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Concepto de aluminio

Se trata de un metal no ferro-magntico, es el tercer elemento ms comn encontrado en


la corteza terrestre. Los compuestos de aluminio forman el 8 % de la corteza de la tierra
y se encuentran presentes en la mayora de las rocas, de la vegetacin y de los animales.

Como metal se extrae nicamente del mineral conocido con el nombre de bauxita, por
transformacin primero en almina mediante el proceso Bayer y a continuacin en
aluminio metlico mediante electrlisis.

Propiedades del aluminio

El aluminio pertenece al grupo de elementos metlicos conocido como


metales del bloque p que estn situados junto a los metaloides o
semimetales en la tabla peridica. Este tipo de elementos tienden a ser
blandos y presentan puntos de fusin bajos, propiedades que tambin se
pueden atribuir al aluminio, dado que forma parte de este grupo de
elementos.

El estado del aluminio en su forma natural es slido. El aluminio es un


elemento qumico de aspecto plateado y pertenece al grupo de los metales
del bloque p. El nmero atmico del aluminio es 13. El smbolo qumico del
aluminio es Al. El punto de fusin del aluminio es de 933,47 grados Kelvin o
de 661,32 grados Celsius o grados centgrados. El punto de ebullicin del
aluminio es de 2792 grados Kelvin o de 2519,85 grados Celsius o grados
centgrados.

Usos del aluminio

El aluminio es un metal importante para una gran cantidad de industrias. Si alguna vez
te has preguntado para qu sirve, a continuacin tienes una lista de sus posibles usos:

El aluminio metlico es muy til para el envasado. Se utiliza para fabricar latas y
papel de aluminio.

El borohidruro de aluminio se aade al combustible de aviacin.

El gas hidrgeno, un combustible importante en los cohetes, puede obtenerse por


reaccin de aluminio con cido clorhdrico.
Muchas piezas de coche, avin, camin, tren, barco y bicicleta estn hechos de
aluminio.

Algunos pases tienen monedas en que estn hechos de aluminio o una


combinacin (aleacin) de cobre y aluminio.

El aluminio es muy bueno para absorber el calor. Por lo tanto, se utiliza en la


electrnica (por ejemplo en ordenadores) y transistores como disipador de calor
para evitar el sobrecalentamiento.

Otros compuestos de aluminio se utilizan en pastillas anticidas, purificacin


de agua, fabricacin de papel, fabricacin de pinturas y fabricacin de piedras
preciosas sintticas.

Caractersticas:

Fsicas:
El aluminio es un elemento muy abundante en la naturaleza, solo aventajado por
el oxgeno y el silicio. Se trata de un metal ligero, con una densidad de 2700 kg/m, y
con un bajo punto de fusin (660 C). Su color es blanco y reflejo bien la radiacin
electromagntica del espectro visible y el trmico. Es buen conductor elctrico (entre 35
y 38 m/ ( mm)) y trmico (80 a 230 W/ (mK)).

Mecnicas:

Es un material blando (escala de Mohs: 2-3-4) y maleable. En estado puro tiene


un lmite de resistencia en traccin de 160-200 N/mm (160-200 MPa). Todo ello le
hace adecuado para la fabricacin de cables elctricos y lminas delgadas, pero no como
elemento estructural. Para mejorar estas propiedades se alea con otros metales, lo que
permite realizar sobre l operaciones de fundicin y forja, as como la extrusin del
material. Tambin de esta forma se utiliza como soldadura.

Qumicas:

La capa de valencia del aluminio est poblada por tres electrones, por lo que su
estado normal de oxidacin es III. Esto hace que reaccione con el oxgeno de la
atmsfera formando con rapidez una fina capa gris mate de almina Al2O3, que recubre
el material, aislndolo de ulteriores corrosiones. Esta capa puede disolverse con cido
ctrico. A pesar de ello es tan estable que se usa con frecuencia para extraer otros
metales de sus xidos. Por lo dems, el aluminio se disuelve en cidos y bases.
Reacciona con facilidad con el cido clorhdrico y el hidrxido sdico.

Aleaciones del aluminio

El aluminio puro es un material blando y poco resistente a la traccin. Para mejorar


estas propiedades mecnicas se alea con otros elementos, principalmente
magnesio, manganeso, cobre, zinc y silicio, a veces se aade tambin titanio y cromo.
La primera aleacin de aluminio, el popular duraluminio fue descubierta casualmente
por el metalrgico alemn Alfred Wilm y su principal aleante era el cobre. Actualmente
las aleaciones de aluminio se clasifican en series, desde la 1000 a la 8000, segn el
siguiente cuadro.

Serie 1000: realmente no se trata de aleaciones sino de aluminio con presencia


de impurezas de hierro o aluminio, o tambin pequeas cantidades de cobre, que se
utiliza para laminacin en fro.

Serie 2000: el principal aleante de esta serie es el cobre, como el duraluminio o


el avional. Con un tratamiento T6 adquieren una resistencia a la traccin de 442
MPa, que lo hace apto para su uso en estructuras de aviones.

Serie 3000: el principal aleante es el manganeso, que refuerza el aluminio y le


da una resistencia a la traccin de 110 MPa. Se utiliza para fabricar componentes
con buena mecanibilidad, es decir, con un buen comportamiento frente al
mecanizado.

Serie 4000: el principal aleante es el silicio.

Serie 5000: el principal aleante es el magnesio que alcanza una resistencia de


193 MPa despus del recocido.

Serie 6000: se utilizan el silicio y el magnesio. Con un tratamiento T6 alcanza


una resistencia de 290 MPa, apta para perfiles y estructuras.
Serie 7000: el principal aleante es el zinc. Sometido a un tratamiento T6
adquiere una resistencia de 504 MPa, apto para la fabricacin de aviones.
Las series 2000, 6000 y 7000 son tratadas trmicamente para mejorar sus propiedades.
El nivel de tratamiento se denota mediante la letra T seguida de varias cifras, de las
cuales la primera define la naturaleza del tratamiento. As T3 es una solucin tratada
trmicamente y trabajada en fro.