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Introduccin/Descripcin:

El trabajo contiene tres apartados. El primero se refiere al escenario poltico


del pas y cmo repercute en el desencanto de la juventud para participar en
los espacios polticos del entorno estudiantil.

El segundo analiza los avances y limitaciones de la normativa y de los planes


de estudio que en teora promueven la accin ciudadana en los colegios. El
tercero comparte los retos educativos para potenciar las oportunidades que
ofrece el medio educativo en la construccin de tejido organizativo
estudiantil, como principio y condicin para promover la democracia escolar.

Les prometo una casa, comida y trabajo, pero si ya ganamos los comicios
hagan lo que yo hago y olvdense de mi. (El Guato, fragmento de cancin)[1]

El incumplimiento de promesas de campaa le han restado legitimidad al


sistema poltico, lo cual ha presentando importantes problemas en los ltimos
diez aos, los escndalos de corrupcin, y en particular, el descrdito de los
partidos y de sus representantes. La desconfianza y el distanciamiento
ciudadano respecto del estado, de la poltica y los polticos, se muestra en el
abstencionismo electoral y en la insatisfaccin de la ciudadana con el
desempeo de las instituciones pblicas.

Veamos cmo el abstencionismo se ha ido incrementando. En el 2002 alcanz


el 30% y en el 2006 el 35%, mientras el abstencionismo promedio en las
dcadas anteriores era de 18%. Mientras tanto, la tendencia del ndice de
apoyo a la democracia fue de 87% en 1985; descendi a 72% en 1993 y lleg
a 61% en 1999, aunque en el ao 2002 subi a 68%. Si bien el apoyo de las y
los costarricenses a la democracia sigue siendo alto en el contexto
latinoamericano, es notorio su debilitamiento desde la dcada de los 80.[2]

El descontento general con la poltica es un fenmeno que se expresa con


claridad creciente desde mediados de la dcada de 1990, y es notorio que
esta actitud involucra particularmente a los jvenes. Antes de proseguir
conviene examinar el peso relativo de los jvenes dentro de la poblacin total
costarricense. Desde el censo de 2000, la poblacin costarricense entre los
13 y 24 aos de edad representa prcticamente la cuarta parte de la
poblacin total del pas. En trminos absolutos pas de 950 mil jvenes a
algo ms de un milln entre 2001 y 2004.

Si se ampla el rango de edades, segn el censo de poblacin del 2000, entre


los 10 y los 29 aos de edad se agrupaba el 38,3% de la poblacin nacional.
[3] Si partimos del hecho de que los porcentajes han variado escasamente en
los primeros cuatro aos del nuevo milenio, podra decirse que en nmeros
absolutos, ese 38,3% correspondi a cerca de 1.640.000 jvenes entre los 10
y los 29 aos, en el 2004.

Una reciente investigacin arroja que la poblacin entre 15 y 35 aos


representa el 43% de la poblacin total.[4]

Todos estos datos confirman el peso relevante que tiene esta poblacin joven
dentro de la poblacin nacional.

Algunos estudios han revelado de qu manera los y las jvenes de este pas
han hecho notorio su descontento hacia la poltica. Un artculo sobre el tema,
afirma:

Las personas adultas jvenes estn lejos del desinters por los asuntos
relativos al rumbo del pas, como a veces se les acusa. Lo que s puede haber
es un desencanto mayor que en el resto de la poblacin con algo con lo que
se estuvo mucho tiempo embelesado: un sistema bipartidista, una forma de
organizacin partidaria y un cierto modo de hacer poltica. (Rojas, 2003: 38)

En efecto, una encuesta aplicada a estudiantes de undcimo ao, ante la


pregunta: Usted y sus amigos se sienten bien representados por el sistema
poltico costarricense?, en una escala de uno a cinco, donde uno indica el
mayor grado de desacuerdo y cinco el mayor grado de acuerdo, un 42% de
los y las estudiantes ubic su respuesta en las dos posiciones de la escala del
lado del desacuerdo, un 57% manifest tener poca o ninguna confianza en la
Asamblea Legislativa y ante la opinin sobre los polticos , en una escala de
cinco posiciones, el 68% coloc su respuesta en las dos posiciones ms
desfavorables y solo el 4% se coloc en las posiciones ms favorables.

Quienes manifestaron descontento adujeron que Buscan solo su beneficio


econmico, (29%) que son corruptos y deshonestos(25%) y que prometen
mucho y no cumplen(18%). [5]

Otro estudio basado en entrevistas a 400 jvenes se determin que un 30%


manifest tener inters positivo por la poltica , un 42.5% mencion tener
poco inters y un 27% expres tener casi o nada de inters en la poltica.[6]
Cuando se los pregunt acerca de si el votar era una responsabilidad o un
deber, un 40.7% consider que si, independientemente de la opinin que se
tenga de los partidos y de sus candidatos, prevaleciendo una argumentacin
formal en cuanto al ejercicio del voto.

As, en otra encuesta aplicada en mayo del presente ao, el 87.8% de los y
las jvenes piensan votar en las elecciones del 2010,[7] Lo cual revela. como
se ha demostrado en los estudios citados, que los y las jvenes le confieren
importancia a la eleccin electoral mediante las votaciones peridicas.

No obstante, ms all del acto electoral, el escepticismo frente al desempeo


de quienes gobiernan y de las instituciones pblicas es notorio. Ese escenario
nacional tiene un peso decisivo en la actitud que ante los procesos
electorales estudiantiles tiene la juventud.

Los apuros en los que se ven los centros educativos ante los comicios es un
ejemplo elocuente, realidad que ha sido reconocida por las mismas instancias
ministeriales. La apata se denota en las dificultades para la inscripcin de los
partidos polticos y los diversos mtodos que se han ingeniado para acercar
al estudiantado a las urnas.
Al respecto el Ministerio de Educacin ha reconocido:

En la actualidad los gobiernos estudiantiles enfrentan dificultades de distinta


naturaleza los cuales inciden en que no estn siendo exitosos; encontramos
limitaciones en el proceso electoral, en sus capacidades para reconocerse
como lderes legtimos y con un potencial de cambio; en el desarrollo efectivo
de los planes de trabajo y proyectos estudiantiles y en el apoyo que reciben
de parte de sus centros educativos para su gestin y funcionamiento. [8]

Adems de estas limitaciones, en nuestro trabajo diario de acompaamiento


educativo en algunos colegios[9], se ha logrado determinar que hay un
camino empinado para los gobiernos estudiantiles concluida la fase electoral.
Una vez electos deben enfrentar una fase de desconcierto y confusin ante la
falta de experiencia organizativa, que a duras penas intentan solventar con el
apoyo de tutores asignado (docentes), entre tantas tareas que por recargo
stos deben cumplir.

Los y las representantes estudiantiles desconocen cmo elaborar planes de


trabajo, cmo identificar metas que se puedan cumplir, qu le compete
resolver al estudiantado y qu aspectos le corresponde resolver a las
autoridades o al Ministerio de Educacin. A travs de las sesiones de
capacitacin se ha logrado determinar la dificultad de la dirigencia para
identificar sus propias necesidades y jerarquizar los problemas.

Tambin se ha visto que carecen de herramientas bsicas de elaboracin,


planificacin y seguimiento a sus iniciativas y lo difcil se les hace poder
identificar qu est a su alcance modificar y qu no, cmo distribuir
responsabilidades, cmo conformar comisiones, cmo verificar el
cumplimiento de las metas, y cmo rendir cuentas del trabajo realizado,
entre otras limitaciones.[10]

Aqu te dicen qu debs pensar, qu debs hablar y a quien alabar.

Todo esto te encierra en un lugar donde ser joven es ser un delincuente


social.[11]
Para ahondar en la problemtica mencionada es necesario hacer mencin al
tipo de visiones que sobre la juventud imperan en la sociedad y en el sistema
educativo, las que inciden de manera negativa en la construccin de
ciudadana joven. La juventud como categora construida culturalmente, es
percibida por algunos sectores de la sociedad (instancias gubernativas,
sector educativo, iglesias, medios de comunicacin, partidos polticos, entre
otros) con una carga importante de prejuicios que la descalifica.

Se puede afirmar que prevalece el enfoque adultocntrico, entendido como


una visin creada en el contexto de las relaciones de la sociedad occidental,
donde, por ejemplo, los medios de comunicacin y las relaciones de poder se
caracteriza por ubicar lo adulto de forma esencial (madurez, responsabilidad,
integracin al mercado de consumo, motor de produccin,etc), como punto
de referencia del deber ser social, lo cual deja en posibilidad a los grupos o
personas que se denominan adultos de gobernar a las poblaciones de edades
diferentes (niez, juventud y vejez).[12]

La juventud es vista como un perodo de trnsito, de inmadurez, de


fragilidad; se le estereotipa como problemtica, sin criterios, sin identidad,
siempre vulnerable al riesgo, rebelde, transgresora y deudora frente al
mundo adulto. Todo lo anterior hace que se considere que es el mundo adulto
el llamado a disear e implementar la oferta que la juventud necesita. Desde
ese punto de vista son considerados como beneficiarios-receptores, antes
que ciudadanos con capacidad de transformar su realidad, con autonoma de
pensamiento y de accin.

Qu ocurre al respecto en las aulas de nuestros jvenes de secundaria?


Testimonios de jvenes estudiantes que participaron el Encuentro Tenemos la
Palabra (SAM 2007)[13] revelan que los y las jvenes no encuentran la
educacin secundaria atractiva ni pertinente y dieron claras muestras de
malestar con el sistema educativo que encuentran rgido, jerrquico, que nos
les toma en cuenta y no respeta sus derechos.

Tambin sealaron que la estructura de los centros educativos es muy


autoritaria, de ah que los y las estudiantes no tengan ninguna posibilidad de
incidir en la toma de decisiones.

Por otra parte, sealaron mltiples formas de arbitrariedad, autoritarismo y


mencionaron que los reglamentos disciplinarios que les han impuesto son
instrumentos de represin ms que de impulso a la superacin. La
descalificacin de sus preocupaciones, necesidades y derechos y la ausencia
de espacios de opinin y participacin estudiantil result ser otro
denominador comn.

Se debe reconocer que en el pas se han dado pasos importantes en trminos


legislativos con respecto a la juventud. Por ejemplo, la aprobacin del Cdigo
de la Niez y la Adolescencia, en 1998, el cual fue la culminacin de un
proceso de reconocimiento de derechos de los menores de 18 aos, el cual
conceptualmente permiti establecer los lmites etarios existentes entre la
niez y la adolescencia y que se adoptara el enfoque de los derechos para
superar la visin jurdica de la vulnerabilidad.

En el ao 2002 vendra la aprobacin de la Ley General de la Persona Joven,


que posibilit la continuacin de un proceso iniciado a mediados de la dcada
anterior de construccin y definicin de estrategias y polticas especficas,
con el propsito de hacer visible a la juventud en el contexto de un marco
jurdico amplio que incluyera a las personas de 18 a 35 aos. Esta ley cre el
Sistema Nacional de Juventud como vnculo entre el Estado y la Sociedad
Civil.[14]

Estos cambios, en todo caso, y pese a los logros, han sido lentos y an
adolecen de debilidades institucionales que limitan el diseo y la puesta en
prctica de programas y polticas pblicas a favor de la poblacin joven,
dando como resultado que su desarrollo integral contine estando limitado
en cuanto a acceso a oportunidades educativas, de salud, vivienda,
recreacin, entre otros. Una limitante de la nueva institucionalidad, es la
reproduccin de prcticas clientelares que, entre otras cosas, provocan su
deslegitimacin y desprestigio, favoreciendo as la actitud escptica, el
desinters y la apata existente en buena parte de la ciudadana y, en gran
medida, entre los jvenes.[15]

El desconocimiento por parte de la mayora de los y las jvenes de la Ley y


del Sistema Nacional de la Persona Joven y de las oportunidades que ofrece
en cuanto a acceso a servicios, a elevar potencialidades, a propiciar
participacin, a proteger derechos, obligaciones y garantas para la juventud,
as como los espacios que brinda participacin a sus organizaciones
cantonales para formular y velar por el cumplimiento de polticas pblicas de
juventud.

Esto hace que no se haya convertido en una herramienta real para el


desarrollo de la ciudadana juvenil costarricense.

Es as como se presenta un cierto desfase entre expectativas de la juventud y


lo que la sociedad le oferta, lo cual provoca que los y las jvenes tiendan, en
grado importante, a permanecer al margen de tales opciones y se abstengan
de participar de entidades creadas para ellos y ellas.

Ese verticalismo oficial tradicional puede provenir de la tendencia estatal de


controlar y empoderarse de las polticas pblicas, pero tambin, en este caso,
puede ser que subyazca una cuestin generacional y adultocntrica. De
hecho esta tendencia a hacer poco partcipes a los jvenes de los propios
proyectos para la juventud, no slo procede del Estado, sino tambin de
entidades privadas o de fuera de la esfera oficial.

Sal con vida del congelador, donde fabrican cubitos de hielo a la perfeccin
(Evolucin, fragmento de cancin) [16]

Si a los factores antes anotados relativos a la apata poltica estudiantil, el


escenario educativo dominado por el adultocentrismo, le sumamos la rigidez
de una enseanza cuadriculada y uniformada poco atractiva y con una alta
incidencia del adulto en los asuntos estudiantiles, y ausentismo estudiantil en
la toma de decisiones del gobierno escolar, es de esperar que los y las
jvenes no encuentren atractivos los comicios estudiantiles.

Los tropiezos institucionales para lograr que los y las estudiantes se


involucren activamente en los procesos electorales han motivado la
renovacin reciente de la normativa para la participacin electoral: El
Reglamento para la Organizacin y Funcionamiento del Gobierno Estudiantil
publicado en el presente ao, que reconoce, ampla y promueve los derechos
de participacin estudiantil en apego al Cdigo de la Niez y la Adolescencia.

Algunos los principales aspectos que se han introducido se orientan a la


ampliacin y eliminacin de barreras para elegir y ser electos, la eliminacin
de pasos innecesarios para la organizacin de partidos polticos y eliminacin
de impedimentos de reeleccin, la ampliacin del tiempo para la gestin y
funcionamiento de los partidos, la disminucin de supeditacin a las
autoridades del centro educativo en materia de proyectos estudiantiles, la
inclusin de la rendicin de cuentas como una responsabilidad de todo
gobierno.

En su conjunto, los cambios tienen la intencin de favorecer la participacin


estudiantil y de evitar tropiezos que otrora la impedan.

No obstante, los cambios reglamentarios por si mismos no vienen


acompaados de atributos de ciudadana: participacin, motivacin,
organizacin, condiciones necesarias para potenciar las nuevas
oportunidades normativas. Al respecto pensamos se debe dar un proceso de
acompaamiento tendiente a revalorizar la participacin poltica estudiantil
como una prctica esencial para la educacin ciudadana. Los y las jvenes
deben descubrir la magia electoral, los beneficios concretos, que para ellos y
ellas tiene el ejercicio del voto en sus centros educativos.[17]

Ante este panorama se pueden mirar con cierto optimismo los nuevos
Programas de Cvica del Ministerio de Educacin Costarricense, que
pretenden la vivencia de la ciudadana joven generando: el respeto por parte
de la persona adulta hacia los y las jvenes como sujetos activos y no como
objetos y a incentivar la comprensin de la democracia y de la relacin
democracia- autoridad y la formacin de valores y actitudes democrticas a
travs de la prctica.[18]

Tambin contemplan competencias estudiantiles tales como: aprecio a los


espacios de participacin, respeto a las instancias de representacin,
capacidad de participar y delegar, relacionarse con reciprocidad, respeto y
lealtad, uso de espacios de organizacin para enfrentar problemas.[19]

Se seala la importancia de recuperar los centros educativos como espacios


vitales de convivencia social, en los cuales se desarrollen actividades y
procesos para la discusin, la conversacin y el dilogo, el debate y la sana
construccin de la identidad individual y colectiva.[20]

Para concluir.

Pese a los cambios positivos introducidos en materia de nuevos enfoques y


paradigmas, en materia de polticas pblicas y legislacin, la apropiacin e
interiorizacin por parte de la poblacin joven es muy incipiente. Hay un
enorme desafo para hacer que la Ley de la Persona Joven y el nuevo
Reglamento para la Organizacin y Funcionamiento del Gobierno Estudiantil
se conviertan en herramientas para que la juventud dispute las
oportunidades y ventajas que le ofrece para organizarse asociativamente y
hacer valer sus derechos.

El desarrollo organizativo estudiantil muestra una profunda fragilidad, no


obstante, el tejido organizativo estudiantil puede tomar forma en el tanto se
puedan generar estrategias para construir habilidades sociales en la
poblacin estudiantil que el sistema educativo no est propiciando como
debera: proyecto de vida, autoestima, auto imagen, son temas formativos
claves.

Entretanto, es necesario hacer contrapeso al imaginario colectivo en torno al


ser joven en la sociedad, particularmente en los medios de comunicacin,
mediante mensajes estereotipados y descalificantes, subyacentes tambin en
la cotidianidad de los centros educativos.

Los y las dirigentes estudiantiles resienten la ausencia de espacios propios de


reunin, los gobiernos estudiantiles no cuentan con salas de reunin o sitios
diseados con una esttica juvenil que invite a concurrir.
All podran resguardar documentos, actas, y los materiales bsicos para el
desempeo su labores, o simplemente un lugar que les pertenezca, donde
poder estar a gusto para platicar de sus asuntos, esta es una demanda
puntual que habr que respaldar.

Las organizaciones estudiantiles reclaman autonoma puesto que prevalece


la dependencia hacia personas adultas en la direccin y conduccin de sus
acciones y sera plausible recrear los mtodos de trabajo y las formas de
funcionamiento debido a que sus estructuras reproducen modelos muy
formalizados de personas adultas, poco flexibles y atractivas que lejos de
convocar a los y las jvenes estudiantes resultan ser aburridas y expulsivas.

A fin de incentivar las competencias ciudadanas estudiantiles, habr que


cambiar la visin que se tiene sobre el ejercicio electoral estudiantil, pues se
ha ritualizado casi como una accin reflejo de lo que ha sucedido a nivel
nacional. Ante las percepciones negativas hacia la poltica, el reto de mover
voluntades juveniles hacia la participacin organizada, no deja de ser difcil.

Por eso es preciso propiciar espacios de encuentro donde la juventud pueda


compartir actividades ldicas, artsticas y recreativas que son
verdaderamente convocantes. En esos espacios se podran generar
condiciones para compartir preocupaciones comunes y para poder avanzar
hacia la reflexin de temas y problemas de participacin ciudadana
estudiantil.