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Constitucin y Derechos Humanos

DEFINICIN DE NACIN, ESTADO Y


GOBIERNO

QU SE ENTIENDE POR NACIN

La palabra nacin es de origen latino, derivada de nacer, designa al conjunto


de personas y familias que poseen caractersticas comunes que los identifican
de forma particular. Algunos de estos elementos son biolgicos, otros
culturales, y los ms importantes, puramente espirituales.

Existen dos conceptos de nacin: uno poltico y otro cultural. Desde el punto
de vista poltico la nacin es una sociedad independiente formada por quienes
reconocen un territorio, un pasado y un destino histrico comunes. Todos los
Estados son a la vez naciones desde el punto de vista poltico: Argentina,
Brasil, Espaa, Italia, etc. En estas naciones se hablan distintas lenguas, se
practican diversas religiones, viven hombres de diferentes razas, pero una
larga existencia en comn y un territorio propio han creado grupos humanos
homogneos. Desde el punto de vista cultural, la nacin es una comunidad
basada en ciertos bienes culturales, como el idioma, la religin, la raza, etc. Por
lo comn, las naciones culturales son naciones polticas que han perdido su
territorio. Tal fue el caso, durante muchos siglos, de la nacin juda.

QU ES EL ESTADO

El Estado es la nacin jurdicamente organizada y polticamente libre.

Jurdicamente porque es conforme al derecho: polticamente, porque su funcin


es el gobierno.

Es la unin estable de familias e individuos que, dentro de un mismo territorio,


con independencia de otro estado, bajo una misma autoridad suprema,
persigue el Bien Comn.
Constitucin y Derechos Humanos

Los elementos del Estado son: la poblacin, el territorio y el poder pblico, la


estructuracin jurdico-poltica y la soberana.

a) La poblacin es el elemento humano del Estado. La poblacin es


un elemento variable. Aumenta o disminuye a travs del tiempo y
puede estar integrada por unos pocos cientos de miles de personas
(tal es el caso de Luxemburgo), o por muchos millones.

b) El territorio es el elemento geogrfico. Tambin es un elemento


variable. Pocos Estados conservan sus mismas fronteras durante
un lapso prolongado.

c) Estructuracin jurdico-poltica: Conjunto de leyes que organizan el


pas. La organizacin jurdica es la base del Gobierno.

d) El poder pblico o poder poltico es la capacidad que tiene el


Estado para alcanzar sus propios fines; es el derecho que tiene de
mandar y de ser obedecido dentro de su territorio. El poder pblico
es la persona fsica o moral (cuerpos colegiados) que ejerce la
soberana.

e) Soberana: Independencia de cualquier poder extrao.

Funcin del Estado

La funcin esencial del Estado es el mantenimiento del orden y la defensa


nacional. Adems, el Estado debe amparar las justas libertades de la persona
humana y al mismo tiempo coordinar y orientar todos los esfuerzos hacia un fin
comn superior. El Estado desempea tambin funciones relacionadas con el
bienestar material, intelectual y moral del hombre y de la sociedad.

QUE ES EL GOBIERNO
Constitucin y Derechos Humanos

El Gobierno est constituido por las instituciones (y los funcionarios que las
integran) que tienen a su cargo el funcionamiento del Estado. La caracterstica
ms importante del gobierno es la posesin del Poder Pblico, es decir, que
est dotado de la suficiente autoridad para exigir el cumplimiento de las normas
legales, incluso mediante el empleo de la fuerza, y en caso contrario, imponer
el conveniente castigo.

Estado y Gobierno

Existe una diferencia fundamental entre Estado y Gobierno: el Estado es


permanente en tanto que el Gobierno es provisional; el Estado prevalece sobre
cualquier circunstancia mientras que el gobierno cambia segn las
circunstancias polticas. La voluntad del Estado se expresa por medio de las
instituciones (Constitucin, leyes, etc.) y sus agentes son los que hacen esas
instituciones e imponen su observancia. Estos agentes del Estado constituyen
el Gobierno.