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Javi Araguz

El mundo de

Komori
1
La tierra de Alidra

Aunque no la puedes ver, oler o tocar.


Aunque no la puedes or y ni siquiera probar...
la magia est siempre ah.

Ayudndote.

Flotando eterna en el aire,


a la espera de ser utilizada una vez ms.
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PRLOGO

Origen
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El Mundo de Zoa
N EL PRINCIPIO, cuando el tiempo an no era tiem-
po, y el mundo an no era mundo, la llamada Semilla
de la Vida fue sembrada en la recin nacida Zoa.

De la semilla mgica surgieron cuatro frutos: un Sapo, un


Delfn, un Cuervo y un Lobo. Los cuatro seres tenan aspec-
to hbrido entre animal y humano: eran bpedos e inteligen-
tes. A los cuatro se les concedi por naturaleza sembrar el
Mundo de Zoa de animales, de plantas, de seres vivos que
siguieran el principio del equilibrio universal.
Al Sapo se le asign la tarea de crear vida bajo la luz del sol;
al Lobo, de establecer a los que viviran bajo el pesado manto de
la noche; el Delfn tuvo que poblar el mar y crear las plantas; y
el Cuervo, el aire, los animales y las quimeras, seres hbridos
entre humanos y animales.
En poco tiempo, el Sapo cre a los humanos, el Lobo a los
Seores de la Noche, el Delfn a los peces, y el Cuervo al resto
de animales y quimeras.
Los cuatro seres recorrieron Zoa, asignando un territorio a
cada especie, quimera, animal o planta. Poblaron as Avira,
Niuba, Asamna, Lamo y Zomar. Dieron vida a la Costa Blanca,
al desrtico Kuah-dun y al Mar de Luz. Incluso el Ocano de
Amarna sinti por fin la vida en sus profundas entraas.
Durante un tiempo, el equilibrio se sostuvo. Los cuatro seres
se sentan orgullosos del trabajo realizado. Crean que la misin
para la que haban sido creados tocaba a su fin y que el nuevo
Mundo de Zoa convivira en paz por toda la eternidad.

Pero la eternidad es mucho tiempo, incluso para la paz.

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I
Rebelin
Los Seores de la Noche, los que con el tiempo fueron llama-
dos vampiros, no tardaron en comprender que se hallaban en
desventaja. Al haberles sido asignada la oscuridad, su toleran-
cia a la luz del sol era limitada. Por lo tanto, tambin sus capa-
cidades.

Al principio, los Seores de la Noche eran muy similares a


los humanos. Se alimentaban tambin de fruta y carne. Su
dieta se vea reducida a la caza de bestias nocturnas y a la reco-
leccin de frutos salvajes; pero jams les import, la noche les
regalaba todo lo que necesitaban para sobrevivir.
Una noche, uno de los siervos recolectores se perdi, y poco
antes de ocultar su rostro, se convirti en el primer Seor de la
Noche que presenciaba un amanecer. Sus ojos no se mantuvie-
ron abiertos mucho tiempo, ya que su cuerpo se desfigur rpi-
damente y sus prpados ardieron. A pesar de ello, el recolector
sonri satisfecho; casualmente, era el primer vampiro que con-
templaba el alba con los ojos desnudos, un privilegio reservado
tan slo a aquellos que no eran como l.
El amanecer le entusiasm tanto que al da siguiente decidi
morir desnudo contemplndolo por ltima vez, antes de quedar
ciego y reducido a cenizas. Pero, antes de morir, cont al resto
de su especie la belleza del alba.
Y los Seores de la Noche, hasta entonces dueos de la oscu-
ridad, anhelaron la luz. Sintieron envidia de los humanos.
Ellos podan vivir bajo el fulgor del sol, podan cultivar y cazar.
Eran mayores en nmero. El mundo era suyo!

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Con el tiempo, los Seores de la Noche se rebelaron. Que-


ran dejar de ser los tullidos de Zoa. Se organizaron y sembra-
ron de trampas montes y campos. Las trampas de da eran cotos
privados de noche. Lugares cerrados en los que aprisionar a los
animales, las quimeras e incluso a los humanos con el nico fin
de alimentarse y divertirse dndoles muerte. Poco despus, des-
cubrieron la sangre.
El fluido natural de los seres vivos les revitalizaba por den-
tro. Desconocan el motivo, pero la sangre les sentaba bien. As,
los Seores de la Noche fueron llamados vampiros por la
gran similitud con dicha especie de murcilagos.

Los vampiros empezaron a sentirse poderosos y decidieron


batallar con los humanos. Varias especies de quimeras se unie-
ron a sus ejrcitos, al igual que los toros, los rices y los hom-
bres-gato. Algunos por ambicin, otros por miedo.
Los unos atacaban y los otros se defendan. Pero lleg el da
en que el humano crey justo atacar antes de ser ofendido. Y
as, ante la triste mirada de los seres que los haban creado, la
Primera Gran Guerra de los Vientos despert todo su poder
devastador.

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II
Guerra
A la precursora se le llam la Guerra del Viento del Sur, por-
que fue en las Colinas del Sigilo donde se desat la Primera
Gran Guerra. Y all, el Viento del Sur silbaba entre las protu-
berancias del terreno produciendo un silbido similar al de la
demanda de silencio.

El cielo se ti de rojo sangre. Las nubes se vieron salpicadas


por los ltimos rayos del sol del atardecer. A ambos lados del
valle, dos ejrcitos tomaban posiciones. El de la izquierda, el de
los seres diurnos, murmuraba inquieto. Plegarias dedicadas a la
naturaleza. Palabras de nimo a sus compaeros. El de la dere-
cha, el de los seres nocturnos, permaneca en el ms absoluto
silencio.
Los primeros callaron, los segundos sonrieron sdicamente.
El lder de los Seores de la Noche era un hombre de figura
larga y esculida, engalanado con ropajes que le cubran casi la
totalidad del cuerpo, dejando slo al descubierto unos amena-
zadores ojos de vampiro. Ronrone como lo hara un gato satis-
fecho, rompiendo el silencio del valle.
Miles de escalofros recorrieron las espaldas del ejrcito con-
trario. Teman al ronquido que anunciaba el inicio de la batalla.
El principio de la guerra. El fin de la paz.
El vampiro hizo una seal a uno de sus siervos. El ms joven
lanz al aire una especie de bumern metlico, que cruz el
valle degollando a una nube en forma de albatros, sobrevol las
cabezas de hombres y quimeras, y acert finalmente en el cora-
zn del Delfn.

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Una de sus afiladas hojas se clav en el pecho del pez de


aspecto humano. A pesar de estar erguido y cubierto por una
fuerte coraza de plata y acero, el arma quebr la armadura
alcanzando su rgano vital ms preciado. El Delfn se desplom
y mir pvido a sus compaeros. Segundos despus, sus ojos se
tornaron blancos y su corazn dej de latir para siempre. Un
revelador rastro de sangre dara inicio a la Primera Guerra de
los Vientos.
Las Colinas del Sigilo estaban dispuestas y uno de sus valles,
quiz el ms bello, seguro el ms estrecho, se dispuso como
definitivo campo de batalla. El valle que separaba Alidra de Zul
era la frontera de dos mundos completamente distintos. El de
los seres de la luz y los de la oscuridad.
Los frutos de la Semilla de la Vida no pudieron hacer nada
ese da. Eran seres creadores, no guerreros. Presenciaron el
principio de la guerra pretendiendo permanecer ajenos a la
batalla, pero tras la muerte del Delfn decidieron huir para no
caer como su compaero.

Pasaron los das, las semanas, los meses y, antes de cumplir


el ao, la guerra acab con una fatdica cacera. Los vampiros y
las quimeras, que se unieron de forma rastrera a su bando, per-
siguieron a los tres supervivientes de la Semilla de la Vida dn-
doles caza vilmente.
Cay as el Lobo, despus el Cuervo y finalmente el Sapo,
que fue ahorcado en un sauce.

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III
Esperanza
Pero algo pas en ese sauce, pues antes de exhalar su ltimo
suspiro, el Sapo cre un fruto con su magia. Una nueva semilla
que contena todo su poder. El legado que ms tarde se dividi-
ra en dos mitades iguales y opuestas, originando la Semilla de
la Redencin y la Semilla de la Destruccin.
De stas deban surgir dos frutos, eternos antagonistas que
trataran de dominar el mundo para rehacer o destruir el equi-
librio.

Y de la bsqueda de esa semilla y la perdurabilidad de ese


equilibrio trata esta historia. La historia del mgico Mundo
de Zoa.

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PRIMERA PARTE

La tierra especial
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1
Mi hogar

NTE sus ojos, el atardecer ms bello que Komori ja-


ms haba visto se ocultaba augurando la que pro-
bablemente sera una noche oscura y llena de ner-
vios. Despus de varias semanas de viaje, la nia
por fin llegaba a su nuevo y pequeo centro del universo.
Ahora, tan slo deba adentrarse en los bosques y encon-
trar donde la niebla no se detiene a descansar y las hojas se-
cas rehuyen el viento helado un buen lugar donde construir
su primer hogar. Bueno, y el de ndigo, su gatuno compaero
de aventuras.
Montada en su destartalado carruaje de madera y metal, tan
slo le obsesionaba la idea de encontrar ese idlico lugar que
roza el vaco y toca el roco. Ya que sa fue la frase que su abue-
la le dej como legado antes de desaparecer. Siete palabras que ja-
ms lleg a entender. Uno de los misterios de su infancia que
en breve quiz sera desvelado.
Su abuela se fue. Komori jams volvi a saber de ella, ni de
las asombrosas leyendas que siempre le hacan rer hasta llorar
cuando era nia. Leyendas que su abuela insista en que no
eran slo fbulas, que tenan algo de cierto y que slo lo descu-
brira cuando iniciara su propio gran viaje. Pero todo aquello
ya formaba parte de su pasado. Y despus de doce aos, nueve

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meses y tres semanas viviendo junto a su familia, Komori deci-


di emprender por fin su viaje hacia el conocimiento, algo que to-
do aprendiz aspirante a sabio debe hacer, lo quiera o no. Tarde
o temprano. Y hoy, coincidiendo con su decimotercer cumplea-
os, llegaba a su destino. Sera ese el lugar que tanto haba
buscado?
Por aquellos estrechos caminos de tierra se senta extraa. Ob-
servada, espiada. Como si mil ojos la miraran desde lo alto de
las ramas, escondidos entre las copas de los rboles o, quin
sabe?, quiz bajo los nenfares de los lagos. Esa sensacin no ha-
ca ms que llenarla de una incmoda inquietud que no desapa-
recera hasta pasados unos das de alianza con el entorno. Pero
ese sentimiento perturbador se desvaneci con los ltimos sus-
piros de la niebla. Al desaparecer, la nia descubri el significa-
do de aquella indescifrable frase.
Haba llegado a un gran barranco. Ante sus ojos, slo poda
ver un horizonte infinito recubierto por inmensas masas de
nubes. Ese lugar pareca ser el mismsimo fin del mundo. Ms
all de ese pequeo y respingn terreno no haba otra cosa que el
vaco. Komori estaba segura de que si cayera por l se dormira
de agotamiento antes de darse de bruces contra el suelo. Y se
encontraba en una pequea porcin de terreno donde no haba
rboles, ni hierba, ni tierra. Slo creca, como una alfombra mi-
nuciosamente tejida, el ms verde y luminoso musgo que ja-
ms haban acariciado sus pies desnudos. Y dnde se palpa
mejor el madrugador roco que sobre un buen puado de mus-
go bien crecido? Estaba claro. Y decidido! Ese sera el lugar don-
de construira su anhelada casa.
Pero nada de piedras, pasta o barro. Komori intentaba ser lo
que algunos histricos no dudaban en calificar de bruja!, y no
poda esperar ms das durmiendo en su carruaje bajo gruesas

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mantas de ozzie, un curioso animal apreciado por su lana. As que


cogi el zurrn y lo abri hasta dar con un pequeo paquetito.
Deshizo minuciosamente su lazo y comprob cmo la hoja seca
que resguardaba el contenido haba dejado de ser verde para con-
vertirse en un plido matiz de blanco. Las yemas de sus dedos aca-
riciaron con cuidado la hojita hasta deshacerla como si fuera ce-
niza.
All dentro conservaba el regalo que su abuela le haba deja-
do de recuerdo. Legado y herencia. El mayor tesoro que nunca
tuvo: su casa. Bueno, en realidad era una simple semilla de roble.
Una semilla de roble; libro dos, pgina treinta y seis: r-
bol fagceo que da lugar a bellotas pedunculadas amargas, ca-
racterstico por su dura y compacta madera, muy apreciada en
la ebanistera tradicional por su resistencia y robustez. As co-
mo muy bonito por su color pardo amarillento y los pegajosos
pegotes de resina que se forman en su vasta corteza. Arf!, arf!,
arf! Lo record! No s si podra volverlo a repetir, cit la nia
para sus adentros.
En pocas palabras: la semilla de un arbolito que tenan plan-
tado en el jardn de su casa. Una semilla encantada!
Un da, en su habitual paseo al amanecer, su abuela se acerc
al roble ms sano. Cerr los ojos y, en el ms imperturbable si-
lencio, sobre la palma de su mano cay una hermosa y perfecta
bellota. Inestable, la dej caer sobre la mano de la nia y, con la
tranquilizadora voz que la maquillaba, dijo:
Al plantarla, esta semilla ser tu hogar. Antes de que pue-
das contar hasta ocho, sus races te habrn doblado en altura.
Esa maana no volvieron a hablar del tema. La sorpresa dej
a Komori sin aliento el resto del da, hasta que al anochecer la
curiosidad pudo con ella. En una conversacin relajada, y ante
el parpadeo de las sombras proyectadas por una nica vela, su

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abuela le explic que su casa se construira con la magia que en


ese instante guardara en su interior. Y que, por ello, deba pen-
sar en ese momento durante todos y cada uno de los das que
pasaran antes de su emancipacin. Y as fue.
En aquel instante, frente al barranco, Komori no poda al-
bergar ms ilusin. Casi no haba soado ms que con esos in-
ciertos ocho segundos.
Se acerc al carruaje y hurg entre bolsas y mantas, desper-
tando conscientemente a su gato azul. Pas su mano suave-
mente por el lomo de ndigo, algo que le encantaba. Y aunque
aquello de que toda bruja debe tener un gato es un tpico in-
fundado, lo cierto es que a ella le haca sentir un poco ms cerca
de sus objetivos. Adems, su abuela siempre dijo que cualquier
animal era bueno si se le trataba con cario.
ndigo avanz unos pasos para resguardarse entre los pies de
la nia. Ante las sombras alargadas de sus cuerpos, Komori
lanz la semilla contra el suelo repleto de musgo. Quiz fuera
el viento, o tal vez la ansiedad, pero aquel instante sucedi ra-
lentizado ante la aprendiza de sabia. Cerr los ojos para con-
centrar toda su magia en la semilla y

No pas nada. No pas nada?


Pero qu es esto? Una semilla encantada o una tomadu-
ra de pelo? Cmo es posible que mi abuela me engaara tan
fcilm?
Sus ojos no se abrieron ms porque los prpados clavaban
sus punzantes pestaas bajo las cejas. De repente, un fino haz
de luz surgi del interior de la semilla, se convirti en lo que
fue un hermoso baile de lucirnagas multicolor y desemboc
en el crecimiento acelerado de un robusto rbol. Pero algo iba mal.
Las ramas parecan desproporcionadas, no podan levantarse

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del suelo. Y era feo, sin hojas, sin nada similar a lo que se en-
tiende por casa u hogar.
Ante la inesperada decepcin, la nia no se rindi y, hacien-
do uso de su desmedida tozudez, decidi intentarlo de nuevo.
Cerr los ojos. Esta vez s sinti el hormigueo, una sensa-
cin que recorri a velocidad supersnica la mayor parte de su
cuerpo y que al fin lleg a la semilla. Si no, no puede explicarse
por qu ese horrible rbol deformado se estaba convirtiendo en
un asombroso tronco coronado con varias ramas y gordas ra-
ces ancladas al suelo. Poco despus, su copa empez a poblarse de
hojas y finalmente, como si fuera la ltima pincelada de una
gran obra maestra, aparecieron una puerta, dos ventanas, un bal-
cn, las escaleras, e incluso un buzn! Emocionada, abraz a n-
digo hasta hacerle maullar. En ese instante slo dos palabras
flotaban en su mente: Gracias, abuela.
Tras el relmpago, el rayo apenas tard un segundo en achi-
charrar el buzn. Asustada y junto a un gato al borde de un
ataque de pnico, Komori dio un salto hasta el primer escaln. Al
agarrar la empuadura de la puerta de madera, la lluvia empe-
z, repentinamente, a descargar una intensa rfaga de agua y en-
furecida electricidad sobre el valle. La nia y el gato entraron
apresurados en casa. Una casa que an desconocan.
Lo primero que hizo fue chasquear los dedos para encender las
tres velas que le pareci ver silueteadas al entrar. Poco despus
se dio cuenta de que no serva de gran cosa y tuvo que recurrir
a la caja de cerillas que siempre llevaba en su zurrn. Digamos
que ser un esbozo de bruja no garantiza el que todos los hechi-
zos, conjuros o como se les quiera llamar, funcionen a la per-
feccin en el preciso instante que los necesitas. Llevar unos cuan-
tos fsforos para las emergencias le haba sacado de ms de un
apuro. Solucionada la iluminacin, se dio paso a la sorpresa.

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Su ojo izquierdo comenz a moverse, dando lugar a un tic ocul-


to que hasta ese momento no haba sido descubierto. Pens que
tantas emociones juntas podran no ser buenas para su organis-
mo. Aquel rbol hueco se haba convertido en un confortable ho-
gar de dos pisos y un stano diseado al detalle. Era todo lo que
siempre haba deseado.
Tres peldaos llevaban a la puerta de entrada. Una vez en el
interior, se poda observar cmo la cocina y un pequeo y aco-
gedor saln formaban un bonito recibidor. El saln invitaba a aco-
modarse en uno de los confortables sofs tejidos con alegre tela
tricolor. Unos cuantos armarios, un reloj de pndulo, un par de
ventanas decoradas con cortinas a juego y varios mueblecitos con
cajones.
En la copa del rbol, en el segundo piso, se encontraba su ha-
bitacin, muy bien iluminada gracias a un nico ventanal que da-
ba paso a una terracita desde la que podra observar cada una de
las estrellas que se dibujaran en el cielo. Lo primero que pens
al ver su cama recubierta por un dosel de gasa blanca con su nom-
bre bordado, Komori, fue en las maanas que despertara ce-
gada por los rayos del alba. Con el incesante sonido de las gotas
de lluvia como romntico teln de fondo, Komori baj al sta-
no emocionada. Y all encontr el mejor regalo de su abuela, la
habitacin donde pasara la mayor parte de su tiempo.
Un escritorio, un pequeo laboratorio y miles de estanteras
aderezadas con cientos de libros de todo tipo. Mapas, un reloj, una
pequea bodega que le servira de herboristera y mil tiles y he-
rramientas.
De pronto, la nia volvi a la realidad y record que haba
dejado el carro fuera. Subi las escaleras fijndose en cada
uno de los recin estrenados escalones y comprob antes de
salir que ndigo ya se haba acomodado en su pedacito de casa.

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Le sorprendi que tuviera habilitado una especie de comparti-


mento de tela en lo alto de un armario. El gato se acurrucaba pe-
rezoso sobre un cmodo cojn.
Luchando contra un intenso viento, con una mano agarrn-
dose el sombrero y con la otra abriendo la puerta de la entrada,
Komori consigui salir afuera y acercarse al carruaje. Entonces
descubri con asombro el que sera su primer saludo de bien-
venida: un paso ms all del buzn, no llova. No haba ni ras-
tro de viento y el ambiente no estaba menos seco y electrizado
que el de un clido da de verano. Al principio le desconcert el
ver su casa, su hogar, su roble!, bajo una especie de crculo llu-
vioso que descargaba toda su agua, viento y furia. Pero rpida-
mente se lo tom con resignacin.
Esa noche ya no pens ms en lo sucedido. Mirndolo por el
lado bueno, el carruaje no se haba mojado. Y en vez de tener
unas mantas empapadas y un equipaje pasado por agua, tena
todo listo y preparado para empezar a acomodarse la maana
siguiente.
Por cierto, llovi toda la noche. Tuvo que atrancar puertas y
ventanas porque, si bien le pareca relajante, le inquietaba el
sonido del aire resoplando entre ellas.
Pese a los nervios y la noche oscura... ese da haba sido el ms
feliz de su corta vida.

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El da de los mercantes

ACA un par de horas que haba amanecido. Komo-


ri se haba levantado con el primer rayo de luz.
Abri los ojos y rpidamente se dirigi a ordenar el
stano mientras desayunaba una taza de leche de
cabra con miel. De repente escuch una especie de murmullo
en el jardn. No poda considerar jardn a todo el bosque, pero
vea justo pensar que s a los primeros cinco o seis metros que
bordeaban la casa.
Decidi descansar unos minutos de la trabajosa tarea de
colocar por orden alfabtico los libros, mapas y potingues. Des-
pus se dirigi hacia el saln. No se atreva a salir sin antes con-
trolar la situacin desde dentro. Sigilosamente se acerc a la ven-
tana de la cocina. Entreabriendo lentamente la cortina mir un
buen rato sin descubrir nada. Slo lleg a sus odos una intrigante
frase envuelta en alborozadas risas.
Eh, chicos! Se le ha achicharrado el buzn!
Pensativa, dud por un instante si salir a controlar las cir-
cunstancias, pero stas la controlaron antes a ella. Una especie de
nio... o calabaza... o las dos cosas! la asust al aparecer tras la
ventana. Fue extrao. Se asust pero dentro de s no sinti mie-
do, slo un hormigueo similar al de la magia, aunque un poco ms
abajo, en el estmago. Quiz deba ir al bao.

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Komori escuch, identific y clasific mentalmente las voces


de aquellos tres chicos. Parecan felices y simpticos, pero eran
demasiado alborotadores, y pens que lo mejor sera no darse a
conocer en esa situacin, algo desagradable para ella aunque apa-
rentemente divertida entre ellos.
Agachada, se sent en el suelo apoyndose en la pared para
tratar de ocultarse. Observaba cmo ndigo dorma an sobre
el armario, hasta que una piedra atraves la pequea ventana
de la cocina como un fugaz meteorito. El estridente sonido de cris-
tales rotos despert al felino y dio paso a una nueva frase.
Grimo, ests loco? Hay una nia ah dentro... la he visto!
Por... por qu lo has hecho?
Fue entonces cuando golpearon la puerta tres veces y Komo-
ri comprendi que no poda esconderse ms. Abri.
Ho... hol...
El chico-calabaza no pudo decir ms que hol al ver a Komori
envuelta en un hermossimo marco de cabello violeta, por lo
que un nio con forma de zorro, o un zorro con forma de nio,
acab de decir la palabra por l.
Hola...
El chico con cabeza de calabaza continu:
Hooo... hola. Sentimos lo de la ventana. A Grimo se... se
le ha ido la mano dijo an algo aturdido.
No pasa nada fue lo nico que pudo decir Komori, se-
guramente las primeras palabras que intercambiaba con al-
guien desde que haba partido haca semanas.
Er... eres nueva, verdad? Ayer te vimos llegar dijo el ni-
o-calabaza.
S, llegu ayer. Me llamo... antes de que pudiera acabar
la frase, el nio la interrumpi.
Yo soy Sebasthian.

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Mi nombre es Komori dijo mientras senta de pronto una


profunda timidez que no haba experimentado desde haca mu-
cho tiempo.
El que te ha roto la ventana es Grimo. No le guardes ren-
cor, l es as, imprevisible, plido y un poco descerebrado.
Grimo asinti con una divertida reverencia, desencajando uno
de sus brazos de quita y pon, y utilizndolo como si fuera un
cetro que anunciara su presencia. La bruja observ sus enigm-
ticos ojos. Su iris pareca contener mltiples colores que atavia-
ban a su inocente mirada de un extrao misticismo.
Y l... es Zigo dijo sealando al nio-zorro.
Vivs en el bosque? pregunt Komori.
No, no... qu va. En el bosque slo viven los animales y
los fantasmas. Vivimos en el pueblo. Aqu venimos a jugar res-
pondi Sebasthian con naturalidad, aunque algo asustado.
No os preocupis por la ventana, la arreglar apunt
Komori, anticipndose a un posible tema de conversacin.
Si quieres, en un par de horas podemos volver a arreglarla
y...
No, gracias. No es necesario. S hacer un poco de bricolaje
dijo Komori sin comprender la frialdad de sus palabras.
Vale, bien y bienvenida al pueblo dijo Sebasthian re-
tirndose un poco de la puerta, bajando de espaldas los tres es-
calones y ponindose al nivel de sus amigos, a la vez que levan-
taba la palma de la mano e intentaba esbozar una sonrisa acorde
con el saludo.
Gra... gracias dijo ella sonrojndose como una cereza.
Sebasthian se qued mirando fijamente, y casi como hipnoti-
zado, los grandes ojos de Komori, claros y violetas como su ca-
bello. Ella se limit a cerrar lentamente la puerta, apurando al m-
ximo los ltimos instantes de ese extrao momento. Luego se

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asom a la ventana camuflndose entre la cortina con timidez,


y cuando vio que estaban unos pasos lejos, cerr los ojos y la ven-
tana de la cocina volvi a tener un cristal completo. Ms all,
Sebasthian habl con sus amigos.
Eh!, eh! chicos... lo juro, acabo de ver cmo el cristal se
reparaba solo... dijo alterado.
S, claro... todos te comprendemos. La chica solitaria te ha
trastocado la cabeza respondi Zigo burlndose con malicia.
No ser que te gustaaa...? dijo Grimo.
Claro que no! contest volvindose cada vez menos
naranja, pero s ms rojo.
Komori se acerc al sof. Se hundi en l hasta que pudo
apoyar los pies en el suelo y usar el respaldo para sujetarse el
cogote. Recordaba la apariencia de aquellos chicos.
Sebasthian era un nio de aproximadamente su altura. No
muy alto. Su cuerpo se hallaba embutido en un extrao traje de
cuero negro, sujeto por alguna que otra hebilla en pies y mue-
cas. Vesta ropas verdes y harapos sencillos acabados en puntas
hechas trizas, tan slo divididos por un ancho cinturn. Aun-
que lo que ms le inquietaba era su rostro. No tena cabeza, s-
lo una calabaza con dos agujeros para las cuencas y un corte en
forma de boca. Lo ms curioso era la ausencia de ojos. Slo dos
huecos profundos y negros, que no permitan saber exacta-
mente si estaba mirando, si poda mirar o si deseaba hacerlo. En
vez de pelo, un pequeo troncho verde rodeado por tres o cua-
tro hojas duras poblaba su cabeza vegetal. A Komori le pareci
extrao no sentir en ningn momento que hablaba con una
hortaliza, sino con la persona que realmente pareca haber ah
dentro.
Por su parte, Zigo no difera demasiado del aspecto normal y
corriente de un zorro humanizado. Andaba a dos patas y quiz

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su cuerpo recubierto de pelo marrn claro le asemejaba ms a


un perro. El nio-zorro tan slo vesta unos holgados pantalones
anchos de color tierra, atados con una cuerda que rodeaba va-
rias veces su cintura hasta dejarse caer colgando. Las manchas ne-
gras y blancas que cubran su cola, morro y orejas parecan
complementar su atuendo. Sin ir ms lejos, el pelo oscuro que cu-
bra sus manos y antebrazos recordaba a dos largos guantes ne-
gros. Sus pies iban descalzos y los ojos se encontraban recu-
biertos por una especie de contorno negro que le daban un aire
misterioso. Adems, el nio-zorro era ms largo y proporcio-
nado que un cuadrpedo normal, tena un pecho compacto y
era de constitucin ms bien atltica.
Por ltimo, Grimo. Aunque a simple vista poda parecer re-
pugnante, se dio cuenta de que era el que posea el aspecto ms
humano. Su tez plida rozaba el gris claro amoratado y, a juzgar
por sus labios resecos, la boca pareca haber sido cosida y desco-
sida hasta la saciedad. Su lacio y mustio pelo negro caa despei-
nado de su cabeza, con un molesto mechn largo sobre su cara que
l no dejaba de rebufar. Sus uas estaban mordidas y pintadas
de negro, dndole un aire de lo ms ttrico. Vesta una especie
de traje negro, similar a una elegante levita entallada, aunque con
un corte un tanto extrao, bastante moderno. En conjunto, Gri-
mo pareca ms cercano a un escarabajo disfrazado de caramelo
que a un nio de su edad. Pero posea esos bonitos ojos irisados
y ojerosos que parecan hipnotizarte con su mirada despreocu-
pada. Y aunque la reverencia le pareci algo desagradable, no
dej de ser conmovedora su cara de gozo al arrancarse el brazo y
utilizarlo como cetro.
ndigo salt de lo alto del armario hasta el regazo de Komo-
ri. La nia lo acarici de forma sosegada, recordando todo el
trabajo que le quedaba por hacer antes de ir al pueblo. Qu

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puedo comer hoy?, se dijo ensimismada. Alz la mano sua-


vemente y la puertecita de madera de una pequea despensa
se abri en la cocina. Las bisagras chirriaron agudamente, anun-
ciando una gran nube de vapor helado que no tard en chocar
contra el techo. En el interior, una tiritante ratita de ojos tris-
tes no se lo pens dos veces antes de salir corriendo, dejando a
su paso un curioso rastro de fina escarcha blanca. Komori mi-
r a ndigo y se sonri pensando: Sabe bien eso que te doy
de comer?.
El sol se hallaba en lo ms alto. La comida no haba estado
tan mal: sardinas crudas desmigadas. Y pensndolo bien, con
un poco de imaginacin no saben peor que un pedazo de seta
hmeda. Durante su viaje, Komori e ndigo haban sufrido los
estragos de una tormenta de arena. Perdieron el resto de las
provisiones y no tuvieron ms opcin que alimentarse de todo ti-
po de frutas silvestres y algn que otro hongo de dudosa proce-
dencia. As pues, un poco de pescado crudo no acabara con
ellos. Es ms, a ndigo le encantaba.
Komori sali a preparar el carruaje, era sencillo y no muy gran-
de. No pudo evitar observar el mal aspecto del buzn chamusca-
do y pens que no daba buena impresin para un nuevo inquili-
no arbreo tener un buzn ennegrecido por el holln. Con un
rpido giro de mueca y un sincronizado movimiento de brazo, la
magia hizo acto de presencia nuevamente. El buzn volva a ser
un buen lugar donde depositar la correspondencia de una bruja.
La nia se acerc al carromato y se agach para alcanzar lo que
pareca una pequea casita ubicada en los bajos del carro. Dio
un par de golpecitos y pregunt con excelente educacin:
Perdona, podras llevarme al pueblo?
Una especie de roedor blanco de lomo castao sali a su en-
cuentro entre bostezos. Con gran dificultad para abrir los ojos

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tras descubrir lo fuertes que pueden llegar a ser unas legaas


resecas por el fro de la noche otoal ms helada, el animalito res-
pondi:
Claro, no hay problema.
Con algo de desnimo, salt del carro. Una vez en el suelo,
Komori le acerc la mano ofrecindole una pequea pepita de
meln encantado. Tras masticar tediosamente y con esfuerzo,
el roedor se convirti en un agigantado guerbo de expre-
sin indiferente y an algo somnolienta. Del tamao de un
caballo joven.
El guerbo es un roedor similar al hmster, pero mucho ms
delgado. Con las patas largas, parecidas a las de una liebre o un
canguro de puntillas, y una larga cola coronada por un pequeo
plumn blanco como la cola de un len. El guerbo es muy pare-
cido al jerbo, aunque se diferencia de ste en que posee la ca-
pacidad de hablar.
Komori acerc con cuidado las yemas de los dedos a los cre-
cidos ojos del animal e intent ayudarle a despegar los prpados
sin demasiado xito.
Las noches aqu son demasiado fras, deberamos mudarnos
si no quieres que tu chfer sea un pobre animalillo ciego dijo
el guerbo con algo de retintn.
De acuerdo, puedes vivir en el buzn si no te comes las
cartas como hacas en casa respondi ella con vaga desapro-
bacin.
El roedor le regal una sonrisa forzada, mostrando su desa-
cuerdo ante la imposibilidad de deleitarse con las suculentas
cartas de papel. Sabores de fibras lejanas, fragancias exticas. Ben-
zo era el ms fiel y servicial de todos los guerbos, pero su extra-
a y curiosa pasin por masticar papel lo converta adems en
nico en su especie. Entretanto, ajust con precisin las gafas

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de piloto de goma y cristal que hasta ahora no haban dejado de


rebotar en su cuello, para disponerse, en un soplo de mosca, a pro-
nunciar su frase fetiche:
Al pueblo? Pues al pueblo.
Komori se agarr con fuerza el sombrero. El guerbo, la bru-
ja y el carromato salieron disparados a una velocidad de vrti-
go, atravesando bosque, colina y valle hasta llegar a un lugar
repleto de tenderetes con cachivaches, potingues y otros hier-
bajos. Sin pretenderlo, haban llegado en el da de los mercan-
tes, sin duda alguna la cita mensual ms esperada por hom-
bres, mujeres y nios en busca de nuevos tiles e ingredientes
culinarios. Aunque tambin era el mejor sitio donde comprar
las excelentes telas o artesanas de otros poblados.
El da de los mercantes sacaba a la calle las mercancas de las
tiendas del pueblo, compartindolas con vendedores ambulantes,
nmadas y artesanos de todo tipo y procedencia.

Benzo escupi al suelo la pepita, ya tan masticada que pare-


ca papilla, y pronto recobr su tamao real. Komori abri uno
de sus bolsillos y el animalillo no dud en entrar de un peque-
o salto.
Para Komori, aquella era una situacin de lo ms sorprendente.
Senta que todo aquello le sobrepasaba. Nunca haba visto tan-
ta gente extraa junta! Quiz imaginaba lo que supondra salir
de un pueblo donde la gran mayora de la gente no era ms di-
ferente de ella que por el peinado o la forma de vestir. Pero aque-
llo era impresionante, espectacular. Colmaba todas sus expecta-
tivas. La dejaba sin palabras.
En una ancha y larga calle empedrada poda observar cmo
cientos de seres distintos, algunos hermosos, otros extravagan-
tes y otros ciertamente horribles, convivan en perfecta armona.

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La nia dio unos pasos entre la multitud hasta llegar a un pequeo


embotellamiento de gente oronda y lenguaraz. Atrapada entre
sus hinchados traseros, tuvo unos segundos para repasar men-
talmente la lista de la compra. No era el principal motivo de su
visita, pero ya que se encontraba rodeada de tiendas y tenderetes
y la comida del gato no era su plato preferido, deba apro-
vechar la ocasin.

LISTA DE LA COMPRA
- Una escoba de paja
- Miel
- Leche
- Levadura
- Harina
- Especias
- Legumbres
- Embutidos
- Fruta
- Un bote de tinta de mora
La escoba de paja la necesitaba para barrer las hojas que se
amontonaban alrededor de su roble, aunque algunos creyeran
que la utilizara para volar por los aires. De hecho, su roble siem-
pre se encontrara en flor. O eso crea. Pero las hojas secas del bos-
que, por una de esas inexplicables razones que ya le empezaban
a intrigar, no hacan otra cosa que arrimarse a su entrada. Y
claro, entre el buzn achicharrado y el crujir de las hojas secas,
daban ganas de salir corriendo en lugar de llamar a la puerta.
La miel y la leche eran elementos fundamentales de su dieta
bsica y aunque de eso s tena en casa, no se poda resistir a sa-
borear los productos de esa extraordinaria gente. La levadura,

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la harina y las especias culinarias eran ingredientes para hacer


pan. Pocas cosas saba cocinar a golpe de dedo, utilizando la ma-
gia, pero el pan especiado le sala de maravilla. Las legum-
bres y los embutidos seran su salvacin a la hora de decidir qu
comer y la fruta era lo nico que le gustaba merendar de vez en
cuando. Fruta baada en chocolate y caramelo, un placer para el
paladar y una tortura para los dientes.
El bote de tinta de mora... bueno, tena un buzn, tena pa-
pel, supuso que a alguien tendra que escribir tarde o temprano.
Y quiz no sera mala idea avisar de su llegada a familiares y ami-
gos.
Alguien la pis, no supo con certeza quin, aunque el hom-
bre del traje negro y arrugado pareca un candidato ideal para ser
el perfecto culpable. Komori avanz como pudo hasta el tende-
rete cubierto por una lona blanca. En realidad deba haber sido
blanca en un principio, ahora era ms amarilla y sucia que otra
cosa. Un montn de frasquitos espigados con tapn de corcho y
perfectamente etiquetados le llamaron la atencin. Alcanz a lle-
gar hasta la primera lnea de gente, ella era el bulto bajito con
sombrero grande. Eran esencias. Esencias?, se dijo a s mis-
ma, sin percatarse de que lo deca en alto.
La tendera se gir, balance ligeramente su cuerpo para po-
nerse a su nivel y le dijo con voz agria y petulante: E-sen-
cias, como reafirmando su expresin. Le habl como se habla
a un forastero, as que a Komori no le qued ms opcin que
poner cara de s lo que estoy diciendo e hinchar sus pulmo-
nes de seguridad para decir:
Slo tenis esencias para perfumes o tambin tenis
esencias de Himaya?
No estaba segura de si lo haba dicho bien. La bruja haba
ledo sobre el tema de las esencias en algunos de los libros de la

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abuela. Las esencias de gato eran muy frecuentes en pcimas con-


tra vampiros de razas speras, as que no le vendra mal sa-
ber si las esencias himayas podan conseguirse en el lugar.
La mujer cambi de rostro adquiriendo un extrao resplandor
amable. Con un suave tono de voz alert ilusionada a su com-
paera, que se encontraba sentada en un taburete, remendando
lo que pareca una especie de manta de hilo gris.
Himayas! Ha preguntado por esencias himayas!
Komori qued atnita ante el radical cambio de actitud de la
mujer. Hablndole con voz susurrona y un timbre ms propio de
una madre que de una desconocida, la invit a pasar al interior
del tenderete.
La mujer apart la lona del fondo y entraron en lo que era una
tienducha algo destartalada y a la que ese da no se poda acce-
der por ser un da de mercado al aire libre. El suelo haba sido em-
baldosado como un tablero de ajedrez, aunque de forma errti-
ca y con colores polvorientos. Las paredes se levantaban
recargadas de cajas, cajones y estanteras numeradas y perfec-
tamente catalogadas; pareca el almacn del pequeo tenderete.
Si afuera podas encontrar doscientas o trescientas fragancias, en
el interior deba haber ms de seis mil. Por ello, aquel lugar
desprenda un extrao olor a almizcle. Al respirar, cada inhala-
cin ola diferente.
Estuvieron en penumbra hasta que la mujer levant de un gol-
pe una persiana gastada. Dej entrar un rayo de luz difusa que
choc con el polvo que flotaba en el aire, creando as un halo de
inquietante misterio. La cabeza de la tejedora apareci entre la lo-
na que separaba el tenderete de la tienda: No te preocupes,
Yeya, yo cuido del negocio. Yeya se acerc a la nia, su perfi-
lada sombra a contraluz le caus algo de miedo. Seguidamente le
cogi la mano y Komori sinti su piel spera y arrugada como

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el papel gastado, fra pero llena de vitalidad. La mujer dijo con


una voz tristemente quebrada, aunque llena de esperanza:
Dime que no lo leste en un libro viejo.
La nia se qued perpleja, cmo saba eso? No poda mentirle
y su vocecilla slo pudo musitar dos palabras.
Lo siento.
Yeya se gir de nuevo, el nico rayo de luz que entraba por
la ventanita chocaba contra su cara rebotando en el blanco de
sus ojos. Probablemente, cegndola por completo. Por algn
extrao motivo, la nia se senta culpable de su tristeza, aun-
que no saba cmo remediarlo. As que trat de disculparse:
Lo le en un libro de mi abuela: El libro de las esencias hi-
mayas. Lo estudi durante algn tiempo, aunque jams tuve oca-
sin de probar
Antes de finalizar la frase, la anciana se gir nuevamente
hacia la nia, toc su mejilla suavemente y con los ojos hmedos
exclam:
El libro de las esencias himayas! Lo estudiaste? Eres des-
cendiente de una hirba?
Una hirba?
Yeya se sent en una mecedora carcomida por las termitas, lle-
na de polvo y serrn.
Un clan... una comunidad de brujas. Una persona capaz de
aturdir los sentidos con los conocimientos herbceos.
S, mi abuela era bruja antes de...
Se hizo un breve silencio y Yeya la mir con emocin antes de
preguntar:
Soldna muri?
No creo. Eh!, cmo sabes su...? pregunt Komori es-
tupefacta.
Te pareces mucho a ella, tienes su misma mirada.

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La... la conoces? Ella se fue... no la he vuelto a ver!


Un viaje incierto, eh? Ella es as, puede que haya muerto
y puede que no. Pero no te preocupes, seguro que est ms cer-
ca de ti de lo que puedas imaginar. El camino de una hirba es
frgil y a menudo cambiante, pero tu abuela es fuerte y siem-
pre ha sabido lo que se hace.
Sus palabras hicieron que el corazn de la nia pudiera orse
desde kilmetros de distancia. Komori estaba segura de que in-
cluso el gento de la calle poda sentir su exagerado bombeo.
Lata tan fuerte que pens que podra explotar, y es que su
abuela jams mencion nada de su pasado. Por lo menos no lo hi-
zo de sus amigos, slo de sus viajes. De hecho, su abuela fue siem-
pre una nube serena y misteriosa, tranquila, sin rencor ni re-
mordimientos. O eso era lo que ella quera mostrar. Y con su
nieta, por supuesto, lo haba conseguido.
Yeya se sac del bolsillo una especie de llave cobriza y levan-
t una de las baldosas desprendidas del suelo. All debajo se en-
contraba escondida una caja de metal decorada con extraos
leones alados. sta, a su vez, contena una diminuta cajita de cris-
tal de color ail. No deba ser ms grande que la punta de un pul-
gar, pero su interior pareca contener algo realmente valioso.
Con una sonrisa iluminando su rostro y una mirada triste aun-
que esperanzada, Yeya estir su lnguido brazo ofrecindole con
fatiga la cajita a la nia. Le dijo:
Esencia himaya de gato, llvala siempre contigo. Si quie-
res ser una bruja, la necesitars.
Komori no saba si darle las gracias o callar para siempre.
Yeya finaliz el encuentro levantndose de la silla con un
rpido movimiento. Para sorpresa de la bruja, salt varios metros
haciendo gala de una increble potencia. Aquello pareca impo-
sible para una anciana. Komori la vio agarrada con fuerza al

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marco de la ventana, tapando casi por completo la escasa luz


que entraba en la habitacin. Algo ocurri, algo que sus ojos de
aprendiza no pudieron ver tras cegarse repentinamente con el
fuerte resplandor. La ltima imagen de Yeya fue la de su silue-
ta imitando a un feroz animal trepador. Despus del resplandor
no qued nada, slo el rayo de luz, el polvo flotando en el aire y
un punto luminoso que la bruja percibi como una lucirnaga hu-
yendo de la habitacin.
Komori se acerc a la ventana a paso lento, alz su mano pa-
ra ver al trasluz la cajita azul y descubri un lquido en su inte-
rior. La guard rpidamente en el bolsillo y sali afuera. La
amiga de Yeya, la tejedora, se despidi de la nia con una nica
y desconcertante frase:
Gurdalo bien, lo hemos protegido para ti durante mucho
tiempo.

Komori se encontraba de nuevo en ese ro de gente, nave-


gando a contracorriente entre seres zoomrficos y quimeras de
todo tipo. Con la mirada perdida, avanz algunos pasos hasta vol-
ver a la realidad.
Compr tinta de mora, aunque con el olor dulce que des-
prenda no saba si usarla para escribir o darle un lametazo. Se hi-
zo con las especias, la levadura y el resto de ingredientes. Llen
de fruta un cesto de mimbre y cuando se dispuso a adquirir la es-
coba, las protestas de la gente empezaron a llegar a sus odos. Ca-
da vez ms cerca.
Poco despus descubri que un erizo del tamao de su carro-
mato era el culpable. El animal se detuvo a sus pies revelando el
porqu. Sin duda, los pinchazos en el trasero no haban agrada-
do a nadie. Cuando se alz ponindose a dos patas, Komori
pudo descubrir que iba vestido con unos pantalones marrones,

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un par de tirantes y unas gafas redondas con uno de los crista-


les rotos. Desde luego, ya no pareca tan animal.
Mientras la gente segua quejndose aunque nadie se
atreva a acercarse para no volverse a pinchar y el llanto de
un nio consentido se oa a lo lejos, el puerco-espn con panta-
lones dijo con voz entrecortada:
Ya, ya s la noti... ticia. Bien bienvenida al pueblo di-
jo ofreciendo su mano con amabilidad. Soy Birton, aunque me
pu-puedes llamar Birton Aok Lem Veratiem Salzemrat.
Mejor, Birton dijo Komori algo aturdida.
Co-como quieras, la ge-gente su... suele preferir Birton Aok
Lem Veratiem Salzemrat. Es ms fcil de re-recordar.
Es que... tengo poca memoria..., replic Komori para s.
Birton asegur las gafas en su hocico y con un amable rostro
desorientado, dijo:
Co-comprando una es-escoba de pa-paja? Mejor una de
e-erizo!
Y al decirlo se llev la mano al trasero, arranc un puado
de pas y se las sirvi. Despus ayud a Komori a cargar el pe-
sado cesto de fruta y la invit a pasear hasta su carromato dejando
la compra a buen resguardo.
Al dar unos pasos, Komori observ sorprendida cmo se for-
maba un largo pasillo ante ellos. La gente se apartaba temiendo
volver a ser pinchada por el despistado erizo. l ni siquiera se da-
ba cuenta de lo que suceda, pareca ms que acostumbrado a
ser el punto de mira y de rechazo de los dems.
Los pocos minutos que tardaron en llegar al carro sirvieron co-
mo muestra de la cortesa de Birton y para dejarle de recuerdo
una inslita frase:
Birton Aok Lem Veratiem Salzemrat a tu... tu ser-servi-
cio. Si ne-necesitas algo... ya sa-sabes do-dnde estoy.

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Lo s? pregunt Komori.
No respondi Birton dndose cuenta de que, cierta-
mente, no le haba dicho dnde encontrarle. Pero me... me pu-
puedes encontrar en mi des... despacho, ju-junto a la bi-biblio-
teca. Soy hi... historiador, leyendador me lla-llaman algunos.
Encantada respondi Komori regalndole la mejor de sus
sonrisas.
Komori volvi a casa con Benzo y la compra. Inquieta, pero
muy satisfecha.

Pasaron las horas. El herbario, los libros y dems papeles ya


estaban perfectamente clasificados y ordenados, aunque an que-
daban pendientes algunos mapas y dibujos. Dieron las ocho y llo-
vi. Komori no poda dejar de pensar en la esencia himaya que
Yeya le haba dado con tanto misterio.
De pronto, un rayo cay sobre su buzn chamuscndolo de
nuevo. Esta vez, Benzo sali tostado de su nuevo hogar. De los
bigotes le saltaron chispas.
Komori sali afuera para comprobar que esa lluvia caa slo
sobre su roble. Esta vez no le import mojarse, suficientes
emociones haba pasado ya. Un poco de llovizna no le aguara
el da.
Bajo la lluvia, tante los peldaos y descendi con cuidado.
Anduvo un par de pasos largos hasta salir del crculo acuoso. Con
el pelo empapado, las gotas de lluvia resbalando por sus meji-
llas y las manos goteando, descubri cmo, de nuevo, su casa
era el nico objetivo de esa persistente lluvia. Una lluvia que des-
de su llegada no dejaba de asistir puntualmente a la cita con su
roble. Siempre a las ocho en punto de la tarde.
Komori se dej caer al suelo. Primero se tendi boca arriba, ce-
rrando los ojos y oliendo la hmeda fragancia de la hierba

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empapada. Despus, los abri lentamente, se incorpor y se que-


d all, junto a su diminuto y achicharrado guerbo, observando
el fruto de sus esfuerzos. Por fin haba conseguido su propio
hogar, se senta arropada en un pueblo que para ella significaba
todo un nuevo mundo por descubrir. Tena grandes preguntas
que responder, dudas que le alentaban a pensar que todo aque-
llo tan slo era el prembulo de grandes aventuras.

Komori era feliz.

ndigo sali en su bsqueda y se sent junto a ella y el roe-


dor. Los tres permanecieron en silencio y no volvieron a entrar
en casa hasta que sus estmagos empezaron a gruir tan fuerte
que ya no se podan or los grillos.

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La tierra de Alidra

A NOCHE pas una vez ms, tercer da de una nueva


vida. Como de costumbre, la lluvia se desvaneci con
las horas. El primer rayo de luz de la maana desper-
t a la aprendiza de bruja y todo volvi a empezar.
Increble, pero por vez primera en esos tres intensos das,
Komori necesitaba ir al bao.
Bao? DNDE EST EL BAO?! grit sin dar-
se cuenta de que hablaba sola.
La bruja busc desesperada el bao por toda la casa. Reco-
rri desde su habitacin hasta el stano, abriendo puertas, ar-
marios e incluso cajones. Podra estar el bao en un cajn?
Quin sabe, en casa de una bruja quiz s!
No poda creerlo! Una casa sin bao! Sin ms remedio,
Komori sali al jardn. Con prudencia, vigil que no hubiera
nadie hasta donde su vista alcanzaba, y en la parte trasera de su
roble, tras unos barriles de madera..., lo hizo. El alivio fue com-
pleto y no dej resto ni recuerdo alguno, era una bruja y si algo
saba hacer era no dejar residuos innecesarios.
Tras la larga indisposicin, Komori pens que las emociones
acabaran trastornndole algo ms que la cabeza. Con el rostro
sooliento y an en camisn, realiz un rtmico golpe de brazo
y mueca restaurando el buzn sin siquiera dedicarle una

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mirada. Con los ojos nuevamente pegados por las legaas,


Benzo se asust. No saba exactamente qu es lo que ocurra a
su alrededor, pero la magia lo envolvi. Instantes despus, su ho-
gar achicharrado volva a lucir como nuevo.
Rpidamente, Komori se dispuso a esbozar el bao olvida-
do. Con su habitual taza de leche con miel en la mano, por fin
dio con la solucin. ndigo ronrone a su lado mientras la
compadeca con la mirada.
Como el bao no caba en ninguna habitacin de la casa y no
era muy agradable tener que salir fuera cada vez que necesitara
ir al aseo, la bruja ide un sistema de bao-mvil. Algo as
como un bao-ascensor que le permita hacer sus necesidades sin
tener que desplazarse de un piso a otro y, obviamente, sin verse
obligada a situar uno en cada piso.
Bsicamente, el invento consista en una pequea habitacin
con lavabo, ducha y retrete mvil. Si lo necesitaba, slo deba apre-
tar el botn de urgencia en uno de los tres pisos de la casa y el
bao-mvil acudira de forma obediente. Su aspecto no sera
ms llamativo que el de una caja de madera rodeada por cientos de
races, con una pequea ventanita circular y un ral con varias
cuerdas por el que subira con comodidad. En posicin de repo-
so, cuando no fuera necesario, permanecera en el subsuelo, en-
terrado y camuflado aunque aislado higinicamente de todo.
La bruja, ni corta ni perezosa, se hizo una cola alta para que
el pelo no le molestase lo ms mnimo e intent arremangarse las
irremangables mangas que no tena su vestido morado. Decidi-
da, con un dedo cargado de magia, un martillo y algunas made-
ras que haba encontrado en la parte trasera del roble, se dispu-
so a construir su anhelado bao.
Cinco minutos fue lo que tard en pedir ayuda. Se haba mar-
tilleado el pulgar tres veces, haba colocado las paredes al revs

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y para colmo la ventana se haba quedado en un triste agujero.


Obviamente nadie la pudo ayudar, pero en su biblioteca parti-
cular encontr algunos libros sobre bricolaje, y aunque el re-
sultado no era una obra maestra de la ingeniera de lavabos, por
lo menos servira para lo que fue diseado.
Pas varias horas probando el invento. Le pareci reconfor-
tante la idea de reemplazar el papel higinico por una suave ho-
ja de parra esperando justo al lado del retrete. Una hoja que sa-
la de la punta de una pequea ramita y que justo despus de
arrancarla creca de nuevo, al instante! Pens en lo difcil que
haba sido conectar los grifos del bao a las caeras subterr-
neas, ya que su roble se abasteca de agua mediante canales
subterrneos de lluvia y un depurador mgico casero. Y por fin
se decidi a tomar una larga y relajante ducha.

Entretanto, lejos de disfrutar de los beneficios de un agua


clara y cristalina, en el pueblo no se hablaba de otra cosa que de
la muchacha de pelo violeta que se haba instalado en las afueras.
La gente supona que si Birton haba hablado con ella con tan-
to inters, no poda ser una chica normal y corriente. Todo el
mundo saba que los amigos de Birton solan ser extraos y
problemticos. Como su amigo el huesudo! Con se s que ha-
ba que tener cuidado, una de sus miradas poda fulminarte en un
santiamn.
Los rumores corrieron de boca en boca. Como si las palabras
ambulantes, dueas del viento que las transportaba, pudiesen de-
cidir ir de un lado a otro a propia voluntad. Poco despus, a los
ojos de los habitantes de Alidra, Komori era ya casi un monstruo
legendario reencarnado en la piel de una, aparentemente, dulce
muchacha. O en el mejor de los casos, alguien que sin duda al-
guna les traera problemas. Pero ella viva ajena a todo rumor o

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habladura, y despus de una revitalizante ducha le apeteci dar


un paseo por el pueblo. Recorrer sus calles explorando lo que des-
pus de tres das an no conoca. Intercambiar impresiones con
los habitantes del lugar.
Lleg veloz sobre el guerbo y tras caminar unos minutos por
tres o cuatro calles de arquitectura exageradamente imaginativa,
babe ante el escaparate de una acogedora panadera tradicional.
Komori entr decidida a comprar uno de los deliciosos pane-
cillos de menta que anunciaba el escaparate como especialidad de
la casa. Al entrar, la puerta de madera y cristal hizo sonar la
meloda de un colgante metalizado que caa del techo. En tan
slo unos segundos, la gente la reconoci rpidamente y los mur-
mullos empezaron a surcar los aires como mosquitos planean-
do ruidosamente sobre sus orejas.
Buenos das! salud Komori, a quien el hecho de tener
el estmago vaco no exima de su buena educacin. Podra
servirme uno de esos bollos de menta, por favor?
Al mismo tiempo, la panadera escuch el comentario de una
de las clientas de la tienda.
No te dejes engaar, Amelia... parece educada, pero hay
algo raro en ella.
La panadera le sirvi el bollo mentolado sin siquiera musitar
una palabra. Lo envolvi en una especie de papel blanco finsi-
mo y no le devolvi el saludo, cosa que Komori acept como
una rareza ms de los habitantes de Alidra.
Muchas gracias respondi, esta vez esperando ser co-
rrespondida.
Son... treinta con doce.
La antipata y la extraa sensacin de recelo de la panadera
se mezclaban para estallarle en la cara con cada una de sus es-
cuetas palabras.

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Komori acerc su mano al bolsillo en el que descansaba el guer-


bo, proporcionndole un agradable cosquilleo en la barriga que
le hizo rer inevitablemente. Benzo le ayud a sacar el importe
exacto. Cuando se dispona a salir, la nia se gir y, atemori-
zando sorprendentemente a la clientela, dijo:
Disculpen, qu lugares suele visitar un turista en Alidra?
Era una inocente pregunta, pero las seoras de la panadera
la tomaron como si estuviera cargada de plvora.
A... li... dra? dijeron pensativas, sin saber qu responder
con exactitud.
S respondi Komori algo extraada.
Jovencita, esto no es Alidra. Hasta donde yo s, nuestro pue-
blo siempre se ha llamado Siloria se dign a contestar la de-
sagradable amiga de la panadera, regalndole una de sus cnicas
sonrisas.
Qu?! exclam la nia como si no pudiera creer lo
que oa.
Pero, si quieres, siempre puedes ir a visitar el rbol Co-
mercial, las afueras... respondi la panadera intentando re-
mendar la conversacin.
...O el Bosque Perdido... y perderte en l murmur la ami-
ga con malicia.
El suave sabor mentolado de aquel panecillo esponjoso ayu-
d a la bruja a asumir con resignacin la inesperada noticia. Aque-
llo echaba sus planes por tierra.
Camin desanimada por las calles de Siloria, pensando dn-
de poda estar el error de clculo que la condujo hasta ese pue-
blo y no hacia la legendaria Tierra de Alidra. El lugar donde es-
peraba pasar su largo aprendizaje.
Poco despus coincidi con Sebasthian y sus dos insepara-
bles amigos. En un primer momento dud de si ese era realmente

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un encuentro casual o si haba sido provocado por el extrao


ser de cabeza calabacinosa. En el fondo ella deseaba que as fue-
se... un encuentro deseado. Provocado.
Komori! Precisamente Sebasthian estaba hablando de ti
grit Zigo avergonzando a su amigo.
Ah, s? Vaya... qu casualidad contest algo aturdida.
S... claro! Me preguntaba... bueno, nos preguntbamos
si... bueno, supongo que an no conoces esto y... quiz podra-
mos ensearte un poco el pueblo.
Gracias, pero...
Nos encantara dijo Sebasthian tmidamente, tembln-
dole la voz.
La verdad es que an no he podido ver ms que cuatro ca-
lles y una panadera. Y desde luego, no ha sido la experiencia ms
agradable de mi vida.
Las palabras de Sebasthian quebrantaron la invisible barrera
que Komori haba instalado en su cerebro tras el incidente en la
panadera:
Con nosotros, el pueblo est a tus pies.
La bruja y sus inesperados anfitriones recorrieron gran par-
te del pueblo. Komori descubri la belleza de una tierra que, aun-
que no fuese la Alidra de sus sueos, por lo menos s pareca
digna de haber sido creada a golpe de magia.
Siloria era un pueblo singular. Su variada arquitectura mez-
claba las casas y edificios tradicionales de corte medieval con un
peculiar estilo arquitectnico basado en una curiosa forma de
aprovechar el entorno. Todo lo que por all anduviese era sus-
ceptible de ser convertido en casa.
El centro del pueblo serva a un entorno urbano sencillo y aco-
gedor. Sus casas eran blancas y amarillas, se aguantaban sobre
travesaos de madera oscura y sus tejados de pizarra a menudo

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tocaban el suelo. Las calles se encontraban adoquinadas con co-


loristas mosaicos, las farolas y letreros de metal haban sido
forjados cuidadosamente. All donde se mirara, se hallaban siem-
pre tiendas y pequeas zonas verdes que descansaban la vista
del plido tono ocre dominante. Todo aquello converta el pa-
seo en una experiencia inolvidable para los sentidos. Un mundo
completamente nuevo.
Algunas de las casas menos cntricas haban sido construidas
a la vieja usanza, con piedra y madera. Las ramas secas decoraban
los tejados y los pequeos jardines empezaban a hacer acto de
presencia. Destacables tambin eran las casas del extrarradio, las vi-
viendas que se encontraban en pequeos barrios de las afueras.
Si el centro del pueblo se serva de una estructura de piedra y
cemento ms o menos comn al resto de ciudades modernas, las
afueras hacan uso de todo tipo de elementos orgnicos e inclu-
so vivos como uso propio de la decoracin. Komori descubri fas-
cinada cmo con una sanda, una berenjena o una calabaza gigante
y hueca se poda construir un hogar de lo ms original.
La espectacular imaginacin de la que hacan gala los habi-
tantes de aquel lugar pondra en evidencia al ms genial de los ar-
quitectos. En algunos casos dotaban a sus viviendas con formas
cotidianas reconocibles. Como la tetera adornada con mil y un
bajorrelieves de Julius Broug, un antiguo comerciante de nariz
afilada y ojos estirados que vino de Oriente un da de mercan-
tes, como tantos otros, para ofrecer sus infusiones y tisanas y
se dej seducir por el asombroso encanto de Siloria. O el barco de
madera amarrado al muelle de un pequeo lago particular de
Haund Tesapround, un viejo pirata y ahora rudo pescador que
prefera recordar sus aventuras pasadas de bucaneros y corsarios,
viviendo, en un personal tributo a lo que fue su juventud..., en
un galen terrestre!

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Pero sin lugar a dudas, lo que haca original al pueblo era su


iluminacin. A quin se le ocurrira cobijar y alimentar a dia-
rio a millones de lucirnagas para abastecer el alumbrado p-
blico? Disponiendo de velas o algas fosforescentes como en tan-
tas otras ciudades de hoy en da!
Fue a un antiguo alcalde de Siloria a quien se le ocurri firmar
una tregua para acabar con la plaga de lucirnagas que afectaba
al pueblo desde haca aos. Ambas partes decidieron llegar a un
acuerdo simbitico. El pueblo les dara cobijo, alimento y pro-
teccin y, a cambio, ellas iluminaran cada noche las calles y ca-
sas de sus vecinos. Hay que decir que se trataba de lucirnagas un
tanto especiales, que brillaban mucho ms que una lucirnaga co-
mn y podan vivir ms de un da, incluso meses. El mutuo acuer-
do al que llegaron an segua vigente hoy en da y ambas espe-
cies convivan en perfecta armona.
Los tres amigos dejaron para el final el plato fuerte, el alarde
arquitectnico del que todo Siloria estaba orgulloso: el rbol Co-
mercial. O mejor dicho... el Granado Comercial, pues era un
rbol frutal que daba granadas. Esa fruta redonda y roja con
una pequea barbilla en los bajos.
Sobre Komori se extenda un asombroso complejo comercial
construido en vertical. Se levantaba utilizando todos y cada uno
de los huecos que podan proporcionar el interior de los cientos de
granadas que crecan en el rbol. Sus frutos nacan predestina-
dos a servir como habitculos de las tiendas y espacios de ocio.
El rbol Comercial era podado a diario en forma de cascada,
siguiendo la lnea de la pared arenosa en la que se apoyaban sus
ramas cadas. Y por todos era sabido que, cuando en primavera
su nico fruto nuevo naca, alguien ya pensaba en abrir un
nuevo comercio. En su interior, se podan encontrar todo tipo
de tiendas y lugares de ocio.

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A la bruja le llam la atencin una coqueta tienda de ingre-


dientes exticos, algo que sin duda necesitara para sus prcti-
cas mgicas en el laboratorio. La tienda era una de las ms anti-
guas y sus paredes parecan estar ms secas y agrietadas que las
dems. A pesar de ello, conservaba su caracterstico tono rojizo y
en su interior se respiraba el olor inconfundible que slo poda
proporcionar el aroma mestizo de miles de hierbas importadas.
El recorrido llev a Komori hasta la biblioteca del pueblo, don-
de decidi despedirse de Sebasthian y compaa agradeciendo de
corazn su hospitalidad.
La bruja se encontraba ante un edificio grandioso. Bueno, en
realidad era un caparazn de caracol vaco y adecuado para servir
como biblioteca. Al abrir la puerta se encontr con un nico y lar-
gusimo pasillo en espiral, revestido a ambos lados por intermi-
nables estanteras llenas de libros. Los finos rayos de luz que
entraban por los diminutos orificios del techo daban un aire ms-
tico al edificio. Komori dio algunos pasos acariciando el lomo
de los libros de la seccin de literatura clsica, hasta que sus de-
dos se encontraron con los de un hombre subido a una escalera
de rales.
Eres nueva? Qu buscas?
Libros dijo Komori sin pensar demasiado lo que deca.
Eso es obvio... no creo que quieras un kilo de pescado.
Komori se sonroj y observ durante algunos instantes la
biblioteca y a su bibliotecario. ste era un hombre joven, de na-
turaleza delgada, casi famlica, aunque con una perfilada mus-
culatura. De orejas ligeramente puntiagudas, pelo castao albo-
rotado y patillas poco pobladas en las mejillas, sonrisa picuda y
lentes doradas en forma oval. Vesta una ajustada camisa blan-
ca arremangada hasta los codos y unos pantalones marrones
cogidos por dos estticos tirantes que no dudaba en estirar

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cuando no saba con qu entretener sus manos expertas de titiri-


tero. Llamaba la atencin su larga y esbelta pipa de madera talla-
da, de la que no sala humo sino burbujas de jabn de caramelo.
No... claro. Busco... busco a Birton.
Eres amiga de Birton Aok Lem Veratiem Salzemrat?
pregunt con una amable sonrisa en el rostro. No est aqu.
Me refiero a que tendrs que buscarle en su despacho, en el
edificio de al lado. Pertenece a la biblioteca... pero no caba en
el pasillo.
Gracias musit la bruja.
A ti... Poca gente me visita hoy en da!
Komori estaba a punto de salir por la puerta cuando el hom-
bre exclam: Y vuelve cuando quieras!. La bruja sonri.
Los escasos veinte metros que separaban el caparazn de ca-
racol de la casa-despacho del erizo, dieron lugar a una curiosa
ancdota. Un ruidoso bostezo asust a Komori obligndola a
girarse con cierto desasosiego. Junto a la biblioteca se encontra-
ba una casita de madera con un nombre grabado en su frontal:
Fugo. En su interior se perfilaba la sombra de un enorme ca-
racol liberado de su pesado caparazn. Al parecer, el biblioteca-
rio tena una mascota a la que cuidar. Un animal que anterior-
mente haba vivido en el interior de la biblioteca y ahora la
protega a cambio de un buen plato de lechuga diario.
La casa de Birton se alzaba como un catalejo telescpico situado
bocabajo. Komori llam a la puerta y el erizo abri agradecien-
do su visita.
Ko... Komori! Va-vaya, no cre... cre que vi-vinieras a
ve-verme ta... tan pronto. Pasa, or-ordenar un po... poco esto.
Komori entr sorprendindose nuevamente de todo cuanto le
rodeaba. Desde esa misma tarde, visitar las casas de Siloria se ha-
ba convertido en su pasatiempo favorito.

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Al dejar atrs la alfombra de la entrada, descubri que el


suelo era suave y resbaladizo como cristal, y cuando se dispuso
a observarlo detenidamente, un horrible insecto del tamao de
su cabeza la hizo gritar de forma histrica. Birton se prest a ayu-
darla con rapidez, hasta que se dio cuenta de lo divertido y pa-
ttico de la escena en s: no haba sido un bicho gigante lo que
la haba asustado!, sino un efecto ptico producido por el es-
pecial suelo que proporcionaba la lente de un catalejo invertido.
Si mirabas bajo tus pies, la arena y todo lo que merodease por all
se deformaba agrandndose sin remedio. En ms de una ocasin,
el mismo Birton se haba dado algn que otro susto.
La estructura era circular, por lo tanto su forma interior
tambin. La casa del leyendador no necesitaba compartimentos,
ya que los tres pisos eran suficientes para una sola persona. En el
primero se encontraba el recibidor, una mesa redonda con sillas
y una pequea cocina llena de armarios igual de pequeos. Al su-
bir la escalera de caracol llegabas al segundo piso. All se encon-
traba el dormitorio, poca cosa que contar: una cama, un par de
ventanas con forma de ojo de buey, un perchero y una monta-
a de libros a modo de improvisada mesita de noche. Si subas un
poco ms, la habitacin ms pequea, la de arriba, era su despa-
cho. El tejado tambin era una lente, aunque esta s tena cierta
utilidad en los meses ms fros, pues multiplicaba el efecto del sol
y calentaba la casa rpidamente. En verano, Birton cubra el te-
cho con un toldo para no morir achicharrado. No le gustaba la
idea de convertirse en pinchitos de erizo tostado.
Birton vacil al preguntar el motivo de la visita. El erizo
senta algo extrao en la nia, la notaba triste. Fascinada pero con
una sombra de decepcin.
Qu qu te te ha tra-trado ha-hasta aqu? qui-
so saber el erizo.

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Oh!, nada. He venido andando afirm la bruja.


Me re... refiero, a e-el po-porqu.
Ah!, claro necesitaba preguntarte algo. T eres histo-
riador, no?
Birton se sent tras una mesa abarrotada de papeles y, mien-
tras pona algunos libros en orden, Komori empez a contarle
lo ocurrido.
En... ti... ti... tiendo... murmur atareado.
Komori jugaba a dar vueltas a una bola del mundo inacabada.
Era extrao, en algunas zonas no haba dibujo alguno. Mientras
la bola giraba y giraba, Komori, por fin, le plante su duda:
Cuando yo vine aqu... cre que era Alidra. Siloria no me sir-
ve, no es la tierra legendaria donde los magos y sabios se reunan
antiguamente.
Vi... viniste en bu-busca de Ali... Alidra?
Cre que ESTO era Alidra... aclar la bruja.
Y c... cmo sa-sabes que no es lo que bus-buscabas?
Me lo dijeron aquellas mujeres... las de la panadera.
El viento levant algunas de las hojas del escritorio, la ven-
tana tena una pequea rendija abierta.
Un nombre no di-dice na... nada, es su... su... si-significa-
do el que lo... lo dice.
Ya lo pens. En el idioma primognito, Siloria significa va-
lle de agua. No tiene nada en comn con Alidra: tierra espe-
cial apunt gilmente Komori. Luego, fren la rotacin de
la esfera con un golpecito y aadi con un tono de voz algo ms
dbil e inseguro:
Lo que no entiendo es por qu pude plantar mi casa si este
lugar no es Alidra. Adems... Yeya me esperaba y t... t me
encontraste dijo con voz difusa y algo confundida. No en-
tiendo nada.

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Birton se acerc a Komori con un libro viejo entre las ma-


nos. Lo puso a la altura de sus labios de erizo y sopl el polvo que
sobre ste descansaba... sin reparar en que la cara de la aprendi-
za de bruja estaba justo delante. El rostro de Komori se llen de
polvo, y la nia reaccion con un escandaloso estornudo.
Lo... lo siento intent disculparse el erizo.
No pasa nada dijo Komori frotndose los ojos escocidos.
En Alidra em-empez la ba-batalla... y al a-acabar, fue a-all
do-donde se celebr. No im... impo-portaba quin ha... haba ven-
cido..., saban que to-todos ha-haban perdido, pero la ge-gente
ne-necesitaba relajarse. Haban pa... pasado aos tri-tristes go-
bernados por la gue-guerra y la des-destruccin. Ese da llo-llo-
vi tanto en la ci-cima de Kira que una cas-cascada na-naci en
Alidra, reba-bautizndola involunta... involuntariamente co-co-
mo el valle de-del agua: Siloria. Un cambio necesario para
olvidar tan doloroso pasado. Ests en Alidra... creme, aqu
ocurren cosas que ja-jams pa-pasaran en otros lu... lugares.
Es algo que se si-siente, que est constan... constantemente en
el a-aire que res-respiramos... Flotando a di-diario, impregnn-
donos la piel.
Por vez primera el viento silb al colarse por la ventana.
De verdad? exclam la bruja sorprendida.
Cla-claro!...
Gracias, Birton!
Komori le dio un beso en la mejilla a modo de apresurada des-
pedida y sali corriendo de la casa del erizo. Desde el primer pi-
so, grit:
Volver a verte!
A lo que Birton tan slo pudo murmurar: Eso te-tenlo por
seguro, chiquilla.

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