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Seis momentos de excelencia (I y II Parte)

Enrique Krauze

(Primera de dos partes)

Para Israel Cavazos

La palabra calidad, en trminos histricos, debera ser sinnimo de la palabra excelencia.


Cualquier revisin histrica de la calidad en Mxico equivale a preguntarnos cundo ha
alcanzado nuestro pas momentos de excelencia. Un anlisis somero de esos momentos
podra ayudarnos a discurrir los mtodos para traducir esa experiencia a nuestra realidad
actual.

Si la historia, ms que un saber, es una sabidura, veamos si es posible extraer de ella


lecciones de excelencia en el pasado para nuestro presente.

Bajo esta ptica, cada perodo histrico ha tenido su aspecto extraordinario. Aunque
entrae una simplificacin, para los efectos de nuestro anlisis creo que es posible advertir
esos momentos de excelencia en los seis siguientes tramos:

Mxico prehispnico, la Conquista, la Colonia, el Mxico liberal, el Mxico Porfiriano y el


Mxico de la Revolucin.

Mxico prehispnico

1. Aunque no se denominaba ni calidad ni excelencia, es claro que en el mundo


prehispnico exista el concepto de rigor, de exigencia, de perfeccin.

Sus motivaciones fueron religiosas todas lo eran en aquel universo poblado de dioses pero
las pruebas de excelencia siguen all, frente a nuestros ojos, sin que a estas alturas hayamos
podido descifrarlas plenamente.
Quin no sabe que los mayas fueron notables astrnomos, matemticos, y que
construyeron las impresionantes ciudades sagradas de Uxmal, Palenque y Chichn Itz? O
que los zapotecas eran prodigiosos orfebres y urbanistas? Quin ignora que esa vasta
acumulacin de conocimientos, creencias, artes y costumbres llamada Toltecyotl fue una
autntica civilizacin que nutri por varios siglos a la constelacin cultural de
Mesoamrica?

Es verdad que una intraspasable barrera cultural ha impedido siempre la comprensin


plena de aquel mundo por la mentalidad occidental. Y, sin embargo, vivimos literalmente
sobre sus manifestaciones: ciudades estucadas y policromadas, templos, esculturas,
pinturas, utensilios de toda ndole, cdices.

En que consista la excelencia aplicada a ese universo? Consista en la increble floracin


de obras materiales y espirituales que esos pueblos alcanzaron sin contacto alguno con otras
civilizaciones. Octavio Paz ha llamado a esa condicin no slo aislamiento sino soledad:
soledad histrica.

Pues bien, en medio de esa condicin de soledad, y con elementos tcnicos y cientficos
tan rudimentarios que en muchos casos no iban ms all de la Edad de Bronce, aquellas
culturas alcanzaron la excelencia bajo la forma de una altsima originalidad.

Citemos slo algunos de sus logros: el riguroso estoicismo de sus cdigos ticos; la
compleja concepcin fatalista de la vida y el universo; las costumbres alimenticias,
medicinales y comerciales, tan arraigadas, que aun ahora siguen vigentes en la dieta y los
tianguis del centro de nuestro pas; sus prcticas agrcolas, mineras y sus industrias,
incipientes sin duda, pero avanzadas si se toma en cuenta el atraso tcnico de estos pueblos
(su desconocimiento de la rueda, su falta de animales de tiro, por ejemplo).

Otros aspectos notables fueron su cortesa, su elaborado amor por la poesa y por las flores,
tan marcado y autntico que llam la atencin de Humboldt a principios del siglo XVIII y
nos sigue pareciendo extraordinario an ahora.
La excelencia ms llamativa, desde luego, es de orden esttico. La conclusin primera es
clara: a partir de las restricciones que la fatalidad histrica puso sobre aquellos pueblos, su
desempeo fue notable.

Su llave maestra a la excelencia, debemos recordarlo, no fue el inters material sino


espiritual y, ms an, sagrada.

2. Nuestro segundo momento de excelencia ocurri en el siglo XVI: fue la conquista


espiritual de Mxico por unos cuantos centenares de frailes cuya benvola accin pali al
menos la tragedia de la otra conquista (la conquista material) sobre millones de indgenas.

No es excesivo sostener que la impronta de esa labor misionera persiste hasta nuestros
das: fue, en muchos sentidos, el momento fundacional de Mxico.

De nuevo, fue un momento de gran originalidad en medio de la adversidad. Los ejemplos


sobran: Fray Pedro de Gante enseando a los nios indios mediante la msica o el teatro los
elementos de la civilizacin que luego ellos esparciran por sus pueblos. O la obra de Fray
Bernardino de Sahagn, que en el Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco recogi
pacientemente, de boca de sus informantes, la historia general que con toda correccin, se
llam de las "cosas de la Nueva Espaa''.

Por un lado, aquellos frailes publicaron gramticas, vocabularios, libros de oracin,


catecismos, sermones y extractos de escrituras en lenguas indgenas; por otro estudiaron la
cultura antigua de esos pueblos con tal amor y autenticidad que de su esfuerzo naci la
moderna etnografa cientfica.

Quiz el caso ms extraordinario de bsqueda de perfeccin haya sido el de Vasco de


Quiroga, conocido por los indios como "Tata Vasco''.

Su propsito era nada menos que recrear en estas tierras la Utopa concebida por su
admirado Toms Moro, y con ese molde fund varias comunidades en Michoacn
dedicadas cada una a una labor diferente: muebles, metales, zapatos, mantas.
Lo milagroso del caso es que a 450 aos de su trnsito por la zona tarasca no slo
sobrevive mucho de su legado sino hasta un hilo de memoria viva.

Otro ejemplo ms de ese momento de creatividad y hallazgo fue el de Bartolom de las


Casas: buena parte de su larga y fructfera vida alcanz los 92 aos la dedic a la defensa
de los indios.

Contra opiniones influyentes de la poca que siguiendo a Aristteles consideraban al indio


como un esclavo "por naturaleza'', Las Casas vindic la plena humanidad de los indios y
por tanto la necesidad y deber de tratarlos en libertad y como iguales.

Aunque su doctrina no ataj ciertos aspectos dolorosos de desigualdad y servidumbre que


caracterizaran a los siglos coloniales, en trminos comparativos con otras colonizaciones
tanto espaolas como anglosajonas los suaviz decididamente. No es que los indios en
Nueva Espaa hubiesen sido ms felices que en otras colonias, es que por lo menos eran, es
decir, vivan.

Un inteligente escritor de la poca porfiriana Emilio Rabasa describi la diferencia con


exactitud:

En Mxico, los indios estn dentro de la nacin. Cuando ella avanza los lleva consigo. En
los Estados Unidos, cada avance de la nacin empuja a los indios a un nuevo destierro. Si el
avance de Mxico es lento, debe tenerse en cuenta que Mxico no ha arrojado la carga para
ir de prisa.

El mestizaje, que no existi ni siquiera en el Per, fue la gran aportacin de Mxico a la


historia moral de Occidente. Se dir que fue un proceso natural, pero al menos una de sus
races radic en la obra de los misioneros del siglo XVI que introdujeron la libertad
cristiana y la igualdad natural hasta arraigarlas en la mentalidad popular.

Slo en un pas as, ms all de sus injusticias patentes, un indio poda llegar
eventualmente a la Presidencia.
Tan original sera el alegato de Las Casas y otros frailes en favor de los derechos de los
indios, que sus ecos se escucharan mucho tiempo despus, en los procesos de
independencia y descolonizacin, no slo en Mxico sino en el mundo.

Y as como a Sahagn poda acreditrsele con la fundacin de la etnografa cientfica


moderna, as a Las Casas poda citrsele como un fundador del Derecho Internacional.

3. El siguiente momento de excelencia se dio en el mbito de la cultura religiosa y, en


particular, en el de sus manifestaciones artsticas.

La arquitectura religiosa que Nueva Espaa leg a Mxico no slo domina el horizonte de
la capital sino de miles de pueblos en todo el Pas.

Como se sabe, sus joyas mayores como el Sagrario de la Ciudad de Mxico o las Iglesias
de San Francisco Xavier en Tepotzotln, Santa Rosa de Quertaro y Santa Prisca en Taxco,
corresponden a diversas facetas del arte barroco del siglo XVII y la primera mitad del
XVIII, pero las hay de varios otros estilos: desde los medievales y renacentistas del XVI
hasta el neoclsico de finales del XVIII.

Dentro de esa arquitectura florecieron, con momentos de notable originalidad, todas las
artes: pintura, escultura, poesa, msica y hasta muchos guisos de la cocina mexicana.

En los claustros de esos conventos, en los atrios de esos templos, frente a los retablos y
portadas que eran ctedras de piedra sobre Historia Sagrada, se form el catolicismo
mexicano.

A la Iglesia, escribe Octavio Paz, se debe "lo peor y lo mejor de Mxico'': lo peor (que no
nos atae ahora, puesto que no hablamos de antiexcelencia) fue la herencia intelectual y
poltica de enclaustramiento, escolasticismo, retrica e intolerancia.

Lo mejor sera la "fecundidad espiritual'' del catolicismo en el alma popular, asombrosa no


slo por las creaciones artsticas que prohij sino "por las visiones de amor y caridad con
que ha ennoblecido la vida interior del pueblo y por las imgenes con que ha enriquecido su
sensibilidad, como la Virgen de Guadalupe''.
En nuestros das, este catolicismo ha perdido parte de su creatividad artstica pero no sus
visiones, imgenes y prcticas.

En la mayora de los pueblos de Mxico, pero sobre todo en el centro y sur, asientos del
Mxico antiguo y colonial, la gente sigue viviendo a la luz y sombra de ideas, smbolos,
normas, edificios, liturgias y fechas de carcter religioso.

A la vitalidad de esta cultura arraigada desde tiempos coloniales se deben muchos de


nuestros rasgos cotidianos de convivialidad y apoyo comunitario.

Se dir que esta cultura enraizada en la tica popular del mexicano nada tiene de excelente
aunque tenga todo de original o peculiar.

Se dir incluso que la supervivencia de esas costumbres ancestrales bloquea el desarrollo


moderno del pas porque bloquea la conciencia individualista.

Por mi parte, me inclino a creer lo contrario. El gran desarrollo de Japn se ha fincado


precisamente en una tradicin religiosa profunda que poco tiene de individualista, y no
sera raro que en el siglo XXI asistiramos a un boom de proporciones inimaginables en la
cultura madre del Japn: China.

La espiritualidad comunitaria, esttica y religiosa de nuestro pueblo, no es del todo ajena a


muchos patrones asiticos.

Max Weber, a principio de este siglo, escribi que los pases protestantes estaban
particularmente equipados para el capitalismo gracias a la estructura de sus creencias
individualistas.

Los tigres del sureste asitico han limitado el rango de sus profecas. Por qu no imaginar
entonces un boom mexicano? Estoy convencido de que la estructura cultural de nuestro
pueblo consentira al menos un viraje as. El problema est en cmo propiciarla.
Momentos de excelencia II

El siguiente momento de excelencia ocurri a mediados del siglo XIX. Me refiero a la


consolidacin de un Estado libre, independiente, laico en Mxico.

Para apreciar en su justo valor esta autntica hazaa tenemos ahora mismo, frente a
nuestros ojos, un fenmeno histrico que se presta a trazar analogas: me refiero a los
pases del Este, que con inmensas dificultades emergen de un perodo muy largo de
servidumbre en el que abolieron la libertad y el mercado.

Qu difcil nos parece su avance y modernizacin! Cunto tiempo pasar para que en la
ex-URSS se extinga la mentalidad poltica y econmica que imprimi el rgimen
comunista? Varias dcadas quiz.

Pues bien, en Mxico el proceso de privatizacin de las conciencias, las decisiones


polticas y la economa (que durante la Colonia estaba en manos de la Iglesia) dur cuatro
dcadas.

Mxico, que en trminos estrictamente occidentales haba nacido con un retraso de tres
siglos para alcanzar tanto la libertad poltica como el bienestar econmico, tard un lapso
mnimo en cambiar de piel gracias a una extraordinaria generacin de polticos e
intelectuales, la generacin de la Reforma.

Daniel Coso Villegas, el mayor historiador liberal del siglo XX, describira sus mritos en
un prrafo memorable:

La historia mexicana tiene pginas negras, vergonzosas, que daramos mucho por poder
borrar; tiene pginas heroicas, que quisiramos ver impresas en letra mayor; pero nuestra
historia tiene un sola pgina nica en que Mxico da la impresin de un pas maduro,
plenamente enclavado en la democracia y en el liberalismo de la Europa occidental
moderna. Y esa pgina es el Congreso Constituyente de 1856.
Otro intelectual del siglo XX, el filsofo Antonio Caso, dira que aquellos hombres
"parecan gigantes''. Haban creado una Constitucin que consagraba las ms amplias
libertades (de manifestacin de las ideas pblica y privadamente, de enseanza, circulacin
de personas, asociacin y conciencia); haban ampliado las garantas (abolicin de fueros y
tribunales especiales, de prisin por deudas, defensa libre en todo juicio civil o penal, y,
sobre todo, garanta de amparo ante los abusos de la autoridad); haban dado al Poder
Legislativo la supremaca sobre el Ejecutivo; haban dispuesto la eleccin popular de
magistrados.

"Aquellos hombres eran "fiera, altanera, soberbia, insensata, irracionalmente


independientes''' entre otras cosas porque tenan atrs la cara oscura de los tres siglos
coloniales: la cara de la opresin poltica y la intolerancia intelectual.

5. A veces los grandes avances histricos parecen obra de la necesidad, no de la


imaginacin, la creatividad, el valor de hombres concretos.

En realidad, siempre se deben a la iniciativa de grupos, minoras o lderes. As como el


gran impulso liberal del siglo XIX todava nos permite vivir en un marco (limitado,
imperfecto, pero real) de libertades cvicas y de legalidad, as el gran impulso econmico
del Porfiriato pende sobre nosotros como un momento de excelencia que podemos emular
en sus aspectos positivos y aun sobrepasar.

En estos aos hemos asistido a una plida copia de esa imagen: presupuestos equilibrados,
fluidez en la inversin externa, crecimiento econmico en todos los mbitos,
diversificacin de exportaciones, prestigio mundial.

Todo esto ocurra a fines del siglo XIX y principios del XX, en un pas cuya poblacin, en
su tercera parte, era indgena.

No era, pues, un progreso ms entre otros de Occidente: era un progreso en condiciones


histricas, geogrficas, sociales y hasta tnicas particularmente adversas. Y sin embargo se
dio, aqu, entre nosotros.
6. La Revolucin Mexicana fue un momento de gran originalidad poltica, moral y
artstica, pero en este caso en particular me resisto a hablar de excelencia.

A las democracias y las economas s cabe aplicarles ese adjetivo, a las revoluciones no.
No faltar quien seale la obra de los muralistas como refutacin. Con todo lo admirable
que sea, su dimensin es limitada y muchas veces imitativa.

Qu queda, a estas alturas, que podamos calificar como de excelencia en este siglo
mexicano? Me temo que poco en la construccin poltica y econmica nacional.

Unas cuantas, contadas individualidades, descuellan en la cultura. Pienso en tres escritores:


Alfonso Reyes, Jos Vasconcelos, Octavio Paz.

Son, como ha escrito Gabriel Zaid, "picas en Flandes'' de nuestro pas en la cultura
occidental, conquistadores, no pasivos espectadores.

Aunque Alfonso Reyes escribi que Mxico haba llegado tarde al banquete de la cultura
universal, con su obra y su nivel de exigencia, Reyes, Vasconcelos y Paz no slo se han
sentado en ese banquete y lo han asimilado sino han aportado, desde la perspectiva
mexicana, una obra nica e irrepetible.

En el caso de Paz, el mrito es doble: no slo ha alcanzado esa excelencia reconocida por
su obra como escritor, sino como pensador.

El propio Zaid que es otra "Pica en Flandes'' ha sealado lo extraordinario de esta


distincin: no es comn que Occidente consagre a un pensador de nuestra lengua.

En este siglo ha habido muchos novelistas o poetas latinoamericanos que han alcanzado un
reconocimiento mundial, pero slo Ortega y Gasset lo haba logrado como ensayista. Paz, a
quien Ortega aconsejaba volverse filsofo, sigui a su manera el consejo.

En qu otras disciplinas, momentos, individualidades ha llegado Mxico a momentos de


excelencia?
En varias, desde luego, aunque menos conocidas, como la ingeniera ssmica o civil, o en
no pocas empresas del centro y el norte del Pas. Pero la cosecha no es abundante.
Admitirlo es el mejor principio para construir un futuro de excelencia.

Llegamos al momento actual. Podremos competir en el mundo del siglo XXI produciendo
bienes y servicios de excelencia? Este vertiginoso recorrido por los buenos momentos de
nuestra historia debera alentarnos. Si alguna vez tuvimos la imaginacin y el valor para
cambiar, para mezclar, para inventar soluciones creativas de excelencia a nuestras
situaciones histricas, seguramente podremos hallarlas ahora.

Pienso, por ejemplo, en la industria del turismo, tan raqutica entre nosotros. Espaa ha
hecho el gran negocio vendiendo no slo su sol y sus playas sino su pasado.

Mxico tiene ms y mejores playas, ms y mejores soles y un pasado no slo espaol sino
azteca, tarasco, maya, etc... Por qu no hemos sabido ofrecerlo? Por nuestro cerril
nacionalismo de Estado, por nuestras opresivas burocracias culturales, por nuestras atvicas
xenofobias.

Es obvio que en este, como en casi todos los casos, la solucin es abrir el campo a la libre
competencia, pero hay mexicanos que temen perder su virginidad cultural (esa cosa vaga
que ellos llaman "identidad'') en el trnsito.

Ante esa situacin, los decretos autoritarios de la cspide no funcionan.

Lo que funciona es la discusin pblica y la democracia. Si logramos, no la excelencia


(que nos ser quiz imposible) sino la normalidad en esos campos, el Pas podr abrirse
plenamente y descubrir en libertad todos los recursos que posee para construir obras de
excelencia.

Para seguir con el tema del turismo, tendr que llegar el da en que los mexicanos
comprendan que si un inversionista holands desarrollase, digamos, Tula, el hecho no
equivale, ni siquiera simblicamente, a que perdamos la soberana sobre Tula y sta salga
volando, como el penacho de Moctezuma o por KLM.
Al hablar de la excelencia entre las culturas precolombinas me refera a la motivacin
espiritual.

Esta es ahora la piedra de toque. Para introducir esa motivacin en la sociedad, Mxico
requiere un nuevo liderazgo que avance por la ruta que ha abierto el presente rgimen, pero
la haga comprensible, asimilable, entraable en la imaginacin popular.

Un liderazgo tico que convierta la apertura, el trabajo, la responsabilidad en valores


perdurables. Nuestra cultura no es reacia a estos valores. Est equipada para
comprenderlos, pero a estas alturas del siglo y de la modernidad, estos valores no pueden
ser impuestos: deben ser compartidos.

La excelencia ahora no es nuestra nica opcin histrica, pero slo la alcanzaremos en la


democracia.

El Norte, 6 y 20 de Diciembre de 1992