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Acerca del autor

l\. Irarvin Harris fue miembro del profesorado del Departamento de


lV.lAntropologa de la Universidad de Columbia de 1953 a 1980,
que presidi de 1%3 a 1%6. Desde 1980 fue catedrtico de investiga-
cin en la Universidad de Florida. Asimismo, realiz trabajos de cam-
po en Brasil. Mozambique, India y el este de Harlem.
De sus diecisiete libros, los ms influyentes son The rise 01 anthro-
pological theory: A history of meones 01 culture, 1968 (El desarrollo
de la teora antropolgica, Siglo XXI, Madrid, 1999); Culture, people,
narure. siete ediciones (Introduccin a la antropologa general, Alianza,
Madrid, 1995); Cows, pigs, wars ami witches: Riddles 01 culture, 1974
(Vacas, cerdos, guerras y brujas: los enigmas de la cultura, Alianza,
Madrid. 1994); Cannibals and kings, 1977 (Canbales y reyes, Alian-
za, Madrid, 1995); Cultural materalsm: The struggle for a scence 01
culture, 1979 (El materialismo cultural, Alianza, Madrid, 1994), Y Our
kind, 1989 (Nuestra especie, Alianza. Madrid, 1994). Sus obras se han
traducido a diecisis idiomas. En 1991, El desarrollo de la teora an-
tropolgica recibi la calificacin de clsico de las ciencias sociales.
Harris fue tambin presidente honorfico de la Divisin de Antro-
pologa General de la Asociacin Norteamericana de Antropologa y
lector emrito de dicha organizacin desde 1991.
----o

Prefacio y agradecimientos

ste ao es el trigsimo desde la publicacin de El desarrollode la teo-


E ra antropol6gica, conocida por amigos y detractores como RAT.
Haba abrigado la esperanza de celebrar esta efemrides redactando una
nueva edicin, pero la tarea result demasiado ambiciosa. El presente
volumen constituye un proyecto mucho ms modesto, consistente en un
esbozo de los temas y problemas que deben abordarse despus de tres
dcadas de discusin intelectual entre los antroplogos.
Debo confesar que el giro que ha dado la teora -alejndose de los
enfoques procesuales de orientacin cientfica y aproximndose a un
posmodernismo del todo vales-e- ha sido mucho ms influyente de lo
que haba credo cuando estudi lo ocurrido desde finales de los aos
sesenta. Tan influyente fue que tentado he estado de llamar a este volu-
men FAT,., The PaJI of Amhropological Theory.'
Pero la victoria del posmodemsmo dista de ser absoluta y en modo
alguno permanente. Se multiplican los indicios de que el interpretacio-
nsmo, la ebiopotica y otros enfoques crtico-literarios de la cultura
han tocado techo, Espero que este libro contribuya a empujar el pndu-
lo hacia el planteamiento de vocacin cientfica. (Que los prepotentes
que robaron la cultura la devuelvan.)
Lo que no equivale a decir que las teoras de orientacin cientfica
vayan a ser necesariamente el sumnuun bonum de la era posmodema.
Pues no hay que olvidar la cuestin del tipo de pensamiento cientfico

I . El autor hace un juego de palabras con las siglas del tulo ingls de su obra ms
conocida, o ~rat>o, es decir, 'rata', y las delltulo que se plante dar a este volumen, o fal,.,
que vale por 'obeso', pero tambin 'obruso'. (N. del r.)
12 Teoras sobre la cullura en la era posmodema Prefacio y agradecimientos 13

que se escoge. A este respecto nos encontramos ante un fenmeno tan fuera por ello, constituyen un conjunto homogneo. Pero, de una mane-
inesperado y desazonador como el interpretacionismo del todo vale ra ms concreta, he agrupado estos captulos porque tratan de una serie
o la etnopotca: un renacimiento militante de varios puntos de vista bsica de bloqueos intelectuales que debemos despejar antes de poder
social-darwinistas. raciolgicos, racistas y de otras doctrinas biologicis- comenzar a reconstruir una ciencia viable de la cultura de entre las runas
las que abogan abiertamente por el fin de la ciencia social tal y como la del posmodemisrno,
conocemos. Quisiera aprovechar esta oportunidad para dar las gracias a mis nu-
Desde la privilegiada atalaya de finales de la dcada de los sesenta, merosos y maravillosos colegas y antiguos alumnos, que me han ayuda-
quin podra haber predicho que volvera a imponerse, a finales de los do directa o indirectamente a escribir este libro. Estoy tambin en deuda
noventa, la pretensin de medir las diferencias raciales mediante los tests con las personas de la editorial AltaMira Press por hacerme partcipe de
de inteligencia? que se seguiran utilizando los resultados de estos su clarividencia y sus conocimientos.
tests como una excusa para tolerar la pobreza y la desigualdad, aunque
nadie sepa a ciencia cierta qu miden los tests de inteligencia, ni tam- MARVIN HARRIs
poco determinar qu razas son vlidas desde el punto de vista biolgico, Cranberry Is1and, Maine
ni tan siquiera enumerar las razas que existen realmente? La raciologa
(corriente que postula una visin exclusivamente en trminos de raza) y
el racismo no son slo populares entre las mayoras dominantes. Con
sus pretensiones de superioridad fsica y moral, su bsqueda alucinada
de races y ancestros y su insistencia en que son las nicas que tienen
la autoridad y la competencia para comprender sus culturas y escribir su
verdadera historia, las minoras dominadas son a menudo quienes ms
desvirtan la realidad.
Al mismo tiempo, los intentos decimonnicos de utilizar la biologa
darwiniana para explicar las diferencias y semejanzas culturales han ce-
rrado el crculo. Estos esfuerzos por -bologizar- la cultura se articulan
en tomo a la seleccin natural del buen Dios y el xito reproductivo. Pero
todo el mundo sabe (o debera saber) que el atributo ms distintivo de la
cultura es precisamente su plasticidad y su capacidad de evolucionar in-
dependientemente de los cambios en los genomas.
En los captulos que siguen se abordan otras cuestiones tericas igual-
~ ~levanles. Entre ellas, la definicin de la cultura, la indispensable
distincin entre perspectivas emics y etics, la lucha por seguir conside-
~ el compo~miento como un componente del mbito cultural, el
elusivo Santo Gnal del holismo y los procesos responsables de la evo-
lucin macrocultural.
C~ ~Iante.arse legtimamente si lodos estos captulos responden a
un pnncrpio umficador que justifique su inclusin en un solo libro. Na-
~lmen~, todas ~s cuestiones son abordadas de acuerdo con los prn-
CipIOS epsremolgcos y tericos del materialismo cultural y, aunque slo
- - Primera parte - -

Conceptualizacin
de la cultura
1~-

Qu es (son) la(s) cultura(s)?

Definiciones

E l nico ingrediente fidedigno que contienen las definiciones antro-


polgicas de la cultura es de tipo negativo: la cultura no es lo que
se obtiene estudiando a Shakespeare, escuchando msica clsica o asis-
tiendo a clases de historia del arte. Ms all de esta negacin impera la
confusin. Para algunos antroplogos, la cultura consiste en los valo-
res, motivaciones, normas y contenidos tico-morales dominantes en un
sistema social. Para otros, la cultura abarca no slo los valores y las
ideas, sino todo el conjunto de instituciones por las que se rigen los
hombres. Algunos antroplogos consideran que la cultura consiste exclu-
sivamente en los modos de pensamiento y comportamiento aprendidos,
mientras que otros atribuyen mayor importancia a las influencias gen-
ticas en el repertorio de los rasgos culturales. Por ltimo, unos opinan
que la cultura consiste exclusivamente en pensamientos o ideas, mientras
que otros defienden que consta tanto de los pensamientos e ideas como
de las actividades anejas a los mismos. Mi postura personal es que una
cultura es el modo socialmente aprendido de vida que se encuentra en las
sociedades humanas y que abarca todos los aspectos de la vida social,
incluidos el pensamiento y el comportamiento.
En cuanto a la combinacin de influencias genticas o aprendidas que
configuran los rasgos culturales particulares, en mi opinin se trata de
un problema emprico. Sin embargo, parece incontrovertible que la gran
mayora de los rasgos culturales estn configurados abrumadoramente
por una enseanza socialmente condicionada. Abordar ms detenida-
mente esta cuestin ms adelante. Resolvamos primero el problema de
18 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Conceptualizacin de la cultura 19

si la cultura debe considerarse constituida slo por ideas o por ideas y del hombre es cmo llegar desde el mundo objetivo de la materialidad,
comportamiento. con su variabilidad infinita, al mundo subjetivo de la forma tal y como
existe en lo que, a falta de un trmino ms apropiado, debemos llamar
la mente de nuestros congneres.
Memes El antroplogo Oswald Werner (1973:288) adelanta una razn similar
para extirpar la conducta de la cultura. Las ideas son para siempre, pero
William Durham (1991) ha defendido enrgicamente la definicin el comportamiento es transitorio: el comportamiento es efmero, no es
ideacional! de la cultura, insistiendo en la conveniencia de establecer sino un mero epifenmeno de las ideas que subyacen a la historia. Ade-
una distincin entre cultura y comportamiento humano. Durham no est ms, la conducta es impredecible pues est sujeta al estado del actor,
solo: la mayoa de los antroplogos contemporneos mantiene que la como su sobriedad, cansancio o ebriedad, y a factores adicionales, al-
cultura consiste exclusivamente en entidades ideacionales o mentales gunos de los cuales los detennina sin lugar a dudas el azar.
compartidas y transmitidas socialmente, como valores, ideas, creencias Para comprender estos puntos de vista puede resultar til sacar a re-
y otras afines, a los espritus de los seres humanos 0991:3). Durham lucir su pedigr filosfico. El origen ltimo de la postura ideacionalista
agrupa estos hechos mentales bajo el trmino genrico de meme, una deriva de Platn, para quien el mundo activo material consiste en som-
palabra inventada por Richard Dawkins (1976). Para Durham, el meme bras irreales de las ideas que estn detrs de dichas sombras. Eso con-
es la unidad fundamental de informacin almacenada en el cerebro, vierte a las ideas en las nicas entidades dignas de estudio. Siempre me
transmitida mediante un aprendizaje social y modificada por las fuerzas ha parecido obvio que, frente a los platonistas contemporneos, todos
selectivas de la evolucin cultural los campos de estudio contienen componentes infinitamente variables.
En mi opinin, extirpar el comportamiento de la cultura no constitu- Nuestra tarea como cientficos consiste en descubrir el orden en lo que
ye una mera deficiencia en la definicin, sino que implica ciertas diferen- se presenta como desordenado. Sea como fuere, como mostrar en se-
cias tericas fundamentales entre dos modos de concebir el empeo an- guida, los ideacionalistas se equivocan. El orden supuestamente mayor
tropolgico. Desde el punto de vista ideacional, la relacin entre memes de los acontecimientos mentales es una ficcin de la imaginacin (a su
y comportamiento esconde una opcin doctrinal muy concreta, como es vez causa indudable de complejidad cognoscitiva).
que las ideas determinan el comportamiento. Las ideas de nuestra mente Durham adopta un enfoque ligeramente distinto para justificar su ne-
guan nuestro comportamiento. Se trata de una relacin asimtrica. Los gativa a incluir el comportamiento, as como los memes, en la definicin
memes ejercen la funcin de gua del comportamiento, pero el com- de la cultura. El problema, aduce, es que los fenmenos conceptuales de
porrememo no hace las veces de gua de los memes. La cultura es la la cultura son slo una de las mltiples fuerzas rectoras que pueden in-
fbrica del significado con arreglo al cual los seres humanos interpretan fluir en la naturaleza y la forma del comportamiento (1991:4). Otras
su experiencia y guan sus acciones.. (Geertz 1973;144-145). fuerzas rectoras, como los genes y las caractersticas del entorno, tam-
Supongamos de momento que las ideas guan el comportamiento bin influyen en la naturaleza y la forma del comportamiento humano.
pero el comportamiento no gua las ideas. Por qu debera esta subor- Al definir la cultura, por consiguiente. hay que velar por no confundir
dinacin de la conducta a las ideas conducir a la exclusin del compor- los efectos del aprendizaje con los efectos de los factores genticos o
tamiento del concepto de cultura? Una explicacin usual reside en el ambientales. El modo de evitar tal confusin es excluir el comporta-
argumento de que la conducta es demasiado compleja, desestructurada miento de los elementos constitutivos de la definicin de la cultura.
e indefinida para servir de fundamento a los estudios culturales. Como Pero por qu no puede aplicarse el mismo razonamiento a los memos?
afuma Ward Goodenough (1964:39), el gran problema de una ciencia Sin duda. las ideas propias tambin tienen la impronta de los influjos ge-
nticos y ambientales. Las predisposiciones genticas -necesidades
1. 0:Jmervu el trmino original por el seTlIido partieular que le da el aulOT. (N. d~1 t.1 y pulsiones bopsicolgicas. en la tenninologa antigua- influyen en la
20 Teoras sobre ta cu.ltu.ra en ta era posmodema CtmCl!ptuo.lizadrl de la cultura 21

forma y el contenido del pensamiento humano tanto como en su com- culturales (nonnas) de comportamiento. Estas instrucciones no constan
portamiento, con la salvedad de que las limitaciones y propensiones que s6lo de normas encaminadas a guiar nuestra conducta; contienen tam-
le imponen se han debilitado y se han vuelto menos frecuentes y direc- bin normas para infringir dichas normas. Uno de mis ejemplos favori-
tas a medida que evolucionaban las capacidades intelectuales de los tos se refiere al intento de aclarar las reglas que rigen la relacin entre
homnidos. los padres y sus hijas casadas en las islas Truk, de los Estados Federa-
Es probable que subyaga cierto grado de precondicionamiento gen-
dos de Micronesia, que ilustra Ward Goodenough (1%5).
tico en la creencia difundida (pero no universal) de que una sonrisa es
Los padres deben acuclillarse o arrastrarse por el suelo ante una hija
un saludo amistoso, o de que las cosas dulces son buenas para comer.
casada que est sentada, no pueden iniciar ninguna accin en su presen-
Si aceptamos que estos memes en los que se combinan aprendizaje,
cia, deben evitar hablar con brusquedad, atender a sus peticiones y no
i~ y gentica son entidades culturales, por qu negar que compor-
violentarla jams, ni siquiera como respuesta a una provocacin. Pero el
tanuentos socialmente transmitidos en los que se combinan aprendizaje
propio Goodenough asisti al menos a un caso de un padre que vulner
y gentica forman tambin parte de la cultura? Me refiero a compor-
todas estas normas y acab propinando a su hija casada una sonora bo-
tamientos como el acto de sonrer a la vista de un amigo (en lugar de
fetada. Explica este comportamiento errtico del padre porque haba
llorar, como hacen los indios tapirape), o el acto de poner azcar en el
caf o el t (en lugar de tomarlo sin edulcorante, como hacen quienes es- descubierto a su hija volviendo de una cita amorosa. Dicha conducta
tn a rgimen). infringa por s sola un buen nmero de normas. lo que permita al pa-
A riesgo de repetirme, recordar que el intento de restringir la cultu- dre regirse por varias reglas contradictorias. Puede concluirse que la
ra a unidades ideacionales no es un asunto balad, puesto que las defini- alabada simplicidad del reino platnico no existe ms que en la imagi-
ciones son tiles en la medida en que conducen a preguntas que pueden nacin de los ideacionalistas. En la vida real, todas las reglas estn rodea-
someterse a la prueba de la investigacin y versan sobre el conjunto de das por una penumbra de clusulas de excepcin y condicionamiento
los acontecimientos y las relaciones incomprensibles. Las definiciones no ~e normas para infringir normas- que a su vez contienen normas
deben presentarse como sustitutos de la investigacin emprica encami- para infringir normas od infinitum. Ni siquiera a los ladrones, asesinos y
nada a la puesta a prueba de teoras particulares. Sin embargo, cuando otros psicpatas les resulta difcil defender su conducta, invocando al-
definimos I~ cultura ~omo idea pura y decimos de las ideas que guan el guna norma para infringir normas. (Me recuerdan el caso del famoso
co~rtamlento SOCial, estamos abogando de hecho por un principio ladrn Willie Sutron, quien, a la pregunta de por qu robaba bancos, res-
terico popular cuyo valor cientfico dista de ser evidente. En lugar de pondi: Porque ah es donde est el dinero.)
ello,. desd~ ~i perspectiva materialista cultural, considero que la impor- Hay numerosas pruebas de que la informacin cultural atesorada en
tancia atn~lda a la aseveracin de que son las ideas las que guan el el cerebro contiene instrucciones contradictorias. Por ejemplo, en un es-
comportamiento, y no al revs, es el error de los errores de las teoras ludio sobre cmo conciben los norteamericanos la familia, Janet Keller
antropolgicas modernas. (1992:61-62) recogi estos esquemas contrapuestos:

Los miembros de la familia deberan esforzarse en bien de todo el grupo


La cultura como idea y comportamiento p<ro
el bien del individuo debe anteponerse al bien de todo el grupo.
. ~rmftaseme ahora mostrar cmo la relacin entre los componentes
deacional y comportamental de las culturas no puede reducirse a la fr- La familia es permanente
p<ro
mula simple de que ..las ideas guan el comportamiento. No cabe duda
la familia est en continua transicin.
de que nuestras mentes van llenndose paulatinamente de instrucciones
22 Teoras sobre la cultura en la era posmoderna C01Iceptrwlizacin de la cultura 23

La familia es un refugio empobrecimiento o la prdida del hogar. Cabe suponer que las normas
poro operativas estn encaminadas a no convertirse en pobre y no ~rder el
la familia es un lugar donde preparar Y ensayar los papeles que se represen- hogar. Pero la aplicacin competitiva de dichas normas (por ejemplo,
tarn en pblico. trabaja duro y no te drogues) puede llevar a una persona al xito y.a otra
al fracaso, dependiendo de la intensidad de su esfuerzo y tambin de
La familia es nutricia
algo tan nebuloso como la suerte. As, para explicar la pobreza y la
",ro
la familia es asfixiante. prdida del hogar, tenemos que recurrir a procesos sistmicos de un nivel
ms alto que las meras normas.
la familia es divisora, un crisol de tensiones y dOJJiinaciooes
pem
la familia es un remanso de ayuda y calor mutuos. Culturas animales
Otro problema del postulado las ideas guan el' comportamiento Otro defecto obvio de la defmicin ideacional de cultura es la rup-
radica en la conducta contradictoria que se observa cuando grandes can- tura que crea entre las tradiciones culturales rudimentarias de que hacen
tidades de individuos tratan a la vez de cumplir detenninadas normas. Por gala los chimpancs y otros primates no humanos y el aca~ .reperto-
ejemplo, evitar el contacto con la materia fecal humana es una norma rio de rasgos culturales caracterstico de los hombres. Las tradi~lOnes de
cardinal de las familias indias que viven en el campo, y sin embargo el los chimpancs consisten en la fabricacin y utilizacin de .vanas h~
anquilostoma. que se transmite nicamente a travs del contacto con la mientas como ramitas deshojadas para la captura de hormigas y tenor
materia fecal, es endmico en algunas regiones de la India. En un estudio tas, el uso de piedras para abrir nueces y frutas de cscara dura y el
efectuado por V. K. Kochar (1976), este rasgo paradjico del comporta- amontonamiento de hojas para hacer esponjas que empapar de agua p~
miento se atribua a la existencia simultnea de otras seis reglas: beber. Estas conductas se dan en algunos grupos locales de la mis-
ma especie y no en otros, y dependen manifiestamente ~ algu~a forma
Debe encontrarse un lugar 00 demasiado alejado del hogar. de aprendizaje socialmente condicionado. Su importancia radica en la
o Dicho lugar debe permitir no ser visto.
luz que arrojan sobre la evolucin de la capacidad h~mana de atesorar
Debe permitir ver a cualquier persona que se acerque.
cultura a un nivel prengsnco- No queda ms remedio que presuponer
Debe estar cerca de una fuente de agua para lavarse.
Debe estar contra eJ viento, para evitar malos olores. que estas conductas no estn guiadas por informacin atr.nacenada en
No debe estar en un terreno cultivado. forma de mentes. (TIenen acaso los chimpancs ideas, al Igual q~ 'los
hombres'l) Esto nos retrotrae a la pregunta de si el comportamiento
Respetar todas estas normas obliga a una conducta que viola la regla en los humanos est siempre guiado por las ideas, y no ocurre nunca lo
de evitar la materia fecal, como demuestra la elevada incidencia del an- contrario.
quilostoma.
Ms cerca de nuestro entorno, los atascos de trfico constituyen otro
ejemplo de las consecuencias impremeditadas e inopinadas del cumpli- Qu gua las ideas?
miento colectivo de las normas. Que yo sepa, no hay ninguna regla que
disponga que el trfico debe concentrarse hasta su colapso. Todo lo con- A lo largo de los tiempos, los hombres y mujeres tanto instruidos
trario: las normas que se aplican a la conduccin tratan de garantizar un como analfabetos no han dudado jams de que las ideas guiaran el com-
desplazamiento rpido y seguro a detenninado destino. portamien to. Todo en nuestra experiencia nos conduce a la misma ~lu
A una escala an mayor, podramos preguntarnos qu reglas guan al sin: las actividades estn bajo el control de nuestros valores, conterudos
24 Teonas sobre la cultura en la era posmodema Conceptualizacin de la cultura 25

e intenciones. No me propongo poner en entredicho esta conviccin. Los casadas consideraron en un principio sus trabajos como medidas tem-
humanos tratamos de organizar nuestras vidas en confonnidad con nor- porales de emergencia pero, a medida que su participacin en el mundo
mas, planes, esquemas, proyectos y metas condicionados por la cultura. laboral se fue intensificando, empezaron a competir por los puestos me-
De hecho, estamos inmersos en un constante y silencioso dilogo interno jor pagados. Hoy, la idea de que la funcin de una mujer es quedarse
para gestionar hasta el ms nimio de nuestros asuntos cotidianos, como en casa, cuidar de los nios y delegar la obtencin de un salario en el
salir de la cama por la maana, duchamos, preparar el desayuno, condu- marido resulta absurda para la mayora de las mujeres norteamericanas.
cir hasta el trabajo, acomodamos en nuestro despacho, citarnos con un Muchos otros cambios ideacionales en el papel de los gneros. la se-
amigo para comer, y as sucesivamente. xualidad y la familia han venido despus de los cambios comportamen-
En este teatro a pequea escala, puede decirse que los actores se ri- tales inducidos por el paso a un modo de produccin impulsado por los
gen por sus guiones ideacionales. Si eso fuera todo cuanto trascendiera servicios y la informacin.
en la vida social humana, tanto la vida como la ciencia de la cultura se- Como Valerie Oppenheimer muestra en su libro Work and the family,
ran una ganga. Sin embargo, como muchos de nosotros comprendemos
lo primero en cambiar fue el comportamiento que, al hacerlo, dio naci-
perfectamente, nuestros repertorios ideacionales y comportamentales no miento a un nuevo conjunto de normas y valores:
pueden reducirse a un conjunto de programas estables y permanentes.
La vida social humana conlleva cambios incesantes en todos sus sec-
Nada prueba que estos cambios sustanciales en la participacin de la mu-
tores componamentales e ideacionales, y es ah -c-en la evolucin ms jer en la mano de obra fueran motivados por cambios previos en las actitu-
o menos rpida de los repertorios culturales- donde al enfoque idea- des con respecto al papel de cada gnero. Por el contrario, vinieron despus
cional le llega su San Martn. Es tambin ah, de medio a largo plazo, que los cambios comportememaes. lo que indica que los cambios en la con-
donde el comportamiento da forma a las ideas, las confonna, orienta, de- ducta propiciaron gradualmente cambios en el papel atribuido a los gneros,
sarraiga, derriba y hace emerger el nexo de rasgos cognoscitivos que ms que a la inversa. Adems, los hechos muestran claramente que el inicie
acompaa y gua al comportamiento a corto plazo. de estos rpidos cambios en el comportamiento de la mujer como partci-
Pensemos, por ejemplo. en los acontecimientos que han propiciado pe de la mano de obra fue muy anterior al nacimiento del movimiento fe-
minista. (1982:30)
la desaparicin en Estados Unidos de la familia nuclear con varios hijos
y guiada por el padre que traa el pan a casa. Este caso es de sobras co-
nocido. A principios del siglo xx, las reglas bsicas del matrimonio y de Las explicaciones del comportamiento cultural que parten de la pre-
los papeles de gnero estipulaban que, tras la boda, las mujeres deban misa de que las ideas guan la conducta, pero que no ocurre al revs,
darse de baja de la mano de obra asalariada, convertirse en amas de casa, abocan a callejones sin salida. Mediante dichas explicaciones no se pue-
engendrar tres o ms hijos y permanecer casadas con el mismo marido de determinar ninguna situacin que d cuenta de los cambios observados
por el resto de sus das. Las ideas asociadas a este comportamiento go- en los repertorios culturales, al margen de algunas ideas previas adicio-
zaban an de amplia difusin y gran arraigo hasta bien entrado el dece- nales. Pero las ideas previas no constituyen un conjunto de limitaciones
nio de 1970. Sin embargo, las conductas propiamente dichas empezaron que hagan predecibles las ideas subsiguientes. No basta con decir que
a cambiar en la dcada de 1950, segn las mujeres se vieron impelidas a una idea sea buena de pensar o mala de pensar. Hay que estar en
integrarse en la mano de obra en respuesta a la evolucin de la econo- condiciones de precisar por qu es buena o mala en un lugar y momen-
ma, a medida que la manufactura y la industria pesada iban siendo des- to determinados. No les fue dificil a las mujeres tener la idea de conse-
plazadas por el sector de los servicios y la infonnacin. El nuevo modo guir trabajo fuera de casa; lo que les cost fue materializar esa idea en
de produccin primaba la mano de obra instruida, dcil y educada, ha- un comportamiento. No hay nada inherentemente ms complejo en la
ciendo inviables las familias ron varios hijos para el nivel de vida de las idea de que los hombres deban dominar a las mujeres que en la idea de
clases medias, a menos que hubiera dos salarios por hogar. Las mujeres que las mujeres deban dominar a los hombres. La dificultad surge cuan-
26 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Conceptualizacin de la cuuura 27

do un gnero obtiene una ventaja poltica sobre el otro y dicha ventaja mino cultura ... describe el tipo especficamente humano de comporta-
se asienta en diferentes grados de poder. miento aprendido en el que tanta importancia tienen las normas y reglas
Qu fuerza impele a los iroqueses a creer que la ascendencia debe arbitrarias. Melvin y Carol Ember (1990:17) son ms radicales y re-
fijarse exclusivamente en funcin de las relaciones maternas? Los judos chazan de plano la aseveracin de que la mayora de los antroplogos
y los musulmanes tienen prohibido el cerdo. Esta idea forma parte de hayan erradicado el comportamiento de la cultura. En lugar de ello, pos-
su religin, decimos. Pero por qu tienen dichas religiones esa idea? tulan que para la mayor parte de los antroplogos, la cultura engloba
Slo cuando se tiene en cuenta el comportamiento y se sita en el con- los comportamientos, creencias, actitudes, valores e ideales aprendidos
texto de la situacin material concreta podemos comprender las fuerzas y que caracterizan a determinada sociedad o poblacin.
que provocan que se piensen determinadas ideas y no otras. Independientemente de que haya o no consenso sobre el carcter
No cabe duda de que el comportamiento y las ideas deben verse como exclusivamente ideacional de la cultura, hay que resolver el problema
elementos de una interrelacin. A corto plazo, las ideas guan efectiva- del valor cientfico de dicha definicin. Sorprendentemente, se ha pres-
mente la conducta pero, a largo plazo, es el comportamiento el que gua tado poca atencin a la explicacin de por qu la definicin puramente
y da fonna a las ideas. Aadir datos sobre estas relaciones en los cap- idcacional es positiva. A fin de cuentas, nadie ha tratado de definir la
tulos prximos. Pero, antes que nada, debe desmentirse otro postulado cultura en trminos exclusivamente comportamentales. No sera mejor
avanzado por los ideacionalistas. tomar como punto de partida tanto las ideas como el comportamiento?

Falta de consenso

William Durham (1991:3) mantiene que la definicin exclusivamen-


te ideacionai de la cultura representa un consenso nuevo y esperanzador
en la antropologa. Concedo que, en los ltimos treinta aos, empezan-
do por la aceptacin por Alfred Kroeber de que los sistemas sociales son
fruto de una construccin ideacional, una idea debida a Talcott Persons
(Kroeber y Parsons 1958; Harris 1975), la mayora de los antroplogos
ha acabado por hacer suya una definicin exclusivamente ideacional de
la cultura. Muchos de los ms populares libros de texto norteamericanos
introductorios en la disciplina han adoptado la definicin de gua del
comportamiento pero sin el comportamiento. La definicin de Conrad
Kottak (l991: 17), por ejemplo, contiene la siguiente expresin: las tradi-
ciones y costumbres que rigen el comportamiento. Asimismo, William
Haviland (1993:29) afirma que la cultura consiste en valores, creencias
y percepciones abstractas del mundo que subyacen al comportamiento del
hombre y que se reflejan en su conducta.
Sin embargo, no puede llegarse a la conclusin de que esta opinin
mayoritaria ha alcanzado el consenso. Una inspeccin de los libros de
texto utilizados actualmente pennite descubrir rpidamente voces dis-
crepantes como la de Serena Nanda (1991 :52), quien escribe que el tr-
2--

Perspectivas emics y etics'

ras debatir la importancia y legitimidad tanto de las ideas como del


T comportamiento en la definicin de la cultura, estamos en condicio-
nes de examinar otra distincin epistemolgica fundamental, la que exis-
te entre los puntos de vista emics y etics.
Debido a la capacidad genuinamente humana de ofrecer descripcio-
nes e interpretaciones de nuestras experiencias personales, las culturas
pueden estudiarse desde dos puntos de vista: uno enfocarlo desde la pers-
pectiva del participante y otro desde la del observador. Los estudios
enfocados desde la perspectiva del participante generan descripciones
e interpretaciones emics. Los enfocados desde el punto de vista del ob-
servador generan descripciones e interpretaciones etcs.
Ms concretamente, los enunciados emics describen los sistemas so-
ciales de pensamiento y comportamiento cuyas distinciones. entidades
o hechos.. fenomnicos estn constituidos por contrastes y discrimina-
ciones percibidos por los propios participantes como similares o diferen-
tes, reales, representativos, significativos o apropiados. Puede refutarse
una proposicin emcs si se logra demostrar que contradice la percepcin
del participante de que las entidades y los acontecimientos son diferen-
tes o similares, reales, representativos, significativos o apropiados.
Los enunciados etcs, por su parte, dependen de las distinciones fe-
nomnicas consideradas apropiadas por una comunidad de observadores
cientficos. Las proposiciones etcs no pueden refutarse si no se ajustan
a la percepcin del participante de lo que es significativo, real. repre-

l. Quisierll recordar que fueron las criticas formuladas por Brian FerguSOll las que me
obligaron 1. replantearme varios aspectos de la cuestin tratada en el presente capflUlo.
30 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Conceptualizacin de la cultura 31

sentativo O apropiado. Slo pueden rebatirse si se comprueba la falsedad im~~de el desm~ronamiento em~rutecedor de la perspectiva etic,~ y su
de las pruebas empricas aducidas por los observadores para respaldar fusin con la emics. Todos los miembros de esta comunidad han contra-
dichas proposiciones. . . . do. el comp~miso de respetar un conjunto de principios y metodologa.'!
Estos trminos --emies y etcs-. que derivan de la distincin entre eptstemolglcos y tericos adquiridos durante un periodo de formacin
aspectos fonmicos y fonticos de las lenguas, fueron inventados ~r el ms .0 rne~s riguroso y dilatado. Reducir la perspectiva enes al punto
lingista Kenneth Pite. Aunque han sido adoptados por un co~sldera de Vista e~~cs.del observador, por lo tanto, equivale a poner en entredi-
ble nmero de antroplogos, no est claro que todos sus usuarios con- cho la legttlmldad de la ciencia como modo especial de conocimiento.
temporneos entiendan por emtcs y etcs lo. mismo. que Pike. Las Los observadores no tienen ms opcin que defender la ciencia contra
diferencias entre mi manera de usarlos y la de Pike estriban en la fun- quienes le son hostiles. Son los antroplogos formados e informados y
cin atribuida a la perspectiva erres en el desarrollo de una ciencia de otr~s .e~tudiosos ~ cien~ficos de la sociedad y el comportamiento los que
la cultura. . pos.lbliltan "a exestencia .de las ciencias sociales. Nuestra perspectiva
En la primera edicin de su obra en tres volmenes lAnguage In re- emlcs,.aphcada al es~udio de los fenmenos socioculturales, constituye
lauon to a unified meorv 01 rhe structure 01 human behaviour (1954, una etmcs muy especial, porque est perfectamente adaptada a la tarea
1955, 1960), Pike parece proponer una distincin tajante e~tre el enf<l:ue de elaborar una ciencia de la sociedad y la cultura. Por este motivo la
emies y el enes. Pero ms adelante queda claro que, para el, las descnp- perspectiva emje~ de los observadores debe distinguirse categrcamen-
cienes fonticas representan una emanacin del conocimiento ac.umula- te del punto de Vista de los participantes. y por ello nos hacen falta tanto
tivo de los sistemas fonmicos, o fonolgicos, que se da en vanas len- el trmino eties Como el emes,
guas y culturas de todo el mundo. Debido a su subordinaci~n ~,Itima ~l La reticencia actual ante la ciencia y los planteamientos etics (Kuz-
anlisis emcs anterior y al que se est realizando, una descripcin fon~ nar 1997) est estrechamente vinculada a la lucha de los participantes
tica, segn Pke, no puede distinguirse tan drstic~ente de la perspe~tl qu~ emergen de una subordinacin opresiva colonial y neocolonial y que
va emies como en mi utilizacin del trrruno. Para Pke, el punto de Vista eXlg~~ un control exclusivo sobre la interpretacin, descripcin y reccns-
erres comporta rruccon de sus modos de vida y su historia. Los antroplogos que tratan
de acceder al mundo de los participantes dan marcha atrs horrorizados
el acercamiento a un sistema interno poi" un extrao a l, en el cual el extra- ante.la ~sibilidad de ser tildados de expropiadores prepot~tes del rnatn-
o aporta su propia estructura y sobreimpone parcialmente sus observ~iones patnmono de otros pueblos, de ladrones de culturas.
sobre el punte de vista interne, interpretando lo interno en referencia a su _ La nica solucin a esta encrucijada es que la comunidad de antro-
punto de partida externo (Pike 1986b). pologos de vocacin cientfica prosiga su bsqueda de la comprensin
empleando enfoques emics y etics. Volver en captulos posteriores sobre
De modo que, para Pike, la perspectiva enes es en part~ el pun~o de I?s problemas de tipo moral y poltico que plantean los participantes na-
vista emics del observador incorrectamente aplicado a un sistema ajeno. tiVoS y Su oposicin polticamente correcta a ser estudiados por cientfi-
Slo un pequeo paso separa esta postura de la conclusin de que la cos no participantes.
perspectiva etcs del observador constituye meramente una variedad del
punto de vista emcs: el hecho de que la naturalez~ de las cosas es
emics, y no enes (Lvi-Suauss 1972:13). Esta conclusin dota a los par- Qu comunidad de observadores?
ticipantes de una forma de conocimiento ms privilegiada que la que po--
seen los observadores con formacin especfica y constituye una puerta Antes de proseguir, penntaseme abordar el problema vejatorio que
abierta al caos epistemolgico. rodea al concepto de una comunidad de observadores cientficos. Todos
Es la existencia de una comunidad de observadores cientficos lo que somos conscientes del hecho de que dicha comunidad de observadores
32 Teoras sobre la c",lhlra en la era posmodema Conceptualizacin de la cultura 33

no es homognea. Dejando de lado los grupos de estudiosos que se opo- colegas y yo tratamos de efectuar experimentos cientficos mediante la
nen abiertamente a los enfoques de vocacin cientfica, quedan varias divisin del censo, dibujos controlados, pruebas de significacin, etc.,
opciones doctrinales ms. Me refiero a los evolucionistas y antievoiu- para lograr comprender cmo categorizan los brasileos las diferencias
constes, los materialistas e idealistas, los ideacionalistas y behavicris- de raza y ~ol~r. Se trata indudablemente de estudios emies, pues se re-
tas. los defensores de la perspectiva emies o etics. y as sucesivamente fieren al significado de las categoras de raza y color en la percepcin
(por no mencionar escuelas ms antiguas, relegadas al olvido). Esta situa- de los participantes (Harris et al. 1993).
cin impuls a Thomas Kuhn, el padre de los paradigmas, a considerar Para aclarar las diferencias entre subjetivo y objetivo, por una parte,
las ciencias sociales preparadigmtcas. Asi, por comunidad de ob- y perspectiva emics y eties, por otra, sugiero que utilicemos los trmi,
servadores no debe entenderse necesariamente la totalidad de los in- nos de subjetivo y objetivo para referimos a las operaciones desde el
vestigadores con vocacin cientfica, sino que la expresin se refiere punto de vista de si satisfacen los cnones epistemolgicos generales
ms bien a los investigadores que concuerdan en ciertos criterios mni-. de. la invest,igacin y la teora cientfica. En otras palabras, deben ser p-
mas para elaborar informacin cientfica acerca de un mbito particular blicos, replcables, comprobables, econmicos y haber acotado su cam-
de la existencia (por ejemplo, criterios como la replicabilidad, compro- po de estudio. Las operaciones etics tienen necesariamente vocacin
babilidad, economa y acotacin del campo de estudio, etc.). Como m- cientfi~_a y se efectan desde el punto de vista del observador, pero una
nimo, una comunidad de observadores de las ciencias sociales debe acor- operacin emics (por ejemplo, deducir tnninos de raza y color) pue-
dar que la distincin entre observador y observado es real. En cuanto al de llevarse a cabo objetiva o subjetivamente. Me apena comprobar que
nmero de observadores de la comunidad, no hay una cantidad fija. In. l~s antroplogos siguen haciendo equivaler objetivo y cientfico exclu-
extremis, podra afirmarse que basta con un puado de personas para stvamente con la perspectiva etcs (por ejemplo, Cassidy 1987:318),
constituir una comunidad cientfica (aunque cuando slo consta de uno cuando los estudios emcs de las categoras cognoscitivas satisfacen
o dos miembros del mismo parecer, es obvio que falta algo). siemp're los crit:rios de la investigacin cientfica, por mucho que uno
prefinera que dichos estudios desembocaran en teoras de aplicacin
ms general.
Subjetivo/objetive

Ames de aadir neologismos como emcs y etics a un dicciona- Propio/extrao


no de las ciencias sociales ya excesivamente abultado, deberamos tra-
tar de analizar los tnninos que ya estn en uso y sus sinnimos. Tambin para mi gran pesar, el libro Emics ami etcs. editado por
Uno de los candidatos es la dicotoma subjetivo-objetivo. Mi diccio- Thomas Headland (1991), tiene el subttulo de The insider-outsder
nario (Webster, tercera edicin) define subjetivo como carente de rea- deb~te. En mi contribucin al volumen, trat de demostrar la no equiva-
lidad o sustancia; ilusorio, caprichoso. Y objetivo como observable lencia de la dicotoma propio/extrao con la de perspectiva emicsletics.
o comprobable pblica O intersubjetvamente mediante mtodos cenu- Repitiendo mi argumento, dir que esta distincin resulta confusa por-
ficos. De modo que nies tiene un significado muy prximo a obje- que n~ s~ precisa si el punto de vista de lo ajeno al grupo Conduce a un
tivo, pero subjetivo no se corresponde con emcs. El problema es conocmuenro emics o eties basado respectivamente en operaciones emics
que las descripciones emcs pueden ser tanto objetivas como subjetivas. ~ et~es. En mi investigacin etnogrfica brasilea, siempre fui un extra-
Es sabido que algunos de los proyectos de mayar rigor cientfico reali- no, independientemente de que recopilara datos eties o emics. De igual
zados en sociologa han tenido por objeto descubrir la categorizacin manera, se puede ser un extrao (como un miembro de un clan enemi-
por los participantes de los trminos relacionados con las plantas, en-, go) y no estar interesado por una descripcin cientfica y eucs de la
males, colores y parientes. En nuestras investigaciones en Brasil, mis esencia de dicho clan. Usada de esta manera, la distincin entre miem-
34 Teoras sobre la cultura en la era posmoderna Conceptuaizaci C! la cultura 35

bro y no miembro del grupo no se corresponde con el significado epis- desvanecer por s solo y que requerir una discusin seria y prolongada
temolgicamente fundamental de la diferencia entre punto de vista emics antes de llegarse a una solucin.
v eucs.
Perspectivas emics/etics frente a
Cognoscido/operativo mentales/comportamentales

Tal Y como lo define Rappaport (1984:236-237), el modelo operati- Al formular la distincin entre perspectivas emcsetcs antes de 1979_
vo corresponde esencialmente a lo que yo entiendo por perspectiva etics, no acert a observar que la diferencia mentallcomportamental no era con.
pero el modelo cognoscido no es paralelo a la perspectiva emcs: gruente con la de emicsetcs. As, el punto de vista emics se conceba
como referido exclusivamente a hechos que tenan lugar en la mente de
El modelo operativo es lo que los antroplogos construyen a travs de la participante, mientras que la perspectiva etics se refera exclusivamente
observacin y la medicin de entidades empricas., acontecimientos y rela- a los movimientos del cuerpo y sus efectos en el entorno (eacrncos).
ciones materiales. l (ella)hacerepresentante a este modelo, a efectos analf- Es obvio, sin embargo, que la ensaystica de la sociologa est de hecho
tices, del mundo scc del grupo que l (ella) esl estudiando.
repleta de afmnaciones que pretenden representar los pensamientos,
intenciones, valores, criterios de pertinencia, categoas y estados menta-
En cambio, el modelo cognoscido es el modelo del entorno conce- les y emocionales de los participantes, pero que se basan esencialmentt
bido por las personas que actan en l. en operaciones ees, ms que emics.
El problema que se plantea es la falta de especificidad acerca de El estructuralismo francs rebosa de afirmaciones de este tipo; por
cmo puede saberse cmo conciben los participantes el modelo cognos- ejemplo, los etnlogos pretenden que una serie de dicotomas, come
cido. Como ya he indicado anteriormente, hay mecanismos tanto emics las de hombres frente a mujeres, arriba frente a abajo y derecha frente e
como etics que permiten recabar datos acerca de las normas, planes, ob- izquierda derivan de un molde cognoscitivo comn -cultura frente
jetivos y valores, y pueden dar lugar a descripciones contradictorias a natura-, aunque ningn participante reconozca la verosimilitud de
sobre lo que est ocurriendo en la mente del participante. las diferencias y relaciones postuladas. (El estrueturalista francs Lvi-
Strauss parta fundamentalmente de publicaciones de mitos recogidos
por otros y, por consiguiente, no contaba con la ventaja de recurrir a par-
MentaVcomportarnental ticipantes vvos.) An ms; incluso cuando los participantes negaban
que esas oposiciones estructurales tuvieran sentido para ellos, los obser-
El modelo mentallcomportamental plantea el mismo problema que el vadores no admitan que sus inferencias carecieran de validez.
cognoscidoJoperativo, ya que no especifica si es la percepcin del parti- Los enfoques psicoanalticos de la vida mental dan lugar a afirma-
cipante o del observador sobre lo que piensan y hacen los participantes ciones similares. Tomando como punto de partida varios indicios verba-
lo que se est describiendo. les y no verbales, los analistas deducen que el cliente odia a un pariente
Otras dicotonas similares, como sistemas folclricos/sistemas anal- o envidia a un hermane. por mucho que el paciente insista en que esas
ticos (Bohannon 1963:12), estructural/ecolgico (Johoson 1982:413) inferencias no son pertinentes.
y experiencia cercana/experiencia distante (Geertz 1976:223) adole- Las deducciones de estados mentales y emocionales a partir del \1a-
cen de una u otra o de todas las ambigedades antes mencionadas. La mado lenguaje corporal y las expresiones faciales poseen el mismo ran-
existencia y el uso frecuente de todas estas dicotomas sugieren que nos go epistemolgico: conducen a los psiclogos a realizar afirmaciones
estamos enfrentando a un dilema epistemolgico fundamental, que no se acerca de la vida interior de los participantes cuya validez no se supedi-
36 Teoras sobre la culturo en la era posmodema Coru:eprualit.adn de la culturo 37

ta a la puesta a prueba de la idea que el participante tenga sobre su per- controversia que enfrent a Marshall Sablins (1995) con Genanath Obe-
tinencia. Esta omisin es tambin caracterstica de las prcticas legales yesekere (1992) acerca de lo que ocurra en la mente de los hawaianos
occidentales, en las cuales los jueces y los jurados tratan rntinariamente cuando mataron al clebre explorador ingls, el capitn James Cook,
de determinar no slo si los acusados han cometido realmente un cri- en 1779.
men, sino tambin si tenan la intencin de hacerlo con premeditacin Sahlins sostiene que los hawaianos crean que Cook era su dios
y alevosa. Lono. Bas su tesis casi exclusivamente en los relatos de exploradores,
misioneros y comerciantes europeos (yen algunos estudiosos hawaianos
contemporneos). Cook estaba en plena apoteosis hasta un da en que
Participantes muertos sus navos se hicieron a la mar, se encontraron con vientos peligrosos
y tuvieron que regresar al puerto hawaiano del que haban partido. Esta
Los historiadores tienen asimismo gran aficin a realizar inferencias reaparicin inesperada alarm a los jefes y sacerdotes hawaianos, que
acerca de lo que ocurre en la mente de individuos especficos. (Qu pen- empezaron a ver en Lono-Cook una amenaza para su propia subsis-
saba realmente Abraham Lincoln cuando escribi el discurso de Oettys- tencia. Por consiguiente, haba que dar muerte a Lono-Cook., eomo anti-
burg?) Naturalmente, el hecho de que los historiadores traten en la ma- cipaban sus mitos sobre el dios Lono. As pues, Cook fue asesinado
yora de los casos de personas fallecidas complica su tarea, pero pueden ritualmente.
compensar esta desventaja inspeccionando detenidamente varios tipos de Sin embargo, de acuerdo con Obeyesekere, los hawaianos crean
pruebas escritas, desde los documentos oficiales hasta las cartas de amor. que Cook era un jefe, y no un dios. Fueron los propios europeos, y no
Cuando los materiales escritos son abundantes y lo bastante personales, los hawaianos, los que inventaron y propalaron la divinidad de Cook. Los
hawaianos lo mataron porque haba perdido todo autocontrol y trat de
los historiadores pueden alcanzar un alto grado de credibilidad en sus
tomar como rehn a un jefe de alto nivel. En ningn momento fueron los
explicaciones tanto etcs como emics del comportamiento y el pensa+
hawaianos tan ingenuos como para tomar a Cook y a sus hombres por
miento. Resulta razonable creer que Lineoln fuera asesinado e! 14 de abril
dioses.
de 1865, mientras asista al teatro (etics), y que millones de personas lo
Aunque Sahlins y Obeyesekere han aducido ingentes cantidades de
tenan por un gran hombre y lamentaron su fallecimiento (emics).
citas extradas de los cuadernos de bitcora y los diarios de Cook y sus
compaeros de tripulacin y de los relatos de los viajeros, misioneros y
parientes sobre estos hechos, la controversia no puede resolverse. Sabe-
Cmo piensan los nativos mos qu pensaban los europeos, pero, a fala de los participantes vivos
en el capitn Cook, por ejemplo Y de documentos redactados por hawaianos que vivieron hace doscientos
aos, la discusin sobre lo que pensaban los hawaianos no puede salir
El problema al que se enfrentan los antroplogos que quieren des- del terreno de la especulacin. A lo sumo, podemos aspirar a ponemos
cribir el contenido de las mentes de las personas muertas es mucho ms de acuerdo sobre qu crean los europeos que pensaban los hawaianos.
complejo. Por lo general, los pueblos objeto de estudio carecen de es-
critura y no dejan registro de sus pensamientos ni sentimientos (con la
excepcin de rastros ambiguos de su presencia fsica y de algunas de sus Perspectivas emics y etics sobre el comportamiento
actividades). Los observadores no tienen por lo tanto ms remedio que
realizar inferencias mediante mtodos subjetivos para tratar de averiguar En cuanto se concede que el mbito de la vida mental puede ser ob-
el contenido de las mentes de los participantes. Los peligros de esta jeto de anlisis tanto eucs como emics, se plantea el problema de si la
estrategia se pusieron de manifiesto con especial acuidad en la amarga esfera del comportamiento -el flujo del ccmportemento--c- puede
38 Teoras sobre lo cultura en la era posmodema Conceptualmctn de la cultura 39

tambin ser objeto de ambas fonnas de anlisis. Mi respuesta es afirma- digan el sentido de pertinencia y verdad histrica de los participantes.
tiva. Hay un tipo de descripcin emics interesada en la comprensin por En muchos mbitos, pero especialmente en los procesos tecnolgicos,
el participante de los hechos comportamentales que tienen lugar (o que las versiones emics de las prcticas culturales y los hechos del flujo com-
han ocurrido u ocurrirn) en determinado momento y lugar. Por ejem- portamental se corresponden muy estrechamente con las versiones etics
plo, puede sonsacarse a los participantes explicaciones sobre hechos es- de estos mismos fenmenos. AlIen Johnson estudi este problema entre
pecficos. como quines asistieron a una boda, nacimiento o funeral. qu los agricultores brasileos. Descubri que las normas deducidas que re-
dijo un poltico, cunto grano se cosech o cuntos terneros mat un ga- gan la plantacin de determinadas especies en tipos particulares de tierras
nadero. Pero, una vez ms. los observadores deben estar preparados para y las descripciones deducidas de las actividades de plantacin del pasa-
la eventualidad de que se produzcan discrepancias y contradicciones en- do se correspondan en ocasiones estrechamente con el comportamiento
tre las versiones emics y etics de los acontecimientos en cuestin. Las observado desde el punto de vista ecs. Pero, como recalc Johnson, el
versiones emics merecen un traro especial porque plantean las cuestio- hecho de la correspondencia o no correspondencia planteaba problemas
nes axiales de la fiabilidad del informante (cf. Bemard et al. 1984), el igualmente graves:
relativismo y la verdad histrica.
A modo de resumen, puede decirse que la reformulacin de la dis- Por qu algunas normas se respetan mientras otras se infringen? Por qu
tincin emics/eties con objeto de que comporte atributos mentales y com- algunos individuos respetan las normas mientras otros las infringen? Por
portamentales da lugar a cuatro modos diferentes de descripcin etno- qu algunas normas y conceptos estn difundidos de una manera general,
grfica: emcs de la vida mental, emies del comportamiento, etics de la mientras que otros difieren de un individuo a otro?
vida mental y etics del comportamiento. Como demostrar en seguida,
el no establecer estas distinciones nos imposibilita poder llegar a un
acuerdo aunque slo sea sobre los hechos etnogrficos ms destacados. Rechazo de la perspectiva eties
Pero djenme antes aclarar otro motivo constante de confusin.
El motivo de que no haya distinciones epistemolgicas en las cien-
cias sociales que anticipen plenamente los puntos de vista emics y eucs
Difieren siempre las explicaciones etcs y emics? es que, hasta la fecha, las escuelas dominantes en dichas ciencias nunca
han aceptado la importancia, o siquiera la posibilidad, de la descripcin
El anlisis emics de las lenguas normalmente da lugar a afirmaciones de la vida social humana en trminos de los movimientos de las partes de
que por lo general tienen poco significado o pertinencia para los hablan- un cuerpo y de sus efectos en el entorno (y de las estructuras de orden
tes nativos. Pocos anglfonos pueden enunciar las normas que rigen la for- superior que derivan de ellos) como contrapunto a las descripciones de
macin del plural de los sustantivos, por ejemplo. Muchos negaran que la vida Social basadas en las intenciones, significados y valores deduci-
las palabras cats, Muses y flags acaben en alomorfos distintos (variantes dos, y en los grupos sociales, rangos, instituciones, acontecimientos y
fonmicas). No obstante, las normas gramaticales tienen el mismo rango prcticas objetivados. La doctrina de la inadmisibildad de las descrip-
epistemolgico que los fonemas, ya que la prueba de su validez, indepen- ciones eties tiene un carcter terminante absoluto -o debera decir dog-
dientemente de cun abstracta sea su formulacin, es si generan enun- mtico?- en los escritos de las figuras punteras de la historia de la teora
ciados que los hablantes consideran dotados de sentido y pertinentes. Sin sociolgica y antropolgica. Por ejemplo, Talcott Parsons (1961;32) es-
embargo, estas pruebas son irrelevantes para los anlisis etics. que acier- cribe que el estudio del comportamiento social humano necesariamen-
tan o fracasan en funcin de su contribucin al desarrollo de las teoras te implica ... un tipo de esquema terico (que) trata el comportamiento
cientficas acerca de los fenmenos socioculturales. Esto no significa que como "dirigido a una finalidad", "adaptativo". "motivado" y guiado por
los anlisis etcs den necesariamente lugar a descripciones que contra- procesos simblicos. Aade despus:
40 Teorlas sobre la cultura en la ero posmodema
Conceptualizacin de lo. cultura 41
Un punto culminante de este problema fue la controversia behaviorista
de la d&:ada de 1920. La postura behaviorista en un ejemplo destacado del
de decir una cosa y hacer otra y de producir unos efectos aadidos que
redoccionismo y tenda a rechazar la legitimidad cientfica de todas las cate-
goras subjetivas..., de todos los conceptos de significado ... Al igual que no esperaba ninguno de los participantes. Lo ms notable acerca del re-
en las discusiones sobre el rango de la ciencia misma y sobre el empirismo en chazo de las explicaciones behavioristas de las acciones sociales huma-
este mbito, puede afirmarse que la batalla ha terminado. La teora socio- nas es su tono excluyente y apodctico. El bando materialista no ha ge-
lgica se formula hoy claramente en tnninos de motivos, metas, simbolos, nerado jams algo tan totalizador. Afirmamos slo que las descripciones
significados, medios y fines, y parmetros similares (1961:32~33). de las culturas humanas deben distinguir entre las explicaciones com-
portamentales y mentales y entre las explicaciones emics y etics. Los
Para el antroplogo John Beattie, la batalla haba concluido antes de materialistas culturales no tratan de acabar con las explicaciones emics
empezar. y mentales, sino de dar cuenta de la relacin de dichas explicaciones con
las explicaciones comportamentales y etics.
Las relaciones sociales no pueden concebirse o describirse inteligible-
Dado el rango poco menos que hegemnico de las doctrinas emics
mente con independencia de las expectativas, intenciones e ideas que expre-
san o implican: sin duda, ningll antroplogo social ha trotado jllRU!i ik y mentalistas en la antropologa contempornea, los defensores de los
descrbrlas as (1968: 117; las cursivas son mas). puntos de vista etics y behaviorista se ven obligados a considerar la
ausencia de dichos enfoques como una amenaza para la viabilidad del
La referencia de Parsons al behaviorismo en la dcada de 1920 slo conjunto del empeo antropolgico. A continuacin ilustrar este fen-
afecta a los paradigmas en psicologa. La batalla librada en las ciencias meno con un ejemplo.
sociales a la que hace referencia fue una mera ficcin de su imaginacin.
Nunca ha habido socilogos pavlovanos ni watsonanos. No se ha li-
brado jams una batalla como la que menciona Parsons, precisamente Un desastre etnogrfico
porque siempre se ha considerado evidente que la clave del comporta-
miento humano reside en la capacidad distintivamente humana de ex- En un estudio sobre la psicosis windigo, una enfermedad merital
presar expectativas, intenciones e ideas. Irnicamente, muchos antro- supuestamente caracterstica de algunas culturas y atribuida a los pue-
plogos y arquelogos de la cultura que son hoy adalides de teoremas blos algonquinos septentrionales, Louis Macano (1982:385) consider la
nterpretacionstas, posprocesualistas y antipositivistas (por ejemplo. falta de datos comportamentales y etics como una invitacin al desas-
Marcus & Fischer 1986) parecen creer que estn promulgando una gran
tre etnolgico.
revolucin intelectual al abogar por la unidad de sentido (creencias) y
accin (Hodder 1982:2) o, en palabras de Shanks y lilley (1987:38), al
El estudio emics de la vida mental, revelada a travs de entrevistas eme-
enunciar la necesidad de distinguir entre el movimiento corporal fsico. grficas y testimonios recogidos al pie de la letra, haba llegado a la COD-
que puede integrarse en los tnninos de la tesis de un naturalista, y las clusin de que ciertas personas se transformaban en monstruos poderosos
acciones humanas, que no pueden asimilarse fcilmente, pues conllevan -wirK!igos- y debian ser asesinados paraevitar que satisficieran sus
intenciones. elecciones. disposiciones y motivaciones. impulsos canlbales.
Para que quede constancia, debo ser igualmente rajante. El compor- El anlisis ems del flujo comportamental afinnaba que detenninados in-
tamiento humano no slo puede describirse sin tratar de inferir o deducir dividuos se convenan en windigos, trataban de comerse a sus compaeros
intenciones, elecciones. disposiciones y motivaciones, sino que tales de campamento y eran asesinados en defensa propia.
Partiendo de estas explicaciones emics, los antroplogos y psiquiatras de-
descripciones son indispensables para que el hombre pueda hacer uso de
dujeron que los algonquinos septentrionales eran proclives a una psicosis
su capacidad de mentir, ofuscar, olvidar y encubrir nuestra vida interior, caracterizada por un impulso irresistible de consumir carne humana (erics
de la vida mental).
42 Teoras sobre lo. cultura en la era posmodema Conceptualizacin de lo. cultura 43

Pero los registros comportamentales tries, en gran medida ignorados por Eties de la vida mental. Que los terneros machos mueran de hambre cuan-
los predecesores de Marano, contradicen la versin emcs del comporta- do escasee el pienso.
miento y la eries de la vida mental. Enes del flujo comportamental: Se deja morir regularmente de hambre a los
temeros machos.
Marano no logr descubrir casos de supuestos windigos descubier-
tos mientras trataban de comerse fsicamente a sus compaeros de cam- El antroplogo James Sebring (1987) dud de la exactitud de mi ex-
pamento, por lo que eran asesinados. En lugar de ello. averigu que los posicin de Ia.emies de los agricultores hindes. Los campesinos hindes
supuestos windigos eran, en su mayora, individuos enfermos o moles- del distrito de Almora, en Uttar Pradesh, le dijeron que ellos tambin ha-
tos, que fueron abatidos durante periodos turbulentos por la escasez de ban dejado morir de hambre a algunos temeros (emieslcomportamental)
la caza y la propagacin de enfermedades epidmicas. Resultado de ello y que era conveniente hacerlo para sacarles el mximo provecho eco-
es una redefinicin completa de la realidad etnogrfica. Desde el punto nmico (emieslmental). Aunque los participantes de Sebring eran de un
de vista etcs y comportamentel, el asesinato de supuestos windgos se pueblo y un estado diferente del que yo estudi, no tengo razn para
convierte en un exponente de un modelo de comportamiento etcs re- dudar que si hubiera logrado intimar ms con mis participantes, algunos
currente y transcultural, que Marano llama homicidio selectivo. Esto de ellos me habran confiado que en el fondo desechaban el gnero va-
lleva, a su vez, a una renovacin completa de la explicacin etics de la cuno indeseado y que les resultaba econmicamente necesario hacerlo.
vida mental: la gente invoca la amenaza de los windigos para justificar En efecto, eso es exactamente lo que implica la modalidad etieslmental
la prctica del homicidio selectivo. (modo 3 anterior), en su formulacin Que los temeros machos mue-
ran de hambre cuando escasee el pienso, y que deduje exclusivamente
partiendo del anlisis etics del comportamiento. En lugar de felicitarme
por leer la mente de mis participantes, Sebring se lanz a un ataque de
Replanteamiento de la vaca sagrada
la validez de mis explicaciones emics, por el motivo de que los agri-
cultores pragmticos no creen en la idea santa de la proteccin de
El anlisis de Marano nos enfrenta al problema de hasta qu punto
la vaca.
existe una versin emies deducible del pensamiento y el comportamien-
En mi experiencia, sin embargo, los agricultores se mostraron extre-
to que se corresponde con el anlisis comportarnental y eties del com-
madamente sensibles a la necesidad de hacer gala de conformidad con
plejo windigo, pero que no se ha inferido jams simplemente porque se
las prescripciones santas hindes, aunque slo fuera por la razn de
ha ignorado el fundamento etics comportamental para formular dicha
que es ilegal, as como sacrego. sacrificar temeros. La esencia del pro-
pregunta. Esta cuestin quedar sin respuesta porque el homicidio se-
blema, a mi modo de ver, es que las personas tienden a tener prescrip-
lectivo ha dejado de practcarse entre los algonquinos septentrionales ciones emics alternativas -a menudo contradictorias- que pueden sa-
contemporneos. Sin embargo, se ha planteado una cuestin similar carse a relucir mediante comparacin con los registros comportamentales
acerca de mi anlisis del complejo de la vaca sagrada en la India. eries. Como hemos visto anteriormente, los participantes siempre recu-
Partiendo de los datos emies y etics recopilados durante el trabajo de rren a las nonnas para infringir normas. El camino para una mejor com-
campo en Trivandrum y alrededores, en el estado de Kerala, formul, en prensin de la perspectiva emies y etics, por lo tanto, reside en la yuxta-
relacin con la cra de ganado (Harris 1979:38), la siguiente ilustracin posicin permanente de las versiones emcs y eucs de la vida social.
de los cuatro modos etnogrficos expuestos en la pgina 38:

Emil;s de la vida mental: Todos los terneros tienen derecbo a vivir.


Emil;s del fiujo eomportamenta1: No se deja morir a ningn ternero de
hambre.
44 TeQ1lS sobre la culturo en la era posmodema Conceptualzacion de lo. cultura 45

Podra sonsacarse una explicacin emics similar a los participantes?


Importancia de la perspectiva etics Parece altamente improbable. Huelga precisar que no slo es el infan-
ticidio un crimen punible con la pena capital en Brasil, sino que a las
Lo cual no equivale a decir que siempre se pueden inferir explica- mujeres de Alto do Cruzeiro les parece perfectamente legtimo que as
ciones emcs que cuadren con las explicaciones eties. Por el contrario, sea. Cuando una mujer interfera en el curso de la naturaleza y mataba
cada cultura contiene indudablemente interpretaciones emics cuya funcin directamente a su nio de un ao, era repudiada universalmente como
principal es impedir que las personas vean su comportamiento de una una bestia y criatura contra natura.
forma que pueda corresponderse con las descripciones comportamenta- La batalla para impedir que la antropologa abandone sus interpreta-
les etics, y es sobre todo en stos mbitos en los que la etnografa triun- ciones eties no es una mera disputa acerca de minucias epistemolgicas.
fa o fracasa en su capacidad y determinacin de ofrecer explicaciones Los datos etcs concernientes al descuido selectivo y al infanticidio in-
comportamentales etics. directo (H. MilIer 1981; Scrimshaw 1984) tienen implicaciones en ma-
Ilustrar este extremo con la practica del infanticidio indirecto entre teria de decisiones polfticas muy diferentes de las que se derivan de los
las mujeres de Alto do Cruzeiro, en el nordeste de Brasil, documentada datos emics. As, la no divulgacin de informacin y tecnologa contra-
por Nancy Scheper-Hughes. Las mujeres de Alto do Cruzeiro afirma- ceptivas, combinada con la prohibicin del aborto clnico, tiene fre-
ban que de 251 muertes de nios entre el nacimiento y la edad de cinco cuentemente el efecto indeseado de promover la prctica del homicidio.
aos, 76 se haban debido a una doenca da enanca (enfermedad infan- Las familias que cargan con ms nios de los que pueden criar se ven
til) ofraqueza (debilidad). Desde el punto de vista emics, se trata de abocadas a lomar decisiones acerca de la asignacin de recursos, lo que
afecciones incurables que no puede remediar una intervencin de la ma- desemboca en muertes prematuras. Desde un punto de vista emics popu-
dre, por intensa que sta sea: La causa de la muerte es una deficiencia lar en Estados Unidos, el aborto es el asesinato del feto; desde un pun-
percibida [emies del flujo comportamental] en el nio, no una deficien- to de vista enes, la prohibicin del aborto a menudo provoca el asesinato
cia en la madre (Scheper-Hugbes 1987:198). Sin embargo, desde un de un lactante o un nio tanto entre las clases empobrecidas como en los
punto de vista comportamental eties, la inexorabilidad de esas muertes pases desfavorecidos. En este caso, como en tantos otros, la adhesin 'al
es funcin del descuido selectivo impuesto a unas madres empobrecidas dogma de la unidad de la forma y el sentido en la accin humana equi-
que tienen un promedio de 9,5 embarazos y deben criar a una media vale al encubrimiento de consecuencias indeseadas que perjudican las
de 4,5 nios vivos. Segn Scbeper-Hughes: vidas de millones de personas.

Se hizo dolorosamente evidenteque las madres de Alto describan a me-


nudo los sntomas de una malnutricill aguda y de gastroenterilis complica.
das por su propio descuido selectivo. Las diarreas no ttatadas y la deshidra-
La explicacin eties, necesaria para la prediccin
tacin contribuan a la pasividad del beb, a su falta de inters por la comida
Ya retrasosen su desarroUo. Las fiebres altas a menudo provocaban las con- No quiero decir con ello que las consecuencias indeseadas sean ms
vulsiones espasmdicas que las madres temen como precursoras de la locu- comunes que las deseadas, especialmente porque, como ya he indicado,
ra o epilepsia crnica. Dado que estos bebs hambriemos y deshidratados se las intenciones pueden reformularse posttocto para que encajen con las
muestran taq pasivos y no se quejan, a sus madres les resulta fcil olvidarse necesidades de cada caso. S quiero decir, en cambio, que cuanto ms
de atendersus necesidades, y pueden distanciarse emocionalmente de lo que grave es el problema social, menos probable es que pueda explicarse en
acaba por parecer un nio poco natural. un ngel de la muerte que nunca fue funcin de intenciones emies y ms probable es que no haya explica-
concebido para la vida. Mientras las madres salen a ttabajar, abandonan a
muchos de estos bebs en sus hamacas, y ni siquierabay un hermano o una ciones emcs sonsacables que cuadren con explicaciones comportemen-
vecina que pueda oirlos cuando sus dbiles gemidos anuncian la crisis defi- tales erres. Pensemos, por ejemplo, en los problemas del agotamiento de
nitiva, de modo que mueren solos y descuidados (1987:198). los recursos y la contaminacin. Creo que podemos afirmar sin temor a
Conceptualizacin de la cultura 47
46 Teoras sobre la cultura en la era posmodemo

equivocarnos que los diseadores de automviles, fbricas, estaciones de fiables. Soy perfectamente consciente del resurgir del inters enl~e los
generacin de energa elctrica y neveras no tenan la intencin de pro- arquelogos por la fundamentacin expresiva de los actos socl~les
vocar atascos, niebla txica, lluvia cida, agujeros en la capa de ozono {Hodder 1982:22), pero, lamentablemente, dichas funda":,entaclones
o el efecto invernadero, fenmenos que influyen profundamente en nues- constituyen necesariamente una perspectiva etics de I~ Vida ~ental,
tra vida social cotidiana. De la misma manera, no existen prescripciones cuya correspondencia con las estructuras emcs ser por siempre mcom-
emcs intencionales conocidas en Estados Unidos que dispongan el em- probable.
pobrecimiento o la prdida de hogar de las personas. Cuando los patronos
despiden a los trabajadores, su intencin consiste en recaudar dinero, no
en crear una clase desfavorecida. Ni siquiera el comisario que ejecuta
una orden de desalojo tiene la intencin de dejar sin bogar a los afecta-
dos, sino simplemente de obligarlos a abandonar determinada casa o
piso. De la misma manera, quienes abogan por la libre propiedad de ar-
mas de fuego tan slo piensan en defenderse a s mismos, no en aumen-
tar la tasa de homicidios.

Adems de la frecuencia con la cual no se corresponden las inten-


ciones con las consecuencias para la sociedad, se encuentra el hecho de
que gran parte de la vida social, incluso en las bandas y en las socieda-
des rurales, es producto de contenidos e intenciones que se entrecruzan
y a menudo se contradicen. En los feudos y en los estados, estos enttecru-
zamientos y contradicciones a menudo revisten la forma de una lucha
por el poder entre hombres y mujeres, clases sociales. facciones y grupos
tnicos. religiosos y raciales, cuyo resultado resulta imposible predecir
o justificar a pouenor incluso conociendo de la manera ms perfecta
posible el punto de vista emics de los participantes (Harris 1975). Slo
mediante las explicaciones etics de acontecimientos comportamentales
pueden las consecuencias indeseadas, o las consecuencias deseadas pero
dependientes de diferentes parcelas de poder, predecirse o justificarse
a posterior, Ms an; la importancia de las interpretaciones compor-
tamentales etics aumenta necesariamente cuanto mayor sea el lapso de
tiempo durante el cual se buscan explicaciones a las diferencias y se-
mejanzas socioculturales.
Los antroplogos interesados por la evolucin de la cultura desde
los tiempos ms remotos hasta el presente no disponen de ninguna el-
ternativa a las descripciones etics, Como se ha indicado anteriormente,
la ausencia de documentos escritos, as como de informantes vivos de la
prehistoria, impide lisa y llanamente la recopilacin de datos emics
3~~

Naturaleza de los hechos culturales

l reconocimiento de las posturas emicsletics y mentaVcomportamen-


E tal nos sita en condiciones de resolver (o, al menos,enfrentar-
nos a) un dilema perenne de las ciencias sociales: la relacin entre el in-
dividuo y la sociedad y el rango ontolgico de las entidades y fuerzas
socioculturales supraindividuales.

Holismo metodolgico e individualismo metodolgico

Pueden distinguirse dos bandos enfrentados, los holistas metodo-


lgicos y los individualistas metodolgicos. El holismo metodolgico
tiene un pedigr intelectual que se remonta a Emile Durkbeim, Karl
Marx, Herbert Spencer, Auguste Comte y, en ltimo trmino, al animal
artificial de Thomas Hobbes, el gran Leviatn que llamamos el Bien
Comn o el Estado. Como veremos en el captulo 10, debe establecerse
una distincin entre las diferentes variedades del holismc. pero las dems
no son tiles para la definicin de las entidades culturales y los sistemas
socioculturales.
Los bolstas metodolgicos defienden que la vida sociocultural cons-
tituye un nivel de fenmenos exterior y superior al de los individuos
que estn sujetos a los fenmenos en cuestin. Segn la frmulacin de
Durkheim 0938:13), el mbito de lo social consta de elementos o he-
chos sociales que pueden imponer restricciones externas al indivi-
duo ... y que existen por derecho propio, independientemente de sus ma-
nifestaciones concretas.
En antropologa, el enfoque bolista supraindividual tuvo sus ms fer-
50 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Conuptualizadn de la cultura 51

venres adalides en Leslie White y Alfred Kroeber; Postulaban (inspirn-


dose en Herbert Spencer) la existencia de un nivel culturolgico o su- Superchera metafsica
perorgnico de los fenmenos, que no poda reducirse al nivel de los
pensamientos y el comportamiento de los individuos. (Ms adelante en Como demostrar en seguida, la identificacin y el anlisis de las en-
su carrera, Kroeber se retract de esta postura [Harris 1%8:333).) As, tidades supraorgnicas empricas (fsicas), aunque abstractas, es un com-
~a ~~iedad y la cultura y sus partes constitutivas existen antes que los ponente necesario y fundamental de la ciencia ,sociocul~ral. En contra
individuos, cuya nica opcin es participar en las instituciones y apren- de lo que afirma O'Meara, no tenemos por que ren~nclar a los esfuer-
derse los papeles que la sociedad les ha asignado. zos de 250 aos por consolidar una ciencia de los sistemas y procesos
El individualismo metodolgico, por su parte, mantiene que los fe- socioculturales debido a la naturaleza abstracta y artificial de dic.h,as en-
nmenos sociales y culturales deben explicarse nicamente en trminos tidades. Pero, en primer lugar, deseo aclarar mi postura en relacin con
de datos sobre los indi.viduos. Su legado intelectual se remonta en este los componentes metafsicos del hoJismo metodolgico.
caso al filsofo Karl Popper y al economista Friedrich Hayek, pasando Sustentan el holismo metodolgico tres propoSICIOnes:
por los economistas clsicos del mercado y conducindonos en ltimo
trmino a Adam Smith. As, segn Popper, todos los fenmenos socia- El todo es mes que la suma de sus panes y no puede reducirse a ellas.
les, y particularmente el modo de funcionamiento de las instituciones El todo determina la naturaleza de sus partes. .
sociales, deberan concebirse siempre como resultado de decisiones ac- Las partes no pueden comprenderse si se estudian con independencia
ciones y actitudes de los individuos humanos. Nunca deberan bastamos del todo.
las explicaciones presentadas en trminos de colectivos.
De acuerdo con el antroplogo Tim O'Meara (1997), quien ataca la A mi modo de ver, conceder prioridad al todo sobre sus partes ge-
po~tura h~lista supraindividual en las pginas de Current Anthropology, nera el problema de cmo debe discernirse y describirse el todo. De re-
la mcapacided de llegar a un conocimiento cientfico de los asuntos hu- sultas de la seleccin natural, el hombre experimenta el mundo en tr-
manos se debe en buena medida a la creencia en entidades y fuerzas minos de unidades macrofsicas discretas como una silla. un ~bol ~ u~a
supraindividuales. O'Meara niega la existencia y la eficacia causal de en- persona; cualquiera puede verlos como todos. ~ro nadie. ha VISto Jamas
ti~es como las sociedades, culturas, instituciones y rasgos culturales, una institucin, una sociedad, una cultura o un sistema soclocul~ c,:m.o
en~dades que en su opinin no tienen sustancia fsica y que, de hecho, no un todo. Los todos socioculturales son necesariamente cognosclbles.um-
existen en modo fsico alguno. O'Meara insiste en que, en los asuntos camente mediante procesos de abstraccin lgica y emprica a parur de
humanos, slo existen los seres humanos; todo lo dems es superchera los datos de la observacin de sus partes, las menores de las cuales
metafsica, objetos y acontecimientos propios de "una extraa y desazo- son las actividades y pensamientos de los individuos (Harris 1964). Ca-
nadora ontologa. De modo que nuestro autor describe la extraordina- rece de lgica afirmar que el conjunto de la sociedad y la cultura es ms
ri.a vaguedad que rodea el modo en que las entidades superorgnicas que la suma de sus partes, porque el ni~o m~o de conocer los t~os
ejercen su influencia peculiar, en que la accin individual y las estruc- socioculturales (en la medida en que se diferencian de los rboles, Sillas
turas suprafsicas se vinculan y condicionan, y en que se generan, crean o individuos) consiste en determinar sus partes y las relaciones que bey
o configuran mutuamente (1997:404). entre ellas. No puede verse el todo de un sistema sociocultural de la mis-
ma manera en que se ve a una-persona o un rbol. ..
Por otra parte, remitindonos al segundo punto, la .PT0poslcln que
afirma que el conjunto del sistema sociocultural det~nruna la na~uraleza
de sus partes resultara perfectamente aceptable SI se acompanara de
idntico hincapi sobre la determinacin del todo por sus partes. Pues,
52 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Conceptualizaci6n de la cultura 53

si por determinacin entendemos un proceso causal como la evolu- sistemas, placas tectnicas y normas meteorolgicas, as como la avuncu-
cin, resulta obvio que la seleccin opera tanto en el sistema como en localidad de Trobriand, los ritos de circuncisin ndembu, General Motors
sus partes, Dicho de otro modo, el todo y sus partes se determinan mu- o la infraestructura sovitica.
tuamente. Todas las entidades socioculturales indicadas tienen una existencia
De igual modo, la proposicin las partes no pueden comprenderse fsica que depende de la observacin directa o indirecta de los pen.sa-
si se estudian con independencia del todo es razonable, pero capricho- mientos y el comportamiento de hombres, mujeres y nios aislados. Cier-
samente incompleta, En efecto, hay que aadir que el todo tampoco pue- to que, como resultado de nuestra carrera e~olutiva, el hom~, como
de comprenderse con independencia de sus partes. Este hincapi en la otros animales, est equipado con ciertos sentidos que le permiten tocar,
interdependencia mutua y la determinacin, sin embargo, debe conside- ver, or u oler algunas entidades ms inmediata y directamente que otras.
rarse una aportacin del holismo funcionaiista (como veremos en el ca- Nos cuesta percibir (sentir) las partculas subatmicas o la estructura
ptulo 10) con respecto al metodolgico (o metafsico). molecular del ADN, Pero, como la mayora de los animales, el hombre
no tiene dificultades en percibir organismos aislados, las partes de sus
cuerpos y los efectos en el entorno de los movimient~s ~ las pactes
Realidad fsica del cuerpo (incluidos los sonidos del habla). Estos movlI~lIentos corpo-
rales y sus efectos en el entorno constituyen los datos axiales sob~ I~s
Si O'Meara rechaza las entidades socioculturales es debido a su tesis que se erigen (o pueden erigirse) las entidades socioculturales suprend-
de que carecen de realidad fsica, Me incluye entre los antroplogos viduales, pero fsicamente reales. Mientras el modelo se construya. sobre
~~ defienden la "existencia" y el "poder" de modelos holsticos suprain- un punto de partida fsico e identificable y siguiendo, pasos lgicos y
dividuales que, como reconocen abiertamente, carecen de realidad fsi- empricos explcitos, puede reivindicar una realidad fs,l~a. .
ca (1997:400), No recuerdo haber declarado jams que los fenmenos Hace algn tiempo, trat de realizar un esbozo genenco de una sene
cul~es c~zcan de realidad fsica. Lo que s he SOstenido es que las jerrquica de conceptos que resolveran este problema, aunqu~ S,10 fuera
entidades socioculturales se construyen a partir de la observacin direc- de una manera provisional e ilustrativa. En el escaln ms bajo SItu una
ta o indirecta del comportamiento y el pensamiento de individuos espe- unidad denominada episodio, trmino que englobaba cierta clase de
cficos: movimientos corporales, sus efectos en el entorno, los tipos de persa,nas
implicados y su localizacin temporal y espacial (a gran~ rasgos, qUl~n,
. La cultu~ es una serie de abstracciones emanadas de la manipulacin qu, cundo y dnde). Los episodios (como un consumidor que ~~Ita
lglco-emplnca de datos recogidos a partir del estudio de hombres y muje- desperdicios en un colector de basura) conforman cadenas de episodios
res aislados, histricos y especfficos.. , (Harris 1964:172), (vinculadas al vaciado del recipiente por el recogedor de basura); las ca-
denas de episodios forman escenas (transporte de la basura a los ver-
Al parecer, O'Meara equipara abstraccin a carencia de realidad f- tederos) y las escenas forman seriales (diversas actividades anejas a la
sica pero, por mucho que determinados fenmenos culturales no puedan gestin de los vertederos). Todas estas actividades son directamente
tocarse ni verse, no dejan de ser reales. observables (desde el punto de vista erres y comportamental) y los so-
La premisa bsica de la ciencia emprica es que slo puede conocer- cilogos normalmente las identifican, comparan y contras~ transc,ultu-
se la naturaleza de algunos fenmenos exteriores al observador interac- ralmente (como en los reportajes sobre bodas, funerales, ntos asociados
tuand? con ellos a travs de la observacin, la manipulacin lgica y el a la pubertad, la plantacin y recogida de la cosecha, las ~ias con,tra
expe~mento. As, todas las cosas en su estado cognoscible son en parte pueblos enemigos, las peleas de gallos, etc.). Tienen una realidad ffsica
creaciones re~ulta~o de la aplicacin de la observacin y la lgica. En- tan innegable como las rocas o los rboles.
tre ellas cabe incluir las partculas subatmcas, especies biolgicas, eco- Una serie paralela de modelos lleva de los individuos a los grupos,
Conceptualizacin de lo. cultura 55
54 Teoras sobre lo. culturo en lo. era posmoderna
Otro ti para aceptar la existencia de entidades supraorgnicas
que forman una jerarqua de entidades cada vez ms incluyentes y abs- mo v~ . ons o modelos emics personales sobre
tractas, empezando por lasque llamo nomocones (por ejemplo, recoge- es que los parttcI~tes.llevan e ~ de comportamiento que determi-
dores de basura del distrito) y llegando hasta los sistemas permaclcnicos instituciones, orgarnzac lOnes y. pa . . s de los sistemas y subsis-
. .al S' las expbcaclones emic
y superpermaclncos (por ejemplo, la autoridad de distrito encargada nan su Vida SOCl 1 , . cote' o con las explicaciones ates. no
de la recogida de basuras y el sistema nacional de proteccin medioam- temas socioculturales menan a un j in del participante de que hay
biental). Ms all se ciernen sistemas y subsistemas ms amplios ....-cla- debe deiar de respetarse la sensaci
por e1Io J., . Me' Of haramos en no ir a contarles a los
ses, partidos polticos y formaciones intraestrucrurafes, estructurales e algo ms all de los mdivld~~s,. J h I no hay tal cosa como
ideolgicas-, cuya conjuncin determina la sociedad global y su(s) obreros del sector automovilisticv en ue ga que
cutmrats). Estos grupos e instituciones, pese a su naturaleza abstracta, General Motors. f del holismo metodolgico es simple-
interactan mutuamente de maneras que no pueden predecirse o com- U t r argumento en avor Cl 1
n eree s su raindividuales son eficaces. Sea cual sea e
prenderse mediante la mera observacin de los individuos y las activi- mente que l?s. modelo :tidades supraindividuales, los investigadores
dades que constituyen sus componentes bsicos, Pensemos, por ejem- rango ontcgtco de las e . ia h podido hacer acopio de un
plo, en la interaccin entre General Motors y el Ministerio de Medio de 1 sa de su exrstencra an
Ambiente, Uno regula al otro; el otro se resiste. Uno persiste en impo- q~e parter:o de :~:I comprobables acerca de cmo se influyen mutu~
nerle sanciones en concepto de productos defectuosos; el otro contrata
neo ace Idade cmo son seleccionadas o desechadas, y, por o
mente estas enu s,. 1 torias divergentes Y convergentes
abogados para impedir o reducir al mnimo las sanciones. Estos hechos tanto, han logrado explicar as trayec
parten del comportamiento de individuos, pero segn patrones muy si- de la evolucin sociocultural.
npticos y abstractos. Es cierto que las oficinas, agencias y ministerios
consisten en individuos que se comportan (y piensan) de determinada
manera y que no debemos nunca perder de vista este hecho. Al propio El holismo Y el individualismo
tiempo, pese a todo, debemos reconocer que una explicacin completa se necesitan mutuamente
de estructuras y sistemas socioculturales complejos desde una perspec-
tiva exclusivamente individualista resultara lneceprabtemenre lenta y .1 turas holistas metodolgicas ni
Thmpoco se sostienen solas m as pos d fi 00 _. modelo
laboriosa. . od 16' Frente a lo que e le e el
las del individuahsmo met o gICO. 1 prod to creativo de individuos
. I ede verse como e oc .
holsta, la en tura pu , .~ stn en cambio constante, As!
.entes y comportarnlen<v e
Fundamentos del holismo supraindividual cuyos pensarm t de cultura circunscribe la an-
se refuta la acusacin de que el .~~~ePd o entidades rgidas e inmutables
La supervivencia de las entidades socioculturales incita a los cien- tropologa ~ un ~~:~~:~~~lPl~n~tu~ de la vida social hu~~a: Por
tficos a pensar en trminos de instituciones y organizaciones, rasgos que enturbian 1: . da cabida a la naturaleza supramdlVldual
y patrones, clases, castas, mfraesructura y superestructura, e infinidad otra parte, el modelo holista , r como las entidades reales que
de entidades suprandvduaes de cualquier dimensin imaginable. Las de sus abstracciones de un o~n supeno 'detenninan en gran medida lo
perduran a travs de gener~cl0nes Yque
observaciones empricas revelan que estas entidades sobreviven al flujo
constante de participantes nativos. Al igual que las lenguas sobreviven que las personas hacen y piensan.
a la muerte de sus hablantes, los linajes sobreviven a la sustitucin de
un jefe por otro, los equipos de bisbol sobreviven a la sustitucin de un que 'cul es la relacin ontolgica entre la cultura y el in-
piteher (lanzador) por otro, y las empresas automovilsticas sobreviven De mOOn (, . t ycom b.mar am-
dividuo? En mi opinin, la respuesta reside en acep ar
a la sustitucin de un director general por otro.
56 Teorassobre la cultura en la era posmodema

has puntos ~ vista, ~montndonos del individuo a las abstracciones de


--4--
C supenor.y.volviendo luego a descender hasta e1 indVIUO.
orden id
en este CIrCUIto bsico de retroalimentacin en fu' ,
de' ncronenuenro, po-
mm: vol~em~ hacia otro de los dilemas axiales de la antropologa de Ciencia. objetividad. moralidad
vocacin
l cennca. el compromiso tico-moral y po1'0'I ca
de 1os antro-
p ogos y el e\ecto que dicho compromiso puede tener sobre la viabili-
dad de las leonas antropolgicas.

aja el influjo de modas posmodernas (vase el captulo 12), los an-


B troplogos se preocupan cada vez ms por los impedimentos epis-
temolgicos y de tipo moral y tico para la consecucin de la objetivi-
dad en sus explicaciones culturales. Muchos han abandonado lo que Roy
D'Andrade (1995:399) ha llamado un modelo objetivo, sustituyndo-
lo por un modelo moral. El modelo objetivo se refiere al objeto de la
descripcin y puede ser comprobado y replicado por otros observadores,
es decir, tiene un cariz cientfico. El modelo moral, por su parte, es sub-
jetivo: expone las reacciones del agente que realiza la descripcin ante
el objeto descrito y tiene como fin la detenninacin de qu sea bueno y
qu malo, y no de qu es cieno y qu falso.
Comparto el compromiso general contrado por D' Andrade con la
antropologa de vocacin cientfica, pero no puedo respaldar determina-
dos aspectos de su argumentacin. Concretamente, opino que su forma
de abordar las dicotomas clave objetivo/subjetivo y ciencia/moralidad
resulta engaosa.

Inclusin del observador en la descripcin

Como he avanzado en el captulo 2, la diferencia entre objetivo y


subjetivo radica en los mtodos utilizados en la descripcin de los
fenmenos investigados, mtodos que son, en un caso, pblicos, repli-
cables y comprobables y, en airo, privados, idiosincrlicos y no com-
probables. En mi opinin, la preocupacin actual caracterstica de la
posmodemidad por los pensamientos y sentimientos del observador es
58 Teonas sobre la cultura en la era posmodema Conceptualizaci6n de la cultura 59

subjetiva porque conlleva operaciones privadas, idiosincraticas y no com- En primer lugar, numerosas pruebas empiricas respaldan la postura
probables, y no porque permita obtener informacin acerca de la reac- de que la moralidad, en forma de valores y preferencias de ascendente
cin del observador ante lo observado. cultural, influye en el planteamiento y la seleccin de los proyectos de
Tampoco esta vez estamos ante un dilema balad. Las descripciones investigacin. Lo que optamos por estudiar o no estudiar en nombre
objetivas y de cariz cientfico de las culturas no pueden menoscabarlas de la antropologa constituye una decisin de tipo poltico-moral. La ra-
las reacciones y los sesgos del observador. Por el contrario, la objetivi- zn de ello es que la financiacin de la investigacin es siempre escasa.
dad exige una explicacin de la relacin entre el observador que descri- Por consiguiente, la asignacin de medios de investigacin es un juego
be y los fenmenos descritos, con objeto de cumplir la norma de que los de suma cero, en el que el compromiso con un tipo de estudio supone la
observadores especifiquen qu han hecho para alcanzar el conocimiento omisin de proyectos y programas distintos. El reciente compromiso de
que dicen poseer. Los posmodernos tienen razn cuando lamentan que estudiar los papeles asociados al gnero y la etnicidad omitiendo la es-
las descripciones cientficas convencionales eliminan cualquier rastro tratificacin de clase es un ejemplo de opcin poltico-moral. Recorde-
de la personalidad del observador, con objeto de crear lo que podra ser mos tambin como ejemplo que, cuando el funcionalismo estructural
perfectamente una fachada ilusoria de objetividad. Los antroplogos con dominaba la plaza, muchos antroplogos africanistas tomaron la deci-
vocacin cientfica deben incluir al observador en la descnpcin. Lo que sin poJtico-moral de ignorar por completo el conflicto, la explotacin
s debemos rechazar son las explicaciones subjetivas, como se han defi- de la mano de obra y la situacin colonial e imperialista. Ello no merm
nido ms arriba, ya sean sobre el observador o sobre lo observado. necesariamente la objetividad de su anlisis de los parentescos mltiples
En etnografa cientfica, incluir al observador en la descripcin obliga o las ceremonias de pubertad, pero ciertamente contribuy a empanar la
a saber hechos como dnde, cundo y por qu estaba en el campo el oh- reputacin de la antropologa como motor de cambio polftico-moral.
servador, quines eran los Informantes, qu lengua se utiliz y qu fen- Igualmente, como veremos en los captulos dedicados a la biologa y la
menos acaecidos ---como la enfermedad personal, la tensin emocional cultura la decisin de estudiar o no las diferencias raciales y tnicas
o la intervencin de autoridades hostiles- podran haber afectado a la ha tenido profundas implicaciones poltico-morales a lo largo de todo el
investigacin. Desde el punto de vista de D'Andrade, este tipo de infor- siglo xx.
macin sera subjetiva, porque describe cmo el agente que est realizan- Puedo ilustrar la necesidad de efectuar una opcin poltico-moral di-
do la descripcin reacciona ante las entidades que estn siendo descritas. fcil acerca de qu estudiar y sobre qu escribir con un ejemplo tomado
de mi experiencia personal en el frica portuguesa. Como se explica en
su prlogo, yo haba escrito un panfleto, Portugal's African Wards,
Unidad de ciencia y moralidad
con la intencin de cumplir lo que consideraba una obligacin moral. De
Me volver ahora sobre un segundo elemento de discordia: la dico- junio de 1956 a mayo de 1957 estuve en Mozambique lIevand~ a cabo .un
toma de D' Andrade entre modelos moral-subjetivos y cientfico-objeti- programa de investigacin ... En el curso de mi trabajo, ot:'tuve informacin
vos. Este autor niega que puedan fundirse objetividad y moralidad en y asesoramiento de diversas personas, portuguesas y afncanas. Para e~los
llegu a ser ms que un antroplogo social e incluso ms q~ un ermgo.
un solo modelo (l995:40). A mi modo de ver, esta distincin categri-
Muchos de ellos pusieron en peligro sus trabajos y su segundad personal
ca atribuye innecesariamente un alto valor moral al bando de los que para relatarme en qu condiciones eran forzados a vivir, aunque ~ su
abominan de la ciencia. Concedo que la indagacin cientfica debe rea- punto de vista no pudieran estar del todo seguros de que no haba SIdoen-
lizarse de manera tal que sus descubrimientos queden en la mayor me- viado para espiarles ... Sablan que, si quera, al menos 10 podra contar al
dida posible libres de sesgos poltico-morales, pero eso no significa que mundo. En estas circunstancias no puedo redecir mis escritos a temas neu-
la investigacin cientfica deba (o pueda) efectuarse en un vaco polti- tros" o puramente tcnicos, que no impliquen un compromiso oon asuntos
co-moral. polticamente controvertidos.
60 Teorias sobre la cultura en la era posnwderna Conceptualizacin de la cultura 61

Pese a este compromiso tico-moral abierto, defend que mis descu- Como es natural, limitarse a cumplir las normas de indagacin cien-
brimientos sobre el sistema colonial (el indigenato) eran objetivos, y por tfica no garantiza la obtencin de conocimientos fiables. Los cientficos
lo tanto cientficos. Uno de los principales argumentos en apoyo de la se equivocan, algunos incluso amaan sus datos; pero, en vista de sus
objetividad de mi explicacin fue que mis prejuicios me inclinaban a pea- numerosos xitos (en antropologa y en las ciencias ms exigentes), la
sar que el sistema colonial portugus era tan opresivo como result ser. ciencia es el mejor sistema con que contamos para dar una fundamenta-
Dado que esperaba encontrar relaciones de razas muy diferentes de las cin fctica al proceso de toma de decisiones poltico-morales (Reyna
imperantes en Sudfrica, no se me puede acusar de haber encontrado en 1994). Las escuelas anticientficas ---como la etnopoesa, el interpreta-
Mozambique tan slo lo que quera encontrar. cionismo, la hermenutica y la fencmenologfa-c- no aportan esta funda-
mentacin y por lo tanto no pueden considerarse moralmente superiores
a las escuelas neoposrvistas.
La importancia de poner cada cosa en su sitio

la moralidad se combina con la ciencia de otra manera trascendental. Antropologa crtica


Las decisiones poltico-morales deben partir del mejor conocimiento dis-
ponible sobre el mundo. Los aborninadores de la ciencia la condenan por- Molestos por lo que consideran un apoyo constante de la antropolo-
que constituye un obstculo a la adopcin de decisiones polticas moral- ga a las polticas coloniales y neocoonales y otras relaciones represivas
mente correctas, pero el problema es otro. Es la escasez de conocimientos y de explotacin, muchos antroplogos han optado por apoyar y practi-
cientficos lo que pone en jaque nuestras decisiones poltico-morales. Para car lo que llaman antropologa critica (Marcus y Fischer 1986). Los
alcanzar altas cimas morales hay que disponer de conocimientos fiables. antroplogos crticos tratan de hacer de la injusticia y la explotacin un
Tenemos que saber cmo es el mundo, quin hace o ha hecho qu a nuevo punto de partida, suplantando las falsas pretensiones de enfoques
quin, y quin y qu son responsables del sufrimiento y la injusticia que libres desde el punto de vista poltico o positivistas y neutros. Con lodo,
conde?~os -: tratamos de remediar. Cuando as es, los antroplogos la antropologa comprometida polticamente no constituye ninguna nove-
de canz cientfico pueden proclamar legtimamente que su postura no es dad. Sus races se remontan al menos hasta E. B. Tylor y su definicin
slo moral, sino moralmente superior a la de quienes rechazan la cien- de la antropologa como esencialmente una ciencia de reformadores ...
cia como fundamento de conocimientos fiables acerca de la condicin dedicada al mismo tiempo a contribuir al progreso y erradicar las rmo-
humana".Las fantasas, intuiciones, interpretaciones y reflexiones pue- ras (citado por Lowie 1937:83).
den servir para redactar buenos poemas y novelas. pero si queremos Como se ver en los prximos captulos, a lo largo de todo el siglo xx
sa~r qu puede hacerse respecto de la bomba de relojera que es el sida ha hecho furor la batalla sobre las contribuciones relativas de la natura
en Africa, o los latifundios de Chiapas, renunciar a datos objetivos re. y la cultura a la evolucin de los sistemas socioculturales. Si hemos de
sulta reprensible. tener en cuenta esta batalla, la antropologa nunca ha dejado de ser una
Deseara dejar claro que el modelo combinado slo es aplicable en la ciencia de reformadores o, en los tiempos posmodemos, siempre ha
medida en que la fusin se produce sin infringir las normas distintivas sido lo que se ha dado en llamar antropologa crtica. Es cierto que, en
de la indagacin cientfico-objetiva. Falsear el proceso de recogida de gran medida, el sesgo poltico de la antropologa en el siglo XIX y prin-
datos con objeto de hacer que los descubrimientos concuerden con la cipios del xx fue colonialista, racista y sexista, pero el que no nos guste
conclusin poltico-moral deseada debe excluirse diligentemente. Es en determinada frmula poltica no le resta capacidad de crtica. Adems,
est~ sen~do, y slo en este sentido, en el que la necesidad de una sepa- los antroplogos de vocacin cientfica raramente han sido heredtaristas
racin rigurosa entre el modelo moral y el cientfico resulta un impera. ni racilogos. Por el contrario, los antroplogos de adscripcin cientfi-
tivo categrico. ca cuentan con una larga tradicin de apoyo a la lucha contra el racis-
62 Teoras sobre fa cultura en fa era posmodema
Conceptualizacin de la cultura 63

mo, el antisemitismo, el colonialismo y el sexismo. Nos guste o no se En lugar de dejarse guiar por estos conceptos, que nos conducen al
dedicaron al espionaje de militares y civiles durante la Segunda Guerra positivismo y falsas certidumbres, el nuevo tipo de estudios empricos
Mundial, pero tambin al movimiento en contra de la guerra de Vietnam
(especialmente mediante la invencin y difusin de las asambleas uni- puede guiarse por inquietudes crtico-Interpretativas acerca de la parciali-
versitarias). Todo ello antes de que la actual generacin de antroplogos dad inevitable de la verdad y acerca de los diferentes significados que los
crticos hubiera acabado la escuela. hechos y acontecimientos tienen en sentido existencial, cultural y pol-
No hay por lo ~to nada nuevo, y menos aun sorprendente, en que tico (1995:436).
I~ antroploga critica Nancy Scheper-Hughes escriba que si no pu-
diramos pensar en las instituciones y prcticas sociales en trminos Estas elucubraciones no conforman un conjunto coherente de princi-
~orales o ticos, la antropologa se me antojara algo incompleto e in- pios idneos para la realizacin de una investigacin polticamente res-
til (1995:410). Estoy de acuerdo, pero slo si se aade la clusula de ponsable. Si tenemos que poner las cosas en su sitio con respecto a de-
que si no podemos pensar en las instituciones y prcticas sociales en terminados hechos, entonces habr otros que no nos preocupe dejar en
trminos cientficos y objetivos, la ciencia se volver an ms incom- tinieblas. Pero, cules son las cosas que debemos dejar claras y cules
pleta e intil. las que podemos dejar a oscuras? Sin un conjunto coherente de principios
metodolgicos para distinguir entre la investigacin que precisa datos
empricos y la investigacin que no precisa dicho requisito, haremos ob-
Equivocarse viamente mejor en suscribir los difamados conceptos ilustrados de la
razn y la verdad, ya que no tenemos modo de saber si la parcialidad
Scheper-Hughes se ha ganado merecida fama por su compromiso con inevitable ser menos parcial para el antroplogo critico que para quie-
respecto al bienestar de los pueblos que ha estudiado (en Irlanda Brasil nes siguen enfoques distintos. Limitarse a decimos que los hechos y
y Sudfrica) y por su inquebrantable determinacin de poner en 'primer acontecimientos tienen significados diversos carece de utilidad. Por
plano los efectos castrantes de la pobreza y la desigualdad. Pero no veo qu habramos de atender slo a unos y no a otros?
que h~ya. nec~sariamente una contTadiccin entre su indignacin ante la
emedicatzecn, del hambre en Brasil (donde, segn informa, los efec-
tos del ha.m~re y la malnutricin crnica se tratan con tranquilizantes) y A diferencia de los posmodemos, que vitupera oportunamente por
las prescnpciones del modelo objetivo de D' Andrade. La propia Scheper- su relativismo y oscurantismo (desarrollo este punto en el captulo 12),
Hughes llega prcticamente a la misma conclusin cuando afirma' Scheper-Hughes tiene la intencin de decirle la verdad al poder. Se
trata de una ambicin noble, pero no comprendo cmo quiere hacerlo y
. Quienes cuestionan la aspiracin a la verdad de la ciencia objetivista no al mismo tiempo aceptar el mantra de Foucault de que la objetividad
Dleg~ que haya hechos por descubrir en el mundo "', Algunos fenmenos
de la ciencia y la medicina es siempre una objetividad fantasmagrica.
son mccntescoemenre fcticos y deben ser estudiados empricamente. Si
le ~upa ~I nm~ de muertes infantiles en el Brasil rural, por ejemplo, Yo aducira lo contrario: sin ciencia, la moralidad es siempre una mora-
o la incidencia del anillado de cuellos en Sudfrica ... el investigador tiene un lidad fantasmagrica. Sin ciencia, la antropologa crtica se fundir y
fuerte imperativo cientfico y moral de poner las cosas en su sitio (I995:436). disolver en la corriente posmodema en boga, donde el escepticismo ra-
dical, el relativismo y el nihilismo estn a la orden del da (Gross y Le-
Pero enmienda rpidamente este rroeranvo con una rectificacin: vitt 1994; Rosenau 1992).
Hay ms que una ligera irona en la postura critica que Scheper-
El trabajo emprico crucial ... no tiene por qu conllevar un compromiso Hughes y otros tericos crticos adoptan ante la Ilustracin. Para los ac-
filosfico ante los conceptos ilustrados de la razn y la verdad (1995:436). tivistas interesados en desafiar a los poderosos y defender a los pobres
64 Teoras sobre la cultura en la era posmoderna
- - Segunda parte
y dbiles. qu mejor fuente de inspiracin que las obras de Rousseau,
Condorcet y Thomas Paine? Como se expondr en el captulo 6, desta-
cados oradores conservadores, como los autores del sorprendente The
beU curve (Hermstein y Murray 1995), coinciden con Sheper-Hughes Biologa y cultura
en denostar la influencia de la Ilustracin precisamente porque, para los
conservadores, es el germen principal de ideas perniciosas y equivoca-
das acerca de la igualdad.
--5--

Desbiologizacin de la cultura:
los boasianos'

omo ya he indicado hace algunas pginas, a lo largo de todo el si-


C glo xx los defensores de teoras biolgicas y culturales de la evo-
lucin de los sistemas socioculturales han guerreado incesamente entre
s. En un bando estaban los bologicistas, quienes esgrimen una plyade
de factores hereditarios, raciales y genticos para explicar las diferencias
y semejanzas culturales; en el otro, los desbiologizadores, quienes otor-
gan mayor peso a la educacin y la influencia del entorno.
A mediados de siglo, los adalides de la educacin y el entorno pare-
can nevar la delantera. Sin embargo, recientemente los bologicistas han
recuperado gran parte del crdito de que gozaban a principios de siglo.

Raciologa, eugenesia y hereditarismo

A principios del siglo xx, las autoridades cientficas reconocidas y el


pblico vean la especie humana dividida en un pequeo nmero de razas
permanentes y antiguas, que posean distintas culturas y hablaban len-
guas emparentadas. Estas razas, lenguas y culturas se clasificaron en ti-
pos superiores e inferiores, siguiendo el criterio del establishment aca-

1. El presente captulo se inspira en un documento presentado el 16 de septiembre


de 1996 en la Academy of Sciences, de Nueva York. La conferencia fue patrocinada por el
Departamento de Antropologla de la Universidad de Columbia y la Columbia Graduale
Anthropology Alumni Associauoo, para celebrar un siglo de prctica de la anlropOlogla en
Nueva York.
68 Teoras sobre la cultura en la era posmoderna Biologa y cultura 69

dmico, casi exclusivamente blanco, de Europa y Norreamnca. La gran que tambin debemos a Gallon-. los eugenistas era~ .necesariamente
mayora de los estudiosos atribuyeron este ordenamiento jerrquico al re hereditaristas a ultranza. Fue su rechazo de que la condicin humana pu-
sultado de la lucha por la supervivencia de Herbert Spencer y Ch~ diera modificarse sustancialmente manipulando el entamO lo que cons-
Darwin (una expresin acuada por Spencer y retomada por Darwin). tituy el fundamento de la esterilizacin y otras formas de intervencin
Para Spencer y otros darwinistas sociales (o spenceristas biolog, eugensica.
cstas. me inclinara yo a decir), la desaparicin de los individuos y ra-
zas inferiores era un resultado natural e inevitable de la competencia,
Si se dejaba seguir su curso al proceso evolutivo. las razas superoree Oposicin a las teoras biologicistas de la cultura
pronto reemplazaran a las inferiores. Ms adelante. el cientfico ingls
Francis Galton (1908) realiz el descubrimiento inquietante (para l) de Franz Boas y sus estudiantes hicieron mucho por combatir. ~ refutar,
que las razas inferiores practicaban la exogamia con las supuesta- la creencia imperante de que la raza, la lengua y la cultura e~n .m.~para
mente superiores. Este descubrimiento propici el nacimiento del mov- bies y que algunas razas, lenguas y culturas eran mejores, m~s clvlhu.'das
miento por la eugenesia. Como veremos en el captulo 8. la fecundidad y ms adaptadas a la supervivencia que otras. Boas afirm en su libro
de los estratos sociales desaventajados sigue resultando una incgnita The mind ofprimitive roan (l911:278):
para los neodarwnstas, quienes consideran que la nica medida det
xito reproductivo es la adaptacin evolutiva. Espero que los argumentos expuestos en estas pginas hayan de~ostra
do que los datos de la antropologa nos ensean una mayor tolerancia ~te
Los eugenstas alegaban que no poda dejarse que la naturaleza si-
formas de civilizacin diferentes de las nuestras. que aprendamos a mirar
guiera su curso. Deba impedirse la entrada en Estados Unidos y otras a las dems razas con una mayor simpata y con la conviccin de que, al
sociedades avanzadas de los especmenes inferiores aunque frtiles de igual que todas las razas contribuyeron en el pasadoal progreso cultural ~
Asia y de Europa del Sur y el Este o, en caso de que lograran penetrar, una u otra forma, sern capaces de coadyuvar a los mtere~ de.la humani-
deba vetrseles la reproduccin. Segn Charles Davenport (1912:219). dad: basta con que estemos dispuestos a darles una oportunidad Justa.
la esterilizacin obligatoria en masa era la nica forma de tratar a quie-
nes posean plasma germinal imbcil, epilptico. loco. criminal". En la Con el nombramiento de Boas como profesor de antropolo~ fisic.a en
dcada de 1920. las opiniones de eugenistas como Galton, Davenport y 1896 (Lesser 1981). el Departamento de Antropologa ~ I.a Umversl~
el profesor de Harvard Roland Dixon (1923) seguan prevaleciendo en de Columbia se convirti en un centro mundial de OposiCinacadmica
las ms altas instancias de los crculos universitarios y gubernamentales. a las teoras biologicistas y raciolgicas dominantes sobre la cultura. ~a
Al firmar la Ley de Inmigracin de 1924. el presidente Calvin Coolidge motivacin principal del intento boasiano de refutar a sus adversarios
declar: hereditaTistas fue su conocimiento emprico de primera mano de formas
de cultura propias de tribus. bandas y pueblos radicalmente opues~os a
Norteamrica debe seguir siendo norteamericana. Las leyes biolgicas los occidentales. Boas y sus estudiantes recabaron sus ~to~ mediante
demuestran que los nrdicos se deterioran al mezclarse con otras razas (ci- investigacin de campo emprica. principalmente entre los indios nortea-
tado por Sloskopf en 19%). mericanos. para corregir la fusin de raza, lengua y c~ltura mostraron
que tribus. bandas o pueblos que posean. c.ultu~~ simIlares a menudo
De una foona ms espeluznante. la solucin final de Hitler cons- hablaban lenguas distintas y mutuamente nnteligibles. M~tr~n.tarn
tituy una versin acelerada de la eugenesia: sta buscaba la pureza ra- bin que. aunque algunos nativos norteameric,anos parecran slmllare:s
cial mediante el control prolongado de la natalidad; aqulla. mediante desde el punto de vista racial, sus culturas podl~n ser notablemente di-
un asesinato en masa inmediato. ferentes. Adems, tras una inspeccin ms detenida, las lenguas ~ c~ltu
En el debate natura frente a cultura. -una formulacin concisa ras de dichos nativos no dieron muestras de ningn tipo de infenondad
Biologa y cultura 71
70 Teoras sobre la cultura en lo. era posmodema

racial" Sus complejos sistemas de emparenramemo su rica vid. lai de los inmigrantes de Asia y Europa del Sur y. el Este. En esa poca, las
sa y ntual y 1 ,., ' re IgJO- principales y ms prestigiosas universidades privadas, incluida la de Co-
doctri ,su~ t.ceno oglas mgeruosas y eficientes desacreditaban las
octnnas racotcgcas y hereditaristas. Lo mismo hizo el descubr ' lumbia, seguan expresando abiertamente su oposicin a la admisin de
to
po de que lenguajes
' " hablados por pueblos supuestamente
U.u" ie
,,!~lIen
prmareos judos y otras razas inferiores (Sacks 1994), El acallamiento de las vo-
se an gr~mahcas ~omp~elas Y llenas de matices, capaces de ex resar ces racistas, raciolgicas y hereditaristas no puede atribuirse a nuevos
I~s pensamientos mas sutiles y exaltados. En palabras del r ,,' p bo descubrimientos que contradijeran estas posturas, Lo que inclin la
balanza en favor de los boasianos fueron los acontecimientos que se su-
siano Edward Sapir (1924:234): mgutsta a-
cedan en el mundo entero y lo iban a precipitar a la catstrofe de la
En c~a.nto a la forma lingstica. Platn va de la mano con el porquero Segunda Guerra Mundial. Con la crisis del capitalis~O, las teoras ra-
,,~ ASla.
macedonio, Conucic. con los salvajes cazadores de cabezas U<; ' cistas y hereditaristas volvieron al primer plano de la poltica nortea-
mericana y europea.
Margaret Mead, la alumna ms clebre de Boas atac frc tal En Alemania, los nazis hacan de la pureza racial y la supremaca
la postura
de d ttansra en
heredtansta en su
su li '
libro Coming ofage in Samoa n mente
(1928). Trat teutona los eslganes centrales de su ascenso al poder, mientras que, en
~mostrar que los factores biolgicos pesaban menos en la adole Estados Unidos, millones de personas seguan los exabruptos racis-
t I aPla hora de determi
cenera _. rmmar e J comoorram s-
comportamiento que los factores cul- tas semanales de los sermones radiofnicos del padre Coughlin, El anti-
ura es. ese a la cnuca que formul sobre su teora Derek Freem semitismo se predicaba por doquier, y lo practicaban tanto cientficos
(l9~3), Mead supo poner en entredicho el dogma hereditari ta ~ como componentes de la clase obrera, m:<:esitados de chivos expiatorios
saz~n dominaba nsultantemenre el panorama acadmico sA' que a a a quienes achacar sus crisis econmicas y sociales. Resultara improce-
po
d ",ble que desvirtuara por descuido algunos aspectos de' la ~:~~~c: dente que me pusiera a elaborar la lista de los nombres de boasianos que,
adems del propio Boas, reconocan su extraccin hebrea, y de ninguna
o escente
determientre los samoanos, 1a existencia
' , de variaciones cultural-
me~te eremunadas en el grado de libertad sexual de los adol
manera quiero dar a entender que la movilizacin de conocimientos an-
esta perfe~tamente demostrada (Schlegel y Barry 1991). Por o:;eentes tropolgicos en la lucha contra el antisemitismo de la dcada de 1930
como sostiene Paul Shankman (1996) la teo 'a d
rezca tanto como la de Mead d '
'
~, e Freeman qurzas ca-
~e, dependiera exclusivamente de la iniciativa de gentes de origen judo. No
di , e un respaldo facheo adecuado y" pro- se me podr negar, con todo, que la perspectiva de ser una diana predi-
blema rsta de estar resuelto, ' lecta del fulminante odio racial aviva poderosamente el ingenio para
refutar tesis racistas, raciolgicas Y bereditaristas.
lgi:~Y~~~e';;::::~ ~~i~:=td~9~~ I:S viejos princip,ios raco- Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, la credibilidad de
dieron abrirse ~n
slido hueco en los medi~s :::i~:~~~~~~ pu: estas doctrinas racistas, raciolgicas y hereditaristas qued mermada.
Ante el espectculo de los germanos proclamndose la raza superior
a ello un cambio en la proveniencia de la 01 de' . uyo
mrica, ue a mnugrantes a Nortea-
Europa. 11~::nladePri~r delGnoroeste a p~eder del sur y el este de
mera uerra Mundial esta o' d '
y prometiendo dominar Europa durante un milenio, la defensa abierta de
teoras racistas, raciolgicas Y neredraristes cay en desgracia. Cuando

:: I~o:::;~:~~~af:,~;~~n
rece ti 1
de nuevas instanc~~ po1~ic:e~~e c:~:::~
protestantes anglosajones blancos) y eran ms
los aliados calificaron la Segunda Guerra Mundial de guerra destinada
a dar seguridad a la democracia en el mundo, abrazar teoras racistas y
p tvas a os postulados boesanos. hereditaristas se consideraba oficialmente una postura sediciosa contra la
No obstante, la antropologa bo ' , prosecucin del esfuerzo blico. Las chifladas teoras nazis sobre la su-
finales de la dcada de 1930 E ,asl~a nO,logr Imponerse antes de premaca teutona provocaron la repugnancia y el miedo cuando los alia-
, n os anos veinte antroplogos de H
;::'~o:;n: ~ld Hr~i~ka y Emest Hooton seg:an siendo frreos :~ dos fueron familiarizndose con la existencia de campos de la muerte y
crematorios dedicados al exterminio de judos, gitanos y homosexuales,
e a superioridad nrdica, de la eugenesia y de la exclusin
72 Teorassobre la cultura en la era posmodema

Biologa y cultura 73
Con el respaldo oficial a sus tesis, boasianos como Ruth Benedict
(1940; 1943), Gene Weltfish (Benedict y Weltfish 1947), Margaret Mead
(1942) Ymuchos otros (incluidos el propio Boas, hasta su muerte en 1942), planteamientos educativos de la Grear Society. Hoy puede apre-
sacaron a la luz un diluvio de libros, articulas periodsticos y panfletos ciarse, retrospectivamente, que muchos antroplogos se dejaron embar-
para consumo de las masas que tenan por objeto combatir las doctrinas gar por una falsa sensacin de seguridad por el triunfo aparente de la
racistas y hereditaristas. (Permitanme sealar entre parntesis que, du- postura boasiana sobre la raza y la herencia, y que calcularon mal el m-
rante la Segunda Guerra Mundial, los antroplogos no fueron meramen- petu de la reaccin que se estaba preparando. Sin duda, durante esos de-
te contratados para respaldar el esfuerzo blico o alentados a ello, sino cenios dejaron de estar a la orden del da los estudios sobre la raza, tema
que sorprende cuntos de ellos participaron en acciones clandestinas por que desapareci de muchos libros de texto, y muchos antroplogos se
cuenta de los predecesores de la CIA y otras agencias de inteligencia gu- negaron a debatir el tema porque consideraban que la raza no era una ca-
bernamentales de las cuales poco ha trascendido [Price 1996J.) tegora taxonmica vlida desde el punto de vista biolgico para des-
Aunque la tesis boasiana realiz progresos considerables como re- cribir a los pueblos humanos. En el mejor de los casos, se reconoca
sultado de su contribucin a la guerra, persistieron poderosas contra- exclusivamente que exista algo parecido a la raza social: un concepto
corrientes de pensamiento racista y hereditarista. Los medios militares emics, resultado de la fabulacin cultural, con tanta verosimilitud como
norteamericanos, por ejemplo, permanecieron segregados en funcin de un cuento popular (Paredes 1997).
la raza y el sexo hasta el fin de la guerra, por no mencionar la referencia Algunos estudiosos, incluidos los miembros de un comit oficial de
constante al enemigo japons como una raza aparte, sin rasgos que lo la Asociacin Norteamericana de Antropologa (Anthropology Newslet-
pudieran redimir. ter, abril de 1997:1). sugirieron que los antroplogos abandonaran el tr-
Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial inclin la balanza acad- mino por completo. En 1985, slo el 50 por 100 de los antroplogos f-
mica del lado de los principios boasianos. En las dcadas de 1950 Y sicos y el 30 por 100 de los antroplogos culturales de departamentos
1960, los antroplogos formados por Boas aportaron muchos de los ar- habilitados para conceder licencias estaban de acuerdo con la afirmacin
g~mentos cientficos y poltico-ideolgicos que hara suyos el movi- de que hay razas biolgicas dentro de la especie Horno sapens (Lie-
miento de los derechos civiles y la discriminacin positiva. Fue en esa bennan y Kirk 19%), y slo un puado de libros de texto de iniciacin
poca tambin cuando la crtica boasiana de la racologa. extractada por trataban el tema (Shanklin 1994). Y, sin embargo, el trmino no es com-
Ashley Montagu, un experto formado en Columbia, constituy el punto pletamente intil en el discurso biolgico pues, de lo contrario, por qu
de partida de la Declaracin de los expertos sobre los problemas racia- habra puesto Charles Darwin el siguiente ttulo a su obra: El origen de
les (1950) de la UNESCO. las especies por medio de la seleccin natural o la conservacin de las
La Segunda Guerra Mundial cre un ambiente favorable a los boa- razas favorecidos en la lucha por la vida?
sianos en otro aspecto. Dio a los veteranos de guerra que volvieron (unos
catorce millones) acceso a titulaciones universitarias, anteriormente fue-
ra del. alc~ ~ los miembros de las clases media-baja y obrera y de Oposicin a la perspectiva emics de la raza
las mmonas tnicas. El departamento de Columbia, en particular, debi
gr~ ~ ~ sus estu~ios y activismo poltico en pro de los principios
La propuesta de erradicar la palabra raza del discurso acadmico
annheredtarsras y ennrracsras boasianos a la llegada de estos estudian-
tes e instructores de izquierdas. como medio de combatir el racismo y las doctrinas raciolgicas slo
sirve para difundir la ya de por s generalizada sospecha de que los an-
Durante las dcadas de 1970 y 1980, se produjo una reaccin popu-
troplogos constituyen una tribu excntrica. Afinnar que las razas hu-
lar entre las clases trabajadoras y medias blancas contra el estado del
bienestar, la guerra contra la pobreza. la discriminacin positiva y otros manas no existen confundir sin duda a las personas cuyas vidas han
sido marcadas y condicionadas por la impronta de sus experiencias en
calidad de miembros de una u otra raza. Es evidente que la existen-
74 Teoras sobre J cultura en J era posmodema Biologia y cultura 75

cia de razas humanas en un sentido emcs no puede ser objeto de con- Otra falacia comn es la creencia de que las razas humanas no pue
troversia. den prestarse a hibridaciones o no es normal que lo hagan. Por el con-
Gran parte de la confusin que rodea la definicin de raza se debe al trario. todas las poblaciones humanas conocidas pueden emparejarse y
hecho no inusual de que las versiones emcs y enes no se corresponden. tener descendencia frtil independientemente de su raza etics. Adems,
Es ms; no slo no se corresponden, sino que se contradicen abierta- en cada divisoria geogrfica o social entre los grandes pueblos, se en-
mente en muchos puntos. Dada la gran importancia poltico-moral del cuentran muestras de flujo gnico en fonna de frecuencias gnicas in-
concepto de raza. sigue siendo una obligacin fundamental de la antro- tennedias. Durante milenios, las conquistas militares propiciaron la apa-
pologa enfrentarse a las diferentes versiones emics de raza y someterlas ricin de nuevos patrones genticos indicativos de un cruce gentico
a un anlisis riguroso con objeto de desvelar las falacias que entraan. generalizado. En tiempos ms recientes. las grandes migraciones (volun-
Ser mucho ms beneficioso exponer estas falacias -sealar qu hay de tarias y forzosas) han dado lugar a nuevos patrones de diversidad gen-
falso en las ideas populares sobre raza- que tratar de definir raza en tica en todo el hemisferio occidental y en gran parte de frica. Adems,
trminos etics positivos y agradables para todos los observadores. No como consecuencia de la globalizacin industrial. es de esperar que
voy a intentar ofrecer una relacin exhaustiva de todos los errores y con- estas nuevas razas se hagan an ms comunes y se difundan por regio-
ceptos equivocados subsumidos en las definiciones populares de raza. nes an ms vastas, imponindose a las tendencias aislacionistas.
Cuantas ms falacias se presenten, ms probabilidades habr de que en- Y, sin embargo. otra falacia es la creencia popular de que la identi-
contremos opiniones contrapuestas acerca de su rango desde el punto de dad racial emics de un individuo est determinada por su ascendencia
vista etics. Con todo. s hay ciertos puntos clave sobre los que concuer- biolgica. De hecho. en Estados Unidos y en otras sociedades sensibi-
da la mayora de los antroplogos y que pueden contraponerse sin pro- lizadas sobre la raza. se asigna una identidad racial a los individuos en
blemas con las falacias emcs. funcin de reglas arbitrarias de ascendencia, y no de acuerdo con crite-
Por ejemplo, entre las principales falacias bsicas de que est teida rios biolgicos. En los Estados Unidos, la norma de que basta una sola
la perspectiva emics de la raza est la creencia de que hay un nmero gota de sangre sigue a la orden del da. Tener un ancestro de una raza
fijo de razas humanas, sobre el que hay un consenso cientfico. Nada ms emics particular es suficiente para establecer la identidad racial propia.
lejos de la realidad: los antroplogos fsicos han utilizado o propuesto As. si el padre es negro y la madre blanca, lodos los nios que tengan
como mnimo catorce tipologas de razas diferentes durante el siglo xx juntos sern negros. Cuando la realidad biolgica es que heredamos la
(Molnar 1983:19); algunas de ellas constaban de slo cuatro o cinco ra- mitad de nuestros ncleos celulares genticos del padre y la otra mitad
zas, como ausrraloides. capodes. caucasoides. congoides y mongoloides de la madre.
(Coon 1%5); otras, de hasta treinta y dos (Molnar 1992:25). Algunos Por ltimo, sealemos la falacia segn la cual cada raza tiene su pro-
antroplogos fsicos han hablado de estirpes raciales, que han dividi- pia lengua y cultura. Naturalmente. nos retrotrae al error originario del
do en treinta razas distintas, subdividiendo a los caucsicos en blticos, racismo y la racotogta. que Boas y sus estudiantes creyeron haber des-
nrdicos, alpinos. dinricos y mediterrneos. El gran nmero de tipolo- terrado para siempre. Es obvio que. entre razas que ocupan continentes
gas etics se debe al uso de distintos criterios de clasificacin por parte o subcontinentes. hay por lo menos tantas variaciones culturales y lin-
de diferentes investigadores: algunos dan ms importancia a los grupos gsticas en el interior de cada una como entre todas ellas. Una raza no
sanguneos; otros se centran en el color de la piel y los rasgos craneales es una cultura. La raza est hecha de personas; la cultura es una forma
y del esqueleto; otros atienden al ADN. Dado que todos estos rasgos de vida. Cada una de las grandes razas continentales no tiene una cultu-
aparecen de una manera discordante (no van juntos en un solo paquete), ra nica. sino cientos de culturas distintas. Y estas culturas cubren toda
las tipologas resultantes pueden considerarse demarcaciones arbitrarias la gama posible de tipos culturales, desde las bandas y los pueblos hasta
carentes de significado biolgico (frente, por ejemplo, al significado bio- los estados y los imperios. As. las personas que pertenecen a diferentes
lgico de los organismos que pertenecen a diferentes especies). razas biolgicas pueden poseer culturas muy similares. incluso idnti-
76 Teoras sobre la cultura en la era POSmode17Ul Biologa y cultura n

caso En Estados Unidos, millones de hijos y nietos racialmente dife- fuere, atribuir demasiada importancia a las hiptesis raciales en detrimen-
rentes de asiticos y africanos llevan una forma de vida esencialmente to de otros condicionamientos socioculturales y ambientales slo puede
similar a la de la mayora caucsica. Estos hechos biolgicos y antro- ser perjudicial.
polgicos, sin embargo, a menudo se pasan por alto en la caracterizacin
de las razas sociales. Volver ms pormenorizadamente sobre este asun-
to en el captulo 9, especialmente con respecto al concepto de cultura Retrospectivamente. vemos que los enfoques raciolgicos, heredua-
africana. ristas y biologicistas de otro tipo para la explicacin de las diferencias y
semejanzas socioculturales tan slo se haban acallado o permanecan
latentes. Su atractivo como medio de justificar y explicar las disparida-
Raza y enfermedad des en materia de renta y prosperidad, de crecimiento de una clase des-
favorecida, el crimen y otras patologas sociales auguraba su retomo. En
Como he indicado anteriormente, muchas creencias acerca de la raza nuestros das, el capitalismo del bienestar y sus planteamientos educa-
dan lugar a controversias interminables que slo podrn resolverse me- tivos han cedido todo el terreno ante la creciente marea de teoras y
diante nuevas investigaciones. Estoy pensando en particular en el reco- prcticas biologicistas, raciolgicas y hereditaristas. En los prximos
nocimiento por parte de los investigadores mdicos de que los genes captulos, estudiaremos ms detalladamente algunos de los mbitos es-
asociados a detenninadas enfermedades aparecen con mayor frecuencia pecficos en los cuales se est produciendo la reaparicin de las teoras
en algunas poblaciones que en otras. Al decidir el diagnstico y el tra- biologicistas de la cultura.
tamiento de dichas enfermedades, a menudo es importante saber si el
paciente forma parte del grupo de riesgo. La enfermedad de Tay-Sachs,
por ejemplo, que destruye el sistema nervioso central, es controlada por
un gen relativamente comn entre los judos descendientes de europeos
orientales. Los genes de la anemia por clulas falciformes estn relati-
vamente extendidos entre los africanos occidentales. Los negros esta-
dounidenses tambin tienen ms riesgo de contraer diabetes y tener ma-
yor presin sangunea.
No demuestra eso la importancia y pertinencia biolgica de la clasi-
ficacin racial? S y no. En primer lugar, el gen de Tay-Sachs es extre-
madamente raro; afecta tan s610 a uno de cada seis mil recin nacidos, de
modo que difcilmente puede servir de indicador de la identidad racial.
El gen de la anemia por clulas falciformes, por su parte, se da con mu-
cha frecuencia entre los negros del frica occidental, pero es prctica-
mente desconocido en muchas otras regiones de dicho continente (su
distribucin est relacionada con la de la malaria). Por 10 tanto, no puede
delimitarse una raza africana a partir del gen de la clula falciforme. En
cuanto a la hipertensin y la diabetes, las implicaciones son muy dife-
rentes. Los genes ~e estas enfermedades no se han determinado y, dado
que los negros de Africa raramente padecen estos males, es probable que
su incidencia refleje influencias ms ambientales que genticas. Sea como
6--

Biologizacin de la desigualdad

E n la controversia sobre el significado de los resultados en materia de


coeficiente intelectual (O) est en juego mucho ms que la credi-
bilidad de las distintas concepciones de la ciencia: en efecto, siempre
ha supuesto tambin una incompatibilidad entre visiones distintas de la
buena sociedad. especialmente en lo concerniente al problema de la de-
sigualdad. Siendo como son las soluciones eugensicas polticamente
inaceptables, los verdaderos creyentes en el el se ven ante la difcil
tarea de ensear a la gente a sentirse a gusto en una sociedad dividi-
da y desigual y que, supuestamente, siempre estar dividida y ser de-
siguel.
En 1995, el psiclogo de Harvard Richard Hermstein y el politlogo
Charles Murray publicaron The bell csrve,' un libro que no slo pro-
pugna la inmutabilidad del el, sino que aboga por una estructura de cia-
ses permanente que conlleva desigualdades basadas en la inteligencia.
En el presente captulo me centrar en exponer con detalle qu tipo de
estructura de clases y de programa poltico tienen pensado Herrnstein y
Murray para la Norteamrica del prximo milenio. Dejar que sea el
lector quien decida si las ramificaciones polticas de esta curva acam-
panada son cosa de tragedia o de comedia.

1. Se trata de la _curva de distribucin normal utilizada en estad{stica: en forma de


campana. en sus extremos izquierdo y derecho se situaran, como veremos, la _iInlcJa.se
y la _elite cognoscitiva y, en medio, la clase ms numerosa, o media. He optado por la
lI'lIducd6n _cwva acampanada. (N. del L)
Biologa y cultura 81
80 Teoras sobre la cultura en la era posmoderna
,. sd o en vista
crcos sugieren que testocracia sera un termmo mas I one d.
, H . M 'Y los tests e 10-
La estructura norteamericana de clases del lugar central que ocupan, para errns~lD y ~rr ,
teligencia a la hora de detenninar los mritos reatvos.)
segn Herrnstein y Murray

Los autores nos dicen que escribieron The beU curve con la idea de La in/raelase
explicar ciertos fenmenos extraos que se estn prcducendo en la E cuanto a los componentes de la infraclase, la vida empeora da
sociedad norteamericana. Los fenmenos extraos en cuestin se centran , o Estan ..". de
aquejacos
a da oe pobreza
poorc-e- drogadiccin, encarcelamiento
. por
en la formacin de una estructura de clases crecientemente polarizada crm~nes violentos, familias rotas, educacin. paterna 1Dcom~ten~e 'j
y disfuncional. Esta estructura tiene en la actualidad tres componentes: d d . de las instituciones de beneficenCia. Incapaces de ommar
una clase alta relativamente reducida, una clase media numerosa y un 1:~nnueev:~~I~ecnolOgas, quedan paulatinamente ms 'j .ms r~zagados
pequeo estamento bajo. Llaman al grupo superior la elite cognosciti- con respecto al resto de la poblacin. Para ellos, la mentocracla es una
va, dando a entender con ello que la inteligencia tiene una funcin cada entrada segura a la peor butaca de la sala.
vez mayor a la hora de regular la entrada en el grupo de los pocos afor-
tunados. El segmento inferior es la infraclase tunderclass, es decir, La clase media cognoscitiva
la clase de los marginados), un colectivo caracterizado por un bajo nivel
de inteligencia y aquejado de muchas disfunciones socopatcas. Hasta ahora he presentado la descripcin que dan Herrnstein Y Mu-
de los estamentos relativamente reducidos que figuran en los ex~
La elite cognoscitiva mes de la estructura de clases, las colas de la curva acampanada. Sin
di e la gran mayora de los norteamericanos ocu-
embargo se nos Ice qu d b "o",
Para los integrantes de la elite cognoscitiva, la vida mejora cada da: . . 60 Intermedia Aunque estos tipos me lOS son as....
pan una POStCl .... l;;U .
van a las mejores universidades, ganan salarios de siete cifras y hacen . . entes a salir adelante por s' solos, cada vez e~~ m s compn-
aquello que ms les gusta. Si la inteligencia siempre ha hecho acto de lD~ehg ~ d PO'" poder de la elite cognoscItIva y los apne-
rrndos y presiona os
presencia en los estamentos dirigentes, el desarrollo de tecnologas in- l . f lase Tanto la elite cognoscitiva como el segmento me-
tas de a m rac .......>. . I ._ que les
formatizadas y de procesamiento de smbolos gratifica de una manera . ada z ms airados y resentidos por os cos .....s
dIO se muestran c ve . . I anua de
totalmente nueva las capacidades cognoscitivas. Nunca antes, razonan tr tar de protegerse de los ataques criminales y por a cu.
supone a . fe adas por sus rmpues-
Herrnstein y Murray, se haban mezclado tan inextricablemente los ricos I diferentes intervenciones Y subvenciones su ag
con los poderosos ni seleccionado con tanta precisin los coeficientes as. a su seguridad y les irritan unas leyes que protegen ms
ms elevados de inteligencia. Nunca antes haban coincidido tanto los ~o~~~~::n~~~ que a las vctimas. ~esultado de ell~ es que la frgi~
intereses de los ricos y poderosos con los de las personas dotadas de al- lela de la civilidad, el c,espeto y sen~do defj cl~proml: ~~~~:;;::.
tos coeficientes intelectuales. Nunca haba habido una poca en la que sacios para que sea poSible una SOCiedad e IZ se es
haya sido tan completa y universalmente ventajoso ser inteligente (Herrns-
ren y Murray 1995:27).
Hermstein y Murray ven efectos de gran calado en la formacin de Aparicin del estado custodio
esta elite cognoscitiva. Advierten algo ms que los rasgos genricos
. M Y "v,_~-o que , si no se encuentra remedio para
de una nueva estructura de clases; ven el inicio de la formacin de una Hermsrein y urra 4U el..... di .
. . . la infraciase se ver sujeta a un trato duro y VIO jcanvo
meritocracia, una forma completamente nueva de sociedad en la que la esta suuacion. lal Llaman a esta forma
riqueza y el poder se distribuyen en funcin de la inteligencia. (Algunos y aparecern formas indeseadas de grupos socia es.
I
82 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Biologa y cultura 83

infeliz de vida social el estado custodio. Entre sus principales carac-


tersticas figurarn una aplicacin ms rigurosa de la ley, unas senten, El coeficiente intelectual es el destino
cias agresivas, detenciones, arrestos y cacheos, ms prisiones, esposas
de alta tecnologa y otros artefactos disuasorios. Los autores predicen Lo ue ha ue hacer es comprender y ser plenamente conscientes
tambin que la aparicin del estado custodio supondr un retomo al ra- del pa;l que ~~empea el coeficiente intelectual a .Ia hora de C?nfr-
cismo imperante en la era anterior a la de los derechos civiles. Desapa- mar la vida social en general y la srx:i~ad norte~~n~~a ~1~t7c'~~Uq:
recern las elites cognoscitiva.s compuesta.s por personajes simpticos. Segn Hermstein y Murray. los socilogos, pen lS y de
Dejar de andarse con pies de plomo en asuntos como la inferioridad .
han tratado antenonnen te de determinar el origen de nuestros scon- se
racial. Los vigilantes exigirn explicaciones claras sobre la justifica. . I han errado con mucho el tiro. El problema es que, pe
cin gentica de las discapacidades cognoscitivas de los afroamericanos tentos
a haberSOCia e~ do de "e
examma '"' ....a los cambios acaecidos en la economa, la
y otros alborotadores de la infraclase. demografa y la cultura, hemos

En pocas palabras, por estado custodio entendemos una versin de alta ignorado un elemento subyacente que ha dado. fo~a ade"'~o:~~~:~~~~
tecnologa y ms lujosa de la reserva india, para una minora ms sustancial . I f ue vara en e IUtenar .. r~
de la poblacin de la nacin, mientras que el resto de Norteamrica trata de teligencia humana, .a orma ~n q modificadora de nuestros destinos du-
mercana y su funcin drsncamente f I roble mas
ocuparse de sus asuntos. Eu sus formas menos beuignas, la solucin ser cada . nda mitad del siglo xx. Tratar de hacer rente a os p .
vez ms totalitaria (526). rante la segu l i d la inteligencia es como mirarlos a
de la nacin sin comprender e pape e _ s no con las causas
travs de una lente oscurecida. tantear con los, stntome Y'b'lidad de ser efi:
Los autores no precisan qu sera una versin ms lujosa de la re- dar con supuestos remedios que no uenen ninguna POS! !
serva india, pero la imagen que evocan es la de un campamento rodea- caces (xxm).
do por una alambrada de espinos. Una parte considerable de las tristes
profecas de estos autores se refiere a que, para crear y gestionar el apa-
rato del estado custodio, Norteamrica destruir sus tradiciones ms Un coeficiente intelectual bajo causa patologas
sagradas: sociales versus las patologas social~s causan
un coeficiente intelectual bajo
Resulta difcil imaginar que los Estados Unidos preserven su legado de
individualismo, igualdad de derechos ante la ley y gente libre que vive su
propia vida s aceptamos que una parte significativa de la poblacin debe Herrnstein y Murray pisan terreno fir:ne cua~do m~estran que el ~~
convenirse en guardianes permanentes del estado (526). est relacionado con muchas de las princIpales disfunciones de lare~:n
dad contempornea. As, cuanto menor es el CI de un grupo, pea
Tras conjurar esta visin horripilante de la distopa, los autores se u tasa de desempleo, mayor su
los trabajos que encuentra, mayor e.s s tasa de criminalidad,
disponen a abordar la cuestin de cmo puede evitarse que Norteamri- pobreza y empobrecimiento econrmco, mayor su Iteras, ms
ca se transforme en un estado totalitario. Podra suponerse, dada la grao mayor su ndice de fracaso escolar, mayor su tasa de madres so de n-
vedad de la situacin, que van a prescribir un medicamento fuerte y pe- dbil es la familia, peor es la educacin paterna y mayor es su pe
ligroso, Nada de eso.
dencia de la ~neficencia. 'edad competitiva, los individuos con
Parece evidente que en una SOCI . '
., ms'robabilidades de padecer disfunciones que quie-
~~s~~ ~~~e~e:l:~adO' ~e apresuro a aadir que eso no significa i~ea~
por buena la afirmacin de que la causa de los problemas es un Cl bajo.
84 Teoras sobre la Cultura en la era posmodema Biologa y cultura 85

Herrnstein .y MUITay s on p1enamente conscientes


' de que las leci lo bastante inteligente para funcionar con eficacia en el entorno social
nes estadsticas no indican cul de l a s ' corre acto-
de la otra (567). Como l . M dos :an.ables, en su caso, es causa posmoderno, cada vez ms complejo y tcnico. Surgir una actitud nueva
e propio urray indica categri y ms realista acerca de la desigualdad, segn la cual la secular doctri-
epilogo a la edicin en libro de bolsillo: cemente en su
na de la Ilustracin de que todos podemos alcanzar y poner en prctica
la igualdad desaparecer de nuestros espritus y nuestras instituciones.
Las ciencias sociales no experimen al
lidad inequvoca. t es no pueden demostrar una causa- (Advirtase que, en este menosprecio de la Ilustracin, Scheper-Hughes
y otros paladines de la antropologa crtica coinciden con unos inespera-
. Esta mxima no impide a Hermstein M dos compaeros de tren.) En cuanto todo el mundo sepa que las perso-
clones que implican que U" el b . Y urray caer en argumenta- nas no hn sido creadas iguales en inteligencia y que la inteligencia de-
ajo es causa de emple
rados, desempleo, altas tasas de criminalidad etc os poco rermme- termina cada vez ms la identidad de clase, se nos caern las vendas de
factor determinante de di h di fu' , . , o que el CI es un los ojos y estaremos en condiciones de idear una Norteamrica mejor.
e as IS nClOnes
Para aadir an ms confusin los . Dicho de otro modo, Hermstein y MUITay quieren hacemos creer que
les en fo d . ' autores presentan asuntos causa-
rma e preguntas evasivas, como: nuestros problemas bsicos residen en que nuestras vidas constan de
demasiada igualdad. Tenemos que aprender a convivir con una mayor
~~e un nivel bajo de inteligencia ser causa de un . desigualdad:
educacin paterna irresponsables? . I>.._--'_ . . a maternidad y una
..... ' ~CIl"UC un nvej baio de in' " ,
causa "'" desempleo o pobreza:' ( 117-118). ' e tgencta ser Es hora de que Nortearnrica vuelva a tratar de convivir con la desi-
gualdad ... (SS1l.
Planteadas las cosas de este modo' i di ,
le nada n . 'A_ ,(,qUl n ma que no'! Por otra par-
, os tmpice dar la vuelta a esta relacin l . Esta exhortacin se puede interpretar de dos maneras. Una es que no
den una maternidad y una educaclo causa, por ejemplo: pue- hemos estado viviendo realmente en una sociedad infestada de racismo,
de un CI bajo? .Pueden ,..1_ caer n paterna irresponsables ser causas
b e desempleo y la pobreza sexismo y pobreza, en la cual el promedio de los directores generales
bajo? En este caso tambn.vcuin oodrr ser causa de un CI gana un sueldo ms de cien veces superior al del trabajador medio, y el
tein y M '1 ' (,qUl n podra contestar que no? Pero Herms-
UITay so o se toman en serio la primera opcin \O por 100 de los hogares tienen una renta ms de dos veces superior a la
Veamos ahora cmo los autores propo '1' ' del 90 por 100 de los dems hogares (Kennichel 1996). La otra es que
los efectos . nen un Izar el conocimiento de
Isupuestamente inmutables y causales del CI
. . se nos exhorta a volver a los das felices en que las personas ricas y de
apancron de un estado Custodio totalitario para Impedir la rango no sentan vergenza alguna por no sentirse obligadas a hacer me-
jorar el grado de bienestar de la infraelase.

Aprender a convivir COn la desigualdad


Lugares valorados
. Segun Hermstein' y MUITay en cuanto
lmites inalterables y gentica~ente dete c~mrndemos .que el CI fija
ner rrmn~ ~s a los tipos de nter-
Sin duda, cuando algunos miembros de la infrac1ase se vuelvan cons-
venciones paliativas que pueden
infraclase los miemb...... ~ bi . ~ en practica, en beneficio de la cientes de su irremediable estupidez, ms de uno tratar de insurgirse
, ovo> lenmtenclonados de la lit .. contra el destino que le ha deparado la naturaleza: pero puede extirpar-
camino estar expedito p". d h e I e Cognoscitiva, el
es acemos de errore se de la mente de esos descontentos esas ideas disolventes ensendoles
trales acerca de la co"d,'O' h s conceptuales ances-
",1 n umana POr fin I li (con ayuda de la elite cognoscitiva) a reevaluar su situacin. Aunque es
dias cognoscitivas sern conscientes d~! he h 'da e lIe y. las clases me-
c o e que la nfraclase no es agradable disfrutar de las ventajas de un CI elevado, la idea que cada
86 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Biologa y cultura 87

uno tenga de su propio valor no tiene por qu depender de sus logros Nuestros autores se afanan en precisar que la cantidad de lugares
intelectuales. Herrnsren y Murray no llegan a afirmar lo que acabo de valorados no dependa de que el gobierno prestara ayuda a las ciuda~es
decir. pero el tono zalamero es bastante fiel a la intencin de la obra ori- o a los barrios. La mayor parte de las funciones -polica, caridad, asis-
ginal. Prosigamos. Invocando la experiencia de los siglos pasados. los tencia, educacin- corra por cuenta de las instituciones locales. No
autores llegan a la conclusin de que lo importante en la vida no son niegan que en dichas comunidades se dieran algunas disfunciones:
los ingresos ni la riqueza. sino encontrar un lugar valorado en la socie-
dad. Como explican: Se daban todos los problemas que aquejan al hombre. desde los ma~
montos fracasados hasta las enemistades entre vecinos. pasando por todo npo
Se ocupa un lugar valorado cuando las dems personas nos echaran de de miserias humanas, pero no escaseaban los lugares valorados (537).
menos si no estuviramos (535).
Cuando las responsabilidades del matrimonio y la paternidad eran
Se trata de una pesada carga mental que hacer recaer sobre nuestros claras e inflexibles y cuando las cosas (es la palabra que emplean) de
ciudadanos ms ineptos. Cmo van a saber antes de desaparecer que se la vida comunitaria deba hacerlas la vecindad, so pena de que quedaran
les echar en falta? O quizs no importe y slo sea necesario para en- por hacer, la sociedad rebosaba de lugares valorados para personas de
contrar un lugar valorado imaginar que nos echarn de menos. Tampoco una amplia gama de capacidades.
cabe descartar la posibilidad de que la elite cognoscitiva constituya un Herrnstein y Murray afirman que hay algo en lo que todo el mundo
comit encargado de expedir certificados de lugares valorados, al igual concuerda: durante los treinta ltimos aos. las comunidades nortea~e
que los patronos solan conceder relojes de oro a sus fieles empleados. ricanas han perdido o han sido despojadas de estas cosas de la vl~a
comunitaria (539). Algo importante, vital. les ha sido arrebatado. Sin
embargo, para grandes segmentos de Norteamrica, la comunidad de ~e
Aumentar el nmero de lugares valorados cnos sigue ofreciendo la mejor perspectiva posible de dotar ~e sentido
a la vida, independientemente de que nuestro el sea alto o bajo.
Sin dejarse disuadir por estas trivialidades, Herrnstein y Murray pre_
senran un plan para aumentar el nmero de lugares valorados en una
sociedad posmodema y estratificada como la nuestra. Sus recomenda- Recomendaciones polticas
ciones emanan de una serie de caricaturas inconscientemente ridculas
de lo que Ferdinand Tnnies llam Gemeinschaft y Robert Redfield la Finalmente llegamos a la hora de la verdad, el momento en que Herm~
comunidad popular. En pocas pretritas (que no se determinan con pre- tein y Murray deben exponer cmo su propuesta. de apu:nder a CO~Vt
cisin). cuando la gente viva en granjas y pequeas ciudades y barrios. vir con la desigualdad puede llevarse a la prctica mediante. medidas
a las personas de bajo nivel intelectual les resultaba mucho ms fcil concretas. Personalmente, he contabilizado cuatro recomendaciones po-
encontrar lugares valorados. En aquellos das felices de antao. bastaba
lticas.
con casarse y sacar adelante una familia para crear una red de lugares
valorados: Devolver las funciones sociales al barrio. As se incrementar el nmero de
lugares valorados. como se ha indicado anteriormente. El encanto de ~sta
Quien quera tener un lugar valorable poda encontrarlo en las juntas propuesta es que los lugares valorados del barrio aumenw:n aut~mtlCa
escolares locales, las iglesias, los sindicatos. los clubs de jardinera y las aso- mente simplemenle con que el gobierno se inhiba y deje de interferir en los
ciaciones caritativas de uno u otro tipo ... Quizs no se escogiera a alguien asuntos locales. En resumidas cuentas, la poltica gubernamental puede
mentalmente enfermo o ligeramente obtuso para dirigir la campaa de repar- contribuir grandemente a fomentar la vitalidad de los barrios tratando de
lo de ropa de la parroquia, pero se aceptaba sin dudarlo su ayuda (537). ayudarles lo menos posible.
Bologia y cultura 89
88 Teoras sobre la cultura en la era posmodema
En cuanto a la vuelta a los barrios de antao, slo puede conseguir-
Reduc~ la complejj~ simplificar tas normas, suprimir la burocracia. Hay se oprimiendo el botn deshacer y retrotrayndonos a la era prendus-
~maslados formularios que rellenar, demasiadas reglamenlaciones, dema- trial y precapitahsra. Las fuerzas tecnolgicas y politico-econmicas que
siada letra pequea. Reducir el papeleo y suprimir oficinas Iw disminuir el destruyeron la pequea comunidad popular de Robert Redfield o la
poder de la elite cognoscitiva, la nica que saca partido de la complejidad. Gemeinschaft de Ferdinand Tonnies -la urbanizacin, industrializacin,
Hacer la jus~c.ia penal clara y pronta. Concentrarla en unos pocos crmenes
mercantilizacin y la discriminacin de clase, gnero y raza que algunos
c1~nte tipificados, aquellos que en opinin de todos son perversos. Ad-
llaman capitalismo- son hoy ms poderosas que nunca. Las propuestas
n:u mstrar un c~tigo que duela y. hacerlo pro~lameme una vez pronun,
~iada la sentencia. Esta recomendacin parece dirigirse principalmente a la de alojamiento barato de las personas de poca inteligencia raramente
mfraclase. Las personas de inteligencia limitada pueden mantenerse a raya interesarn a las elites locales que han pasado la mayor parte de su vida
merced a mandamientos como no robars,., y no con mandamientos corno tratando de evitar a dichas personas para proteger los valores inmobi-
.no robars, a menos que tengas una buena razn para ello. No se men- liarios.
cionan I.os crmenes de los trabajadores de [a elite cognoscitiva, cuyas con-
secuencias pueden ser extremadamente duras para millares de perronas.
Dev.olver al matrimonio su rango legal nico. E[ matrimonio y el mante-
muuento de una familia son los hechos que, por lo comn, originan mayor
Causas y procesos descuidados
nme~ de lugares valorados para las personas de escasa inteligencia. La
posibilidad de practicar el sexo sin casarse confunde a dicho estament Las absurdas propuestas polticas de Herrnstein y Murcay son cohe-
El matrimonio debera volver a ser el nico mtodo legal de granjearse rentes con su interpretacin de los principales rasgos del CL Dado que
derecbos sobre los hijos. dicho coeficiente, segn estos autores, es bsicamente inmutable, no pue-
de constituir un medio de mejora de la vida social. No puede constituir
Estas recomendaciones no parecen estar en consonancia con la idea la palanca que alivia y redistribuye las cargas sociales que nos incum-
de que .conceder un papel ms importante al CI en la asignacin de la ben a todos. Su capacidad explicativa es igualmente insignificante. Si
~spe~dad y el poder ~vitar las catstrofes sociales, polticas y me- el CI puede ser un buen mtodo de predecir la distribucin de la riqueza
doambemaes que se ciernen sobre el horizonte. Las recomendaciones y el poder sociales, est oscurecido por muchas otras variables que caen
poltic.as de aprender a convivir con (lase aceptar o someterse a) fuera de los intereses y la competencia de los autores.
la desigualdad p~en poco prcticas en ltimo rennino, pues todas se El coeficiente intelectual, ya sea alto o bajo, no puede explicar la in-
centran en consolidar o incluso incrementar el potencial de conflicto en- cidencia del desempleo, de empleos poco gratificantes, de la pobreza y
tre las elite~ dominantes y las dems clases. O es que Hermstein y Mu- el crimen. Un CI bajo puede explicar por qu ciertos tipos de personas
rray son cnptorrevolucionarios que intentan hacer estallar una guerra tienen ms probabilidades de ser despedidos en una reduccin de plan-
total entre clases y etnias? Cun imbcil tiene que ser la gente para no tilla que otros, pero nada nos dice acerca de por qu se producen los
comprender que la meritocracia y los lugares valorados son cortinas de despidos y las reducciones de plantilla. Se debe a que los resultados
humo ideolgicas detrs ~~ las cuales la elite poltico-econmica, junto en el test de inteligencia de los directores generales bajan (o suben) de
con su~ secuaces COgnOSCitiVOS, seguirn llevando a cabo sus habituales repente?
aITC.batlas codiciosas en busca de riqueza y poder? O, en palabras de Penntanme desarrollar un poco ms el problema del desempleo, pues-
Lonng Brace:
to que est relacionado con tantos indicadores del bienestar social. Las
correlaciones de Hermstein y MUITay demuestran que el CI constituye
Todo ira bien si pudiera convencerse a los congnitamente inferiores de un mtodo mejor de predecir quin quedar desempleado que la extrac-
que aceptaran su suene y fueran felices cortando [os jeos y sacando el agua
cin socioeconmica. Los jvenes con coeficientes intelectuales muy
del pozo para sus superiores cognoscitivos (1996:[57).
bajos tienen el doble de probabilidades de quedar al margen de la mano
90 Teoras sobre la cullura en la era posmoderna Biologa y cultura 91

de obra durante un mes o ms que los jvenes con un coeficiente muy de 1960 se ha celebrado en un pas de las maravillas, en el cual los seres
elevado (159), pero eso no nos dice nada acerca de por qu la tasa de humanos son fcilmente intercambiables y todo el mundo puede elevar-
desempleo registra altibajos tan pronunciados como para pasar del 3 por se por encima de la media, como en un cuento de hadas. No cabe duda.
100 en la dcada de 1950 al 10 por 100 en la de 1980 y volver a caer sin embargo, de que Herrnstein y Murray sitan la puerta de entrada a su
hasta el4 por 100 en el decenio de 1990. comunidad de las maravillas en el cielo, donde reina el buen rey Coefi-
Sera injusto afirmar que Hermstein y Murray ignoran por completo ciente Intelectual y no entran ms que los esclarecidos de Harvard.
el hecho de que los procesos que provocan desigualdades y disfunciones
sociales estn profundamente enraizados en el nivel estructural (poltico-
econmico) de los fenmenos sociales. As, al exponer la funcin del CI
en relacin con el desempleo, se refieren a grandes fuerzas macroeco-
nmicas que no trataremos de abarcar (157).
En vista de la afmnacin de Hermstein y Murray de que el CI es el
principal motor del mundo social -su influencia suprema-e, cabra es-
perar que realizaran una estimacin de la importancia de las potencias
que omiten. En cualquier explicacin de las tasas de desempleo se re-
velar que el CI es un factor secundario, y no un COmponente principal,
de la lucha por el futuro en Norteamrica. No pueden entenderse las
tasas de desempleo y los niveles salariales sin tener en cuenta el papel
de la Reserva Federal a la hora de fijar los tipos de inters y controlar
la inflacin, el debilitamiento de los sindicatos debido a la contratacin
con carcter indefinido de sustitutos durante las huelgas, el amansamien-
to-de los trabajadores mediante la amenaza de las reducciones de plan-
tilla y las fusiones, el acceso a mano de obra barata a escala mundial, la
sustitucin de los obreros por mquinas y muchos otros procesos poJti-
co-econmicos. Resulta difcil comprender cmo el CI -yen particular
un CI inmutable- puede explicar siquiera en parte las fluctuaciones
histricas de las polticas relacionarlas con el empleo y los niveles sala-
riales. El el quizs pueda indicamos quin tiene probabilidades de ga-
nar y quin de perder, quin formara parte de la elite cognoscitiva y
quin de la infraclase, pero no puede justificar el que haya una elite cog-
noscitiva y una infraclase.

Uno de los temas recurrentes de Hermstein y Murray es que la pol-


tica social norteamericana se ha desenvuelto en un entorno intelectual
poco realista. Nunca lo decimos abiertamente con tantas palabras, nos
informa Murray en su eplogo, pero el mensaje implcito del libro pos-
lula que el debate sobre la poltica social norteamericana desde la dcada
--7--

El coeficiente intelectual
no es para siempre

Coeficiente intelectual y raza

e los esfuerzos intelectuales directa o indirectamente dirigidos a


D rehabilitar las teoras preboasianas sobre la explicacin de las di-
ferencias culturales, los estudios sobre el el figuran entre los ms des-
tacados. Se sabe desde hace tiempo que, a escala nacional, los blancos
norteamericanos obtienen una media de quince puntos superior en los dis-
tintos tipos de tests de inteligencia que los negros norteamericanos.
Incluso cuando se estudian muestras de blancos y negros pertenecientes
a niveles socioeconmicos afines -renta, tipo de trabajo y aos de edu-
cacin-, persiste una diferencia de siete puntos. Los hereditaristas como
Hermstein y Murray concluyen, por lo tanto, que existen diferencias in-
telectuales permanentes, innatas y genticamente determinadas entre
ambas razas. Los antroplogos deben participar en la evaluacin de es-
tos dudosos descubrimientos.

Problemas relacionados con el patrn


de investigacin

En primer lugar, cabe preguntarse si los resultados de los tests de in-


teligencia miden algo ms que la capacidad de superar tests de inteligen-
cia, pasando por alto otras formas de inteligencia, como la sensibilidad
esttica y la capacidad de empata. Luego est la cuestin, que puede
94 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Biologa y cultura 95

plantearse de mltiples formas, de si la correspondencia de las variables tarde, los resultados de los nios negros disminuyeron hasta el prome-
socioeconmicas es tan estrecha como predican los hereditaristas. Los dio de los negros norteamericanos (es decir, quince puntos por debajo de
antroplogos de corte boasano no se han cansado nunca de insistir en la los blancos).
dificultad de idear tests que lID estn influidos por la cultura, afirmando Es obvio que las condiciones en que se llev a cabo este estudio no
categricamente que es imposible que un test de inteligencia no tenga permitan dar cuenta del conjunto de la experiencia social de negros y
un sesgo cultural (Bohannon 1973:96). blancos. Los nios negros ya estaban en desventaja antes de su adopcin
El punto ms vulnerable de la afirmacin hereditarista acerca de la al haber sido criados en orfanatos de nivel inferior. Tambin haban
pertinencia de la situacin sociceconmica de los negros y los blancos vivido en dichos orfanatos ms tiempo que los nios blancos antes de
es la imposibilidad de controlar los efectos que produce sobre los negros ser adoptados. Al llegar a la adolescencia, las ventajas que les report ser
formar parte de una minora subordinada y menospreciada. Ms concre- educados en hogares blancos acaudalados y prorecvos se vieron gra-
tamente, ninguna correspondencia de los criterios socioeconmicos pue- dualmente difuminadas por la discriminacin y el racismo crecientes que
de anular los efectos de lo que John Hoberman (1997:52) ha llamado encontraban fuera de casa (Weinberg el al. 1992).
la atletizacin de la mente negra. Es un legado de esclavitud el que la Otros estudios muestran que las explicaciones raciol6gicas de unos
autoestima de la minora negra se haya construido en tomo a las haza- CI bajos representan intentos de achacarle la culpa la vctima. Greg
as deportivas, y no en tomo a una tradicin en la que se rindiera ho- Duncan (et al. 1993) emparej nios negros y blancos que haban pe-
nores a los logros acadmicos e intelectuales. sado poco al nacer y que haban padecido una pobreza permanente desde
Para controlar la influencia que supone formar parte de una minora el nacimiento hasta los cinco aos y descubri que ambos grupos tenan
subordinada, los investigadores deberan utilizar un patrn de investiga- un CI nueve puntos por debajo del de los nios que haban pesado poco
cin mucho ms complejo que los que se han tratado de aplicar hasta la al nacer pero no haban conocido una pobreza constante. Su conclusin
fecha. Habra que hacer adoptar una muestra de bebs gemelos negros, fue que la pobreza tena mayor influencia sobre el CI de estos nios que
uno de ellos por una familia blanca y otro por un hogar negro. Despus la estructura familiar o el nivel educativo de la madre.
habra que hacer lo propio con gemelas blancos, colocando a la mitad
en hogares blancos y la otra mitad en hogares negros. Luego, para con-
trolar el posible rechazo social de la cra transrecel. deberamos cambiar El efecto F1ynn
el color de los gemelos blancos, convirtindolos en negros, y transfor-
mar los gemelos negros en blancos. Huelga decir que esta investigacin Mientras tanto, un sorprendente descubrimiento llamado el efecto
tiene pocas probabilidades de recibir financiacin en un futuro prximo. Flynn ha venido a poner en entredicho la premisa bsica de que los re-
En un estudio clsico de los psiclogos Sandra Scarr y Richard Wein- sultados del O miden un rasgo hereditario fijo e inmutable durante la
berg (1976), se comparaban los resultados en tests de inteligencia de vida de una persona, que no puede modificarse sustancialmente merced
nios negros que haban sido adoptados por padres acaudalados blancos a un entorno culto. Al estudiar los tests de inteligencia practicados en el
con los de nios blancos adoptados y criados por los mismos padres que ejrcito norteamericano, el psiclogo James R. Flynn advirti que los
los nios negros. En estas familias adineradas, tanto negras como blan- reclutas que se encontraban en la media con respecto a sus contempor-
cas, los nios adoptados a la edad de siete aos obtenan una puntuacin neos estaban por encima de la media con respecto a generaciones ante-
mayor que el resto de la poblacin. Esto puede considerarse una prueba riores de reclutas. Los resultados de diferentes generaciones de reclutas
de que los nios de hogares afortunados parten con ventaja con respec- que pasaron exactamente el mismo test haban mejorado en tres puntos
to a los nios de hogares desfavorecidos. Adems, los CI de estos nios por dcada. En otros veinte pases sobre los que se dispona de datos se
de siete aos fueron estadsticamente idnticos en el caso de los negros haba registrado idntica mejora. Si los tests de CI medan realmente el
y los blancos. Cuando se les hizo pasar un nuevo test diez aos ms grado general de inteligencia, haba que concluir que los nios nacidos
9 Teoras sobre la cultura en la era posmoderna Biologa y cultura 97

hoy son un 25 por 100 ms inteligentes que sus abuelos (Hcrgan 1995; mayor parte del abismo econmico y social que separaba a blancos y ne-
Nesser 1998). Sea como fuere, el efecto Flynn se produce con dema- gros se deba a diferencias hereditarias inalterables en la inteligencia.
siada rapidez para que pueda justificarse por procesos genticos que re-: Los psiclogos se enseorearon de los debates subsiguientes, mientras la
queririan varias generaciones para imponerse. ausencia de los antroplogos resultaba sospechosa. Durante este periodo
Las causas del efecto Flynn no se conocen bien. Parece probable que ----desde la dcada de 1970 hasta finales de la de 1980-, muchos en-
el entorno socia! generado por los modos postindustriales (personal- troplogos. como hemos visto, se desentendieron sin duda del asunto.
mente, prefiero el trmino hiperindustriales) de com~nicacin y ~ por creer que las razas slo existan desde un punto de vista emcs, y por
duccin ha mejorado la calidad .general del entorno SOCIa! Y econmico consiguiente no eran dignas de estudios sesudos.
para la enseanza en mbitos tecnolgicamente av~do~. Los este- Las ideas de Jensen. con ligeros retoques, volvieron a disfrutar de
diantes estn mejor preparados para pasar tests de cualqUIer tipo a! expo- popularidad entre el pblico en general y la comunidad cientfica en par-
nerse a pruebas y situaciones similares desde una edad temprana. ticular. Ello se debi al resurgir del intento secular de aplicar los princi-
Aunque tanto los negros como los blancos experimentan el efecto pios darwinianos a la explicacin de la evolucin sociocultural. as como
Flynn, sus resultados han mejorado al mismo ritmo. lo que ha ~ovoca~ a la eleccin en 1994 del Congreso ms conservador que se haba cono-
do la subsistencia de la diferencia de quince puntos. Pero esta dvergen-' cido en ms de sesenta aos.
cia no tiene por qu ser permanente. Aynn sugiere que si los negros tu-:
vieron en 1995 el mismo resultado que los blancos en 1945. es probable,
que el entorno medio en el que se desenvolvieron los negros en 1995'i
equivaliera a! entorno medio de los blancos de 1945.

Estudios sobre el coeficiente intelectual


y la poltica

La idea de que los tests de inteligencia miden una entidad heredable


que llamamos G (o inteligencia general), cuya distribucin vara de
una raza a otra y de un sexo a otro, independientemente de los condi.,
cionamientos socioculturales y ambientales de otro tipo, ha demostrado
ejercer una atraccin irresistible. En las dcadas de 1970 Y 1980. here-
ditaristas y racilogos partidarios del CI como Artbur Jensen, Richard,
Hermstein, Hans Eysenck, Audrey Shuey y WiIliam Shockley, por 00
mencionar ms que a unos pocos, tuvieron un importante papel en la;
gestacin de la reaccin blanca contra los derechos civiles. Un arncuo
entero de 123 pginas de Jensen, titulado How much can we boost IQ
and scholastic achievement? (1969). fue incluido en el boletn del Con-
greso de Estados Unidos y debatido por el gabinete de Richard Nxon
(Lieberman y Kirk 1997:35). '
La importancia poltica del jensenismo era evidente: una educa-'
cin compensatoria y una discriminacin positiva eran intiles porque la,
---8--

Neodarwinismo

Neodarwinismo y seleccin cultural

ebo dejar aclarado desde un principio que el carcter boogcsta


D del neodarwinismo no implica necesariamente tomas de partido
o teoras de cariz raciolgico. Tampoco estn los neodarwinistas nece-
sariamente entregados al uso de los tests de el como principio explica-
tivo. Sin embargo, s son responsables de uno de los ms vigorosos}
formidables retos a la distincin efectuada por los boasianos entre cul-
tura y seleccin natural.
El neodarwinismo se presenta en una variada gama de aromas. Su
impulso formativo se remonta a las dcadas de 1970 y 1980, donde se
sita la obra de E. O. Wi150n. Wilson y sus seguidores alentaron un tipo
de discurso hereditarista conocido como sociobiologa, que hace espe-
cial hincapi en las tendencias culturales universales y determinadas ge-
nticamente que emanan de la naturaleza humana. Otras figuras tempra-
nas, como el bilogo Richard Alexander y los antroplogos Christine
Hawkes, Broce Smith y Eric Winterhalder trataron de alejar sus obras de
las indagaciones sociobiolgicas acerca de la naturaleza humana, dandc
prevalencia a la explicacin de las variaciones en el comportamiento
humano resultante del cambio evolutivo, utilizando patrones derivados
de la ecologa evolucionista. Gran parte de los postulados primigenios de
Wilson han sido relegados al olvido entre los crculos neoderwnstas,
que debaten varias definiciones y sendas de investigacin posibles. Como
un signo de los tiempos que corren, el Joumal 01 EtJwlogy and Socio-
biology ha mudado su nombre por el de Evolutian and Human Behavor.
100 Teoras sobre la cu.ltura en la era posmodema Biologa)' cultura 101

Un volumen influyente editado por Smith y Winterhalder (1992) lleva


por ttulo Evolutionary ecology and human behavior, evitando cuidado- La seleccin cultural no siempre fomenta
samente cualquier alusin a la sccoboogre. Mientras tanto, una disci- el xito reproductivo
plina estrechamente relacionada, que se autodenomna psicologa evo-
lucionista, ha aparecido en la revista TIme (Wright 1995) Y en Skeptc Los fenmenos demogrficos plantean problemas relacionados con
Magazine (4[1]:42 y ss.). En un artculo de Scetuific American, John el xito reproductivo. La teora neodarwinista predice que cuanto ma-
Horgan (1995:174-181) seala la sorprendente ambicin de los nuevos yores sean la renta y la riqueza disponible, mayor ser el nmero de
darwinistas sociales. Cuenta que en las reuniones de 1996 de la Human hijos por cada familia. En cambio. desmintiendo las tesis neodarwinis-
Behavior and Evolution Socery, se lo pasaban en grande rindose de tas, todo el mundo est de acuerdo en que, al menos a corto plazo, las
las nimas benditas que creen que la cultura -sea lo que sea- deter- parejas pobres tienen en promedio ms hijos que las ricas (Vining 1985).
mina el comportamiento humano ... Cuando el antroplogo Lee Cronk Recordemos que este hecho -unos inferiores ms frtiles que los
se mof del determinismo cultural [frente al determinismo biolgico], superiores-c-. es lo que empuj a la generacin anterior de hereditaris-
tildndolo de religin, que nada tena que ver con una postura racional, tas a poner en marcha el movimiento eugenista. Los neodarwinistas han
su auditorio estall en carcajadas. tratado de resolver este embrollo proponiendo que, en algn momento,
Los neodarwinistas poswilsonianos tratan de explicar las variacio- a largo plazo. las parejas ricas se impondrn a este respecto sobre las po-
nes en el comportamiento humano estudiando la contribucin de deter- bres. Este efecto se producir porque los descendientes de las parejas
minadas conductas a la propagacin de los genes de un individuo de una pobres no lograrn obtener suficientes recursos para sostener su alta
generacin a otra. Las variaciones que confieren una mayor adaptacin tasa de fertilidad, mientras que las parejas ricas seguirn subvencionando
relativa (por ejemplo, el xito reproductivo) -con inclusin de las tasas a sus descendientes. Como no se nos dice cunto habr que esperar para
de fertilidad de los parientes cercanos- son aceptadas; las que dan que la tasa de fertilidad de los ricos supere a la de los pobres, en el me-
lugar a una menor adaptacin relativa son desechadas. Por ejemplo, una jor de los casos lo que se nos ofrece a fin de cuentas es una hiptesis
explicacin neodarwinista de las leyes que propician la capacidad de inverificable.
un soberano para hacerse rico y poderoso es que ser rico y poderoso La tesis de las ventajas reproductivas a largo plazo de las personas
confiere ms oportunidades de emparejamiento sexual y, por lo tanto. con- pudientes ha sido estudiada por el neodarwinista y antroplogo Alan
duce a un mayor xito reproductivo. Rogers (1992:399), utilizando un modelo matemtico. Dando la vuelta
Tres objeciones principales me suscitan las formulaciones en boga a un estudio anterior, Rogers sugiere que, si los datos disponibles son
de las teoras neodarwinistas de la cultura. La primera es que la selec- correctos, los pobres tienen mayor xito reproductivo incluso a largo
cin cultural a menudo no alienta las innovaciones en el comportamien- plazo. A falta de una explicacin plausible de este fenmeno, Rogers
to y las ideas que potencian el xito reproductivo. La segunda es que concede finalmente que el modelo del xito reproductivo no es aplica-
dicho xito (aunque pudiera demostrarse de manera terica que deter- ble a la situacin moderna:
mina la seleccin cultural) es casi imposible de medir en las poblacio-
nes humanas. Y la tercera es que cada explicacin neodarwinista tiene Quizs nos comportramos de maneras que potenciaron el xito repro-
enfrente una explicacin materialista cultural. ms econmica y menos ductivo de nuestros ancestros, pero hemos dejado de hacerlo hoy. En tal
necesitada de datos sobre el xito reproductivo. caso, la teora evolucionista seguir siendo til para descubrir por qu la
mente humana ha evolucionado hasta alcanzar su forma actual, pero no cabe
esperar que el hombre aproveche al mximo el xito reproductivo en entor-
nos modernos (1992:400).
102 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Biologa y cultura 103

Pero no slo en los entornos modernos deja de aplicarse el principio


del aprovechamiento del xito reproductivo. En muchas partes de Eura- Medicin del xito reproductivo
sia, las clases y las castas de la elite practican el infanticidio femenino, re-
duciendo as, y no incrementando, el xito reproductivo, aunque posean Mi segunda objecin a las teoras neodarwinistas es que el xito re-
los recursos precisos para criar ms hijas. Esta prctica es una estrata- productivo raramente puede medirse directamente. Sus efectos putativos
gema determinada culturalmente para preservar la riqueza y poder de una slo se hacen sentir a travs de sustitutos. En palabras del antroplo-
familia. La poliandria (matrimonio de una mujer con varios hombres, go Raymond Hames (1992:204):
por lo general hermanos) tiene un resultado similar; limita el nmero de
mujeres reproductoras e impide la dispersin de los terrenos agrcolas Dado que las ventajas en trminos de aptitud reproductiva que repcr-
de las familias ricas (Levine 1988). tan comporlamienlos distintos son prcticamente imposibles de medir, han
La primogenitura masculina, antiguamente extendida en Europa, es sido medidas cuantificables ... relacionadas con la aptitud reproductiva, las
otra estratagema para preservar la concentracin de riqueza y poder, escogidas.
explicable claramente en trminos de limitacin, ms que de potencia-
cin, del xito reproductivo. La primogenitura, que daba el control de La razn por la cual la aptitud reproductiva no resulta til la expo-
los bienes inmuebles de la familia al primognito, estaba estrechamente nen Eric Smitlt y Bruce Winterhalder:
vinculada con el auge de los monasterios y seminarios, a los que los
La aptitud reproducnva da la premisa deductiva ms clara para catego-
miembros ms jvenes de la familia podan retirarse para llevar vidas no
rizar los diferentes resultados en trminos de valor selectivo. Pero. debido
reproductivas.
a que se trata de una medida que abarca la duracin de una vida.acumulan-
Por ltimo, cabe citar la prctica extendida, en las sociedades indus- do el efecto de muchos caracteres fenotpicos diferentes, por lo general tiene
triales, de la adopcin, en la que los individuos que adoptan no tienen poca utilidad como criterioemprico (1992:55).
ninguna relacin de parentesco con los bebs y nios adoptados. Cues-
ta creer que los hurfanos rusos adoptados por parejas norteamericanas Observaciones similares han calado en la arqueologa neodarwinis-
sin hijos contribuyan a la potenciacin del xito reproductivo de sus pa- tao Tras indicar que no es posible observar realmente el xito reproduc-
dres adoptivos. Es ms bien al xito reproductivo de los padres biolgi- tivo en muchas situaciones del mundo real, C. M. Barton y G. A. Clark
cos al que contribuyen los padres adoptivos. Algunos neodarwinistas optan por una curiosa definicin alternativa de la aptitud reproductiva:
tratan de desenmaraar esta madeja postulando un instinto de cra y edu-
cacin que formara parte de la naturaleza humana: el deseo de criar La aptitud reproductiva debera definirse y medirse en lnninos de xito
nios es probablemente producto de predisposiciones psicolgicas evo- en la transmisin de informacin -tanto potencial como efectivamente
lucionadas que nos empujan a querer y proteger a los nios (Boyd y transmitida-, ms que de xito reproductivo (1997:12-13).
Silk 1997:662). Qu hermoso sera que dicha teora fuera cierta; pero
los numerosos ejemplos de malos tratos infantiles en las sociedades in- Teniendo en cuenta el embrollo que se ha creado en tomo al xito re-
dustriales contemporneas no viene ciertamente a respaldarla. productivo, asusta imaginar las dimensiones de la confusin que podra
Dado que aproximadamente cuatro mil millones de personas viven generar la medicin de la informacin potencial relacionada con la
en situaciones modernas o en vas de modernizacin, me parece que transmisin de innovaciones culturales.
los antroplogos no deberan seguir una lnea de investigacin cuyo Los elementos sustitutivos de medicin de las ventajas inherentes
principio central no puede aplicarse a la mayora de los individuos que a la aptitud reproductiva que con mayor frecuencia emplean los ecolo-
hayan vivido jams. gistas evolucionistas son el tiempo, la energa y el acceso a los recursos.
La consecuencia indeseada de utilizar estas unidades de medida es que
104 Teoras sobre la cultura en 1 era posmoderna
Biologa y cultura /05
bastan para explicar el comportamiento en cuestin sin invocar ventajas
reproductivas hipotticas. Pero volver sobre las explicaciones alternati- sobr~ el fenmeno del infanticidio femenino entre las clases y castas de
vas en un momento. la ehte en la Europa tardomedieval, en India y en China. Dickeman se
Los ecologistas evolucionistas presentan como su logro supremo una basa en el modelo elaborado por Richard Alexander (1974), que predi-
serie de estudios que se centran en el tiempo y la energa empleados en ce que el infanticidio femenino ser ms frecuente en sociedades en las
la obtencin de alimento entre los forrajeadores (cazadores y recolecto- cuales las mujeres se desposan con hombres de alto rango, y menos pro-
res). Segn la teora de la prctica suprema del forraje, que proponen los bable en las sociedades en las que las mujeres se casan con hombres de
ecologistas para las especies no humanas, estos estudios revelan que, en rango inferior. La lgica es la siguiente: cuando los hombres confan en
su mayora, los forrajeadores tienden a escoger, despus de encontrarlas, que los bebs masculinos llegarn a adultos, su aptitud reproductiva
aquellas especies vegetales y animales que les dan el mayor rendimien- tiende a ser superior a la de las mujeres, ya que los hombres pueden rea-
to neto de energa en relacin con el tiempo empleado en buscarlas, pre- lizar muchos ms actos reproductivos que las mujeres. Por consiguiente,
pararlas y procesarlas. No se buscarn los artculos cuyo rendimiento cuando los hombres tienen buena.s probabilidades de salir adelante, dadas
energtico neto est por debajo del promedio, independientemente de que sus excelentes condiciones de vida (cuando son ricos y poderosos), la
sean relativamente abundantes en el hbitat (Kaplan y HiIl 1992). ~tenciacin del xito reproductivo de padres y madres se lograr invir-
Hay que felicitar sin reservas a los ecologistas evolucionistas por la hendo en hijos, no en hijas. Por otra parte, en las clases y castas bajas,
gran cantidad de estudios que han llevado a cabo para verificar y refinar donde la supervivencia de los hombres conlleva muchos riesgos, el xito
los modelos del forraje ptimo entre culturas forrajeado-as como la de los reproductivo se potencia invirtiendo en hijas, que al menos pueden tener
hadza de Tanzania, los achs de Paraguay y lo." san de Botsuana. Sus algn episodio reproductivo, y no, naturalmente, en los hijos.
datos sobre los costos y beneficios desde el punto de vista de la energa La explicacin que da el materialismo cultural de estos hechos co-
tienen un valor imperecedero. Sin embargo, esta aportacin se desvirta mienza por la observacin de que las hijas eran menos valiosas que los
por el tratamiento dado a los costos y beneficios energticos netos como hijos entre las elites euroestcas porque los hombres dominaban las fuen-
sustitutos del xito reproductivo, a falta de datos sobre el xito repro- tes polticas, militares, comerciales y agrcolas de poder y riqueza (por
ductivo y pese a la considerable inyeccin de costos que las acumu- razones que tambin se entienden mejor en trminos de seleccin cultu-
laciones de energa aportan por s solas. El hecho es que no sabemos ral, n? biolgica). Los hijos, por lo tanto, tienen la capacidad de proteger
si el forraje ptimo aumenta, disminuye o no tiene un efecto claro sobre y mejorar el esrams poltico-eeonmico de una familia de la elite. Pero
el xito reproductivo. Lo que s sabemos es que los forrajeadores (y pro- las hijas, que slo a travs de los hombres (padres, hermanos, hijos) pue-
bablemente el hombre en general) tienden a economizar, es decir, que den acceder a la riqueza y al poder, son una carga; ms que contribuir a
realizarn el menor esfuerzo posible para obtener la mayor cantidad po- la riqueza y al poder de la familia, le sustraen medios. Es sintomtico
sible de una entidad deseada. Y esto me conduce a la tercera objecin. del estatus femenino en muchas partes de Eurasia el que las familias
deban pertrechar a sus hijas con dotes sustanciales, por lo comn bienes
muebles, para poderlas casar lo antes posible (de ah las novias infanti-
Otras teoras les de India y otros lugares de Eurasia). En estas circunstancias, las fa-
milias de la elite tendern a practicar el infanticidio femenino para ahorrar
Smith y Winterhalder (1992:xlII) consideran que estn liberando el I~ gastos de la dote e impedir la erosin de su riqueza y poder. La situa-
potencial del darwinisrno. pero otras teoras, especialmente en el terre- cin es muy otra entre las clases y castas bajas. El infanticidio femenino
no del materialismo cultural, aportan explicaciones ms econmicas, no se practica con la asiduidad de las elites, porque las mujeres no son una
que no suponen un recurso al xito reproductivo. Por ejemplo, veamos carga y participan en los ingresos de la familia trabajando como cam-
la explicacin ofrecida por la antroploga Mildred Dickeman (1979) pesinas y artesanas de las industrias familiares rurales.
La gnesis de este sistema reside en la lucha por mantener y poten-
106 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Biologta y cultura /07

ciar el distanciamiento en el poder y la riqueza poltico-econmicos, no tra ellos el representante de la nmesis acadmica contra Boas, Leslie
en la lucha por alzarse con el xito reproductivo. Prueba de ello es el pro- White). POr el contrario, se opusieron simplemente a la aplicacin de es-
pio hecho de que el infanticidio femenino lo practican grupos que pue- tos principios bioevolucionistas a la cultura. Aunque sus propias teoras
den permitirse perfectamente criar a muchos ms nios de los que explicativas de la cultura fueran poco fructferas, dejaron una huella in-
efectivamente cran. Como la adopcin, la prctica del infanticidio fe- deleble al dejar sentada la naturaleza ontolgica de las culturas humanas,
menino entre las elites no puede explicarse en trminos de potenciar por tratarse cuantitativa y cualitativamente de un rasgo novedoso y des-
al mximo la aptitud reproductiva. En mi opinin, todo el sistema consti- tacado de la vida social del hombre. Vieron ms claramente que nadie
tuye una de tantas estratagemas culturales encaminadas a impedir que el antes que la separacin del aprendizaje social de la detenninacin gen-
excesivo xito reproductivo socave la situacin privilegiada de un pe- tica rigurosa constitua un acontecimiento tan importante como la apari-
queo nmero de familias ricas y poderosas situadas en la cima de la cin de la vida a partir de la materia. Desde entonces y hasta la fecha de
pirmide social. hoy, cada intento de caracterizar la seleccin cultural como una forma
Monique Borgerhoff Mulder (1992:356-357) ofrece un ejemplo an de seleccin natural es un paso atrs. Todos los esfuerzos por aplicar el
ms extrao de una fijacin por el xito reproductivo con exclusin de diferencial del xito reproductivo --esto es, la adaptacin darwiniana-
alternativas ms sencillas. Expone que las mujeres de los kpsgs, en como el rasgo explicativo central de la antropologa cultural estn aboca-
frica oriental, prefieren casarse con hombres que tienen numerosas dos al fracaso.
tierras que ofrecerles. La razn de esta preferencia parecera evidente Lo que no equivale a decir que el diferencial del xito reproductivo
segn la lgica del materialismo cultural. La propiedad de la tierra es la no tenga papel alguno en la configuracin de las tradiciones culturales.
clave de la prosperidad, la salud y muchas otras ventajas entre los kip- PUeden evocarse a bote pronto casos como la interaccin entre la tole-
sigis; de modo que cuanta ms tierra haya mejor podrn satisfacerse las rancia de la leche y la adopcin de Jos productos lcteos (Harris 1989),
necesidades y pulsiones humanas bsicas. Pero la explicacin de Mulder o entre la anemia por clulas falciformes y la expansin antropognica
es que la preferencia por la propiedad de la tierra ha sido seleccionada de hbitats propicios al mosquito anofeles. La aplastante mayora de las
porque ofrece ms oportunidades para criar, lo que a su vez conduce innovaciones culturales, sin embargo, no es seleccionada o descartada
al xito reproductivo. en funcin de su contribucin al xito reproductivo de los individuos
El apego por el xito reproductivo es tan ritual entre los ecologistas que adoptan la innovacin. Las bombillas de luz elctrica de Edison no
evolucionistas que, en un cuadro donde se representaba la distribucin se difundieron por el mundo durante veinte aos porque Edison o sus
de la tierra entre las mujeres kipslgis casadas, Mulder inclua una co- parientes tuvieran ms xito reproductivo que las personas que usaban
lumna bajo la rbrica Oportunidad de procrear en acres (1992:357), lmparas de gas o linternas de kerosene. Qu duda cabe de que las bom-
como si la nica ventaja de peso en el control del acceso a la tierra fuera billas elctricas se generalizaron lateralmente a lo largo de una sola ge-
la oportunidad que da de tener hijos. neracin, a la misma velocidad tanto entre las parejas sin descendencia
como entre quienes tenan profusin de hijos.
Esta capacidad de transmisin lateral de comportamientos e ideas
Una analoga engaosa socialmente aprendidos es un atributo distintivo de los fenmenos cul-
turales, que no se da entre las especies no humanas, salvo de una mane-
El gran logro de Boas y sus seguidores fue su rechazo de los princi- ra harto rudimentaria. Es cierto que los organismos que se reproducen
pios darwiniano-spencerstas como medio de explicar la evolucin de las sexualmente intercambian genes, pero no los de las ideas y conductas
diferencias y semejanzas socioculturales. No se opusieron a la teora dar- adquiridas socialmente durante la vida de un individuo. Son precisas
winiana de que la descendencia conlleva modificacin, ni a la seleccin muchas generaciones para que los comportamientos e ideas innovado-
natural, ni al origen de las especies (una acusacin que ha lanzado con- res y genticamente detenninados se generalicen entre toda la poblacin
IOB Teoras sobre la cultura en lo era posmodema Bologia y cultura 109

y pasen a formar parte del genoma. Las nuevas especies (incluso en Esta diferencia categrica alienta algunas expectativas en relacin
condiciones de equilibrio perfecto) requieren del orden de centenares de con los procesos de orden superior que gobiernan los terrenos biolgico
miles de aos o ms para evolucionar, mientras que las sociedades y y cultural, respectivamente. Siguiendo el patrn del rbol de la vida, ca-
culturas nuevas surgen y desaparecen a un ritmo de, en el mejor de los bra, por ejemplo, esperar mucha ms diversidad en los grupos taxon-
casos. unos pocos milenios. micos biolgicos que en los socioculturales. Efectivamente, hay unas
La razn de que la evolucin biolgica tenga un ritmo relativamen- cinco mil culturas distintas frente a los 1,75 millones de especies biol-
te lento es que las innovaciones cornportamentaes e ideacionales deben gicas descritas (muchas menos de las que quedan por describir). En la
codificarse en los genes para su preservacin y propagacin, y son nece- elaboracin de modelos tericos, los antroplogos pueden anticipar un
sarios muchos episodios reproductivos para que tenga lugar la codifica- grado mucho mayor de convergencia y paralelismo en la evolucin so-
cin. La evolucin cultural no est sujeta a ninguna restriccin seme- ciocultural que en la biolgica.
jante; las innovaciones culturales no se codifican en los genes. sino en A modo de conclusin, dir que slo la ms desbocada imaginacin
los cerebros y otros rganos neurosensitivos. Esto posibilita que las puede concebir una estrecha analoga entre la evolucin biolgica y la
variaciones tiles adquiridas durante la vida de un individuo se integren cultural. Es cierto que ambas tratan de la continuidad en el cambio, el
directamente en el acervo comportamental de una poblacin. Pero. en la cambio de una forma a otra; pero lo mismo ocurre con la conversin de
evolucin biolgica, los caracteres adquiridos no se heredan (aunque las estrellas en agujeros negros, o de las placas tectnicas en montaas.
Darwin, junto con Lamarck, pensaran que as era). Est tan poco justificado aplicar el xito reproductivo de Darwin a la
Los rasgos especficos de la reproduccin biolgica -la mecnica evolucin estelar o geolgica como a la evolucin cultural.
de la meioss, fertilizacin y gestacin- imponen restricciones adicic-
nales a la evolucin biolgica. que no se encuentran en el mbito cultu-
ral. Cuando los organismos sufren un cambio bioevohnivc, se llega a un
punto a partir del cual no pueden seguir intercambiando genes. En cam-
bio. por muy dispares desde el punto de vista cultural que puedan llegar
a ser dos sociedades humanas, siempre podrn intercambiar rasgos cultu-
rales (o la informacin precisa para fundamentar dichos rasgos). Alfred
Kroeber (el ms proclive a la teorizacin de los estudiantes de Boas) re-
conoci la trascendencia de esta diferencia en su exposicin de lo que l
llamaba el rbol de la vida y el rbol de la cultura: el primero se
caracteriza por un tronco, ramas y ramificaciones que apuntan hacia
todas las direcciones; el segundo, por unas ramas y ramificaciones que
acaban convergiendo (Kroeber 1948:2(0). Una imagen quizs ms idnea
es la de corrientes que se entrelazan, cuyos haces se separan y vuelven a
juntarse, dibujando una retcula (Moore 1994). Como veremos en un rno-
mento. el recurso al modelo del rbol de la vida en lugar de al rbol de
la cultura, en el intento de remontarse hacia los orgenes de los grupos
tnicos humanos, es objeto de grandes controversias.
--9--

Cmo hacer frente a la etnomana

0rteamrica est anegada bajo un mundo imaginario de sanguini-


N dad, antepasados y races. Por doquier se habla de identidad tnica
y racial, y de orgullo racial y tnico, como las claves de la personali-
dad, la madurez mental, una autoestima sana y la justicia social.

Etnomana

En la poltica racial y tnica, cada grupo tiende a prestar mucha ms


atencin a sus propios orgenes. historia, herosmo, sufrimientos y logros
que a los de los dems grupos raciales y tnicos. Consecuencia de ello
es que las ficciones racistas y etnocentristas se disfrazan de reformas
educativas, como cuando se afirma que los egipcios son negros o que
los griegos robaron la cultura occidental a los egipcios. Las fabula-
ciones sobre la ascendencia racial y tnica empleadas tanto por los gru-
pos raciales y tnicos dominantes como por los dominados se han ela-
borado con un descaro total, como si Gregcr Mendel no hubiera existido
jams. Por ejemplo, los individuos que tratan de identificarse como
mestizos o pertenecientes a otros grupos, o que intentan inhibirse,
son objeto de vilipendio.
La sangre sigue considerndose la sustancia hereditaria que define la
ascendencia (en lugar del ADN); la norma de basta una sola gota de
sangre, como hemos visto, todava aturde a personas de buen nivel cul-
tural. Mientras algunos lderes tnicos y raciales parlotean sin cesar sobre
la preservacin de culturas que no han existido nunca, otros postulan teo-
ras que achacan el colonialismo al corazn glido del hombre blanco
112 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Biologa y cultura 113

y que explican el jazz negro como resultado de altas tasas de melanina. cos y raciales como de todo cuanto conecta o vincula a los parientes
Al mismo tiempo, en la mayora de las ciudades universitarias, la segre- entre s (parentesco).
gacin se ha generalizado hasta tal punto que cada grupo tnico y racial
trata nica y exclusivamente de mantener a los dems a distancia pru-
dencial. En esta situacin, la etnicidad degenera en una modalidad es- Descendencia y razas sociales
pecialmente agresiva y virulenta del etnocentrismo, modalidad para la
cual el trmino etnomana. parece idneo. Las razas sociales son grupos emcs cuyos miembros se creen o creen
que otros son afines fsica y psicolgicamente como consecuencia de un
origen comn. En el mundo se utilizan varios sistemas para determinar
Orgenes de la etnomana las razas sociales. En los Estados Unidos, los norteamericanos africanos
(negros) se identifican y son identificados por los dems como una raza
La identidad tnica es indisociable de las ficciones prehistricas in- social diferenciada ante todo en funcin del color de su piel. Partir de
ventadas para dar cohesin a los grupos sociales humanos. En algn mo- esta premisa nica supondra, sin embargo, poner en entredicho la iden-
mento de la evolucin del Homo sapens, hace entre 200.000 y 100.000 tidad de millones de personas, porque el color de la pie! (y otros rasgos
aos, nuestros antepasados alcanzaron un grado de competencia lings- africanos y caucscos) vara en toda una inmensa gama de diferen-
tica que les permiti teorizar sobre el mundo y explicrselo mutuamen- cias sutiles, desde el muy oscuro al moreno o el muy claro, como resul-
te. Uno de los primeros tipos de historias que se contara debi conllevar tado de los recientes emparejamientos y matrimonios interraciales.
explicaciones sobre el orden social en el cual vivan los individuos. Ba- En el contexto de la esclavitud y sus secuelas, cuando la poltica
sndonos en la observacin de los chimpancs y otros primates, podemos oficial consista en discriminar a los negros, era necesaria alguna nor-
dar por sentado que el orden social vino antes que las explicaciones, ya ma o principio para encuadrar a las personas en la categora de negro o
que estas especies emparentadas tienen una vida social compleja y co- blanco, con objeto de aplicar medidas discriminatorias a los negros que
hesionada sin la ayuda de lenguajes desarrollados. parecan blancos pero no a los blancos que parecan negros. Para resol-
Nuestros primeros antepasados no sentan necesidad de explicaciones. ver este embrollo. se ide la norma de basta una sola gota de sangre:
S610 con el don del lenguaje se interesa uno por la cuestin de quines negro es quien tiene la ms mnima cantidad de sangre negra, como
somos y por qu vivimos juntos. Por supuesto que nadie sabe cul confirmar el que haya habido un ancestro identificado como negro (al
pudo ser el contenido de estos primeros atisbos de preguntas y respues- margen de que e! antepasado fuera a su vez hijo de un matrimonio o em-
tas, pero es indudable que pronto condujeron a una de las fabulaciones parejamiento mixto). Segn la regla de basta una sola gota de sangre.
intelectuales ms poderosas y traicioneras de todos los tiempos. Me que sigue vigente en nuestros das, los hijos de un matrimonio mixto son
refiero a la invencin del concepto de descendencia, el principio segn socialmente negros pero, como se ha indicado antes, la realidad etics es
el cual los individuos y grupos fundamentan sus identidades o nexos que todos heredamos la mitad de nuestros genes nucleares de la madre
mutuos. Aunque las teoras de la descendencia varan de una cultura a y la otra del padre.
otra, hay una idea bsica presente en todo el orbe: la de que los indi- Una interpretacin muy diferente de la raza social impera en Latinoa-
viduos deben aceptar la existencia de una relacin especial con sus pa- mrica y en las islas del Caribe. En Brasil, por ejemplo, las categoriza-
dres e hijos, una relacin que va ms all de la muerte. La descen- ciones raciales dependen bsicamente de la percepcin del aspecto ajeno,
dencia implica la preservacin de algunos aspectos de la sustancia o con especial importancia del color de la piel y la forma del pelo, La
espritu de las personas en generaciones pasadas y futuras, y es por identidad racial de una persona puede ser influida tambin por su pros-
ello una forma simblica de inmortalidad. La descendencia est en la peridad y profesin. Existe un nmero sorprendente de trminos distin-
raz del problema tanto de la identidad y la formacin de grupos tni- tos para especificar la combinacin de rasgos propia de cada individuo
114 Teoras sobre la culturo en la era posmodema Biologa y cultura J 15

(un estudio cens 492 vocablos dispares). La norma de basta una sola
gota de sangre no rige en Brasil; la ascendencia o descendencia no es Lucha por el poder tnico y racial
importante para la identidad racial. Esto significa que los hijos pueden
tener una identidad racial distinta de la de sus padres, e incluso que un En una democracia slo se oye a los que levantan la voz: los foras-
nio puede ser categorizado como blanco mientras su hermano o her- teros, por amistosos que sean, nunca constituyen una base slida sobre
mana carnales son tenidos por negros. la que cimentar el poder. Traducido a los principios de la poltica racial
y tnica, esto significa que, para alcanzar el poder, cada grupo tiene que
aprender al mismo tiempo a levantar la voz, su propia voz, y a explotar
Etnicidad fundamentalmente sus recursos materiales e ideolgicos propios. A fi-
nales de la dcada de 1960, estos principios permitieron a los liberales
Los grupos tnicos se definen (o son definidos por otros) de una ma- blancos hacerse a un lado cuando varios movimientos polticos -c-oegro,
nera que recuerda mucho la definicin de las razas sociales. De hecho, rojo, moreno y amarillo-e- emprendieron la recreacin del mundo a la
no es fcil decidir si una poblacin especfica constituye una raza social imagen y semejanza de cada uno.
o un grupo tnico. Los miembros de los grupos tnicos suelen creer que Las guerras y la migracin han constituido las causas principales de
tienen un aspecto distintivo, que descienden de ancestros comunes y la diversidad tnica y racial que vemos a nuestro alrededor. Los pueblos
que comparten tradiciones y costumbres distintivas. Algunos grupos t- africanos, capturados y esclavizados, fueron transportados contra su vo-
nicos, como las etnias blancas de Estados unidos (los irlandeses, ita- luntad del otro lado del ocano, mientras que los norteamericanos nati-
lianos, polacos, judos, griegos, etc., de Nortearnrica), se ven a s mis- vos, derrotados cuando trataban de salvaguardar sus tierras natales, fue-
mos como divisiones o ramas de una sola raza social. Pero otros grupos ron forzados a emigrar a reservas alejadas. La conquista tambin est en
tnicos (por ejemplo, los cubanos de Miami, los haitianos de Nueva la raz del asentamiento del grupo tnico hispnico del suroeste y de
York) reconocen en ocasiones que no son homogneos racialmente. California. Mientras tanto, los grupos tnicos blancos, en particular
La diferencia entre la raza social y la etnicidad se reduce' al peso los procedentes de Irlanda y del este y el sureste de Europa, emigraron,
relativo concedido a las coincidencias culturales, en lugar de a una ascen- coaccionados en mayor o menor grado, huyendo de la persecucin religio-
dencia comn o un aspecto fsico semejante. La etnicidad se considera sa o poltica, los reclutamientos militares, la insolvencia econmica ~ la
asociada a tradiciones culinarias, vacaciones, creencias religiosas, danzas, amenaza directa de la muerte por inanicin. Aunque cada grupo tnico
folclore, vestidos y otras tradiciones distintivas, pero el factor cultural tiene una historia distintiva, todos comparten muchas experiencias y han
ms poderoso de identidad tnica es la posesin de una lengua o dialecto evolucionado segn parmetros similares en respuesta a presiones se-
comn. El uso de una lengua o dialecto comn infunde un sentido de co- mejantes. La mayora de ellos comenzaron en lo ms bajo de l~ escala
munidad tan poderoso que puede superponerse a la raza social, las dife- social y econmica y han luchado por granjearse el respeto y mejorar su
rencias de clase y la ausencia de cualquier tipo de tradicin cultural. acceso a las fuentes locales y nacionales de riqueza y poder.
La aparicin de la categora tnica de hispano en Estados Uni- Es indudable que unos grupos estaban ms preparados que otros por
dos puede servir de ilustracin a este extremo. Los hispanos se compo- sus tradiciones culturales para hacer frente a los retos de sus nuevas con-
nen de inmigrantes de ltima hora procedentes de Espaa, de las islas diciones de vida. Aquellos que contaban con grandes tradiciones litera-
hispanfonas del Caribe y de varias partes de Mxico y Amrica Central rias estaban adaptados de antemano para competir en el mundo cam-
y del Sur, adems de los descendientes de los colonos de habla espaola biante de una sociedad urbana industrial. El conocimiento del ingls fue
del oeste y el suroeste. Las culturas de los hispanos norteamericanos, con por lo comn indispensable para el xito en esta empresa, ~o qu~ ~on
la excepcin de su lengua comn, difieren tanto entre s como las de los dujo al paulatino retraimiento y abandono de las lenguas nauvas euucas
polacos y los italianos de Norteamrica. por la mayor parte de las etnias blancas. Otras presiones empujaron a di-
lI Teoras sobre la culturo en la ero posmodema Biologa y cultura 117

chas etnias a postergar buena parte de su tradicin culinaria y muchas europea. Estos lderes afronorteamericanos advierten que los blancos
otras costumbres culturalmente distintivas. Significa eso que los grupos estn plagados de carencias psicolgicas que los negros no padecen:
tnicos blancos se estn fundiendo en una sola raza social blanca, como los negros deberan recuperar el sentido comn y dejar de envidiar a los
en la teora del crisol de las razas? S y no. Los hechos son equvocos. blancos y buscar su compaa. Deberan dejar de actuar como blancos
Hoy en da, se procura alentar el orgullo tnico y revitalizar las viejas (lo que, lamentablemente, a menudo significa no luchar por obten~r bu~
tradiciones tnicas, o inventar nuevas. nas licenciaturas) y deberan evitar la prctica del sexo y el matnmomo
Pero los estilos de vida de los norteamericanos blancos se han vuel- con parejas blancas.
to tan homogneos que a los jvenes procedentes de diferentes grupos Los afronorteamericanos se han visto enfrentados a algunas de las
tnicos les parece cada vez ms aceptable casarse entre s. A falta de una presiones y alternativas de las etnias blancas, al haber perdido la mayor
norma rgida sobre la ascendencia (la regla de basta una sola gota de parte de su legado cultural africano, as como su conocimient~ de lengu~s
sangre), la identidad tnica de hijos y nietos de matrimonios tnica- ancestrales. Como las etnias blancas, han tratado de potenciar su senti-
mente mixtos tiende a diluirse y a convertirse ms en una opcin que do de unidad e identidad revitalizando antiguas tradiciones e inventando
en una adscripcin. Para contrarrestar esta tendencia, las etnias blancas otras nuevas. A diferencia de tes etnias blancas, sin embargo, nunca han
estn desenterrando sus identidades raciales y tnicas. Durante las dca- tenido la posibilidad de fundirse con el resto de la poblacin. Debido a la
das de 1980 y 1990, un nmero de blancos sin precedentes ha retomado regla de basta una sola gota de sangre, el matrimonio interracial no
el estudio de las lenguas que hablaban sus abuelos, promocionado fes- conduce a ninguna modificacin de las identidades permisibles. Sea como
tivales pblicos y desfiles para celebrar sus tradiciones culturales, creado fuere el matrimonio entre negros y blancos es raro y objeto de crticas
varios fondos de defensa de cada grupo tnico y luchado denodadamente por ~e de blancos y negros. En estas circunstancias, es co.m~~sible
por bloquear o dar marcha atrs a las polticas de discriminacin positi- que los atronorreamercenos hayan perdido inters por la asimilacin y
va en favor de los no blancos. redoblado sus esfuerzos por devolver el orgullo a la condicin de negro,
Aunque el sentimiento de poseer una cultura distintiva es importante poniendo de relieve logros culturales reales o imaginarios. .
a la hora de apelar a la resistencia de las razas y grupos tnicos sociales Los estudiosos, escritores y locutores radiofnicos nortearnenca~os
desfavorecidos, una vinculacin estrecha de una raza o un grupo tnico negros instan a los pueblos de origen africano a ver el ~undo con oJ~s
a la cultura es una fonna de racismo que va a contracorriente de todo lo de afronorteamericano. Deben aprender a ser atrocentnsras. es decir,
que se sabe sobre la transmisibilidad de las culturas a travs de las lindes dejar de creer en la historia que cuentan los historiadores blancos y ver-
raciales y tnicas. En el momento de nacer, cada beb sano, independien- la exclusivamente a travs de los ojos de los historiadores negros afro-
temente de su raza o etnicidad, tiene la capacidad de adquirir las tradi- centristas.
ciones, prcticas, valores y lenguas de cualquiera de las aproximadamen-
te cinco mil culturas diferentes de nuestro planeta.
Invencin de la historia africana

Etnomana afrocentrista Uno de los principales objetivos del afrocentrismo es la inculcacin


de respeto por la historia del frica negra. Los estudiosos blanc~s han
Lo que empez siendo una discusin sobre la igualdad ha degenerado conspirado presuntamente para que parezca que los negrosafncanos
en una pelea por la supremaca. Los lderes de los movimientos polti- jams han realizado ninguna contribucin de peso a la civiliz~ci~. Se
cos no blancos instan ahora a sus seguidores a creerse ms hermosos in- les acusa de mentir cuando atribuyen los fundamentos de la CIenCIa, la
teligentes, capacitados para la msica, atlticos, generosos, preocupados filosofa y el arte europeos a los griegos antiguos. Nada de e~., :WUl~en
por la salud del planeta y humanos que los pueblos de ascendencia los afrocentristas: fueron los griegos quienes robaron la civilizacin
118 Teoras sobre la cultura en la era posnwderna Biologa y cultura 119

a los egipcios. Y los egipcios, incluidos los faraones y la mismsima Mundo, como patatas, tomates y maz, desde sus culturas de origen a
Cleopatra, no eran blancos, como nos querran hacer creer los historia- otras culturas. cercanas Y lejanas. Lo mismo puede decirse de la propa-
dores blancos, sino negros. Es pues inteligencia negra lo que hay detrs gacin de religiones como el cristianismo y el islam desde sus tierras
de la mayor parte de los logros fundacionales que los historiadores blan- natales.
cos atribuyen generalmente a los griegos y otros europeos. Es la difusin de Egipto a Grecia lo que explica la mayor parte de
Los egipcios no slo inventaron la escritura, la astronoma, las ma- las semejanzas de las culturas helnica y egipcia. En la mayora de los
temticas y la filosofa, sino que su genio estaba tan avanzado que logra- casos, especialmente en los tiempos preindustriales y precapi~istas. la
ron elaborar las primeras pilas de almacenamiento electtoqumico, ade- difusin no tiene nada que ver con la expropiacin subrepticia, como
ms de los primeros aeroplanos para su uso en viajes, expediciones y parece connotar la idea de una cultura que se roba. (La emigracin,' la
esparcimiento (Adams 1990:5-53). conquista, el comercio y el matrimonio mixto son algunos de los vehcu-
No es necesario postular que los egipcios fueron los primeros para los ms comunes de difusin.) Adems, Egipto no fue el nico modelo:
dejar sentado el grado de progreso de sus artes, su artesana y su tec- muchos otros complejos logros culturales urbanos e imperiales influ-
nologa. La tesis afrocentrista, sin embargo, no sostiene simplemente yeron en los griegos. Son numerosos los arquelogos que consideran
q.ue los egipcios fueran tan inventivos e inteligentes como los europeos, que las civilizaciones de Mesopotamia tuvieron una impron~ c.omo
SIDO que fueron ms inventivos e inteligentes que ellos y que Europa mnimo tan importante como la de Egipto en el desarrollo subsiguiente
debe sus propios y tardos progresos en la senda de la civilizacin a de Grecia y Europa. (Los babilonios, por ejemplo, elaboraron el primer
los africanos negros. cdigo legislativo escrito.) .
Es muy loable el empeo afrocentrista de llamar la atencin sobre Ignorar la influencia de Mesopotamia y tildar la difusin de Egipto
las influencias no helnicas en el desarrollo de las culturas europeas. a Grecia de ..robo es contraproducente para nuestra capacidad de com-
Muchos clasicistas a la vieja usanza tendieron efectivamente a pasar por prender la historia y la evolucin cultural. Todas las culturas consisten
alto los 2.500 aos durante los cuales Egipto floreci como un vasto Es- en una mezcolanza de elementos derivados de otras culturas, como re-
tado imperial, mientras los griegos no eran ms que un conglomerado de sultado del contacto directo o indirecto y la difusin; algo que es tan cier-
pequeos ncleos de poder independientes. Pero la idea de que los grie- to en el caso de Grecia como en el de Egipto. Es indudable que cuanto
gos robaron elementos sustanciales de su cultura a los egipcios o a ms desarrollada y compleja es una sociedad, en mayor grado su cultura
cualquier otro pueblo es un sainete etnomanaco. (y subcuuuas) refleja la influencia de contactos de difusi?n cerca.nos y
alejados, y mayor ser a su vez la influencia cultural de di~ha socl~ad.
He ah la leccin que debe ensearse en nombre del multiculturalismo,
El mito de la cultura robada y no la idea etnomanaca de que los griegos robaron la filosofa y las
matemticas a los africanos negros .
.Dos son los procesos fundamentales que intervienen en la configu-
racin de las diferencias y semejanzas culturales. El primero es la in-
vencin autnoma; el segundo, la difusin. La domesticacin por los na- Colores de los egipcios
tivos americanos de las especies salvajes de plantas y animales que slo
se dan en las Amricas es un caso de invencin autnoma. Tambin lo es El estruendo publicitario de los afrocentristas en pro de Egipto slo
~l sistem~ poltico articulado en tomo a los pequeos ncleos de poder apoyara la causa afrocentrista si los antiguos egipcios hubieran sid~ ne-
ndependemes, que surgi repetidas veces en diferentes partes del mundo, gros. Lo fueron? (Curiosamente, a vea;s rwece que l.os afrocentrstas
e~ s~ledades aisladas entre s. Un ejemplo del segundo proceso -la aleguen que, puesto que Egipto est en Africa, sus habitantes deben ser
difusln- lo constituye la extensin de cultivos procedentes del Nuevo africanos.)
/20 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Biologa y cultura 12/

. Las pruebas que aportan las momias, pinturas, esculturas e inscrip- evolucin en Egipto, Mesopotarnia, el valle del Indo y China. que fue-
clO~es apoyan. la conclusin de que la distribucin antigua de los tipos ron los primeros centros de formacin de estados en el mundo antiguo.
raciales en Egipto era similar a la que puede observarse en el Egipto de y esta zona fue tambin la patria de la mayora de los esclavos que se
nu~stros das. Los egipcios del norte son en su mayora de piel clara llevaron a las Amricas.
y tienen un pelo de lacio a rizado. A medida que se remonta el Nilo los El hecho de que el frica negra estuviera sin duda rezagada con res-
colores de la piel se Oscurecen y hay mayor incidencia del pelo ensort- pecto a los primeros centros de desarrollo imperial, es razn para con-
jada. las narices amplias y los labios gruesos. Ms all de Asun en la cluir que los africanos negros fueron o son genticamente inferiores'! Me
regin de las Primeras Cataratas, los negros africanos son el denomina- parece mucho ms importante comprender por qu no puede llegarse
dor comn. Por lo tanto, no se puede decir de los egipcios que sean a dicha conclusin que negar que la cuestin requiera una respuesta con-
blaru::os o negr~s: son una mezcla de un mnimo de dos grandes pueblos sistente en incluir a Egipto en el frica negra. (Un gambito que recuer-
que intercambiaron genes mucho antes de que se construyeran las pri- da a la propuesta de luchar contra el racismo negando que exista.) La
meras pirmides (Brace 1983). blanca Europa, en el norte y el este. fue tambin una rezagada, como
La inspeccin directa de las momias reales confinna la diversidad de atestigua la creencia romana de que los habitantes de las islas Britni-
tipos en la poca dinstica. El faran Ramss 11, que proceda del extre- cas, que haban conquistado, eran tan poco civilizados que slo despun-
mo septentrional, tena el pelo fino y ondulado, una nariz prominente y taban como esclavos.
aguilea y labios moderadamente finos (Yurco 1989:25). Pero la momia Unas tasas y orientaciones diferentes del cambio cultural que se da
de Sekenenre Taa, oriundo de Tebas, ms al sur, tena un pelo ensortija- en pocas y lugares distintos hacen de los rezagados lderes y de los l-
do y rasgos faciales nubios. En cuanto a Cleopatra, es altamente impro- deres rezagados (o de los conquistadores conquistados, y viceversa). No
bable ~ue pareci~ra una africana negra. Su familia, los ptclorneidos, que hay manera de incorporar los altibajos de la historia en las teoras racis-
conquistaron Egipto a principios del siglo IV a. c., era greco-macedonia tas sin hacer intervenir los genes una vez y ms adelante considerar que
y conocida por su intensa devocin hacia la cultura griega. Como muchas no son pertinentes, contradiciendo las leyes hereditarias. En cambio, las
otras familias dinsticas extremadamente poderosas en todo el mundo adaptaciones culturales explican fcilmente los altibajos de la historia.
los ptolomeidos practicaban una suerte de boda entre hermanos: lo ve: Son la geografa y la ecologa, y no la raza, las que justifican por qu
nan haciendo desde haca once generaciones antes del nacimiento de cuando Stcnehenge, la mayor construccin megaltica de Gran Bretaa,
Cleopeua. Aunque es cierto que la abuela de Cleopatra era una concu- se erigi, en tomo al 1100 a. C, la Gran Pirmide de Keops ya llevaba
bina real, los ptolomeidos preferan amantes que tuvieran antepasados erguida 1.700 aos. Los precoces avances de Egipto, Mesopotamia, la
griegos (Yurco 1989). India y China deben mucho a su localizacin en grandes cuencas flu-
viales frtiles rodeadas de tierras ridas, inadaptadas para la agricultura,
y a la dependencia de sus poblaciones de gigantescas obras de regado
Razones del retraso de frica bajo control gubernamental. Los estados que surgieron fuera del amparo
de estos centros no estaban constreidos por su legado racial, sino por
Al margen de que los egipcios antiguos fueran o no negros, an que- formas radicalmente diferentes de adaptaciones culturales y ecolgicas,
da por resolver el problema de por qu otras regiones de frica hacen que comportaban modalidades descentralizadas de agricultura de secano.
gal~ de historias mucho menos precoces. Los dficit SOn patentes en las Posteriormente. fueron precisamente los estados ms pequeos y des-
regiones subsaharianas, donde se registran las tasas ms elevadas de per- centralizados los que dieron origen al capitalismo y a la Revolucin
sonas con rasgos muy oscuros. negroides. En toda esa zona, el desarro- Industrial (volveremos sobre este punto en el captulo 13).
llo de estados complejos, la escritura. matemticas. astronoma y arqui-
tectura monumental estuvo muy rezagado con respecto al ritmo de la
122 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Biologa y cultura 123

magnitud y ferocidad sin precedentes. Sin embargo, no podran haberlo


Desarrollo del subdesarrollo hecho sin la ayuda de los esclavistas africanos, que se dejaban arrastrar
por los mismos demonios de la codicia que impulsaban a los blancos.
Entre el ao 500 y el 1200 d. C, tanto en frica occidental como en Cuando concluy la trata de esclavos, los europeos recurrieron a nue-
el oeste de Europa florecieron reinos feudales, que a grandes rasgos pre- vos mtodos para extraer la riqueza de frica que no supusieran el envo
sentaban niveles de complejidad similares. Ninguna hiprbole afrocen- de la mano de obra a travs del ocano. Las leyes laborales coloniales
triste, por audaz que sea, puede negar el hecho de que Europa occiden- expulsaron a los africanos de su tierra y les empujaron a empleos mi-
tal se desarroll ms rpidamente a partir de entonces desde el punto de gratorios mal pagados en las minas y las plantaciones propiedad de los
vista de la tecnologa, el poder militar y el conocmenro cientfico. Una europeos. Mientras tanto. las autoridades coloniales hicieron cuanto es-
vez ms, son la geografa y la ecologa las que explican de inmediato tuvo en su mano para mantener subordinada y retrasada a frica. alen-
esta diferencia en el ritmo de desarrollo. La presencia de la mosca ts-ts tando las guerras tnicas, ciendo la educacin a escuelas rudimentarias
en las regiones forestales del frica subsahariana supuso que el ganado y, por encima de lodo, impidiendo que las colonias crearan una infraes-
y otros animales domesticados no pudieran usarse para la traccin ani- tructura industrial que les habra permitido competir en el mercado mun-
mal ni el ordeo. Sin animales de tiro, las principales herramientas agr- dial despus de alcanzar la independencia poltica. Independientemente
colas siguieron siendo las azada.s, en lugar de los arados. Los caballos, de que Egipto fuera blanco o negro, nada puede alterar el hecho de que
que llegaron a ser los instrumentos blicos primordiales de la Europa fueron los europeos, con sus tecnologas militares y martimas avanza-
medieval, escaseaban o eran desconocidos en el frica tropical. das, los que impusieron su dominio sobre frica. Sealar los triunfos de
Mientras las poblaciones que vivan en la cuenca del Mediterrneo un antiguo Egipto negro, incluso en el caso de que hubiera existido, no
realizaban sus intercambios comerciales y guerreaban a bordo de navos, explica un pice de lo que ocurri en frica durante el periodo del colo-
convirtindose en potencias martimas, a sus homlogos negros al sur nialismo e imperialismo europeos. Slo sirve para dar crdito a la creen-
del Shara les preocupaba sobre lodo atravesar el desierto y carecan de cia demasiado extendida de que la raza explica por qu la mayora de las
motivacin para las aventuras martimas. Los primeros barcos portu- naciones ms pobres y menos industrializadas del mundo se encuentra
gueses llegaron a la costa de Guinea en el siglo xv y se hicieron rpi- en el frica negra.
damente con el control de los puertos naturales, sellando el destino de
frica durante los quinientos aos siguientes. El oro fue el primer pro-
ducto exportado pero, cuando las minas se agotaron, el comercio de es- Teora de la melanina
clavos se revel an ms provechoso. Los europeos recurran a cazadores
de esclavos africanos, a los que pagaban con armas de fuego y ropa. Las versiones afrocentristas de los orgenes de la civilizacin no ca-
Pronto, grandes porciones del interior pasaron a ser los terrenos de cul- recen de explicaciones ingeniosas sobre cmo la herencia produce sus
tivo de una cosecha humana destinada a ser enviada a las plantaciones efectos sobre la bistora y la cultura. La dificultad que supone explicar
de azcar, algodn y tabaco. del otro lado del Atlntico. el vnculo que une biologa y cultura se allana con la teora de la me-
Dicho sea de paso, los afrocentristas alegan que los africanos no co- lanina, segn la cual el pigmento de la melanina no slo controla el co-
nocan la esclavitud hasta la llegada de los europeos; pero all donde lor de la piel y protege contra la radiacin solar, sino que alarga pode-
surgieron feudos independientes o estados antiguos hubo una u aira for- res especiales, que guardan proporcin con la densidad de la carga de
ma de esclavitud: es decir, que era un fenmeno conocido en todos los melanina de cada individuo. Esta carga estara supuestamente presente
continentes salvo Australia. Ni los rabes ni los europeos fueron los res- tanto en los melanocitos de la piel y los msculos como en forma de neu-
ponsables de la introduccin de la esclavitud en frica. Lo que hicieron romelanina, en el cerebro.
los europeos fue convertir la caza de esclavos en una industria de una La melanina de la piel y los msculos acta como un semiconduc-
124 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Biologa y culturo 125

toro Atrapa la energa libre del entorno, lo que explicara la velocidad y


agilidad especiales de los atletas negros. La neuromelanina estimula el Teora del albino
sistema inmunitario, ampla la memoria y la lucidez y genera formas
elevadas de espiritualidad que llamamos soul. El jazz y otros estilos Otras ramificaciones de la teora de la melanina parten de la pre-
musicales afines, as como las formas de expresin religiosa que conlle- misa de que los ancestros de los blancos fueron africanos negros y
van gritos y don de lenguas. son resultado de la espiritualidad in- que, a consecuencia de una mutacin, ciertos individuos se volvieron al-
ducida por la neuromelanina. binos. Disgustados por lo que vean, los negros expulsaron a los mutan-
La neuromelanina puede tambin recoger y descodificar rayos cs- tes albinos de su paraso africano. Desde que se convirtieron en mu-
micos y actuar como un telescopio de infrarrojos. Esto explica los in- tantes albinos, los blancos han estado psicolgicamente obsesionados
crebles conocimientos que los pueblos de la regin dogn del frica por su prdida de melanina: pensemos si no en sus esfuerzos por dorar-
occidental poseen sobre la existencia de una estrella que acompaa a se la piel, corriendo incluso el riesgo de contraer cncer, y la aficin de
Sirio, es invisible a simple vista y que los astrnomos europeos no des- los hombres blancos por los grandes puros negros. La propia religin
cubrieron hasta la invencin del telescopio. No es exagerado afirmar que blanca del cristianismo es una reaccin al albinismo mutante. Jesucristo
el desarrollo de todas las formas de vida dependi de la melanina y era un africano negro y pobre que amenazaba con escapar al control
que la posesin de dicha sustancia define la esencia misma de la huma- de los romanos blancos y aniquilarlos genticamente. De modo que
nidad: ser hombre es ser negro. fue clavado en una cruz, que la psique masculina blanca haba inven-
La melanina. sin embargo, no puede ser responsable de las proezas tado y que representaba simblicamente los rganos genitales del hom-
atlticas, porque no est presente en los tejidos musculares (aunque es bre negro.
concebible que influyera en la agudeza visual). Aunque s est presente
en el cerebro humano en forma de neuromelanina, da lugar a un pro- Dicho de otro modo, el ordenador mental blanco. temiendo su aniquila-
ducto derivado en la biosntesis de la adrenalina, y no tiene ninguna cin por parte de los rganos genitales masculinos negros, invent subcons-
funcin conocida. Sea como fuere, de acuerdo con Bemard Ortiz de cientemenle un instrumento o arma para la destruccin del macho negro.
Montellano (1993), no hay absolutamente ninguna correlacin entre la exactamente anlogo (de una manera abstracta) a la parle de la anatoma
cantidad de neuromelanina (que crece simplemente con la edad) y la can- del hombre negro que, como saban los blancos. poda destruirles (Welsing
1991:74).
tidad de melanina en la piel (cuya abundancia regula la enzima tirosina-
sa). Por consiguiente, todos los efectos atribuidos a la neuromelanina,
como la aptitud para la msica y la espiritualidad socl, deberan ser Ms adelante, los cristianos albinos mutantes trataron de idear un
tan comunes entre los blancos como entre los negros. En cuanto al sor- ritual que compensara su inferioridad racial. As nacieron los actos sim-
prendente descubrimiento de la estrella que acompaa a Sirio, los nue- blicos y ritualizados consistentes en ingerir el cuerpo y la sangre (ge-
vos estudios de Walter van Beek (1991:18) ponen en entredicho buena: nes) de Jess, el hombre africano negro, en el rito de la eucarista.
parte de lo que se ha escrito acerca de la religin dogn y su visin del, Pese a su estams de parias. los mutantes blancos albinos poseen el
mundo: El hecho de que Sirio sea una estrella doble es desconocido! ardiente deseo de sobrevivir como una minora mundial. Todo cuanto
[para las poblaciones de la regin}; la astronoma tiene poca importancia' piensan y hacen responde a la misma motivacin de fondo: la supervi-
en la religin (dogn]. Por ltimo. resulta poco verosmil considerar la1 vencia gentica. Consciente o inconscientemente, los mutantes albinos
melanina el germen principal de la vida. Como seala Ortiz de Monteo' saben que los pueblos que poseen la melanina tienen la capacidad bio-
llano (1993), la vida comenz en el mar, cuyas aguas, a falta de mela- lgica de multiplicarse y destruirlos. Los negros siempre sern superio-
nina, ofrecan proteccin contra las radiaciones solares. res a los mutantes albinos blancos porque son mayora y poseen algo
que los blancos nunca podrn tener. Es la incapacidad reproductiva de
Botogta y cuuura 127
126 Teoras sobre la cultura en la era posmoderna

los blancos y la deficiencia de su color lo que explica l~ constante.s ra-


cistas de la civilizacin occidental. Los patrones m~ndlales de racismo Teora del hombre que vino del fro
reproducen la necesidad de supervivencia del colectivo blanco:
La mutacin albina no es la nica explicacin que se ha dado del ori-
Un intento compensalorio de impedir la aniquilacin gentica ~l blanco gen de la raza blanca, deficitaria en melanina, imperfecta y paria Tambin
en un planeta donde la vasta mayora de las ~laciones son genticamente goza de gran popularidad entre los afrocentristas la teora del hombre
superiores a los blancos deficitarios en melanina. que vino del fro, presentada por primera vez por Michael BradIey en
una obra publicada en 1978 y titulada The ceman nhertance: Prehis-
o eso es lo que opina el psiquiatra afroamericano Francis Welsing torc sources 01 westem man 's racism, sexism and aggression. Aunque
(1991:44). . ' . ta Bradley es blanco, su obra ha sido respaldada por lumbreras del afrocen-
Comparacin de esta teora con la realidad: el albinismo es un ~s. - trismo como Leonard Jeffries, presidente del Departamento de Estu-
do que se produce cuando ambos. parientes ~seen un gen m~~ante Unlc.~ dios Negros del Cry College de Nueva York.
que bloquea la sntesis de melamna en la piel, el pelo y el ms ".Se esn La teora del hombre que vino del fro postula que las caractersticas
ma que el color noonal de la piel 10 controlan entre cuatro y seis g~nes raciales de los blancos son diferentes de las de los negros porque 108 an-
diferentes; su accin conjunta propicia la rica paleta de somb~ y tintes tepasados de los blancos contemporneos pertenecan a una rama aisla-
intermedios que caracteriza a la mayora de las grandes poblacIOnes hu- da de la especie humana; los neandertales. Estas criaturas. adaptadas al
manas. Todos los blancos que no padecen esta afeccin tienen tantos fro y cuasi humanas, pasaron la edad de hielo viviendo entre glaciares
danocitos -i-clulas productoras de melanina- como los neg.ros. Lo en cuevas hmedas y sombras. Para soportar aquellas temperaturas
m poseen en menor grado que los negros es la rosnasa, la enzima que glaciales, los neandertales tuvieron que conservar una capa de pelo, ms
~:~mula la sntesis de melanina por los melanccitcs. Sin e~bargo, c.omo espesa para los hombres que para las mujeres. Adems, las mujeres nean-
observa Welsing, la mayora de los blancos puede prodUCir la suficiente dertales eran muy rollizas, para conservar el calor. Debido a su aparien-
melanina como para broncearse considerablemente al sol. . cia tan distinta, los sexos no se tenan confianza mutua. Su alienacin se
Welsing cree que los blancos estn posedos por la pulsin demo- potenci porque la capa pilosa disminua la capacidad de estimulaci6n
',,, de evitar su extincin gentica, lo que conduce a una lucha por la tctil de que disfrutan los hombres en climas ms clidos. Al propio tiem-
~ . de W-
supervivencia que, segn se nos dice, los blancos no pue n. gan,ar. . po, en aras de la supervivencia ante el fro, los neandertales no podan
sing tiene tan pocas pruebas de la existencia de una con~lencla racial lucir extremidades vulnerables (Bradley 1978:122). De modo que sus
colectiva y de la lucha por I~ su,rervivencia ~omo lo~ nazis, que ~:~ penes se hicieron ms pequeos. Su vida sexual era muy frustrante, lo
laban el mismo tipo de conciencia para los w:'0s, al tiempo que dec que les hizo ms agresivos y crueles que los miembros de otras razas:
ron la guerra a los judos, gitanos y otros npos ~fectuosos. Por el
contrario, la refutacin de que existan estas pulsIO.nes supuestamente Una criatura extraordinariamente alienada, una figura consciente como
instintivas destinadas a preservar la raza cuenta con In?u.merables 'prue- ninguna de las diferencias fsicas entre las personas ... y desconfiado de
bas inmediatas. Basta con reflexionar sobre el predominio de la piel de dichas diferencias (124).
color marrn sobre la piel muy blanca o muy negra en el mun~o e~ que
vivimos. Si las razas se lanzaran a guerras para preservar su .Idenudad, Debido a que los antepasados de los europeos se criaron en caver-
. cmo podramos explicar las poblaciones genticamente mixtas ~e la nas, sus descendientes son individuos fros, individualistas, materialistas
India, el sureste de Asia, el Caribe, Mxico y Brasil, por no mencionar y agresivos que han acarreado tres plagas para el mundo: dominacin.
Egipto y los Estados Unidos? destruccin y muerte. En cambio, los africanos son clidos, humanistas
y partidarios de la vida en colectividades (Schlesinger 1992:67-68).
128 Teoras sobre la cultura en la era posmadema Biologa y cultura 129

Resulta dificil imaginar por qu tendra que haber un nexo gentico la lucha de clases ni la religin, sino el conflicto entre una sangre y otra,
entre el color de la piel y las tendencias psicolgicas. El color de la piel entre una y otra raza, uno y otro pueblo. Tras algunas grandilocuencias
es un rasgo adaptativo al problema de equilibrar los efectos positivos acerca del alma de la raza, Rosenberg, que fue ejecutado como crimi-
y negativos de la radiacin solar, que por una parte puede causar cncer nal de guerra, declara: El alma es la raza vista desde dentro. Y, por su
de piel y, por otra, favorecer la sntesis de vitamina D. La seleccin cul- parte, la raza es la exteriorizacin del alma. Sustituir el alma negra por
tural y natural favoreci a los hombres de piel blanca en los hbitats sep- la blanca no aporta ninguna aclaracin sobre las mistificaciones etno-
tentrionales, con escasa radiacin solar, donde los peligros a los que se manacas de la condicin humana.
enfrentaba el hombre no eran el cncer de piel debido a una tasa de me-
lanina protectora demasiado baja, sino el raquitismo, la hipocalcernia
y la osteomalacia, a causa de un exceso de melanina protectora. Sin duda, Martin Bernal, cuya obra Black Athena ha sido usada por los afro-
la seleccin cultural contribuy a prolongar el proceso: a medida que la centristas extremistas para respaldar su pretensin de que la civilizacin
experiencia fue enseando que los individuos de colores claros prospe- comenz en el frica negra, argumenta que el racismo dirigido contra
raban mejor en los climas nrdicos, recibieron tratamiento preferencial los negros es en cierto sentido peor que el dirigido contra los blancos:
como hijos y parejas. El blanco se hizo sinnimo de hermosura porque
blanco significaba salud y larga vida. El negro era el color de la muer- Odio el racismo, sea cual sea; sin embargo, me preocupa infinitamente
menos el racismo negro que el racismo blanco ... (1991:XXIl).
te. En los climas ecuatoriales, fue el negro el que se equipar a salud y
larga vida. El negro era hermoso en los nios y las parejas; y, en toda el
frica occidental, el blanco era el color del demonio y la muerte. En vista de las-ruinas humeantes que dejan las confrontaciones ra-
ciales y tnicas desde Los ngeles a Sarajevo, estos sentimientos pare-
Los efectos deshumanizadores de un hogar frgido que postulaba la
cen deliberadamente provocadores. Si algo debe enseamos la historia
teora del hombre que vino del fo evocan los intentos nazis de explicar
reciente del conflicto racial y tnico es que la etnomana destruye a per-
el origen de los arios. Los idelogos punteros del nazismo, como Alfred
sonas, vecindarios, comunidades y sociedades enteras,
Rosenberg, inventaron la teora de que el hogar primigenio de los arios
era el continente perdido de la Atlntida:

Un continente en el que una raza creativa portaba en su seno una cut-


tura grandiosa. trascendental, y enviaba a sus hijos al mundo como nave-
gantes ([ 1930] 1970:38).

Posteriormente se repartieron por Europa y el norte de frica, la In-


dia y ms all:

Una raza de ojos azules y pelo rubio que, en varias oleadas gigantescas,
ha determinado la fisonoma espiritual del mundo, sealando a un tiempo cu-
les de sus aspectos deben perecer ({1930J 1970:38).

Los nazis alababan al hombre que vino del fro; los afrocentristas lo
condenan. Por lo dems, los mitos de la raza negra y aria tienen mucho,
en comn. Segn Rosenberg, la fuerza motriz de la historia no ha sido ni
- - Tercera parte - -

Principios explicativos
--10--

Holismo

OS antroplogos han profesado mucho tiempo un dogma de fe, el de


L que nuestra profesin fundamenta su pretensin de ocupar un lugar
especial en los crculos acadmicos por su enfoque balstico. Robert 80-
rofsky {l 994: 12-13) escribe que la proposicin las culturas deben estu-
diarse como todos, DO como piezas fragmentarias fonna parte de las
tradiciones compartidas que dan cohesin a la antropologa cultural ...
Quin de nosotros no ha asegurado a sus alumnos de primer curso que
han hecho bien en escoger primero de antropologa porque, a diferencia
de los socilogos o historiadores iconoclastas, los antroplogos poseen
el Santo Grial del holismo? Lamentablemente, como con tantos otros
dones preciosos del intelecto, los antroplogos no se ponen de acuerdo
sobre qu cosa sea el holismo. Al parecer no habra uno, sino varios
tipos diferentes de enfoques holsticos a disposicin de las ciencias so-
ciales. Puedo enumerar a bote pronto cuatro: el metodolgico. el funcio-
nalista, el omnicomprensivo y el procesual Ya he abordado el primero
al ponerlo en relacin con la existencia de entidades socioculturales su-
praindividuales (captulo 3). La conclusin alcanzada era que tanto las
entidades individuales como las entidades distintivamente supraindi-
viduales tienen una realidad fsica y por lo tanto son merecedoras de
estudio. A continuacin me volver sobre las tres variedades restantes
de holismo.
134 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Principiosexplicativos 135

nes al cambio o a la evolucin, pero incluso las bandas ms pequeas y las


Holismo funcionalista sociedades rurales constan de partes -gneros, familias, jerarqua:' en ~~
cin de la edad- cuyos conflictos de intereses generan una tensin din-
La tercera edicin del diccionario webster reza que bolismo es la re- mica que a menudo conduce a nuevos ordenamientos sociales y culturales.
lacin orgnica o funcional entre las partes y el todo. Si modificamos
ligeramente esta definicin, convirtindola en entre las partes y las par-
tes, y las partes y el todo, obtendremos una caracterizacin del holismo Holismo omnicomprensivo
que ha sido considerablemente popular entre los antroplogos durante
muchos aos. Borofsky (1994: 13) dice de este tipo de holismo que ve los Esta variedad del holismo se centra en el alcance de los temas (as-
elementos culturales como interrelacionados e interdependientes. Segn pectos. sujetos) que estudia el antroplogo. Lgicamente. el enfoque
Beals y Hoijer, autores de un libro de texto (1971:110). holismo significa funcional y el omnicomprensivo no se excluyen mutuamente; de hecho,
que los diversos aspectos de la cultura estn interrelacionados ... for- muchos antroplogos ven al parecer el holismo funcional como el ~unto
man sistemas cuyas partes o actividades estn directa o indirectamente de partida del alcance extraordinariamente grande de 13 antropologta ho-
relacionadas unas con otras y se afectan unas a otras. Una definicin lstica. Como apuntan Beals y Hoijer:
similar del hclismo figura en el libro de texto inlrOductorio de William
Haviland (1993:13): Frente a disciplinas ms especializadas. {los antroplogos] ponen en pri-
mer plano el estudio del conjunto de la sociedad. Pueden mante~ esta pos-
Slo descubriendo cmo todas las instituciones culturales -sociales tura porque los diferentes aspectos de la cultura estn irnerrelacicnados.
polticas, econmicas, religiosas- se relacionan entre sf puede el etngrafo
comenzar a comprender el sistema cultural. Los antroplogns se refieren a De igual manera. la definicin funcionalista de Haviland citada .an-
este punto-de vista como la perspectiva halstica. tes dice del holismo que es cuanto se interesa por cmo todas las ms-
tituciones culturales ... se relacionan entre s (la cursiva es ma). ~n
Si entendemos que se relacionan entre s incluye que se afectan una definicin marginal. Haviland (1993:14) caracteriza la perspecuva
unas a otras, la definicin de Haviland del bolsrno es muy prxima a la holstica indicando que abarca el mayor nmero de disciplinas. pero ,:s-
de Beals y Hoijer. (Hay ingredientes adicionales en ambas definiciones, tndole la referencia a todas las instituciones culturales. En cambie.
que abordar ms adelante.) afirma que el punto de vista bolsticc es el principio de que todas las
EJ holismo funcional no nos obliga a aceptar ninguna de las dudosas cosas deben verse en el contexto ms amplio posible.
proposiciones metafsicas que caracterizan al holismo metodolgico. El Haviland es autor de un texto popular sobre cuatro disciplinas, por lo
todo no es mayor que la suma de sus partes; el todo no detennina la natu- que sorprende que, al definir el holismo en trminos de .cobe~a ~m
raleza de sus partes. como la naturaleza de las partes no determina el todo tica, omita cualquier alusin a los contextos arqueolgico, blOl~co y
y ni I~ partes ni el todo pueden entenderse de forma independiente. Lo lingstico, que tradicionalmente han ampliado la cobertura temtt~a.~n
mejor es que no es necesario abandonar los fundamentos lgicos y emp- la enseanza de la antropologa. Quizs la explicacin de esta.ormsron
ricos de la ciencia para llevar a cabo investigaciones relacionadas con los radique en la prioridad conceptual que las ciencias sociales atnbuyen a
fenmenos socioculturales. EJ problema del holismo funcional radica en los sistemas socioculturales. Los anlisis funcionales normalmente se
otro lugar. La analoga orgnica que toma como punto de partida da al ho- centran en el mbito de las instituciones; la inercia de esta postura com-
lismo funcional un sesgo contrario a las doctrinas evolucionistas. Da lugar plica la conciliacin del holismo funcional con el h?lismo om~i~om
a una suerte de fisiologa sincrnica del animal social, el conjunto de cu- prensvo de una manera que haga justicia a los estudios arqueclgjcos,
yos rganos y clulas colaboran armoniosamente para mantenerse nmu- lingsticos, psicoculturales y bocumraes.
136 Teoras sobre la cultura en la era posmodema
Principios explicativos 137
Un cotejo de otros textos introductorios sugiere que las definiciones
que aspiran a tener en cuenta el mayor nmero posible de componentes populares cubren abanicos de temas semejantes (si distinguimos entre ver-
multidisciplinarios, caractersticas del reciente holismo antropolgico, es- siones culturales y versiones generales), e incluso dan muestra de una bue-
tn ganando terreno, a expensas de las definiciones en las que prima la na dosis de afinidad a la hora de jerarquizar los temas por su importancia.
integracin sociocultural. El planteamiento holfstico de Nanda (1991:5), Sin embargo, por s sola, esta similitud no constituye una reivindicacin
por ejemplo, tiene en cuenta la interaccin de la biologa y la cultura, de la definicin del holismo como talante omnicomprensivo, sino que me-
la salud y la enfermedad en el cuerpo humano, los discursos y la con- ramente significa que los editores de libros de texto se aseguran antes que
versacin cotidiana. Para Hcward y Dunaif-Hattis (1992:4), el holismo nada de que todos los temas que reciben mayor tratamiento en los textos
se interesa por todos los aspectos de la condicin humana, incluido ms populares figuran en las obras de sus propios autores.
el entorno fsico de una sociedad y su pasado, as como su presente. El
planteamiento holstico de Ember y Ember (1990:3) abarca las caracte-
rsticas fsicas de nuestros antepasados prehistricos y los efectos biol- Holismo procesual
gicos del entorno sobre las poblaciones humanas, mientras que Kottak
define el impulso del holismo antropolgico como La va de escape del holsmo omnicomprensivo estriba en la relacin
entre el holismo y los procesos holsticos. La antropologa no busca las
la combinacin nica que hace la anuopologa de las perspectivas biolgica, perspectivas holfsticas como un fin en s mismo, sino que son los antro-
social, cultural. lingstica, histrica y contempornea ... Holstico: interesa- plogos quienes utilizan dicha perspectiva porque ha demostrado ser
do por el conjunto de la condicin humana: pasado. presente y futuro; biolo- capital para resolver algunos de los ms complejos misterios de la exis-
ga, sociedad. lenguaje y cultura (\991:13,17).
tencia humana. A grandes rasgos, estos misterios se refieren a:

Advirtase que Kottak: est aqu a punto de definir el holismo antro- Los orfgenes y la expansin de los homnidos.
polgico con arreglo al famoso enfoque de las cuatro disciplinas. Es Los origenes y la expansin del Hmoo soptens.
cierto que descuida el trmino arqueologa, pero es bastante probable Las causas y efectos de los polimorfismos biolgicos humanos.
que histrica y pasado connoten un componente arqueolgico. El origen de la capacidad humana de lenguaje y el origen y la difusin de
Los aspectos problemticos de las definiciones multidisciplinarias del las lenguas humanas.
La aparicin de la conciencia humana; el origen de la sociedad y la cul-
holismo se deben al hecho de que no responden a ninguna lgica interna
tura humanas.
o externa para explicar por qu un artculo figura en la lista y otro no. En Las causas de la evolucin divergente y convergente de sociedades y cul-
el caso de las cuatro disciplinas, por ejemplo, sabemos que nos enfrenta- turas humanas especficas.
mos a una convencin que refleja el resultado de diversas batallas en m-
bitos acadmicos a principios de siglo, pero la omisin de la psicologa, la Adems de su inters por la teora grandiosa de la evolucin humana
ecologa y la demografa se nos antoja demasiado flagrante. especialmente y cultural y de su enfoque participativo y multidisciplinario, el holismo
cuando se est hablando del conjunto de la condicin humana. Adems. procesual conlleva una adscripcin a un conjunto preciso de opciones
est el problema de la asignacin de tiempo y espacio a los diferentes epistemolgicas y metodolgicas:
componentes. Haviland escribe que tenemos que ofrecer un amplio pano-
rama de la cultura sin dar ms importancia a una de sus partes en detri- MentaVcomportamentaL
mento de otras. Pero, es ello posible siquiera tericamente, en vista de
las diferentes experiencias profesionales y filiaciones doctrinales de auto- La actividad. definida como los movimientos de las partes corpora-
res y enseantes? Es cieno que la mayor parte de los libros de texto ms les que producen efectos en el entorno, as como los pensamientos, o
acontecimientos cognitivos internos. son mbitos abarcados por los con-
138 Teoras sobre la cultura en la era posmoderna Principios explicativos 139

juntos de datos del holismo procesual. Las escuelas de antropologa que profesores entienden por holismo no es necesariamente holstico ni dis-
optan por restringir el campo de los estudios culturales a los aconteci- tintivo de la antropologa. De hecho, algunas de las interpretaciones del
mientos mentales (por ejemplo, Robarchek 1989; Geertz 1973) no entran holismo excluyen deliberadamente aspectos fundamentales del conoci-
en ninguna de las definiciones del holismo, no slo del procesual. miento antropolgico (como las cuatro disciplinas o la perspectiva etcsi.
El holisrno procesual es ms incluyente que las dems modalidades de
Perspectiva emics/etcs holismo, y ciertamente jams ha gozado de popularidad al margen de la
antropologa. Queda por ver, sin embargo, si los antroplogos estn dis-
El holismo procesual exige ambos puntos de vista. Dado el actual as- puestos a hacer extensivo su acatamiento a los mtodos y objetivos de
cendente de las teoras que definen la cultura en trminos puramente teoras verdaderamente holsticas.
mentales y emics, parece probable que la atraccin que ejerce el holismo Los antroplogos entregados al holisrno deben asumir el riesgo de
procesual est en declive. Las escuelas que confinan la cultura a compo- cometer errores. En este sentido, advertir a los estudiantes de que los
nentes emics y mentales no pueden considerarse holsticas. descubrimientos de la ciencia son provisionales y estn sujetos a diver-
sas distorsiones y sesgos puede contribuir al alivio de parte de la ansie-
Aplicabilidad universal dad aneja a los puntos de vista holfsticos. Otro aspecto que debe tenerse
presente es que la informacin errnea que contiene un texto holtstico o
El holismo procesual nos impone el uso del mtodo comparativo una clase introductoria probablemente no est tan alejada de la opinin
para poner a prueba hiptesis causales sobre procesos generales. Las imperante entre los expertos como las fuentes no acadmicas habituales
muestras, tomadas de bases de datos como los Human Relations Area de conocimiento sobre la evolucin biocultural, como el creacionismo y
Files, son muy caractersticas del desarrollo de una leona holstica apli- la nigromancia de la nueva era. No olvidemos que slo un porcentaje
cable universalmente. mnimo de los alumnos escogen cursos de introduccin a la antropolo-
ga para prepararse para la universidad; la gran mayora est de paso: un
Diacrnico/sincrnico curso de antropologa es todo cuanto oirn sobre este tema en su vida.
Ms an; es posible que ese curso de antropologa sea la nica asigna-
Los procesos se desenvuelven en el tiempo, dando lugar a sistemas tura de ciencias sociales a la que asistan en sus estudios. En vista de que
bioculturales y socioculturales convergentes y divergentes. Por consi- la antropologa tiene tanto que decir, de que su conocimiento es vital
guiente, estos ltimos sistemas pueden observarse tanto como si se trata- para nuestra capacidad de vivir como ciudadanos informados y respon-
ra de lminas fijadas en el tiempo como desde una perspectiva cintica. sables de este mundo, y de que disponemos de tan poco tiempo y espa-
El holismo procesual supone la utilizacin de mtodos tanto sincrnicos cio para decirlo, nuestros alumnos se merecen que tratemos de darles el
como diacrnicos. En el modo sincrnico se sitan la etnografa, la bio- punto de vista ms holstico posible.
loga humana, la antropologa mdica y la lingstica descriptiva; mien-
tras que en el modo diacrnico encontramos la arqueologa y la prehis-
toria, la historia, paleodemograffa, paleontologa, lingstica histrica y
muchos otros enfoques en los que prima el punto de vista temporal.

Buena parte de la atraccin que ejerce la antropologa para sus prac-


ticantes y estudiantes se debe a su imagen tradicional de disciplina ho-
lstica. Con todo. como hemos visto. lo que los libros de texto y los
11--

Materialismo cultural

l materialismo cultural es una lnea de investigacin cientfica pro-


E cesuamente bolstca y universalmente comparativa. Se interesa por
lo diacrnico y lo sincrnico, el largo y el corto plazo, por los fenmenos
emics y eties tanto como por los comportamentales y semiticos. Adems,
da prioridad a las condiciones y procesos materiales, comportamentales
y etcs para la explicacin de la evolucin divergente. convergente y pa-
ralela de los sistemas socioculturales humanos (Harris 1968, 1979; Mar-
golis y Murphy 1995).

Materialismo

El materialismo del materialismo cultural se preocupa por el locus


de la causalidad en los sistemas socioculturales, y no por el problema
ontolgico de si la esencia del ser es idea (espritu) o materia. La cues-
tin axial es si la fuerza principal de la seleccin sociocultural emana de
la infraestructura o de algn otro sector del sistema. Por infraestructu-
ra se entiende los modos comportamentales etics de la produccin y
reproduccin. entendidos como una conjuncin de variables demogrfi-
cas, econmicas, tecnolgicas y ambientales. Otros dos sectores univer-
sales de primer orden. o subsistemas. completan la configuracin sist-
mica: la estructura. consistente en las caractersticas organizativas que
constituyen la economa nacional y poltica, y el sector simblico e idea-
cional, o superestructura.
142 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Principios explicativos 143

ductivos que sustentan la salud y el bienestar y que satisfacen necesida-


Economa des y pulsiones biopsicolgicas bsicas en el hombre.
Las innovaciones de tipo adaptativo (esto es, que incrementan la efi-
Hay qL.Le resolver las ambigedades que pesan sobre el significado de ciencia de la produccin y la reproduccin) tienen grandes posibilida-
la economa. Se nos presenta como un componente de los subsistemas des de ser seleccionadas, incluso aunque se d una incompatibilidad
tanto infraestructural como estructural. En la infraestructura, la economa pronunciada (contradiccin) entre ellas y aspectos preexistentes de los
denota las prcticas de produccin predominantes, como el forraje, la sectores estructural y simblico-ideacional. Adems, la resolucin de
agricultura de secano o la produccin industrial; en otras palabras, el cualquier incompatibilidad profunda entre una innovacin infraestruc-
modo de subsistencia. En la estructura, la economa denota de qu ma- tural adaptativa y las caractersticas preexistentes de los dems sectores
nera se articula el esfuerzo econmico. Este concepto se remonta a la conllevar probablemente cambios sustanciales en estos sectores. En cam-
concepcin marxista de las relaciones sociales de produccin, relaciones bio, las innovaciones de tipo estructural o simblico.ideacional sern
regi~as por instituciones como la propiedad privada o colectiva y los probablemente desechadas si se produce una incompatibilidad profun-
salaries u otras formas de compensacin e intercambio. Las fbricas in- da entre ellas y la infraestructura; es decir, si reducen la eficiencia de
duslriale.s, ~r ejemplo, son un elemento infraestructural, mientras que los procesos productivos y reproductivos que sustentan la salud y el
la organizacin de una fbrica -ya sea por comits obreros o por una bienestar y satisfacen necesidades y pulsiones biopsicolgicas bsicas
elite de administradores- es un aspecto estructural. en el hombre.
En conformidad oon el principio de la primaca de la infraestructu- Un corolario lgico del principio de la primaca de la infraestructura
ra, el materialismo cultural propone una explicacin de las variaciones es que, dada la presencia de complejos infraestructurales evolucionados
y la evolucin de los sistemas socioculturales, incluidas las economas en sociedades diferentes. cabe esperar una convergencia hacia relaciones
nacionales y polticas, en trminos de aspectos infraestructurales de un estructurales y rasgos simblico-ideacionales similares. Lo contrario tam-
sistema. En ello difiere de las formulaciones marxistas, que sitan las bin es cierto: diferentes infraestructuras conducen a estructuras distintas
relaciones de produccin en la base y que por eso mismo tienden a con- y a smbolos e ideas diferentes.
siderarlas condiciones materiales que influyen en la infraestructura en la
misma medida en que son influidas por ella.
Quin es el beneficiario?

Primaca de la infraestructura Me apresuro a sealar que los costos y beneficios de las innovacio-
nes pueden referirse a la salud y al bienestar del conjunto de una pobla-
El principio terico bsico del materialismo cultural ha sido deno- cin o de determinados grupos, algunos de los cuales pueden tener in-
minado principio del determinismo infraestructural, pero el califica- tereses diversos y contradictorios en los efectos provocados por ciertas
tivo de principio de la primaca de la infraestructura parece na expre- innovaciones. Con esta salvedad se corrige el malentendido comn de
sin ms afonunada, en vista del malentendido generalizado que pesa que el materialismo cultural es una forma de funcionalismo pangtos-
~obre la relacin entre las actuaciones humanas y el determinismo que siano. En presencia de grupos con intereses enfrentados, la seleccin o
Impera en la evolucin sociocultural, y que se aborda ms adelante en el rechazo de las innovaciones depende del poder relativo que cada gru-
el presente captulo. El principio de la primaca de la ntraestrucnea po puede ejercer en defensa de sus intereses. A diferencia de la mayora
defiende que la probabilidad de que las innovaciones que surgen en el de los anlisis marxistas de este problema, sin embargo, el materialismo
sector infraestructural sean preservadas y propagadas es tanto mayor cultural reconoce la ocurrencia de innovaciones que benefician simult-
cuanto ms potencian la eficiencia de los procesos productivos y repro- neamente a grupos subordinados y superordinados. En las sociedades
144 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Principies explicativos 145

estratificadas, los cambios sustanciales en cualquier sector generalmente


slo se producen cuando benefician en alguna medida a los grupos super- Evolucin convergente y paralela
ordinados (ciases, gneros, etnias), pero eso no significa que los grupos
subordinados no se beneficien. aunque en menor grado, de las mismas Ingentes cantidades de descubrimientos empricos respaldan la afir-
mnovacrones. macin del materialismo cultural de que la evolucin sociocultural pue-
La evolucin de los estados preindustriales constituye un ejemplo de entenderse en trminos de procesos nomotticos. En contradiccin
idneo: la plebe se benefici de las funciones de planificacin de la con el postulado posmodemo tan en boga de que las diferencias y se-
agricultura ejercidas por las elites dominantes, pero estas ltimas se be- mejanzas culturales se prestan mal a la explicacin cientfica, los datos
neficiaron infinitamente ms de la aplicacin de impuestos a las rentas etnogrficos, histricos y arqueolgicos indican que los sistemas socio-
del trabajo de la mano de obra y otras formas de tributacin. De igual culturales humanos han conocido un alto grado de evolucin paralela y
manera. las mujeres de Estados Unidos se han beneficiado de su inte- convergente. Los paralelos y convergencias en la evolucin de las eco-
gracin en el mercado del trabajo asalariado; sus empleadores han ga- nomas polticas del Nuevo y el Viejo Mundo no pueden descartarse
nado an ms con la introduccin de mano de obra barata en la fuerza como si de efectos aleatorios y singulares se tratara (por ejemplo. los
de trabajo. complejos que rodean a las elites gobernantes y que han evolucionado
de modo autnomo. el uso de metales y minerales raros como objetos
preciosos. las pirmides construidas con cmaras funerarias ocultas, el
Causalidad matrimonio entre hermanos, el sacrificio humano, los dioses-reyes, la
astronoma, los calendarios solares y lunares, las matemticas. etc.). Asi-
Debido a sus afinidades funcionalistas, se ha dicho a menudo del mismo, cientos de estudios basados en los Human Relations Area Files
materialismo cultural que comporta un tipo teleolgico de causalidad. en u otras importantes bases de datos comparativas demuestran inequvoca-
la medida en que el sistema parece saber de antemano en qu direccin mente la naturaleza no aleatoria de la seleccin sociocultural.
avanza, y en que los efectos parecen preceder a las causas. Procede por
lo tanto precisar que la causalidad que suscribe el materialismo cultural
se corresponde con lo que B. F. Skinner (1984) llam seleccin en fun- Rasgos neutros y disfuncionales
cin de las consecuencias. Las innovaciones en los repertorios culturales
proceden de muchas fuentes (algunas conscientes. otras inconscientes) Ello no equivale a decir que todos los rasgos infraestructurales, es-
y su contribucin a la salud y el bienestar es objeto de verificaciones tructurales y simblico-ideacionales sean explicables en trminos de
continuas. Algunas son seleccionadas y se propagan de generacin en ge- clculos de los costes y beneficios infraestructurales. En muchos casas,
neracin; otras son descartadas y se eliminan. Como ocurre con los fe- las innovaciones son neutras desde el punto de vista adaptativo. Tome-
nmenos de la seleccin natural y procesos anlogos. ni el sistema del mos, por ejemplo, los colores tradicionales de la ropa que se regala a los
materialismo cultural ni sus agentes saben necesariamente hacia dnde bebs: rosa para las nias y azul para los nios. Este cdigo de colores
se dirigen. La seleccin sociocultural, como otros ejemplos de seleccin podra haberse seleccionado en un principio debido a la asociacin del
en funcin de las consecuencias. es en buena medida oportunista y ca- azul con la realeza y las prerrogativas masculinas. una asociacin rela-
rente de misteriosas fuerzas teleolgicas. cionada a su vez con la dificultad de obtener tintes azules. En los tiem-
pos modernos. no obstante, el azul para los nios y el rosa para las nias
parece ser neutro selectivamente; es decir, que el azul podra significar
nida y el rosa, nio, sin que ello tuviera graves consecuencias. Lo que
puede seguir siendo importante adaptativamente, sin embargo, es el uso
146 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Principios explicativos 147

de colores que, como el azul y el rosa, se sitan en los extremos opues- el bienestar. Resultara sorprendente que hubiera una innovacin que
tos del espectro visible. tuviera consecuencias negativas para todo el mundo. Por otra parte. si la
Muchos otros rasgos pueden ser significativos adaptativamente y, seleccin en funcin de las consecuencias est constantemente vigente,
pese a ello, completamente arbitrarios, dentro de un conjunto de alterna- no cabe esperar que los sistemas socioculturales se caractericen princi-
tivas funcionalmente equivalentes. Hay ms de una manera de idear un palmente por rasgos inadaptativos-disfuncionales (por estar realmente
proyectil eficaz, de elaborar una olla til. disear un programa inform- enfermos. en palabras de Edgerton). Las sociedades enfermas se renue-
tico o, en un registro ms familiar. de dar un sablazo. van o mueren.
Por ltimo. otros rasgos pueden ser inadaptativos, o disfuncicna- Frente a la postura de Edgerton, pienso que si los antroplogos h~
les, en el sentido de que van en detrimento de la salud y el bienestar exagerado algo, es la creencia de que la cultura consta de altas dOSIS
del conjunto de una poblacin. en lugar de potenciarlos. Roben Edger- de rasgos disfuncionales. Los boasianos, y en particular Robert Lowi.e
ton (1992). en su libro Sick soceties; afirma que los materialistas yeco- (1920), disfrutaban detectando rasgos etnogrficos caprichoso~ ~ ann-
legistas culturales han exagerado desmesuradamente la medida en que econmicos, como el rechazo chino de la leche por razones esteacas, el
diferentes creencias y prcticas realizan contribuciones positivas a la hecho de que los shilluks, zules y otros grupos africanos no utilicen s~
salud y el bienestar. Acusaciones de brujera, cazas de brujas, luchas ganado como carne excepto en ocasiones festivas, as como el ~ CUi-
y venganzas entre clanes, supremaca masculina y dficit nutricionales dado con que estas poblaciones tuercen los cuernos de sus reses dndo-
autcimpuestos son algunos de los rasgos que este autor considera dis- les formas grotescas, costumbres todas ellas carentes de utilidad eco-
funcionales. Para refutar esta tesis, alegar de nuevo la importancia nmica. Otros ejemplos predilectos de Lowie son los caballos, que se
(como ya he hecho en la seccin anterior. Quin es el beneficiario?) comen pero no se ordean en Europa occidental, los cerdos criado,s
de distinguir entre los costes-beneficios que revierten por igual sobre en Egipto sin ningn propsito prctico y I~ costumbre de I~s abon-
todos los segmentos. gneros, clases. etc., y los costes-beneficios que se genes de Australia consistente en albergar al dmgo co.~o un animal do-
reparten desigualmente. dejando a algunos grupos en situacin de ser mstico sin ensearle a cazar animales ni a ser de utilidad alguna. En
dominados y explotados por otros, como en el caso de la esclavitud o el vista de estas declaraciones. el desafo al que se enfrenta la antropologa
colonialismo. Ambos fenmenos son ejemplos de ordenamientos uis- es formular explicaciones de estos fenmenos culturales similares y apa-
funcionales patentes para los grupos dominados. pero no necesariamente rentemente caprichosos e intiles (por ejemplo, preferencia y rechazo de
para los propietarios de esclavos ni los colonialistas. detenninados alimentos [Harria 1985]).
Los rasgos realmente inadaptativos o disfuncionales son las creen- As pues, el materialismo cultural no niega que haya rasgos neutros
cias y actividades que no benefician a nadie y perjudican a lodos. Los y disfuncionales, al igual que rasgos funcionales. Sin embargo. s man-
ejemplos ms inmediatos pueden ser los cultos suicidas, como el de tiene que dichos rasgos no pueden identificarse a priori y que, por lo
Jonestown, Guyana, donde novecientos de sus miembros ingirieron el tanto todas las afirmaciones de que existen deben someterse a un an-
refresco Kool-Aid mezclado con veneno y murieron, o los treinta y lisis riguroso. seguido de un recurso a otras teoras que pudieran ex-
nueve hombres y mujeres que se mataron en Rancho Santa fe. Califcr- plicarlos.
nia, en 1997, con la esperanza de subirse a bordo de naves espaciales
que les conduciran a otro mundo.
Lejos de negar la ocurrencia de rasgos inadaptativos-disfunciona- Funcin del significado y las ideas
les, el materialismo cultural los contempla como un acompaamiento
inevitable del proceso de evolucin culturaL La seleccin. por consi- Una tergiversacin habitual del materialismo cultural consiste en de-
guiente, significa que las innovaciones estn continuamente expuestas a cir que o bien ignora los aspectos simblicos, semi?ticos e ideaci~nales
ser adoptadas o descartadas. en funcin de su contribucin a la salud y de la vida social humana, o los reduce a la categona de meros epifen-
148 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Principios explicativos 149

menos. Esta valoracin ignora por completo la importancia que atribuye Asimismo, el futuro de la Repblica Islmica de Irn no se decidir
el materialismo cultural a los sistemas socioculturales. Dichos sistemas en funcin del fundamentaJismo de los muls, sino de las tendencias se-
lo son en virtud de las complejas retroalimentaciones e interacciones que cularizadoras de la industrializacin y el precio del petrleo.
se producen entre sus principales componentes. Como sistemas, no pue-
den prescindir de sus componentes simblico--ideacionales, como tam-
poco pueden renunciar a sus componentes infraestructurales. Lo que el Est la poltica al mando?
principio de la primaca de la infraestructura afirma no es que la infra-
estructura sea la parte ms indispensable del sistema, sino que la in- La reciente historia de China suscita un anlisis semejante en lo re-
fraestructura es el ocus ms importante de seleccin o rechazo de las ferente a las relaciones entre las configuraciones estructurales (poltico--
innovaciones socioculturales. econmicas) y la infraestructura. Bajo los auspicios de Mao Zedong,
Adems, la primaca de la infraestructura no significa que, en el cur- China sigui, en las dcadas de 1960 Y 1970, unas directrices en las que
so de la evolucin sociocultural, los factores simblico-ideacionales sean primaba el influjo de la poltica. Eso supuso el abandono de las recom-
siempre receptores pasivos de impulsos originados en la infraestructura. pensas materiales corno incentivo para modernizar el modo de produc-
Las configuraciones simblico-ideacionales no son necesariamente el cin chino. En nombre del imperio de la poltica se autoriz a la Guar-
opio barato de Marx, sino que a menudo son estimulantes que dan ener- dia Roja a sembrar el terror entre la mano de obra, pero la ~uccin
ga a las personas y movilizan sus recursos en aras de tipos especiales cay y millones de personas murieron en hambrunas que el gobierno tra-
de cambio socioculturaL No obstante, slo se puede decir que tienen t de ocultar. Se abandon la primaca de la poltica, en favor de una
xito en la medida en que rerroalimentan a y son compatibles con unas combinacin de capitalismo de consumo y estado totalitario. Fue descaro
condiciones infraestructurales cambiantes. tada porque demostr ser incompatible con una rpida industrializacin
o, en tnninos marxistas clsicos, result ser una traba para el desa-
rrollo de las fuerzas de produccin. Retrospectivamente podemos ver que
Est la religin al mando? la poltica slo tuvo preeminencia durante un breve la~ de tiempo. ,
Una lectura similar puede hacerse del desmoronamiento de los regr-
La direccin de la causalidad en la evolucin cultural puede oscu- menes socialistas sovitico y de Europa oriental, articulados en tomo a
recerse si se observa la retroalimentacin entre los componentes sim- estados autoritarios. Durante aproximadamente una dcada despus de la
blico-ideacionales. estructurales e infraestructurales slo a corto pla- Segunda Guerra Mundial, estos regmenes conocieron altas tasas de indus-
zo. Por ejemplo, si observamos el reciente proceso de cambio en Irn trializacin y un rpido aumento de los niveles de vida. En la dcada
comenzando por el derrocamiento del sha, podramos pensar que esta- de 1970, sin embargo, los niveles de vida tocaron techo o empezaron a
mos en presencia de una refutacin categrica de la primaca de la in- declinar. El terreno estaba abonado para la transicin de los modos de
fraestructura. Podra afirmarse que la religin est al mando, ya que produccin de la industria pesada al industrialismo microelectrnico y
es la revitalizacin islmica la que derrib al sha y llev a los muls al de alta tecnologa que ya se haba impuesto en Occidente. La burocra-
poder. Pero los orgenes sistmicos de dichos acontecimientos no se cia esclerotizada que diriga la economa sovitica, no obstante, fren la
encuentran en la ideologa islmica que el ayatol Jomeini se llev a Irn expansin y transfonnacin de in~structura. En u,n. clima de ~o~p""
desde su exilio en Francia. Hay que remontarse a la infraestructura co- cin e ineficiencia crecientes, la vieja economa poltica del SOCialismo
lonial. desptica y explotadora, que se impuso a Irn tras la Segunda de estado fue abandonada. Sigue sin poderse vislumbrar qu ocurrir,
Guerra Mundial, as como a la oposicin al intento de las empresas pe- pero nada induce a pensar que el proceso de seleccin imperante se haya
troleras occidentales de hacerse con el control de las reservas de crudo desplazado a los sectores estructural o simblico--ideacional de la socie-
ranres.
dad sovitica.
150 Teoras sobre la cu.ltura en la era posmodema Principios explicativos 151

el punto de vista del materialismo cultural, la seleccin o el rechazo de


Largo y corto plazo una innovacin lo llevan a cabo individuos sensibles al equilibrio costos-
beneficios asociado a medios alternativos de satisfacer sus necesidades
Algunos antroplogos aceptan el principio de la primaca de la in- y pulsiones biopsicolgicas bsicas. Los vectores agregados de estas de-
fraestructura cuando se aplica a acontecimientos a largo plazo. como el cisiones y su plasmacin en comportamientos contribuyen a la preserva-
origen de los estados o la aparicin de religiones incruentas. Estos he- cin o extincin de pautas viejas o nuevas.
chos conllevan la medicin del tiempo en siglos, o incluso milenios. El que este proceso origine patrones de pensamiento y conducta pre-
Pero, segn R. Brian Ferguson (1995:30). al tratar con escalas tempo- decibles o inferibles a posteriori no se debe a que una misteriosa fuerza
rales medidas en decenios. aos, e incluso periodos ms breves, la teo- o sistema teleolgico supraindividual haya impuesto su voluntad sobre
ra del materialismo cultural revela sus deficiencias. El problema sera los individuos, sino a que los individuos confrontados a restricciones y
que. si el materialismo cultural slo es vlido para comprender cambios oportunidades similares tienden a decantarse por opciones semejantes en
a largo plazo, no puede tener inters para la elaboracin de polticas rela- lo que respecta a su propio inters. La libertad de actuacin del hombre.
cionadas con las necesidades vitales de cada momento. Con Iodo, no est que se manifiesta en su capacidad de negociar en beneficio propio. no
ni mucho menos claro que el materialismo cultural no pueda utilizarse se potencia haciendo caso omiso de los aspectos detenninistas de la vida
para analizar acontecimientos que se producen a lo largo de dcadas, social. sino que es el potenciamiento de la libertad el que depende en
como demuestran los dos ejemplos citados anterionnente. Cuando baja- gran medida del examen consciente de todas las limitaciones y oportu-
mos al nivel de los aos y los das. las tinieblas de la incertidumbre se nidades materiales, de los costes tanto como de los beneficios. a largo y
espesan por fuerza. a corto plazo. Si la vida social fuera tan catica como alegan muchos
A partir de cierto punlo, sugiere Perguson, lo mejor que podramos posmodernos e idealistas, no habra opciones racionales. ni con quin
hacer es adoptar una postura exclusivamente histrica (idiogrfica). Para negociarlas. El enemigo de la actuacin humana no es el detenninismo
rebatir esa idea. sin embargo. aducir que el materialismo cultural sigue histrico, sino la idea frvola de que los hombres son libres de confi-
siendo til para algunos (aunque no todos) de los hechos que se pro- gurar el mundo social como mejor les plazca.
ducen en el cono plazo de aos y das. Pensemos. por ejemplo, en los
enormes cambios que se producen da a da en la organizacin de la eco-
noma, las pautas de trabajo y la ideologa, a medida que la infraestruc- Determinismo probabilstico
tura industrial va incorporando la utilizacin de los ordenadores. El prin-
cipio de la primaca de la infraestructura quizs no d cuenta de todos El determinismo abrazado por el materialismo cultural poco tiene que
los detalles de estos cambios. pero s puede explicar buena parte de lo ver con el de los sistemas mecnicos del siglo XIX. Como acabamos de
que est ocurriendo ante nuestros ojos. comprobar, las teoras de la evolucin sociocultural deben hacer frente
al capricho impredecible de las preferencias individuales y los clculos
egostas. mientras que, en un nivel superior de abstraccin. como ~ ~a
Actuacin humana indicado antes, los hechos seleccionados o descartados pueden diferir
porque son neutros o equivalentes funcionalmente. Por ltimo, como
Otro punto que precisa una aclaracin es el papel de la actuacin hu- tambin hemos visto. la causalidad del materialismo cultural no es la de
mana en la explicacin de las diferencias y semejanzas socioculturales. las bolas de billar. sino una seleccin en funcin de las consecuencias.
El mayor obstculo para la aceptacin de concepciones deterministas de la Por todos estos motivos. el materialismo cultural adopta una forma de
historia es el temor infundado a que despojen a los seres humanos de cual. determinismo que podramos llamar con mayor propiedad probabils-
quier motivacin de activismo social y poltico. Por el contrario. desde' tico. Pese a este calificativo. Iodo un mundo separa al materialismo cul-
152 Teoras sobre te cultura en l era posmodema

tural de las teoras idiogrficas e interpretativas predominantes en el l-


--12--
timo cuarto del siglo xx, que han renunciado a tratar de llevar el estudio
cientfico de la causalidad que opera en los sistemas socioculturales
humanos a sus limites exteriores.
Posmodemismo
Sin dejar de insistir en que determinados procesos causales operan
en la historia, y en que la voluntad y conciencia humanas estn domi-
nadas por las condiciones infraestructurales, el materialismo cultural se
declara compatible con los intentos conscientes de los individuos de
controlar sus destinos personales y de construir un orden social progre-
sivo. El resquicio que permite la integracin de este ingrediente volitivo
lo aporta el carcter probabilista del determinismo, como se ha expues-
to antes. Si la influencia de la conciencia sobre la historia ha sido hasta Qu es el posmodemismo?
ahora insignificante. no es debido a un determinismo implacable, sino a
nuestra incapacidad de comprender las causas de la evolucin sociocul- l posmodernismo es un movimiento u orientacin intelectual que se
tural y de mejorar consciente e inteligentemente nuestro bienestar en
funcin de dicha comprensin.
E erige en anttesis del modernismo. El trmino fue utilizado por
primera vez en arquitectura a finales de la dcada de 1940. Aunque los te-
mas predilectos del posmodernismo surgieron en realidad mucho antes
de que nadie empezara a idear interpretaciones posmodernas --con su
Valores y praxis celebracin de las yuxtaposiciones estlisticas del todo vale y su aver-
sin por los efectos repetitivos y especulares-c. las tendencias actuales
El materialismo cultural, a diferencia del marxismo, no tiene listo un de la arquitectura tienen cierta utilidad ilustrativa tangencial. El posmo-
programa para la construccin de una forma especfica de sociedad, ni demsmo. sin embargo, es un fenmeno mucho ms complejo que una
propone la unificacin de teora y prctica para desencadenar un resulta- mera extravagancia arquitectnica.
do utpico especfico (por ejemplo, la destruccin del capitalismo). Con De las numerosas fibras que componen el posmodernsmc. la ms
todo, los principios epistemolgicos y tericos del materialismo cultural notoria y destacada es el descrdito de la ciencia y la tecnologa occi-
pueden considerarse per se un desafo al statu quo y una contribucin al dentales. Entre las dems fibras que corren paralelas a este nervio cen-
cambio progresivo, ya que ponen en entredicho las creencias imperantes tral figuran:
en materia de relaciones entre ideas y comportamiento. llevando as a la
conciencia a niveles ms elevados de sensibilizacin. La representacin de la vida social como un texto.
La elevacin del texto y el lenguaje al rango de fenmenos fundamentales
de la existencia.
La aplicacin del anlisis literario a todos los fenmenos.
El cuestionamiento de la realidad y de la idoneidad del lenguaje para des
cribir la realidad.
El desdn o rechazo del mtodo.
El rechazo de las teoras generales o metanarranvas.
La advocacin de la multiplicidad de voces dispares.
La prioridad concedida a las relaciones de poder Ya la hegemona cultural.
154 Teoras sobre la cullura en la era posmoderna Principios explicativos J 55

El rechazo de las instituciones y logros occidentales. ~ que preocupa a Foucault no es que la ciencia sea incapaz de des-
Un relativismo radical y cierta propensin al nihilismo. (Adaptacin de un rubor la verdad, sino que es deshumanizante. Con todo, su idea axial de
pasaje de KUZIlar 1997.) que un modo de discurso es inevitablemente un cdigo de relaciones
de poder entre las personas que 10 usan
Para los posmodemos, la ciencia es un producto ideolgico encajado
en un contexto cultural particular. Poco tiene de nuevo esta propuesta, ha contribuido considerablemente a la idea de que la ciencia es simplemente
dada la atraccin inmemorial de que han gozado la sociologa del co- una construccin cultural que, tanto en su forma como en su contenido e in-
nocimiento (Mannheim 1936), los modelos genricos del marxismo y depen~ien~emenle del deseo de los cientficos, lleva profundamenle grabados
del materialismo cultural sobre la relacin entre base y superestructura en su mrenor premisas acerca de la dominacin, la supremaca y la autoridad
(Gross y Levill 1994:78).
(Blackburn 1972) y el antiguo debate acerca de una ciencia social des-
pojada de valores. Se ha escrito mucho, por ejemplo, acerca de la in-
As pues, los posmodemos asocian la ciencia y la razn a la domi-
fluencia del capitalismo clsico dellaissez-faire sobre la tesis darwiniana
nacin. y opresin de los regmenes totalitarios. La ciencia, al buscar la
de la ducha por la supervivencia (por ejemplo, Hofstadter 1955). Otro
mejor respuesta posible, veta la diversidad y conduce a la intoleran-
ejemplo es la influencia de la clase y raza del observador sobre los in-
cia. Desde el punto de vista posmoderno, los mtodos razonables son
tentos de llevar a cabo mediciones objetivas de la inteligencia (Kamin-
siempre brbaramente injustos para alguien. Los modernistas, afirman,
1974). Personalmente, no me plantea ningn problema el descubrimiento
usan merame~te la ciencia y la razn para legitimar sus ideas preconce-
posmodemo de que la ciencia est encajada en la cultura y es producto
htdas. En su libro Post-modernism and the social scencee, Pauline Ro-
de ella, pues hace tiempo que califiqu a la ciencia de modalidad de
senau postula que abandonar la razn
ideologa (aunque una modalidad muy distintiva, sui generis).
En sus versiones ms radicales, sin embargo, los posmodernos van significa, para los posmodemos. liberarse de la preocupacin, caracterstica
mucho ms all del reconocimiento de un sesgo debido al observador en, de la modernidad, por la autoridad, la eficiencia, la jerarqua, el poder, la tec-
el planteamiento y la realizacin de la indagacin cientfica. A diferencia nol~ga, el comercio (la tica empresarial), la administracin, la ingeniera
de Marx y Engels (y otros crticos del positivismo), las figuras punteras social ... Supone una liberacin del apego de la ciencia moderna al orden la
del posmodemismo, como Jean-Prancos Lyoterd, Paul DeMan, Jacques: coherencia, la predecibilidad ... (1992:129). '
Derrida y Michel Poucault (al unsono. cuando no individualmente), ata-
can la totalidad de la empresa cientfica, incluidos sus fundamentos em- Y, en un intento de soltar an ms lastre, los posmodemos tratan de
pricos, lgicos y tico-morales. sustituir la ciencia y la razn por la emocin, las sensaciones, la intros-
Para los posmodemos no hay dogmas sagrados. La ciencia no se acer- ~cin, la intuicin, la autonoma, la creatividad, la imaginacin, la fan-
ca ms a la verdad que cualquier otra lectura de un mundo incognos- tasia y la contemplacin (ibid.). Dan preeminencia al corazn sobre la
cible e indeterminable. No puede demostrarse nada; no puede desmen- cabeza, a lo espiritual sobre 10mecnico, a lo personal sobre lo impersonal.
tirse nada (Ferry y Renaut 1988, citados por Rosenau 1992:134.) La Los posmodernos rechazan las grandes generalizaciones y las llamadas
verdad es una ficcin convincente. Peor an: segn Michel Foucault, teoras totalizadoras. La verdad, adems de ser una ficcin convincen-
el conocimiento es el discurso del poder: te, es relativa, local, indefinida e interpretativa. As, debe renunciarse al
esfuerzo de recabar datos etnogrficos objetivos. En palabras de Marilyn
No hay relacin de poder sin la constitucin correlativa de una esfera de Strathem:
conocimiento, ni conocimiento alguno que no presuponga y constituya al
mismo tiempo relaciones de poder (1984:175). La relacin observador/observado no puede seguir equiparndose a la
~ue se da eolle sujeto y objeto. El objeto (objetivo) es una produccin con-
Junta Muchas voces, teXlos mltiples, aUlora plural (I987:264-26S).
156 Teoras sobre la cultura en fa era pasmoderna Principios explicativos 157

La antigua premisa que legitimaba al observador que volva de reali-


zar un trabajo de campo a hablar en nombre de otra sociedad de una Posprocesualismo
manera determinista .. ' nos parece hoy repugnante (ibid.).
Una de las expresiones ms influyentes del posmodemismoen antro-
pologa es el movimiento arqueolgico que se autodenomina posproce-
Modos posmodemos de discurso sualismo. Segn la sinopsis de Richard watson, los posprocesualistas

Los problemas de la sociedad no deben explicarse en lo sucesivo en utilizan argumentos escpticos deconstrucnvsras para egar a la conclusin
funcin del modo de produccin, sino del modo de discurso, y la gene- de qne no hay un pasadoobjetivo, y de que nuestras fonnas de representar-
racin de conocimiento se considera ms importante que la produccin nos el pasadono son ms que textosque producimos en funcin de nuestros
puntos de vista sociopolticos. En este sentido, aducen que no hay un mundo
de bienes o servicios. Puede concebirse una teora mejor predispuesta objetivo, que el propio mundo es un texto que los seres hnmanos producen
a la aprobacin de aquella parte de la poblacin activa que se gana la (1990:673).
vida vendiendo palabras?
Bajo los auspicios posmodernos, el subjetivismo, relativismo, particula- lan Hodder, de la Universidad de Cambridge, es el arquelogo pos-
rismo y nihilismo se han convertido en temas destacados en antropologa procesual ms destacado. Propugna que la arqueologa generalizadora y
(y en otras disciplinas socioculturales [Collins 1989]). En confonnidad evolucionista moderna es deficiente porque no aborda la construccin
con su adhesin a una perspectiva descoyuntada, de collage, de la condi- significativa de los actos sociales y la particularidad histrica de la cul-
cin humana, muchos posmodemos han logrado escribir sobre sus pensa- tura humana (Hodder 1985:22). Para l, el reconocimiento del compo-
mientos de una manera exclusiva e impenetrable. Su estilo neobarroco en nente significativo de los actos sociales excluye las interpretaciones que
prosa ---con sus clusulas interiores. sus silabas entrecomilladas, metfo- incorporan factores externos a la actuacin humana:
ras y metonimias, piruetas verbales, circunloquios y filigranas------ no es un
mero epifenmeno: es una alusin burlona a quienes pretenden escribir Las culturas ... son arbitrarias en el sentido de que sus formas y conte-
oraciones sencillas e inteligibles, dentro de la tradicin modernista. nidos no estn determinados por nada exterior a ellas ... La cultura, por lo
Como ilustracin tomemos el ejemplo de una epstola de Clifford tanto, no es reducible: simplemente. es (1986:2).
Geertz, el padre reticente de la antropologa interpretativa posmodema,
en un extracto en el que reflexiona sobre el hecho de que las culturas La razn de que los cientficos prefieran el conocimiento producido
son coliages, de un libro que pretende informar a los estudiantes licen- de conformidad con los principios epistemolgicos de la ciencia no es
ciados sobre las tendencias de la antropologa cultural: que la ciencia garantice una verdad absoluta, exenta de sesgos, errores,
falsedades, mentiras y fraudes subjetivos, sino que la ciencia es el me-
Nuestra respuesta a este, en mi opinin, hecho fundamental es que, tam- jor sistema descubierto hasta el momento para reducir los sesgos, erro-
bin en mi opinin, uno de los mayores desafos morales a los que nos en- res, falsedades, mentiras y fraudes subjetivos.
frentamos de nuestros das, capital para la prctica totalidad de los dems
retosque se yerguen ante nosotros, desde el desanne nucleara la distribucin
equitativa de los recursos del planeta, Yen cuyo plan!eamienlo se aconseja Dar mayor fiabilidad a la etnografa
una tolerancia indiscriminada, que de ningn modo nenen una premeditacin
genuina, y mi objetivo en este sentido de entregarme orgulloso, alegre, defen-
sivo o resignado, a los placeres de la comparacin envidiosa, nos son igual- Los antroplogos de vocacin cientfica tratan de obtener datos fiables,
mente inliles; aunqueeste ltimoquizs sea el ms peligroso por ser el que como atestigua la capacidad de observadores independientes de llegar
probablemente ms adeptos atraiga (1994:465). simulttneamente a idnticos descubrimientos. Pero los posmodemos se
158 Teorias sobre la cultura en la era posmoderna Principios explicativos 159

apresuran a recordar que pocos elementos de la teora etnogrfica han tizar con un nombre el siglo que se acerca a su fin, lo llamara El siglo
sido confirmados por la coincidencia en sus conclusiones de dos obser- de los sueos rotos. No ha hecho un mundo lo bastante seguro como
vadores diferentes. Los etngrafos han trabajado casi siempre solos. ra- para que anide en l la democracia, ni ha desterrado la guerra. erradica-
zn por la cual los posmodemos pueden alegar que-la objetividad etno- do la pobreza, abolido la explotacin ni incrementado el nivel de vida
grfica es ficticia (Marcus y Pischer 1986; Sanjek 1990:394). en todo el mundo. Ms an; nuestro desencanto se debe en gran medida
Los criterios supuestamente vanos de la fiabilidad en la ensaystica a las consecuencias involuntarias e imprevistas de la ciencia y la tecno-
etnogrfica, sin embargo, merecen una interpretacin terica completa- loga, como la contaminacin ambiental o las burocracias informticas
mente diferente. No tengo noticia de que nadie haya sealado que la fia- (Harris 1989:495 y ss.). Pero sera un grave error concluir que, de ha-
bilidad de las descripciones etnogrficas no puede mejorarse porque, por berle retirado nuestro apoyo a la ciencia y la tecnologa a principios de
una perversin funesta del universo, es imposible que dos o ms etngra- este siglo, el resultado hubiera sido ms satisfactorio.
fos utilicen protocolos de investigacin semejantes o trabajen al mismo Hasta que quede demostrado que los costos de la ciencia superan
tiempo en la misma comunidad. Sin duda. infinidad de empresas etnogr- necesariamente sus beneficios, la solucin para una ciencia deficiente
ficas se planifican centralizadamente, y en ellas han trabajado conjunta- es hacer ciencia de mejor calidad (Reyna 1994; O' Andrade 1995; Harris
mente muchos equipos de etngrafos, aunque sus informes o conclusio- 1995). Esto queda especialmente patente en el caso de las consecuencias
nes finales raramente se hayan presentado como productos del trabajo de involuntarias que se pueden evitar y corregir mejorando el componente
un equipo. Resulta obvio que este debate ha sido motivado por circuns- cientfico de la antropologa en la evaluacin de los efectos del cambio
tancias completamente ajenas a los postulados epistemolgicos de los tecnolgico.
posmodemos. La fiabilidad reducida de las explicaciones etnogrficas
es trasunto del empobrecimiento de las ciencias sociales, combinado con
el sistema altamente individualizado de recompensas acadmicas que
impera de una manera casi universal.

Actuacin humana

Como se ha indicado ms arriba, el mayor obstculo para la acepta-


cin de las tesis cientficas deterministas sobre la historia es el temor in-
fundado a que despojen a los seres humanos de cualquier motivacin
por el activismo social y poltico. A los posmodemos parece aterrarles
la mera mencin de la palabra causa. Es como si, por el simple hecho
de hablar acerca de las causas de la evolucin sociocultural, furamos
a dejar nuestra especie a merced del yugo y la tirana de teoras totaliza-
doras y perversas.

Al defender la ciencia y la objetividad no me mueve el propsito de


encubrir el fracaso de la ciencia y la tecnologa a la hora de mejorar. por
s solas, la calidad fundamental de la vida humana. Si tuviera que bau-
- - Cuarta parte - -

Macroevolucin
--13--

Orgenes del capitalismo

U n problema recurrente que abordan los estudiosos interesados en


los macrcprocesos de la evolucin sociocultural es por qu el ca-
pitalismo se desarroll primero en Europa y por qu 10 hizo entre los
siglos XIV y XVI. Stephen Sanderson (1994) ha dado un repaso reciente-
mente a las explicaciones convencionales, exponiendo sus fallos y ofre-
ciendo una teora personal sobre los orgenes del capitalismo.
Sanderson sugiere que, puesto que el capitalismo se desarroll de
manera independiente en Japn no mucho despus de su aparicin en
Europa. cualquier teora universal sobre los orgenes del capitalismo
debe dar cuenta de ambos casos. Aunque concuerdo plenamente con
esta opinin. considero necesario tener presente que determinadas dife-
rencias especficas entre el feudalismo europeo y el japons son tiles
para establecer los orgenes del capitalismo y, por lo tanto, tambin de-
ben explicarse. En este captulo, examinar la teora de Sanderson des-
de la perspectiva del materialismo cultural y propondr una nueva teo-
ra, que explica tanto los orgenes del feudalismo y el capitalismo como
sus variaciones de acuerdo con el principio de la primaca de la infraes-
uucrura.

Definicin de capitalismo

Sin duda, la cuestin de los orgenes del capitalismo en Europa y en


Japn debe partir de la premisa de que la conjuncin de caractersticas
infraestructurales, estructurales y simblico-ideacionales que se dio en
Europa entre los siglos xv Y XVI, Y alrededor de dos siglos ms tarde
164 Teoras sobre la cu/rura en la era posmodema Macroevo/ucill 165

en Japn, representaba algo radicalmente diferente de todos los fenmenos 100 de la poblacin rotal. Aunque los esclavos, en tanto que personas,
socioculturales precedentes. Entre los rasgos distintivos cabe citar: podan ser comprados y vendidos -por lo que hasta cierto punto se con-
vertan en una mercanca-, no les estaba permitido vender su propio
La mercantilizacin generalizada de casi todos los bienes y servicios, in- trabajo sin el consentimiento de su dueo. De esta forma, la esclavitud
cluidas la tierra y la mano de obra. en la Grecia y Roma antiguas contradeca directamente una de las ca-
La compraventa de acciones y bonos.
ractersticas definitorias del capitalismo: la compensacin del trabajo
La bsqueda incesante del lucro por parte de los individuos y empresas en
casi todas las fases de los procesos de produccin, distribucin y consumo. mediante el pago de un salario.
La acumulacin de los beneficios para crear capital.
La reinversin del capital para producir ms beneficios y ms capital, y la
imposicin de convenios econmicos por parte de tribunales y gobiernos. La teora de Max Weber

De hecho, encontramos elementos de este sistema en diversas so- Fue Max Weber quien ofreci la explicacin imperante de por qu
ciedades no europeas mucho antes del siglo xv. Los mercados, el dinero, el capitalismo surgi en Europa. Firmemente anclado en el bando idea-
los comerciantes, los contratos, la propiedad privada y la produccin lista, Weber ([1904JI958) vincul el capitalismo a la Reforma protes-
lucrativa estaban presentes en Sumer y Babilonia, en el Egipto faranico, tante. Segn l, el protestantismo defenda valores que favorecieron la
en la China Han y en la India del Ganges, as como en la Grecia y Roma acumulacin de capital: la frugalidad, el trabajo duro y la salvacin ma-
antiguas. Sin embargo, en todos estos casos, los elementos capitalistas terial y espiriJal a travs del esfuerzo individual. Aun reconociendo
estaban subordinados a otras estructuras poco-economces. En Me- que nunca afirm que la religin fuese la nica causa del capitalismo,
sopotamia, Egipto, la India del Ganges y la China antigua, la gestin de la dilatada popularidad de la que ha gozado el punto de vista de Weber
la agricultura por el estado era su fuente principal de riqueza y poder. es inmerecida. Ni siquiera en Europa el capitalismo se confin en los es-
Los comerciantes florecieron por voluntad de los dirigentes supremos tados protestantes. La Venecia catlica, por ejemplo, fue uno de los cen-
y sus burocracias encargadas de la gestin de la agricultura. El estado tros ms precoces de desarrollo del capitalismo. Adems, como subraya
cre monopolios sobre las minas, las industrias y los artculos comer- Sanderson, el que se produjera en Japn una transicin del feudalismo
ciales ms lucrativos. Adems, ninguna de estas sociedades posea mer- al capitalismo paralela e independiente -un hecho desconocido para
cados de trabajo asalariado bien desarrollados. Las tareas bsicas de Weber- contradice la esencia de su teora. Para l, la aparicin en Ja-
subsistencia recaan sobre los campesinos, a quienes se obligaba, me- pn de un movimiento supuestamente tardo conducente al capitalismo
diante diversas formas de peonaje, servidumbre, esclavitud y depen- se explica por el sesgo contemplativo y asctico de las religiones del
dencia chentelar, a permanecer inmovilizados en los pueblos de. sus Lejano Oriente.
antepasados. Desde un punto de vista materialista cultural, la justificacin de esta
Muchos elementos del capitalismo estaban tambin presentes en la combinacin aparentemente paradjica de religin contemplativa y em-
vieja Europa, especialmente en las ciudades-estado de Grecia y la Roma puje capitalista es que, por lo general, los componentes simblicos y
republicana. El comercio del vino y del cereal era esencial para la sub- expresivos de los sistemas socioculturales se adaptan a la infraestructura
sistencia de estas sociedades urbanizadas, e impuls la aparicin de una y a la economa poltica. Tanto en Europa como en Japn, las estructuras
clase comerciante poderosa; pero la produccin de estos bienes depen- religiosas tempranas, adaptadas al feudalismo, se amoldaron prestamente
da cada vez ms del trabajo de los esclavos, y en proporcin muy infe- al orden capitalista emergente.
rior del trabajo asalariado. En la Atenas del siglo v, de una poblacin de
270.000 personas, entre 80.000 y 100.000 eran esclavos (Steams et al.
1992:135). En el 14 d.C; Italia tena tres millones de esclavos, el 40 por
166 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Macroevofucin 167

no hizo sino aadir otro conjunto de fuerzas a aquellas que estaban mi-
Explicaciones marxistas nando el viejo sistema feudal y precipitando la aparicin del trabajo asa-
lariado, el comercio y la iniciativa privada. En otras palabras, el repentino
Las explicaciones marxistas del auge del capitalismo (por ejemplo, descenso de la poblacin en Europa no fue un requisito sine qua non de
Dobb 1966) atribuyen la disolucin del feudalismo europeo a las condi- la transicin al capitalismo.
ciones materiales, pero hacen hincapi en caractersticas estructurales Sanderson realiza una contribucin significativa en este sentido, al
como la lucha de clases entre campesinos y seores feudales; por ejem- comparar las historias demogrficas de Europa y Japn. En ambos casos.
plo, para zafarse de su explotacin creciente, los campesinos huyeron a la poblacin creci rpidamente durante el periodo feudal, pero Japn
las ciudades, pasando a estar disponibles como mano de obra asalariada. no experiment nada similar a la despoblacin europea de 1350-1450.
Pero esta interpretacin no explica por qu, pese a la no mercantiliza- Por lo tanto, podemos concluir que fue la presin de la poblacin, y no
cin de la tierra y el trabajo, las relaciones entre clases se articularon en la despoblacin, lo que promovi el desarrollo del capitalismo:
torno a la explotacin, llevndolas al borde de la autodestruccin.
Sanderson teje su teora en tomo a cinco caractersticas bsicas de No hubo una crisis de subpoblacjn que inclinara la balanza del equi-
Europa y Japn que constituyeron importantes condicionamientos previos librio de poder entre clases del lado del campesinado, en detrimento de la no-
para agilizar la transicin de la economa feudal a la economa capita- bleza, por lo que obviamente no fue un factor causal en la transicin al ca-
lista. Los cinco condicionamientos previos son: demografa, geografa, pitalismo en Japn; eso debera hacemos dudar de que la crisis demogrfica
clima, tamao y estructura poltica. registrada en la Europa tanlomedieval tuviera excesivopeso en la transicin
europea Sin embargo, 00 podemos descartar que la saperpoblacin baya
sido un factor decisivo en Japn y, tambin, en la transicin al capitalismo
Demografa en Europa (1994:38).

Diversas teoras sobre el origen del capitalismo invocan factores de- As, al incluir la demografa entre los condicionamientos previos
mogrficos pero, como indica Sanderson, las teoras demogrficas vigen- bsicos de la desintegracin del feudalismo, Sanderson acepta como
tes parten de premisas contradictorias. Algunos aseguran que la peste ingrediente fundamental el principio de la primaca de la infraestructura.
negra, que acab con la vida de nada menos que la mitad de la poblacin
europea entre 1350 y 1450, provoc una grave escasez de la mano de Geografa
obra y que fue esta escasez, ms que ningn otro factor, lo que socav los
cimientos de las relaciones feudales. Otros, entre los que me encuentro, Sanderson afirma que la situacin de Japn y de los principales pa-
ven en la presin de la poblacin una de las causas ms importantes de ses capitalistas del noroeste y sur de Europa, junto a grandes masas de
la peste negra, la anarqua que caracteriz el siglo posterior y el desmoro- agua, constituy un acicate para la transicin al capitalismo. Les penni-
namiento del modo de produccin feudal (Harris y Ross 1987). ti emprender el comercio martimo, un elemento capital en el desarrollo
La presin demogrfica en Europa fonn parte, a su vez, de una ma- de una economa comercial. Sin embargo, esta asercin no resulta con-
triz causal mayor, que constaba de la intensificacin de la agricultura, el vincente porque China, un rezagado capitalista, comparte el mar con Ja-
empobrecimiento del suelo y de los bosques, el recurso a tierras margi- pn, tiene un litoral extenssimo y lleg a poseer la flota mercante de
nales, la disminucin de la productividad y otras consecuencias deriva- cabotaje y larga distancia ms grande del mundo. Podemos concluir por
das de forzar los lmites del modo de produccin feudal (Harris 1977). lo tanto que el acceso a las rutas de comercio martimo no signific que
Personalmente, no encuentro contradictorio el hecho de que la transicin dichas rutas se utilizaran para promover la aparicin de modalidades ca-
inicial al capitalismo ocurriera cuando la poblacin estaba disminuyendo, pitalistas de comercio.
y no creciendo. La escasez de mano de obra registrada despus de 1350
168 Teoras sobre la cultura en la ero posmodema
Macroevoludn 169

Clima la actividad comercial, mientras que los grandes estados centralizados


engendraron clases de burcratas indiferentes u hostiles al comercio:
Sanderson ve en el hecho de que tanto Japn como Europa tengan un
clima templado un condicionamiento previo bsico. Gracias a este clima Los grandes imperios burcratas entorpecen la actividad comercial por-
templado, Japn pudo zafarse del proceso de periferializacin que im- que supone una amenaza para el rgimen tributario a travs del cual el esta-
ponan los europeos, quienes llegaron a dominar el sistema capitalista do obtiene excedentes (1994:41).
mundial emergente. Sugiere que Japn era un objetivo menos atractivo
para la expansin europea que pases en los que podan realizarse culti- Concuerdo con las implicaciones de esta observacin, pero no basta
vos tropicales y semrropcaes. con considerar a los pequeos estados aislados y descentralizados de la
El razonamiento implcito en esta opinin es que, a menos que un Europa feudal y Japn como estados predispuestos al capitalismo debi-
pas pudiera evitar la colonizacin, nunca podra dar origen a formas s- do a su estructura, y a los imperios centralizados de agricultura planifi-
lidas de capitalismo. (No parece ser el caso de lugares como Hong Kong, cada de China o Egipto como antagnicos al capitalismo. La esencia del
Brasil e Indonesia) Como veremos a continuacin, el clima s que forma problema radica en averiguar por qu en la Europa medieval y Japn
parte del conjunto de limitaciones y ventajas medioambientales que, jun- surgieron pequeos estados feudales, y no grandes estados burcratas
to con los dems componentes de la infraestructura, aportan la solucin de agricultura planificada. Igualmente importante es descubrir por qu
a nuestro problema, pero, como ha ocurrido en el caso de la geografa, acabaron imponindose en China, Egipto, Mesoporema y la India del
no de la forma que Sanderson sugiere. Ganges los grandes imperios de agricultura planificada, y no los reinos
feudales. En breve veremos por qu a Sanderson no parecen preocuparte
Tamao excesivamente estas dos cuestiones clave.

En opinin de Sanderson, es significativo que Japn y los ejemplos


europeos ms precoces de transicin al capitalismo fueran pases peque- El problema de la cronologa
os. Esto se debe a que es costoso mantener un gran estado porque se
van agotando recursos que, sin el aparato estatal, podran utilizarse ms Hasta ahora, me he limitado a comentar la parte de la teora de San-
directamente para el desarrollo econmico (1994:39). A mi modo de ver, derson que se refiere a la cuestin de por qu la transicin al capitalismo
esta inferencia es harto dudosa, ya que, en igualdad de condiciones, cuan- tuvo lugar primero en Japn y en Europa. Queda todava por resolver la
to ms grande es un estado ms importante es el volumen potencial de su cuestin de la cronologa. Segn Sanderson, el capitalismo no poda de-
comercio interior y exterior. Adems, cualquiera que sea la influencia del sarroliarse hasta que la densidad y difusin del comercio mundial hu-
tamao, incluirlo entre los condicionamientos previos bsicos del desa- biese sobrepasado cierto lmite:
rrollo del capitalismo conduce a plantearnos un problema ms trascen-
dental: por qu eran los reinos de Europa y Japn tan pequeos, Yotros Despus del primer milenio, el nivel de comercializacin del mundo fue
estados como China, Mesopouunia y Egipto tan grandes? aumentando a 10 largo de los siglos hasta alcanzar finalmente el grado de
densidad necesario para desencadenar una eclosin a gran escala del capita-
lismo. Se haba llegado a este lmite mnimo de comercializacin merced a la
Estructuro poltica expansin de las redes urbanas de comunicacin y a la intensificacin de
la densidad comercial, y ello propici el nacimiento explosivo del capitalis-
Sanderson califica la estructura poltica descentralizada del feudalis- mo en las dos zonas del mundo. Europa occidental y Japn. que fueron ms
mo europeo y japons de quinto y ltimo condicionamiento previo bsi- receptivas a la actividad capitalista (1994:48).
co del auge del capitalismo. Argumenta que la descentralizacin eSJXlIe6
170 Teoras sobre la cultura en la era posmodema MaaoevolucwlI 171

En opinin de Sanderson, este proceso de intensificacin del comer- enfoques, as como que es coherente con las formulaciones paradigmti-
cio habra durado 4.500 aos. cas del materialismo cultural y la primaca de la infraestructura. Para Wit-
La razn de su aparente indiferencia ante la cuestin del origen del tfogel, el desarrollo de estados feudales aislados y descentralizados
feudalismo queda as aclarada. El feudalismo simplemente aceler el pro- se debi a su modo de produccin descentralizado. En Europa, el modo
ceso de comercializacin en el mundo, pero ese mismo lmite nnimo de produccin ms importante era la agricultura de secano. Este hecho
de actividad econmica se hubiese alcanzado con el tiempo en los im- contrasta con la conjuncin de elementos tecnolgicos y ambientales pre-
perios de agricultura planificada. dominante en los territorios de los grandes estados de agricultura plani-
ficada, donde la combinacin de climas ridos y cuencas hidrogrficas
Obsrvese que mi teora sostiene que, a la larga, el capitalismo habra ingentes poda utilizarse para una agricultura de regado a gran escala.
aparecido en cualquier caso, de haber dispuesto de suficiente tiempo para una
La productividad de los sistemas de irrigacin de Mesopotamia,
mayor intensificacin de la comercializacin mundial .. aunque las socieda-
des feudales nunca hubiesen existido, al final, el captalsmc habra surgido
Egipto, la India del Ganges y China ----que Wittfogel denomin socie-
de forma explosiva. Puede que hubiese llevado mucho ms tiempo, posible- dades hidrulicas-, se potenci al mximo gracias a la construccin
mente otro milenio o incluso dos ... pero el capitalismo era una fuerza impara- por parte del estado de presas, canales y otras obras hidrulicas gigan-
ble; su aparicin era' inevitable (1994:49; las cursivas son del autor). tescas. Tambin contribuy a ello la creacin de servicios eficaces que
asignaban mano de obra a las tareas de construccin, mantenimiento y
Sanderson no ofrece una explicacin de por qu, de no haber existi- reparacin de estas obras y a la gestin de los sistemas de irrigacin
do el feudalismo, la aparicin del capitalismo se hubiese retrasado mil o mediante esas aguas, vitales para la subsistencia. As, las elites que con-
dos mil aos (por qu no diez o diez mil aos?). Puesto que' no hay trolaban las obras hidrulicas controlaban la economa poltica en una
prueba alguna de que en los estados de agricultura planificada (o cual- medida que nunca pudo darse en Europa, pues posean los medios para
quier otro tipo de estado no feudal) haya aparecido jams el capitalismo, imponer un poder total sobre inmensos territorios y poblaciones. Sin em-
el argumento de la inevitabilidad del capitalismo durante determinado bargo, ah donde predominaba la agricultura de secano, la produccin
lapso de tiempo es indemostrable y arbitrario. Slo ha habido dos tran- no se beneficiaba de la centralizacin. Tampoco era factible una centra-
siciones independientes al capitalismo y ambas tuvieron lugar en esta- lizacin total del poder. Como pone de relieve Wittfogel, los periodos
dos feudales. Por lo tanto, lo que los hechos nos permiten inferir legti- de absolutismo poltico europeo siempre estuvieron caracterizados por
mamente es que el feudalismo fue un condicionamiento previo indis- el contrapeso de otros ncleos de poder, de carcter religioso, comercial
pensable del capitalismo. Por lo que cualquier teora sobre el origen del y militar.
capitalismo que no explique el origen del feudalismo en trminos de pro- Pero, cmo encaja Japn en esta explicacin, teniendo en cuenta que
ceso ser menos satisfactoria que aquella que s lo haga. Adems, deter- la conjuncin bsica de elementos tecnolgicos y medioambientales que se
minar en qu condiciones apareci el feudalismo supone utilizar nece- daba en dicho pas no engendr una agricultura de secano, sino una agri-
sariamente un enfoque comparativo que determine en qu condiciones cultura de regado?
aparecieron otras formas de estado, especialmente los imperios burocra- Winfogel era perfectamente consciente de este problema (para un
tizados de agricultura planificada. estudio ms detenido de su postura, vase Price 1994). Contrariamente
Mi visin personal de los orgenes del feudalismo, los imperios de a lo que suele pensarse, no propugn que todas las sociedades que prac-
agricultura planificada y el capitalismo proviene en gran medida de la ticaban la irrigacin encajaran en el modelo de sociedad hidrulica. La
obra de Karl Wittfogel (1957). Acepto las teoras de Wittfogel con mu- irrigacin, cuando se careca del potencial de los hbitats de las grandes
chas matizaciones, pero considero que la importancia que atribuye a los cuencas hidrogrficas, poda configurar tambin modos de produccin que
componentes tecnolgicos y ambientales de los sistemas socioculturales l denomin hidroagricultura (c. Sidky 1996). lapn era una sociedad
constituye la fundamentacin infraestructural de la que carecen otros hidroagrcola, no una sociedad hidrulica:
172 Teoras sobre la culturo en la era posmodema Maaoevoludn 173

Por qu la economa arrocera de Japn no est supeditada a grandes cimientos fueran completamente uniformes. Como apunta Witlfogel, en
obras hidrulicas dirigidas por el gobierno? ... Las peculiaridades del abas- ambos casos existieron, junto al soberano y por debajo de l, numerosos
tecimiento de agua del pas no hicieron necesarias ni alentaron obras pbli- seores o vasallos poltica, econmica y militarmente semiindependien-
cas de envergadura. Innumerables cordilleras compartimentaban las grandes
tes y que slo prestaban al monarca local servicios limitados y condi-
islas del Lejano Oriente; su relieve accidentado foment un modelo de culti-
cionales (1957:417).
vo de regado y aprovechamiento de los recursos hidrulicos fragmentado
(hidroagrfcola) y no coordinado (hidrulico) ... En Japn, como en Europa, no haba censo, servicio militar ni red
Por lo tanto, no pudieron crear una burocracia directiva y ambiciosa nacional de carreteras. Los ejrcitos feudales japoneses consistan en
capaz de controlar las fuerzas no gubernamentales de la sociedad, como hi- pequeas bandas independientes de guerreros aristcratas que luchaban
cieron los hombres del aparato del estado en la China continental (Wiufogel en nombre de la clase terrateniente, ms como caballeros a ttulo indivi-
1957:197-198). dual que como un ejrcito coordinado (1957:199). Pero, a grandes ras-
gos, las relaciones feudales japonesas eran ms estrechas y ritualizadas
A pesar de las aparentes diferencias entre los componentes tecno- y ponan grannfasis en las lealtades de grupo (Steams el al., 1992:434).
lgicos y ambientales de las infraestructuras tardofeudales japonesa y Probablemente hubiera menos reinos rivales y, en general, el feudalismo
europea. deben sealarse las coincidencias bsicas en las conjunciones japons fuera menos descentralizado que el europeo. (Es posible que
de sus elementos tecnolgicos y ambientales. En el periodo tardofeudal, hubiera ms de mil ncleos de poder independientes en la Europa del si-
la produccin agrcola europea se benefici de una serie de avances tec- glo XIV [Jones 1987:106], mientras que, en Japn, haba unos 250 feu-
nolgicos como los arados con ruedas, una mejora de los carros, una dos a mediados del siglo XIX [Smith 1966:202].)
mayor abundancia de caballos. una mejora en la rotacin de los culti- Segn Wittfogel, la Iglesia independiente y las ciudades libres y gre-
vos, la aparicin de molinos de agua y de viento y una mayor difusin miales de Europa no tuvieron su equivalente en Japn (1957:417). Estas
de los utensilios de hierro. Estos factores se combinaron con una tenden- diferencias son comprensibles en vista de la infraestructura hidroagr-
cia al crecimiento de la poblacin, la densidad demogrfica y la urba- cola de este pas. Si la orografa inhibi la aparicin de instituciones
nizacin. hidrulicas a gran escala, la prctica de la hidroagricultura requiri un
Asimismo, en el Japn tardofeudal, innovaciones como la seleccin grado de centralizacin de la gestin mayor que los regmenes europeos
de semillas, el desarrollo de nuevas variedades de arroz, la nivelacin de de agricultura de secano.
los arrozales, la cosecha doble, la introduccin de nuevos instrumentos Estas diferencias son fundamentales para un aspecto de la cuestin
de trilla y de los abonos comerciales acompaaron al incremento de de la cronologa del desarrollo del capitalismo. El hecho de que el capita-
la poblacin y potenciaron sus efectos (Smith 1966:92 y ss.). De este lismo surgiera en primer lugar en Europa se justifica por el mayor grado
modo, tanto el Japn como la Europa tardofeudales posean modali- de flexibilidad y descentralizacin del feudalismo europeo.
dades de agricultura en evolucin y altamente productivas, capaces de Queda por aclarar la cuestin de por qu la transicin ocurri cuan-
mantener a densas poblaciones en constante crecimiento. Esto nos da do lo hizo, en trminos de patrones generales. Ms que afirmar que la
una idea acerca de las limitarlas posibilidades de desarrollo del capita- densidad del comercio mundial haba alcanzado el lmite preciso como
lismo en la amplia mayora de los dems estados feudales. Por ejemplo, culminacin de un proceso arbitrario de 4.500 aos de duracin, y de
en gran parte del frica subsahariana, los estados feudales optaron por una manera ms acorde con los principios del materialismo cultural, de-
la agricultura de secano, practicada sin la ayuda de arados ni animales bean estudiarse ms detenidamente los factores demogrficos. De 1600
de tiro. a 1850, Japn experiment un crecimiento explosivo tanto en las aldeas
Dado que existen diferencias sustanciales en la interrelacin natura- fortificadas como en las grandes ciudades (Smith 1966:67).
cultura en Japn y Europa. as como en otros rasgos infraestructurales, El propio Sanderson observa el rpido aumento de la poblacin en
no era de esperar que los sistemas feudales que se erigieron sobre esos Japn y lo atribuye a la urbanizacin; como ya he sealado, Europa ram-
174 Teoras sobre kz cultura en a era posmodema

bin registr un rpido proceso de urbanizacin, unido a la parcelacin --14--


de las tierras y a la presin demogrfica (a pesar de la crisis del siglo XIV).
Leroy Ladurie (citado por Jones 1987:4) calcula que, a principios del si-
glo XIV, en Francia, Alemania y Gran Bretaa, el 15 por 100 de la Pe- El desmoronamiento sovitico'
blacin se dedicaba a la produccin urbana y a otros tipos de produccin
no agrcola. As, la cronologa de la expansin del comercio mundial es-
tuvo vinculada a los componentes tecnolgicos, ambientales, producti-
vos y reproductivos de las infraestructuras europea y japonesa
Cabe resear que este punto de vista sita las teoras de los sistemas
mundiales (Wallerstein 1974) en una perspectiva diferente. No fue el co-
mercio mundial lo que socav los cimientos del feudalismo, sino el
comercio regional, el relacionado con el abastecimiento de alimentos y
materias primas de pueblos y ciudades. Como seala el historiador eco- Los recientes acontecimientos acaecidos en la Unin Sovitica
nmico Eric Jones (l987:xxvrn), Europa estuvo marcada por un auge slo pueden explicarse en trminos sobrenaturales.
temprano del comercio multilateral, a granel y en grandes cantidades, de F'RANCIS IRONS, antiguo analista del Departamentode
artculos de uso corriente. Este comercio emanaba de una participacin Defensa, refirindose a la profeca de Nuestra Seora
social ms amplia en el mercado que la correspondiente al comercio de de Ftima en 1917, segn la cual Rusia seda conver-
lujo y, a su vez, alentaba dicha participacin. En otras palabras, el hecho tida al catolicismo (Niebuhr 1991).
de que el comercio mundial alcanzara el lmite preciso previsto por San-
No se puede poner la teora en la sopa ni el marxismo en la
derson debe considerarse ms una consecuencia del capitalismo que su
ropa que llevamos. Si, despus de cuarenta aos de comunismo,al-
causa, aunque, por supuesto, ambos factores se interrelacionaron, poten-
guien no puede tener un vaso de leche o un par de zapatos, no
cindose mutuamente.
creer que el comunismo sea buena cosa. por muchoque se le diga.
NIKITA JRUSCHOV (citado por Frankland 1967:l49)

n un lapso de tiempo considerablemente corto, la economa politica


E de la antigua Unin de Repblicas Socialistas Soviticas ha atrave-
sado cambios revolucionarios de una magnitud equivalente a los de la
revolucin bolchevique de 1917, El aparato centralizado de planificacin
y fijacin de precios, la propiedad estatal de los medios de produccin,
los subsidios y concesiones redistributivos, la regla del partido nico y la
censura del estado han sido bien desechados, bien eliminados o sustan-
cialmente debilitados y transformados. En la dcada pasada, los miem-
bros del antiguo bloque sovitico buscaron frenticamente formas de po-
tenciar la presencia de la propiedad privada orientada al lucro.

l. El presente captulo se inspira en una conferencia pronunciada en la 90." reunin


anual de la American Anlhropological Association, el 23 de noviembre de 1991, en Chicago.
176 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Macroevolucin /77

El cariz que han tomado los acontecimientos ha propiciado un espec- tor Perlo (1991: 11), presidente de la Comisin Econmica del Partido
tculo del que pocos observadores, de Occidente u Oriente, crean poder Comunista (Estados Unidos), el problema fundamental no radic en la
ser testigos en vida: lderes soviticos suplicando a Japn y a Occiden- teora marxista, sino en la ruptura de la unidad del Partido Comunista
te que tuvieran a bien comprarles fbricas y equipos a precios de saldo, sovitico. Indudablemente, sin esa divisin, la crisis no se habra pro-
apstatas del comunismo tendiendo el sombrero ante el Fondo Monetario ducido. (Perlo 1991:17.)
Internacional o viajando de un otrora enemigo capitalista a otro e implo- Otros abogados del marxismo aducen que, de hecho, el sistema so-
rando donativos urgentes de alimentos. Igualmente asombrosa ha sido la vitico false el programa de Marx de transicin a un comunismo
destruccin del imperio sovitico, desgarrado no ya por las cabezas nu- genuino. Por ejemplo, si Marx y Engels concibieron una dictadura
cleares del exterior sino por una lucha poltica tnica y nacionalista enco- del proletariado como una fase en la transicin del capitalismo al
nada entre sus propios pueblos. comunismo (Draper 1987:26), la dictadura que profetizaron era la del
Qu tienen que decir al respecto los antroplogos? Una rama de proletariado constituido como una clase dominante por encima de sus
las ciencias humanas que ignore unos hechos de esta magnitud, que los enemigos, y no la dictadura de un partido sobre el proletariado. Es
interprete fundamentalmente en trminos de conocimientos locales ciertamente difcil encontrar en los escritos de Marx y Engels la idea
relativizados o que desacredite el intento de comprenderlos en trminos de que la transicin al comunismo slo podra lograrse merced a una
de principios de aplicacin universal corre el riesgo de verse confinada al dictadura del partido nico sobre los trabajadores. En palabras de
vagn de cola de la vida intelectual contempornea. El propsito del pre- Engels:
sente captulo es tratar algunas de las implicaciones tericas y paradig-
mticas sobresalientes de la sbita muerte del comunismo sovitico y la Si algo es seguro, es que nuestro partido y la clase obrera slo pueden
hegemona rusa. De inters palmario a este respecto son las implicacio- llegar al poder bajo la forma de una repblica democrtica. sa es incluso la
nes de estos hechos para la teora antropolgica, especialmente para el forma especfica de la dictadura del proletariado.
marxismo y las formas alternativas del materialismo.
Segn el Comit Ejecutivo del Partido Socialista de Gran Bretaa:

Estrategias de salvaguardia del marxismo Es indudable que algo se ha derrombado en Europa oriental. pero no ha
sido el socialismo. el comunismo o el marxismo. Para empezar, habrfan de-
El derrumbamiento de la economa poltica sovitica ha contribuido bido ser instaurados, cosa que no ocurri. Lo que s existi en esos pases
a generalizar la creencia de que el marxismo ha muerto (por ejemplo, y s se vino abajo fue el leninismo y el capitalismo totalitario de estado
Hollander 1990). Pocos negaran que el fin del comunismo autoritario (1990:5).
de estado a la sovitica resta credibilidad a los gobiernos, partidos o
movimientos que se presentan como seguidores de un programa mar- Tambin puede desmentirse el derrumbamiento del bloque sovitico,
xista (Heilbronner 1990; Howe 1990); pero, para muchos marxistas, interpretndolo como una demostracin de las teoras marxistas. con el
estas derrotas polticas, reales o supuestas, no comportan necesaria- argumento de que fue la propia Revolucin rusa la que viol la pres-
mente una refutacin de las teoras marxistas clsicas (pre-Ieninistas) cripcin fundamental de Marx para una transicin al comunismo (Kola-
de la historia. kowski 1978). Rusia, con su numeroso campesinado semifeudal, era el
Para algunos marxistas occidentales, el desmoronamiento del bloque escenario menos apropiado para la puesta en escena de la obra revolu-
sovitico no constituye siquiera un cuestionamiento serio de las versio- cionaria de Marx. Los marxistas pueden as aducir que, desde su con-
nes leninistas del marxismo. Achacan este derrumbamiento a la incom- cepcin, el comunismo ruso fue una aberracin, un error terrible.
petencia polftica, y no a un fracaso sistmico. Por ejemplo, segn Vic- Dado que su ascensin y carcter desptico no fue nunca defendido ni
178 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Macroevolucin 179

previsto por Marx, su cada no puede de ninguna forma considerarse una la que se orientan los antiguos miembros del bloque sovitico no ser
refutacin del marxismo. el sistema tericamente desbridado, desregulado y de libre mereado
En palabras del economista Samuel Bowles. las revoluciones acae- por el que abogan los idelogos capitalistas, los cambios revoluciona-
cidas en el antiguo bloque sovitico han liberado de una pesada carga rios de la dcada pasada no pueden considerarse con un mnimo de rea-
a los economistas izquierdistas de Occidente (citado por Wallich y lismo como los heraldos del comunismo. En efecto, en la situacin
Coreoran 1991:135). Esta argumentacin lleva a algunos marxistas oc- poltica actual, el propio trmino conlleva la misma responsabilid~ ante
cidentales a conclusiones eufricas. Propugnan que el leninismo-estali- los electores tanto en el antiguo bloque sovitico como en OCCIdente.
nismo no fue una mera degeneracin del comunismo, sino su negacin As, lo ocurrido en 1990-1991 debe aadirse a la ya larga lista de he-
misma. Por lo tanto, su desmoronamiento puede permitir que la autn- chos imprevistos y discrepantes con la teora que rebaten la ma~or parte
tica tradicin marxista, largo tiempo soterrada, vuelva a la luz del da de las tesis especficas de la historia segn Marx (para ms ejemplos,
(Calfinicos 1991: 136). Una vez superado su descrdito, el marxismo vase in/m).
real, que desde la dcada de 1920 es objeto de persecucin y vilipen-
dio, puede resurgir:
Desmoronamiento y materialismo cultural
Finalmente, el marxismo clsico puede deshacerse del ncubo estalinista
y aprovechar las oportunidades que le brinda un mundo sacudido por las Algunos podran concluir que la crisis del marxismo merrn~ la ere-
mayores incertidumbres y convulsiones de las ltimas dcadas (Callinicos dibilidad de los enfCXlues materialistas en general. Eso no es Cierto, al
1991:136). menos en lo que se refiere al materialismo cultural. Sin duda: I~ trans-
formacin del sistema sovitico tiene una implicacin muy distinta, ya
En un estado de espritu afn, otros ven en el denumbamiento del que uno de los principios tericos bsicos del materialismo cultu~al -la
sistema sovitico el ltimo de una serie de reveses temporales que han primaca de la infraestructura- ofrece un marco procesual convmcente
tachonado peridicamente la historia del marxismo, pero de los cuales para la comprensin de estos hechos. .
ha emergido siempre la teora con sus fundamentos intactos y con ma- Como hemos visto en el captulo 11, los rasgos infraestructurales.
yor vigor que antao. Michael Buraway, por ejemplo, afirma que, puesto estructurales y simblico-ideacionales son componentes. igualmente ~
que el marxismo aporta un entendimiento fecundo de las contradicciones saros de la vida social humana, pero estos factores no tienen una funcin
internas y la dinmica del capitalismo, cuanto ms florezca el capitalismo simtrica al influir en la adopcin o desaparicin de las innovaciones so-
en el mundo, ms se alimentar de ello el marxismo: cioculturales. Las innovaciones que se producen en la infraestructura
tienen grandes posibilidades de ser preservadas y p~pagadas si .~ten
Con el ascendente del capitalismo a escala mundial, el marxismo, por cian la eficiencia productiva y reproductiva en determmadas condiciones
consiguiente, una vez ms, volver por sus fueros ... la longevidad del capi- ambientales, incluso aunque se d una marcada inc0",lpatibilidad en~e
talismo garantiza la longevidad del marxismo (8uraway 1990:791-792). ellas y las relaciones y/o ideologas estructurales preexlste.ntes. A~m~,
la resolucin de una incompatibilidad profunda entre una innovacin m-
Todos estos intentos de desvincular las teoras marxistas clsicas de la fraestructural adaptativa y las caractersticas preexistentes de los dems
historia de la Unin Sovitica estn abocados al fracaso. Despus de todo, sectores supondr previsiblemente cambios sustanciales en di~hos ~
la teora histrica ms importante de Marx es que el capitalismo haba rores. En cambio, las innovaciones de naturaleza estructural o SI~b?~ICo
de ser sustituido pronto (en cualquier caso, antes de que concluyera el ideacional sern probablemente descartadas si hay una incompatibIlidad
siglo xx) por el comunismo o un sistema de transicin hacia el comu- profunda entre ellas y la infraestructura.
nismo. Aunque es prcticamente seguro que la economa poltica hacia
J80 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Macroevolucin 181

cin y el empobrecimiento del medio ambiente del prod~cto. nacional.


Declive en la eficiencia Estaban presentes todas las formas imaginables de contanunac~n yago-
de la infraestructura sovitica tamiento de los recursos, en cantidades tan ingentes que constItu~~ ~na
amenaza para la vida, incluidas la.'! emisiones incontroladas de dlo~ldo
Una de las inferencias del principio de la primaca de la infraestruc- de azufre, peligrosos vertederos de residuos nucleares y de todo tipo,
tura que salta a la vista es que las innovaciones poltico-econmicas erosin del suelo, envenenamiento del lago Baikal y de los mares Ne-
(esto es, estructurales) y simblico-ideacionales introducidas en nombre gro, Bltico y Caspio, as como el d~~amie.nto del mar d~ ~I (FMI
del materialismo marxista dieron lugar a una infraestructura estancada 1990). Probablemente no sea una coincidencia que, como indica fj~sh
e~ ~eclive o progresivamente ms ineficiente. La economa poltica so~ bach (1983), la esperanza de vida de los hombres soviticos estuviera
vuca fracas por su incapacidad de aceptar la desaparicin de su in- disminuyendo en vsperas de la perestroka.
fraestructura basada en la industria pesada y porque coart innovaciones Adems, el bloque sovitico estaba muy rezagado con respecto a Oc-
infraestructurales que habran pennitido superar una creciente crisis tec- cidente en la aplicacin de innovaciones de alta tecnologa.a I~, pro-
nolgica, demogrfica, medioambiental y econmica, duccin de artculos no militares. En la dcada de 1980, la dlfusl~n de
Las lneas generales de este fracaso son bien conocidas, por lo que las innovaciones tecnolgicas por todos los sectores de la e~onomla re-
me ceir a unos pocos hitos. En vsperas de la perestroika. a principios quera el triple de tiempo en la Unin Sovitica .que, en Occidente ~Gre
del decenio de 1980, el abastecimiento energtico bsico de la Unin So- gory y Stuart 1990:411), mientras l~ ~I~omum~aclones, el ~ent~
vitica atravesaba graves dificultades (Kuhnert 1991:493). La produccin de la infonnacin y la botecnologfa civiles seguan en estado rudimen
siderrgica y petrolera se estanc en el periodo 1980-1984 (Kuhnert tario. Una estadstica significativa en este sentido es que ms de 100.000
1991 :494). Las plantas de generacin y las lneas de transmisin estaban pueblos de la Unin Sovitica c~an ~e ,lnea telefnica ~I 1990:
anticuadas y faltas de mantenimiento, como atestiguaban las frecuentes 125). La economa civil de la Unin Sovitica no slo adoleca de falta
averas y apagones (por no citar el caso de Chembil). En el sector agr- de ordenadores, sino tambin de robots industriales, copiadoras .electr-
cola, la P~uccin de cereales, adaptada a las condiciones climatolgi- nicas escneres pticos y muchos otros instrumentos de tratanuento de
cas, no registr alza alguna con respecto a la de la dcada anterior, pese a la informacin que ya se haban impuesto en la industria japonesa Y oc-
las grandes inversiones realizadas (FMI 199t} 138). Dos tercios del equi- cidental quince o ms aos antes.
po de procesamiento agrcola utilizado en la dcada de 1980 eran inser-
vibles, pues buena parte del mismo proceda de los decenios de 1950 Y
1960 (FMI 1990:51), Entre el 20 y el 50 por 100 de las cosechas de ce- Incompatibilidades estructurales
real, patatas, azcar, remolacha y fruta.s se echaba a perder antes de
llegar a las tiendas (Goldman 1987:37). Incluso cuando los abasteci- Cmo el comunismo de estado impidi el desarrollo de las infraes-
mientos eran los precisos, los retrasos en la entrega provocaban escase- tructuras del bloque sovitico es tambin un tema bien conocido,. po.r lo
ces. temporales, que generaban largas colas, acaparacin de productos y que supongo que un breve resumen ser suficiente. Una de l~s ~nn~lpa
raoonanuenros ocasionales. Entre 1970 Y 1987, la produccin por uni- les causas del mal funcionamiento infraestructural emana de hmltaCIOn~
dad de insumo disminuy a un ritmo superior al 1 por 100 anual (Gre- inherentes a la economa imperativa de planificacin y gestin centrali-
gory y Stuart 1.990:147). En vsperas de laperestroika, todos, empezan- zadas y de su ingente burocracia. En las empresas, los directon:s eran
do por el propiO Gorbachov, estaban de acuerdo en que el crecimiento sometidos a un estrecho control por los jefes de oficina, con objeto de
econmico per cpita era nulo o negativo (Nove 1989394). velar por que se ajustaran a una lista excesiva de normas y reglamentos,
Se nos presenta un panorama an ms sombro de la ineficiencia de lo que tuvo varias consecuencias involuntarias. ~ cuan~a de las ayud~s
la infraestructura sovitica si sustraemos los costos de la contamina- concedidas a las empresas en forma de bonos e Incentivos se deterrm-
182 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Maaoevolucin 183

naba por el nmero de trabajadores empleados, lo que condujo a la con- El lento ritmo del cambio tecnolgico es reflejo en parte del malestar gene-
tratacin de grandes cantidades de obreros innecesarios (FMI 1990:31). ral que produca la constante presin por acomodarse a las rdenes reci-
Las cuotas se fijaban asimismo escuetamente en trminos cuantitativos, bidas de arriba. Sin embargo, de una manera ms concreta, la estructura de
lo que dio lugar a la produccin de artculos de baja calidad. Estos valo- la economa planificada careca de suficientes incentivos para alentar un.a
res cuantitativos constituan tambin una invitacin a alcanzar las cuotas conducta ms propicia a la innovacin. Haba pocas recompensas a los di-
mediante imposturas: rectores de empresa que aplicaban procesos de produccin o productos
nuevos y ms eficientes (Berliner 1976; Gregory y Stuart.I990:213). Ade-
Puesto que los salarios, bonos y promociones dependan de que se al- ms la reduccin del factor trabajo propiciada por la mejora de las tecno-
canzaran o no los objetivos fijados por el plan, el sistema de planificacin log~ en poco poda contribuir a los beneficios. de las e~presas, sino
central induca o, ms bien, obligaba, a falsear los resultados (Armstrong que, de acuerdo con la teora oficial del valor-trabaje, revertira en el con-
1989:24).
sumidor en forma de precios ms bajos (Gregory y Stuart 1990:221).
La estructura de poder relacionada con la poltica econmica del blo-
Algo que rest siempre eficiencia a la estructura de poder del estado que sovitico era absolutamente incompatible con la transicin a u~ in-
comunista, como indica la antroploga Catherine Verdery (1991 :442) re- dustrializacin de alta tecnologa y con sus instrumentos, que permiten
firindose a Europa oriental. fueron los presupuestos blandos de que crear, almacenar, recuperar, copiar y transmitir infonnacin a alta veloci-
disfrutaron empresas y compaas. Eso significa que las penalizaciones dad por redes nacionales e internacionales. La explotacin .de . d~chas
por una gestin ineficiente e irracional, como la acaparacin de medios redes presupona un elevado grado de libertad para .que los individuos
excesivos. el sobreempleo y las inversiones innecesarias, eran mnimas intercambiaran informacin, tanto vertical como honzontalmente. Tam-
y no suponan la desaparicin de la empresa afectada. Las compaas bin requera la existencia de lneas telefnicas y de s~stemas de c~nmu
que operaban con prdidas siempre podan contar con subsidios para tacin de lneas de alta velocidad, que pudieran gestionar los flUJOS de
mantenerse a flote. informacin informtica que circularan en cualquier direccin entre los
individuos y las empresas. . _
Por ello, y por el hecho de que los planes centrales suelen sobreestimar El sistema sovitico de estructura de poder, en camtuo. tema por fina-
las capacidades productivas y elevar cada ao los objetivos de produccin. las lidad impedir el intercambio rpido de la informacin no sujeta.a ~n
empresas aprenden a acaparar materiales y mano de obra. Hinchan sus nece-
sura y supervisin por el partido. Sin lugar a dudas, la e~sa pnond.ad
sidades en material de produccin y sus requisitos de inversin. con la espe-
ranza de lena suficiente para cumplir o incluso superar los objetivos de pro- conferida a la creacin de una red telefnica moderna refleja ms la 10-
duccin fijados (Verdery 1991:442). seguridad del partido comunista que una falta de :o~ocimientos y re-
cursos tcnicos. Otro tanto puede decirse de la practica de cerrar con
Estas prcticas conducan a la acumulacin de recursos productivos candado los escasos ordenadores a disposicin de las empresas comer-
que podran haber aprovechado mejor otras empresas. Contribuan a la ciales y de tipificar como un crimen contra el estado la posesin no
peculiar economa, ilustrada por las escaseces y las colas intenninables, autorizada de una copiadora.
que fue la verdadera plaga del bloque sovitico, as como a la hipertrofia
de la economa secundaria, o informal, caracterizada por la acumulacin de
empleos, el personalismo y la corrupcin mezquina e insidiosa, que llega- Explosin del nacionalismo
ba hasta el empleado que esconda mercancas debajo del mostrador.
para sus amigos o parientes o para un soborno (Verdery 1991:423). Aunque slo sea de pasada, permtaseme sugerir que la d~cle.in
La estructura de poder del comunismo estatal tambin sola represen- fraestructural general explica en no poca medida la oleada nacionalista
tar un freno a la innovacin tecnolgica y a su asimilacin por el sistema. y separatista que ha conducido a la disolucin del imperio sovitico.
Macrt1t!voludn 185
184 Teoras sobre la cultura en la era posmodema
mala sucesin de lderes que carecan de los conocimientos tcnicos de
Las funciones redistributivas del ncleo central de poder no slo se gestin y de la detenninacin necesarios para mantener cohesionado
ejercieron mal, sino de manera desigual. Unas diferencias profundas en el sistema. Otros defendern la tesis de que la historia del comunismo
las tasas de productividad, el PNB, las agresiones al medio ambiente de estado viene a refutar, en ltimo trmino, la primaca de la infraes-
y las tasas de crecimiento demogrfico debilitaron a la URSS en su tructura. Dado que la economa imperativa sovitica dur setenta aos,
conjunto. Las repblicas del Asia central y trenscaucscas, con unas este episodio no demuestra en modo alguno que la infraestructura ~a
tasas de desempleo feroces y un descenso en el consumo per cpita de la variable subordinada y que la poltica est al mando. Como Im-
carne y productos lcteos, soportaron lo peor de la crisis naesrrucru- pugnacin de esta teora, sostengo que las ~bas.a las qu~.se enfrent la
ralo Quizs la estadstica ms expresiva sea la de que, en las dcadas de infraestructura sovitica no alcanzaron dimensiones cnncas hasta las
1970 y 1980, la tasa de mortalidad infantil creci en Uzbekistn, Turk- dcadas de 1960 o 1970. Tras la Segunda Guerra Mundial. el creci-
menistn y Kazajistn en un 48, 22 Y 14 por 100, respectivamente (IlIa- miento de la economa sovitica an era lo bastante rpido para dar cr-
rianov 1990:9). dito a las previsiones de Nikita Jruschov de que el nivel de vida comu-
Aunque las repblicas menos desarrolladas reciban subsidios del nista habra superado el de Estados Unidos antes de 1970 Y de que el
ncleo central de poder, las transferencias eran, obviamente, insuficientes. capitalismo sera enterrado antes de que acabara el siglo en curso (Fran-
Convencidas de que el ncleo central estaba extrayendo ms de lo que kland 1967:149-150).
aportaba, las repblicas con las infraestructuras ms desarrolladas, como La ventaja paradigmtica de la primaca de la infraestructura sobre
el grupo de los pases blticos y Ucrania, llegaron a la conclusin de la tests de la poltica al mando no consiste simplementt: e~ el hecho
que el favoritismo del ncleo central con respecto a los ciudadanos ru- de que, tarde o temprano. la poltica que subvierta el rendlm~ento ~. la
sos y las repblicas rusas haca descender sus niveles de vida. Creyeron infraestructura ser desechada, sino sobre todo en la armacn adico-
que, una vez liberados del ncubo sovitico, podran acercarse a los par- nal de que, en igualdad de condiciones infraestructurales, los ras.gos
metros occidentales. estructurales y simblico-ideacionales siguen sendas converge~tes.' mien-
No quiero, ni siquiera en este breve esquema, minimizar el papel de tras que la teora de la poltica al mando es inherentemente indiferente
los sentimientos tnicos y lingsticos a la hora de concitar y dar vida a cualquier explicacin de los principios de la direccin que toma el c~
a los movimientos de independencia. Lo que intento dejar claro es que bio. As. la demostracin de la primaca de la infrae.structura n~ radica
estos sentimientos no se apoyaban slo en el peso de la historia y la tra- slo en el desmoronamiento sovitico. sino en los tiPOS de sociedades
dicin, sino en el estancamiento o empeoramiento de las circunstancias que sustituirn al desacreditado modelo sovitico. .. .
materiales que estos pueblos padecieron en un momento detenninado de En caso de que esta disolucin fuera realmente no sistmica y ~xpl~
su historia. cable slo en trminos de opcin y contraopcin individual --de ejerc-
En definitiva: el desmoronamiento del sistema y el imperio soviticos cio del poder y resistencia al poder-e, las fo~as.de .I~ vida social que
es una ilustracin perfecta del fracaso de una economa poltica que im- surgieran de las ruinas del comunismo sovitico dlfe~nan enonne~nte
pidi y deterior progresivamente el rendimiento de su infraestructura. entre s y con respecto a las modalidades en ~volucln d~ las socl.e~~
des industriales del mundo entero, y no habna que excluir la poslbdl~
dad de un retomo a regmenes leninistas y estamsras. Por otra ~e, SI
Primaca de la infraestructura o de la poltica? el desmoronamiento formara parte de un proceso conducente al ajuste
. tmico de los componentes estructurales y simblico-ideacionales
Los hechos que nos permiten concluir que el desmoronamiento del -con infraestructuras basadas en la industria pesada, ca bna es~m: que
bloque sovitico constituye un ejemplo de la primaca de la infraestruc- las repblicas soviticas industrializadas y Euro~. del Este siguieran
tura no son tan patentes como uno desearla. Puede argumentarse, de sendas convergentes. que condujeran a sistemas similares a los que han
acuerdo con Perlo (1991), que el desmoronamiento fue debido a una
186 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Macroevotucon 187

aparecido en las sociedades industriales avanzadas de Europa, Japn y desarrollo de la conciencia de la clase obrera, la subordinacin de los
Estados Unidos. intereses de gnero y etnia a la unidad de la clase, la irreconciabilidad
La creencia de que dicha convergencia haba de producirse (pese a de los intereses de clase, el triunfo inevitable del proletariado, las natu-
sus connotaciones en trminos de determinismo marxista [Gellner 1990]) ralezas incompatibles de capitalismo y comunismo y la certeza dialcti-
fue muy popular en Occidente durante la dcada de 1960 (Kerr 1960; ca de que el comunismo ha de sustituir al capitalismo? S, sin lugar a
Galbraith 1967; Sorokin 1961; Fonn 1979) y, en menor grado, en el Este dudas, pues subsiste el hecho de que el principio de la primaca de la
(Sajrov 1970). En la dcada de 1980, sin embargo, cuando pareca que infraestructura es una versin derivada, aunque sustancialmente modifi-
la Unin Sovitica fonnaria parte permanente de los gigantes industria- cada, de una parte fundamental del dogma marxista clsico. No puedo
les y las superpotencias militares, se impuso la conviccin, en el Este y resistir a la tentacin de recordar que la descripcin ms clebre de Marx
el Oeste, de que esta pareja nunca convergera. de la dinmica de la historia puede aplicarse con una precisin sobreco-
Al proceder a un segundo examen de la relacin entre las estructu- gedora a lo que est ocurriendo en el antiguo bloque sovitico. En el
ras polticas y econmicas y la industrializacin despus de veinte aos prefacio a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, Marx
de guerra fra, Clark Kerr llega a la conclusin de que escribi:

cuando menos, el industrialismo era mnimamente compatible con ms de Durante el curso de su desarrollo, las fuerzas productoras de la sociedad
una estructura econmica o poltica, tanto de economa planificada como entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo
libre, asl como con las combinaciones de ambas, y con el monopolio o la cual no es ms que su expresin jurdica, con las relaciones de propiedad
competencia por el poder pclmco, as como con las combinaciones de am- en cuyo interior se haban movido hasta entonces. De formas de desarrollo
bos (1983:74). de las fuerzas productivas que eran, estas relaciones se convierten en trabas de
esas fuerzas. Entonces se abre una era de revolucin social (Marx [1859]
1970:21).
En vsperas de la perestroika, se dijo en Occidente que esa defensa
[de la convergencia} parece absurda (Davis y Scase 1985:5). Todava La formulacin de Marx de la dinmica de la historia ha quedado
en 1989, un destacado economista reformista sovitico calific a la con- desdibujada durante mucho tiempo en el debate sobre si consideraba las
vergencia de ficcin, insistiendo en que el cambio en las relaciones relaciones de produccin (o la estructura econmica) independientes de
orgenzatves. tecnolgicas y directivas de la Unin Sovitica no reve- las fuerzas productivas, y si las fuerzas productivas posean una prima-
la ... la formacin de ningn tipo de sistema mixto (Shishkov 1989:26). ca explicativa sobre las relaciones de produccin. El filsofo G. A. Co-
Pero, una vez que el conjunto del antiguo bloque comunista hubo adop- hen (1978) ha rebatido convincentemente el punto de vista ms orto-
tado las elecciones, la privatizacin, los mercados burstiles, el socia- doxo, segn el cual Marx fundi ambos factores -c-fuerzas y relaciones
lismo de mercado y la globali:zacin, fue el concepto de sistemas in- de produccin-e- en los cimientos econmicos de la sociedad. Cohen
combinables lo que se convirti en una ficcin. alega que Marx aceptaba la primaca de las fuerzas de produccin, que
conceba esencialmente como la primaca de la tecnologa.
Esta interpretacin tiende un puente sobre el abismo que separa el
De nuevo Marx marxismo clsico del materialismo cultural, pero relega al olvido los as-
pectos ecolgicos y demogrficos de la infraestructura. Adems, cuando
Para que el marxismo conserve algo de credibilidad, es necesario Ceben califica a Marx de determinista tecnolgico. olvida que ese cali-
despojarlo de la mayor parte de las teoras expuestas en su canon clsi- ficativo no cuadra con el hecho de que, en El capital, omite llamativa-
co. Pero, le queda algo al marxismo despus de despojarlo de fabula- mente calificar el cambio tecnolgico de fuerza motriz que espole la
ciones tericas como la depauperizacin implacable del proletariado, el transicin del feudalismo al capitalismo (MiIler 1981). Sea como fuere,
188 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Macroevolucin 189

el destino singularmente irnico de la teora de la historia de Marx es que cimiento de la poblacin, los peligros medioambientales, la expansin
es perfectamente aplicable slo si no es el capitalismo, sino el comu- de la produccin de servicios e informacin. la robotizacin, las nuevas
nismo a la sovitica, lo que constituye la traba para las fuerzas pro- tcnicas de diseo y fabricacin asistidos por ordenador, las transmisio-
ductivas. nes va satlite y la ingeniera biolgica- ya han alumbrado una nueva
generacin de modificaciones de gran calado en el nivel poltco-econ-
mico y simblico-ideacional de los pases capitalistas ms destacados.
Una matizacin Entre dichos cambios cabe destacar la difusin e interpenetracin, sin
parangn en la historia, de las corporaciones transnacionales, la aparicin
Despus de examinar la relacin entre la economa poltica del co- de empresas aptridas, el nacimiento del heteroconsumismo (Colson y
munismo de estado y algunas de las principales deficiencias de las in- Kottak 1990; Levitt 1991) como la ideologa ms popular del mundo, la
fraestructuras del bloque sovitico, quisiera aclarar que no coincido con creacin de bloques comerciales supranacionales como la Unin Europea
la opinin de que el desmoronamiento del sistema sovitico demuestre y la agudizacin de la crisis y el desarrollo desigual del antiguo Tercer
que el capitalismo es el final de la historia (Fukuyama 1989) o que el Mundo. A la antropologa le resultar cada vez ms -dicil legitimarse
capitalismo ha triunfado: si rechaza categricamente cualquier intento de combinar el estudio del
microcosmos local con el estudio de estos y otros fenmenos registrados
La historia atribuir a este ao la victoria de la economa polftica de a escala mundial.
Adam Smilh sobre la de Karl Marx, el munro del capitalismo occidental y En su ensayo, Fulruyama llega a la conclusin de que la culminacin
la democracia sobre el comunismo 'J la dictadura soviticos (Tobin 1991 :5). de la historia se producir cuando triunfe la instauracin de la idea de
la libertad en la ideologa del liberalismo econmico y poltico de Oc-
Aunque las disfunciones de los sistemas neocapitalistas son sin duda cidente, un punto de vista de corte hegeliano, como confiesa el propio
menos catastrficas que las del bloque sovitico, no dejan de originar autor. An debern llevarse a buen puerto algunos acontecimientos luc-
una gran iuestabilidad y una presin en pro del cambio. Ambos sistemas tuosos (como una posible guerra entre India y Pakistn) pero, para cali-
han dado lugar a peligros y agresiones al medio ambiente que amenazan ficar estos hechos de historia, habra que demostrar que tales acon-
la vida humana, ambos padecen conflictos tnicos y raciales, ambos su- tecimientos fueron propiciados por una idea sistemtica de la justicia
fren graves problemas de vivienda, ambos adolecen de una hipertrofia poltica y social determinada a derrocar el liberalismo (Fukuyama t 989,
de la burocracia, ambos estn minados por la corrupcin, la desinforma- 1990:22). Cuesta comprender por qu insiste Fukuyama en que nada
cin y las estafas entre sus estamentos ms elevados, ambos han hecho podr ser jams ms racional y libre que la economa y la poltica liberal.
peligrar la supervivencia del gnero humano con sus armamentos nuclea- Los antroplogos, tanto los idealistas como los materialistas. rechazarn
res y ambos derrochan en cantidades prodigiosas la energa y el talento sin duda esta resurreccin de las ideas eurocntricas que tena Hegel so-
de los hombres, como puede apreciarse en las repetidas crisis de desem- bre el progreso.
pleo y superproduccin, a las que el capitalismo todava tiene que en-
contrar un remedio. Un sistema con deficiencias tan flagrantes no puede
representar la culminacin de la historia. Por ltimo, la primaca de la infraestructura no presupone que las
No son solamente los problemas por resolver del capitalismo los que limitaciones materiales impuestas al resto de la vida social coarten nues-
garantizan la evolucin ininterrumpida de modalidades y relaciones tra libertad de intervenir y guiar la seleccin de otros futuros, pues las
socioculturales novedosas, tanto en Occidente como en el antiguo blo- limitaciones corren parejas con oportunidades, ocasiones de innovar que
que sovitico. Los cambios drsticos acaecidos en la infraestructura ca- pueden ampliar y potenciar las ventajas derivadas de la vida social para
pitalista -asociados a la reduccin de las tasas de fertilidad, el enveje- el conjunto de la humanidad. El reconocimiento de la primaca de la in-
190 Teoras sobre /o cultura en la era posmodema

fraestructura no implica que se reste importancia a la actuacin humana ---e


consciente. sino que meramente pone de relieve la trascendencia de con-
tar con teoras slidas sobre la historia que puedan guiar las opciones hu-
manas conscientes. Si algo demuestra la historia del bloque sovitico. es Bibliografa
que las intervenciones y los repartos conscientes de poder llevados a
cabo bajo los auspicios de macroteoras inadecuadas de la evolucin
sociocultural conducen ineluctablemente a consecuencias imprevistas
y catastrficas (Scon 1988). Es cierto que el saber siempre est en entre-
dicho. y es cierto que, por s mismo. como tantos antroplogos han afir-
mado recientemente, el saber no es una garanta de libertad; pero la liber-
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aborto, 4S anemia por clulas falciformes. 76, 107
acbs (Paraguay), 104 antisemitismo, 71
Adama, Hunter, 118 antropologa
adaptaciII, para el materialismo cultural cientffica, 31, 57, 157
disfuncional.145-147 como erigen de cambio poltioo-moral,
natural, 145 59-61
Alias, Michael. 164, 173 crftica,61-62. 63
adopcin humana, 102, 106 fsica, y raza. 74
Y el coeficiente intelectual, 94-95 hclfstica, 133, 136-137, 139
frica interpretativa posmodema, 156
colonialismo en, 59-63. 67-69,123 libros de texto, 135-137
negra, 117-118, 120-121.123 antroplogos
occidental. 76, 122 con vocacin cientfica, 58. 61
portuguesa. S9-60 durante la Segunda Guerra Mundial, 72
vease tambin Egipto aptitud reproductiva darwiniana, 103-104,
africanistas, 59 107
afrocentristas Armstrong, G. Patrick, 182
y la.esclavitud, 122 arqueologa posprocesual, 157
y la historia negrn, 117-118 asqutectura y posmodemismo, 153
agricultura, 121, 122, 171-172 Atenas antigua y esclavitud, 164-165
de secano, 171. 172 AtUintida,128
planificada, 169, 170
Y crecimiento demogrfico, 172
vase tambin hidroagricultura; civiliza- Bany. Herben, 70
ciones hidrulic.a.~ Banon, Michael c., 103
albinismo Beals, Ralph. 134, 135
causas del, 126 Beattie. Jobo, 40
teora del, 125-126 Belu.viorismo. controversia, 40
Alexander, Richard. 99. lOS Benedict. Ruth. 72
a1gooquinos sepeentnonales. 41-42 Berliner, Joseph S., 183
Almora, distrito de, en Unar Pradesh. 43 BemaI, Manin, 129
Alto do Cruzeiro (Brasil). 44-45 Block Aht'INl. 129
AsociaciII Norteamericana de Antropologa, Bemard, H. R., 38
73 Blacltburn, RobiR. 154
204 Teoras sobre la cultllra en la era posmodema India alfab/ko 205

bloque sovittico eeonomfa, 149 Cook, capillin James. 36-37 dogn (frica occidental). regin, 124
ell;plosin nacionalista, 183-184 Y el capitalismo, 167 Coolidge, Calvin, 68 DUllllif-Hallis, Jancl, 136
induslrilI de altueeootosfa, 181, 183 ciencia Coon, Carleton, 74 Duncan, Gre8, 95
i~I8t}-183 ataques poslllOdemo&, 58, lB, 1S4-15S Corconn, Elizabeth, 178 Durham, William, definicioo ideacional de
Y lJIB['J;i5lOO. 176-179 desltumanimdoca 155 COlpOnlCiones tmnsnacionales, 189 cultura, 18, 26
Y malerialismocultufa!, 149, 179 empfrica. 52~53 Coughlin, padre, 71 Dudheim, Emile, 49
Boas, mnz. 69-72,106-107 socioculwral, 51 criptorrevolucionaros, 88
Cronk, Lee, lOO
Y el anlisemitismo, 71 y moniicJ.1, 53-60

=_.
MiNi uf Primitive MM, 1M, 69 Y potltica. 6lJ..61 cultos. suicidas, 146 ecologfa y teenologla, 121, 122
bo&sianos, 147 vialue /a1PIbiirr. ~lftics; en.:s; replicacin cumna ecologistas evolucionistas, 99, 104, lOO
y el antisemitismo, 71 civilizaciones hidrulicas, 171-172 definicin, 17-19,23, S2
y el cambio en la inmigracin europea, 71 Dart, Goofftty A., 103 mnte a raza, 75-76 infonnacin. 24. 15
Y la adapIacill dKwinitna, 106 C1eopatra,l20 Y componamiento, 20-23, S2 marxista, 142
Y la Segunda GueITa Mundial, 72 clima, Y aparicin del capitalismo, 168 Y gentica, 17, 19-20 para el materialismo cultural, 142
y lolI teIlS de inteligencia, 94 coeficiente inteleetual (ClJ, 80 cultunl robada, mito de la, 118-119 Edgertoll, Roben, 146
Bobannon, PIluI, 34, 94 como destino. 83 culturas animales, 23 Sick SocU<w, 146
Boroflky, Robert, 133, 134 efecto Flynn sobre el, 95--96 Egipto. 168
Bowles, Samuel, 113 inmutabilidad. 90 agricultura, 164, 169
Boyd, Robert, 102 y autoe&lima,86 D' Andrade, Roy, 57, S8, 62. 159 desarrollo cultural. 118
Bradk:y, Micbael, 121 y desempleo. 89-90 Darwin, Charles, 68, 73 y Grecia, 111, 118, 119
lCmfi1II lwritoN:~: PlYhislOric StHUces y ell;UlICCWn socioeeonmica, 94-95, 96 datwinistas sociales, vese spenceriStali bio- egipcios, apariencia racial. 119-120
of W~SI~m MQtI's Ruc$m, Sui.rm mul Y pIloIoga social, 83-84 logicistas Ember, Carol, 136
Ag,IYSsion, '1Ju!, 127 Y rua, 93 Davenport, Chltr\e$, 68 Y el comportamiento en la definicin de
Brasil cogtI05Citiva Davis. Howard, 186 cultura. 27
agriculUll'l, 39 clase media. 81 Dawlrins, Richard, 18 Ember, Melvin, 136
~, su mediea\izaci6n, 62 elite (c!ase), 80-81 [)eMan, PaIl1. 154 y el C(lIJlportamiento en la definicin de
infanticidio,44-4S Cohen, Gerald A., 187 demograIla, Y aparicin del capitalismo. cultura, 27
y la regla .. basta lIIl.I soill gota de sangre.., CoIlins, RandalI, 156 166-161,173 ~mics, perspectiVil, 32
113-114
Y !al CllIegorfas de raza y color, 32-33
colonialismo, 31, 59-60, 123
CoIson. Eliz.abeth, 189
,.
derechos civiles, teaCCin blanca en contra, definicin, 29-30
en el hoIismo procesual. 138
Brooks-Gunn, Jeanne, 9S Comisioo Econ6mica del Partido Comunista Derrida. Jecques, 154 frente a la perspectiva e/ics. 30-31. 33, 3S,
BllIllway, Michad. 178 (EE.UU.), 177 desarrollo teenoIgico, 12(l..121, 122 38-39
enfennedad y raza. 76-77
burocl3cia, Y capitalismo, 169
Byme, B., 33
Comili Ejecutivo del Partido Socialista de
Gran BreWLa, 177 """'''''''"'''
e identidad, 112 Engels. Friedrich, 154, 177
comportamiento Y ruas sociales. 113-114 esclavitlld
normas de comportamiento, su vumer.- descuido selectivo, 44-45 desarrollo en frica. 115, 122
Callinicos, Alell;, 178 cioo, 20--22, 39, 44 desigualdad, J\OI'IltaS pan convivir COII ella. en el mundo anti8uo, 164-165
cambio bioewlulivo. vitue R'p!1Jduccill bio- perspectivas emics y elics del comporta- 81-88 y capitalismo. 165
lgica miento, 37-38, 46-47 determinacioo, definicin, 52 Estado custodio. 81-82
capitalismo Ycullunl, 18-2{) de1enninismo probabilfstico, 158 eslerilizacin obligatoriil, 68-69
aparicin, 121, 165 y reli8in. 26 diabetes, y negros, 76-77 esln,lCturalismo fnmcts, 35
en el mundo antiguo, 164-165 ComIe, Auguste, 49 Dickeman, Mildred: el infanticidio femeni- etics. perspectiva, 32
reses, 164 comunidad populill', 86, 89 no. 104-105 definicin, 30-31
Canidy, C., 33 comunismo, vflJu lTIlIn;ismo difusin cultufa!, 118-119 en el holismo procesual, 138
causalidad, y materialismo CUllural, 144 Consorte, Gomes, 33 diSCW'SO posmodemo, 156 frente a la perspectiva mrics, 30-31, 33,
chimpancs, 23 contamilllCioo, 180-181 diversidad ttniclracial. creacin en los 35,38-39
China, 168 y comportamiento ~tjcs, 45-46 EE.UU., 115 necesidad de este enfoque, 41-41
agriI;:ullUnl, 164 conlnlCepcin, 45 DiJl.OII, RoIand, 68 su rechazo per las ciencias sociales, 39-
desarrollo. en la China antigua, 120 v/au tambin infanlicidio donJfu da criul\fU (enfennedad infantil). 44 41
206 Teoras sobre la cultura en la era posmodema indice alfabtico 207

emicided, 114 Fukuyama, Francis, 188. 189 Hermslein, Richard. 64, 80-82, 93, 96 infanticidio
frente a raza social, 114 funcionalismo, 52 The Bell Curve, 64, 79. 80-81 femenino, 45, 102, 105-106
y lengua, 114 estructural. 59 heteroconsumismo, 189 indirecto, 44-45
emograffa y materialismo cultuIal, 143, 144 hidroagricultura, 172, 173 infraclase
cientfica, 58, 157 Hil!, Kim, 104 descripcin, 81
replicabilidad en, 158 hipenensin, y los negros. 76-77 y Estado custodio. 81-82
y Boas, 58 Galbraith, John Kenneth, 186 hispano, como categora tnica, 114 infraestructura
emoman Galton, Francis, 69 historiadores, e inferencia, 36 capitalista, cambios recientes en, 188
afrocenlriSla, 116-117 y la eugenesia, 68 historia africana. invencin de la, 117- irwiuslria pesada, 149, ISO
definicin. 112 Geertz, Clifford, 18,34,138,156 118 sovitica, 149. 180-181
orgenes, 112 Gellner, Ernest, 186 Hitler, Adolph, y la solucin final, 68 su primada, 142-143
emopoesre, 61 G_imchaft, 86, 89 Hobbes, Thomas, 49 y acontecimientos a largo plazo, 150
eugenesia, 67-69 General Motors, 54. 55 Hoberman, lOOn, 94 y demografia, 167
aparicifl, 68, 101 gentica, y cultura, 17, 20 Hodder. Ian, 40, 47 y materialismo cultural, 141-147
Europa geografia arqueologa posprocesualista, 157 inmigracin, 70
crecimiento demogrfico, 173174 y aparicin del capitalismo, 167 Hofsladter, Richard, 154 inteligencia geneml (G), 9
fwdal.ismo en. 122, 168-171. 172 y dl'sarrollo lecIlolOgico. 121. 122 Hoijer, Harry, 134. 135 intepreucionismo,61
Y la aparicin del capilalismo, 174 Goldmatt, MarsItalll., 180 holismo invencin autnoma, 118
europeos Goodenough, Ward, 18, 21 definicin, 134 investigacin, opciones poltico--moraIes, 59
Y colonialismo, 31, 59-60 Gorbachov, Mijall, 180 e individualismo, 55 Irn, 148. 149
Y el capitn J/lJJlf:S Cook, 37 Grecia, 164-165 ftmcionalista, 134-135 Irnos, Francis, 175
evolucle, 108 Y Egipto, 111, 118, 119 metodolgico. 49-50, 55. 134 Italia, Y laesclavilud, 164-165
convergen'"y paralela, 145 GregOl)', PauI R., ISO, 181, 183 metodolgico. principios bascos, 51
cultural. 46 Oross. hui, 63, 155 omnicomprensivo,I3S-137
Bysenck, Hans, 96 grupos uncos perspectiva efllk$letics, 138 Japn, 72
blancos, 114. 115 procesual, 137, 139 crecimiento demogrfico. 173
hispanos, 114 supraindividual, 49-50, 54-55 escentralizecin, 173
familia guerra fria, 186 Yel mtoo comparativo, 138 entorno tecnolgico. 171-172
cambios en los EE_UU_. 25 y metodologa diacrnicolsincrnica, feud8lism9, 163, 168-169. 171. 172, 173
cceceptc norteamericano, 21-22 138 Y la aparicin del capitalismo, 163, 165,
fenomenologa, 61 hadza (TlUmlttia). 104 Hollander, Paul, 176 167-169
Ferguson, R. anan, 150 Harres, Raymond, 103 hombre que vino del frio>o, teora del. 127- Y la hidroagricultura, 171, 173
Fesbbach, Murray, 181 Harris, Marrin, 33, 42-43, 50. 51, 52. 107. 129 Jeffries, Leonard, 127
feudalismo 141, 147, 159, 166 Ilomicidio selectivo, 42 Jensen. AMur, %-97
en frica occidental, 122 Portugal's A.frican Ward<, 59 HOOIon, Ernest, 70 How MlIh Can We Boosr lQ tutd Scho-
en Europa occidenlal, 122 Haviland, William, 134. 135. 136 Horgan, Jobn, 96 /as/k A.chievemeflt, 96
japons. y aparicin del capilalismo. 169 definicin ideacional de cultura, 26 Howard, Micbllc:l. 136 Johnson, Men. 34. 39
y aparicin del capilalismo, 169-171 Hawaii, y el capitn Cook, 37 Howe, Irving, 176 JODeS, Enc, 173, 174
Fiscbl'r. M., 40, 61. 158 Hawkes. Christine. 99 HrdIiD;:a, Ale!, 70 Jrnschov. Nikita, 175, 185
Aynn, James R. Hayek, Friedrich, 50 Human Relalions Area Files, 138. 145
efecto Aynn, 95-96 Headland, Thomas, 33
Fondo Monetario Internacional (FMI), ISO, Enticstutd Etics: The ltuide,-Outside, De- Kamin. Leon J.. 154
181. 182 bale, 33 ideacional, definicin de cultula, 18-20, 27 Kaplan, Hillard. 104
Fonn, William, 186 Hegel, Georg Wilhelm Friedrich, 189 identidad, y antepasados biolgicos. 75 Keljer, J"""I., la familia noneamencana, 21
FO\Icanlt, Mkhc:l, 154-155 hegemona, 71 Hlananov. A.. 184 22
Frankland. Mark.. 175, 185 Heilbronner, Roben, 176 Ilustracin. 62. 63. 85 Kennichel, Arthur. 85
'lU/IleUl (debilidad), 44 hereditaristas, 69, 70-72, 93-94, 96 India, 22, 42-43,164. 169 Kerala (India), Estado de. 42-43
Freeman, Derek, crtica de MaJaJd Mead. YMead, Margarel., 70 indige1WU.> (sistema colonial). 60 Kerr, CIark. 186
70 hermenutica, 61 individualismo metodolgico, 49-50, 55 Killworth, P D., 38
208 Teorassobre la cultura en la era posmodema lldice alfabtico 209

kipsigis (frica orienllll), 106 maIerialismo cultural. 143 nativos norteamericanos, 115 posmodemismo
Kirt. Rodney, 73, 96 actuacin humana, importancia del. 151 su diversidad, 69-70 definicin, 153
Kleb.ndy. Pamela, 95 aspecto ideacional. 147-148 y [a invencin autnoma, 118 frente a modernismo, 153
Kochar, V. K.., 22 tenecianos del. 143-J44 nazis, 71,126, 128-129 principios bsicos, 153-154
Kolakowski, L., 177 defiRicin, 141 neandertales. 127 Y ciencia, 154-156. 157-158
Konak, Conrad, 136, 189 e infanlicidio femeaillO, 105-106 Neisser, Ulrich, 96 posprocesualismo, 157
definicill idcaciona[ de cultura, 26 y determinismo, 151_152 neodarwinismo, 68 Ptice, David, 72, 171
Kroeber, Alfred, 26, 50, 108 y marxismo, 142, 152, 179-180 orgenes, 97 primageRitura masculina, 102
Kronenfeld, D., 38 Y religin. 148-149 po:swilsoniano, lOO psicologa evoluciooista, 100
Kuhn, Thomas, 32 mauimoRio, mixto, 116, 117 y xilo reproductivo. 101102 pscoss windigo_. 41-42
Kubnert.CaroIine. ISO "dast' IalfIbitfl nonn.abasIa URa soEagota y seleccin cultural, 101-102 pureza racial. 68, 70
Kuznar. Lawn:ncc, 31. 153-154 de sangre_ neopositivismo.61
Mead, Margaret, 70, 72 neuromelanioa, 123124
Coming of Ag... in Sanwa, 70 Niebuhr, R. Gustav. 175 raciologfa,67-69
melanina.leoria de Ja, 123-124 ..nomoclones_, 54 racilogos., 96
Ladurie, Lercy, 174
melanocitos, 123, 124, 126 norma ..basta una sola gOla de sangre_, 75, Rappapon, R., 34
Lang, L, 33
meme, 18---20 111,113, 116. 117 raza
lenguaje
primitivo_,70 MendeI. Gregor, 111 Nove, Alee, 180 frente a cullura, 75-76
menlllllcomportarnental, modelo, 34-35 y enfermedad, 76-77
y t'fllies, 38
Mesopou.mia, 168 raza biolgica
y t'tit:s. 38 falacias ...mies al respecto, 74-76
agricultura, 164. 169 Obeyesekere, Gananath, 37
yetnicidad, 114
desarrollo, 121 objetivo. definicin, 32 y el estudio de su de5cr6Jito, 73-74. 96
leninismo, 176
Y difusin cultunl. 119 Q'Meara, Tim raza social, 73, 76, 113-1 14
leninismo-estalinismo, 178
mtodo oomparalivo, 138 sobre el holismo supraindividual, 50, frellte a etnicidad, 114
LeueT, Aleunder. 69 metodologa anlropO!gca. mentallcompor- 51 Y el color de la piel, 113
Uvi-Stnuss, Claude, lO, 35
tarnetltal, 137-138 sobre la realidad fsica, 52 realidad fisica. 52-54
Levin, Norman, 6], 155 Redfield, Roben, 86, 89
migracin bumana, y diversidad geMitica, 75 omnicomprensivo. bolismo. litase hoIismo,
Levitt. Theodore, 189 Miller, Barbara, 45, 187 Reforma peosestaete, 165
omnioomprensivo
Lieberman, L.conard. 73. 96 Ministerio de Medio Ambiente, 54 Oppenheimer, Valerie, y la participacin de regadlo. 121, 171
I..ono, \Iiau Cook, capibin James modernismo, 153, 155 la mujer en la maoo de obra, as litase ramhit1l civilizaciones hidrulicas;
Lowe. Roben, 61,147 Molnar, Stephen, 74 Wott ond dre Family, 25 hidroagricultura
Lyowd. Jean-F~s. I~ Mootagu, AshIey, n Ortiz de Mantellano. Benwd, 124 religin, y aparicin del capitalismo. 165
MOOl'e, Jobu. 108 replicacin, 158
monaIidad infantil reproduccin biolgica, 108
Mannheim, KarI, 1~ en el bloque soviico, 184 Paredes. Anthony, 73 reproduccin hamana
MilO Zedon, 149 Mozambique, 59-60 Parsons, TaIcott. 26, 39, 4() estetus financiero, efeeto sobre, 101-102
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sobre el infanticidio. 44
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sobre la antropologa crtica. 62-64. 85


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Schlesinger, Arthur. 121 Taylor, E. B., 61
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Scrimsbaw, S., 45 innovaciones. Unin Sovitica frente a
Sebring, James, y la cra de ganado, 43 Occidente, IS 1
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~l=io Y geotogl\, 121, 122
cullUraI,101-102 teslOCracia. 81
en fun.cin de las consecuencias, 145-147. tests de inteligencia. 95-96
sesgo, lIO--81, 93-94
'"
vkn.re ~ n boasianos; neodarwinismo y los boasianos, 94
seleccin nalUral. 127 -12S Y la elite cogoosciliva.lIO--SI
sesgo y los neodarwinistas, 99
en los tests de inteligencia, lIO--S l. 93- l'iG.fe tonIbill coeceme intelectual
94 Tilley. Christopher, 40
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Smith. Thomas. 172. 173 Van Beek. Walter E. A.. 124

ndice

Acerca del autor . . . . . 9


Prefacio y agradecimientos . 11

-Primera parte--
Conceptualizacin de la cultura

1. Qu es (son) la(s) cuitura(s) 17


Definiciones. . . . . . . 17
Memes- . . . . . . . . 18
La cultura como idea y comportamiento. 20
Culturas animales. . 23
Qu gua las ideas? . 23
Falta de consenso. . 26

2. Perspectivas emcs y eros 29


Qu comunidad de observadores? . 31
Subjetiv%bjetivo. . 32
Propio/extrao. . . . 33
Cogooscidoloperativo . 34
Mentallcomportamental 34
Perspectivas emicsletics frente a mentalesicomportamentales 35
Participantes muertos . . . . . . . . . . . . . . . 36
Cmo piensan los nativos en el capitn Cook, por ejemplo 36
Perspectivas emics yenes sobre el comportamiento . . . 37
214 Teoras sobre la cultura en la era posmodema ndice 215

Difieren siempre las explicaciones emics y etics? . 38 Aprender a convivir con la desigualdad. 84
Rechazo de la perspectiva etics . 39 Lugares valorados 85
Un desastre etnogrco . 41 Aumentar el nmero de lugares valorados 86
Replanteamiento de la vaca sagrada 42 Recomendaciones polticas . 87
Importancia de la perspectiva e~ics . 44 Causas y procesos descuidados . 89
La explicacin etics, necesaria para la prediccin 45
7. El coeficiente intelectual no es para siempre 93
3. Naturaleza de los hechos culturales 49 Coeficiente intelectual y raza 93
Holismo metodolgico e individualismo metodolgico 49 Problemas relacionados con el patrn de investigacin . 93
Superchera metafsica 51 El efecto Flynn . 95
Realidad fsica 52 Estudios sobre el coeficiente intelectual y la poltica 96
Fundamentos del holismo supraindividual 54
El holismo y el individualismo se necesitan mutuamente 55 8. Neodarwinismo . 99
Neodarwinismo y seleccin cultural 99
4. Ciencia, objetividad. moralidad . 57 La seleccin cultural no siempre fomenta el xito repro-
Inclusin del observador en la descripcin. 57 101
ductivo
Unidad de ciencia y moralidad . 58 Medicin del xito reproductivo 103
La importancia de poner cada cosa en su sitio . 60 104
Otras teoras .
Antropologa crtica . 61 Una analoga engaosa 106
Equivocarse 62
9 Cmo hacer frente a la ernomana 111
Etnomana
111
-Segunda parte-
Orgenes de la etnomana 112
Biologa y cultura
Descendencia y razas sociales ll3
Etnicidad .
114
5. Desbi%gizacin de la cultura: los boasianos . 67 1I5
Raciologa, eugenesia y hereditarismo 67 Lucha por el poder tnico y racial
Etnomana atrocentrista 116
Oposicin a las teoras biologicistas de la cultura 69
Invencin de la historia africana 117
Oposicin a la perspectiva emics de la raza 73 118
Raza y enfennedad 76 El mito de la cultura robada .
Colores de los egipcios 119
6. Boognacon de la desigualdad 79 Razones del retraso de frica 120
La estructura norteamericana de clases segn Herrnstein y Desarrollo del subdesarrollo. l22
123
Murray 80 Teora de la melanina
125
Aparicin del estado custodio 81 Teora del albino.
Teora del hombre que vino del fro l27
El coeficiente intelectual es el destino 83
Un coeficiente intelectual bajo causa patologas sociales
versus las patologas sociales causan un coeficiente in-
telectual bajo . 83
216 Teoras sobre la cultura en la era posmodema Indice 217

~Tercera parte- Explicaciones marxistas . 166


Principios explicativos El problema de la cronologa 169

10. Holismo . 14. El desmoronamiento sovitico 175


133
Holismo funcionalista 134 Estrategias de salvaguardia del marxismo 176
Holismo omnicomprensivo Desmoronamiento y materialismo cultural 179
135
Holismo procesual Declive en la eficiencia de la infraestructura sovitica . 180
137
Incompatibilidades estructurales 181
11. Materialismo cultural Explosin del nacionalismo. 183
141
Materialismo . 141 Primaca de la infraestructura o de la poltica? 184
Economa 142 De nuevo Marx 186
Primaca de la infraestructura Una matizacin 188
142
Quin es el beneficiario? 143
Causalidad Bibliografa . 191
144
Evolucin convergente y paralela ndice alfabtico 203
145
Rasgos neutros y disfuncionales 145
Funcin del significado y las ideas . 147
Est la religin al mando? . 148
Est la poltica al mando? 149
Largo y corto plazo 150
Actuacin humana 150
Determinismo probabilstico 151
Valores y praxis 152
12. Posmodemismo 153
Qu es el posmodemismo? . 153
Modos posmodemos de discurso 156
Posprocesualismo 157
Dar mayor fiabilidad a la etnografa 157
Actuacin humana 158

-c-Cuarta parte-
Macroevoluci6n

13. Orgenes del capitalismo 163


Definicin de capitalismo 163
La teora de Max Weber. 165