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UN MAESTRO DE MAESTROS.

PEDRO DE ALCNTARA GARCA NAVARRO


(1842-1906) Y LA SOCIEDAD PROTECTORA
DE LOS NIOS DE MADRID
A teacher of teachers. Pedro de Alcntara Garca Navarro
(1842-1906) and the Protective Society of the Children of Madrid

Dr. Juan Flix Rodrguez Prez1

A veces el viaje ms largo es


la distancia entre dos personas

RESUMEN: En el ltimo cuarto del siglo XIX, el cordobs Pedro de Alcntara Gar-
ca Navarro destac en mltiples facetas pedaggicas. Fue excepcional su obra biblio-
grfica y sobresalientes los trabajos que efectu para la introduccin, en nuestro pas,
de las innovaciones educativas que se estaban ensayando fuera de nuestras fronteras.
Adems, fue muy importante su participacin en mltiples congresos pedaggicos.
En unin a Julio Vizcarrondo y Cristbal Coln de la Cerda, colabor para fundar,
en 1878, la institucin benfica privada: Sociedad Protectora de los Nios de Madrid.
Aos ms tarde (1893), la entidad estableci el Hospital-Refugio y las escuelas, donde
se recoga y se imparta educacin a los nios hurfanos y abandonados. En estas lti-
mas, el acogimiento y la enseanza se ofreca en unas condiciones higinicas declara-
das como modelo. El material de enseanza utilizado fue de lo ms novedoso y la apli-
cacin de una metodologa innovadora rompa con la tradicional repeticin y memoria.
Palabras clave: Alcntara Garca, Proteccin a la infancia, Educacin de prvu-
los, Enseanza activa, Congresos pedaggicos.

1. Es Licenciado en CC. de la Educacin y Doctor en Pedagoga por la Universidad


Complutense de Madrid. Adems, es investigador e historiador en la Fundacin Sociedad
Protectora de los Nios de Madrid. Correo electrnico: jumafro@hotmail.com y info@pro-
tectoraninos.org.

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ISSN: 1698-7799
JUAN FLIX RODRGUEZ PREZ

ABSTRACT: In the last quarter of century XIX, the cordovan Pedro de Alcntara
Garca Navarro emphasized in multiple pedagogical facets. Its bibliographical work
was exceptional and excellent the works that carried out for the introduction, in our
country, of the educative innovations that were being tried outside our borders. In
addition, his participation in multiple pedagogical congresses was very important.
In union to Julio Vizcarrondo and Cristbal Coln de la Cerda , he collaborated
to found, in 1878, the deprived beneficial institution: Protective Society of the Children
of Madrid.Years later (1893), the organization established the Hospital-Refuge and the
schools, where it took shelter and education to the orphaned and left children was dis-
tributed. In these last ones, the welcome and education were offered in declared
hygienic conditions like model. The used training material was of most novel and the
application of an innovating methodology broke with the traditional repetition and
memory.
Key words: Alcntara Garca, Protection to the childhood, Education of children,
Active education, Pedagogical congresses.
Fecha de recepcin: 12-V-2007
Fecha de aceptacin: 15-IV-2007

1. En recuerdo de un gran pedagogo


No sera necesario esgrimir motivo alguno para rememorar la labor de un
pedagogo tan clebre e importante como Pedro de Alcntara Garca Navarro.
Educador excepcional de la poca de entre siglos ltimo cuarto del XIX y
principios del XX, destac en infinidad de actividades: organizativas, propa-
gandistas, docentes, produccin de obras, etc. Si bien es cierto que la historia
de la pedagoga lo ha ignorado injustamente. No obstante, el Patronato de la
Fundacin Sociedad Protectora de los Nios de Madrid, se siente obligado
moralmente a rescatar su memoria histrica, con motivo de conmemorarse el
centenario de su muerte, el ao 2006. No tratamos de defender corriente edu-
cativa alguna o reivindicar modos o procedimientos pedaggicos determina-
dos; simplemente queremos hacer justicia y recordar a una figura singular, rin-
dindole un merecido homenaje.
Las caractersticas excepcionales de sus mltiples trabajos, su increble
laboriosidad y su extensa obra bibliogrfica, fueron, entre otras muchas cues-
tiones, un excelente vehculo de introduccin en nuestro pas de las innova-
ciones educativas que se estaban ensayando por toda Europa. Igualmente de
importante, fue su participacin en mltiples congresos, destacando su que-
hacer en el primer Congreso Nacional Pedaggico (1882) y los esfuerzos que
realiz, en las facetas divulgativas y prcticas, para que los jardines de la infan-
cia en Espaa fueran una realidad. El extenso bagaje cultural-pedaggico que
dispona, lo adquiri en sus estudios en las Escuelas Normales y a travs del

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anlisis de los trabajos de Quintana, Montesino, Calderera y Gil de Zrate,


completado con la lectura y traduccin de las ms importantes obras de: Rous-
seau, Pestalozzi, Frebel, Spencer y otros2.
El original maestro de maestros, como veremos ms adelante, fue conse-
jero y secretario general de nuestra institucin, desde sus orgenes, en 1878,
hasta su fallecimiento en 1906. Adems, no slo ocup un cargo ms en su
Consejo Directivo, sino que colabor, desinteresadamente, con Julio Vizca-
rrondo y Cristbal Coln de la Cerda (Duque de Veragua)3, para llevar a cabo
el nacimiento de una entidad benfica privada, pionera en la proteccin a la
infancia ms necesitada de Madrid.
El Diccionario de Pedagoga Labor afirma, sobre l, que es un personaje
difcilmente biografiable, tanto por la falta de datos acerca de su vida como por
carecer sta de episodios reseables. En un primer acercamiento al enorme
prestigio que goz en vida, ste se puede entender perfectamente con slo
recordar las palabras que contest a un periodista que se interesaba por su per-
sona y trabajos: soy de Crdoba le dijo y cuento cincuenta y cinco aos; no
tengo historia ni merezco biografa4. Aqu aparece de forma explcita, dos de
los rasgos ms notables de su peculiar personalidad: su enorme modestia y
humildad que mantuvo durante toda su existencia.

2. Algunas referencias biogrficas


Sin pretender que el anlisis sea exhaustivo, intentamos desgranar los
datos ms sobresalientes en la biografa del insigne profesor. Naci en Crdo-
ba el 8 de mayo de 1842 y falleci en Madrid el 6 de junio de 1906. De familia
modesta, vivi su infancia en la ciudad andaluza de nacimiento y estudi en su
Escuela Normal de Maestros. A la muerte de su padre, se encontr sin medios
de subsistencia para el mantenimiento de su madre y hermanos, trasladndo-
se con ellos a Madrid. A la edad de 18 aos, sostena ya a su familia con los
beneficios obtenidos por sus trabajos literarios. Accedi de forma precoz a la
funcin pblica y desempe innumerables puestos. Con 20 aos ingres al

2. ARROYO, J. C.: Triste homenaje, La Escuela Moderna, Madrid, 184 (1906), pp.
449-465.
3. Sobre los orgenes y primeras actividades extraescolares de la Sociedad Protecto-
ra de los Nios de Madrid, se puede ampliar la informacin en RODRGUEZ PREZ, J. F.:
Las colonias escolares de la Sociedad Protectora de los Nios (1893-1913), en XIII Colo-
quio Nacional de Historia de la Educacin. La infancia en la historia: espacios y representaciones,
tomo I, San Sebastin, SEDHE/Universidad del Pas Vasco, 2005, pp. 595-605.
4. SNCHEZ SARTO, L. (1953): Diccionario de Pedagoga, tomo I, Barcelona, Labor,
pp. 75-77, referencia en p. 75.

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servicio del Estado, en el cargo de auxiliar agregado a la Direccin General de


Beneficencia y Sanidad. A partir de aquella fecha, Pedro de Alcntara prosigui
una carrera administrativa que a travs de diversos empleos, algunos de
importancia, la culmino, en 1902, en el puesto de Administrador-Depositario
del Hospital de Jess de Nazareno de Madrid5.
La trayectoria pedaggica la inici simultaneando sus trabajos en la
Administracin, con actividades periodsticas y con los estudios en la Escuela
Normal Central de Maestros de Madrid, donde complet los de grado superior
y profesor normalista. En 1863, an siendo estudiante, fund junto a Sard,
Fernndez y Snchez y otros el Crculo pedaggico, grupo de personas que
destacaron por sus inquietudes, contraste de opiniones y proyectos educativos;
de forma similar a otros tantos fundados en aquella poca, en las distintas
ramas del saber6. Entre las mltiples e importantes ocupaciones que desempe-
en la enseanza oficial, es necesario destacar que fue secretario general de
la Universidad Central de Madrid. En 1876, fue nombrado profesor de Peda-
goga especial de prvulos por el sistema Frebel en las Escuelas Normales Cen-
trales de Maestros y Maestras. Si bien, ya desarrollaba dicha funcin de forma
gratuita en la Escuela de Institutrices, desde los aos 1873-74. En 1882, fue nom-
brado vocal del Patronato General de las Escuelas de prvulos, cargo que desem-
pe hasta la disolucin de dicha institucin. En el mismo ao, fue designado
profesor del Curso especial para maestras de prvulos. En los cuatro aos que
subsisti ste, imparti las asignaturas de Pedagoga general y especial, Len-
gua, Moral y Derecho7.
Fue socio fundador (1869) y secretario de la Asociacin para la Enseanza
de la Mujer, durante ms de 20 aos. El gran desarrollo que alcanz dicho cen-
tro, se debi al inters de Alcntara en establecer diferentes clases para elevar
la cultura profesional de las mujeres. Asimismo, fue socio fundador de la Aso-
ciacin para la Enseanza Popular. Con dicha entidad, organiz y estableci
varias escuelas de nios que produjeron unos brillantes resultados. Particip
como miembro del Tribunal de oposiciones a ctedras de Literatura de la Uni-
versidad; igualmente de las convocadas para las plazas de Regente (la obtuvo
Bartolom y Mingo) y de profesoras de los Jardines de la Infancia. Tambin, de

5. ARROYO, J. C.: Triste homenaje, op. cit., 1906, pp. 449-465.


6. MARTN GARCA, O.: Presentacin de Pedro de Alcntara Garca Navarro. Bio-
grafa y personalidad, en www.uco.es/dptos/educacion/didactica/alcantara/vid_alc.htm; es
un resumen de la tesis doctoral realizada por el mismo autor; - (1986): El ideario pedaggico
de Pedro de Alcntara Garca Navarro, tesis doctoral indita, Universidad de Crdoba, Cr-
doba.
7. AA. VV.: Primer aniversario de la muerte de D. Pedro de Alcntara Garca, La
Escuela Moderna, Madrid, 196 (1907), pp. 481-513.

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las celebradas en 1883 para proveer las plazas de director, la obtuvo M. Barto-
lom Cosso, y secretario del Museo Pedaggico Nacional. En dicho centro, fue
director interino, desde el 28 de agosto de 1883 hasta diciembre del mismo
ao. Desde el ao 1900 y hasta la supresin de dicha plaza, fue profesor del
Curso normal, Seccin de Letras, de la Escuela Normal Central de Maestros.
Adems de Consejero de Instruccin pblica8.
Destac en las facetas de organizacin y participacin en mltiples con-
gresos pedaggicos. De esta forma, fue secretario de la Junta organizadora del
Congreso Nacional de Enseanza (1870), no celebrado. Efectu la misma fun-
cin en el Congreso Nacional Pedaggico (1882). El trabajo de promotor en
este ltimo evento fue muy intenso, destacando en la redaccin de los temas,
conclusiones y en la redaccin de las actas que se publicaron en un volumino-
so tomo. En la sesin de inauguracin, el discurso de Alcntara fue muy ver-
sado, subrayando la importancia de dignificar y mejorar a la profesin docen-
te9 y a la educacin primaria, como elementos determinantes para la
regeneracin del pas. Afirmando lo siguiente:

Maravilla, seores, y a la vez despierta en el alma las ms nobles y halage-


as esperanzas, el grandioso movimiento que en todos los pueblos cultos deter-
mina, con fuerza verdaderamente avasalladora, en favor de la educacin prima-
ria, de los gobernantes y gobernados se preocupan en todas partes, al
extremo de que unos y otros no se dan punto de reposo en allegar diligentes
cuantos elementos juzgan necesarios y adecuados para elevarla al mayor
grado posible de perfeccionamiento. Y sea porque, dado el carcter de los
tiempos presentes, en la educacin radique, como muchos entienden, la verda-
dera cura de almas10.

Aos ms tarde, con ocasin de celebrarse el cuarto centenario del des-


cubrimiento de Amrica, se llev a cabo el Congreso hispano-portugus de
Pedagoga (1892). En l, Alcntara efectu una actividad muy laboriosa y
fecunda. En dicho Congreso fue Presidente de la Comisin de bases y temas,
y de la de conclusiones y publicaciones. Trabaj en la elaboracin de las memo-

18. Para un anlisis ms profundo de la dilatada vida profesional de Pedro de Alcn-


tara Garca, vase ARROYO, J. C.: Triste homenaje, La Escuela Moderna, Madrid, op. cit.
1906, pp. 449-465 y MARTN GARCA, O.: op. cit., pp. 1-17.
19. Para un conocimiento ms amplio de la labor de Alcntara en pro de la formacin
docente, vase el artculo de MARTN GARCA, O.: Alcntara Garca y las escuelas de
magisterio, Revista Interuniversitaria de Formacin del Profesorado, 4 (1989), pp. 22-37.
10. El subrayado es nuestro, pertenece al discurso de Pedro de Alcntara Garca,
secretario del Congreso, en Discursos ledos en la solemne inauguracin del Congreso Nacional
Pedaggico, Madrid, Imp. de D. Gregorio Hernando, 1882, pp. 5-17, referencia en pp. 6-7.

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rias y circulares, principalmente la Memoria que present sobre la Organiza-


cin de las Escuelas Normales11.
Haba sido consultado en multitud de ocasiones por las autoridades edu-
cativas, para la elaboracin de la legislacin educativa de primera enseanza.
Presidente y socio honorario de El Fomento de las Artes de Madrid, en los aos
precedentes al Congreso Pedaggico de 1882. Colabor en la Asociacin Nacio-
nal del Magisterio Primario. Particip en multitud de asociaciones y corporacio-
nes a las que fue requerido, en ellas ofreci sus consejos y trabajos de forma
desinteresada.
En 1906, falleci casi olvidado y semiarruinado. Esta situacin haba con-
ducido a su familia, a vender parte de su biblioteca particular en los puestos
callejeros del Rastro madrileo. En ellos, tuvo ocasin de adquirir Pablo Loza-
no algunas de las obras del mismsimo Alcntara12. Sin embargo, el Consisto-
rio de su ciudad natal, Crdoba, rescat la memoria del polifactico maestro. A
propuesta del profesor de la Escuela Normal, Antonio Gil Muoz, y del inspec-
tor de primera enseanza, Jos Priego Lpez, el Municipio cordobs decidi
nombrarle hijo ilustre de la ciudad y dedicar su nombre al grupo de escuelas
que se inaugur en 192413. Sin msica, ni discursos grandilocuentes, como le
habra gustado a l, su ciudad, a la que llev en el corazn toda su vida, le rin-
di un emotivo homenaje.

3. Actividades bibliogrficas
Inici su dilatada tarea de escritor, en 1869, en el Boletn Revista de la Uni-
versidad de Madrid y en la Gaceta de Lrida. De estos primeros trabajos, extra-
jo y elabor la obra Frebel y los jardines de la infancia (1874)14; primer trabajo
formal publicado en Espaa sobre la metodologa parvulista froebeliana. En la
obra de referencia de estudio en la Escuelas Normales de aquella poca Diccio-
nario de Educacin de M. Calderera, se haba escrito muy poco sobre el peda-
gogo alemn. Colabor en el Diccionario Hispano-Americano y en numerosas
revistas extranjeras. Entre las espaolas debemos destacar su temprana activi-

11. ARROYO, J. C.: Triste homenaje, La Escuela Moderna, Madrid, op. cit. 1906, pp.
453-458.
12. LOZANO. P. D. Pedro de Alcntara Garca, en AA.VV.: Primer aniversario,
op. cit., (1907), pp. 494-497.
13. Homenaje de Crdoba a D. Pedro de Alcntara Garca, La Escuela Moderna,
Madrid, 396 (1924), pp. 676-682.
14. ALCNTARA GARCA, P. de (1874): Frebel y los jardines de la infancia, Madrid,
Imp. de Aribau y C.

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dad en La Enseanza como administrador, estando dirigida sta por Juan de


Ua. Adems, particip en Revista Europea, La Idea, Revista Contempornea,
Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios, La Instruccin Pblica, Instruccin
para la mujer y muchas otras15.
En pblico certamen fue premiado por su excelente obra: Curso terico-
prctico de educacin de prvulos, segn el sistema Frebel16. Al mismo tiempo,
aparecieron las primeras entregas de su obra magna: Teora y prctica de la edu-
cacin y la enseanza (1879)17. Public sin interrupcin hasta el tomo VI. Ms
tarde, lo continu de forma sucesiva con otros tres tomos, hasta alcanzar el IX.
El tomo X, dedicado al estado actual de la enseanza en Espaa y el extranje-
ro, no pudo concluirlo por sorprenderle la muerte. Dirigi la Biblioteca del
Maestro publicada por la casa Bastinos de Barcelona, con obras suyas y de
Sama, Gonzlez Serrano, Lpez Cataln, Jos de Caso, Pilar Pascual, Ignacio
R. Mir, Sela, Agustn Rus, Calderera y Joaqun Llad18.
Su proceder literario fue inmenso y de esta forma public las siguientes
obras: Prolegmenos a la antropologa pedaggica (1880); La educacin popular
(1881); Educacin intuitiva y lecciones de cosas (1881); Nueva moral prctica
(1885); De las teoras modernas acerca de la educacin fsica (1886); Tratado de
higiene escolar (1886); El mtodo activo en la enseanza (1891); Compendio de
pedagoga terico-prctica (1891); Tratado de pedagoga (1895); Educacin intuiti-
va, lecciones de cosas y excursiones escolares (1902), segunda edicin reformada y
ampliada; La educacin esttica y la enseanza artstica en las escuelas (1888); La
enseanza del trabajo manual en las escuelas primarias y las Normales (1903). Ade-
ms, de otros libros de ndole diversa como El cuerpo humano (1903), pequeo
tratado sobre anatoma y fisiologa; La patria espaola (1905), libro de lecturas
geogrficas e histricas; Elementos de pedagoga, libro de texto en muchas
Escuelas Normales de la poca; un Tratado de literatura espaola y la monogra-
fa Caldern y su teatro. En colaboracin con Manuel de la Revilla escribi: Prin-
cipios generales de literatura e historia de la literatura espaola (1877) y Dudas y
tristezas (1882). Con el profesor Teodosio Leal elabor la obra: Trabajo manual.
Adems, de los dos voluminosos tomos de los congresos pedaggicos de 1885

15. CANES GARRIDO, F.: Alcntara Garca, P., en GUTIRREZ ZULOAGA, I.: Dic-
cionario de Ciencias de la Educacin, Madrid, Ediciones Paulinas, 1990, pp. 54-55.
16. ALCNTARA GARCA, P. de (1879): Manual terico-prctico de educacin de pr-
vulos: segn el mtodo de los jardines de la infancia de Frebel, Madrid, Imp. del Colegio Nacio-
nal de Sordomudos y de Ciegos.
17. ALCNTARA GARCA, P. de (1879-1889): Teora y prctica de la educacin y la
enseanza: curso completo y enciclopdico de pedagoga, 8 vols. Madrid, English y Gras; - (1900-
1904): Teora y prctica de la educacin y la enseanza, 4 vols, Madrid, Imp. de Hernando.
18. CANES GARRIDO; F.: (1990), op. cit., p. 55.

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y de 1892. Asimismo, fueron publicadas algunas memorias ledas por Alcnta-


ra en las aperturas de los cursos de la Asociacin para la Enseanza de la Mujer19.
Independientemente de todo lo anterior, es imprescindible sealar de
forma destacada el increble despliegue de actividad que efectu en la Revista
La Escuela Moderna. sta fue fundada por Alcntara, en abril de 1891, y dirigi-
da por l hasta su fallecimiento, aunque prolong su andadura hasta 1936. Fue
considerada por muchos como la ms importante revista pedaggica de
enseanza primaria. En sus comienzos fue su propietario y despus como
copropietario con la Casa Hernando. En dicha publicacin, destacaron los art-
culos sobre las innovaciones educativas que se practicaban y realizaban en
nuestro pas y fuera de nuestras fronteras. Desde un principio, La Escuela
Moderna dispona de un Suplemento, elaborado casi en su totalidad por Pedro
de Alcntara. Estaba formado por 16 pginas y se reparta los 4, 12, 20 y 28 de
cada mes. En l se insertaban las disposiciones oficiales, proyectos de ley y
otros documentos parlamentarios, anuncios de oposiciones y concursos, movi-
miento del personal y cuantas informaciones y noticias pudieran interesar a los
maestros, con algn artculo de actualidad y los comentarios personales de
Alcntara sobre la marcha de la enseanza en Espaa.
La Escuela Moderna fue muy abierta en cuanto a los contenidos y firmas
de autores que colaboraran en ella. No tena adscripcin ideolgica definida y
su finalidad la constitua la defensa profesional del magisterio. Con la inten-
cin de valorar el espritu de libertad de la publicacin peridica, reproducimos
uno de los principios en que fundament su existencia: Esta Revista es com-
pletamente extraa a todo inters de partido poltico, escuela filosfica y
comunin religiosa; abierta a todas las opiniones, slo responde de los traba-
jos que lleven la firma del director o redactores o que no vayan firmados20.
Muchas obras de Alcntara se volvieron a reeditar, pasados algunos aos.
En la actualidad, en la mayora de las bibliotecas de las Escuelas de Formacin
del Profesorado de nuestro pas e hispanas, perduran las publicaciones del
pedagogo cordobs. Igualmente, en las principales bibliotecas histricas, se
conservan un elevado nmero de sus libros, discursos y memorias21. Inclusive,

19. ASOCIACIN PARA LA ENSEANZA DE LA MUJER (1885): Memoria leda por


D Pedro de Alcntara Garca, en la sesin pblica de la apertura del curso 1884-1885, Madrid,
Imp. y Estereot. El Liberal.
20. Tomado de la Revista La Escuela Moderna, lo reproduce tambin MOLERO PIN-
TADO, A. (1999): Bases para una historia de la educacin infantil en Espaa. La figura de Euge-
nio Bartolom y Mingo, Alcal de Henares, Universidad de Alcal-Servicio de Publicaciones,
p. 111.
21. En la Biblioteca Nacional, Biblioteca de la Residencia de Estudiantes y en la del
Ateneo de Madrid se encuentra un importante nmero de sus obras y la Revista La Escuela
Moderna.

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se pueden visualizar obras integras que han sido digitalizadas y volcadas en


Internet para su conocimiento general22.

4. Pensamiento pedaggico
En cuanto al pensamiento pedaggico de Pedro de Alcntara, a travs
de su obra se desprende la influencia del positivismo pedaggico, sin olvidar
la pedagoga tradicional. La amistad que le una a Urbano Gonzlez Serrano
le influy de forma determinante para que ser convirtiera en un represen-
tante destacado de esta corriente23. La pedagoga para l es ciencia y arte de
la educacin, combinando el saber cientfico con el prctico. El matiz racio-
nalista le llev a defender, desde sus primeras publicaciones, el carcter laico,
neutro, aconfesional y coeducativo de la escuela. Asimismo, su objetivo sera
la elevacin cultural y la dignificacin del cuerpo del Magisterio. La ense-
anza deba ser impartida por seglares y el Estado el responsable de que se
impartiera hasta los ltimos rincones de nuestro pas. Sealaba a la antropo-
loga como la ciencia base de la pedagoga, sobre todo las especialidades de
psicologa, somatologa y psicofsica, sin olvidar la aportacin importante de
la moral y la sociologa. La educacin la entiende de forma integral, com-
prendiendo la fsica, intelectual, moral y esttica; teniendo en cuenta todas
las energas y expresiones de la naturaleza humana. Todos los fines que
impliquen la completa realizacin de la vida y el destino del hombre han de
ser tenidos en cuenta.
Fue el mximo divulgador y defensor en Espaa de la metodologa par-
vulista ideada por el alemn F. Frebel. Defendi con entusiasmo tanto la
enseanza de la mujer como la popular. Fue un claro valedor de las modernas
teoras pedaggicas que propugnaba la corriente renovadora de la Escuela
Nueva. La enseanza activa, prctica y utilitaria es la base en el desarrollo del
nio24. El aprendizaje a travs de las lecciones de cosas proporciona en los
escolares, segn Alcntara, un mayor y mejor conocimiento, al estar en con-
tacto con los objetos en su plena realidad.
En la presentacin del profesor O. Martn Garca, se resumen las opi-
niones vertidas por distintos autores sobre la ideologa de Alcntara Garca.
Francisco Larroyo (1980) lo califica como herbartiano, Victor Garca Hoz

22. Vid. Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, www.cervantesvirtual.com


23. RUZ BERRIO, J.: Alcntara Garca y Navarro, Pedro de (1842-1906), en ESCO-
LANO, A. (dir.): Historia de la Educacin II. Diccionario de Ciencias de la Educacin, Madrid,
Anaya, 1985, pp. 4-5.
24. CANES GARRIDO, F.: Alcntara Garca, P., op. cit., 1990, pp. 54-55.

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(1980) lo define como spenceriano, Vicente Faubel (1974) le asigna a la


corriente krausista y Luis Batanaz le denomina amigo de los institucio-
nistas. Entendemos que nuestro autor, no se decant en ningn momento
por corriente alguna ni escuela filosfica o pedaggica determinada. Hoy en
da, casi olvidado por todos, es recordado como el pedagogo ms fecundo
del ltimo tercio del siglo XIX, pues nadie ha aventajado a D. Pedro de
Alcntara Garca en erudicin pedaggica, nadie en fecundidad, segn afir-
ma la Historia de la pedagoga de Solana (1945). Romero Martn (1959) lo
define como ilustre pedagogo, prolfero pedagogo lo describe Francisco
Larroyo (1908), uno de los ms grandes modernizadores del saber pedag-
gico espaol en la segunda mitad de siglo lo seala Vicente Faubel (1974) y
por ltimo Luis Batanez afirma que es una persona especialmente destaca-
da en la organizacin y en la realizacin del Congreso Nacional Pedaggico
de 188225.
De sus obras se desprende que rechazaba los exmenes y los libros de
texto, recomendando la higiene en todos los elementos, las excursiones, las
colonias escolares, los ejercicios fsicos, los trabajos manuales, etc. Ha sido con-
siderado como krausista y ateo, por su amistad con los seguidores de la Insti-
tucin Libre de Enseanza (I. L. E.). Sin embargo, nosotros nos decantamos
por su carcter cristiano. Dicha afirmacin la sustentamos en que particip de
forma notable en la Sociedad Protectora de los Nios, ms de 20 aos, a
sabiendas que la entidad de caridad se adscriba y estaba apoyada por la reli-
gin catlica. Las relaciones frecuentes que mantuvo con las Hermanas ins-
tructoras, ofreciendo sus consejos y supervisando la labor educativa en las
escuelas, corroboraran dicho carcter.
En la Revista La Escuela Moderna dirigida por l, escribieron autores de
toda tendencia poltica y religiosa. Sin embargo, los radicalismos no tuvieron
cabida en la publicacin. Ello sera el resultado de su propia personalidad. No
entenda los enfrentamientos y las meras discusiones que no conducan a
nada. En toda polmica suscitada, permaneci al margen por decisin propia.
Asistente asiduo del Ateneo de Madrid, entabl amistad con los ms varios
representantes de las corrientes reformistas del momento. Ha sido considera-
do por sus coetneos como el autor espaol que ms obras escribi de peda-
goga, en el siglo XIX. Es cierto que fue un propagador de las modernas
corrientes pedaggicas e inform de la bibliografa nacional y extranjera.
Alcntara fue un gran sistemtico, no slo se limit a inundar nuestro pas con
las doctrinas pedaggicas del extranjero, sino que al elaborar los materiales los

25. MARTN GARCA, O.: Presentacin... op. cit., pp. 3-4.

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conform como una unidad. La obra fundamental Teora y prctica de la educa-


cin y la enseanza, que no pudo concluir por sorprenderle la muerte, ha sido
calificada como monumental.
La enorme capacidad de trabajo debe ser considerada como excepcional.
A la vez, concentr en su persona, casi exclusivamente, el primer gran movi-
miento pedaggico que tuvo lugar en Espaa, y que desemboc poco despus
de su muerte, en la creacin de la Escuela Superior del Magisterio, en el ao
190926. Con respecto a su valor histrico, ahora ms que antes, es indiscuti-
ble, y su valor prctico, si bien disminuido no ha llegado entero a desaparecer.
Es todava digna de recomendacin como obra de consulta provechosa, ya por
su gran cantidad de doctrina, ya por el buen sentido que impera en ella, y que
poda ser en casos un excelente antdoto contra muchas imprudentes extrava-
gancias que ahora hacen mercado27.
En parte, entendemos que Alcntara no se adscribiera a ningn partido
poltico, ni tendencia filosfica. De esta forma, sus opiniones fueron ms
imparciales y reportaron un mayor valor a sus escritos. Se le ha criticado de
mero sintetizador de las obras publicadas en el extranjero y de la escasez de
creatividad en sus escritos. Todo lo contrario, elabor sus obras impregnando
sus propias ideas acerca de la perfeccin que deba buscarse en toda accin
educativa. Adems, ha sido de los pocos autores, de nuestro pas, en exponer
sistemticamente teoras de la educacin.
En los ltimos aos, se han efectuado algunas investigaciones muy inte-
resantes y completas sobre su vida, obras y pensamiento pedaggico. En 1985,
fue defendida por Pedro Navarro Utrilla, la tesis doctoral: Pedro de Alcntara
Garca y la higiene pedaggica en la sociedad espaola de 1868-1906, Facul-
tad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid. El profesor Octa-
vio Martn Garca elabor y defendi en la Universidad de Crdoba, en 1986,
la tesis doctoral: El ideario pedaggico de Pedro de Alcntara Garca Nava-
rro. El grupo de prcticas de la disciplina nuevas tecnologas aplicadas a la
educacin de la Facultad de Ciencias de la Educacin, Universidad de Crdo-
ba, han confeccionado una pgina WEB en la que se puede observar las carac-
tersticas ms importante del pedagogo cordobs28. Adems, tenemos conoci-
miento de la realizacin de una Memoria de Licenciatura, en la Facultad de
Educacin, Universidad Complutense de Madrid.

26. SNCHEZ SARTO, L., op. cit. 1953, p. 76.


27. dem.
28. Vase al respecto la pgina WEB: http://www.uco.es/dptos/educacion/didactica/.

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5. La huella de renovacin pedaggica en la Sociedad Protectora de los


Nios
5.1. Entre la proteccin y la caridad. Nacimiento de la Sociedad privada benfica
En los inicios del ltimo cuarto del siglo XIX, las condiciones en que viv-
an las capas sociales ms humildes eran de una penuria econmica notable.
stas se acrecentaron, en las grandes ciudades, con la llegada masiva de fami-
lias de las zonas rurales, en busca de un mejor escenario de vida. En la capital
Madrid-, las circunstancias se concretaban en la visin diaria de una situacin
penosa. Nios y nias deambulaban por sus calles mal vestidos y con la apa-
riencia de recibir una escasa higiene y una mnima alimentacin.
Un dato, si cabe ms sangrante y doloroso, era la vida miserable que ten-
an que soportar los hijos de las reclusas del nico presidio femenino, en aquel
momento, Penal Casa Galera de Alcal de Henares. Un grupo de personas
excepcionales, Julio Vizcarrondo, Cristbal Coln de la Cerda, Pedro de Alcn-
tara Garca, Fermn Hernndez Iglesias y otros, se unieron con un mismo fin:
proteger a la infancia ms desvalida. Con el apoyo de la Sociedad Econmica
Matritense de Amigos del Pas y las autoridades eclesisticas madrileas, el da
7 de agosto de 1878 se constituy en Madrid la Sociedad Protectora de los
Nios. La primera actividad se concret en vestir, alimentar y dar educacin a
los pequeos que residan con sus madres en el presidio de Alcal. Al respeto
se fundaron dos rudimentarias escuelas que sirvieron para impartir los mni-
mos conocimientos de lectura, escritura y clculo. Las religiosas de la Caridad
de San Vicente de Pal fueron las encargadas de su administracin. A comien-
zos de 1881, eran atendidos 64 infantiles de ambos sexos29. En la constitucin
de dichas escuelas, los consejos de Alcntara determinaron que su implanta-
cin y funcionamiento fueran un xito. De esta forma y en aos posteriores, el
nmero de escolares que disfrutaron de unas mejores condiciones de vida y de
educacin fue en ascenso30.
Los Estatutos, Reglamento de la Comisin Ejecutiva y las Bases para la
Organizacin y Rgimen de las Juntas Delegadas de la institucin benfica,
fueron aprobados transcurridos tres aos de la constitucin oficial de la enti-
dad. Las instrucciones aparecieron publicadas, simultneamente, en un
pequeo folleto y en el primer nmero del Boletn de la Sociedad Protectora de
los Nios, rgano oficial de la institucin. En ellos se determinaba claramente

29. Nuestra obra en Alcal, Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios, Madrid, 2
(1881), pp. 17-19.
30. DE ENCISO, M. S.: Sociedad Protectora de los Nios. Una obra de amor y cari-
dad, Unin Patritica, Madrid, 56 (1929), pp. 26-28.

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y de forma explcita que la proteccin a la infancia ms desvalida, sera su fin


primordial:

Artculo 1 la Sociedad tiene por objeto:


1 Procurar por todos los medios posibles la conservacin de la vida de los
infelices, desde su nacimiento, librndoles de los riesgos y peligros a los que
expone su debilidad.
2 Proteger a los nios de toda clase y condicin, contra el abandono, la mise-
ria, los malos tratamientos y los ejemplos de inmoralidad.
3 Popularizar en las familias los preceptos ms tiles de la higiene y de la
moral de los nios, en armona con los preceptos religiosos31.

La amistad que vinculaba a Pedro de Alcntara con Julio Vizcarrondo32,


destacado abolicionista y alma de la institucin, y el gran cario que senta
hacia los nios y nias ms dbiles, fueron motivos ms que suficientes para
unirse al grupo de personas benefactoras y trabajar para que la Sociedad Pro-
tectora de los Nios fuese una realidad. Las primeras actividades benefactoras
realizadas en Madrid capital se concretaron en la asistencia mdica, alimen-
tacin, administracin de ropa y medicinas a los nios y nias abandonados a
su suerte o hurfanos. La proteccin se realizaba en un piso de la calle San
Marcos que, al poco tiempo, se traslad a la calle Claudio Coello, donde se
amparaba de forma provisional a los pequeos ms necesitados. Enterada la
familia real de la labor benefactora realizada por la institucin, el mismo Rey
Alfonso XII y su esposa se declararon protectores y las Infantas Mara Isabel,
Mara de la Paz y Mara Eulalia contribuyeron a asociarse a la naciente institu-
cin33. Los posteriores monarcas han continuado ostentando la categora de
socios protectores.

31. SOCIEDAD PROTECTORA DE LOS NIOS (1881): Sociedad Protectora de los


Nios. Consejo de Patronos. Estatutos, Madrid, Imp. de los Sres. Lezcano y C., tambin apa-
rece en Seccin oficial, Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios, Madrid, 1 (1881), pp.
6-16, cita tomada en p. 7.
32. Sobre la biografa, obras y carrera poltica de Julio Vizcarrondo se puede obtener
una amplia informacin en Biografas de abolicionistas www.cedt.org/biograf.htm y en
www. geocities. com/ Heartland /Park/3785/Julio.html. Adems, un repaso de su trayectoria
vital aparece en BALBN DE UNQUERA, A.: D. Julio Vizcarrondo, Boletn de la Sociedad
Protectora de los Nios, Madrid, 100 (1889), pp. 161-163.
33. Al respecto, aparecen mltiples artculos y referencias en los primeros nmeros
del Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios, Madrid, 1-6 (1881), pp. 1-96; adems VIZ-
CARRONDO, J.: Seccin oficial, Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios, Madrid, 7
(1881), pp. 100-106.

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5.2. Puesta en prctica de las innovaciones educativas en las escuelas El Refugio


El sueo de Julio Vizcarrondo, promotor e impulsor de la institucin ben-
fica, era recoger y dar cobijo a los nios y nias abandonados en un estableci-
miento apropiado y denominarle Hospital-Asilo para nios incurables. La
muerte prematura de ste en 1889, consagr definitivamente a Pedro de Alcn-
tara como su sucesor al frente de la secretara general de la Sociedad. Si bien,
este ltimo haba desempeaba dicha funcin en aos anteriores, por delega-
cin directa de Vizcarrondo34. Con los escasos medios econmicos que se dis-
pona las cuotas que aportaban los socios no permitan grandes dispendios,
era imposible la construccin del ansiado centro. A finales de 1892, Alcntara
decidi, con el apoyo de la Comisin Ejecutiva de la naciente institucin y del
Obispo de Madrid-Alcal, abrir una suscripcin nacional con la finalidad de
recaudar fondos que permitiesen adquirir un edificio adecuado para la acogida
de los infantiles abandonados y enfermos35. Acudieron a la llamada personas de
todo tipo y condicin, aportando cada cual segn sus disposiciones. De esta
forma, se adquiri entre las calles Bravo Murillo y Ros Rosas una parcela con
varias construcciones. En el lugar, ya funcionaba aos antes y de forma rudi-
mentaria, en un edifico cedido, el Asilo de la Sociedad Protectora de los Nios.
El primer objetivo de la Sociedad, proteger a la infancia ms desvalida se
ampli con la implantacin de las escuelas por obra del clebre pedagogo. En
la Memoria leda por Alcntara ante el Consejo de Patronos (1895), ste efectu
un anlisis pormenorizado de la situacin de la institucin en aos anteriores,
adems de presentar siete apndices y un balance completo de ingresos y gas-
tos. Inform a los Consejeros de la adquisicin del edificio y pequea parcela
coste ventajoso de 37.500 pesetas que funcionaba ya como Refugio. Dos pro-
blemas sealaba Alcntara para un funcionamiento eficaz y correcto del edifi-
cio que deba albergar el hospital y las escuelas: dotarlo de agua y ensancharlo
para extender la accin protectora y educadora. El nmero de escolares de
ambos sexos que pernoctaban en el citado centro, ascenda a ms de 40, a fina-
les de 1891, y ms de 60, en diciembre de 1894. De estos ltimos, 10 de ellos
eran impedidos e incurables, el resto disfrutaban de un estado fsico normal36.

34. Julio Vizcarrondo, Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios, Madrid, 160
(1894), pp. 1-23.
35. LA REDACCIN: Edificio en proyecto, Boletn de la Sociedad Protectora de los
Nios, Madrid, 142 (1893), pp. 113-114; Suscripcin nacional, Boletn de la Sociedad Protec-
tora de los Nios, Madrid, 144 y 146 (1893), p. 131 y p. 146.
36. ALCNTARA GARCA, P. de: Memoria leda por el Secretario general de la
Sociedad ante el Consejo de Patronos de la misma, en sesin celebrada el da 30 de junio de
1895, Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios, Madrid, 172 (1895), pp. 3-9.

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La situacin de la prctica totalidad de los acogidos era de orfandad y/o aban-


dono. Las Hermanas de la Caridad de San Vicente de Pal, proseguan con la
administracin del establecimiento.
Fruto de las donaciones y herencias legadas a la institucin por personas
caritativas y con elevada posicin econmica, fue el disponer de unas cifras
econmicas importantes para contribuir a los nuevos gastos. Igualmente, el
nmero de suscriptores aument de forma considerable pero no suficiente. En
1894, fueron 430 socios y sus cuotas mensuales ascendieron a 1.170,83 pese-
tas; 2 aos despus, se dispona de 1.536 afiliados a la obra, ascendiendo los
ingresos a 2.973,23 pesetas, en el mismo perodo de tiempo. Las dos aspira-
ciones que eran demandadas para un buen funcionamiento del Refugio, fue-
ron superadas en un reducido espacio de tiempo. La empresa de abasteci-
miento de agua, aprob la dotacin de unos metros cbicos de agua ms que
necesarios, en previsin de un aumento de las necesidades. La adquisicin de
los solares contiguos al edificio principal fue una circunstancia de gran felici-
tacin para los consejeros de la institucin. El acuerdo de compra importaba la
cantidad de 95.000 pesetas, pagaderas en ocho plazos. Alcntara, adems,
sealaba en la Memoria presentada al Consejo en 1897, el exitoso funciona-
miento de las dos escuelas y el inicio de los trabajos de una capilla, ropero,
lavabos y baos, mejoras en las escuelas, un pabelln y otras dependencias. Un
dato a resaltar fue el continuo inters de la familia real a la naciente Sociedad.
La Reina Regente junto a su hijo el Rey Alfonso XIII, la Princesa de Asturias y
la Infanta Mara Teresa visitaron, en 1896, las instalaciones del Hospital-Refu-
gio, comprobando las atenciones que reciban los pequeos y ofreciendo su
incondicional apoyo a la obra benfica. El mismo da de la visita, los Monarcas
obsequiaron a los escolares y a las Hermanas monitoras con una abundante
merienda en la Casa de Campo37.
En realidad, la puesta en funcionamiento de forma oficial de El Refugio,
en 1893, haba tenido un rotundo xito. Las caractersticas tan excelentes de la
acogida que se dispensaba y la educacin impartida en sus escuelas, haban
llamado la atencin de la poblacin madrilea. Las solicitudes de admisin,
por parte de familiares de nios hurfanos o en situacin de desamparo, cre-
cieron de forma significativa. El excepcional maestro de maestros, se haba per-
catado de la importancia que tena el acogimiento de los nios ms necesita-
dos y de que su futuro, pasaba por una educacin que se sustentar en los
principios renovadores que se estaban ensayando en otros lugares.

37. ALCNTARA GARCA, P. de: Memoria leda por el Secretario que suscribe en la
sesin de 13 de junio de 1897, y comprensiva de los trabajos de la Sociedad durante los aos
de 1895 y 1896, Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios, Madrid, 196 (1897), pp. 2-6.

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Las condiciones inmejorables en que se imparta la enseanza, las pudo


comprobar E. Bartolom y Mingo en una visita efectuada con los alumnos de
los jardines de la infancia. Las clases, establecidas por Alcntara, disfrutaban de
una higiene escrupulosa y nica en su momento, declarndose sta como
modelo. Inclusive hasta el mobiliario haba sido diseado por el afamado
maestro. El material de enseanza utilizado era de lo ms actual por su moder-
nidad. La metodologa de enseanza basada en la enseanza activa imprima
un sello renovador, rompiendo con la tradicional repeticin y memoria. Las
lecciones de cosas inundaban de curiosidad las mentes de los pequeos de
forma asombrosa. La educacin impartida no slo se orientaba a la lectura,
escritura y clculos elementales, que eran muy necesarios; si no que el objeti-
vo ltimo se encaminaba a engrandecer la capacidad intelectual y formar la
voluntad de los protegidos para que, ellos mismos, decidieran libremente en
los mltiples aspectos de la vida38. Aqu se demuestra claramente que Alcn-
tara, no slo organiz centros e imparti docencia, sino que tom parte direc-
ta en la enseanza de los alumnos: como modelo sirven, y as se llaman, las
escuelas por l organizadas, los Jardines de la infancia de una parte, y de otra las
clases de la Protectora de los nios las cuales merecen especial mencin y son
dignas de visitarlas39.
Con el paso de los aos, las instalaciones fueron mejorando gracias a las
recomendaciones de los miembros de su Consejo Directivo y, especialmente,
de Alcntara Garca que orientaba a las instructoras en su labor diaria y super-
visaba el estado de las dependencias y de las clases, incidiendo en las mejoras
que se deban realizar. En los ltimos aos del siglo XIX, el nmero de asilados
continuaba ascendiendo, alcanzando el centenar, 51 nios y 47 nias40. Alcn-
tara en la ltima Memoria que present al Consejo (1899), sealaba la conclu-
sin de los trabajos de la capilla, del aumento de los dormitorios, comedores,
roperos y lavabos. La clase de los nios se haba instalado en una sala con
mejores condiciones y en la de nias se haba aumentado su superficie. En
ambas, se haba completado y mejorado el mobiliario y el material de ense-
anza. Existiendo dos patios con frondosos rboles que servan para el espar-
cimiento de los escolares. En todas las instalaciones las normas de higiene fue-

38. BARTOLOM Y MINGO, E.: Dos excursiones por los alumnos de los jardines de
la infancia de Madrid, La Escuela Moderna, Madrid, 74 (1897), pp. 355-360.
39. ARROYO, J. C.: Triste homenaje, op. cit. 1906, p. 459.
40. Seccin oficial, Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios, Madrid, 219 (1899),
p. 1. Las escuelas de la Protectora continuaron funcionando con un increble xito, vid. BAR-
TOLOM Y MINGO, E.: La Sociedad Protectora de los Nios, La Escuela Moderna,
Madrid, 199 (1908), pp. 161-165.

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ron excepcionales41. Sin embargo, demandaba que la accin protectora ascen-


diera con la apertura de una cantina y un ropero permanente. El insigne maes-
tro senta un amor de una infinita nobleza hacia los ms desprotegidos. Las
clases en las escuelas de la Sociedad Protectora de los Nios continuaron
impartindose hasta el ao 1936. En dicho ao, se suspendieron por la situa-
cin de Guerra Civil que se viva en nuestro pas.

5.3. Actividades complementarias de la escuela


Alcntara Garca era un buen conocedor de las ltimas experiencias edu-
cativas que se estaban llevando a cabo en algunos lugares de Espaa y Euro-
pa. De esta forma, fue un claro defensor de la organizacin de colonias esco-
lares, del uso de los baos, de la construccin de sanatorios martimos y de la
prctica de la educacin fsica en general. En este contexto, desde su cargo de
secretario general de la Sociedad Protectora de los Nios, impuls los paseos
diarios y la promocin de colonias escolares con los acogidos en el Hospital-
Refugio.
Desde las pginas del Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios (1890)
y desde la Revista La Escuela Moderna, en el primer ao de su existencia (1891),
defendi con rotundidad su implantacin por los beneficios que reportaba esta
institucin complementaria de la escuela a los nios ms dbiles. Tomaba
como ejemplos, los excelentes resultados obtenidos en las primeras colonias
escolares llevadas a cabo por el Museo Pedaggico Nacional de Madrid y por
la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Granada42. Los primeros ensa-
yos le estimularon an ms para defender con ms ahnco su organizacin.
Sealando sus principales caractersticas, el modo de proceder en su promo-
cin y la importancia que conllevaba llevar a cabo dicha prctica para la mejo-
ra de la salud de los escolares predispuestos a enfermar:

41. ALCNTARA GARCA, P. de: Memoria leda por el Secretario que suscribe, en
la sesin del 11 de junio de 1899, comprensiva de los trabajos de la Sociedad durante los
aos de 1897 y 1898 y de su estado presente, Boletn de la Sociedad Protectora de los Nios,
Madrid, 219 (1899), pp. 3-6.
42. Las observaciones antropolgicas realizadas a los participantes al regreso, en
comparacin a las efectuadas a la salida, denotaban mejoras sensibles en el peso, altura, cir-
cunferencia mamilar, etc; vid MUSEO PEDAGGICO DE INSTRUCCIN PRIMARIA
(1888): La primera colonia escolar de Madrid (1887), Madrid, Estab. Tip. de Fortanet; - (1889):
- La segunda colonia escolar de Madrid (1888), Madrid, Estab. Tip. de Fortanet; WILHELMI DE
DVILA, B. (1891): Memoria de la primera colonia escolar granadina, Granada, Imp. de Inda-
lecio Ventura; Las colonias escolares de vacaciones, Boletn de la Sociedad Protectora de los
Nios, Madrid, 109, 110, 111, 112, 115 (1890), pp. 312-313, 325-327, 345-346, 358-359, 406-
407.

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llevar a los enfermizos, dbiles, escrofulosos, predispuestos a la tisis o afec-


tados de otras enfermedades, de las muchas que sorda y lentamente destru-
yen en la infancia nuestros organismos, a que durante los das de esto respi-
ren el aire de la montaa o del mar, hagan vida de campo, repongan sus
energas fisiolgicas y mentales, en vez de consumirse en una atmsfera
emponzoada y en una vida malsana por todos estilos43.

Un ao ms tarde (1892), con el beneplcito de la Junta Directiva de la


Sociedad, intent organizar una colonia con los protegidos de la institucin
ms necesitados de la cura marina. Ello no fue posible por motivos econmi-
cos y organizativos44. Sin embargo, al ao siguiente se logr organizar una
colonia martima. En efecto, en los primeros meses de 1893, a propuesta de la
Comisin Ejecutiva, presidida por Cristbal Coln de la Cerda (Duque de Vera-
gua) y de su secretario general e impulsor de la idea, Pedro de Alcntara Gar-
ca, se plante y aprob organizar un ensayo de colonia veraniega con algunos
nios de los acogidos en El Refugio45. Para superar las dificultades econmicas
que conllevaba su sostenimiento, se solicit la ayuda y colaboracin de su
homnima de Valencia. Confirmada la colaboracin de la institucin hermana
valenciana, se conform la expedicin madrilea con 30 escolares, 18 nios y
12 nias, a los que se sumaron otros tantos de Valencia. La direccin se enco-
mend a Eugenio Bartolom y Mingo, pedagogo y director de los Jardines de la
Infancia de Madrid, en su calidad de vocal de la institucin benefactora madri-
lea. La colonia se instal en un casern en la playa valenciana del Cabaal.
En los 30 das de estancia, los afortunados participantes pudieron disfrutar de
los beneficios de los baos marinos, paseos por la playa y otras actividades que
mejoraron notablemente su estado fsico y elevaron su nivel intelectual46. La
actividad colonial sufragada por la Sociedad, fue la primera realizada en
Madrid, en el mbito privado.
El ensayo de colonia efectuado en el verano de 1893, pareca, en un pri-
mer momento, como una experiencia aislada y carente de continuidad para

43. ALCNTARA GARCA, P. de: Las conferencias pedaggicos y las colonias esco-
lares, La Escuela Moderna, Madrid, I (1891), pp. 173-188, referencia en p. 181.
44. Noticias varias, Suplemento a La Escuela Moderna, Madrid, 71 (1892), p. 150.
45. CARBONELL Y SNCHEZ, M.: Las colonias escolares de vacaciones en el IX
Congreso Internacional de Higiene y Demografa, La Escuela Moderna, Madrid, XIV (1898),
pp. 344-349.
46. BARTOLOM Y MINGO, E.: La colonia de nios en Valencia, Suplemento a La
Escuela Moderna, Madrid, III (1893) pp. 182-184; adems tambin aparece en BARTOLOM
Y MINGO, E.: Carta remitida al Sr. Director de la Gaceta de Instruccin Pblica, Gaceta de
Instruccin Pblica, Madrid, V (1893), pp. 1.156-1166.

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posteriores temporadas. Sin embargo, la amistad de Pedro de Alcntara con el


propietario del Balneario Carlos III, en Trillo (Guadalajara), fue el detonante
para que este ltimo le ofreciera algunas instalaciones en su finca para con-
vertirlas en Sanatorio para nios. El 15 de agosto de 1896, la Sociedad Protec-
tora de los Nios de Madrid inaugur en plena Alcarria y a orillas del ro Tajo,
el Sanatorio de Nuestra Seora del Pilar. Ello fue posible gracias a la actitud
generosa y caritativa de Francisco Morn. ste cedi en usufructo la finca
colindante al centro de reposo y efectu las pertinentes obras en el inmueble
existente para la adaptacin a su nueva utilizacin47.
Desde la primavera de 1896 hasta el otoo de 1897, el funcionamiento del
Sanatorio de Trillo fue con carcter permanente. La seleccin de los colonos,
siempre de ambos sexos, corresponda al jefe facultativo de la institucin en
Madrid. El regreso lo decida el doctor que desempeaba sus servicios en la
poblacin alcarrea. La media de escolares que disfrut de las salutferas aguas
del centro, super la treintena en todo momento. Las escasas condiciones eco-
nmicas de la entidad privada caritativa provocaron que, un ao despus, se
decidiera organizar las colonias solamente en la poca de verano. Desde el
esto de 1898 hasta 1913, est confirmado que se llevaron a cabo de forma inin-
terrumpida expediciones con ms de 30 acogidos, durante un perodo mximo
de tres meses48.
La mayora de los pequeos elegidos para participar en las colonias de la
Sociedad, disponan de una salud muy debilitada. Despus de la permanencia
en Trillo, la situacin fsica mejor notablemente con la administracin de una
sana y nutritiva alimentacin. Completaban el programa los paseos, excursio-
nes por los alrededores y los baos diarios que se realizaban en las aguas del
ro Tajo. En el aspecto intelectual, no se dispona de un plan educativo deter-
minado. No obstante, las instructoras colocaron todo su inters en que las acti-
vidades diarias fueran instructivas. En todo caso, el simple contacto con la
naturaleza despert la curiosidad de los colonos y sus preguntas fluan espon-
tneamente. El aprendizaje de la natacin provoc, si cabe, un inters mayor
en los pequeos.
A modo de resumen final, debemos afirmar que el trabajo desarrollado
por Alcntara Garca en la Sociedad Protectora de los Nios de Madrid fue
inmenso. Coloc los cimientos de una gran obra benfica y educativa que per-

47. ALCNTARA GARCA. P. de: Memoria leda por el secretario, op. cit., 1897,
p. 4.
48. Vase al respeto, una descripcin detallada de las colonias escolares promovidas
por la Sociedad Protectora de los Nios en RODRGUEZ PREZ, J. F.: Las colonias esco-
lares de la Sociedad Protectora de los Nios de Madrid (1893-1913), op. cit, 2005.

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dur en el tiempo. La enseanza que se imparti y las actividades extraescola-


res fueron novedosas en su momento. El nmero total de infantiles de ambos
sexos que se beneficiaron fue cercano a los 1.500, desde el establecimiento de
El Refugio hasta el ao 1936. Adems, las instalaciones fueron visitadas, admi-
radas y muy solicitadas por miles de madrileos.

Pedro de Alcntara Garca Navarro (1842-1906)49.

Nios en los exteriores del Refugio en una escuela al aire libre, primeros aos del siglo XX50.

49. Reproduccin extrada de ARROYO, J. C.: Triste homenaje, op. cit., 1906, p. 449;
tambin aparece en MOLERO PINTADO, A. (1999): Bases para una historia de la..., op. cit, ,
p. 304.
50. ISSN: 1698-7799

152 Foro de Educacin, n.o 9, 2007, pp. 133-152


ISSN: 1698-7799