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2.

2 Dorsales ocenicas

El estudio del fondo ocenico ha permitido conocer muchos datos sobre su topografa y
sobre las caractersticas y edades de los materiales que lo forman.
Las dorsales ocenicas, o cordillera central. Con este trmino se designan las cadenas
montaosas submarinas, que suelen estar alejadas de los continentes.
El sistema de dorsales ocenicas agrupa las mayores cadenas montaosas de la Tierra.
Se extiende desde la placa continental siberiana a travs del ocano rtico hasta
Islandia. Desde Islandia contina hacia el sur a lo largo del Atlntico central, rodea el
cabo de Buena Esperanza y se adentra en el ocano ndico. Entre Madagascar y la
India se divide en dos ramas, una hacia el noroeste hasta el golfo de Adn, donde
vuelve a dividirse; una parte se adentra en el mar Rojo y la otra se transforma en
cordillera terrestre al penetrar en el valle de la gran falla africana o Rift Valley. La
segunda rama contina hacia el sur de Australia y Nueva Zelanda, cruza el ocano
Pacfico y llega hasta el golfo de California. En el Pacfico oriental, donde recibe el
nombre de Elevacin del Pacfico Este, se acerca poco a poco a la costa este del

ocano.
Figura 10. Rift Valley (tomada de apuntes.rincondelvago.com/la-tectonica-
deplacas.html, pgina consultada el 23 de febrero del 2006)

Una exploracin con sonar de una cuenca ocenica revela una cadena central que se
alza hasta unos 3,000 m por encima del nivel medio del fondo ocenico a una
profundidad de 4,000 a 5,000 m. La cadena presenta un relieve muy accidentado, con
laderas amplias y crestas marcadas a menudo por una profunda hendidura longitudinal,
llamada valle de hundimiento o rift, a lo largo de la cual se producen numerosos sismos
superficiales y erupciones volcnicas que vierten lavas de basalto. A los lados de la
dorsal va aumentando el grosor de la corteza volcnica y el espesor de los sedimentos;
la actividad ssmica se atena ms rpidamente. Fuera de las crestas no hay volcanes
dispersos que forman montaas aisladas. Las crestas de la dorsal pueden estar
desplazadas lateralmente a lo largo de tramos extensos que corresponden a zonas de
fractura.
Las dorsales ocenicas son centros de formacin de fondo marino, el fenmeno
mediante el cual se crea la corteza ocenica. Ocurre en los lmites entre dos placas de
corteza ocenica, donde la lava ardiente fundida asciende hasta la superficie, se enfra
y se solidifica al tiempo que la corteza ms antigua se va separando a ambos lados de
la dorsal. El cambio gradual del volumen sumergido de las dorsales ocenicas provoca
modificaciones muy ligeras del nivel del mar a una escala geolgica de tiempos.
En las crestas de las dorsales hay grietas hidrotermales de las que brota vapor rico en
minerales a 350 C a travs de las grietas del fondo marino. Estas fuentes de agua
depositan estructuras columnares de sulfuros metlicos que mantienen colonias de
animales poco comunes.

Figura 11. Fondos ocenicos (tomada de apuntes.rincondelvago.com/la-tectonica-


deplacas.html, pgina consultada el 23 de febrero del 2006)

Las dorsales son las estructuras tectnicas ms abundantes, alcanzan crestas a alturas
entre 1,000 a 3,000 m formadas en el piso ocenico. Se extienden por ms de 6, 500,000
Km. formando montaas submarinas, lo que provoca que el suelo de los ocanos sea
irregular.
Las Mid Ocean Ridges. Son mrgenes de placas constructivas, que limitan las placas
tectnicas. Las dorsales MORB generan lo que es la corteza ocenica debido a la
fusin parcial de las Lherzolitas del manto mediante procesos adiabticos, por la
decomprensin cerca de la zona de levantamiento (o abombamiento) fractura.

Figura 12. Dorsal mid-ocenica (tomada de http://almez.pntic.mec.es, pgina consultada


el 26 de febrero del 2006)

El resultado de esta fusin parcial es la formacin de magmas baslticos.


El magma cuando sale de manera violenta es expulsada hacia arriba pero en el modo
acuoso, esta magma adquiere forma de bombas o esferas como almohadillas en ingles
llamadas Pillowlavas; el vulcanismo explosivo mientras se va expandiendo la Dorsal o
van migrando las placas se van formando pequeos bloques que van cayendo y por esos
planos de fractura se van inyectando diques, que se les llama diques en hoja, y se
encuentran bajo la superficie de la corteza ocenica.
La parte donde salen los magmas de la Dorsal se llama Eje, las nuevas rocas generadas
en el eje son transportadas hacia los lados en rangos de 110 cm/ao.
Las dorsales crean nueva corteza ocenica, el tamao de la tierra sigue siendo
esencialmente el mismo, porque la corteza se subduce bajo las placas continentales, (o
sea que el material que se forma se subduce en otra parte)

De tal manera que la corteza continental actual tiene alrededor de 200 may. que empez
a migrar. Esto se ha documentado bien con el registro magntico. Los ocanos atlntico,
ndico que han dejado de crecer con respecto al Pacifico todo esta se ha registrado con
Paleomagnetismo, barrenacin del fondo del mar y geofsica.

Con los submarinos se han hecho tambin estudios de rocas en el fondo del mar es decir
Estratigrafa ayudados con barrenacin.
Los programas de muestreos en los basaltos han sido extensos los cuales han arrojado
caractersticas qumicas distintivas.

Figura 13. Zona de levantamiento o ascenso(tomada de


apuntes.rincondelvago.com/latectonica-de-placas.html, pgina consultada el 23
de febrero del 2006)
Los basaltos se comenzaron a clasificar de acuerdo al lugar de la toma de muestra: OFB
(Ocean Fluor Basalts); Abysal Basalts, Mid-ocean Ridge Basalts.
En la dcada de los 70s los avances se investigaron los basaltos en las diferentes zonas
de la corteza ocenica, con los nuevos avances tecnolgicos y se observaron muchas
diferencias. Petrogrficas y Qumicas.
Por ejemplo los basaltos de (Azaeres, Islandia, Galpagos) mostraban diferencias
petrogrficas y qumicas y empezaron a estudiar los diferentes procesos que generaban
magma no todos los basaltos son iguales. Varan de acuerdo a la profundidad a la que se
emplazaban.
La generacin de magma es un proceso adiabtico que genera la corteza ocenica, pero
tambin provocan el fracturamiento de las placas y la Deriva Continental.
El manto no es homogneo de all que tengamos diferentes tipos de Basaltos generados
en las dorsales y esto se puede deber a:
a) Composicin y mineraloga de la fuente del manto.
b) El grado de fusin parcial de la fuente y mecanismo de extensin lento-rpido.
c) Procesos de almacenaje, mezcla de magmas durante el ascenso del magma con otras
cmaras magmticas.
Son muchos los factores que involucran la composicin qumica de los basaltos
alrededor del mundo.
Por esto es importante definir la Secuencia Estratigrfica de la Corteza Ocenica.

Figura 14. Secuencia estratigrfica de la corteza ocenica (Wilson


M., 1996)

En 1971 se llevo a cabo el Famous French-American-Inid-Oceanic Undersea Study el


cual involucro la observacin directa mediante submarinos y recoleccin de muestras en
superficie y de barremacin. Adems la observacin en dorsales activas por eso se
distinguen las Ofiolitas.
Figura15. Secuencia Ofioltica y Mineralizacin asociada a ellas (Wilson
M., 1996).

2.2.1 Ofiolitas

La tectnica de placas nos da una explicacin sobre la trascendencia del piso ocenico,
como deriva o viaja desde el manto y vuelve a el en periodos mas o menos de 180 ma.
Ocasionalmente escapan pequeas porciones de la destruccin por la Subduccin
durante las etapas finales del cierre de los Ocanos. Estas porciones se obducen
colisionando y quedan en superficie, las Ofiolitas han sido bien estudiadas. Estas
secuencias de diques en hojas y pillolavas sufren cambios debido a las alteraciones
hidrotermales (por metamorfismo) puede contener sulfuros de Zn-Cu circulando.
Los sistemas de dorsales son esencialmente fenmenos que ocurren en los ocanos pero
tambin se extienden lateralmente hacia los continentes como Zonas de Rift.
Por ejemplo el vulcanismo reciente en Afar en el sistema de Rift en Etiopia que es una
continuacin de los procesos de expansin que opera en la MidIndia-Ocean-Ridges.
Raramente un segmento de una dorsal puede sobre producir vulcanismo. Como en el
caso de Islandia (hot spot).
De acuerdo al movimiento de las dorsales se dividen en dos tipos: slow spreading and
Fast Spreading (lenta y rpida expansin). Cuando son de rpida expansin la
Topografa es mas lisa o produce menos montaas que la de lento movimiento, por
ejemplo la MAR (Mid-Atlantic Ridges) es de 1-2 cm/ao cuyas caractersticas qumicas
y petrogrficas se mantienen, con segmentos de 25-30 km. Las dorsales forman valles
de 3-9 km. Donde predomina la actividad volcnica donde los basaltos son muy
primitivos por el alto contenido de (Ni, MgO, Cr).
Las Fast Spreding como la del Este del pacifico no es tan simtrica como la MAR.
Donde las extrusiones alcanzan reas de 2.5-3.0 km2 y en los dorsales lentas de 0.40
km 4 km2 y la velocidad de expansin es de 8-10 cm/ao.
En general las cmaras magmticas bajo las dorsales pueden alcanzar grandes
dimensiones, normalmente cuando se forma una dorsal la corteza ocenica se adelgaza
principalmente del eje y cuando se ve truncado el movimiento o el vulcanismo de la
dorsal muy cerca de algn continente comienza a formarse lo que conocemos como falla
transformer, que no es otra cosa que lo que conocemos en estructural como sistema de
riedel.
La propagacin de los rifts son casos especiales de la interseccin de una dorsal-
transformer. Esta forma un punto triple y no quiere decir que se forma primero una
dorsal una transformer y por ultimo puede comenzar con un Rift o punto caliente
.Ejemplo Galpagos en Ecuador- Ri Grande
PUNTO TRIPLE

PSEU DOFA LLA FR= FA LLA DESP UES DE L RIFT

Figura 16
. Fallami ento en zona de W
riftilson
( M.,996)
1
La formacin de una Ridge-Transformer es inusual se debe a un rgimen termal quizs
sea producto o efecto de la propagacin a profundidad de los magmas de los Rift.
Cuando las dorsales son assmicas se dice que esas dorsales obedecen al movimiento de
la corteza y el magmatismo es producto de un hot spot, o de dorsales muy bajas con
muy poca actividad.

2.2.2. Sistemas Hidrotermales

El estudio de la circulacin hidrotermal en la corteza ocenica es de mayor importancia


bajo el entendido de los efectos de la alteracin de las rocas del fondo del mar.
El intercambio de reacciones entre los basaltos y la circulacin hidrotermal, encabezan
la formacin de depsitos metalferos en las crestas, esto por los procesos de las aguas
circulantes hidrotermal y del mar que penetran en las fracturas, los metales en solucin
son depositados en complejos ofioliticos como Trodos ejemplo yacimientos tipo Cyprus.
Figura 17. Chimenea submarina (Wilson M. 1996)

Los minerales se encuentran entre las pillowlavas, alcanzando varios


metros de espesor y hasta varios cientos de metros de extensin, en
Galpago tambin existe la formacin de depsitos.
Adems de depsitos minerales tambin se forman minerales metamrficos
o etapas de metamorfismo de arriba hacia abajo.

I. Formacin de Palagonita
II. Formacin de Smectita
III. Formacin de carbonatos

Mn Oxidos
Fe Oxidos
Oceano

Pi llowl avas Facie Zeol


itas

Diques en Esquistos
Hojas Verdes

Gabros Anfibolita

Figura 18. Alteracin hidrotermal de la secuencia ofioltica


La alteracin decrece con la profundidad y tambin hacia los lados de las cmaras
magmticas por no haber fracturamiento.
Existen elementos que se enriquecen por la alteracin hacia la parte superior de la
corteza, como el Uranio, y otros se empobrecen como el Ca de los basaltos y el Pb

2.2.3 Geoqumicamente
Los basaltos MORB son ricos en MgO (10% en wt) llamados tambin Picritas cuando
tienen olivino + ortopiroxenos. Esto bajo la hiptesis que estos magmas provienen de
las hazburgitas (olivino + ortopiroxenos) como residuo de la fusin parcial, a 60-72 km
de profundidad.
Mientras que los magmas formados a poca profundidad no contienen ortopiroxenos por
lo que se sugiere que se forman a profundidades de 3040 Km dentro del campo de
estabilidad de las espinelas (FeCr2O3) estas rocas baslticas como las lherzolitas se
forman por fusin parcial.
En (Cann 1970,1974) propone la existencia de grandes cmaras magmticas a
profundidad debajo de los ejes de las dorsales. Parcialmente esto esta comprobado y
sirve de alguna manera para explicar la estructura de la corteza ocenica o la secuencia
Ofioltica. Dentro de la cmara magmtica tenemos las cmulos, pero con la expansin
de la dorsal la parte superior de esta se expande y libera magma de tal manera que al
expandirse y contraerse durante varias veces la parte superior de la cmara se fractura y
es por all donde penetran los magmas que forman los diques en hojas y toma forma una
cebolla infinita.
La cmara magmtica se rellena por la fusin parcial del manto y vuelve a tener
pulsaciones.

Figura 19. Formacin de diques en hojas (Wilson M. 1996).

2.2.4 Caractersticas Petrogrficas


La historia de los magmas en las dorsales se refleja como un rpido enfriamiento
produciendo basaltos.
Las caractersticas petrogrficas son un reflejo de la composicin qumica del magma.
Donde el tamao del grano es variable, tambin conteniendo vidrio, los basaltos del tipo
porfirtico tienen entre un 20-30% de cristales y son del tipo picritico.
Los cristales ms comunes en estos basaltos son:
Olivino Espinelas Mg-Cr
Olivinos + Plagioclasas Espinelas Cr-Mg
Olivinos + Plagioclasas + Augita (Anfiboles)
Olivinos + Piroxnos

Los anfboles son excesivamente raros nicamente se observan en basaltos de la serie


alcalina. Quiere decir que nicamente se forman anfboles en donde las zonas de
subduccin ya estn muy avanzadas. Donde la corteza ocenica al ingresar por debajo
de la corteza continental involucra rocas continentales con alto lcalis y los elementos
que se consideran alcalinos son prcticamente NaO y K2O (radio inico grande), como
se presenta en la grfica de la figura 20.
Figura 20. Tipos de Series magmticas (Wilson M., 1996)
Se han hecho anlisis de elementos mayores entre las dorsales. Para ver la diferencia
entre los basaltos de las distintas dorsales, un buen indicador de la diferenciacin entre
basaltos es el nmero de magnesio, esto no viene siendo ms que el magnesio resultado
del anlisis qumico de la roca por 100 entre el cociente del mismo Mg+Fe2+ del anlisis.
N de Mg = Mg/
Mg+Fe2+

Los anlisis entre los basaltos han mostrado diferencia entre el ocano atlntico y los del
ocano pacifico. Donde la frecuencia de los magmas del atlntico son de mas
profundidad. La figura 21 muestra una tabla conteniendo las diferencias geoqumicas
entre los distintos basaltos de las dorsales.

Los MORB, estos basaltos pueden ser clasificados como: (tipo N empobrecido)
basaltos tipo pluma (Tipo P enriquecidos), tambin existen los transcinales que se
consideran como su nombre lo indica.
Figura 21. Elementos mayores y trazas caractersticas de cada basalto
(Wilson M., 1996)
.

Figura 22.- Aragnigrama mostrando la diferencia geoqumica entre los


MORB tipo P y tipo N y la similitud entre los magmas de islas ocenicas
toleiticas (Wilson M., 1996)
.
Las MORB o basaltos son empobrecidos en cationes como: Cs, Rb, K, Ba, Pb y Sr
relativamente en comparacin contra los basaltos de islas ocenicas y continentales
tholeiticos.

Para conocer el origen de los MORB tipo N y P se utilizan en los siguientes cocientes de
K/Rb K/Ba y Sr/Rb que son los que reflejan la mayor diferencia ver figura 23.

Figura 23. Diferencia entre los tipos de Basaltos MORB y los Basaltos de arcos de islas y
continentales tholeiticos (Wilson M., 1996).
Cationes de radio grande y gran valencia.
Este grupo esta integrado por (Th, U, Zr, Hf, Nb y Ta) son elementos muy inmviles,
algunos muy resistentes a la alteracin, se utilizan para clasificar ambientes tectnicos, y
para diferenciar MORB Tipo-N del Tipo-P. Donde el Zr/Nb para Tipo-N es mayor que
30, mientras para el Tipo-P es 10 aproximadamente.

Elementos ferromagnesanos (Cr, V, Sc, Ni, Co).- Los coeficientes de particin indican
que el Ni, Co, Cr, sufren una particin (distribucin), durante la fusin parcial,
cristalizacin fraccionada de los Olivinos, mientras que Sc, Cr, V, varan en los
Clinopiroxenos. Los MORB son fuertemente controlados por la fraccionacin del
olivino.

Los contenidos de Ni mayores > 300 ppm en basaltos primitivos con algo de vidrio
indican que estos magmas vienen de grandes profundidades. Como lo indica la grafica
de la figura 24.

Figura 24. Contenidos de Ni en magmas tipo MORB (Wilson M., 1996)


Otro indicador importante que sirve para comparar los diferentes tipos de Basaltos (tipo
N, P y transicional), son las tierras raras, mientras que en los basaltos tipo P vamos a
encontrar mayor cantidad de tierras raras pesadas, en los tipo N encontraremos mayor
cantidad de REE ligeras.
Las figuras 25 y 26 muestran la los mecanismos que generan los diferentes tipos de
MORB y su emplazamiento.

Figura 25. Generacin y emplazamiento de los MORB (Wilson M., 1996)


.

Figura 26. Generacin y emplazamiento de los MORB (Wilson M., 1996)