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CAPTULO 4

EUROPA: DE NAVEGANTES A CARTGRAFOS

La progresiva degradacin de la herencia cultural y filosfica greco-


latina es un elemento conocido del trnsito de la Antigedad a la Edad
Media, en el mundo cristiano. Se ha atribuido a la difcil integracin del
espritu racionalista y materialista, que distingue la cultura clsica, en el
marco dogmtico cristiano. Se ha achacado a la actitud beligerante de
muchos de los panegiristas cristianos frente a la cultura antigua. Deter-
min la pretericin y abandono de sta, en los siglos del primer milenio.
Se ha visto como la consecuencia del propio aislamiento de la Europa
cristiana en el conjunto del mundo mediterrneo, acentuado con la ex-
pansin del Islam.
El cristianismo y las circunstancias histricas impusieron una noto-
ria solucin de continuidad en el saber. En parte por el rechazo ideolgi-
co al mundo pagano y a su cultura, desdeada o menospreciada, cuando
no condenada, como practican autores como Orosio. En parte por la pro-
pia fragmentacin del orbe cristiano, entre el occidente latino y el oriente
greco-bizantino.
La imagen de la Tierra como objeto de la reflexin racional es sustitui-
da por la del mundo judeocristiano, una cosmovisin religiosa cuyas fuentes
eran los libros sagrados. El legado cultural del mundo antiguo se ve dismi-
nuido y empobrecido. Los lazos con l son escasos, son tenues y son objeto
de una continuada deformacin. De ah la peculiar evolucin de la cultura
geogrfica cristiana medieval y las diferencias notables con la islmica.

1. El estrechamiento del mundo: la cosmologa cristiana

La representacin del mundo se anquilos en una mezcla de una em-


pobrecida tradicin clsica y la cosmologa judeocristiana. Por otra parte,
el vnculo intelectual con el pasado grecolatino se desdibuj. Se perdi una
considerable informacin y se diluy el fundamento intelectual de la geo-
grafa griega como representacin racional del mundo. El cambio intelec-
tual y de conocimiento se aprecia bien en la obra de Isidoro de Sevilla, en
el siglo vii. Ser la fuente principal del saber cristiano occidental.

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denominados mapamundi. stos se mantienen a lo largo de varios siglos.


Responden a dos grandes modelos o concepciones, con notables variacio-
nes acordes con la poca. Por un lado, la representacin esquemtica o
simblica, de carcter geomtrico, que se suele conocer como mapamundi
en O-T. Por otro, el modelo que podemos identificar con la representacin
de los denominados Beatos. Sin embargo, se aprecian notables diferencias
entre estas representaciones (Woodward, 1987).
La esquemtica concepcin que subyace en los conocidos como ma-
pamundi en T, representaciones de carcter circular, ordena las tierras
conocidas -Europa, Asia y frica- segn un simple modelo geomtri-
co, circular, de ascendencia clsica, recogido por Isidoro de Sevilla. El
crculo o disco terrestre aparece dividido en tres partes: un semicrculo
correspondiente a Asia, localizado a Oriente; y el otro semicrculo, occi-
dental, dividido en dos cuartos, Europa y frica. Un diseo inducido por
la presentacin del Mediterrneo como eje principal del mundo conoci-
do. Se insertan, en perpendicular, el Nilo -considerado lmite de Asia y
frica-, y su prolongacin en el mar Negro y el ro Tanais (Don), en su
caso a travs de las lagunas Metidas (mar de Azov). Aparecen figurados
como trazos o como rectngulos. La imagen o esquema resultante perfi-
la una T, dentro de un disco o rueda, cuyo borde externo se correspon-
de con el ocano exterior. Los ejemplos varan desde los ms simples al
muy historiado de Saint Denis. Pobres en la informacin toponmica, hi-
drogrfica y orogrfica, y simples en el diseo, los mapamundi en O-T
contrastan con el modelo ms elaborado y rico en informacin de los
Beatos.
Los Comentarios al Apocalipsis de San Juan, que escribe el monje
Beato, en el monasterio de Santo Toribio de Libana (Cantabria), en el si-
glo VIII, fueron objeto de numerosas copias. Ampliamente difundidos entre
los siglos x y XIII -se conservan 22-, cuentan con una notable ilustracin,
con numerosas miniaturas -se acercan al centenar en algunos ejempla-
res- que acompaan el texto.
Una de ellas se corresponde con la representacin del mundo. Nos
muestra la idea de la Tierra que prevalece en estos siglos. Muestra la amal-
gama entre una tradicin clsica y la cosmologa cristiana. La representa-
cin de la Tierra es concebida bajo la perspectiva religiosa. Se sustituye la
centralidad tnica por la religiosa, como evidencia la presencia del paraso
y la tierra sagrada y su ubicacin como centro del mundo.
Descubren el influjo de la cosmovisin judeocristiana y la concepcin
religiosa del cosmos. Convierten a Jerusaln en el eje del mapa, de acuer-
do con la identificacin del Glgota como el omphalos o centro del mun-
do, e introducen el jardn del Paraso o Edn. Ms que una representacin
geogrfica, constituye una cartografa cosmolgica. Expresan el mundo
judeocristiano.
Responde a un diseo rectangular, con representacin de las tierras
conocidas en torno al Mediterrneo, con un menor grado de esquematis-
mo. Presentan un esbozo de representacin de las grandes alineaciones
montaosas, con un caracterstico dibujo en forma de pluma de ave, una

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mayor frecuencia de topnimos y una referencia iconogrfica a las mayo-


res o ms conocidas ciudades. En general reproduce una informacin que
pertenece a las fuentes clsicas. Constituye una representacin anacrnica.
El paso del tiempo actualiza y enriquece la informacin contenida.
Los mapamundi buscan dar una cierta forma al conjunto de tierras, mares
e islas. Pueblan estos territorios de lugares, de animales y de rasgos fsicos.
Ros, montaas, animales fantsticos y reales, as como los topnimos ac-
tuales, rellenan estas representaciones cosmolgicas o religiosas del mun-
do, presididas por el Creador.
Un ejemplo excepcional lo constituye el denominado mapa de Richard
de Haldingham, elaborado en el siglo XIII, hacia 1285 o mapamundi de He-
reford (Crone, 1954; Simek, 1996). En realidad, lo que le distingue de sus
antecedentes es el que incorpora los nuevos saberes sobre el cosmos y la
Tierra que ha proporcionado el mundo islmico a travs, sobre todo, de las
traducciones toledanas. Incorpora una cierta precisin en la forma, los per-
files y proporciones de las tierras conocidas, sobre todo de las islas brit-

Unos y otros comparten el esquematismo de la imagen. Unos y otros


nicas, como es lgico (Woodward, 1987).

comparten la prdida del rigor alcanzado en el perodo grecolatino en la


configuracin del espacio terrestre conocido. Descubren la introspeccin
geogrfica de las sociedades cristianas, durante un largo perodo de tiem-
po, en abierto contraste con las sociedades islmicas contemporneas.
Descubren, en primer lugar, la ausencia de una prctica o saber cos-
mogrfico desarrollado, durante varios siglos, equivalente al de las socie-
dades islmicas, estimulado por los textos clsicos. La carencia de este so-
porte facilit la deriva conceptual y prctica de la representacin del mun-
do y de la propia configuracin del espacio terrestre conocido.
En segundo trmino, porque la actividad exploratoria y el grado de
expansin de los pueblos europeos cristianos no tiene comparacin con
la islmica. El caudal de informaciones nuevas sobre el entorno inme-
diato es reducido, incluso cuando se produce una ampliacin sensible
del conocimiento sobre el mismo. Los viajes de los escandinavos por el
Atlntico septentrional hasta Groenlandia, e incluso hasta el litoral nor-
teamericano, carecen de trascendencia prctica y de influencia cultural,
en la medida en que su existencia no se incorpora al acervo geogrfico
contemporneo.
El propio mbito europeo nrdico, en los bordes del mar del Norte,
slo se incorpora de modo puntual y circunstancial. La traduccin de Oro-
sio al ingls por parte de Alfredo el Grande de Inglaterra, en el siglo x, es
enriquecida por el monarca con la introduccin de los lugares y pueblos de
estas regiones septentrionales (Lindeski, 1964). Sin embargo, la imagen
cartogrfica de estos territorios septentrionales, su localizacin y ubicacin
respecto del viejo mundo, no tiene precisin hasta el final de la Edad Me-
dia. Es la poca en que se incrementa la informacin sobre estas reas a
travs de las obras de Olaf y de M. Ziegler, que incorporan la percepcin
de las tierras de Islandia, Gotia y Scandia. Su perfil definitivo no se preci-
sar hasta el siglo XVI .

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En ltimo lugar, porque falta en el mbito cristiano una literatura na-


rrativa similar a la islmica, de tal modo que el gnero de viajes es escaso
y el corogrfico tardo o se limita a reproducir los estereotipos de la tradi-
cin secular. El contacto con la cultura islmica permiti la ampliacin
progresiva de nuevos elementos en esa representacin del mundo, que re-
nueva sus contenidos.
Aparece una literatura corogrfica de inspiracin o de origen islmi-
co. De hecho, Idris elabora su obra para un monarca cristiano. Los auto-
res cristianos recogen e incorporan, a travs de la influencia rabe, una
creciente informacin de origen clsico. Pero slo en el siglo final de la
Edad Media surge una literatura equivalente del tipo del gnero de mara-
villas islmico y del gnero de viajes, en que prevalece el inters por lo ma-
ravilloso. Al mismo tiempo que se extiende el gnero de los viajes, los re-
latos de los viajeros.

1.2. UNA ESCASA Y TARDA LITERATURA COROGRFICA

La literatura corogrfica no existe como tal. Lo que se suele conside-


rar bajo este concepto es ms bien un conjunto de trabajos que muestran
el tipo de conocimiento y el carcter de las prcticas espaciales durante
esos siglos y que recogen la tradicin cristiana de Isidoro de Sevilla y Oro-
sio. O bien obras islmicas traducidas e incorporadas a los saberes cristia-
nos, a partir del siglo XII . Se aproximan a lo que se ha denominado coro-
grafas sin llegar a serlo.
En el caso de las obras de carcter corogrfico se trata de obras ar-
caicas, en la medida en que reproducen el estado del conocimiento de la
muy alta Edad Media. Es decir, las obras de Isidoro de Sevilla y la obra de
Orosio, conocidas a travs del propio texto latino y de sus traducciones al
rabe, que inspiran, a su vez, las obras islmicas. stas sirven de fuente
para la Europa cristiana, como ocurre con la denominada Descripcin de
Espaa del moro Rasis, el autor del siglo x, que es trasladada al portugus
y castellano en el siglo XIII y se incorpora a las crnicas cristianas coet-
neas, en el marco ya del inters renovado por el saber de los antiguos y del
enriquecedor contacto con la cultura islmica.
Estas limitadas fuentes alimentan la produccin medieval hasta que la
influencia de los textos islmicos y de los clsicos grecolatinos renueven el
saber de las sociedades medievales europeas. Un rasgo que distingue los si-
glos bajomedievales, cuando los grandes recopiladores recojan y agrupen
los saberes del mundo antiguo, para uso de los expertos y para uso del p-
blico cultivado.
En Francia, en Alemania, en Inglaterra, en Castilla, se multiplican, a
partir del siglo XII las traducciones al latn de las obras rabes, y las tra-
ducciones a las lenguas vernculas, de las obras rabes y de sus traduccio-
nes latinas. En esas compilaciones se sintetiza y ofrece a uno y otro pbli-
co el saber sobre el cosmos y entre esos saberes la representacin del mun-
do, tal v como la transmiten los textos clsicos resumidos v traducidos. Es-

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tos textos cultos o divulgadores se caracterizan porque abarcan un amplio


espectro de saberes. La representacin del mundo, incluso los aspectos fsi-
cos del mismo, slo son una parte de esas obras de carcter enciclopdico.
Las obras enciclopdicas adquieren una popularidad excepcional a
partir del siglo XIII , tanto las que se limitaban a recoger y copiar los viejos
textos de la tradicin medieval cristiana, como las que incorporaban el sa-
ber rabe y hebreo y con l la herencia grecolatina por la va del islam. En
ellas se resumen el saber sobre la naturaleza y con l el saber cosmogrfi-
co y territorial recogido de esas fuentes.
Obras tcnicas, escritas en latn muchas de ellas, reservadas para la
minora ms cultivada, en muchos casos. Pero tambin obras de divulga-
cin, vertidas o compuestas en lenguas vernculas, que acercan al pblico
cultivado la imagen de la naturaleza y del mundo.
Obras como el Imago Mundi, de Honorius Inclusus y, sobre todo, el
Speculum majus, de Vincent de Beauvais, con sus 80 libros -la gran enci-
clopedia de la Edad Media en la Europa cristiana- se convierten en tra-
tados de referencia en los ltimos siglos medievales. Incorporaban conoci-
mientos transmitidos por los rabes, de las obras de Ptolomeo, en sus par-
tes dedicadas a la astronoma y cosmografa.
No difieren de las obras de apariencia ms general, como la General
Historia de Alfonso X y De propietatibus rerum, del monje ingls Bartolo-
m nglico, obras con notable difusin en los siglos bajomedievales e in-
cluso en los modernos.
Otras equivalentes cumplieron una funcin similar, como De rerum
naturae, de Alejandro Neckam. No difieren en lo sustancial. Otras muchas
aparecieron en lenguas vernculas como el Puch der Nature, del alemn
Kunrat von Megenberg, Le Roman de Sidrach, en francs, o el propio Ima-
go Mundi, en francs tambin. No son obras de geografa, ni incorporan
contenidos que sus autores contemplen como geogrficos.
Ni siquiera los denominados Mappemundi, como el denominado, por
los eruditos espaoles, mapamundi de Isidoro de Sevilla, romanceado en el
siglo XIII . Ni siquiera se les puede aplicar el calificativo de corografas, al
modo de las islmicas, traducidas algunas, en el entorno de Alfonso X y del
rey de Portugal. Para sus autores y para la sociedad medieval formaban
parte de una imagen o visin del mundo, como una unidad.
El tamiz religioso, teolgico incluso, filtra la mayora de estas obras.
Eran obras de clrigos, de telogos, que se introducan en los textos anti-
guos en la medida en que consideraban que stos encerraban los saberes
necesarios para esa interpretacin del mundo natural, sus propiedades, sus
cualidades, sus poderes. Proporcionaban las claves para comprender o ilus-
trar los textos sagrados cristianos. Trataban de descubrir los signos o sm-
bolos escondidos u ocultos en el mundo natural.
Dentro de ellas se recoge, como un aspecto ms del mundo, su repre-
sentacin, reducida al esquema de las tres partes, es decir, los continentes,
con sus pases y regiones, de acuerdo con los textos clsicos. Las modifi-
caciones, en lo que concierne al entorno contemporneo de los recopila-
dores, se limitan, en muchos casos, a su propio pas. Es cierto que intro-

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ducen, desde el siglo XII , pero con gran intensidad en el siglo XIII , las nue-
vas ideas, hablan de la Tierra como globo o esfera, extienden imgenes
plausibles de la redondez del planeta.
Se transmite la imagen del mundo con su estructura continental tri-
partita, y su multiplicidad territorial de pases y regiones. Se incorporan a
las viejas descripciones del pasado los territorios y pases prximos con-
temporneos. Cada autor o recopilador introduce aquellos que le son ms
conocidos, ms inmediatos.
Se interesan por una imagen o representacin del mundo vinculada
con la naturaleza y respaldada por el prestigio de los antiguos y su sabi-
dura. Ahondan en una representacin cuyos rasgos bsicos les son cono-
cidos. Los fragmentos de los textos antiguos y los textos rabes, les permi-
ten ampliar su esquemtica imagen del mundo y acceder a elementos no-
vedosos como la redondez de la Tierra. La tierra es redonda, dicen, y el
hombre podra darle la vuelta si no encontrara obstculos, del mismo
modo que la mosca rodea una manzana. Resaltan que si se hiciese un agu-
jero de parte a parte de este globo se vera el cielo a travs de l.
Son elementos que traslucen una cierta dimensin de asombro y por-
tento. Los mismos que animan una tarda literatura de viajes, en la que
conviven el culto a las maravillas y la descripcin de lo extico.

1.3. LA TARDA LITERATURA DE VIAJES Y PORTENTOS

La literatura de viajes medieval no tiene la entidad del mundo rabe y


no presenta los rasgos de gnero que distingue la produccin islmica. Res-
ponden en mayor medida al tipo de diario de viaje, con una informacin
ms pobre. La produccin de inters geogrfico se limita a escasos ejem-
plos, pero que se parecen poco a los itinerarios y rihlas islmicos.
El conocido Codex Calistinus, obra de un autor francs, Aymeric Pi-
caud, en el siglo XII , referido al camino de Santiago, es un excelente y tem-
prano ejemplo de este tipo de obras, que no son diarios del viaje sino sim-
ples guas prcticas para el viajero. Est ausente de ellas el sentido litera-
rio, la dimensin del entretenimiento, as como la dimensin descriptiva,
corolgica, que aparece en los autores islmicos.
Slo en los ltimos siglos del medievo y sobre todo en el XV, las obras
de viajes se hacen ms frecuentes, a la par con la mayor frecuencia del via-
je. Gnero que corresponde, por una parte, con el modelo de la obra des-
criptiva, diario o compilacin de viaje, o resea de tipo itinerario, a imita-
cin, en cierto modo, de los viajes a La Meca. Relatan reales o ficticios via-
jes a Tierra Santa.
Estn en relacin con la apertura del Oriente prximo en los tiempos de
la denominada conquista de Ultramar, es decir, Las Cruzadas, a partir de la
conquista de Jerusaln en 1099. Responden, dentro de este mismo espri-
tu, al intento de establecer contactos con los mongoles y pueblos asiticos,
por razones comerciales y, sobre todo, por razones religiosas, en el mo-
mento en que los musulmanes reconquistan la ciudad santa de cristianos

86 LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

y judos. Se extiende un espritu de misin que mueve al papado al envo


de emisarios hacia las cortes orientales para predicar el cristianismo y to-
mar contacto con los vencedores de los turcos, es decir, los mongoles
(Kappler, 1999).
En este contexto se desarrolla el gnero de viajes propio de la Baja
Edad Media, influido tambin por las obras rabes. Esta influencia se
traduce en la aparicin y difusin de una literatura de ficcin asociada
al viaje y a la descripcin de pases y pueblos. El mundo extico adquiere
una gran resonancia. Las descripciones de los mrgenes del mundo co-
nocido permiten el desarrollo de un gnero a medio camino entre la des-
cripcin corogrfica y la fantasa. La ms famosa de todas ellas, Il mi-
lione -el Libro de Marco Polo, ciudadano de Venecia-, que corresponde
al siglo XIII , fue considerada literatura de ficcin o fantasa ms que dia-
rio de viaje.
Los viajes a Tierra Santa de cristianos y judos se hacen frecuentes
desde el siglo XII , con las Cruzadas. Descripciones verdaderas y otras me-
nos tienen como teln de fondo ese viaje por el oriente prximo.
Excepcional resulta el Itinerario (Massa'ot) de Benjamn de Tudela, un
judo del siglo XII , referido a sus viajes entre los aos 1159 y 1173 a Tierra
Santa judaica, en que se aproximar hasta los confines de China, si bien
su obra apenas es conocida fuera del mbito hebreo. A pesar de las difi-
cultades para los viajes a partir del siglo XIII, se mantienen, al mismo tiem-
po que el propio gnero se populariza. Obras como La Romera a la Casa
Santa de un cataln, Oliver, en el siglo XV; o el coetneo Viaje a Tierra San-
ta de Bernardo de Breindenbrach, forman parte de este gnero.
Viajeros como William Robruck, un franciscano flamenco, que recorre
Asia, en el siglo XIII , as como Juan de Plano Carpini, otro franciscano en-
viado por los papas a tomar contacto con los mogoles, proporcionan rela-
tos de sus experiencias, en que mezclan lo objetivo y lo que responda a
una cierta concepcin e imagen del mundo. El protagonismo de los frailes
franciscanos es un rasgo de estos viajes. Otro franciscano, Odorico de Por-
denone, permanece cuatro aos en China entre 1324 y 1328.
Viajeros laicos, por una u otra circunstancia, proporcionan tambin el
relato de sus experiencias. Johannes Schiltberger, un soldado bvaro pri-
sionero de los turcos, tras la batalla de Nicpolis, lograr volver a occidente
Clavijo como embajador del rey de Castilla a la corte del Gran Tamerln, en
tras varios decenios en tierras de Asia, en 1427 . El Viaje de Ruy Gonzlez de
1403-1406, obra de un cortesano de Juan II, descubren el mundo de los via-
jeros y las descripciones corogrficas. Viajeros diversos dejan ahora el tes-
timonio de sus viajes, como el barn Len de Rosmithal de Blatna, un ciu-
dadano bohemio cuyas peripecias de viaje y observaciones precisas sobre
los lugares de trnsito, a mediados del siglo XV, fueron recogidas por uno
de sus acompaantes. Los relatos se multiplican.
Son relatos, muchos de ellos, de indudable inters por sus informa-
ciones, fruto de la experiencia directa, casi siempre fidedignas y notables.
El viaje de Piero Querini por tierras septentrionales, como consecuencia de
un naufragio, proporciona una realista y precisa informacin sobre la na-

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turaleza -en sus aspectos climticos y en su fauna especfica-, y socie-


dad nrdicas, si bien algunos aspectos fueran conocidos con anterioridad.
Por otra parte, surgen las narraciones de contenido novelesco, que se
vincula con el gnero caballeresco y que como tal es contemplada en su
poca. A caballo entre el gnero de viaje y lo novelesco es una literatura en-
tre la descripcin precisa de la experiencia del viaje y la fantasa con so-
porte territorial. Al modo de la literatura islmica similar, surgen numero-
sas obras. Tendrn prolongacin y excepcional xito en el siglo XVI , ms en
el marco de una literatura de entretenimiento, como las obras de caballe-
ra, que en el de la produccin geogrfica.
El Viaje del Infante D. Pedro de Portugal, Historia del Infante D. Pedro
de Portugal el qual anduvo las partidas del mundo, publicado ya en el si-
glo XVI por Gmez de San Esteban, fue incluido en el gnero de caballeras,
y aunque tuviera una base real, es un buen ejemplo. Lo es tambin la Cr-
nica del muy esforzado y esclarecido caballero Cifar.
El de mayor fama ser el Libro de las maravillas del mundo y del viaje
de la Tierra Santa en Jerusalem y de todas las provincias y ciudades de las

otras admirables cosas, de John de Mandeville, un excelente ejemplo de la


Indias, y de todos los hombres monstruos que hay por el mundo y muchas

literatura de maravillas rabe en el mundo occidental (Deluz, 1988). Ms


conocido como Viaje de Ultramar, se convirti en un texto clsico de viajes.
Es la obra de un autor ingls que elabora un fantstico viaje por el mun-
do sin moverse de su casa. Utiliz textos clsicos y relatos de viajes coet-
neos, que ensambl de acuerdo con las concepciones dominantes en su
poca. Goz, sin embargo, de un gran prestigio, como un texto de geogra-
fa. Todos compartan la misma representacin del mundo que domina
hasta el final de la Edad Media, enriquecida con las numerosas novedades
que proporcionaron los textos clsicos.
La mediocre y tarda produccin cristiana de inters geogrfico, en el
mbito de la narracin descriptiva y del viaje, contrasta con el que ser ras-
go distintivo de las prcticas espaciales cristianas: su progresiva orientacin
hacia las necesidades de la navegacin en alta mar. Exigencias prcticas
que indujeron una progresiva elaboracin cartogrfica, de naturaleza em-
prica, y que culminar en la recuperacin de la geografa de los griegos y
de la tradicin geogrfica grecolatina. Se proyect en una radical transfor-
macin del mundo conocido, de la imagen del mismo y de su representa-
cin y se tradujo en una creciente reflexin de carcter terico, germen de
las modernas actitudes cientficas. Las races del moderno racionalismo
arrancan de estos siglos.
El impulso racionalista que distingue los ltimos siglos de la Edad
Media en Europa occidental no ahorr al saber prctico sobre el espa-
cio. Por el contrario, ste tuvo un protagonismo relevante en ese proce-
so de racionalizacin. La incidencia de la razn prctica como impulso
hacia la reflexin racional sobre el mundo natural constituye un rasgo
distintivo de las sociedades europeas medievales. Y el inters por el mun-
do sensible que distingue la filosofa natural contribuy a consolidar esa
evolucin.

88 LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

El camino seguido estuvo determinado por las necesidades de unas


sociedades que se aventuran a viajar y que utilizaron de forma crecien-
te el mar para relacionarse. El arte de navegar y sus exigencias indu-
jeron a ahondar en el estudio de la naturaleza. Ayudaron a descubrir y
valorar el saber cosmogrfico y la geografa cosmogrfica de los anti-
guos, e impulsaron la bsqueda de estos conocimientos clsicos, exigi-
dos por la propia prctica. Representa el trnsito del simple arte de na-
vegar a la cosmografa.

2. Del arte de navegar a la cosmografa

Sern las necesidades impuestas por la navegacin martima, activi-


dad en plena expansin, tanto en el Mediterrneo como en el Atlntico, las
que transformen el horizonte geogrfico del mbito cristiano. Tienen rela-
cin con la renovacin de las tcnicas del arte de navegar. Afecta a las
tcnicas de construccin naval, que se traducen en los nuevos tipos de em-
barcacin, adaptados al desplazamiento por el ocano, y a los instrumen-
tos de ayuda a la navegacin, sobre todo cuando sta se hace ocenica.

EL IMPULSO PRCTICO: LAS NECESIDADES DE LA NAVEGACIN

El estmulo de las necesidades prcticas, que surge de la navegacin de


altura, aguijone la bsqueda de nuevas herramientas para determinar el
rumbo y establecer la posicin de los navos. Se complet con el progresivo
desarrollo de una renovada cartografa, cuyos productos empiezan a hacer-
se patentes desde el siglo XIV . Sin embargo, tienen antecedentes notables en
los siglos anteriores, al menos desde el siglo XI , en que se producen algunas
representaciones cartogrficas destacadas. Evidencian el conocimiento de al-
gunas de las fuentes antiguas. Ponen de manifiesto el conocimiento ms ri-
guroso del entorno inmediato, sea el mar del Norte o el Mediterrneo occi-
dental. Se manifiestan en numerosos aspectos cuya suma, en poco tiempo,
proporcion un cambio sustancial en las condiciones de navegacin.
Se percibe en mbitos tan diferentes como la determinacin de los
rumbos o derrotas, gracias a una rosa de los vientos mucho ms precisa y
al uso de la brjula; el establecimiento de la posicin por medios astron-
micos; el empleo de cartas nuticas para seguir los derroteros; la utiliza-
cin de instrumentos de medida y el recurso a la medida; nuevos medios
para el control de los navos, nuevas tcnicas para aparejarlos y nuevos ti-
pos de embarcaciones. Un cmulo de cambios en apenas tres siglos.
La navegacin ocenica, por el mar del Norte y de Irlanda, aport una
rosa de los vientos muchos ms completa, respecto de la prevaleciente en
el Mediterrneo. Los ocho rumbos tradicionales, heredados de la Antige-
dad, se convierten en treinta y dos. Hicieron posible una mayor precisin
y rigor en los rumbos y derroteros gracias a la experiencia nutica de los
mares septentrionales.

LAS CULTURAS DEL ESPACIO, LAS CULTURAS GEOGRFICAS 89

En el mar del Norte y de Irlanda, los navegantes utilizaban deno-


minaciones propias, Norte, Sur, Este y Oeste, que combinaban entre s
para obtener un mayor nmero de rumbos. Como sealaba Alonso de
Santacruz en el siglo XVI, nuestros mareantes... tratan esto muy por del-
gado, de ms de ocho (rumbos) que hazen principales exprimen otros
ocho medios y otras diecisis quartas. Es decir, un total de 32 rumbos
o vientos.
El mismo autor resaltaba la significacin y las condiciones del cambio
producido: los antiguos fueron tan cortos en asentar vientos porque no na-
vegaban por tan espaciosos mares como es el Ocano, que da gran ocasin
para ello, ni tomaban por tan delgado las derrotas que han sido ocasin y
materia de tantos vientos como hoy se usan.
Denominaciones que fueron incorporadas de forma progresiva por los
marinos y cartgrafos de la Europa meridional, por intermedio de los ma-
rinos franceses del golfo de Gascua, que las usaron, al menos, desde el si-
glo XI . La introduccin de la nomenclatura y procedimientos anglogerm-
nicos en la Europa meridional se produce en el siglo XIV . En el siglo XV las
emplean los portugueses y el propio Coln. Su uso se generalizar en el XVI,
como lo muestra Alonso de Santacruz.
Supona la posibilidad de incrementar la precisin de los rumbos o de-
rrotas de los navos, al mismo tiempo que el perfeccionamiento de la car-
tografia en el momento en que se incorpora esta rosa de los vientos a las
cartas marinas. El uso de la brjula permiti rumbos ms afinados. Rai-
mundo Lulio nos indica, en el Fnix de las Maravillas del Orbe, escrito en
1286, que el empleo de la brjula era habitual en las costas mediterrneas
en el siglo XIII. La indicacin del Norte o Septentrin en la rosa de los vien-
tos en las cartas nuticas muestra la influencia del uso de la brjula y su
papel en la nueva percepcin cartogrfica que sustituye el Oriente tradi-
cional por el Norte.
De forma progresiva surge el inters por medir de forma ms preci-
sa, distancias y tiempos. Se pasa de un control variable del tiempo diur-
no, a la preocupacin por medir el tiempo, que desemboca en el perfec-
cionamiento del reloj y la aparicin del reloj mecnico, incorporado al
vivir cotidiano. El reloj situado en la iglesia como medidor del tiempo y
regulador del discurrir ciudadano tuvo una notable significacin social,
resaltada por los contemporneos. Dos componentes de la realidad, el es-
pacio y el tiempo, cuya valoracin apunta la nueva mentalidad del final
del mundo medieval.
La mejora de la precisin y seguridad en la navegacin procede tam-
bin del cambio en la medida de la distancia. Se impulsa la sustitucin
de las indefinidas jornadas por la ms acotada milla o legua. La medida
tradicional de la distancia, en la navegacin, consista en el nmero de
jornadas o das de viaje, que no dejaba de ser aproximada e imprecisa,
aunque el uso y la prctica pudieran establecer su habitual equivalencia
en millas. En los siglos bajomedievales se mejora de forma notoria con el
recurso y empleo de la distancia en unidades de medida regulares, como
la milla y la legua, basadas todas en la milla romana.
LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFIA

La referencia a estas unidades en los mapas contribuy a incrementar


su fiabilidad y precisin. La distancia se integra en la representacin car-
togrfica a travs de la escala. La escala grfica, en millas o leguas, se in-
corpora a la construccin cartogrfica de los marinos, como un elemento
propio de sta, que permiti un ajuste ms riguroso de las derrotas y las
distancias. A finales del siglo XV debi introducirse el empleo de instru-
mentos para evaluar la distancia recorrida, del tipo de la corredera, en
orden a mejorar el clculo a la estima; si bien su uso no debi generalizarse
hasta finales del siglo XVI.
El recurso a denominaciones ms simples y completas para la rosa de
los vientos y la evaluacin ms precisa de las distancias, proporcion las
bases para una representacin de las costas con un grado de perfeccin in-
comparable respecto de pocas anteriores. As lo evidencian las construc-
ciones cartogrficas bajomedievales. El mundo cristiano adquiri una ima-
gen ms precisa del contorno del Mediterrneo y de las costas atlnticas
entre Gibraltar y el mar Bltico. La elaboracin cartogrfica, en lo que con-
cierne al perfil litoral, se equipara a las mejores obras de la cartografa
oriental y sobrepasa lo alcanzado en el mundo antiguo.
La produccin de cartas marinas no tiene relacin con las seculares
representaciones cosmolgicas. stas no constituyen representaciones car-
togrficas. Responde a una concepcin del mundo. As lo evidencia la per-
sistencia de los mapamundi cosmolgicos hasta el siglo XV , como ilustra-
ciones de libros de oracin y libros piadosos, con Jerusaln como centro y
ombligo del mundo, y en un contexto simblico religioso.
No obstante, provocan el trnsito desde las representaciones cosmo-
lgicas propias de los Beatos, de carcter convencional, a la nueva carto-
grafa apoyada en la experiencia y la medida. La aparicin de las cartas
de marear o portulanos significa la bsqueda de la precisin y verosimi-
litud exigidas por la prctica marina. Se convierte en un rasgo destacado
de la produccin cartogrfica de los dos ltimos siglos medievales. La
aparicin de la cartografa se vincula a la elaboracin de cartas marinas
o cartas de marear.
La confeccin de cartas marinas o cartas de marear, se convirti en
una actividad cuya demanda provena de las necesidades de la navegacin.
Tradicin cartogrfica medieval que surge y se desarrolla en el mundo cris-
tiano y que tiene en el mbito mediterrneo su mxima expresin, vincu-
lada con una actividad martima expansiva. Caracteriz a diversos puertos
y entornos de la cuenca mediterrnea, bajo el impulso de venecianos, ge-
noveses, franceses, catalanes, castellanos y portugueses, principales clien-
tes de esa actividad, patente desde el siglo XIII .
El producto ms destacado, pero no el nico, de esta actividad fueron
las cartas de navegar, denominadas portulanos. Con stos se inicia el pro-
ceso de construccin de una cartografa preocupada por la precisin. Pre-
ocupacin que se inserta en la renovacin de las actividades marineras.

LAS CULTURAS DEL ESPACIO, LAS CULTURAS GEOGRFICAS 91

2.2. LAS CARTAS DE NAVEGAR: LOS PORTULANOS

Los portulanos mediterrneos constituyen un tipo de representacin


cartogrfica para uso marino, o carta de marear. Est basada en la aplica-
cin a la figuracin o dibujo de las costas, del rumbo, derrotero y distan-
cia, junto con una notable calidad y finura del dibujo del perfil litoral. La
rosa de los vientos, que algunas cartas iniciales no incorporan, localizadas
en varios lugares de la carta, las largas lneas indicadores de los rumbos y
el detallado perfil costero son rasgos destacados de este tipo de construc-
cin cartogrfica. Aaden una abundante toponimia litoral, en latn o ca-
taln, y una creciente informacin escrita sobre territorios. Se difunden en
los siglos XIV y XV y se prolongan hasta el siglo XVII .
Una profusa decoracin suele ocupar los bordes de la carta y el in-
terior de los amplios espacios continentales, sobre todo en los de factura
catalana. stos son adornados con iconografa que representa ciudades,
animales, personajes, entre otros elementos. Se aaden las banderas o es-
tandartes que son propios de los territorios o reinos correspondientes. Se
incluyen imgenes de reyes, complementados con informacin escrita re-
ferida a cada territorio o regin. El portulano resulta una obra a medio
camino entre el producto preciso de la racionalizacin cartogrfica y la
obra de arte artesana.
Desde la primera carta pisana de 1300 hasta los ejemplos del si-
glo XVII se desarrolla una intensa produccin asociada a los centros car-
togrficos y marinos mediterrneos. Corresponden sobre todo a italianos
-genoveses, pisanos, venecianos-, como principales agentes y poten-
cias marinas bajomedievales ( Campbell, 1987). Ellos parecen ser los ini-
ciadores de este tipo de cartografa marina. Y, en relacin con ellos, los
catalanes y mallorquines. En particular estos ltimos, que llegarn a
identificar una destacada escuela o taller en la produccin de este tipo
de cartas nuticas.
Las denominadas cartas catalanas, de 1339 y de 1375, de A. Dul-
ceri la de la primera fecha, y de J. Ribes, la del ltimo ao, trazadas en
pergamino o vitela, con dimensiones prximas al metro de longitud por
0,75 m de anchura, son representativas de los portulanos del siglo XIV . Se
aprecia en ellas un carcter prctico, perceptible en su actualizacin per-
manente. Incorporan las nuevas tierras conocidas tras los viajes explorato-
rios de los marinos, o precisan el contorno y ubicacin de otras conocidas.
La de 1339, que carece de rosa de los vientos, proporciona una ima-
gen de Europa y norte de frica, de indudable precisin en relacin con la
poca, y una rica informacin descriptiva por medio de la toponimia. Re-
coge la nomenclatura costera desde el norte de Noruega hasta el cabo Nun
-es decir, el cabo Draa- en la costa occidental africana. Incluye dos de
las islas Canarias e incorpora desde las costas atlnticas hasta el mar Cas-
pio, mare de Bacu o Caspium.
La carta de 1375 se atribuye al taller de los Cresques, una familia ca-
talana, hebrea, encabezada por Cresques Abrae, dedicada a la construccin
de instrumentos de navegacin y cartas marinas. El hijo de Abrae, Jafuda
LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFIA

Cresques, convertido y bautizado como Jaume Ribes tras las persecuciones


a los judos de 1391, trabaj en la produccin de este tipo de cartografa y
en la de instrumental tcnico para la navegacin, incluidas brjulas. Al de-
sempeo de esta actividad alude el jueu buxoler con que se le reconoce.
La carta que elabora es ms sinttica en la informacin toponmica
que la de 1339. Aparece en cataln e introduce los nuevos conocimientos
adquiridos en la costa africana, como muestra la referencia al viaje del na-
vegante cataln Jaume Ferrer, a la desembocadura del Ro de Oro, cinco
grados al sur del famoso cabo de Non, lmite de la carta de 1339. En ella
se encuentran ya al completo las islas Canarias.
Tradicin cartogrfica que mantiene Gabriel Valseca, autor de una car-
ta nutica fechada en 1439, que incorpora las tierras reconocidas por los
portugueses en las costas occidentales africanas. Tradicin a la que perte-
nece tambin el Planisferio de B. Pareto, de 1455, en pergamino como las
anteriores, de casi metro y medio de longitud por 70 cm de anchura. Tra-
dicin que se prolongar en los siglos posteriores, a travs de verdaderas
estirpes familiares, como los Oliva. Tradicin en la que se encuentra la Car-
ta o mapamundi de Juan de la Cosa de 1500, que incluye ya el perfil de las
nuevas tierras en el entorno del Caribe.
Las necesidades de la prctica marina impulsaron, tambin, la bs-
queda de nuevas tcnicas en el arte de navegar. Estimularon, asimismo,
inquietudes de otro orden que significaban el trnsito del hacer emprico a
la reflexin terica y el vnculo entre ambos. Es el camino que conduce
a la recuperacin del saber de los antiguos.

2.3. EL TRATADO DE LA ESFERA: EL SABER TERICO

Las necesidades prcticas de la navegacin ocenica impulsaron las


tcnicas del arte de navegar tambin en su vertiente ms terica. Practi-
car una navegacin fuera de la vista de la costa exiga medios para deter-
minar la posicin de la embarcacin, para evaluar la distancia, para cali-
brar los rumbos. La disponibilidad de la brjula haba dado a la navega-
cin seguridad para el mejor clculo y seguimiento de los rumbos. Para es-
tablecer la posicin de los navos en alta mar, condicin para una navega-
cin de altura liberada de la servidumbre de la costa, se necesitaban re-
cursos de otro orden.
Eran necesarios medios tcnicos instrumentales, imprescindibles para
determinar las posiciones del Sol y de las estrellas. Evaluar la altura del
Sol, de la Luna y las estrellas, tener conocimiento de sus posiciones en dis-
tintos lugares y estaciones del ao, en orden a poder as determinar la la-
titud, exiga instrumentos apropiados. Eran exigencias que afectaban, tan-
to al instrumental apropiado para realizar las observaciones y clculos as-
tronmicos, como a los presupuestos tericos y a las bases de informacin
disponibles para su uso en alta mar.
El perfeccionamiento de los instrumentos empleados para la determi-
nacin de la altura del Sol, para el clculo de los arcos y crculos celestes,

LAS CULTURAS DEL ESPACIO, LAS CULTURAS GEOGRFICAS 93

para la observacin de las estrellas, se acelera en esos mismos siglos, ha-


ciendo posible aproximaciones ms precisas, del orden del medio grado. La
fabricacin de los mismos se convierte en una actividad destacada de talle-
res que se especializan en esta labor, como ocurre con los Cresques. Se me-
joran unos instrumentos, como el astrolabio, y el cuadrante; se inventan otros
nuevos, como la lmina y la ballestilla o bculo de Jacob, antecedente del sex-
tante, atribuido al judo provenzal Levi ben Gerson, en el siglo XIV , aunque
algunos autores consideran este instrumento ya inventado en Oriente.
Las nuevas necesidades exigan tambin conocimientos tericos de ca-
rcter astronmico y de orden matemtico, para la adecuada determina-
cin de las posiciones de los cuerpos celestes. El uso de los instrumentos
se basaba en el conocimiento de la posicin de los astros en cada momen-
to del ao. Era preciso calcular estas posiciones para cada lugar conocido,
con indicacin de sus coordenadas. Haba que ordenar esta informacin
para su uso, puesto que tena como objetivo permitir a los navegantes es-
tablecer sus propios clculos y determinar su posicin. Las informaciones
requeridas se disponan en tablas, es decir, cuadros ordenados, para uso
prctico.
La elaboracin de estas tablas astronmicas, con la informacin de
los diversos acontecimientos y fenmenos celestes, adquiere, en los siglos
bajomedievales, un desarrollo notorio. Su mxima expresin fueron las lla-
madas Tablas Alfonses, elaboradas en el siglo XIII, producto de la corte de
Alfonso X el Sabio, de Castilla.
Su antecedente estaba en los trabajos de los cosmgrafos y astrno-
mos rabes, en particular los del grupo o escuela de Toledo, en el siglo XI .
La tradicin rabe y hebrea contaba con obras de este tipo, como las de
Azarquiel y las del judo del siglo XII , Rab Abrahan ben Ezra. El puente o
punto de contacto, entre los siglos x y XIII , fueron Ripoll y Toledo. En es-
tos lugares se produjo el trnsito del saber rabe, que incorporaba la he-
rencia griega, hacia Occidente.
Los primeros tratados europeos sobre el astrolabio se elaboran en la
abada de Ripoll, en Catalua, a caballo de los siglos x y XI , a partir de
obras rabes. En Toledo, en el siglo XII se produce un intenso movimiento
cultural bajo el impulso del arzobispo don Raimundo. Se plasma en una
autntica escuela de traduccin del rabe al latn. Permiti entrar en con-
tacto con una parte de las obras grecolatinas y con las producciones isl-
micas y hebreas en el mbito terico y tcnico.
En ella trabajaron Al ben Jalaf y el judo converso Juan el Hispalen-
se, junto a Domingo Gundisalvo, arcediano de Segovia, Roberto de Retines,
Hermann el Dlmata, Daniel de Morlay y G. de Crmona. ste traduce al
latn las Tablas astronmicas que se van a conocer como Tablas Toledanas.
Traduce tambin la Syntahsis mathematica de Ptolomeo -el Almagesto de
los autores medievales-, as como otras muchas obras vinculadas con la
matemtica y cosmografa clsica (Mills, 1949).
Obra clave, el Almagesto, en la medida en que aportaba los conoci-
mientos astronmicos y los principios bsicos de la cosmografa grecolati-
na, como reconoca Alfonso X el Sabio. ste se refera al gegrafo griego,

94 LOS HORIZONTES DE LA GEOGRAFA

como el que departi del cerco de la tierra mejor que otro sabio fasta la
su sazn. Otras muchas obras del mundo clsico, de astronoma, de cos-
mografa, matemticas, entre otros campos, pasan en ese momento del ra-
be al latn.
La tarea culmina en el siglo XIII, en el entorno de este monarca caste-
llano, en el que expertos rabes, hebreos y cristianos proceden a una labor
de recopilacin, traduccin y elaboracin de un amplio conjunto de obras,
que plasma en traducciones, compilaciones y nuevas producciones, como
los Libros del Saber de Astronoma. Los Libros del Saber compendiaban la
historia del cielo y la geografa astronmica. Recogan el conocimiento cos-
mogrfico oriental, e incorporaban el saber terico-prctico sobre la cons-
truccin de los instrumentos de precisin para la observacin y el clculo,
desde el astrolabio al reloj.
Conocimientos astronmicos y cosmogrficos heredados de la Anti-
gedad, fueron recogidos y corregidos, en su caso, por rabes y judos,
principales protagonistas de esta labor. Jehuda ben Mosseh Ibn Cohen
y Juan Daspe tradujeron del rabe el Libro de la Ochava Sphera e de sus
XLVIII figuras, de Al Suf. Fernando de Toledo tradujo el Libro de la Ala-
hefa, de Ar Zarquiel, con las rectificaciones introducidas por Bernardo el
Arbigo, referido a la construccin del astrolabjo. D. Abrahem Jehudah ben
Mosseh Ha Cohen pas del rabe al romance el Libro complido de los in-
dicios de las estrellas. Rab Samuel Ha Lev escribi el Libro del Relogio de
la Candela, en la que inclua el Libro de las Armiellas, que trata del mejo-

En las denominadas Tablas Alfonses se recogan, con referencia al me-


rado astrolabio universal de Azarqujel, descrito en el Libro de la Azafea.

ridiano de Toledo, cuyo clculo se haba hecho por procedimientos astro-


nmicos, las coordenadas geogrficas de un gran conjunto de lugares. Se
incluyen tambin los datos astronmicos correspondientes, con las decli-
naciones y otras observaciones, esenciales para la construccin de las car-
tas y para la propia navegacin.
Las Tablas Alfonses prolongarn su utilidad hasta el siglo XV, cuando
Johannes Regjomontanus (1436-1476) el cosmgrafo alemn, compile unas
nuevas, basadas tanto en las obras anteriores como en sus propias obser-
vaciones. Labor continuada por su discpulo, tambin alemn, Martn de
Behajm, incorporado a la corte portuguesa. Y hasta que el judo castellano
Abraham Zacuto compile las suyas, mucho ms completas y basadas en
clculos astronmicos, la proporcin de determinaciones astronmicas es
muy superior, as como la precisin de las mismas (Cantera, 1980; La-
guarda, 1990). De ellas derivan los regimientos utilizados por los navegan-
tes castellanos y portugueses del siglo XVI.
Las observaciones astronmicas se refieren a las posiciones de los astros,
de las estrellas polar y circumpolares, del Sol y la Luna. Se indican la altura
que alcanzan respecto del horizonte, las declinaciones del Sol, e incluso las
longitudes calculadas para cada lugar, de acuerdo con las diferencias horarias
entre dos puntos, que expresan la diferencia de longitud entre ambos.
Las Tablas Alfonses proporcionaban esta informacin sobre las posi-
ciones y altura de las estrellas, polar y circumpolares, y sus modificaciones

LAS CULTURAS DEL ESPACIO, LAS CULTURAS GEOGRFICAS 95

en relacin con la precesin de los equinoccios. De tal modo que se poda


deducir la latitud por la altura del Sol a medioda, mediante los bacos o
cuadros elaborados, con tal fin, para los distintos das del ao. Asimismo
comprendan los datos de longitud corregidos, respecto de Ptolomeo, se-
gn los clculos de Azarquiel y de los propios colaboradores de Alfonso X.
El trabajo terico-prctico se convierte en una actividad destacada de
los grandes centros intelectuales europeos, en Castilla, en la Corona de Ara-
gn, en Portugal, en Alemania y en las repblicas italianas. Contribuy a
ello la influencia rabe, la obra de los expertos hebreos y, sobre todo, el co-
nocimiento y recuperacin de las obras grecolatinas. Primero por esta va
de las traducciones islmicas de los gegrafos clsicos. Ms tarde por
va directa, desde los propios originales griegos, en el momento en que
stos aparecen, es decir, son buscados, en las bibliotecas del Imperio bi-
zantino. Su hallazgo consolid una revolucin ya iniciada y aceler su de-
sarrollo. Supuso el reencuentro con la geografa clsica y la posibilidad
de desarrollar el arte de navegar sobre cimientos ms consistentes, ms ri-
gurosos, de carcter terico.
Los europeos de la Baja Edad Media dispusieron, gracias a las obras
grecolatinas, de una interpretacin y teora del cosmos. Les proponan un es-
quema de su estructura, de sus movimientos, de los fenmenos ms signifi-
cativos derivados de una y otros. Les indicaban su valor para determinar la
altura de los astros, as como sus posibilidades para la prctica marina.
De ah que conocimiento cosmogrfico y navegacin se vinculen de for-
ma estrecha: los tratados de la Esfera y el arte de navegar, como se de-
nominaron en lengua romance, expresaban esta dualidad. Durante siglos se-
rn el signo patente de la estrecha implicacin de uno y otro. Sobre todo en
el momento en que el arte de navegar se enfrentaba a la realidad de un mun-
do esfrico. Es lo que explica el xito de las obras medievales dedicadas a es-
tas cuestiones, como la de Sacrobosco. Y es lo que explica el inters por la
obra cosmogrfica de Ptolomeo y el prestigio que adquiere en el siglo XV.