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P.

JORGE LUIS ZARAZA CAMPA, fmap

LA SANTA MUERTE
el mal de ojo
y otras supersticiones

- 3 Edicin -

PRESENTACIN
del P. Flaviano Amatulli Valente, fmap

Apstoles de la Palabra
1
Indispensable para toda
BIBLIOTECA
FAMILIAR CATLICA

Nihil obstat:
P. Flaviano Amatulli Valente, fmap
Censor eclesistico

Imprimatur
Mons. Guillermo Moreno Bravo
Vicario General
Arquidicesis Primada de Mxico

Diseo de Portada:
Hno. Efran Bragado Del ngel
efrainb_angel@yahoo.com.mx

Diseo y edicin de interiores:


P. Jorge Luis Zaraza Campa, fmap
Renato Leduc 231
Col. Toriello Guerra Tlalpan
14050 Mxico, D.F:
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edicionesapostoles@hotmail.com

Impreso y hecho en Mxico


Printed and made in Mexico

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Presentacin

Una de las caractersticas ms sobresalientes del siglo


XX ha sido la de promover los valores humanos a expensas
de los valores estrictamente espirituales y religiosos. Se
insisti demasiado sobre la importancia de la educacin, la
salud, los derechos humanos, la participacin poltica, etc.,
a expensas de la formacin
... se enalteci religiosa y, en general, el
demasiado lo positivo ya desarrollo de la dimensin
presente en el hombre, espiritual y trascendente
en sus costumbres, del hombre. Se pens que la
creencias y prcticas misma superacin humana
religiosas, dejando en la podra ser considerada como
penumbra la importancia sinnimo de superacin
espiritual y religiosa o por lo
de profundizar la propia
menos como un coeficiente
relacin con Dios a la luz
muy valioso.
del Evangelio.
E n e s t a l n e a s e
enalteci demasiado lo
positivo ya presente en el hombre, en sus costumbres,
creencias y prcticas religiosas, dejando en la penumbra la
importancia de profundizar la propia relacin con Dios a la
luz del Evangelio. Se mir con ojos demasiado complacientes
3
al hombre en su realidad concreta, con sus conquistas,
luchas y deficiencias, en lugar de cuestionarlo y empujarlo
hacia un compromiso serio en el campo propiamente
espiritual y religioso.
Se confundieron las Semillas del Verbo con el Verbo
Encarnado, presente y actuante en su Iglesia, las migajas
con el pan de los hijos, el ro con los riachuelos, el camino
real con las veredas. Consecuencias? Una tremenda asfixia
espiritual, seguida por una desbandada general, buscando
cada quien la manera de dar sentido a la propia vida, por los
caminos ms inseguros y tortuosos, al canto de las sirenas
ms atractivas y seductoras.
En esta confusin general, los que ms sufrieron el
embate, fueron los que se encontraban ms metidos en la
as llamada religiosidad popular, una religiosidad muy
rica en sentimiento, pero al mismo tiempo muy pobre
en conocimiento y vivencia de la autntica fe cristiana,
entremezclada con las ms variadas supersticiones.
Estando as las cosas, felicito al Hno. Jorge Luis
Zaraza Campa por su preocupacin en querer ayudar a los
hermanos ms dbiles en la fe a separar el trigo de la paja
y lo que brilla de lo que vale, una tarea de nunca acabar.
Ojal que este trabajo sirva de ejemplo y estmulo
para otros, para que no dejen de profundizar el amplio
fenmeno de las supersticiones con el afn de ayudar al
catlico a ser ms cuidadoso en su fe, sabiendo distinguir
el oro de la escoria.

Mxico, D.F. a 27 de noviembre de 2004.

P. Flaviano Amatulli Valente, fmap.

4
Introduccin

3XULFDFLyQ
GHODUHOLJLRVLGDGSRSXODU
Para los Misioneros Apstoles de la Palabra, un aspecto
importantsimo de la proclamacin del Evangelio consiste en
la purificacin de la religiosidad popular, puesto que puede
ser influenciada fcilmente por prcticas supersticiosas.
De hecho, debido a una deficiente formacin en la
fe, el pueblo catlico tiene muchas supersticiones y con
facilidad es engaado por
personas sin escrpulos ... el pueblo catlico
q u e a p r o v e c h a n e s t a tiene muchas
caracterstica del catolicismo supersticiones y con
l a t i n o a m e r i c a n o , p a r a facilidad es engaado
obtener fuertes ganancias por personas sin
econmicas. escrpulos
Por eso es necesario
aclarar que muchas creencias y prcticas muy comunes en
el pueblo catlico distorsionan notablemente el sentido de
la fe y la praxis cristianas.

5
Me refiero a supersticiones tales como el mal de ojo,
la devocin a la as llamada Santsima Muerte, el uso
de diversos amuletos y talismanes (herraduras, pulseras,
cuarzos, pata de conejo, ojo de venado, etc.) para atraer
la buena suerte y alejar a posibles personas envidiosas. Lo
mismo ocurre con las famosas buenas y malas vibras, de
las que tanto se habla en el medio artstico o las as llamadas
energas positivas y negativas.
Tambin es necesario aclarar lo relativo a los
horscopos, la consulta a los autodenominados maestros
espirituales y la lectura de la abundante literatura
esotrica. Es conveniente aclarar todo lo relacionado con
la lectura de la palma de la mano, las cartas del tarot y
otras formas de adivinacin, muy extendidas actualmente
entre nuestro pueblo y difundidas en los diversos medios
informativos.
Es necesario aclarar todo lo que se refiere a las
llamadas a diversos nmeros telefnicos atendidos por
psquicos, que afirman conocer nuestro futuro y tener
la solucin a nuestros ms variados problemas. Recurdese
que estas llamadas telefnicas se caracterizan por los costos
elevados por minuto y las respuestas sumamente ambiguas
que reciben quienes llaman para hacer una consulta.

6XSHUVWLFLRQHV
\UHOLJLRVLGDGSRSXODU
Por qu hablamos, en este contexto, de la necesidad
de la purificacin de la religiosidad popular? Aunque estos
aspectos de los que hemos hablado no entran propiamente
en lo que se llama religiosidad popular, tienen mucho
que ver con ella, puesto que las creencias y las prcticas
supersticiosas son percibidas, muchas veces, en un contexto

6
religioso y estn relacionadas con devociones de la piedad
popular catlica.
De hecho, en muchas prcticas supersticiosas, se
hace uso abundante de imgenes religiosas, agua bendita,
medallas, flores, veladoras, inciensos, novenas, oraciones
especiales e, incluso, peregrinaciones y procesiones,
todo esto con la finalidad de obtener milagros en el
rea de la salud, la situacin econmica y las relaciones
interpersonales.

5HWRV\RSRUWXQLGDGHV
La proliferacin de todas estas creencias y prcticas
debe ser un acicate para que los agentes de pastoral
anunciemos el Evangelio de Cristo, teniendo presente todas
estas situaciones.
En este contexto, se trata de retos y oportunidades que
se presentan a nuestra actividad evangelizadora.
Por ejemplo, podemos empezar a insistir en nuestra
catequesis sobre la correcta veneracin a los santos y a las
imgenes y reliquias de los santos; el significado autntico
de los escapularios; la finalidad autntica de las novenas,
el agua bendita, las veladoras y la bendicin de objetos
religiosos; la concepcin catlica sobre la muerte, el destino
y la fortuna; etc.
Este folleto representa un intento de respuesta a esta
problemtica, desde un enfoque catequtico y popular.

Jorge Luis Zaraza Campa, fmap


Seminario de la dicesis de Tacmbaro;
a 22 de octubre de 2004, 26 Aniversario del inicio del
Pontificado de Su Santidad Juan Pablo II.

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Introduccin a la 3 edicin

8QSUREOHPDin crescendo
Las supersticiones estn en aumento en Amrica Latina
y entre los hispanos que residen en los Estados Unidos de
Amrica. A travs del boca a boca y mediante los medios
de comunicacin se difunden ampliamente este tipo de
creencias y prcticas.
Por eso esta tercera edicin se ha enriquecido con
nuevas formas de supersticin y aquellas prcticas cuya
penetracin ha crecido recientemente. Se ha ampliado la
investigacin sobre la as llamada Santa Muerte, ahondando
sobre sus orgenes y explorando los motivos de su rpida
expansin; se ha ampliado el espectro de las supersticiones
presentando el culto a Jess Malverde y al as llamado
Nio Fidencio y el de los santos susceptibles a una prctica
supersticiosa. Tal es el caso de San Chrbel Makhlouf, cuya
devocin ha crecido notablemente a la par de ciertas formas
errneas de venerarlo.
Esperamos que siga ayudando a muchos catlicos en
un mejor conocimiento de la fe catlica.
P. Jorge Luis Zaraza Campa, fmap
Valle Hermoso, Tamps., a 11 de julio de 2011,
Fiesta de San Benito Abad.

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Primera Parte

LA SUPERSTICIN
EN GENERAL

Dejad de creer en Dios y creeris en cualquier cosa,


dijo Chesterton, el gran escritor ingls. Es el drama de
nuestro tiempo, donde hay una creciente expansin
de diversas creencias y prcticas supersticiosas.
En esta primera parte nos asomaremos a las
supersticiones, descubriremos cules son las ms
comunes y la influencia nociva que pueden tener en
nuestras vidas.

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Captulo 1

Qu es la supersticin?

6RPEUD
GHODDXWpQWLFDSRVWXUDUHOLJLRVD
En el Compendio del Catecismo de la Iglesia Catlica
se nos dice que la supersticin es una desviacin del culto
debido al Dios verdadero y seala que se puede expresar
tambin bajo las formas de adivinacin, magia, brujera y
espiritismo (n. 444).
Por eso no extraa que el P. Manuel Guerra afirme
que la supersticin es como la sombra de la autntica
postura religiosa (Gran Enciclopedia Rialp) y Santo Toms
de Aquino seale que se presenta cuando se ofrece culto
divino a quien no se debe, o a quien se debe, pero de un
modo impropio (S. Th. 2-2 q92 a1).
El Catecismo de la Iglesia Catlica, por su parte, nos
ayuda a entender que la supersticin es la desviacin del
sentimiento religioso que se encuentra en el corazn de
todo hombre y que se orienta a otras cosas que no son Dios.
Adems, el Catecismo seala que la supersticin puede
afectar tambin al culto que damos al verdadero Dios, como
10
cuando se atribuye una importancia, de algn modo mgica,
a ciertas prcticas religiosas, que son legtimas y oportunas
cuando se hacen adecuadamente.
De hecho, puede considerarse supersticin cuando se
atribuye la eficacia de ciertas prcticas a la sola materialidad
de las oraciones o de los signos sacramentales, sin tener en
cuenta las disposiciones interiores que exigen (cfr. Mt 23,
16-22; cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2111).

&UHHQFLDLUUDFLRQDO
En el Diccionario de la Real Academia Espaola de la
Lengua encontramos que la supersticin es una creencia
extraa a la fe religiosa y contraria a la razn.
Por su parte, el Pequeo
Diccionario Larousse 1996
... la supersticin es la afirma que la supersticin
tendencia, derivada del es la tendencia, derivada
temor o de la ignorancia, del temor o de la ignorancia,
a atribuir carcter a a t r i b u i r c a r c t e r
sobrenatural, sagrado u sobrenatural, sagrado u
oculto, a determinados oculto, a determinados
acontecimientos. acontecimientos.
El Gran Diccionario
E d u c a t i v o E s t u d i a n t i l
I l u s t r a d o , t a m b i n d e
Larousse, seala que la supersticin es la creencia en lo
sobrenatural que no est basada en la razn o en la religin.
Como es fcil notar, la supersticin implica una serie
de creencias y prcticas irracionales que derivan de la
ignorancia, el miedo a lo desconocido y el desconocimiento
apropiado de la religin.

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No hay que olvidar que detrs de las supersticiones
existe la creencia en fuerzas invisibles y desconocidas sobre
las que sera posible influir a travs de ciertos objetos,
palabras o ritos, que precisamente se denomina mentalidad
mgica o pensamiento mgico.
Por eso no hay que extraarse de que la magia,
la hechicera, la brujera y, en general todo lo oculto o
esotrico, entren en el amplio campo de las supersticiones.
As que los catlicos debemos estar prevenidos, para no caer
en este tipo de situaciones, que atentan contra el primer
mandamiento de la Ley de Dios, que nos ordena amarlo
sobre todas las cosas (Cfr. Mt 22, 37).

/DVXSHUVWLFLyQ
HQWUHORVFDWyOLFRV
Actualmente, cmo se puede presentar la supersticin
entre los catlicos? Cuando algunos catlicos piensan que
hay que bautizar a los nios pequeos para que no se
enfermen frecuentemente o para que no lloren tan seguido,
o que debe bautizarse a los nios para que se le caigan los
cuernos.
O cuando se piensa que rezando determinado nmero
de veces ciertas oraciones, Dios est obligado a concedernos
todo lo que le pedimos. Es el caso de las famosas cadenas,
especialmente la de San Judas Tadeo, y la prctica de las
novenas mal entendidas, puesto que se pretende obligar a
Dios mediante ciertas oraciones, repetidas un cierto nmero
de veces (3-7). Pero sabemos que a Dios nadie le puede
obligar a conceder algo. Lo que podemos hacer es pedir
con fe y confianza. Si se trata de algo que nos convenga,
seguramente Dios lo conceder. De otra manera es intil
intentar obligarlo repitiendo la oracin un cierto nmero de

12
veces y acompandola con flores y veladoras (Amatulli
Valente, Flaviano, La Iglesia catlica y las Sectas. Preguntas
y Respuestas, Ediciones Apstoles de la Palabra, 2004, 106).

&RQFOXVLyQ
En resumen, la supersticin:
* Es desviacin del culto debido al Dios verdadero.
* Es falta al primer mandamiento de la Ley de Dios.
* Es como la sombra de la autntica postura religiosa.
* Es desviacin del sentimiento religioso.
* Consiste en ofrecer culto divino a quien no se debe.
* Pero tambin cuando se tributa a Dios, o a las
personas y cosas relacionadas con Dios, de un modo
impropio.
* Es una creencia extraa a la fe religiosa y contraria
a la razn.
* Deriva de la ignorancia, el miedo a lo desconocido y
el desconocimiento adecuado de la religin.
* Se manifiesta bajo formas de adivinacin, magia,
brujera y espiritismo.

13
Captulo 2

Supersticiones ms comunes

Las supersticiones son innumerables. Entre los


ejemplos de supersticin ms comunes se incluye la
creencia de que la mala suerte caer sobre aquel que se
cruce con un gato negro. Otra ms dice que aquel que pasa
por debajo de una escalera, sufrir alguna desgracia.
Otra ms es el uso de amuletos de la buena suerte,
como herraduras de caballo, patas de conejo, ojo de venado,
monedas, relicarios e, incluso de medallas religiosas, se
guardan o usan para alejar el mal o atraer la buena suerte.
Otra supersticin comn es la de creer que se atrae la
mala suerte cuando se abre una sombrilla en la casa, porque
puede traer desgracias tanto a la persona que la abre como
a la familia que vive en aquella casa.
Se dice tambin que el nmero 13 es de mala suerte,
por eso, cuando el da 13 del mes cae en martes o en viernes,
quien desee evitar un suceso desfavorable, lo mejor es que
permanezca en casa.

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La peor desgracia que le puede suceder a alguien,
dicen tambin algunos supersticiosos, es romper un espejo,
puesto que le traer siete aos de mala suerte! Y todo esto
como consecuencia de romper un simple espejo.
Una supersticin muy generalizada es aquella de
tocar madera para la buena suerte o alejar alguna posible
desgracia. Esta medida se toma cuando se cree que se
ha dicho algo que pueda afectar en forma negativa el
propio futuro, como mi carro nunca se ha descompuesto
en carretera. Toco madera!, o con otras expresiones
parecidas.
No falta los que afirman que tirar sal en la casa atraer
mala suerte o salacin, como se le conoce comnmente.
Otras personas afirman que
no se debe barrer por las
Las prcticas y las noches ni sacar la basura,
creencias supersticiosas pues hacerlo implica que
son comunes en ests barriendo tu suerte.
situaciones que implican
un alto riesgo, azar o Otra supersticin muy
comn es la de cruzar los
incertidumbre...
dedos o hacer changuitos.
Este gesto inici en Inglaterra
hacia el siglo XVI. Se supone que este gesto atrae la buena
fortuna o la buena suerte. Se piensa que originalmente era
una invocacin a Jesucristo que posteriormente se deform
para dar origen a una prctica supersticiosa.

6LWXDFLRQHVGHULHVJR
Las prcticas y las creencias supersticiosas son
comunes en situaciones que implican un alto riesgo, azar o
incertidumbre, as como en momentos de tensiones o crisis

15
tanto personales como sociales, cuando los acontecimientos
parecen escapar al control humano.
No hay que extraarse, pues, si aquellos que tienen
ciertas profesiones, actividades y oficios con alto riesgo o
incertidumbre, son supersticiosos. Es el caso de los toreros,
los deportistas, los corredores de autos, los adictos a los
juegos de azar (como la lotera o los naipes), los que hacen
apuestas en casinos y las carreras de autos, caballos o
galgos, y los que trabajan en el medio del espectculo.
Aunque no estn exentos ni los gobernantes ni los
grandes hombres de negocios o de la poltica ni la gente
comn, que atraviesa por momentos difciles en el campo
afectivo, econmico y laboral.
Es significativo que los que trabajan en la farndula
sean los ms grandes propagadores de las supersticiones,
como puede verse fcilmente en las entrevistas televisivas o
radiofnicas que les hacen continuamente o en las revistas
dedicadas al mundo del espectculo.
El problema es que, por el simple hecho de que
estos personajes salen en la tele, amplios sectores de
la poblacin les creen con suma facilidad y llegan a copiar
sus prcticas supersticiosas, pensando que son correctas. Y
como estas personas se presentan como catlicos y hablan
incluso de la Virgen de Guadalupe, mucha gente adopta ms
fcilmente sus puntos de vista y sus prcticas supersticiosas.

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Captulo 3

Influencia en nuestras vidas

Las supersticiones tienen gran influencia en la vida


de muchas personas. Basta pensar, por ejemplo, en que
algunos hoteles omiten el piso nmero trece. Lo mismo se
hace en los aviones, en los que no encontramos la fila trece
de los asientos disponibles para pasajeros. Y todo a causa
de una supersticin.
Muchas personas temen salir de sus casas cuando se
da la malfica combinacin de ser viernes o martes trece.
Hasta existen refranes populares que expresan la supuesta
influencia negativa que tienen algunos das de la semana:
El martes ni te cases ni te embarques.
Continuando con el tema del matrimonio, hay que
recordar aquella creencia irracional que dice que el novio
no debe mirar a su futura esposa vistiendo su vestido de
novia antes de la boda, puesto que es de mala suerte.
La supersticin tambin influye en la preparacin
del atuendo nupcial, que tiene que incluir algo usado,
algo nuevo, algo prestado y algo azul para garantizar
la felicidad de la pareja. Es significativo tener en cuenta

17
que muchas parejas jvenes llegan a divorciarse o a
fracasar en su relacin matrimonial, a pesar de haber
seguido puntualmente las prcticas supersticiosas que les
recomendaron sus amistades, los personajes del mundo
del espectculo, algunas revistas, ciertos sitios en internet
y diversos programas televisivos.
Pero la influencia ms
daina de las supersticiones
... la influencia
en la existencia de muchas
ms daina de las
personas es que afecta la
supersticiones en la
calidad de vida, no slo de los
existencia de muchas
supersticiosos, sino tambin
de sus seres queridos y de personas es que afecta la
quines los rodean. Y sto calidad de vida, no slo
a qu se debe? A que las de los supersticiosos,
personas supersticiosas sino tambin de sus
gastan grandes cantidades seres queridos...
de dinero en consultar
videntes y adivinos, a
expertos en numerologa o cartomancia y en la compra de
amuletos y talismanes.
Es decir, las supersticiones distraen tiempo y dinero
que podran aprovecharse de una mejor manera.

3RUVLODVGXGDV
No es que yo sea supersticioso, pero dicen que si
uno pone una herradura en la puerta, aunque no crea
en ello, le da buena suerte. Esta respuesta, atribuida al
genial cientfico Albert Einstein (1879-1955), ilustra la
actitud de muchos seres humanos hacia la supersticin:
la mayora parece no creer en las supersticiones o incluso
llegan a negarlas y a decir que son boberas, pero siempre

18
le hacen algunas pequeas concesiones. Es decir, existe
esta tendencia: Yo no soy supersticioso, pero por si las
dudas....

$FHSWDUODUHDOLGDGFRPRHV
Los distintos diccionarios asocian la palabra supersticin
con estas tres ideas: una falsa religin o un desconocimiento
de ella y la supervivencia de costumbres antiguas y el temor.
El origen de la supersticin es la creencia de que la
naturaleza tiene poderes y de que existen ciertas prcticas
que permiten defenderse de lo malo, contrarrestar el dolor
y las malas vibras y atraer lo que da buena suerte y felicidad.
No ser que a los seres humanos nos cuesta mucho
trabajo aceptar la realidad tal como se nos presenta, por
eso es que intentamos encontrar atajos para alcanzar
muchas de nuestras metas? No hay que perder de vista que
no sirve recurrir a la magia o a las prcticas supersticiosas
para mejorar las cosas. No, la prctica supersticiosa puede
agravar los problemas, puesto que implica grandes gastos
y nos distrae de las cosas verdaderamente importantes.
En efecto, la supersticin hace que la gente crea en
cosas falsas y tenga miedo de lo que no existe en realidad.

&RQFOXVLyQ
No es bueno ser supersticioso, puesto que la
supersticin es una forma equivocada de expresar la
propia fe, confiando en objetos, palabras, ritos o fuerzas
imaginarias.

19
20
Segunda Parte

CULTO
A LA SANTA MUERTE

Es un culto que est cuestionando la incidencia de


la catequesis y la tarea evangelizadora de la Iglesia,
pues la mayora de los que son devotos de la Santa
Muerte son, por lo menos, bautizados y han asistido
a la catequesis en nuestras parroquias.
En este apartado presentamos sus posibles orgenes,
sus caractersticas ms relevantes, las causas de su
expansin y la informacin oportuna de aquellos que
estn aprovechando el boom de este extrao culto,
que se ha convertido en un autntico negocio.

21
Captulo 1

Culto muy extendido

Voy a cantarle un corrido


a la Santsima Muerte
para que tambin lo escuchen
aquellos que son creyentes
porque ya somos millones
que damos culto a la Muerte
(La Santsima,
corrido de Gerardo Beltrn).

El culto a la Santa Muerte est de moda en muchos


estados de la Repblica Mexicana, pero ya est extendindose
hacia otras latitudes del continente amaricano y en algunos
pases europeos.
En efecto, en la actualidad su popularidad es
generalizada y existe en todas partes, especialmente en
las grandes ciudades de Mxico, Guatemala, El Salvador, y
las regiones fronterizas entre Mxico y los Estados Unidos
como lo seala Malgorzata Oleszkiewicz-Peralba en su
ensayo El narcotrfico y la religin en Amrica Latina.

22
En los puestos de peridicos es fcil encontrar folletos
y revistas que se ocupan de promover la devocin a la
Santsima Muerte, como le llaman afectuosamente sus
devotos. Su culto se ha difundido tanto que encontramos
comunidades virtuales en Internet que propagan esta
supersticin.
Sus imgenes y todo lo relacionado con esta devocin
pueden conseguirse con suma facilidad en las tiendas
esotricas, en los mercados populares y cada vez ms por
Internet.
Tanto se ha extendido
su culto que muchos catlicos
la consideran un santo ms Es la santa de los
de la Iglesia Catlica, tal ladrones y los asesinos,
vez porque sus promotores cierto, pero tambin de
se encargan de difundirla muchsima gente comn
con mtodos similares a la que le pide el milagro
forma en que se promueven de hallar un empleo. La
las devociones catlicas santa de aquellos que
(rosarios, procesiones, se cansaron de rogarle a
misas, etc.), precisamente San Judas Tadeo...
para atraer y atrapar a los
catlicos ms desprevenidos
y desorientados.

No falta, por ejemplo, algn catlico despistado que


lleva a bendecir la imagen de la Santa Muerte al templo
parroquial, o que construya en su casa un altar a la
tambin llamada Nia Blanca.
De hecho, su culto se ha extendido no slo
geogrficamente, sino tambin entre las ms variadas
personas:

23
Primero apareci en tmidos altares en las colonias
de Tepito y Morelos del D.F. entre la gente humilde y
marginal, expuesta al peligro, como los vendedores
ambulantes, los delincuentes, las sexoservidoras,
los homosexuales, los travestis, los narcotraficantes
y se expandi a los comerciantes, los taxistas,
los camioneros, los estudiantes, los msicos, los
emigrantes, los policas y los polticos, o sea todos
los que estn en movimiento y en peligro, cruzando
diferentes fronteras. Hoy da se la puede ver en
altares pblicos en las calles, en los grandes mercados,
especialmente los de Tepito y Sonora en Mxico
D.F., y pasendose por las calles en altares mviles
costumbre heredada de las carretas de la muerte
coloniales (Perdign Castaeda, 2008: 24).

He aqu las palabras con que describe este culto un


peridico de circulacin nacional:

Es la santa de los ladrones y los asesinos, cierto, pero


tambin de muchsima gente comn que le pide el
milagro de hallar un empleo. La santa de aquellos que
se cansaron de rogarle a San Judas Tadeo. En pocas
de crisis y violencia, de desesperanza e incertidumbre,
hay que tener de qu agarrase. Por eso los devotos de
la Santa Muerte se han multiplicado con rapidez (La
Jornada, 9 de mayo de 2004).

24
Captulo 2

Origen incierto

El origen del culto a la Santa Muerte es muy incierto,


an para sus mismos promotores. He aqu un acercamiento
a los posibles antecedentes ms mencionados.

Origen prehispnico.
Algunos de ellos lo consideran un culto prehispnico,
que habra sobrevivido a pesar de la oposicin de la Iglesia
Catlica.
Segn los que promueven esta devocin, se tratara
de la supervivencia del culto a Mictlantecuhtli, que, en la
mitologa azteca, es el dios de la muerte, seor del Mictln,
el silencioso y oscuro reino de los muertos.
En efecto, a Mictlantecuhtli se le representaba como
un esqueleto, o, simplemente, con una calavera. Los
historiadores sealan que los aztecas, con el fin de tener
aplacado a Mictlantecuhtli, le hacan regalos costosos,
entre los que no faltaban las pieles de hombres desollados
para que ste cubriera sus huesos descarnados.

25
Origen africano.
Otros difusores de este ttrico culto lo consideran
de origen africano, introducido por los miles de esclavos
africanos que fueron arrancados de su tierra para trabajar
en los territorios conquistados en el Nuevo Mundo, aunque
esta teora es poco consistente.
En efecto, es difcil que pueda tener un origen
prehispnico o africano, pues los elementos con los cuales
se le representa son ms bien de la cultura occidental, como
son el manto, la tnica, la guadaa y el reloj de arena.
A este propsito, las antroplogas Katia Perdign y Elsa
Malvido sealan que el culto a la Santa Muerte naci en los
aos cincuenta y que no tiene ninguna raz prehispnica.

Veracruz o Hidalgo.
Otros ms aseguran que en el siglo XIX, sin llegar nunca
a precisar la fecha exacta, la Santa Muerte se le apareci
en una visin a un brujo o chamn del pueblo de Orizaba, en
el estado mexicano de Veracruz. Segn esta versin, la Santa
Muerte le orden a este chamn difundir su culto. Ella, por
su parte, se comprometi a auxiliar pronta y grandemente
a quien acudiera a ella en bsqueda de ayuda.
Otra versin seala que el culto contemporneo a la
Santa Muerte inici en el estado mexicano de Hidalgo hacia
1965, sin dar mayores datos.

La conexin
con el espiritualismo trinitario mariano.
Este grupo religioso, iniciado por Roque Rojas e
influenciado por la sacerdotisa Damiana Oviedo, ambas

26
cosas a finales del siglo XIX, seala que hay un espritu de
luz que ellos consideran como un santo.
Le llaman la Hermana Blanca, la Nia Blanca o el
Espritu de Exterminio, el ngel exterminador del libro de
xodo. Es la as llamada Santa Muerte, a quien consideran un
espritu escogido por Dios que puede aparecer en cualquier
momento, especialmente en la ctedra (= ceremonia de
adoctrinamiento) del 2 de noviembre, cuando expone su
rol de cumplir la justicia de Dios en los lugares de culto del
espiritualismo trinitario mariano.
Una idea semejante tiene la Iglesia Catlica Tradicional
Mxico USA, que incluso tiene un Santuario Nacional del
ngel de la Santa Muerte en la colonia Morelos de la capital
mexicana.

Desviacin de una devocin catlica.

H a y a l g u n o s ... hay una serie de


investigadores que aseguran imgenes realizadas en
que el origen del culto a la Roma a lo largo de los
Santa Muerte se debe a una siglos XVII y XVIII con el
desviacin de una devocin tema Memento mori (...)
catlica con este mismo y que se caracteriz por
nombre, promovida en la la representacin de la
Nueva Espaa durante la muerte simbolizando
implantacin del Evangelio y as la brevedad de la
cuyos orgenes se remontan vida y la seguridad de la
a Europa.
muerte.
De hecho, hay una serie
de imgenes realizadas en
Roma a lo largo de los siglos XVII y XVIII con el tema
Memento mori, frase latina que significa Recuerda que
morirs y que se caracteriz por la representacin de

27
la muerte simbolizando as la brevedad de la vida y la
seguridad de la muerte.
Estas representaciones de la muerte se colocaron en
monumentos funerarios y fueron realizadas por los grandes
artistas del momento. Conviene destacar que Bernini y sus
diseos influyeron en muchos artistas (Antonio Canova,
Paolo Posi, Pietro Bracci, Francesco Aprile, Domenico Guidi,
Ercole Ferrata, entre otros) y sus ricos clientes, entre los
que encontramos Urbano VIII, Alejandro VII, Clemente X,
Clemente XIII y diversos personalidades de la poca.
Encontramos estas representaciones en la Baslica de
San Pedro, en Santa Mara de la Victoria, en Santa Mara
del Popolo, en la Iglesia de Jess y Mara (Chiesa di Ges
e Maria), en Santa Maria in Monterone, en San Pietro in
Vincoli, etc.
De hecho, en la Baslica romana de San Pietro in
Vincoli (San Pedro encadenado), adems de albergar las
cadenas con que ataron al Apstol san Pedro durante su
encarcelamiento en Jerusaln (Hch 12), el Mausoleo de Julio
II con la bellsima estatua de Moiss esculpida por Miguel
ngel y el sepulcro del Cardenal Nicols de Cusa, contiene
tambin el mausoleo del Cardenal Cinzio Aldobrandini,
realizado por Carlo Bizzaccheri (1655-1721), que tiene una
bellsima imagen de la muerte, con la peculiaridad de que
es una muerte alada.
Parece que en todas estas imgenes se trata ms bien
de representar a los esqueletos de los muertos, ms que
buscar una representacin de la muerte.
Una de las iglesias ms representativas es la iglesia de
la Arciconfraternit di Santa Maria dellOrazione e Morte
(Archiconfraternidad de Santa Mara de la Oracin y la
Muerte), que tiene como funcin dar sepultura a aquellos
cuerpos encontrados en el ro Tber o en el campo que no
28
fueran identificables o cuyos familiares no pudieran pagar
las exequias. Hay que recordar que se trata de una de las
obras de misericordia recomendadas por la piedad cristiana.
Pues bien, tanto en el interior como en el exterior de la
iglesia se aprecian innumerables decoraciones alusivas a
la muerte y a la vida post-mortem.
Por ejemplo, en esta iglesia hay una alcanca muy
especial para recoger las limosnas para la lmpara perpetua
del cementerio, que arde en sufragio por los difuntos. Pues
bien, la alcanca est acompaada por una representacin
de la muerte con una inscripcin latina que dice Hodie mihi,
cras tibi, cuyo significado es Hoy por m, maana por ti.
En este sentido, el Arcipreste de Hita, al hablar
de la muerte de Trotaconventos, escribe: dar por
ti limosna, tambin har
oracin; / misas har cantar,
ofrecer oblacin. Leal
(...) dar por ti limosna,
Trotaconventos, Dios te d
tambin har oracin;
redencin! El que al mundo
/ misas har cantar,
salv te d su salvacin
(Arcipreste de Hita, Libro de
ofrecer oblacin. Leal
Buen Amor, Madrid, 1972, Trotaconventos, Dios te
pp. 294-301). Pues bien, d redencin! El que al
este era el clima general de mundo salv te d su
la poca. salvacin (...)
Adems, en la Cappella
Chigi, ubicada en la iglesia
Santa Maria del Popolo, est otra inscripcin latina muy
interesante: Mors ad caelos, es decir, Por la muerte
al cielo, que nos da una perspectiva de la muerte ms
positiva. En realidad, en esta poca el cristiano se debata
entre el lamento por la caducidad de la vida y la alegra por
la salvacin del alma.

29
Memento mori
La expresin Memento mori (Recuerda que
morirs) indica esta preocupacin por la salvacin del
alma. As, las imgenes que representan la muerte tenan
la finalidad de expresar que la experiencia de la muerte es
algo inevitable.
Al mismo tiempo, se considera la muerte como
descanso deseado, y a la vida como un trmite penoso e
inexorable. Muestra de ello son la obra Milagros de Santa
Mara, de Gonzalo de Berceo, o la Vida de Santa Mara
Egipciaca, que nos describen la muerte como un prtico
al cielo.
La imagen de la santa muerte era, por tanto, una
verdadera catequesis visual, no slo por lo contundente
que puede ser un esqueleto, sino tambin por todos los
elementos que lleva consigo: el globo terrqueo, la guadaa,
el reloj de arena (o clepsidra), la balanza, la tnica, etc.
El globo terrqueo, por ejemplo, nos muestra la
universalidad de la muerte, es decir, la conciencia clara de
que todos vamos a morir, la certeza de que no sabemos
cuando, por lo que conviene estar preparados.
La guadaa, por su parte, es por excelencia una
herramienta agrcola. No un instrumento cualquiera, sino
al que se utiliza cuando se completa el ciclo de la cosecha.
Cuando se adopta como smbolo, la misma familiaridad de
la herramienta para los hombres de un mundo an basado
en la agricultura, hace que la asociacin del final del ciclo
agrcola, se identifique inmediatamente con el final del ciclo
de la vida. La guadaa lleva con frecuencia la inscripcin
latina Nemini parco, que significa A nadie respeto, para
expresar tambin la universalidad de la muerte.
El reloj de arena es tambin muy elocuente, pues
seala el incesante transcurrir del tiempo. Lo dice muy bien
30
este refrn: No hay fecha que no se llegue, ni plazo que no
se cumpla, que est muy bien expresado grficamente en
cada reloj de arena.

/DGHYRFLyQHQ0p[LFR
No resulta extrao que en la Nueva Espaa una prctica
importante en la poca colonial fuera la de procurar una
santa muerte. En este sentido debemos recordar que
muchos de estos elementos se utilizaron para instruir a la
gente en el continente americano.
En qu consista? En
que el cristiano se esforzara
por tener una santa muerte,
En qu consista?
es decir, una enfermedad
y agona tal que cada uno En que el cristiano se
pudiera recibir los auxilios esforzara por tener una
espirituales necesarios (la santa muerte, es decir,
confesin, la comunin y una enfermedad y agona
la Uncin de los enfermos, tal que cada uno pudiera
denominada en ese tiempo recibir los auxilios
como Extremauncin, y la espirituales necesarios
indulgencia plenaria), para para morir santamente.
morir santamente.
E n e s t e s e n t i d o ,
conviene recordar que la
procesin que se haca para llevar el Vitico (la Sagrada
Comunin) a los enfermos y moribundos, era sumamente
solemne, puesto que se llevaba el Santsimo Sacramento,
lo que ayudara a un cristiano a morir santamente.
En este mismo contexto, se promovi el culto a san
Jos como patrono de la Buena Muerte, puesto que l
muri asistido por Jess y la Virgen Mara; por eso los novo-

31
hispanos solicitaban la intercesin de san Jos para alcanzar
una santa muerte, es decir, una muerte santa.
De hecho, se conservan jaculatorias al respecto,
dirigidas a la Sagrada Familia: Jess, Jos y Mara: os doy
el corazn y el alma ma; Jess, Jos y Mara: asistidme en
mi ltima agona.
En algunos lugares sobrevive esta devocin en la
llamada preparacin a la buena muerte o preparacin
a bien morir. De hecho, cuando un familiar se enferma
gravemente, sus parientes procuran ayudarle a tener
confianza en la misericordia de Dios, de manera tal que
pudiera confesarse y recibir los sacramentos de la Eucarista
y la Uncin de los Enfermos (Cfr. Amatulli Valente, Flaviano,
Novenario de Difuntos, Ediciones Apstoles de la Palabra,
Mxico 2004, pp. 75-81).
A esta prctica, an ahora, se le llama de distintas
maneras: preparacin a la buena muerte, preparacin para
bien morir, morir con todos los auxilios espirituales, obtener
la gracia de la perseverancia final... y aparece incluso en la
oracin oficial de la Iglesia.
La oracin de Completas, por ejemplo, concluye
con esta bellsima bendicin: El Seor todopoderoso nos
conceda una noche tranquila y una santa muerte. Amn.

32
Captulo 3

Culto a la Santa Muerte:


Supersticin, idolatra y credulidad

Para prevenir a los catlicos, conviene sealar que esta


falsa devocin atenta contra el primer mandamiento, que

prohbe honrar a dioses distintos del nico Seor que


se ha revelado a su pueblo. Proscribe la supersticin
y la irreligin. La supersticin representa en cierta
manera una perversin, por exceso, de la religin. La
irreligin es un vicio opuesto por defecto a la virtud de
la religin (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2110).

8QDVXSHUVWLFLyQ
Por qu es supersticin creer en la Santa Muerte?
Porque sus devotos creen que las imgenes de la Santa
Muerte tienen poder, un poder que supuestamente les
viene de los rituales que se hacen para consagrarla.

33
Consagracin.
Los que promueven este culto sealan detalladamente
el ritual necesario para consagrarla y colocarla en el sitio
ms adecuado.
Segn ellos, la Seora, como tambin la llaman, se
encargar de avisar al creyente si le agrada o no el lugar
escogido. Esto lo har a travs de un sueo o de un suceso
extrao. Si ella quiere ser cambiada de lugar, no hay ms
que complacerla, repitiendo todo el ritual necesario para
consagrarla.

Ofrendas.
Las ofrendas que se le presentan a la imagen suelen
ser las siguientes: manzanas, dulces, pan, licor, etc. Lo que
nunca debe faltar en la ofrenda, aseguran sus devotos, es
el vaso con agua, una veladora encendida y un pan.
Aparte de esto, cada devoto puede ofrecerle lo que
considere ms conveniente. Hay quien le ofrece hasta
cigarros, puros, aguardiente, mezcal, cerveza y botellas de
vino!
He aqu una lista de los objetos devocionales y rituales
ms promovidos para el culto: velas, imgenes, inciensos,
escapularios, limpias, amarres, cartas, amuletos, oraciones,
etc.

Das especiales para el culto.


Los das ms adecuados para festejarla, dicen, son el
dos de noviembre y el aniversario de su llegada a cada casa.
Aunque otros promotores sealan que los das de
culto son los das primero de cada mes, rivalizando con la

34
devocin a la Divina Providencia, y sealan que el mero da
de su fiesta es el siete de septiembre. Para otros el da ms
apropiado es el quince de agosto.
Conviene sealar que los diversos promotores de este
culto rivalizan en cuanto a cul es la fecha ms apropiada.

Supuestos favores de la Santa Muerte.


Los devotos de la Santa Muerte la consideran una
ayuda invaluable en los problemas familiares, desempleo,
envidias, enemistades, cuestiones de salud, amor, estudios
acadmicos o cualquier otro problema.
Incluso, aseguran, la Santsima avisa oportunamente
a sus devotos para que eviten accidentes, robos o cualquier
otro imprevisto que atente
contra la integridad del
creyente.
... la creencia en la Santa
Muerte se expande por 7HQGHQFLDDODLGRODWUtD
cierta tendencia a la
idolatra y a la credulidad As que la creencia en
de muchos catlicos mal la Santa Muerte se expande
por cierta tendencia a la
instruidos.
idolatra y a la credulidad
de muchos catlicos mal
instruidos. Hay que tener
presente lo siguiente: el
culto a la Santa Muerte no est reconocido por la Iglesia
Catlica.
En este sentido, conviene tener presente que la
idolatra no se refiere slo a los cultos falsos del paganismo.
Es una tentacin constante de la fe. Consiste en divinizar lo
que no es Dios. Hay idolatra desde el momento en que el

35
hombre honra y reverencia a una criatura en lugar de Dios
(Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2113).

(OSRGHU\VLJQLFDGRGHORVFRORUHV
He aqu el supuesto significado de los colores utilizados
en el culto a la Santa Muerte:
- Dorado: Representa el poder econmico, el xito, el
dinero. Los propagadores de este culto promueven
las imgenes de la Santa Muerte de este color, como
ideales para tener xito en los negocios o comercios.
- Hueso: Este color de la Santsima Muerte es muy
recomendado para las casas o negocios. Los devotos
creen que este color natural ayuda a mantener la paz,
la armona y el xito donde quiera que se le coloque.
- Rojo: Lo relacionan con el amor y la pasin. Por eso
creen que poseer una imagen de la Santa Muerte de
este color, les ayudar a que todo est en armona con
la pareja y con las personas que les rodean. Tambin
relacionan este color con la estabilidad emocional.
- Blanco: Para los devotos, este color representa la
purificacin total donde quiera que est una imagen.
Creen que les ayuda a limpiar toda energa negativa,
principalmente en los hogares donde abundan las
envidias y los rencores entre los propios familiares.
- Verde: A esta imagen de la Santa Muerte le hacen
peticiones para solucionar problemas de ndole legal
o relacionados con la justicia. En este color es muy
frecuente verla en los despachos y bufetes jurdicos.
Es muy venerada por los abogados.
- mbar: Las imgenes de este color son veneradas
en los centros de rehabilitacin para gente que

36
tiene problemas relacionados con las drogas y el
alcoholismo. Se dice que si se coloca por debajo de
esta imagen un papel donde va escrito el nombre
completo del enfermo, los resultados sern magnficos,
por ejemplo, la recuperacin total para los adictos.
- Negro: Al color negro en la vestimenta de alguna
imagen de la Santa Muerte le atribuyen la proteccin
total. Creen que evita que entre cualquier tipo de
trabajo, ya sea de magia negra o velaciones obscuras
en contra de la familia o en el negocio y los libera de
obras espirituales que le quieran perjudicar, ya sea de
santera, Palo Mayombe o de vud.

4XpGHFLUDOUHVSHFWR"
Sin negar cierta influencia que los colores pueden
tener en nuestra vida y que pone de manifiesto la llamada
psicologa del color, no es cierto que el uso de algunos
colores pueda determinar el xito o el fracaso en nuestras
vidas.
Es ir demasiado lejos el atribuirle ciertos poderes
mgicos a un fenmeno fsico y ptico como los colores,
aunque percibirlos sea un proceso neurofisiolgico
sumamente complejo.
Es entrar, precisamente, en el problema de la idolatra,
puesto que se atribuye poderes a animales y a objetos
inanimados (en este caso a las imgenes de la Santa Muerte
y a sus respectivos colores). Esta mentalidad mgica est
bien descrita en la conseja popular: Cuando el tecolote
canta, el indio muere.

37
Captulo 4

En busca de devotos

Muchos que promueven el culto a la Santa Muerte han


visto que puede ser un excelente negocio, por eso algunos
se disputan el culto autntico a la Santa Muerte y cada
uno de ellos se considera el nico autorizado a realizar
la as llamada curacin de sus imgenes o de ser sus
verdaderos devotos.
Pues bien, quines estn aprovechando este boom
del culto a la Santa Muerte?

a) La Iglesia de la Santa Muerte.


Es la llamada Iglesia Catlica Tradicional Mxico- USA,
cuyo lder mximo salt a la fama por haber celebrado
la controvertida boda religiosa de Niurka y Bobby Larios,
consiguiendo una significativa exposicin meditica por la
polmica suscitada. Este grupo proselitista pretende tener
a su cargo el as llamado Santuario Nacional del ngel de
la Santa Muerte, aunque no todos los que promueven a
la Santa Muerte aceptan su liderazgo.

38
b) La vertiente esotrica
Hay que sealar que hay locatarios de los mercados
populares donde se hacen limpias y otros rituales, los
pasajes esotricos y diversas editoriales que tambin
pelean en esta disputa por los feligreses. Pues bien, cada
uno de ellos se considera el ms autorizado para sealar los
rituales especficos que deben ser realizados, siguiendo las
instrucciones que ellos proporcionan al pie de la letra.
He aqu lo que se lee en una de las revistas ms
populares que difunden el culto:

Tengo que decirles que tambin hay personas que


no les ha servido este ritual, porque no preparan las
cosas como se debe. Aqu en mi local trabajo cada uno
de los elementos que utilizo, los preparo de una forma
especial que solamente yo s; es parte de mi xito al
ayudar a las personas. Si alguien lo hace y no resulta,
tiene que venir a verme personalmente para que yo
lo realice.

Hay otros que dicen que lo importante es la fe


que cada uno tenga, de manera tal que uno mismo puede
disear sus propios rituales. Eso s, para que los rituales sean
eficaces, deben adquirir las imgenes y todo lo necesario
exclusivamente con ellos, de otra manera el ritual no
surtir ningn efecto.

c) Los santuarios locales.


Actualmente existen diversos santuarios de la Santa
Muerte, los ms famosos estn en el Valle del Mezquital
(Hidalgo), en Sombrerete (Zacatecas) y en el Barrio de Tepito

39
(Mxico, D.F.). Adems, estn surgiendo por aqu y por
all pequeos locales que ostentan tambin el nombre de
santuarios de la Santa Muerte. Lo que se observa es que
existen algunas personas y grupos muy concretos que tratan
de capitalizar en su favor el culto a la Santsima. Por eso
se explica el enorme difusin que tiene este ttrico culto.

d) El brinco al satanismo.
Algunos aprovechan este culto para promover la
incursin en el mundo del satanismo y sus prcticas y
creencias, representando el
mximo alejamiento de Dios
y de su Iglesia.
... estn surgiendo por E n l o s d i v e r s o s
aqu y por all pequeos encuentros de exorcistas
locales que ostentan realizados en Mxico, por
tambin el nombre de ejemplo, los sacerdotes
santuarios de la Santa catlicos que se dedican a
Muerte. este ministerio especfico,
sealan que muchos casos
que han tratado en la ltima
dcada tienen que ver con
el culto a la llamada Santa
Muerte.

e) La conexin con el crimen organizado.


El culto a la Santa Muerte es promovido como el culto
a una divinidad o entidad espiritual con caractersticas muy
peculiares en el mbito de las casas de seguridad de las ms
variadas bandas y carteles y en los reclusorios mexicanos,
como una alternativa a la religin catlica, en bsqueda
de una religiosidad que legitime las actividades delictivas y

40
proteja a quienes se dedican al crimen organizado, tanto
de los grupos rivales y del fuego amigo, como de la accin
del Ejrcito y las dependencias policiacas.
Se tratara, por tanto, de una divinidad y una
religiosidad creadas a la propia medida, sin exigencias de
tipo tico y con mltiples formas de culto supersticioso, en
convivencia con otros personajes como Jess Malverde y
afines, considerados protectores o santos patronos de la
delincuencia organizada.

5LWXDOHVPiVFRPXQHV
Como hemos visto, este culto es un verdadero negocio
para sus promotores. Por eso no extraa que afirmen que
la Santa Muerte pueda ayudar en toda circunstancia, as
que promueven rituales,
i m g e n e s , c o l o r e s y
vestimentas para cada
necesidad. ... afirman que la Santa
Muerte pueda ayudar en
Segn ellos, hay dos
toda circunstancia, as
tipos de rituales: los rituales
que promueven rituales,
personales y los rituales
para otros. Estos ltimos
imgenes, colores y
los realizan las personas vestimentas para cada
que han recibido el don necesidad.
especial para ayudar a
otros.
He aqu una lista de los rituales que ms promueven
y practican los devotos de la Santa Muerte:
Ritual para alejar las malas amistades de la pareja,
contra la magia negra, para alejar un amante, para
alejar a los novios de las hijas, para que la pareja ayude
econmicamente, para que no entren chismes o energas

41
negativas en la casa o negocio, velacin a la Santa Muerte
para recibir el pago de una deuda, para socorrer a los
que estn presos, para los que van a ser sometidos a una
intervencin quirrgica, para incrementar las ventas en
el negocio, para que marche bien el negocio, para limpiar
el dinero, para dominar al amante, novio o esposo, para
obtener dinero, para el amor, para ligar a una persona,
para un amor difcil, para retirar a un mal vecino o a las malas
amistades de los hijos, para que los hijos no abandonen los
estudios, para que un matrimonio no se realice, etc.
Una de las imgenes ms populares para este tipo
de rituales es el de la llamada Santa Muerte de las siete
potencias, que se caracteriza por estar pintada de siete
colores y que debe ser empleada con el incienso de las siete
potencias y el atomizador de las siete potencias. Segn
los devotos, La Santa Muerte Siete Potencias es de las
ms poderosas. Claro que todo esto hay que comprarlo en
lugares autorizados, pues de otra manera no se garantiza
que funcionen.

42
Captulo 5

Qu es la muerte?

7pUPLQRGHODYLGD
Tal vez lo que favorece la extensin de este culto
es su parecido con la devocin catlica a los santos y a
las imgenes de los santos. Pero no hay que irse con la
finta. Mientras las imgenes de los santos representan
a personas histricas que
vivieron en grado heroico las
virtudes y la fe cristiana, la
Santa Muerte no representa
a nadie, puesto que la
... la muerte no es otra
muerte no es una persona. cosa que la cesacin o
De hecho, no ha existido el trmino de la vida. Es
ninguna persona llamada slo un proceso biolgico
Doa Muerte. ...
En efecto, la muerte no
es otra cosa que la cesacin o
el trmino de la vida. Es slo
un proceso biolgico que ocurre cuando las funciones vitales
la respiracin y la circulacin de la sangre (expresada por

43
los latidos del corazn) se detienen y se da la prdida
irreversible de actividad cerebral, especialmente cuando
se da la ausencia de actividad en los centros cerebrales
superiores, principalmente el neocrtex.
As, pues, la Santa Muerte no puede ayudar a nadie,
puesto que no existe. No es un ser personal y no tiene
existencia ni fsica ni espiritual.

3HUVRQLFDFLyQ
Conviene recordar que los seres humanos tendemos
a personificar las ideas y conceptos.
Pues bien, qu es la personificacin? Es la
representacin de objetos inanimados o ideas abstractas
como seres vivientes. Consiste, pues, en atribuir vida o
acciones o cualidades propias del ser racional al irracional,
o a las cosas inanimadas, incorpreas o abstractas.
As, los seres humanos hemos personificado a la
Justicia, representada por una mujer vestida con una
venda sobre los ojos y una balanza entre sus manos. Otra
personificacin es la de la Libertad, representada, por
ejemplo, con la famosa Estatua de la Libertad en la ciudad
de New York.
Esto ha pasado con la muerte, a la que los seres
humanos hemos representado con un esqueleto o una
calavera.
Recordemos, por ejemplo, que la muerte es una
de las figuras del popular juego llamado lotera y de
Macario, pelcula mexicana de 1959, dirigida por Roberto
Gavaldn, que trata sobre acontecimientos en la relacin del
indio Macario (Ignacio Lpez Tarso) con la Muerte (Enrique
Lucero). Ms recientemente Brad Pitt protagoniz un film

44
titulado Conoces a Joe Black?, donde el popular actor
caracteriz a la muerte.
Sin duda, una de las personificaciones ms famosas de
la literatura es La muerte en Samarkanda, de Farid al-Din
Attr, que transcribimos a continuacin:

Una maana, el califa de una gran ciudad vio que su


primer visir se presentaba ante l en un estado de gran
agitacin. Le pregunt por la razn de aquella aparente
inquietud y el visir le dijo:
- Te lo suplico, deja que me vaya de la ciudad hoy
mismo.
- Por qu?
- Esta maana, al cruzar la plaza para venir a palacio,
he notado un golpe en el hombro. Me he vuelto y he visto a
la muerte mirndome fijamente.
- La muerte?
- S, la muerte. La he reconocido, toda vestida de negro
con un chal rojo. All estaba, y me miraba para asustarme.
Porque me busca, estoy seguro. Deja que me vaya de la
ciudad ahora mismo. Coger mi mejor caballo y esta noche
puedo llegar a Samarkanda.
- De veras que era la muerte? Ests seguro?
- Totalmente. La he visto como te veo a ti. Estoy seguro
de que eres t y estoy seguro de que era ella. Deja que me
vaya, te lo ruego.
El califa, que senta un gran afecto por su visir, lo dej
partir. El hombre regres a su morada, ensill el mejor de sus
caballos y, en direccin a Samarkanda, atraves al galope
una de las puertas de la ciudad.

Un instante ms tarde el califa, a quien atormentaba


un pensamiento secreto, decidi disfrazarse, como haca
a veces, y salir de su palacio. Solo, fue hasta la gran plaza,

45
rodeado por los ruidos del mercado, busc a la muerte con la
mirada y la vio, la reconoci. El visir no se haba equivocado
lo ms mnimo. Ciertamente era la muerte, alta y delgada,
vestida de negro, el rostro medio cubierto por un chal rojo
de algodn. Iba por el mercado de grupo en grupo sin que
nadie se fijase en ella, rozando con el dedo el hombro de
un hombre que preparaba su puesto, tocando el brazo de
una mujer cargada de menta, esquivando a un nio que
corra hacia ella.

El califa se dirigi hacia la muerte. Est, a pesar del


disfraz, lo reconoci al instante y se inclin en seal de
respeto.
- Tengo que hacerte una pregunta -le dijo el califa en
voz baja.
- Te escucho.
- Mi primer visir es todava un hombre joven, saludable,
eficaz y probablemente honrado. Entonces, por qu esta
maana cuando l vena a palacio, lo has tocado y asustado?
Por qu lo has mirado con aire de amenaza?
La muerte pareci ligeramente sorprendida y contest
al califa:
- No quera asustarlo. No lo he mirado con aire
amenazante. Sencillamente, cuando por casualidad hemos
chocado y lo he reconocido, no he podido ocultar mi
sorpresa, que l ha debido tomar como una amenaza.
- Por qu sorpresa? -pregunt el califa.
- Porque -contest la muerte- no esperaba verlo aqu.
Tengo una cita con l esta noche en Samarkanda.

/DHQWLGDGPiVSRGHURVDTXHH[LVWH"
Los que promueven su culto aseguran que la Santa
Muerte es una de las entidades espirituales ms poderosas

46
que existe, puesto que nadie se escapa de la muerte. De
hecho, una de sus oraciones ms populares inicia con
estas palabras: Jesucristo vencedor, que en la cruz fuiste
vencido....
Qu decir al respecto? Que es uno de los motivos por
los que se considera que este culto no es slo supersticioso,
sino idoltrico.

/DPXHUWH
QXQFDKDVLGRFDQRQL]DGD
Por lo dems, no se sabe que la Muerte haya
sido canonizada por algn
Papa, puesto que no se
trata de un personaje ... no se sabe que la
histrico, con existencia Muerte haya sido
concreta y fsica y que haya canonizada por algn
practicado heroicamente Papa, puesto que no se
las virtudes cristianas que trata de un personaje
ameriten la beatificacin y histrico ...
la canonizacin.
Por eso nunca vamos
a encontrar en el santoral la fiesta patronal en honor de
la Santa Muerte, como si hay la fiesta en honor de san
Francisco de Ass (4 de ctubre 4), san Judas Tadeo (28 de
octubre), etc.

/DPXHUWH
VHSDUDFLyQGHODOPD\HOFXHUSR
Para la Iglesia Catlica la muerte consiste en la
separacin del alma y el cuerpo. Es decir, cuando el

47
hombre muere, su cuerpo cae en la corrupcin, mientras
su alma inicia una existencia de gozo o sufrimiento, segn
la situacin en que se encuentra con relacin a Dios, su
Creador y Juez supremo.
Cuando alguien muere en paz con Dios y se encuentra
totalmente purificado, pronto va a su encuentro en
espera de reunirse con su cuerpo glorificado, el da de la
resurreccin [cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n 997].
Si tiene alguna mancha de pecado, primero tiene que
purificarse mediante el sufrimiento.
Por la fe y por la Sagrada Escritura, los catlicos
sabemos que la muerte es el salario del pecado (Rm
6, 23; cf. Gn 2, 17). Para los que mueren en la gracia de
Cristo, es una participacin en la muerte del Seor Jess,
para poder participar tambin en su resurreccin (cf. Rm
6, 3-9; Flp 3, 10-11).
La muerte es, tambin, el final de la vida terrena. Es el
desenlace normal de la vida. En este sentido, el recuerdo
de nuestra mortalidad debe servirnos para hacernos pensar
que no contamos ms que con un tiempo limitado para
llevar a trmino nuestra vida. Por eso el autor del Eclesiasts
nos exhorta:
Acurdate de tu Creador en los das de tu juventud...,
mientras no vuelva el polvo a la tierra, a lo que era, y el
espritu vuelva a Dios que es quien lo dio (Ecl 12, 1.7).

/DPXHUWH
HVFRQVHFXHQFLDGHOSHFDGR
En la Biblia est muy claro que la muerte tal como la
experimentamos es contraria al proyecto de Dios. Entr
en el mundo a causa del pecado (cf. Sab 2, 23-24). Por eso,

48
para nosotros catlicos, la muerte temporal, de la cual el
hombre se habra liberado si no hubiera pecado, es el ltimo
enemigo a vencer (cf. 1Cor 15, 26).
Pero tambin la muerte tiene un sentido positivo,
gracias a la pasin y la muerte de nuestro Seor Cristo. Por
eso no sorprende que San Pablo escriba:

Para m, la vida es Cristo


y morir una ganancia (Flp 1, 21).

Y es que, en la muerte, Dios llama al hombre hacia s.


Por eso el cristiano puede experimentar hacia la muerte un
deseo semejante al de San Pablo:

Deseo partir y estar con Cristo (Flp 1, 23).

Los santos nos muestran cmo afrontar este momento


ineludible para todo ser humano.
Santa Teresa de vila escribi:

Yo quiero ver a Dios y para verlo es


necesario morir.

Y Santa Teresa del Nio Jess:

Yo no muero, entro en la vida.

49
Captulo 6

La verdadera santa muerte

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Para el catlico, la verdadera Santa Muerte consiste
en poder terminar la propia existencia en este mundo en
amistad con Dios, para poder entrar en la vida eterna.
Para lograrlo, tiene que vivir en conformidad con las
enseanzas de Jess, predicadas por la Iglesia Catlica.

1RDOD6DQWD0XHUWH
VLDXQDPXHUWHVDQWD
Por eso los catlicos pedimos constantemente a la
Virgen Mara, en esa bellsima oracin que llamamos Ave
Mara, que interceda por nosotros ahora y en la hora de
nuestra muerte.
He aqu lo que dice el Catecismo de la Iglesia Catlica
para animarnos a preocuparnos por la salvacin y el
destino eterno de nuestros familiares y amigos enfermos
y moribundos:

50
A los moribundos se han de prestar todas las
atenciones necesarias para ayudarles a vivir sus ltimos
momentos en la dignidad y la paz. Deben ser ayudados
por la oracin de sus parientes, los cuales cuidarn de
que los enfermos reciban a tiempo los sacramentos
que preparan para el encuentro con el Dios vivo
(Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2299).

Debemos, por tanto, recordar lo siguiente: Para tener


una muerte santa, hay que vivir todos los das una vida
santa.

/D9HUGDGHUD9LGD
La muerte no es el fin de la vida, sino el comienzo de
la Verdadera Vida. Para los que mueren en Dios, la muerte
es un paso a un sitio/estado
mejor ... mucho mejor que
aqu. No hay que pensar Para tener
en la muerte con temor. La
una muerte santa,
muerte no es tropezarnos
con un paredn donde se hay que vivir
acab todo. Es ms bien el todos los das
paso a travs de esa pared una vida santa.
para vislumbrar, ver y vivir
algo inimaginable.
Santa Teresa de Jess deca que esta vida terrena es
como pasar una mala noche en una mala posada.

9LDMHDODHWHUQLGDG
Para San Juan Crisstomo, la muerte es el viaje a la
eternidad. Para l, la muerte es como la llegada al sitio de

51
destino de un viajero. Tambin hablaba de la muerte como
el cambio de una mala posada, un mal cuarto de hotel (esta
vida terrena) a una bellsima mansin.
Mansin es la palabra que usa el Seor para
describirnos nuestro sitio en el Cielo.

En la Casa de mi Padre hay muchas


mansiones, y voy all a prepararles un lugar
... Volver y los llevar junto a m, para que
donde yo estoy, estn tambin ustedes (Jn
14, 2-3).

(QFXHQWURGHQLWLYRFRQ'LRV
Es en la Liturgia de Difuntos de la Iglesia donde tal vez
encontramos mejor y ms claramente expresada la visin
realista de la muerte.
As reza el sacerdote
celebrante en el prefacio de
... la muerte no tiene que la Misa de Difuntos: La vida
ser vista de los que en T creemos,
como algo desagradable. S e o r , n o t e r m i n a , s e
Es el encuentro transforma; y al deshacerse
nuestra morada terrenal,
definitivo con Dios!
adquirimos una mansin
eterna en el Cielo.
Por eso la muerte no tiene que ser vista como algo
desagradable. Es el encuentro definitivo con Dios! Los
Santos (santo es todo aqul que hace la Voluntad de Dios,
aunque no sea reconocido oficialmente) esperaban la
muerte con alegra y la deseaban no como una forma de huir
de esta vida, que sera un pecado en vez de una virtud- sino

52
como el momento en que por fin se encontraran con Dios.
Muero porque no muero escribi santa Teresa de Jess:

Vivo sin vivir en m,


y de tal manera espero,
que muero porque no muero.
Mira que el amor es fuerte,
vida, no me seas molesta;
mira que slo te resta,
para ganarte, perderte.
Venga ya la dulce muerte,
el morir venga ligero,
que muero porque no muero.

4XpGXOFHHVPRULU
Qu dulce es morir si nuestra vida ha sido buena,
escribi san Agustn. San Agustn fue un gran pecador hasta
su conversin ya bien adulto. El problema no es la muerte
en s misma, sino la forma como vivamos esta vida. Por eso
no importa el tipo de muerte o el momento de la muerte,
sino el estado de nuestra alma en el momento de la muerte.

53
Captulo 7

Motivos de la expansin
del culto a la Santa Muerte

Uno de los estudios que ms luz arroja sobre el tema


es el realizado por Juan Antonio Flores Martos, titulado
Transformismos y transculturacin de un culto novomestizo
emergente: la santa muerte mexicana.
Pues bien, Flores Martos pone de manifiesto que
en el culto contemporneo a la Santa Muerte no nos
encontramos ante una reliquia prehispnica, o una
supervivencia colonial.
Estamos ms bien en el contexto de formas de la
hibridacin religiosa en contextos urbanos y la construccin
de la identidad religiosa en situaciones de multipertenencia
como la que vivimos en Mxico, pues, como lo hace notar
Flores Martos, el culto a la Santa Muerte es netamente de
factura mexicana.
Echemos un vistazo a los principales rasgos de este
complejo de creencias y prcticas rituales. Transcribimos
aqu lo expuesto por Flores Martos:

54
a) Individualista, accesible, utilitario.
Este complejo ritual y mstico se halla focalizado en
gran medida en el sujeto. Se trata de rituales mgico-
religiosos y de un culto cuyo agente es el individuo, sin
requerir prcticamente la intervencin de intermediario o
especialista ritual alguno.
La santa necesita su propio altar domstico -en el hogar
o en el negocio, si se trata de proteger ste ltimo-, y la
accin ritual sobre ste contribuye a la toma de conciencia
individual, y a la construccin y prctica de la subjetividad
propia del individualismo y de los escenarios urbanos
actuales.
Segn los recetarios
de los rituales y rezos, repletos Este complejo ritual
de indicaciones prcticas y mstico
de fcil comprensin, del
se halla focalizado
tipo hgalo usted mismo,
dichas prcticas rituales en gran medida
deben ser realizadas en en el sujeto.
soledad, y en un cuarto o
espacio solitario.
Ah realiza el devoto sus peticiones, y se encomienda
a la santa, manifestando su peticin y a la bsqueda de
un objetivo prctico e inmediato (asuntos de amor, sexo,
dinero, xito en negocios o trabajo, enviar un dao a
alguien, dejar algn vicio o sanar de alguna enfermedad),
dentro el perfil de un culto utilitario, y sin la mediacin
de especialista ritual alguno.

b) Con lgica mercantil.


La comprensin de la idiosincrasia y gran difusin de
este culto, pasa necesariamente tambin por su ubicacin

55
en una lgica y carcter mercantil en el que se encuentra
inmerso. No es casualidad que la gnesis del culto, las
primeras referencias tangibles a esta imagen hayan tenido
lugar en los dos mercados ms populares de Mxico Distrito
Federal el mercado de Tepito (barrio bravo por excelencia
de la ciudad) y el mercado de Sonora-.
La Santa Muerte no
slo inaugura un mercado
simblico, sino que pone La comprensin de la
en circulacin y activa la idiosincrasia y gran
compraventa de objetos difusin de este culto,
relativos a sus prcticas pasa necesariamente
rituales y culto ahora tambin por su ubicacin
t a m b i n c o n a m p l i a en una lgica y carcter
extensin en las pginas mercantil en el que se
web dedicadas al culto o encuentra inmerso.
de esoterismo en general,
dentro de Internet.

La balanza que la figura de la Santa Muerte sostiene


en una de sus manos, es un aspecto de su iconografa que
resalta su facultad de hacer justicia. Una justicia que en las
oraciones y testimonios de sus devotos, se seala accesible,
equilibrada y mercantil. Sus seguidores dicen que si a la
santa se la cumple, ella siempre cumple, considerndola
una justa jueza. El pago para cumplir a la santa pasa por
mantener siempre atendido y con ofrendas su altar, hacerle
sus rezos, y no olvidarla; todo ello dentro de una lgica de
dar para recibir, que entraa la circulacin de bienes.

c) mestizo, marginal, popular y de clase media.


De unos perfiles de fieles o devotos que inicialmente
identifiqu en el Puerto de Veracruz y la literatura ha
identificado en Mxico desde un principio- como los grupos
56
en mayor riesgo en estas sociedades: narcotraficantes,
policas, taxistas, camioneros, prostitutas, presos,
delincuentes, etc., se ha pasado en apenas diez aos, a un
perfil de devoto y cliente de la Santsima Muerte, donde se
han incorporado comerciantes, vendedores, empresarios,
estudiantes, polticos, msicos y cualquier gente que
camina o viaja en un transporte por las calles, que espera
sobrevivir y salir adelante
en una realidad donde ni las ... los grupos en
tendencias o cifras macro, ni
mayor riesgo en
las experiencias y carencias a
estas sociedades:
nivel micro, ofrecen ningn
narcotraficantes, policas,
tipo de esperanza o garanta
de mejora o estabilidad.
taxistas, camioneros,
prostitutas, presos,
delincuentes, etc.,
d) Protector.
Se trata de una imagen
y una santa invocada por la gente sobre todo para
protegerse de sus enemigos conocidos o imprevistos,
para anularlos y defenderse de ellos, y en buena medida,
para que les dejen sin sobresaltos, en paz. As se le pide
para no ser asaltado, ni secuestrado, o desde otro ngulo,
se implora su ayuda para que un asalto o un secuestro tenga
xito. En esta veneracin a la Santa Muerte esta se convierte
en una especie de madrina celestial, a la que todos sus
devotos ahijados- estaran obligados a respetar y a servir.
Este conjunto ritual y de creencias, de oraciones,
devocin domstica e individual, con rituales accesibles,
permite a los actores sociales lidiar con la precariedad, la
provisionalidad y las pequeas catstrofes cotidianas en
las que se hayan inmersas muchas personas del D.F. y de
otros escenarios urbanos de Mxico atravesados por la
inseguridad y el riesgo.

57
e) Catlico y canbal.
Se trata de una devocin inserta en el campo plural
del catolicismo popular mexicano, y al mismo tiempo es un
culto hibridado y fagocitador de otras agencias y perfiles
simblicos.
Se puede considerar a la Santsima Muerte como
una mutacin ms del amplio y polimrfico panten de
figuras poderosas del catolicismo, de su santoral, sistema
de creencias y rituales, y entrever su importancia como un
ejercicio ms de su flexibilidad ante los nuevos tiempos, las
nuevas realidades vivenciales de sus fieles. Se puede hablar
de un culto canbal o fagocitador, que devora y asimila a
otros santos y figuras de poder mstico/espiritual, as como
a otros referentes tnicos y nacionales del catolicismo
-Virgen de la Covadonga, Virgen de la Caridad del Cobre,
Santo ngel de la Guarda.

f) Transnacional, virtual. Se trata de una imagen


y una santa invocada
A l a v e z, l a S anta
Muerte se est configurando por la gente sobre todo
y expandiendo como un para protegerse de sus
culto transnacional y en enemigos conocidos o
buena medida virtual. La imprevistos,
expansin/globalizacin de
la imagen y el culto de la
Santa Muerte en Internet, demanda ser analizada tambin
desde la perspectiva de las redes y flujos transnacionales,
desde el trasvase y gnesis de iconografas en trnsitos,
con especial atencin a sus transformaciones y mutaciones
por Internet, estando stas acompaadas en ocasiones por
movimientos migratorios y poblacionales relevantes.

58
Este culto ha encontrado su vehculo ms importante
de expansin, de generacin y transformacin, en los usos
que tanto sus fieles, clientes de productos y demandantes
de orientaciones y recetas para la realizacin individual
de rituales y rezos de oraciones, como los proveedores de
las mismas, han articulado en el mundo de Internet.
En esta expansin ha seguido en buena medida las
vas de expansin y frmulas
de comercializacin que
Es una devocin inserta
la santera afrocaribea
en el campo plural del cubana, dominicana ha
catolicismo popular abierto en el espacio virtual
mexicano, y al mismo y electrnico de Internet,
tiempo es un culto al calor de la dispora y
hibridado y fagocitador migraciones de sus gentes,
de otras agencias y generando unas autnticas
perfiles simblicos. redes transnacionales de
esta religin.

$WHQWRVDORVGHVDItRVSDVWRUDOHV
Aunque es comprensible la difusin de este peculiar
culto, pues parece responder a las necesidades ms
apremiantes de los mexicanos, especialmente en el contexto
socioeconmico actual, caracterizado por la inseguridad, la
violencia, el desempleo, la prdida del poder adquisitivo
y mltiples problemas en las relaciones interpersonales,
conviene sealar que no se trata de una devocin autntica,
sino de una mera supersticin.
Sin embargo, hay que considerar que la popularidad de
este tipo de cultos puede ayudar a que nosotros, los agentes
de pastoral catlicos, podamos orientar adecuadamente al
pueblo catlico sobre lo intil de este tipo de prcticas y
devociones.

59
En este sentido, conviene tener en cuenta los desafos
pastorales que nos presenta, para que podamos afrontarlos.
Examinemos los signos de los tiempos para descubrir
que quiere decirnos Dios por medio de estos fenmenos,
especialmente un culto tan peculiar como lo es el culto a
la Santa Muerte.

60
Captulo 8

Sociodrama sobre el culto


a la Santa Muerte

Personajes
+ Ramn, catlico comprometido.
- Inocencio, catlico confundido.
* Cndido, catlico confundido.
El dilogo se desarrolla despus de haber presentado el
tema sobre la Santa Muerte.

+ Ramn: Desde este tema que hemos reflexionado,


alguno de ustedes tiene alguna pregunta o quiere hacer una
aclaracin? (De entre el pblico se levanta una persona para
intervenir. Lleva una imagen de la Santa Muerte en las manos).
- Inocencio (Desde su lugar) Yo quiero hacer una aclaracin
con respecto a lo que usted est diciendo.
+ Ramn: Si, el joven que tiene la imagen en sus manos,
venga, pase aqu adelante. (El seor se ve un poco inseguro, pero
al fin pasa adelante con su compaero). Qu aclaracin quiere
hacer con referente a lo que hemos dicho? Cul es su duda?

61
- Inocencio: Si, mire. Usted dijo que el culto a la santa muerte
est mal y que la muerte no existe. Pero eso es completamente
falso, puesto que a m y a mi compadre Cndido la Nia Blanca
nos ha ayudado en muchas cosas. Por ejemplo, nos ha dado salud,
dinero y muchas cosas ms.
+ Ramn: Est bien, est bien. Vamos a aclarar tu duda
Pero antes quiero hacerles una pregunta: Por qu traen esta
imagen de la santa muerte?
- Inocencio: Es que nos dijeron que iba a ver una misa
especial para bendecir la imagen de la Nia Blanca. Y le hago
una aclaracin, no es la Santa Muerte, es la Santsima Muerte
o la Nia Blanca, como a ella le gusta que le llamen.
+ Ramn: Les hago otra pregunta: ustedes son cristianos
catlicos?
- Inocencio: Si, de la Iglesia Catlica Mexicana.
+ Ramn: No, no, esa es una falsa iglesia que ha fundado
un falso obispo para todos aquellos disque catlicos despistados
que no quieren saber nada de la Iglesia catlica, ni del papa. Yo
estoy hablando de la Iglesia Catlica que fund Jess en Pedro
(Mt 16, 18) y que durar hasta el fin del mundo (Mt 28, 20). A
ver Cndido, te pregunto: t eres catlico?
* Cndido: Pues, s (lo dice dudando).
+ Ramn: Cada cuanto vas a la Santa Misa?
* Cndido: Cada vez que me da ganas o cuando hay alguna
HVWHFLWDSRUDKt
+ Ramn: Qu bueno que viniste! Djenme aclararles
por qu nosotros los catlicos no creemos en la llamada Santa
Muerte.
En primer lugar, la muerte no es fue ninguna persona.
Tampoco es una entidad espiritual, ni mucho menos es la
entidad espiritual ms poderosa que existe, como dicen sus
devotos.
La muerte es solo el trmino de la vida. La muerte no es
ninguna persona que pueda ayudarnos en los diversos problemas
de la vida. Aunque la representan como a una persona, jams ha
tenido existencia fsica y espiritual.
62
- Inocencio: Pero, por qu ustedes tienen que a san
Francisco, que a san Martn de Porres, que a santa Clara? Y
hasta les piden que les hagan algunos milagros. Que de malo
tiene que yo le diga a la Nia Santa.
+ Ramn: Inocencio, fjate bien: cuando nosotros en la
Iglesia Catlica le anteponemos el ttulo san o santa, por
ejemplo a san Francisco o a santa Clara, es porque la Iglesia
Catlica reconoce que ellos vivieron de manera heroica la fe
catlica. La Iglesia reconoce que ante todo ellos han vivido en la
fidelidad a la gracia de Cristo. Adems, la Iglesia les da en ttulo
de santo, porque han sido canonizados por un papa, es decir,
agregados a la lista de los santos, despus de un estudio atento
y cuidadoso.
No es el caso de la mal llamada Santa Muerte, pues jams
ha vivido una persona llamado Doa Muerte. Por lo tanto,
nunca ha sido canonizada.
&iQGLGR(QWRQFHVQRHVFRUUHFWRFUHHUHQOD6DQWD0XHUWH"
+ Ramn: No, porque creer en la santa muerte es politesmo.
- Inocencio: Y, qu es eso de politesmo? Es algn otro
santo de la Iglesia Catlica?
+ Ramn: No, claro que no. Te explico que es el politesmo.
Politesmo es creer en varios dioses. Pues bien, los que creen en
la Santa Muerte la divinizan y llegan a considerarla como ms
poderosa que el mismo Dios. Dicen que es la entidad espiritual
ms poderosa que existe. Incluso el conjuro ms popular de este
culto empieza con estas palabras: Jesucristo vencedor, que en
la cruz fuiste vencido.
Mira, pon atencin te voy a leer lo que dice la Biblia al
respecto:
No tendrs otros dioses delante de m (Ex 20, 2-3).

Yo soy Yahv, no hay ningn otro; fuera de m ningn


dios existe (Is 45, 5).

63
Te das cuenta? Dios prohbe el politesmo, es decir, que
creamos en otros dioses porque l es el nico Dios creador de
todas las cosas.
- Inocencio: Pero la Nia Blanca es requete milagrosa (lo dice
con mucha nfasis). Si no, que le cuente mi compadre Cndido.
&iQGLGR8QGtDHVWDEDELHQQHFHVLWDGRGHGLQHUR\DLJLGR
SRUTXH PL FKDPDTXLWD VH PH PRUtD \ QR WHQtD QL GRQGH FDHUPH
PXHUWR0HHQFRQWUpDPLFRPSDGUH5DPyQOHFRQWpPLSUREOHPD
y me dijo: No seas tonto, ve a Tepito, al santuario de la Nia Blanca, y
pdele lo que quieras y vers que rete milagrosa es.<DVtFRPRPHORFRQWy
PLFRPSDGUHIXLDOVDQWXDULRGHOD1LxD%ODQFDKLFHPLRUDFLyQ
OHSUHQGtVXYHODGRUD\DOGtDVLJXLHQWHFRPRVLQRKXELHVHSDVDGR
QDGDPLFKDPDTXLWDYLYLWD\FROHDQGR
+ Ramn: Mira, eso que me ests diciendo se llama idolatra.
Y la idolatra consiste en atribuir a la Santa Muerte poderes que
no tiene. Lo que me dices es supersticin.
Escucha: la Biblia prohbe toda clase de idolatra y de
supersticin:
No practiques la magia (Lv 19, 26).

No ha de haber dentro ti nadie que practique la


adivinacin, la astrologa, la hechicera o la magia A ti,
Yav tu Dios, no te permite. (Dt 18, 9-14)

Adems, creer en la Santa Muerte es un pecado contra el


primer mandamiento de la Ley de Dios. La Palabra de Dios dice
en Deuteronomio captulo 6, versculo 5: Amars a Dios sobre
todas las cosas, y en el evangelio segn san Mateo captulo 4,
versculo 10, Jess declara: Adorars al Seor tu Dios y a l solo
servirs.
 &iQGLGR /D YHUGDG FRQ WRGR OR TXH QR HVWi GLFLHQGR \D
PHHVWiDVXVWDQGRFRPRTXH\DPHHVWiHQWUDQGRPXFKRPLHGR
'tJDPHTXpSXHGRKDFHUVLPLIDPLOLD\\RKHPRVFUHtGRHQOD
6DQWD0XHUWH"&yPRGHVKDFHUPHGHHOOD"

64
+ Ramn: En primer lugar tienen que hacer lo que dice
Hechos captulo 19, versculo 19: Un buen nmero de los que
practicaban la magia trajeron sus libros y los quemaron delante de
todos. Calculando el precio de los libros, se estim unas cincuenta
mil monedas de plata.
Te das cuenta, hay que deshacerse de todos los altares,
imgenes, estampas, dijes, medallas, estatuas. Es decir, de todo
lo relacionado con la Santa Muerte.
En segundo lugar, deben acudir a su parroquia para
confesarse de este gravsimo pecado como dice Hechos captulo
19, versculo 18: Muchos de los que haban aceptado la fe
venan a confesar y a exponer todo lo que antes haban hecho.
En tercer lugar, no volver a caer en este tipo de supersticiones
ni en ninguna otra. Es lo que dice Juan captulo 8, versculo 11:
Vete y no peques ms.
Ya por ltimo, pueden integrarse en algn grupo de
tu comunidad parroquial o en el movimiento catlico de tu
preferencia, para que te prepares y puedas vivir tu fe.
- Inocencio: Por lo visto, compadre Cndido, ya quieres
abandonar la Iglesia catlica mexicana, verdad? Recuerda que
no es tan fcil deshacerse de la Nia Blanca. Acurdate que ella
es muy vengativa.
&iQGLGR0HSDUHFHPX\LQWHUHVDQWHORTXHKHHVFXFKDGR
0HGDQJDQDVGHGHMDUWRGRHVWRSRUODSD]SHURODYHUGDGKD\XQ
SUREOHPD FRPRDWHPRUL]DGR 7HQJRPLHGR
+ Ramn: Tienes qu?!
 &iQGLGR 7HQJR PLHGR HV TXH PL FRPSDGUH ,QRFHQFLR
PH GLMR TXH VL \R GHMDED GH SRQHUOH VX PDQ]DQD VXV FLJDUURV
VXDJXDUGLHQWH\VXYHVWLGRGHFRORUHVRLQFOXVRVL\RPHDWUHYtD
D GHVKDFHUPH GH HOOD 6DWDQiV KDUi TXH HQ PL IDPLOLD FDLJD XQD
PDOGLFLyQ\DHVRVLTXHOHWHQJRPLHGR
+ Ramn: No te preocupes, Cndido. Si t quieres deshacerte
de todo esto y quieres realmente pertenecer a Cristo, tienes que
tener en cuenta estos tres principios bsicos:

65
El demonio tiene poder sobre su gente. No tiene poder
sobre los que pertenecen a Cristo. Yo, por mi parte, pertenezco
a Cristo.
Por lo tanto si t quieres tambin pertenecer Cristo:
El demonio no tendr poder sobre ti (Jn 14, 30).
T tienes poder sobre el demonio (Lc 10, 17ss)
Hasta puedes expulsar al demonio (Mc 16, 17ss).
 &iQGLGR 0LUD QRPiV HVWR Vt TXH PH GD VHJXULGDG \ \R
WHQLpQGROHPLHGRDHVWDFDODYHUD(QWRQFHVVLQRVGHVKDFHPRVGH
HOODQRSDVDQDGD"
+ Ramn: No, Ignoracio, ya te dije que no te va a pasar nada.
Quieres darte cuenta? (En ese momento agarra la estatua y la
rompe dejndola caer al suelo).
- Inocencio: Yo mejor me voy de aqu antes de que me lleve
la calaca. (Sale muy asustado).
+ Ramn: Ahora te pregunto, Cndido: Quieres seguir
haciendo honor a tu nombre?
&iQGLGR1R\DQR'HDKRUDHQDGHODQWHEXVFDUpSUHSDUDUPH
PHMRUHQOD,JOHVLD&DWyOLFD\FRQRFHUPHMRUOD3DODEUDGH'LRV

Por el seminarista Pascual Prez Rodrguez, fmap

66
Tercera Parte

SUPERSTICIONES
MS COMUNES

En todas las culturas antiguas ha existido la creencia


en prcticas mgicas. Pero las sociedades modernas
no estn exentas de este tipo de prcticas y creencias
supersticiosas, difundidas ahora por la magia de los
medios de comunicacin, incluyendo la Internet.
Presentamos ahora las supersticiones ms recurrentes
en Mxico, tales como el recurso a los brujos, la
creencia en el as llamado mal de ojo, el culto a Buda
por motivos econmicos, la difusin tan amplia de
formas adivinatorias y el extrao culto a personajes
como Jess Malverde y el Nio Fidencio.

67
Captulo 1

Brujera

4XpHV"
Se trata de un conjunto de prcticas realizadas por
personas que reciben el nombre de brujos y brujas. Se
supone que estas personas tienen poderes sobrenaturales
y que los usan en determinados ritos, generalmente
para provocar un perjuicio
o dao, aunque tambin
con una finalidad benfica.
Otros nombres que recibe Es un fenmeno
la brujera son magia negra presente en todos los
y hechicera. continentes y en la
E s u n f e n m e n o mayora de los pases,
presente en todos los no slo en las naciones
continentes y en la mayora menos desarrolladas.
de los pases, no slo
en las naciones menos
desarrolladas.
Algunos antroplogos sugieren tres distinciones
bsicas en este fenmeno: la hechicera, practicada en

68
las sociedades ms antiguas y que permanece en muchas
comunidades indgenas; la brujera diablica, que se
caracteriza por los pactos satnicos; y la moderna brujera,
inscrita en el movimiento neopagano y la New Age (Nueva
Era).

/DEUXMHUtDHQODDQWLJHGDG
En todas las culturas antiguas exista la creencia en
prcticas mgicas. Los antiguos egipcios en sus escritos
hablan de los conjuradores y de los adivinos. Segn lo que
relatan, estas personas obtenan sus poderes invocando a
los demonios y a los dioses
extranjeros.
En la Biblia encontramos En todas las culturas
un precepto que dice: antiguas exista la
No dejars con vida a la creencia en prcticas
hechicera (Ex 22, 17), lo que mgicas. Los antiguos
nos habla que la hechicera egipcios en sus
era una prctica conocida escritos hablan de los
por los antiguos israelitas. conjuradores y de los
adivinos.
S i n e m b a r g o , l a
prohibicin ms antigua
de este tipo de prcticas
la encontramos en el clebre Cdigo de Hammurabi, el
primer cdigo legal conocido de la historia. Sin embargo, a
pesar de esta prohibicin, la brujera continu floreciendo
en Mesopotamia y tanto los caldeos y los egipcios, como
otros pueblos occidentales, se hicieron famosos por sus
conocimientos sobre la brujera.
La hechicera y la magia tambin se desarrollaron en
la antigua Grecia y su prctica pas a Roma y fue asimilada
por la poblacin.

69
En el siglo II d. C., el filsofo y escritor latino Lucio
Apuleyo (c. 125-180 d. C.), escribi sobre los poderes y
ritos de las hechiceras y en su Apologa afirm que la regin
helnica (griega) de Tesalia era morada de brujas que podan
dominar la naturaleza.
Con el establecimiento
d el cri s ti a n ismo en el
I m p e r i o R o m a n o y l a
conversin del emperador
Los sacerdotes catlicos
Constantino I el Grande luchaban por erradicar la
(c. 274-337), las herejas fe pagana y el elemento
empezaron a ser castigadas mgico o milagrero que
con leyes civiles. Durante se atribua a un remedio
el siglo IV se desarroll el medicinal, sin lograr
Cdigo Teodosiano (ao mucho xito, por lo visto.
438), en el que se condenaba
explcitamente el culto de
idolatra y los ritos mgicos.
Una de estas leyes condenaba con la pena capital,
es decir, con la muerte, a quienes celebraran sacrificios
nocturnos en honor del Diablo y sus aclitos, lo que dio
comienzo a la persecucin de las brujas.
La Iglesia, sin embargo, fue indulgente con ciertos ritos
que estaban muy arraigados en la poblacin, sobre todo con
los supuestos hechizos o pcimas que acompaaban a las
oraciones y que servan para curar un resfro o despertar
una pasin amorosa.
La Iglesia consideraba que no eran ms que hierbas
medicinales y afrodisacos, y las personas convictas por
estas prcticas slo eran condenadas a hacer penitencia.
Los sacerdotes catlicos luchaban por erradicar la fe
pagana y el elemento mgico o milagrero que se atribua a

70
un remedio medicinal, sin lograr mucho xito, por lo visto.
Precisamente como ocurre en nuestros das.

2SRVLFLyQGHOD,JOHVLD&DWyOLFD
La actitud de la Iglesia empez a endurecerse conforme
se fue fortaleciendo para poder luchar abiertamente
contra los ritos antiguos, ya en decadencia. Por otra
parte, la creciente inquietud
y las tensiones sociales
La fiebre de la caza
que formaron la Europa
de brujas obsesion a
moderna, encontraron su
expresin en la brujera, la
Europa desde el ao
hereja y la secularizacin, 1050 hasta finales del
proceso mediante el cual siglo XVII, apacigundose
las ciencias y realidades ocasionalmente para
t e r r e n a l e s a d q u i e r e n resurgir despus con
independencia de la religin, furia.
por lo que para explicarlas,
no es necesario recurrir
a interpretaciones religiosas. Como estas tendencias
amenazaban con minar la autoridad eclesistica, los
prelados de la Iglesia las consideraron herejas e intentaron
acabar con ellas.
La fiebre de la caza de brujas obsesion a Europa desde
el ao 1050 hasta finales del siglo XVII, apacigundose
ocasionalmente para resurgir despus con furia. En el
siglo XIII apareci el tribunal de la Inquisicin (el ao 1231,
por iniciativa del Papa Gregorio IX), que tena la misin de
localizar, procesar y sentenciar a las personas culpables de
hereja.
La bula papal ms influyente contra la brujera fue
la Summis Desiderantes Affectibus, promulgada por
Inocencio VIII en 1484, que para ejecutarla nombr
71
inquisidores regionales, y el Malleus maleficarum (el clebre
Martillo de las brujas), escrito dos aos despus por los
dominicos alemanes Heinrich Kraemer y Johann Sprenger.
La persecucin se dio en toda Europa, principalmente
en el norte de Francia, suroeste de Alemania, pases de
Escandinavia e Inglaterra.
Los colonos ingleses llevaron a Norteamrica las
prcticas de la brujera. Es famoso el proceso de Salem, en
el estado norteamericano de Massachusetts, que tuvo lugar
en 1692 y en el cual, despus de numerosos interrogatorios
y torturas, se conden a ms de 20 personas.

$TXHODUUHV\6KDEDWV
Las brujas y brujos de la Europa medieval hasta el
siglo XVII organizaban actos de brujera denominados
a q u e l a r r e s , r e u n i o n e s
en las que participaban
Las brujas y brujos de la
brujas en su mayora y
Europa medieval hasta
en las que intervena el
Demonio como lder del el siglo XVII organizaban
acto. Tradicionalmente se actos de brujera en
le representaba vestido los que participaban
de negro o con disfraz de brujas en su mayora y
macho cabro, ciervo u otros en las que intervena el
animales con cuernos. Demonio como lder del
acto.
El grupo se reuna una
o dos veces por semana
en lo que generalmente constitua una reunin local. En
estos actos las brujas llevaban a cabo supuestamente
ritos de culto al Demonio, informaban de sus actividades
y preparaban las prximas intervenciones a realizar en la
comunidad.

72
Otras reuniones regionales, denominadas shabats al
parecer, acto provocativo hacia el shabat judeo-cristiano,
congregaban probablemente a centenares, a veces miles
de alegres asistentes, incluyendo los brujos y sus nefitos.
El lugar de reunin ms famoso de la Europa antigua y
medieval fue Brocken, el pico ms alto de los montes Harz
en Alemania, donde transcurre la impresionante escena
del shabat descrita en el Fausto del dramaturgo y novelista
alemn Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832).
Los dos ms importantes se celebraban en la noche
del 30 de abril (noche de Walpurgis) y del 31 de octubre
(Halloween, vspera del Da de Todos los Santos). Tambin
se celebraban en las noches del 31 de julio (Fiesta de la
Cosecha) y 1 de febrero (vspera de la Candelaria).
El shabat comenzaba con la iniciacin de los nefitos
y la ceremonia inclua prestar juramento de obediencia
al Diablo, firmando con l pactos de sangre y profanando
crucifijos y otros objetos sagrados; asignar un espritu
ayudante bajo la forma de gato, ratn, comadreja, sapo u
otro animal pequeo, que actuara de sirviente del brujo, y
realizar diversos actos obscenos de obediencia al Diablo y
su vicario. A la ceremonia de iniciacin le segua un acto de
culto general que, con frecuencia, inclua una misa negra,
parodia de la misa catlica que renda culto a Satn, y que
finalizaba en danzas que degeneraban en una orga sexual.

/DEUXMHUtDKR\
Por lo general, las prcticas de brujera han
desaparecido, aunque de forma espordica surgen casos
aislados en comunidades menos cultas o en regiones de
escaso desarrollo social.

73
En algunas sociedades, los brujos, algunos considerados
chamanes o curanderos, han desempeado una funcin
incuestionable dentro de su propia comunidad. Al asumir
que reciben su poder de espritus que son venerados o
temidos por los miembros de su pueblo, se cree que tienen
acceso a un mundo oculto y reservado slo para ellos,
siendo contemplados con respeto e incluso temor.
Los mdicos brujos, al contrario que los brujos y brujas
malignas de la poca medieval, afirman que ahora luchan
contra las fuerzas del mal: poseen supuestamente poder
para curar las enfermedades, convocar la lluvia y asegurar
el xito de la caza o de la guerra; tambin, practican
exorcismos para expulsar a los demonios que puedan poseer
a miembros de la comunidad o aplacan a los que podran
volverse hostiles; asimismo, extirpan el mal, denuncian a
los malhechores e intentan llevar a cabo su destruccin.
En Latinoamrica, el vud de Hait, Cuba o Brasil, y
los brujos, hechiceros y echadores de mal de ojo, todava
presentes en algunas comunidades, practican ritos mgicos
y de brujera, al igual que algunos habitantes de las Islas
Salomn y Vanuatu (antigua Nuevas Hbridas, en el Ocano
Pacfico) que hoy continan rindiendo culto al Diablo.
En los ltimos aos ha aumentado el inters general por
diversos tipos de ocultismo. Se han publicado numerosos
libros sobre brujera y astrologa, y surgen personajes que
se cree poseen poderes sobrenaturales.
Una figura representativa de todo esto es J. K. Rowling,
autora de libros de aventuras que se han convertido
en un autntico fenmeno comercial y que tiene como
protagonista principal a un chico brujo o mago llamado
Harry Potter, que ha tenido mltiples imitadores para
aprovechar el atractivo mundo de la magia, la brujera y
los hechizos.

74
En la Repblica Mexicana es comn este tipo de
prcticas. Muchos lugares son famosos porque ah residen
brujos y brujas que atraen a muchsimas personas. Uno
de los lugares ms populares es Catemaco, en el estado
mexicano de Veracruz. Aunque no es el nico.
Es frecuente escuchar programas radiofnicos
conducidos por brujos mexicanos y extranjeros, en los
que stos ofrecen sus servicios a los desprevenidos
radioescuchas. Tambin se anuncian ampliamente en los
peridicos y revistas. Incluso hay revistas especializadas
en el tema, donde explotan la credulidad de la gente sobre
ste y otros temas como la reencarnacin, la comunicacin
con los espritus de los muertosy la existencia de seres
extraterrestres.

1RDSWDSDUDFDWyOLFRV
No es intil decir que un catlico no debera consultar
a este tipo de personas ni recurrir a este tipo de prcticas.
Conviene recordar que el atraso en que viven
numerosas personas se debe a la mentalidad mgica con
que se enfrentan a la realidad y a las distintas situaciones
de la vida.
En efecto, muchas personas piensan que a travs de la
repeticin de ciertas palabras, el uso de ciertos objetos o la
realizacin de ciertos ritos es posible dominar a la naturaleza
y a las dems personas o, incluso, a Dios.
No faltan personas atemorizadas a causa de la
sospecha de que alguien est hacindoles algn dao
por envidia, odio o el solo afn de hacer dao a los dems.
Estas personas llegan a desembolsar grandes cantidades de
dinero con tal de protegerse, recurriendo a otros brujos.

75
El caso peor es cuando alguien atribuye alguna
desgracia a la intervencin de algn brujo y para vengarse
llega hasta provocarle la muerte. Hasta dnde puede llegar
la ignorancia!
En esto consiste precisamente la brujera: en atribuir
a personas, objetos y palabras poderes especiales o
sobrenaturales que no tienen ni tendrn. Lamentablemente
la brujera es una de las supersticiones ms difundidas en el
mundo moderno y su expansin va en aumento.
La brujera no es apta para catlicos, pues su prctica
est prohibida claramente en la Biblia. He aqu uno de los
textos ms significativos:

Cuando hayas entrado en la tierra que


Yahvh tu Dios te da, no aprenders a
cometer abominaciones como las de esas
naciones.
No ha de haber en ti nadie que haga pasar a
su hijo o a su hija por el fuego, que practique
adivinacin, astrologa, hechicera o magia,
ningn encantador ni consultor de espectros
o adivinos, ni evocador de muertos.
Porque todo el que hace estas cosas es
una abominacin para Yahvh tu Dios y
por causa de estas abominaciones desaloja
Yahvh tu Dios a esas naciones delante de
ti.
Has de ser ntegro con Yahvh tu Dios.
Porque esas naciones que vas a desalojar
escuchan a astrlogos y adivinos, pero a ti
Yahvh tu Dios no te permite semejante
cosa (Deut 18, 9-14).
76
Ms claro ni el agua. En efecto, las Sagradas Escrituras
afirman concretamente: No ha de haber en ti nadie que
practique la hechicera o la magia. Desafortunadamente
por el poco conocimiento de su fe, muchos catlicos acuden
frecuentemente a consultar a quienes practican este tipo
de ritos.

'LRV\HOGHPRQLR
Alguien puede preguntar: En este tipo de creencias
y ritos, puede haber algn influjo diablico? Claro que
s. De todos modos, no hay que preocuparse demasiado,
exagerando el alcance que tiene Satans. A este respecto,
es importante tener en cuenta estos principios bsicos:
1. El demonio tiene poder sobre su gente.
2. No tiene poder sobre los que le pertenecen a Cristo.
3. Yo pertenezco a Cristo. Por lo tanto:
a) El demonio no tiene poder sobre m (Jn 14, 30).
b) Yo tengo poder sobre el demonio (Lc 10, 17ss).
c) Hasta puedo expulsar al demonio (Mc 16, 17ss).
(Cfr. Amatulli Valente, Flaviano, Comunidades
Palabra y Vida, Mxico 2004, pp. 17-18 y
Amatulli Valente, Flaviano, Un nuevo rostro de
Iglesia, Mxico 2005, p. 140).
Otra pregunta: Qu podemos hacer en caso de que
estemos practicando la brujera o consultando a los brujos?
Lo mismo que hicieron los primeros cristianos y que nos
relata San Lucas en los Hechos de los Apstoles:

Muchos de los que haban aceptado la fe


venan a confesar y exponer todo lo que

77
antes haban hecho.
No pocos de los que haban practicado la
magia hicieron un montn con sus libros y
los quemaron delante de todos.
Calculado el precio de los libros se estim
en unas cincuenta mil monedas de plata
(Hch 19, 18-19).

He aqu lo que podemos hacer, a la luz de la Sagrada


Escritura y la fe catlica:
1. Aceptar la fe catlica as como es. Si hay cosas que
no estn de acuerdo con las enseanzas de Cristo y de
su Iglesia, no hay que creerlas ni practicarlas. De otra
manera estaremos desobedeciendo a Dios, en quien
debemos poner toda nuestra confianza.
2. Confesar y exponer lo que hemos hecho. Se trata del
Sacramento de la Reconciliacin.
Examnate, entre otras cosas, sobre el Primer
Mandamiento, que nos manda amar a Dios sobre
todas las cosas.
He aqu los puntos ms significativos, que se refieren
al Primer Mandamiento:
- Soy un catlico practicante o alejado? He puesto en
riesgo mi fe, escuchando o dando crdito a gente, que
habla mal de la Iglesia Catlica?
- Tengo creencias que chocan contra la fe catlica,
tomadas del budismo, el esoterismo, la Nueva Era o
la brujera?
En concreto, creo en la reencarnacin, el tarot,
el horscopo, los amuletos, el ojo de venado, la

78
herradura, la sbila, los cuarzos, las vibraciones, la
energa, la lectura de las cartas, de los naipes, del caf
o del humo del cigarrillo?
- He asistido a ceremonias o sesiones del espiritismo,
el espiritualismo, la santera, la brujera, el mentalismo
o la ouija, que tiene mucho que ver con el influjo de
Satans?
- Hago limpias o permito que me las hagan?
- He consultado en serio a adivinos?
- Uso con mentalidad mgica los signos de la Iglesia,
como pueden ser la imagen de algn santo, el agua
bendita, las velas, el aceite del Santsimo o las llaves
del sagrario, como si tuvieran algn poder especial?
- Creo en Buda, Jess Malverde o la Santa Muerte,
como si se tratara de dioses?
Una vez hecho un buen examen de conciencia, acude
a tu parroquia y confiesa tus pecados al sacerdote.
l te orientar y te propondr la penitencia que
considere conveniente y que t debers cumplir.
3. Destruye todo lo que tenga relacin con la brujera, la
magia y la hechicera: libros, amuletos, talismanes, etc.
4. Empieza una nueva vida: participa en un curso bblico
e intgrate a alguna pequea comunidad cristiana o a
algn movimiento apostlico presente en tu parroquia.
Empieza a conocer y vivir tu fe. No te arrepentirs.

&RQFOXVLyQ
La brujera puede distraerte. No confes en estas
prcticas y creencias, que en lugar de ayudarte te perjudican,

79
puesto que entregas tu libertad y tu capacidad de decidir a
personas y cosas que no son Dios.
Mejor trata de conocer a Dios y el proyecto que l tiene
para tu vida. Recuerda las palabras de Jess:

Yo he venido para que tengan vida


y la tengan en abundancia (Jn 10, 10b).

En tus necesidades, recuerda que cuentas con la fuerza


de la oracin, especialmente con la oracin de peticin.
Recuerda que Cristo es glorificado por las peticiones que
ofrecemos al Padre en su Nombre, como lo dice l mismo
en Jn 14, 13.
San Pablo escribi a los filipenses estas bellas palabras:

No se angustien por nada, y en cualquier


circunstancia, recurran a la oracin y a la
splica, acompaadas de accin de gracias,
para presentar sus peticiones a Dios.
Entonces la paz de Dios, que supera todo
lo que podemos pensar, tomar bajo su
cuidado los corazones y los pensamientos
de ustedes en Cristo Jess (Flp 4, 6-7).

Y san Pedro escribo estas palabras, exhortndonos a


confiar en Dios

Depositen en l todas sus preocupaciones,
pues l cuida de ustedes (1Pe 5, 7).

80
Captulo 2

El mal de ojo

Mi hermana tiene un nio muy hermoso, que


estaba gordo y muy guapo, y nunca estaba enfermo. Un
da pas por su casa una seora y acercndose al nio
comenz a decir: Qu nio tan guapo, qu hermoso!
Que San Antonio bendito te lo guarde! Tengo yo un nieto
de la misma edad, pero no est tan hermoso como ste.
Estuvo un rato hablando con mi hermana, mirando al
nio y luego se march. Al da siguiente el nio amaneci
enfermo.
Seguramente fue aquella mujer de mirada penetrante
la que hizo el mal de ojo a mi sobrino.
Expresiones y relatos como ste, son comunes en
muchas de nuestras comunidades.

A alguien que se le empieza a caer el pelo, que de


pronto se empieza a sentir mal, un beb que se pone
inquieto, etc., todo puede atribuirse, y de hecho se atribuye,
al funesto mal de ojo.

81
4XpHV"
Es una supersticin popular, que consiste en creer en
el influjo que una persona malintencionada o envidiosa
ejerce sobre otra, de manera que el receptor, o aojado,
llega a enfermarse.
Posiblemente el origen se remonte a la sospecha de
que personas dedicadas a la brujera o a la hechicera que
tuvieran alguna caracterstica especfica en los ojos eran
capaces de provocar desgracias, enfermedades, e incluso la
muerte a aquellos a quienes
miraban.
Es una supersticin
En cualquier caso, de popular, que consiste
todos los rganos del cuerpo, en creer en el influjo
el ojo ha ejercido siempre un
que una persona
poderoso atractivo como
malintencionada o
fuente de toda especie
envidiosa ejerce sobre
de supersticiones, tanto
otra, de manera que el
por el poder de la mirada,
como por poseer alguna receptor, o aojado, llega
malformacin, o debido a su a enfermarse.
forma o color.
El mal de ojo se relaciona tambin con la creencia de
que mirar a alguien que tenga lo blanco del ojo muy grande
trae mala suerte, as como ser mirado por alguien con nubes,
cataratas u opacidades, o simplemente ser envidiado por
alguien que mira a su vctima con malos ojos o malas
intenciones es motivo de desgracias.

)XHQWHGHSUiFWLFDVVXSHUVWLFLRVDV
Adems de ser una supersticin en s misma, el mal
de ojo es motivo de muchas prcticas supersticiosas. Por
ejemplo, se recomiendan ciertos ritos y objetos para evitar
el mal de ojo. A los nios pequeos se les ata un listn
82
rojo o se les intenta proteger con amuletos, talismanes y
ciertas imgenes religiosas, hierbas, semillas (en Mxico
se usa mucho el ojo de venado) e, incluso, herraduras.
Muchas de estas cosas se recomiendan tambin para
los adultos, puesto que nadie, afirman los que tienen esta
creencia, nadie est exento de padecer el mal de ojo.

(QSUHVHQFLDGHOPDOGHRMR
Popularmente se considera que las vctimas ms
propicias del mal de ojo son los nios pequeos, aunque los
mayores y adultos no estn exentos de padecerlo.
Pero, cmo saber si un nio pequeo tiene mal
de ojo? En los bebs, afirman los que creen en esta
supersticin, se manifiesta con llantos prolongados,
enfermedades recurrentes o inquietud inexplicable.
En los adultos, se sabe por una serie de desdichas y
desatinos, as como por un desasosiego e intranquilidad
generalizados.
Creo conveniente mencionar que, en el caso de los
nios pequeos, esta creencia favorece que no se les d la
atencin mdica al momento oportuno. Se prefiere hacer
algunas limpias con hierbas. En algunas regiones de
Mxico se hacen las limpias con ruda, albahaca, pirul o pir
(Schinus molle) o con otras plantas aromticas como la ruda,
el albahaca. En otros lugares se hace con huevos de gallina.
Como no se lleva al nio con el mdico, algunos enferman
gravemente y algunos mueren en forma prematura.

0HQWDOLGDGPiJLFD
Esta supersticin se inscribe en cierta mentalidad mgica
que subyace en la cultura mexicana y latinoamericana, no
83
slo por el elemento indgena, sino tambin europeo. A todo
esto hay que agregarle la creciente proliferacin de prcticas
supersticiosas que proceden de la New Age (Nueva Era).
Esta mentalidad mgica se manifiesta en que se le
llegan a otorgar o atribuir cierto poder a ciertas personas
(brujos), animales, plantas y objetos. Lo que contradice la
enseanza bblica, que presenta claramente al ser humano
como el rey de la creacin, pues ha sido creado a imagen y
semejanza de Dios.

4XpKDFHU"
En el caso de que un nio se enferme, lo ms
recomendable es asistir al mdico, a la clnica o al centro de
salud, para recibir la atencin mdica adecuada. No hay que
esperar a que la enfermedad se complique, especialmente
si se trata de nios pequeos, que an no saben explicar el
malestar que tienen.
De todos modos, para cualquier problema de este tipo,
es importante reconocer a Cristo como el nico Salvador
y Seor de la propia vida, invitndolo a tomar completa
posesin de todo nuestro ser. Haciendo esto, lo dems
sale sobrando.

84
Captulo 3

Podemos los catlicos


venerar a Buda?

3URVSHULGDGHFRQyPLFD
No sabemos dnde ni cundo empez esta costumbre,
pero en muchos hogares catlicos donde se coloca un altar,
no falta una pequea imagen de Buda, sentado en posicin
de flor de loto o de pie, exhibiendo su vientre abultado.
Muchas personas creen
que frotar el vientre de la
imagen de Buda les traer Muchas personas creen
prosperidad econmica. que frotar el vientre
Tambin se le atribuye de la imagen de Buda
la capacidad de atraer la les traer prosperidad
buena suerte y el xito en los econmica.
negocios, por eso se coloca
la imagen de Buda en algn
lugar especial de la casa o del negocio.
Iguales propiedades se les atribuyen a otras imgenes
religiosas, como la de San Martn Caballero, a objetos como
85
la herradura y a vegetales como la sbila y a condimentos
como el ajo, al que tambin se le atribuye la propiedad de
alejar lasenvidias y las salaciones.

8QVDQWRPiV"
Conviene aclarar desde un principio que Buda no es
un personaje que haya formado parte de la Iglesia Catlica.
Nunca ha sido canonizado (reconocido como santo) por
algn Papa y nunca ha sido
propuesto por la Iglesia
como modelo de vida ni Buda no es un personaje
como intercesor de los fieles que haya formado
catlicos. No aparece, pues, parte de la Iglesia
en ningn santoral catlico. Catlica. Nunca ha sido
De ah que nunca se canonizado por algn
haya hablado de San Buda Papa.
y que no haya templos
catlicos que lo tengan como
santo patrono ni haya una fecha especial para honrarlo,
como se hace con tantos santos, esos s reconocidos por la
Iglesia Catlica, como San Francisco de Ass, San Antonio
de Padua, Santa Rosa de Lima, San Judas Tadeo y muchos
otros ms.
Pero, entonces, quin es este personaje y a qu se
debe su popularidad en pases de tradicin catlica y la
presencia de sus imgenes en hogares cristianos?
Empecemos por aclarar que hay dos personajes
a quienes se les llama por este nombre: el prncipe
Siddhartha Gautama y el monje budista Bu Dai. Vemoslos
a continuacin.

86
a) Siddhartha Gautama, el Buda
Buda es el ttulo por el que se conoce mundialmente
a Siddhartha Gautama en Lumbini (Nepal). Vivi
aproximadamente entre los aos 566 y 478 a. C., a finales
de lo que se conoce como periodo vdico, esto es, cuando
se termin de componer el Rig ved (texto sagrado hind).
Es una figura religiosa sagrada para dos de las religiones
con mayor nmero de adeptos, el budismo (de hecho se
considera que Siddhartha Gautama fue el fundador del
dharma budista y primer gran iluminado = Buda) y el
hinduismo (donde es considerado como la encarnacin del
dios Vishn).

- Fundador del budismo.


Es el fundador del budismo, una religin que ha tenido
una influencia muy importante en pases como la India, Sri
Lanka, Tailandia, Camboya,
Birmania y Laos, donde la
rama predominante es la ...tambin ha empezado
Theravada. Por su parte, la a difundirse en Occidente
rama Mahayana ha tenido a causa de la inmigracin
una especial influencia y la fascinacin que
en China, Japn, la isla se tiene por doctrinas
de Taiwan, Tbet, Nepal, orientales en los pases
Mongolia, Corea y Vietnam, occidentales
as como en la India. Se
estima que el nmero de
miembros de la religin
budista que hay en el mundo oscila entre los 150 y los 300
millones, puesto que tambin ha empezado a difundirse en
Occidente a causa de la inmigracin y la fascinacin que se
tiene por doctrinas orientales en los pases occidentales.

87
Buda naci en el bosque Lumbini, en las proximidades
de Kapilavastu (actualmente en Nepal, cerca de la frontera
con la India). El nombre de Gautama Buda, por el que se
conoce al Buda histrico, es una combinacin del nombre
de su familia, Gautama, y el ttulo Buda, que significa El
Iluminado.
A pesar de todos los
esfuerzos realizados por Para el budismo, los
los analistas y estudiosos, mitos y leyendas que
las fechas de su nacimiento rodean la figura del
y muerte siguen siendo Buda histrico son tan
dudosas. Las diversas fuentes importantes como sus
budistas estn de acuerdo palabras y hechos, de
en que vivi 80 aos, pero no ah que los detalles
sobre las fechas concretas. histricos resulten
Los seguidores de la escuela difciles de establecer.
budista Theravada sitan su
nacimiento en el ao 623
a.C. y su muerte en el 543 a.C., pero estas dataciones son
rechazadas por la mayora de los historiadores occidentales
e hindes.
Todos los relatos que han llegado hasta la actualidad
sobre la vida de Buda fueron escritos, muchos aos despus
de su muerte, por discpulos muy inclinados a la idealizacin
de su maestro, por lo que resulta difcil para nosotros
separar los acontecimientos reales de los numerosos mitos
y leyendas sobre su vida.
Adems, la mayor parte de las tradiciones budistas
sostiene que Buda no fue sino la ltima encarnacin en una
serie de vidas recogidas en diversas historias edificantes.
Para el budismo, los mitos y leyendas que rodean la
figura del Buda histrico son tan importantes como sus
palabras y hechos, de ah que los detalles histricos de su

88
vida resulten difciles de establecer y, acaso por ello, no
reciban un tratamiento preferente respecto a los relatos y
doctrinas que se aadieron.

b) Buda de la Abundancia
La imagen conocida como el Buda de la abundancia
ha estado presente en los altares de catlicos mexicanos
desde hace bastante tiempo, con frecuencia al lado de las
imgenes ms entraables para los mexicanos, como las de
la Virgen de Guadalupe y san Judas Tadeo.
Ahora, la amplia difusin que de ella hacen los que
difunden el Feng Shui la ha hecho ms comn en casas y
negocios.
Hay que tener presente que esta imagen no representa
a Siddhartha Gautama, el
Buda, que era delgado y
Bu Dai fue un monje
atltico por su conocido
budista de la poca de la
ascetismo.
dinasta Liang.
Esta imagen representa
a Ho Tei o Bu Dai, un monje
Se dice que era muy
budista. Significa amistoso, sonriente, bondadoso,
amoroso. Para un occidental amoroso, de un carcter
el trmino Bu Dai se asemeja y carisma sin par.
al de Buda, por ello se le
conoce y se le confunde en
occidente como Buda. Bu
Dai fue un monje budista de la poca de la dinasta Liang.
Se dice que era muy sonriente, bondadoso, amoroso, de un
carcter y carisma sin par.
La gran barriga que lo caracteriza, dicen, representa
la felicidad, suerte y plenitud. Es considerado uno de los
dioses de la suerte en varios pases de Asia. Las orejas largas

89
simbolizan sabidura y buena salud. Es tradicional rascarle
la barriga a Bu Dai, pues se cree que con esto Bu Dai se
sentir ms feliz y la suerte favorecer al creyente debido
a la felicidad que le ha proporcionado al Buda.

1RHVXQGLRV
QLXQVDQWRDOHVWLORFDWyOLFR
Buda es un personaje sumamente respetable por su
estilo de vida y la belleza de algunas de las enseanzas, que
invitan a tener una adecuada visin de las cosas, buenas
intenciones, un modo de expresin correcto, realizar buenas
acciones, tener un modo de vida adecuado, esforzarse de
forma positiva, tener buenos pensamientos y dedicarse a
la contemplacin del modo adecuado.

(QVHxDQ]DVRSXHVWDVDODIHFDWyOLFD
Sin embargo algunas de sus enseanzas se oponen a
la fe catlica. Tal es el caso de la reencarnacin, pues Buda
crea que la vida es cclica, por lo que la muerte simplemente
precede a una nueva reencarnacin.
Esta doctrina se opone a la esperanza cristiana en
la resurreccin, expresada ampliamente en la Biblia y
enseada por la Iglesia catlica durante dos mil aos. En
relacin a la imposibilidad de la reencarnacin, conviene
recordar lo que dice el Catecismo de la Iglesia Catlica:

(...) Cuando ha tenido fin el nico curso de nuestra


vida terrena (LG 48), ya no volveremos a otras vidas
terrenas. Est establecido que los hombres mueran
una sola vez (Hb 9, 7). No hay reencarnacin

90
despus de la muerte (Catecismo de la Iglesia
Catlica, 1013).

Debemos recordar que ni Buda ni Bu Dai son dioses


ni santos al estilo catlico, por lo que no es recomendable
que los catlicos los veneren a ellos o a sus imgenes, por
muy loable que haya sido su estilo de vida.
Por qu? Buda es el fundador de una de las grandes
religiones mundiales, que en muchos aspectos se opone
a la fe catlica. Y Bu Dai es considerado en muchos pases
asiticos como uno de los dioses de la suerte.

&RQFOXVLyQ
En lugar de frotar el vientre de las imgenes de Buda
para lograr la prosperidad econmica, recordemos lo que
escribi hace muchos aos el autor del libro de Proverbios:

Encomienda al Seor tus tareas,


y te saldrn bien tus planes (Prov 16, 3).

O estos bellos versculos del Salmo 37 (36):

Confa en el Seor y haz el bien,


KDELWDHQHVWDWLHUUD\PDQWHQWHHO
que el Seor sea tu deleite,
y l te dar
lo que desea tu corazn (Sal 37, 3-4).

91
Captulo 4

Adivinacin

4XpHV"
Esta supersticin intenta descubrir conocimientos
ocultos y penetrar en los acontecimientos pasados,
presentes y futuros a travs del contacto directo o
indirecto de la inteligencia humana con lo sobrenatural.
Generalmente se trata de predecir el futuro o descubrir
lo desconocido por medios sobrenaturales.
Este contacto con lo sobrenatural se busca normalmente
a travs de un mdium psquico, es decir, a travs de una
persona que supuestamente tiene la capacidad especial
para comunicarse con los espritus o que tiene supuestos
poderes.

3ULQFLSDOHVIRUPDVGHDGLYLQDFLyQ
Las formas de adivinacin inductiva ms conocidas
en la actualidad son la astrologa; la cristalomancia o
contemplacin de cristales; la bibliomancia o interpretacin
de mensajes secretos en los libros, especialmente en la

92
Biblia; la numerologa, es decir, el estudio de los nmeros;
adems de la quiromancia, las hojas de t y las cartas.
He aqu una breve descripcin de cada uno de ellas.

2QLURPDQFLD
Se cree que se puede adivinar el futuro a travs de los
sueos. Hay libros y folletos especializados en esta prctica,
donde se seala las cosas ms comunes.
Qu podemos decir al respecto? Los nuevos
avances en el conocimiento
de la fisiologa del sueo
d e m u e s t r a n q u e l o s Se cree que se puede
sueos no carecen de adivinar el futuro a
sentido ni son formaciones travs de los sueos.
aleatorias de imgenes sin Hay libros y folletos
sentido. Por el contrario, especializados en esta
a l p a r e c e r l o s s u e o s prctica, donde se seala
son productos mentales las cosas ms comunes.
llenos de significado, como
los pensamientos o las
ensoaciones diurnas.
Segn los expertos, los sueos expresan deseos,
miedos, preocupaciones y obsesiones del individuo, por lo
que su estudio y anlisis de contenido pueden ser tiles para
revelar ciertos aspectos de su funcionamiento mental. Ya lo
apuntaba el mdico y neurlogo austraco Sigmund Freud
(1856-1939), fundador del psicoanlisis, en sus trabajos
pioneros en este campo de la psicologa, cuando postulaba
el anlisis de los sueos como la va regia para conocer la
estructura psquica de los pacientes.
Pero de ah a pretender asomarse al futuro y predecirlo
a travs de los sueos, hay una gran distancia. Ms bien el

93
anlisis de nuestros sueos puede ayudarnos a conocernos
mejor. Este anlisis lo hacen los psiclogos, es decir,
profesionistas que se han preparado para realizar este tipo
de anlisis, no los charlatanes que buscan embaucarnos y
apropiarse de nuestro dinero.

1HFURPDQFLD
Esta palabra proviene del griego necrs, cadver, y
mantea, adivinacin). Es una de las tcnicas adivinatorias
por la que se evoca a los muertos para obtener de ellos
revelaciones sobre el futuro.
Es el caso del rey Sal, que
podemos leer en 1 Sam 28.
O t r o n o m b r e q u e Es una de las tcnicas
recibe es el de nigromancia adivinatorias por la que
(alteracin de la palabra se evoca a los muertos
necromancia por el influjo para obtener de ellos
del latn niger, negro, que revelaciones sobre el
proviene de magia negra), futuro.
aunque esta palabra parece
tener un sentido ms amplio,
puesto que se le suele aplicar
como sinnimo de magia, encanto o conjuro.
Los que recurren a esta supersticin, creen que la
necromancia es el arte de suscitar revelaciones de las almas
de los muertos. Este mtodo directo de adivinacin es muy
cercano al moderno espiritismo, doctrina segn la cual los
muertos pueden entrar en contacto con los vivos, por lo
general a travs de un clarividente o mdium.
Qu decir al respecto? Que la Biblia prohbe
terminantemente consultar a los espritus de los muertos,
como puede verse en el siguiente texto de la Escritura:

94
No ha de haber en ti nadie que haga pasar a su hijo
o a su hija por el fuego, que practique adivinacin,
astrologa, hechicera o magia, ningn encantador
ni consultor de espectros o adivinos, ni evocador de
muertos. Porque todo el que hace estas cosas es una
abominacin para Yahvh tu Dios (Deut 18, 10-12a).

4XLURPDQFLD
El trmino proviene del griego cheir, mano; manteia,
adivinacin, y designa a la tcnica adivinatoria de
interpretar la personalidad y predecir el futuro mediante
la lectura de la mano.
Se fundamenta en los montes de la mano, las lneas que
surcan la palma y los dedos.
Segn los que practican ... tcnica adivinatoria
esta forma de adivinacin, de interpretar la
la mano izquierda refleja personalidad y predecir
las cualidades innatas el futuro mediante la
(con las que nacemos) y la lectura de la mano.
derecha las caractersticas Se fundamenta en los
adquiridas. montes de la mano,
Cada monte indica un las lneas que surcan la
determinado rasgo de la palma y los dedos.
personalidad. El monte de
Jpiter denota honor, amor por la naturaleza y un carcter
feliz; el de Saturno prudencia y por lo tanto xito; el de
Apolo sensibilidad ante la belleza; el de Mercurio intereses
cientficos y comerciales; el de Marte coraje; el de la Luna
un carcter soador, y el de Venus sensualidad.
Las cuatro lneas principales de la mano, dicen,
representan la vida, la inteligencia, el corazn (o las
emociones) y la fortuna personal.

95
Otras marcas de la mano pueden corroborar o
modificar, en virtud de su posicin, las interpretaciones
realizadas a partir de los montes y las lneas.
Qu decir al respecto? Que es sumamente ingenuo
pretender que el futuro est escrito en las palmas de las
manos. De ser as, podra hacerse lo mismo con otras partes
de nuestro cuerpo, como las plantas de los pies, la frente o
el rea cercana a nuestros ojos (patas de gallo).
Por qu aparecen lneas, montes y valles en la palma
de la mano? Precisamente porque la podemos flexionar,
pero lo mismo pasa en la parte opuesta de nuestra mano.
No estn ah para revelarnos nuestro futuro.

&DUWDVGHO7DURW
Es el nombre que recibe la baraja de cartas que se
emplea para decir la buenaventura o la buena suerte, como
tambin se le llama.
El origen de las cartas del tarot es incierto. Fueron
probablemente introducidas en Europa por los cruzados
entre 1095 y 1270, o quiz
por los gitanos. Se sabe ... tcnica adivinatoria
que se utilizaban en Italia a de interpretar la
comienzos del siglo XIV. personalidad y predecir
Aunque el juego del el futuro mediante la
tarot (tambin llamado lectura de la mano.
taroco) se sigue practicando Se fundamenta en los
en algunos pases de Europa montes de la mano,
central, las cartas del tarot las lneas que surcan la
se usan principalmente palma y los dedos.
para juegos de adivinacin
y cartomancia.

96
La baraja de tarot completa consta de 78 cartas: los
arcanos menores (56 cartas) y los arcanos mayores, tambin
conocidos como triunfos (22 cartas con figuras simblicas).
Los arcanos menores, similares a una baraja moderna,
se dividen en cuatro palos de bastos (trboles), copas
(corazones), espadas (picas) y oros (diamantes). Cada palo
consta a su vez de 14 cartas: cuatro figuras (rey, reina,
caballo y sota) y 10 cartas numeradas del 1 al 10.
Los arcanos mayores estn formados por el loco y
una serie de cartas con diversas imgenes, numeradas del
1 al 21.
La serie ms comn es la siguiente: (1) el mago; (2) la
sacerdotisa; (3) la emperatriz; (4) el emperador; (5) el sumo
sacerdote; (6) los enamorados; (7) el carro; (8) la justicia;
(9) el ermitao; (10) la rueda de la fortuna; (11) la fuerza;
(12) el ahorcado; (13) la muerte; (14) la templanza; (15) el
diablo; (16) la torre; (17) la estrella; (18) la luna; (19) el sol;
(20) el da del juicio; (21) el mundo.
Para decir la buenaventura se interpretan las
combinaciones formadas al echar las cartas. Hoy en da
son cada vez ms las personas que recurren al tarot como
mtodo de autoconocimiento y desarrollo personal, lo que
constituye una supersticin, utilizando lo que ha sido desde
el principio un simple juego de cartas.
Qu decir al respecto? Se trata de un juego de cartas,
que no tiene nada que ver con nuestro futuro. Es un simple
juego, por lo que no hay que creer que, si alguien nos hecha
las cartas, puede predecir nestro futuro.
Para muestra un botn. Hay sitios en la Internet que
ofrecen el servicio de la lectura de las cartas del Tarot. He
aqu los resultados que dos personas recibimos al hacer una
supuesta consulta.

97
/DWLUDGDGH7DURW
Tal vez se producir un cambio brusco en tu economa
y puede tratarse de una prdida o de una ganancia. No
obstante, puedes contar con el apoyo de una persona que
es un maestro en las finanzas. As que no te deprimas.

/RV$UFDQRV
El Seis de oros te asegura que obtendrs lo que te
mereces en tu entorno laboral. El Arcano Mayor de La
Templanza te recomienda paciencia.
Algunas cosas llaman la atencin en este tipo de
respuestas. Primero, la ambigedad con que estn
expresadas.
En los ejemplos anteriores uno puede concluir lo que
ms le interesa, es decir, que se puede tener una prdida o
una ganancia. Dice que habr un cambio brusco. Son cosas
sumamente generales.
Hay que recordar que las personas no acuden a este
tipo de prcticas supersticiosas cuando las cosas marchan
viento en popa. Nada de eso, las personas van a consultar a
los brujos y charlatanes cuando tienen problemas, cuando
las cosas no van bien. Por eso los que formulan este tipo
de predicciones no fallan y, tambin, por eso dan consejos
tan generales, que se pueden aplicar a cualquier situacin.
La mente de las personas hace lo dems.

5XQDV
Se da este nombre a cada uno de los caracteres (letras)
del alfabeto que usaron los pueblos germnicos, es decir,
los pueblos del norte de Europa, entre los que destacan

98
cimbrios, teutones, suevos, francos, alamanes, godos,
vndalos, visigodos, anglosajones y lombardos.
En toda la Europa occidental se han encontrado
inscripciones rnicas, en monumentos de piedra y en
objetos metlicos como puntas de lanza y amuletos; el
mayor nmero de ellos se han localizado en Inglaterra y
Escandinavia.
El alfabeto rnico, que previamente haba recibido
el nombre de futhark, en su origen estuvo formado por
veinticuatro caracteres o letras. De ste surgieron otros
como los ingleses que llegaron a tener hasta 33 caracteres,
o los escandinavos que primero lo redujeron a 16 y luego
lo aumentaron hasta 26.
Los expertos creen que las runas proceden del alfabeto
etrusco que usaron las tribus itlicas del norte asentadas en
los Alpes orientales, y que un pueblo germnico, que viva
en una regin de lo que hoy es Bohemia, lo desarroll, entre
el siglo II o el III d.C.
La inscripcin ms antigua que se conoce de este
alfabeto parece haber sido escrita a mediados del siglo III.
Los estudiosos piensan que los caracteres rnicos se usaron
ampliamente entre los siglos IV y XII, y existen ms de cuatro
mil inscripciones rnicas y bastantes manuscritos.
En Escandinavia (que abarca los actuales pases de
Noruega, Suecia y Dinamarca, al norte del continente
europeo) se utilizaron unas runas diferentes durante
la Edad Media, como variacin del alfabeto latino que
empleaban los monjes, e incluso espordicamente, las runas
sobrevivieron al menos hasta el siglo XVII en algunas zonas
rurales de Suecia.
Evidentemente se trata de un alfabeto ms, como
el egipcio, el maya, el snscrito o el alfabeto en que est
escrito este folleto.
99
Qu tiene que ver esto con la posibilidad de adivinar
el futuro? Ninguno. Tal vez su xito se debe a la antigedad
del alfabeto rnico y a sus formas especiales, que les dan
cierto toque de misterio.
Pero, cul de los distintos alfabetos rnicos es el ms
apropiado? En efecto, existen distintos alfabetos rnicos.
Se puede predecir el futuro con todos ellos o con uno
especfico?
Cmo sabemos cul es el ms apropiado? Por lo
dems, sera como si en la cultura china, que usan un
alfabeto distinto al nuestro, se pusieran a intentar adivinar
el futuro utilizando los caracteres del alfabeto que usamos
en Occidente. Eso es algo que ni nosotros mismos hacemos
ni con el alfabeto chino ni con el alfabeto maya, ni con otros
alfabetos.
Por qu? Porque los alfabetos son fruto de la
invencin humana, que trata de representar cada sonido
que emitimos al hablar por medio de un solo signo. No son
signos que tengan la finalidad de predecir el futuro, sino de
perpetuar grficamente el pensamiento y las experiencias
humanas.
En efecto, los alfabetos tienen la finalidad de poner por
escrito, sea para comunicar a otros, sea para conservar el
pasado, lo que pensamos o lo que ha sucedido en nuestro
entorno.
En este sentido, los alfabetos nos permiten conocer
el pasado y el pensamiento y las obras de quienes nos
precedieron y, tambin, dejar nuestra propia huella en la
historia; no nos permiten conocer mgicamente nuestro
futuro inmediato, que tratamos de conocer a causa de los
problemas y dificultades por las que atravesamos y que
queremos resolver por cualquier medio, aun recurriendo
a las supersticiones.
100
/DDGLYLQDFLyQHQOD%LEOLD
Seguramente ms de alguno diga: Pero cuando asist
a una consulta, me adivinaron todo, hasta los ms mnimos
detalles.
Cmo puede explicarse esto? Puede tratarse de un
engao bien planeado o puede implicar la intervencin
de algn ser sobrenatural. Cul? Aqu est precisamente
todo el asunto.
Por tanto, si no se sabe de qu ser se trata, mejor no
meterse en problemas. A este respecto, es oportuno echar
un vistazo a un texto bblico muy significativo:

Un da, cuando bamos al lugar en donde


se reunan para orar, nos sali al encuentro
una muchacha que tena un espritu de
adivinacin gracias al cual procuraba a sus
dueos grandes ganancias. La muchacha
comenz a seguir a Pablo y a nosotros
gritando: -Estos hombres son siervos del
'LRV$OWtVLPRHOORVOHVDQXQFLDQHOFDPLQR
de la salvacin. Y as lo hizo durante muchos
GtDV KDVWD TXH SRU Q 3DEOR VH KDUWy \
enfrentndose con el espritu, le dijo: -En
nombre de Jesucristo te mando que salgas
de ella. El espritu sali de ella en ese mismo
instante (Hch 16, 16-18).

/DDGLYLQDFLyQ
HQHO&DWHFLVPRGHOD,JOHVLD&DWyOLFD
Quiero terminar este captulo sealando lo que al
respecto dice el Catecismo de la Iglesia Catlica:

101
Dios puede revelar el porvenir a sus profetas o
a otros santos. Sin embargo, la actitud cristiana
consiste en entregarse con confianza en las manos
de la Providencia en lo que se refiere al futuro, y en
abandonar toda curiosidad malsana al respcto. Sin
embargo, la imprevisin puede constituir una falta
de responsabilidad. (Catecismo de la Iglesia Catlica,
2115).
Todas las formas de adivinacin deben rechazarse:
el recurso a Satn o a los demonios, la evocacin de
los muertos y otras prcticas que equivocadamente
se supone que develan el porvenir (cf. Dt 18, 10;
Jr 29, 8).
La consulta de horscopos y otras formas de la
astrologa, la quiromancia, la interpretacin de
presagios y de suertes, los fenmenos de visin,
el recurso a los mediums, encierran una voluntad
de poder sobre el tiempo, la historia y, finalmente,
los hombres, a la vez que un deseo de granjearse la
proteccin de poderes ocultos.
Estn en contradiccin con el honor y el respeto,
mezclados de temor amoroso, que debemos
solamente a Dios. (Catecismo de la Iglesia Catlica,
2116).

102
Captulo 5

Jess Malverde

Es conocido como El Bandido Generoso o El ngel


de los Pobres; tambin como El Santo de los Narcos. Sus
seguidores afirman que era una especie de Robin Hood.

+LVWRULD
Los relatos sobre su vida son muy variados, y es
imposible dilucidar qu aspectos son reales y cules son
inventados. De acuerdo con
las creencias locales, Jess De acuerdo con las
Malverde fue un bandolero creencias locales,
que operaba en los Altos de Jess Malverde fue un
Culiacn. Asaltaba y robaba bandolero que operaba
a hacendados y familias
en los Altos de Culiacn.
adineradas de la regin,
Asaltaba y robaba a
entre los que se encontraron
hacendados y familias
los Martnez de Castro, los
adineradas de la regin.
Redo, los De la Rocha o los
Fernndez; posteriormente
reparta el botn entre la gente pobre. Se afirma que la

103
muerte por hambre de sus padres, vctimas de los abusos
de los terratenientes, fue lo que le movi a ello.
Segn la tradicin, antes de hacerse al monte,
Malverde podra haber sido albail u obrero en el tendido
de vas frreas. Se supone que habra trabajado en la obra
del Ferrocarril Occidental de Mxico y en el Ferrocarril
Sud-Pacfico, lnea que lleg a Culiacn desde el norte en
el ao 1905.
S u s a s a l t o s a
a d i n e r a d a s p e r s o n a s La leyenda de Malverde
hicieron que el entonces
se alimenta de historias
Gobernador del Estado, el
de narcotraficantes, que
general Francisco Caedo,
aseguran haberlo visto
compadre de Porfirio Daz,
ofreciera recompensa por
en medio de balaceras
su captura. Perseguido por en las que incluso les
las autoridades, Malverde ha salvado la vida,
habra muerto el 3 de mayo recibiendo un disparo en
de 1909. No existe acuerdo la nuca.
sobre la forma en la que
muri: segn algunas versiones fue aprehendido por la
polica y ejecutado; tambin se cuenta que un compaero
lo traicion para cobrar el dinero ofrecido por el Gobierno.
La narracin ms extendida es que recibi una herida de
bala en un enfrentamiento con las fuerzas de la ley, que
le produjo una gangrena. Malverde, sabiendo que no
sobrevivira y que la recompensa por su captura aumentaba,
soport mientras pudo antes de pedir a un amigo que lo
entregara para recoger la recompensa y repartirla entre
los pobres.
La leyenda de Malverde se alimenta de historias de
narcotraficantes, que aseguran haber visto a Malverde en
medio de balaceras en las que incluso les ha salvado la vida,
recibiendo un disparo en la nuca.
104
&XOWR
En torno a la figura de Malverde se ha desarrollado
un culto sincrtico que une creencias propias del
catolicismo popular y otras que la Iglesia catlica considera
supersticiones. Al no haber sido aceptada su santidad
por la Iglesia catlica, y siguiendo la ortodoxia catlica,
normalmente no se le denomina santo, sino nima. Su
figura ha ingresado en la religiosidad popular junto con
figuras como San Judas Tadeo, la Virgen de Guadalupe, el
Sagrado Corazn o la Santa Muerte, de los que se pueden
tambin encontrar representaciones junto a las imgenes de
Malverde. En general, el culto est fuertemente impregnado
por los usos y costumbres del catolicismo, siendo un
ejemplo de esto la celebracin de novenas.
Desde el fallecimiento del bandido se forj la
reputacin de una especie de Robin Hood que lo ha hecho
popular entre la gente pobre de Sinaloa. Muchos solicitan
su intercesin y se le han atribuido diversos milagros,
curaciones y bendiciones, como devolver una vaca perdida
a su dueo o la curacin de un cncer.
Tras su ejecucin, hubo una proclama gubernamental
prohibiendo la inhumacin de los restos, quedando stos
a la intemperie y pendiendo de un mezquite a manera de
escarmiento (segn otras versiones, fue su cabeza la que
se cort y coloc en un rbol, a la vista de todos, como
advertencia a sus partidarios). Con el paso del tiempo, los
restos cayeron al suelo. Fue cuando los habitantes del viejo
poblado de Culiacn comenzaron a arrojar piedras para
proteger el cuerpo, pues aunque la restriccin se aplicaba
a un entierro en ningn lugar se prohiba empedrar; al
colocar adems cada persona una piedra por vez, nadie
incumpla personalmente la prohibicin. En la actualidad
contina la tradicin de llevarle, adems de flores o

105
veladoras, piedras del lugar de origen de los devotos, como
forma de rendir culto.
La acumulacin de piedras cre un montculo que
dio lugar a una tumba. Con la expansin de la ciudad de
Culiacn, la tumba fue destruida y los huesos de Malverde
trasladados a una capilla. El sepulcro de Malverde atrae
a miles de devotos cada ao. Muchos dejan velas u otros
objetos asociados con sus vidas, y algunos pescadores dejan
camarones en alcohol en agradecimiento por una buena
pesca. Otras personas dejan fotografas de aquellos que
necesitan ayuda. Cuando algn milagro tiene lugar, vuelven
a agradecerlo a Malverde, a menudo dejando placas que
lo conmemoran.

$GYRFDFLRQHV
A Malverde, al igual que a cualquier otro santo de
influencia catlica, se le atribuye especializacin en el tipo
de milagros que puede realizar, llamados advocaciones. La
ms conocida, por controvertida, es la proteccin de las
personas dedicadas a la produccin o trfico de drogas;
sin embargo, no es la nica. Tradicionalmente, sus devotos
le atribuyen la proteccin de los emigrantes que cruzan
irregularmente a Estados Unidos, funcin que comparte
con Juan Soldado, as como de sus familiares que quedan
en Mxico. Existen en las rutas ms frecuentes de cruce de
la frontera santuarios donde se han encontrado figuras de
Malverde. Se le atribuye, asimismo, la proteccin de los
pobres al enfrentar causas penales, por lo que en muchas
zonas del pas se le relaciona con San Judas Tadeo, patrono
de las causas perdidas.

106
$VRFLDFLyQFRQHOQDUFRWUiFR
Jess Malverde, como se ha dicho, es conocido como
El Santo de los Narcos. Supuestamente, en los aos 70,
el capo Julio Escalante orden matar a su hijo Raymundo
por realizar negocios sin su conocimiento. Segn se afirma,
herido de bala y arrojado al mar, Raymundo suplic a
Malverde su ayuda y fue entonces salvado por un pescador.
Desde ese momento, famosos narcotraficantes como Rafael
Caro Quintero, Ernesto Fonseca y Amado Carrillo Fuentes
comenzaron a acudir a la capilla de Malverde. Algunos
das se pasan grupos musicales a las afueras de la capilla
interpretando los conocidos narco corridos sin ningn
motivo aparente, pero la verdad estn haciendo tributo a
Malverde, en agradecimiento porque se ha pasado droga
al otro lado de la frontera con Estados Unidos.
Gilberto Lpez Alans, no obstante, considera que
la vinculacin de Malverde con el narcotrfico es una
deformacin del culto. Tambin Jess Manuel Gonzlez,
encargado de la capilla de Jess Malverde en Sinaloa,
rechaza esta conexin.

'HEDWHVREUHVXH[LVWHQFLDUHDO

a) Malverde como personaje histrico


Para muchos, la existencia de Malverde es real. Exista
una tradicin que afirmaba que su verdadero nombre era
Jess Jurez Mazo, nacido el 24 de diciembre de 1870, y
que Malverde era un apodo derivado de el Mal Verde,
dado que realizaba sus asaltos entre la espesura verde del
monte. Por otra parte, a finales de 2004, segn Gilberto
Lpez Alans, director del Archivo Histrico de Sinaloa,
se encontr en los archivos del Registro Civil de Culiacn
107
un acta de nacimiento de 1888 de un nio llamado Jess
Malverde, hijo de Guadalupe Malverde. El acta dira lo
siguiente:

En Paredones, a 15 de Enero de 1888, ante mi,


Marcelino Zazueta, compareci el C. Cecilio Beltrn,
mayor de edad, soltero, jornalero y de esta vecindad, y
present un nio vivo, nacido en este lugar hoy a las 5 de
la maana, a quien se puso de nombre Jess, hijo natural
de Guadalupe Malverde, mayor de edad, soltera, y de
este punto. Fueron testigos de este acto los CC. Cipriano y
Tiburcio Espinoza, mayores de edad, solteros, jornaleros,
y de este don... la presente acta interesada exponente
y testigos manifestaron su conformidad, ratificaron su
contenido, no firmado, por no saber...

b) Malverde como mito popular


Diversos investigadores afirman que, aunque pueda
tener una base real, no existi un Jess Malverde tal y
como narra la leyenda. sta es la opinin expresada por la
historiadora sinaloense Patricia Castro, para quien Malverde
es un producto de un pueblo que rechaza la injusta divisin
del trabajo y de sus beneficios. Csar Gemes afirma en
su trabajo Jess Malverde: de bandido generoso a santo
laico, por el que obtuvo el Premio Nacional de Periodismo
Cultural Fernando Bentez en el 2000, que se trata de un
mito popular, parecido a otros sobre bandidos generosos.

,QXHQFLDHQHODUWH\RWURVPHGLRV
J e s s M a l v e r d e h a i n s p i r a d o n u m e r o s a s
manifestaciones artsticas de todo tipo, que a su vez han

108
contribuido a la expansin del culto. Esto es especialmente
as en relacin con la msica: existen ms de 56 canciones
y corridos dedicados a l. scar Liera escribi una obra
teatral inspirada en su figura, titulada El Jinete de la Divina
Providencia y convertida en pelcula con el mismo ttulo.
Manuel Esquivel Alva, a su vez escribi una novela que
aborda la biografa del personaje (Esquivel, Manuel, Jess
Malverde el santo popular de Sinaloa; editoral Jus, Mxico,
2008, ISBN 968-607-412-010-3). As mismo, varios grupos
norteos le han dedicado corridos. Tal es el caso de Los
Cadetes de Linares, as como pelculas.
En el ao 2011 aparece su santuario de Culiacn en
varios captulos de la serie de Telemundo y Antena 3 La reina
del sur, basada en la novela del mismo nombre de Arturo
Prez-Reverte, protagonizada por Kate del Castillo. Esa
misma capilla en Culiacn apareci en la pelcula Salvando
al soldado Prez. Sus fieles no solo son narcotraficantes,
sino tambin de familias pobres o de bandidos que, antes
de realizar un asalto grande, se encomiendan, ya que lo
conocen como el ngel de los pobres.
En Mxico, cada vez son ms fieles que se encomiendan
a l y han levantado varios altares en su honor, como el
ubicado en la colonia Doctores en Mxico D.F., en donde
varios aos se levant un altar a Malverde, un lugar que es
considerado por la Secretaria de Seguridad Pblica como
un foco rojo.

109
Captulo 6

Nio Fidencio

El Nio Fidencio, nacido hacia 1898 y fallecido en


Espinazo, Nuevo Len, el 19 de octubre de 1938, fue un
famoso curandero mexicano. Su nombre verdadero fue
Jos de Jess Fidencio Constantino Sntora, venerado ahora
por la Iglesia Fidencista Cristiana. La Iglesia Catlica no le
reconoce estatus oficial de
santo, pero su culto se ha
extendido por gran parte del
La Iglesia Catlica no le
norte de Mxico y el sur de
reconoce estatus oficial
Estados Unidos.
de santo, pero su culto
En la escuela primaria se ha extendido por
conoci al sobrino del padre gran parte del norte
Segura, Enrique Lpez de la de Mxico y el sur de
Fuente, quien era el conserje Estados Unidos.
y su amigo , posteriormente,
su protector. Ambos nios
ayudaban al sacerdote en los
oficios religiosos y se piensa que con l, Fidencio aprendi
a realizar curaciones con hierbas.

110
$GROHVFHQFLD\YLGDDGXOWD
En 1912, Enrique y Fidencio partieron a la ciudad
de Morelia, Michoacn, donde este ltimo trabaj como
ayudante de cocinero hasta que su amigo decidi participar
en la Revolucin mexicana, hecho por el que se separaron
por espacio de nueve aos. Fue entonces que Fidencio
parti a Loma Sola, Coahuila, donde vivi junto con su
hermana Antonia.
A la edad de quince aos, Fidencio asisti a la escuela
en Mina, Nuevo Len, poblado cercano a Espinazo. Segn
lo que apunta Ral Cadena,
Fidencio no se desarroll
sexualmente, siempre fue
lampio, de voz aguda Segn sus seguidores,
y nunca tuvo relaciones Fidencio sigue obrando
sexuales. milagros a travs de
E n 1 9 2 1 , E n r i q u e encausadores de sus
r e g r e s d e l a l u c h a poderes denominados
revolucionaria y fue a Cajitas.
trabajar para Antonio L.
Rodrguez en la mina de San
Rafael, en Espinazo. Ah tuvo
varios hijos y, ante la necesidad de alguien que los cuidase,
acudi a su amigo de la infancia. Fidencio lleg al pueblo ese
mismo ao, y ah permaneci toda su vida. Fue entonces
cuando comenz a realizar curaciones.
El 8 de febrero de 1928, el presidente Plutarco Elas
Calles visit Espinazo y acudi a una sesin curativa con el
Nio Fidencio. Aunque, de acuerdo con las declaraciones
de Enrique, nadie conoci el padecimiento del mandatario,
se ha dicho que se trataba de lepra nodular.

111
&XUDFLRQHV
Era famoso por realizar operaciones sin anestesia y
que no causaban dolor en sus pacientes, y por relacionar
sus curaciones con lugares especficos del poblado, como un
rbol de pirul desde el cual arrojaba objetos a los congregados
a su alrededor siendo curados quienes reciban el golpe, y un
charco lodoso ubicado en las
afueras del poblado, donde
sumerga a sus seguidores, Segn sus seguidores,
que afirman que Fidencio Fidencio sigue obrando
sigue obrando milagros a milagros a travs de
travs de encausadores de encausadores de sus
sus poderes denominados poderes denominados
Cajitas. Cajitas.

,QXHQFLD
En vida, inspir la aparicin de multitud de imitadores
e impostores, llegando incluso a confundirse la muerte de
uno de ellos con la del original: la muerte del impostor fue
anunciada por la prensa, y su funeral motiv una asistencia
multitudinaria; la muerte de Fidencio lleg algo ms de un
ao despus. Dcadas despus, domina la economa de la
poblacin de Espinazo. Su fama es la clave de la actividad
turstica del pueblo, as como de la venta de productos ms
o menos relacionados con sus curaciones y su persona.

&XUDQGHULVPR\VXSHUVWLFLyQ
El culto al Nio Fidencio se caracteriza por el
curanderismo, que consiste en una mezcla de fe con
medicina herbrica (la cual en s no es mala) y prcticas
supersticiosas, mediante amuletos y talismanes.

112
Esta creencia implica que mediante la recitacin de
ciertas oraciones acompaadas de hierbas, comidas o
bebidas o el uso de algunos objetos, la persona puede
obtener la salud. Como se ha visto arriba, en el fidencismo
las Cajitas (personas que supuestamente guardan en s
mismas el espritu del Nio Fidencio) hacen creen a la gente
que tienen el poder para curar.
Este culto, como otros cultos de curacin, representa
un serio peligro para las personas enfermas, que no acuden
a recibir la debida atencin mdica en espera de una
curacin milagrosa. He aqu lo que dice el Eclesistico:

Honra al mdico por sus servicios, como
corresponde, porque tambin a l lo ha
creado el Seor. La curacin procede del
Altsimo, y el mdico recibe presentes
GHO UH\ /D FLHQFLD GHO PpGLFR DDQ]D VX
prestigio y l se gana la admiracin de
los grandes. (...) As, las obras del Seor
QR WLHQHQ Q \ GH pO YLHQH OD VDOXG D OD
VXSHUFLHGHODWLHUUD6LHVWiVHQIHUPRKLMR
mo, no seas negligentes, ruega al Seor, y
l te sanar. No incurras en falta, enmienda
WX FRQGXFWD \ SXULFD WX FRUD]yQ GH WRGR
pecado. Ofrece el suave aroma y el memorial
de harina, presenta una rica ofrenda, como
si fuera la ltima. Despus, deja actuar al
PpGLFRSRUTXHHO6HxRUORFUHyTXHQRVH
aparte de ti, porque lo necesitas. En algunos
casos, tu mejora est en sus manos, y ellos
mismos rogarn al Seor que les permita dar
una alivio y curar al enfermo, para que se
restablezca (Eclo 38, 1-3.7-14).

113
114
Cuarta Parte

SUPERSTICIN
EN LA VENERACIN
A LOS SANTOS

La gloria de Dios resplandece en cada uno de los


santos. La Iglesia los venera y subraya estos aspectos,
esenciales para una correcta devocin: Con su vida,
nos proporcionan ejemplo; ayuda con su intercesin
y por nuestra comunin con ellos, participamos de
sus bienes.
Sin embargo, la veneracin a los santos no est exenta
de supersticiones. Aqu presentamos a los santos
ms populares en nuestro pas: San Martn de Tours,
ms conocido como San Martn Caballero, san Judas
Tadeo, san Antonio de Padua y san Chrbal Makhlouf.

115
Captulo 1

San Martn Caballero

4XLpQHV"
Todos conocemos la imagen de San Martn Caballero,
que lo presenta montado en un hermoso caballo, vestido
como soldado romano, mientras corta su capa con la espada
para compartirla con un mendigo semidesnudo.
Pues bien, quin fue
este santo, tan venerado
en nuestro continente, Pues bien, quin fue
especialmente por los que este santo, tan venerado
se dedican al comercio? en nuestro continente,
Es San Martn, nacido especialmente por
en el ao 316 y fallecido los que se dedican al
el 397, obispo de Tours, comercio?
fundador del monacato en
la Galia y santo patrn de
Francia.
Martn era hijo de un tribuno militar romano, naci
en Szombathely (en la actual Hungra) y se convirti al
cristianismo a los 10 aos de edad. A los quince aos ya
116
vesta el uniforme militar y lleg a ser capitn del ejrcito
imperial.

(OKHFKRPiVIDPRVRGHVXYLGD
Cuando todava se desempeaba como militar, un
da de invierno, Martn se encontr por el camino con un
pobre hombre, que estaba temblando de fro a causa de su
escasa ropa. En ese momento Martn no llevaba nada ms
que regalarle, as que sac su espada y cort en dos partes
su manto, y le dio la mitad al pobre.
Esa misma noche vio en sueos que Nuestro Seor
Jesucristo se le presentaba vestido con el medio manto que
l haba regalado al pobre y oy que le deca: Martn, hoy
me cubriste con tu manto.
A raz de esto, Martn se hizo bautizar, pues era
catecmeno, renunci a seguir formando parte del ejrcito
y viaj a Poitiers, donde fue discpulo de san Hilario, obispo
de aquella dicesis y uno de los principales oponentes a la
doctrina del arrianismo, que negaba que Jesucristo sea Dios.

2ELVSRDODIXHU]D
Tras pasar un tiempo en la pennsula Itlica, volvi
a reunirse con san Hilario y fund en Ligug el primer
monasterio de la Galia (hoy Francia).
En 371 fue nombrado, contra su voluntad, obispo
de Tours, ciudad al oeste de la Francia central. Fund un
nuevo monasterio, en Marmoutier, que se convirti en un
importante centro religioso, y continu su trabajo misionero
en Turena y por toda Galia.

117
(QHPLVWDGHVSRUVXDPRUDORVSREUHV
En los 27 aos que fue obispo de Tours se gan el
cario de todo el pueblo, y su caridad era inagotable con
los necesitados. Los nicos que no lo queran eran algunas
personas que queran vivir en paz con sus vicios y que eran
amonestados por San Martn.
Una de estas personas lleg a atreverse a inventar
toda clase de calumnias y cuentos contra San Martn. Varias
personas le recomendaron
a nuestro santo que deba Muri santamente,
castigarlo, pero San Martn
despus de desgastarse
respondi: Si Cristo soport
en favor de los ms
a Judas, por qu no he de
pobres de su dicesis.
soportar yo a este que me
traiciona?.
Se le atribuyen muchos
milagros. Su festividad
Tambin se enemist se celebra el 11 de
c o n f u n c i o n a r i o s noviembre.
i m p e r i a l e s , p o r q u e s e
opona terminantemente
a la tortura de los prisioneros. Y es que los funcionarios
torturaban ferozmente a los presos para que confesaran
sus delitos. San Martn se opona y no dejaba que en su
dicesis se llegara a estos extremos.
Muri santamente, despus de desgastarse en favor
de los ms pobres de su dicesis. Se le atribuyen muchos
milagros. Su festividad se celebra el 11 de noviembre.

(ORULJHQGHODVFDSLOODV
El origen de nuestro trmino capilla est muy
relacionado con San Martn de Tours, ms conocido entre
nosotros como San Martn Caballero. He aqu la historia:

118
Recordemos que San Martn regal a un pobre la mitad
de su manto. Pues bien, la otra mitad fue guardada en una
urna y se le construy un pequeo santuario para venerarla
como una reliquia. En latn, para decir medio manto se dice
capilla, por eso la gente deca: Vamos a orar donde est
la capilla. De ah se extedi para llamar as a los pequeos
salones que se hacen para orar.

6DQ0DUWtQHQODVVXSHUVWLFLRQHV
Pero, a qu viene toda esta historia de San Martn
Caballero y su manto cortado por la mitad (capilla)?
Es que la imagen de San Martn de Tours es muy
utilizada por numerosos catlicos, especialmente en los
locales comerciales (negocios), como amuleto para atraer
la buena suerte y la prosperidad econmica.
Y la imagen siempre est acompaada de sbila,
herraduras y otros objetos, a los que seguramente se
les atribuyen los mismos poderes. Se trata, pues de una
supersticin. Y es que la imagen no tiene ningn poder.
El catlico debe conocer que sta no es la enseanza
catlica sobre las imgenes. Los catlicos no creemos que
las imgenes tengan algn poder o que tengan, por s solas,
alguna propiedad milagrosa.
Echemos, pues, un vistazo a lo que ensea la Iglesia
Catlica sobre las imgenes.

&XOWRDODVLPiJHQHV
Es un culto de veneracin y no de adoracin. Adems
es un culto relativo: el honor va a los seres representados
en las imgenes, esculturas o pinturas. Por esta razn, estn
equivocados los que acusan a los catlicos de ser idlatras.
119
En efecto, nosotros no adoramos a los ngeles y los
santos, ni sus representaciones.
Tenemos las imgenes y las reliquias (algo relacionado
con Cristo y los santos: cruz, partes del cuerpo de los santos,
objetos que usaron, etc.), como algo sagrado, que merece
respeto y cario. No pensamos que tengan algn poder
especial.
He aqu lo que dice uno de los ms antiguos documentos
de la Iglesia sobre el tema de las imgenes:

Como si continuramos el camino regio, y


siguiendo el magisterio divinamente inspirado de
nuestros santos Padres y la Tradicin de la Iglesia
&DWyOLFDGHQLPRVFRQWRGDFHUWH]D\GLOLJHQFLD
TXHDVtFRPRODJXUDGHODSUHFLRVD\YLYLFDGRUD
cruz, as tambin las venerables y santas
imgenes ya sean de colores y pinceles, como de
otro material, decentemente se propongan en las
santas Iglesias de Dios, en los vasos y vestidos
sagrados, en las paredes y retablos, en las casas
y en los caminos: a saber, tanto las imgenes de
nuestro Dios, Seor y Salvador Jesucristo, como
de la lnmaculada Seora Nuestra, Santa Madre
de Dios, de los honorables ngeles y de todos los
santos junto con los varones ilustres.
Los que contemplan estas imgenes, ms
rpidamente se elevan a recordar y desear a
quienes representan, y a besar con veneracin
no de latra [adoracin], que solamente a la
naturaleza divina se debe dar... el honor a las
imgenes pasa a los que se representan. As se
refuerza la doctrina de nuestros santos Padres,

120
la Tradicin de la santa Catlica Iglesia... (II
Concilio Ecumnico de Nicea: 24 de septiembre-23
de octubre del ao 787).

Como se ve, podemos tener imgenes de Cristo, la


Virgen Mara, los santos (es el caso de la imagen de San
Martn Caballero) y los varones ilustres, es decir, personajes
que hicieron algo en favor de la humanidad por lo cual
merecen el respeto de todos.
Pero conviene aclarar que los catlicos las tenemos
para recordar a las personas que representan y manifestar
hacia ellas nuestro cario (= veneracin), no para adorarlas.
He aqu un documento que presenta claramente la
doctrina de la Iglesia Catlica al respecto:

El sagrado Concilio manda... que, adems, las


imgenes de Cristo, de la Virgen Madre de Dios
y de los santos, se conserven principalmente en
los templos y se les tribute el debido honor y
veneracin, no porque se crea que en ellas resida
alguna divinidad o poder, por lo cual deba drseles
culto, o que a ellas haya que pedirles algo, como
hacan antiguamente los paganos, que ponan
su esperanza en los dolos, sino porque el honor
TXHDHOODVVHOHVULQGDVHUHHUHDODVSHUVRQDV
que ellas representan: de tal modo que a travs
de las imgenes que besamos, ante las cuales
nos descubrimos la cabeza y nos inclinamos, es
a Cristo a quien adoramos y a los santos, cuya
representacin tienen ellas, veneramos (Concilio
Ecumnico de Trento: 3 de diciembre de 1563).

121
As pues, la doctrina catlica con relacin al culto que
se debe a las imgenes, que no es de adoracin, sino de
simple veneracin o respeto, como se hace con la fotografa
de la abuelita difunta, el monumento a un hroe, etc.
En efecto, si rendimos homenaje a ciertos objetos
que nos recuerdan a la Patria (la bandera), a un hroe
(monumento a Emiliano Zapata) y a un ser querido (retrato
o carta de la mam difunta), por qu no podemos hacerlo
con todo lo que nos recuerda a Dios, a la Virgen, a los ngeles
y los santos? Viendo estos objetos, nos acordamos de las
personas que representan y tratamos de conformar nuestra
conducta a sus enseanzas y ejemplos.
Adems, es muy importante subrayar que cualquier
acto de homenaje que se rinda a estos objetos, va a las
personas representadas o simbolizadas en ellos. (Amatulli
Valente, Flaviano, Dilogo con los Protestantes, Mxico
2002, pp. 86-87).
Conviene distinguir entre los santos y las imgenes
o estatuas de los santos. Cuando hablamos de los
santos, nos referimos a todos los personajes que se
encuentran con Dios en la gloria (es el caso de San Martn
y San Judas Tadeo) o que se estn purificando. No nos
referimos a las estatuas o imgenes de los santos. stas,
como ya apuntamos arriba, no tienen ningn poder mgico,
aunque estn benditas.

&yPRYHQHUDUD6DQ0DUWtQ
Una vez que sabemos esto, no vamos a tirar las
imgenes de los santos, como hacen los que ya no son
catlicos. Vamos a venerar las imgenes de los santos,
sabiendo a quines representan. Ya no vamos a pensar

122
que tienen el poder de darnos la prosperidad econmica y
el xito en los negocios.
Otro aspecto: la mejor manera de venerar a San Martn
de Tours (y a los dems santos) consiste en seguir su ejemplo
y pedir su ayuda (intercesin). En efecto, ellos pueden pedir
en favor nuestro a nuestro buen Padre Dios.
Aparte de esto, los catlicos debemos esforzarnos
por conocer y vivir la fe catlica. Y que el simptico San
Martn nos obtenga de Dios la gracia de recordar siempre
que todo favor que hacemos al prjimo lo recibe y lo paga
Jesucristo, como si lo hubiramos hecho a l en persona
(cf. Mt 25, 31ss).

123
Captulo 2

San Judas Tadeo

4XLpQHV"
Poco sabemos de San Judas Tadeo. Los Evangelios son
relatos de la vida de Jesucristo, por eso los dems personajes,
incluida la Santsima Virgen Mara, son secundarios, por lo
que se da pocos datos sobre cada uno de ellos.

$SyVWRO
\DPLJRGH-HVXFULVWR
Ciertamente el Apstol ms mencionado es San Pedro
por su papel protagnico en muchos pasajes. Lo mismo
ocurre con Santiago y Juan. Pero el otro Simn, Tadeo o
Bartolom, apenas son mencionados.
El nombre de San Judas Tadeo aparece varias veces en
los relatos evanglicos, por ejemplo, cuando se enumeran
los nombres de los Doce Apstoles (Cfr. Mt 10, 1-4; Mc 3, 13-
19; Lc 6, 12-16; Hch 1, 13) y tambin en el evangelio de San
Mateo, cuando se nos dice que era pariente de Jesucristo:

124
No se llama su madre Mara y no son sus
hermanos Santiago, Jos, Simn y Judas?
(Mt 13, 55).

San Judas Tadeo es, por tanto, uno de los Doce


Apstoles de nuestro Seor Jesucristo. Adems de ser
apstol de Jess, era pariente y buen amigo suyo.

(FD]LQWHUFHVRU
Por eso es un eficaz intercesor ante nuestro Seor,
por lo que podemos pedirle con mucha confianza, para
que l presente nuestras
necesidades a quel que
es capaz de obrar milagros ... es un eficaz intercesor
y que ha concedido a sus ante nuestro Seor, por
amigos los santos el don de lo que podemos pedirle
hacer milagros (Cfr. Eclo 48, con mucha confianza,
12-14; Hch 5, 12; 1Cor 12, para que l presente
28). nuestras necesidades a
quel que es capaz de
L o s s a n t o s t i e n e n
obrar milagros.
t a m b i n l a m i s i n d e
interceder en favor de
nosotros. Pues bien, qu significa interceder? Quiere
decir hablar en favor de alguien para conseguirle un bien
o librarlo de un mal.
Esto es lo que hacen la Virgen Mara y los Santos en
favor nuestro: le hablan a Jess de nuestras necesidades y
le piden que nos conceda lo que necesitamos, como vemos
en el libro del Apocalipsis:

125
Los cuatro vivientes y los veinticuatro
ancianos se postraron delante del Cordero.
Tenan cada uno una ctara y copas de oro
llenas de perfume, que son las oraciones de
los santos (Ap 5, 8).

As que los discpulos de Cristo (= santos que viven


en este mundo: Col 1, 2) oran y los santos que estn en la
gloria (= cuatro vivientes y veinticuatro ancianos) toman
estas oraciones (= perfumes) y las presentan delante del
Cordero (= Jess glorificado).
Pero los Santos son tambin nuestros modelos, pues
nos ensean como se debe vivir la fe cristiana.
En el caso de San Judas Tadeo, l fue un apstol que
anunci valientemente el Evangelio, desgastando su vida
para que muchos tuvieran la oportunidad de conocer las
enseanzas de Cristo. Ayud tambin con generosidad
a los que tenan dudas (Judas 22) e invit a los primeros
cristianos a hacer lo mismo y los exhort tambin a luchar
por la fe (Judas 3).

(OERQGDGRVR
El sobrenombre de Tadeo, que en sirio quiere decir
bondadoso, se aplica al San Judas para diferenciarlo del otro
Judas, el Iscariote, que traicion al Seor Jess.
San Judas Tadeo es reconocido como el autor de una
pequea carta (apenas 24 versculos) que ya desde el ao
200 es aceptada como cannica (=inspirada por Dios) y
por lo tanto incluida en la Biblia, casi al final del Nuevo
Testamento.

126
8QDGHYRFLyQFUHFLHQWH
La devocin a San Judas Tadeo ha tenido mucho auge
ltimamente, y se le invoca con mucha confianza, sobre
todo en situaciones difciles y desesperadas. De hecho, uno
de los ttulos que recibe es el de santo patrono de los casos
difciles y desesperados.
Su fiesta se celebra el 28 de octubre (la misma fecha
en que se celebra el de Simn Cananeo). No es raro ver que
el da 28 de cada mes, los templos dedicados a San Judas
Tadeo, sean muy visitados por los feligreses.

6XSHUVWLFLRQHV
Pero como suele suceder, se han dado desviaciones y
exageraciones muy cercanas a la supersticin o a la idolatra,
como son las famosas cadenas carentes de toda lgica y
veracidad y por tanto absolutamente reprobabas.

&DGHQDV
Se trata de la supersticin ms extendida alrededor de
la figura de San Judas Tadeo.
Pues bien, en que consiste? En el caso de la llamada
cadena de San Judas Tadeo, se tienen que hacer 81 copias
de una carta que est dando la vuelta al mundo.
La supersticin est en que se asegura xito y bienestar
para los que hacen caso del mensaje y hacen las copias
solicitadas para colocarlas en 9 templos. Los que no lo hacen
y rompen la cadena, sufrirn terribles desgracias.
La carta no trae remitente, por lo que no sabemos
quin la inici. Los datos que da son poco claros.
Por ejemplo, dice que el presidente de Brasil,

127
encarg a su secretaria que hiciera las copias sealadas,
aunque sin darle mucho crdito al contenido y, al poco
tiempo, se sac la lotera. Tambin seala que fulano de
tal no hizo las copias y al poco tiempo perdi el empleo.
Como puede verse, se trata de situaciones poco claras.
Nunca explica cmo se enter el autor de estos datos,
pues la carta no trae en s
ningn mensaje. Slo se
No hay que hacer caso
dedica a hacer promesas y
de este tipo de mensajes
amenazas, apoyndose en
(ahora tambin se envan
supuestos bienes o males
recibidos. por correo electrnico).
Lo mejor que puedes
hacer es romper estas
4XpKDFHU" cadenas y tirarlas a la
basura...
No hay que hacer caso
de este tipo de mensajes
(ahora tambin se envan por correo electrnico). Lo mejor
que puedes hacer es romper estas cadenas y tirarlas a la
basura o a la papelera de reciclaje.
No gastes tu dinero y tu tiempo intilmente. Y las
desgracias que pueden ocurrirte? Ninguna. Yo, por ejemplo,
cada vez que encuentro estas cartas en algn templo
parroquial o en alguna capilla, simplemente las rompo y
las pongo en el cesto de la basura. A veces uso la parte
posterior como papel de reciclaje, especialmente para
redactar algn artculo. Una cosa es cierta: nunca las he
enviado. Y nunca he recibido alguna desgracia, como las
descritas en la famosa cadena.

128
Captulo 3

San Antonio de Padua

8QIDPRVRPLODJUR
Se le llama el Milagroso San Antonio por ser
interminable la lista de favores y beneficios que ha obtenido
del cielo para sus devotos, desde el momento de su muerte.
Uno de los milagros ms famosos de su vida es uno
relacionado con una mula:
Quiso uno retarle a San Antonio a que probase con un
milagro que Jess est en la Santa Hostia. El hombre dej
a su mula tres das sin comer, y luego, cuando la trajo a la
puerta del templo, le present un bulto de pasto fresco y al
otro lado a San Antonio con una Santa Hostia. La mula dej
el pasto y se fue ante la Santa Hostia y se arrodill.

4XLpQHV"
Se trata de un fraile franciscano de origen portugus.
Su nombre es Fernando de Bulloes y Taveira de Azevedo,
nombre que cambi por el de Antonio al ingresar en la orden
de Frailes Menores. Nacido en Lisboa en el ao 1195, a los

129
15 aos de edad profes como monje de la orden de los
agustinos pero, en 1220, ingres en la recin fundada de
los franciscanos.
Conoci personalmente a san Francisco de Ass(1182-
1226), y, a instancias suyas, estudi teologa, disciplina
de la que posteriormente ejercera como docente en las
universidades de Bolonia (Italia) y Montpellier (Francia).
En 1227 fue nombrado ministro provincial de los
franciscanos en la Romaa, pero tres aos despus renunci
a su cargo para poder dedicarse al apostolado.
En efecto, sus superiores notaron, cada vez con
mayor claridad que, la verdadera misin del hermano
Antonio estaba en el plpito. Por cierto que posea todas
las cualidades del predicador: ciencia, elocuencia, un gran
poder de persuasin, un ardiente celo por el bien de las
almas y una voz sonora y bien timbrada que llegaba muy
lejos. Por otra parte, se afirmaba que estaba dotado con
el poder de obrar milagros y, a pesar de que era de corta
estatura y con cierta inclinacin a la corpulencia, posea una
personalidad extraordinariamente atractiva, casi magntica.
A veces, bastaba su presencia para que los pecadores
cayesen de rodillas a sus pies; pareca que de su persona
irradiaba la santidad. A donde quiera que iba, las gentes le
seguan en tropel para escucharle, y con eso haba para que
los criminales empedernidos, los indiferentes y los herejes,
pidiesen confesin.
Las gentes cerraban sus tiendas, oficinas y talleres para
asistir a sus sermones; muchas veces sucedi que algunas
mujeres salieron antes del alba o permanecieron toda la
noche en la iglesia, para conseguir un lugar cerca del plpito.
Con frecuencia, las iglesias eran insuficiente para
contener a los enormes auditorios y, para que nadie dejara

130
de orle, a menudo predicaba en las plazas pblicas y en los
mercados.
Predicador incansable, sus profundos conocimientos
de las Sagradas Escrituras le valieron para combatir distintas
herejas de su tiempo, principalmente las protagonizadas
por ctaros y valdenses.

(OQDOGHVXVGtDV
San Antonio de Padua falleci a la temprana edad de
36 aos el 13 de junio de 1231 en Arcella (en las cercanas
de Padua) y, ese mismo ao, fue canonizado por el papa
Gregorio IX. En 1946 fue proclamado Doctor de la Iglesia por
Po XII. Es santo patrn de Padua y de Portugal. Su festividad
se celebra el 13 de junio.

,QWHUFHVLyQ
Su nombre se invoca para encontrar objetos perdidos.
Pues bien, de dnde viene esta costumbre?
No hay ninguna explicacin satisfactoria sobre el
motivo por el que se le invoca para encontrar los objetos
perdidos, pero es muy posible que esa devocin est
relacionada con un suceso que se relata entre los milagros,
en la Chronica XXIV Generalium (No. 21): un novicio huy
del convento y se llev un valioso salterio que utilizaba San
Antonio; el santo or para que fuese recuperado su libro
y, al instante, el novicio fugitivo se vio ante una aparicin
terrible y amenazante que lo oblig a regresar al convento
y devolver el libro.

131
6XVLPiJHQHV
Por regla general, a partir del siglo XVII, se ha
representado a San Antonio con el Nio Jess en los brazos;
ello se debe a un suceso que tuvo mucha difusin y que
ocurri cuando San Antonio estaba de visita en la casa
de un amigo. En un momento dado, ste se asom por la
ventana y vio al santo que contemplaba, arrobado, a un nio
hermossimo y resplandeciente que sostena en sus brazos.
En las representaciones anteriores al siglo XVII aparece
San Antonio sin otro distintivo que un libro, smbolo de su
sabidura respecto a las Sagradas Escrituras. En ocasiones
se le represent con un lirio en las manos y tambin junto
a una mula que, segn una antigua tradicin, se arrodill
ante el Santsimo Sacramento que mostraba el santo, como
hemos visto anteriormente.

6XSHUVWLFLRQHV
En torno a San Antonio de Padua y a sus imgenes hay
una serie de supersticiones. No falta quienes llegan a poner
de cabeza la imagen como una manera de obligar al santo
a que les ayude a conseguir novio o algn otro favor.
Como se ve, esto entra en la lnea de la supersticin,
pues se le atribuye a la imagen un poder que no tiene.

132
Captulo 4

San Chrbel Makhlouf

%UHYHKLVWRULD
Naci en el pueblo de Beqakafra, a 140km. del Lbano,
capital libanesa, el 8 de mayo, de 1828. Era el quinto hijo
de Antun Makhlouf y Brigitte Chidiac, una piadosa familia
campesina. Fue bautizado a los ocho das en la Iglesia de
Ntra. Seora en su pueblo natal, recibiendo por nombre
Yusef (Jos).
A los tres aos el padre de Yusef fue inscrito en el
ejrcito turco en la guerra contra los egipcios y muere
cuando regresaba a casa. Su madre cuida de la familia siendo
gran ejemplo de virtud y fe. Pasado un tiempo, ella se casa
de nuevo con un hombre devoto quien eventualmente ser
ordenado sacerdote (en el rito maronita, hombres casados
son elegibles al sacerdocio).
Yusef ayud a su padrastro en el ministerio sacerdotal.
Ya desde joven era asctico y de profunda oracin. Yusef
estudi en la pequea escuela parroquial del pueblo. A la
edad de 14 aos fue pastor de ovejas y aumenta su oracin.
Se retiraba con frecuencia a una cueva que descubri cerca

133
de los pastizales para adentrarse en horas de oracin. Por
ello recibi muchas burlas de otros jvenes pastores. Dos de
sus tos maternos eran ermitaos pertenecientes a la Orden
Libanesa Maronita. Yusef acuda a ellos con frecuencia para
aprender sobre la vida religiosa y el monacato en especial.

9RFDFLyQ
A los 20 aos de edad, Yusef es el sostn de su casa. Es
el tiempo de contraer matrimonio pero el se siente llamado
a otra vida. Despus de tres aos de espera, escuch la voz
del Seor: Deja todo, ven y sgueme. As, una maana
del ao 1851 se dirige al convento de Ntra. Seora de
Mayfouq, donde fue recibido como postulante. Al entrar
en el noviciado renuncia a su nombre bautismal y escoge
como nombre de consagracin: Chrbel.
Un tiempo mas tarde lo envan al Convento de Annaya,
en donde profes los votos perpetuos como monje en
1853. Lo enviaron inmediatamente al Monasterio de San
Cypriano de Kfifen, donde realiz sus estudios de filosofa
y teologa, llevando una vida ejemplar de obediencia y
observancia. Fue ordenado sacerdote el 23 de julio, de
1859 por Mons. Jos al Marid, bajo el patriarcado de Paulo
Massad. Al poco tiempo regres al Monasterio de Annaya
por orden de sus superiores. Ah pas muchos aos de vida
ejemplar de oracin y apostolado. Entre estos, el cuidado
de los enfermos, el pastoreo de almas y el trabajo manual
en cosas muy humildes.

(UPLWDxR
Chrbel recibi autorizacin para la vida ermitaa el 13
de febrero, de 1875 . Desde ese momento hasta su muerte,
ocurrida en la ermita de los Santos Pedro y Pablo, la vspera

134
de la Navidad del ao 1898, se dedic a la oracin (rezaba 7
veces al da la Liturgia de las Horas), la ascesis, la penitencia
y el trabajo manual. Coma una vez al da y llevaba silicio.

0XHUWH\PLODJURV
El padre Chrbel alcanz la celebridad despus de su
muerte. Dios quiso sealar a este santo por numerosos
prodigios: Su cuerpo se ha mantenido incorrupto, sin la
rigidez habitual, con la temperatura de una persona viva.
Suda sangre, ocurren prodigios de luz constatados por
muchas personas. El pueblo lo veneraba como santo aunque
la jerarqua y sus mismos superiores prohibieron su culto
formal mientras la Iglesia no pronunciara su veredicto. En
1950, al pasarle un amito por la cara, qued impresa en
la prenda el rostro de Cristo como en el Sudario de Turn.
(Ver Leyendas Negras de la Iglesia, escrito por Vittorio
Messori, p. 210).

%HDWLFDFLyQ\FDQRQL]DFLyQ
Dado al constante culto del pueblo, el Padre Superior
General Ignacio Dagher solicit al Papa Po XI en 1925, la
apertura del proceso de beatificacin del P. Chrbel. Fue
beatificado durante la clausura del Concilio Vaticano II, el 5
de diciembre, de 1965 por el Papa Pablo VI. El Papa dijo: Un
ermitao de la montaa libanesa est inscrito en el nmero
de los Bienaventurados... Un nuevo miembro de santidad
monstica enriquece con su ejemplo y con su intercesin a
todo el pueblo cristiano. El puede hacernos entender, en un
mundo fascinado por las comodidades y la riqueza, el gran
valor de la pobreza, de la penitencia y del ascetismo, para
liberar el alma en su ascensin a Dios.

135
El 9 de octubre de 1977, durante el Snodo Mundial
de Obispos, el Papa canoniz al P. Chrbel con la siguiente
proclama: En honor de la Santa e Individua Trinidad, para la
exaltacin de la fe catlica y promocin de la vida cristiana,
con la autoridad de Nuestro Seor Jesucristo, de los
bienaventurados apstoles Pedro y Pablo y nuestra, despus
de madura deliberacin y tras implorar intensamente la
ayuda divina... decretamos y definimos que el beato Chrbel
Majluf es SANTO, y lo inscribimos en el catlogo de los
santos, estableciendo que sea venerado como santo con
piadosa devocin en toda la Iglesia. En el nombre del Padre
y del Hijo y del Espritu Santo.
Es el primer santo oriental desde el siglo XIII.

/RVOLVWRQHVGHVDQ&KDUEHO
La costumbre, vuelta piedad popular, naci en Mxico,
en el Centro Histrico, y ahora en el extranjero pueden verse
imgenes del santo maronita con vistosos listones atados a
sus brazos, su cuello, sus piesTom un listn que compr
minutos antes en alguna de las incontables merceras de la
calle Repblica de Uruguay en el Centro Histrico, escribi
sobre su costado la peticin que guardaba su corazn: Te
pido, por favor, intercedas por m; luego, lo at al cuello
de San Charbel Makhlouf y el resto es historia. Fue una
mujer que, al no encontrar un papel para escribir su peticin
al santo, utiliz un listn iniciando as un acto popular de
devocin que en la actualidad ha rebasado las fronteras de
la ciudad de Mxico y del pas mismo.

2ULJHQGHOOLVWyQ
El P. Rogelio Peralta Gmez, sacerdote maronita,
explica que el uso de listones es una extensin de los

136
populares exvotos, cuya prctica se sabe existi desde las
primeras comunidades cristianas y que Teodoreto de Ciro
las documenta hacia el siglo V.
En particular, el P. Peralta reflexiona sobre esta
prctica documentada en 1989 por un sacerdote jesuita en
el Lbano que colocaba listones en el templo para protegerlo
de calamidades: La manera de aplicarlos era: las cabezas de
familia brindaban bufandas de seda o algodn, las ataban
para formar un largo listn con el cual circuncidaban el
edificio, o bien, los pilares del mismo. Lo amarraban para
no permitir al mal causar un dao. Pasada la plaga, el largo
cinturn se volva a dividir y se reparta para beneficio de
los pobres.
Sin embargo, tal como conocemos los listones hoy en
da, estos tienen su historia en Mxico y en San Charbel:
Los listones de peticin no existan antes de San Charbel,
recalca categrico el P. Peralta.

/RVFRORUHV
Aunque la Iglesia Catlica no reconoce alguna cualidad
especial en el color de cada listn y las peticiones, s
recomienda que todo acto de esta naturaleza est libre de
magia o supersticin. Adems, el P. Peralta explica que el
hecho de colocar un listn a San Charbel no debe pensarse
como una especie de trueque, que al poner un listn el
fiel cree cumplirle al santo y ste, en correspondencia, debe
interceder en su favor: Se trata de un acto devocional que
debe estar alimentado de la oracin; el listn es el smbolo
no slo de la peticin, sino de la oracin constante hecha
vida en cada uno de nosotros.
En todo caso, respecto a los colores, el sacerdote explica
que los listones de color son utilizados para las peticiones y

137
los listones blancos para dar gracias. El sacerdote reconoce
que, sin embargo, la gente otorga diferentes significados a
los colores de los listones, llegando al absurdo de considerar
el listn negro como un listn del mal. Y es que, mucha
gente no ha entendido que un santo no puede interceder
ante Dios para causarle un mal a otra persona.
A pesar de todo, an si la gente quiere darle un
significado aadido a su peticin o si cree que una manera
de recordar su compromiso (porque toda peticin lleva
consigo un compromiso en la intencin y en la oracin)
segn el color del listn, sera:
+ Azul: para la fuerza, poder, proteccin y
voluntad divina.
+ Dorado: iluminacin, amor por los seres
queridos y la paz mundial.
+ Rosa: para el amor divino de la adoracin y
reconciliaciones.
+ Verde: esperanza, fe y salud fsica o espiritual.
+ Rojo: para situaciones difciles y pedir
provisiones.
+ Violeta: para la misericordia, perdn y
meditacin.
+ Amarillo: para la paz, el equilibrio, sabidura
e intuicin.
+ Morado:SDUDODSXULFDFLyQODFRQYHUVLyQGH
lo malo en bueno.
+ Blanco: para agradecer los favores concedidos.

138
Conclusin
La Nueva Evangelizacin, a la que nos ha llamado
insistentemente Su Santidad Juan Pablo II, no puede
descuidar la aclaracin a los temas expuestos en este
folleto, relacionados con las mltiples supersticiones.
Recordemos que es el fondo que subyace a la praxis
de muchos catlicos, que influye notablemente en su
vivencia de la fe y en la manera en que experimenta
y se relaciona con lo sagrado.
En esta noble tarea no debe faltar nunca el uso
frecuente de la Sagrada Escritura. En ella el catlico
encontrar la lmpara que guiar su camino al
encuentro de Cristo.
Slo de esa manera cada catlico estar en
condiciones de poder reconocer a Jess como el nico
Salvador y el nico Seor de la propia vida.
Solamente as estar en condiciones de seguirlo
radicalmente, aceptando y viviendo las exigencias del
Evangelio.
Ojal que este pequeo folleto pueda ayudar en
algo a los agentes de pastoral en su bsqueda constante
de material adecuado para realizar un apostolado
fecundo.

P. Jorge Luis Zaraza Campa, fmap


Mxico, D.F.; a 8 de septiembre de 2011,
Fiesta de la Natividad de Mara.

139
Indice
Presentacin ......................................................... 3

Introduccin ......................................................... 5

Introduccin a la 3 edicin ................................ 8

Primera parte
LA SUPERSTICIN EN GENERAL

Captulo 1
Qu es la supersticin? .................................... 10

Captulo 2
Supersticiones ms comunes ............................. 14

Captulo 3
,QXHQFLDHQQXHVWUDVYLGDV .............................. 17

140
Segunda parte
LA SANTA MUERTE

Captulo 1
Culto muy extendido ......................................... 22

Captulo 2
Origen incierto ................................................... 25

Captulo 3
Culto a la Santa Muerte: ................................... 33

Captulo 4
Negocio redondo ................................................ 38

Captulo 5
Qu es la muerte? ............................................ 43

Captulo 6
/DYHUGDGHUDVDQWDPXHUWH ............................... 50

Captulo 7
0RWLYRVGHODH[SDQVLyQ
del culto a la Santa Muerte ............................... 54

Captulo 8
Sociodrama
sobre el culto a la Santa Muerte ....................... 61

141
Tercera parte
SUPERSTICIONES MS COMUNES

Captulo 1
Brujera............................................................... 68

Captulo 2
El mal de ojo ....................................................... 81

Captulo 3
3RGHPRVORVFDWyOLFRVYHQHUDUD%XGD" ......... 85

Captulo 4
$GLYLQDFLyQ......................................................... 92

Captulo 5
-HV~V0DOYHUGH ................................................. 103

Captulo 6
Nio Fidencio ....................................................110

142
Cuarta parte
SUPERSTICIN
EN LA VENERACIN A LOS SANTOS

Captulo 1
San Martn Caballero .......................................116

Captulo 2
San Judas Tadeo .............................................. 124

Captulo 3
San Antonio de Padua ..................................... 129

Captulo 4
San Chrbel Makhlouf ................................... 133

Conclusin ........................................................ 139

143
Se termin de imprimir
el 30 de septiembre de 2011,
Fiesta de San Jernimo
- 50.000 ejemplares -

144