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Nivelacin de suelas agrcolas

UNA MEJORA PERMANENTE.

lvn Gallardo A.
Programa Riego

INTRODUCCION b) En el manejo del agua de lluvia


Cuando se maneja el agua en los terrenos de El escurrimiento superficial del agua se difi-
cultivos, sea sta proveniente de riego o de culta por la existencia de microrrelieve que
lluvia, se presentan sectores hmedos y provoca encharcami\nto en las zonas bajas
secos que corresponden a los lugares deno- de los potreros. Estos sectores, con exceso
minados ubajos" y "altosii dentro de los de humedad, retrasan las labores de prepa-
potreros. racin de suelo y provocan prdida de semi-
lla a! permanecer anegadas durante la etapa
Para evitar problemas ocasionados por el de germinacin. Si el anegamiento se pro-
relieve del suelo se recurre a su nivelacin, duce despus de la emergencia, durante un
que es una prctica consistente en quitar per(odo prolongado, causar trastornos fi-
tierra en las partes altas y llevarlas a las siolgicos que pueden conducir a la muerte
bajas, con el fin de emparejar la superficie. de plantas.
Permitiendo con ello una distribucin uni-
forme del agua de riego o lluvias, y mejorar CONDICIONES QUE .DEBE CUMPLIR EL
-el drenaje superficial de sta. SUELO A NIVELAR

Este artculo pretende entregar pautas para Para nivelacin el suelo debe. poseer una
decidir si nivelar o no, abarcando aspectos profundidad de a lo menos 1,5 metros, con
como: problemas de suelos desnivelados, un perfil homogneo tal, que cortes de 20 a
trabajos requeridos, maquinaria y costos. 30 centmetros no alteren demasiado su
fertilidad. Para suplir el dficit de fertilidad
PROBLEMAS QUE CAUSA UN SUELO provocado por la extraccin de suelo de
DESNIVELADO mayor fertilidad, es recomendable tratar la
zona de cortes con una fertilizacin dife-
a) En el manejo del agua de riego rente al resto del sector basada en anlisis
de suelo de los lugares que fueron cortados.
Una falta de nivelacin produce una distri-
bucin desuniforme de la profundidad de REQUERIMIENTO DE NIVELACION EN
majamiento. Tiene como consecuencia irre- DIFERENTES CULTIVOS O PLANTACIONES
gularidad en el abastecimiento de agua a las
plantas en algunos perodos de crecimiento, Para todos Jos cultivos, el suelo nivelado es
encontrndose algunas con exceso y otras una solucin a la mayada de los problemas
con dficit de humedad en la zona de las de riego. Sin embargo, especialmente exi-
ra(ces. gentes en materia de nivelacin son las
plantacione.s permanentes, como el caso de
Tambin es necesario trazar gran nmero
frutales, frambuesas, esprragos, etc. Ideal-
de acequias alimentadoras y desages, que
se usan para entregar agua en las partes mente, estas plantaciones deben ser en hile-
altas y evacuar las bajas. ras paralelas y la nica forma de no tener
problemas de anegamiento causados por
Otro problema es la necesidad de un mayor riego es a travs de suelos nivelados. De esta
uso de mano de obra, debido a que es nece- manera, es posible evitar enfermedades ra-
sario mayor tiempo para controlar el agua diculares tales como: Phytophthora, Fusa-
y procurar un riego ms uniforme. rium, Rhizoctonia, Pythium, Sc!erotinia.

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Trai//a de tamao grande, accionada por un tractor de oruga.

TRABAJOS DE TOPOGRAFIA METODOS DE NIVELACION

Los estudios de nivelacin deben basarse en La eleccin del mtodo de nivelacin estar
levantamientos topogrficos exactos, que condicionado por caractersticas de suelo,
permitan un diseo econmico del trabajo cultivo, pendiente, formas de terreno y re-
de la maquinaria. cursos econmicos.
El proyecto de nivelacin permite: A continuacin se describen en forma gene-
ral tres mtodos para clculo y ejecucin de
a) Econom (as considerables del uso de ma- niveladones:
quinaria, superiores en muchos casos al
40% de las nivelaciones hechas por apre- a) Emparejamiento: Consiste en eliminar las
ciacin visual. elevaciones y rellenar las depresiones, sin
conservar ninguna pendiente uniforme.
b) Racionalizar cortes y rellenos, con lo que Este mtodo slo cumple con el propsi-
se evitan cortes excesivos y un mal uso to de hacer fluir el agua de riego y se jus-
de la maquinaria. tifica cuando los suelos son poco profun-
dos, o cuando estn destinadosa cultivos
c) Permite elegir el mtodo de nivelacin
como cereales y praderas. La maquinaria
adecuado a las condiciones del terreno.
a usar puede ser rastrones niveladores o
d) Entrega las bases para disear el futuro palas de cola tiradas por tractor. Es una
sistema de riego, trazado de canales, de- labor de bajo costo y con movimientos
sages, estructuras de riego y sentido de de suelo no mayores de 50 a 100 m3 por
riego. hectrea.

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b) Nivelacin por perfiles o en un sentido: No es recomendable rastrear el suelo, ya
Consiste en nivelar exclusivamente en el que dificulta el llenado de los capachos de
sentido del riego, manteniendo una pen- las traillas. Si el suelo est muy cementado,
diente uniforme a lo largo de las hileras es recomendable el uso de arado cincel pre-
de plantacin, sin nivelar en el sentido vio al trabajo de las traillas.
transversal.
COSTOS
Este mtodo de nivelacin exige un uso
de maquinaria especializada y de mayor Al contratar maquinaria de movimiento de
costo, como son las traillas y motonive- tierra, existen dos modalidades propuestas
ladoras agrcolas. El movimiento de sue- por las empresas dedicadas a este negocio.
lo por he'ctrea es del orden de 250 a Estas son: precio por metro cbico, y pre-
400 m3. cio por hora de trabajo.
e) Nivelacin en dos sentidos: Este mtodo Las dos modalidades no difieren mucho si
es el de mayor costo, ya que exige gran- el agricultor tiene claro cuntos son los me-
des movimientos de suelo, alrededor de tros cbicos a mover, o cul es el rendi-
500-700 m3 por hectrea. E 1 pao de te- miento de las mquinas en metro cbico
rreno queda como un plano inclinado por hora.
perfecto.
Los precios de maquinaria para movimiento
Al dividir el p9trero en sectores ms pe- de tierra en el mercado fluctan entre $ 80
queos, de pendiente homogenea ( terra- a $ 100 el metro cbico, con combustible
zas), es posible disminuir los cortes al ni- incluido {precio vigente marzo 1987).
vel de 400 m3 por hectrea.
El precio de arriendo de maquinarias por
Despus del trabajo de las traillas es ne- hora flucta entre $ 3.400 a $ 4.100, con
cesario, en algunos casos, el empleo de combustible incluido.
una mquina microniveladora tipo
"EVERSMAN ", la que cumple con la El costo de los estudios de nivelacin y re-
funcin de eliminar el microrrelieve, pero conocimiento de suelos flucta entre
no sirve como mquina para realizar cor- $ 4.000 y $ 6.000 por hectrea, dependien-
tes y rellenos en profundidad y distancia. do de la cantidad de hectreas a nivelar.

Es necesario sealar que las cifras indica- Considerando un promedio general de


das para movimiento de tierra son slo 350 m3 por hectrea de corte, el costo para
de carcter referencial. El clculo exacto nivelar una hectrea es del orden de
del movimiento de tierra ser dado por el $ 32.000 a $ 40.000. Si se considera que el
estudio de nivelacin. trabajo de nivelacin es una mejora perma-
nente, implica que la inversin que se haga
MOMENTO OPTIMO PARA COMENZAR por hectrea es un aumento en el valor de
LOS TRABAJOS la tierra.

Los trabajos topogrficos y reconocimiento La recuperacin de la inversin depender


de suelo se deben iniciar una vez finalizadas del cultivo o secuencia de cultivos a estable-
las labores de cosecha. cer, considerando aumentos de rendimiento
por mejor eficiencia de riego, uniformidad
El estado ideal del suelo para el trabajo de de majamiento y economa de agua.
la maquinaria es despus de una cosecha de
cereales. COMENTARIO FINAL
Para facilitar el corte por parte de las trai- La nivelacin de suelos es una prctica ne-
llas el suelo debe estar en un estado friable, cesaria para el establecimiento de u na
que corresponde al valor intermedio entre explotacin rentable y se paga con creces al
plstico y cementado. Esto corresponde a aumentar el rendimiento de los cultivos,
un suelo que no se encuentra ni seco ni h- optimizar el uso del suelo, y obtener una
medo, apto para la rotura con arado. mejora permanente en el tiempo.8

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