Está en la página 1de 8

Carlo Ginzburg: reflexiones sobre el mtodo

indiciario
Carlo Ginzburg: Reflections on the indiciary method
Absaln Jimnez Becerra*

Fecha de recibido: 10 de mayo de 2013. Fecha de aprobacin: 8 de junio de 2013.

El historiador es como el mdico, utiliza cuadros que describen las enfermedades de


un paciente en particular y el conocimiento histrico es como el mdico, es indirecto,
indicial y conjetural.

Carlo Ginzburg1

RESUMEN
Este artculo recoge una serie de lecturas fragmentadas, apuntes de clase y discusiones de carcter
metodolgico, realizadas con estudiantes de maestra. En el texto se afrontan cuatro puntos funda-
mentales para dilucidar el mtodo indiciario: en primer lugar, abordamos de manera breve el libro de
Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos, obra en la que toma cuerpo buena parte dicha propuesta; en
segundo lugar, abordamos algunos elementos generales del mtodo; en tercer lugar, inspeccionamos
el concepto de indicio, estableciendo su paralelo con la labor del historiador e investigador social; y,
por ltimo, llegamos a las conclusiones. Nuestro inters, es acercar a los investigadores en formacin
a algunos elementos de la pregunta por la propuesta indiciaria.
Palabras clave: mtodo, indicio, investigacin, prueba, contexto.

ABSTRACT
This article contains a series of fragmented readings, class notes and discussions of methodological
character performed in the company of masters level students. In the text four fundamental points
face to elucidate the indiciario method: first, tackle briefly the book of Carlo Ginzburg, The cheese and
the worms, work that takes body much this proposal; Secondly, are dealing with some elements gene-
rate method; Thirdly, we inspect the concept of I hint establishing their parallel with the work of the
historian and social researcher; and finally, we come to the final conclusions. Our interest by means
of the present text is to bring together researchers in training to some elements of what the particular
proposal.
Keywords: Method, research, test, indication, context.

* Doctor en Educacin de la Universidad Pedaggica Nacional. Mg. en Historia de la Universidad Nacional de Colombia. Mg. en Estu-
dios Polticos de la Pontificia Universidad Javeriana. Licenciado en Ciencias Sociales de la Universidad Pedaggica Nacional. Profesor
Titular de la Facultad de Ciencias y Educacin de la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas. Miembro del grupo de investiga-
cin Emilio. Correo electrnico: abjibe2012@hotmail.com
1 Carlo Ginzburg, Historia nocturna (Buenos Aires: Einaudi, 1989): 148.

Esfera. volumen 1, nmero 1. Enero - Junio 2011 / ISSN 1794-8428 / Bogot-Colombia / p. 21-28 21
Absaln Jimnez Becerra

Introduccin pueden dilucidar gracias al mtodo conjetu-


ral e indiciario.
Carlo Ginzburg naci en Turn (Italia) en 1936. 5. Si la realidad es impenetrable, existen zonas
Proveniente de una familia de intelectuales, se privilegiadas en las que el indicio, la conjetu-
doctor en filosofa en la Universidad de Pisa,
ra y la prueba, permiten descfrala.
en 1961. Sus campos de inters van desde el re-
nacimiento italiano hasta la historia moderna de 6. Los indicios oblicuos e indirectos conllevan
Europa; sin embargo, su principal contribucin a una valoracin especfica de las fuentes, par-
la historia se dio en el campo metodolgico, es- ticularmente las orales, a un particular trata-
tableciendo las bases del mtodo indiciario y miento y valoracin del testimonio.
lo que a la postre sera la microhistoria, la cual 7. En este mtodo se utilizan tambin testimo-
se interesa por procedimientos concretos y de- nios figurativos; es decir, la pintura y la gra-
tallados. Este investigador, a principios de los fa general como fuente histrica. La pintura
aos ochenta, seal

la aproximacin entre an- puede ser significativa, porque atestigua de-
tropologa e historia, provocada por el fin de la terminadas relaciones culturales. As, se hace
confianza de un concepto de historia, construida uso de los instrumentos que ofrece utilizan-
con sus propios recursos y la creciente concien- do como fuente los testimonios figurativos
cia entre los antroplogos de que las culturas considerndolos con independencia de su
nativas eran tambin un producto histrico. Su valor esttico y su condicin de obra arte.
propuesta investigativa se caracteriza por los si- 8. El historiador influye en el presente, es quien
guientes aspectos: rescata las huellas del pasado con la distan-
1. Hay un llamado al investigador de lo nuevo, cia justa entre la emocin y la indiferencia, y
el cual debe actuar sin redes de proteccin asumiendo una actitud abierta a la multiplici-
historiogrfica e ideolgica. dad de los puntos de vista que se presentan.
2. En el mtodo indiciario se presta ms aten-
cin a lo micro social, es decir, se explican De esta manera, las disciplinas indiciarias son
ideas, actitudes y modelos de cultura me- eminentemente cualitativas; tienen por objeto
diante un examen intensivo de una persona, casos, situaciones y documentos individuales;
un documento o una localidad. precisamente, por ello alcanzan resultados que
tienen un margen incuestionable de alteridad. El
3. El historiador, como investigador, se debe
conocimiento histrico es indirecto, indiciario y
mover en la tentativa, asumida como si-
conjetural; y, como lo vamos a observar, fue gra-
nnimo de tocar y palpar. Quien hace una
cias a los avances del psicoanlisis, la literatura
investigacin, en el caso del historiador, es
de ficcin y la interpretacin pictrica e icono-
como una persona que se desplaza por una
grfica, que toma cuerpo el mtodo indiciario, en
habitacin oscura: se mueve a tientas, choca
el que no se deja pasar desapercibido cualquier
con objetos y realiza conjeturas.
elemento secundario.2
4. El conocimiento histrico es indirecto, indi-
cial y conjetural. El indicio se puede convertir As, pues, el presente artculo recoge una se-
en el ms certero instrumento de individuali- rie de lecturas fragmentadas, apuntes de clase y
zacin; hasta el habitante ms msero y humil- discusiones de carcter metodolgico, realizadas
de, o la situacin ms particular y extraa, se en compaa de los estudiantes de la Maestra en

2 El mtodo indiciario tambin tiene una gran deuda con el del mtodo antropomtrico y con el denominado retrato hablado de Al-
phonse Bertillon (1879); es decir, la descripcin verbal y analtica de unidades discretas de la nariz, ojos, labios, orejas, etc., la cual deba
restituir la imagen del individuo; y tambin, con el mtodo de Francis Galton (1885), el uso de la huellas digitales, la recopilacin de
los primeros archivos de huellas y su clasificacin. El mtodo indiciario, busca la individualizacin, intenta resaltar las caractersticas
individuales y cualitativas sin pretender ningn tipo de universalizacin.

22 Esfera. volumen 2, nmero 2. Julio - Diciembre 2012 / ISSN 1794-8428 / Bogot-Colombia / p. 21-28
Carlo Ginzburg: Reflexiones sobre el mtodo

Investigacin Social Interdisciplinaria, MISI, de En su teora sobre El queso y los gusanos, Menoc-
la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas cio aclaraba lo siguiente, en el primer proceso:
(Bogot). En este texto analizamos cuatro pun-
Yo he dicho que por lo que pienso y creo, en un
tos fundamentales. En primer lugar, abordamos
inicio todo era caos, es decir tierra aire, agua y fue-
de manera breve el libro de Carlo Ginzburg, El
go juntos, y aquel volumen poco a poco form una
queso y los gusanos, obra en la que toma cuerpo masa como se hace el queso con la leche y en l
buena parte del mtodo indiciario; en segundo se forman gusanos, y estos fueron los ngeles; y la
lugar, trataremos algunos elementos generarles santsima majestad quiso que aquello fuese Dios y
del mtodo; en tercer lugar, inspeccionamos el los ngeles; y entre aquel nmero de ngeles tam-
concepto de indicio, desde una perspectiva bin estaba Dios, creado tambin l, de aquella
criminalstica, estableciendo su paralelo con la masa y al mismo tiempo, y fue hecho seor con
labor del historiador e investigador social, y, por cuatro capitanes, Luzbel, Miguel, Gabriel y Rafael.
ltimo, llegamos a las conclusiones finales. Nues- Aquel Luzbel, quiso hacerse seor comparndo-
tro inters con la publicacin de este artculo es se al rey que era la majestad de Dios y que por su
acercar a los investigadores en formacin a algu- soberbia Dios mand que fuera echado del Cielo
con todas sus rdenes y compaa y as Dios hizo
nos elementos de lo que significa la propuesta
despus a Adn y Eva y al pueblo en gran multitud
indiciaria. para llenar los sitios de los ngeles echados.3

El queso y los gusano Las primeras criaturas creadas en el mundo


La obra de Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos, fueron los ngeles, y como ellos pecaron por so-
publicada en 1976, contiene la propuesta de un berbia, fueron privados de su puesto. Ese Dios
nuevo modelo de historia crtica para el examen ngel creado del caos, haca parte de un con-
de las culturas subalternas. Dicha obra postula junto de extravagancias impas en la mente de
una versin de historia cultural caracterizada por Menoccio, que la Iglesia deba castigar. Para este
su singularidad, originalidad y su posible aplica- particular personaje medieval, hablar latn era un
cin y anlisis universal. Las culturas populares desacato a los pobres, pues ellos no entendan lo
se renuevan desde el mundo de la experiencia que el prroco deca. Menoccio cuestion, ade-
prctica, nacen y se recrean cotidianamente a ms, las indulgencias, creyendo que solo las bue-
partir de ese mundo directo de la experiencia, un nas obras son la que salvan al creyente. Para este
mundo creado y reproducido por esas mismas personaje, la Iglesia y los curas opriman a los po-
clases populares. bres, a tal punto que la jerarqua eclesistica era
la encarnacin de la opresin.
En el libro, Ginzburg aborda la vida del mo-
linero Domenico Scandella, llamado por sus Los cuestionamientos de Menoccio se acerca-
vecinos Menoccio (1532-1601, Montereale, Italia). ban mucho a los de los anabaptistas, perseguidos
Este sujeto, de bajo perfil, vivi dos procesos in- en la Europa del siglo XVI, particularmente, la in-
quisitorios (el primero en 1584 y el segundo en sistencia sobre la sencillez de la palabra de Dios,
1597), para terminar quemado en la hoguera, por el rechazo a las imgenes sagradas de las ceremo-
orden del papa Clemente VIII, en 1601. Esto, en nias y los sacramentos, la negacin de la divini-
momentos en que las teoras del protestantismo dad de Cristo, y su adhesin a una religiosidad
tomaban fuerza en Europa, hizo cuestionar la practicada en las obras. No obstante, Menoccio
hegemona de la Iglesia catlica y el manejo de iba ms all del bautismo de adultos, ms bien lo
las indulgencias; sumado a que varios creyentes crea intil. La implcita negacin del purgatorio,
tuvieron acceso a evangelios apcrifos. segn sus opiniones, y la inutilidad de la misa

3 Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos (Barcelona: Atajos, 2000): 34.

Esfera. volumen 2, nmero 2. Julio - Diciembre 2012 / ISSN 1794-8428 / Bogot-Colombia / p. 21-28 23
Absaln Jimnez Becerra

para los difuntos, generaba una posicin cercana eran considerados textos simplemente humanos.
al discurso de la reforma protestante, que gener Tambin estaba atravesado por el ambiente del
persecusiones en la Italia del siglo XVI. discurso protestante, perseguido hasta la muerte
por esa poca en Italia. As, la religin se cons-
Todo este conjunto de opiniones fueron vistas
tituy en una realidad puramente mundana que
por parte de los inquisidores como inspiraciones
atravesaba el vnculo entre moral y poltica.
diablicas, pertinaz en herejas, sacrlegas, diab-
licas y como un conjunto de juicios inspirados Sin duda, el anterior contexto, sumado al pa-
por espritus malignos, que la Iglesia catlica pel difusor de la imprenta, permiti que un mo-
termin castigando en 1601. En su investigacin, linero como Menoccio accediera a estas teoras,
Ginzburg demuestra que Menoccio no era un ile- tomara la palabra y diera a conocer sus propias
trado, pero tampoco era un hombre de mundo. opiniones. Este molinero no repeta como un
En realidad, era un campesino un poco acomo- loro las tesis ajenas: sus afirmaciones eran el pro-
dado que, al contar con su molino, logr estable- ducto de una relaboracin original. En el primer
cer otro tipo de relacin con el cura de su iglesia proceso, que se cierra en 1586, muestra arrepen-
y su parroquia. timiento y es condenado a llevar un hbito con
una cruz por varios aos, lo que generaba en la
Carlo Ginzburg, como investigador e historia- comunidad rural, a la cual perteneca, que lo aso-
dor, se preguntaba por las fuentes que originaron ciaran como un excomulgado de la Iglesia; luego,
dichos pensamientos en Menoccio, por los posi- en 1597, reincide en sus opiniones y es conde-
bles viajes que efectu, las posibles personas que nado a muerte en 1601. En este ltimo proceso,
conoci y por las lecturas que realiz. En su pes- Menoccio, con su silencio, quiso poner de relie-
quisa indiciaria, evidencia que Menoccio ley al ve frente a los jueces que sus ideas haban naci-
menos once libros, en los que se destaca: la Biblia do del aislamiento y del contacto con los libros,
en lengua vulgar, el Florilegio de la Biblia, El Rosario como tambin de una alta porcin de tradicin
de la Madona, e incluso una versin del Corn.4 oral. Para Ginzburg, all se percibe la presencia
Menoccio, aunque no haba salido de su pro- de una religin campesina intolerante ante los
vincia, a excepcin de un castigo en su juventud dogmas y ceremonias, vinculada a los ritmos de
en el que tuvo que vivir algn tiempo en un lugar la naturaleza, fundamentalmente precristiana.
cercano, s entr en contacto con viajeros y algu-
nos dueos de bibliotecas, a quienes les solicit El mtodo indiciario
libros prestados, para construir sus propias con- El mtodo indiciario se muestra necesario para el
clusiones. Por ejemplo, en el Florilegio de la Biblia, complejo acceso de las culturas subalternas y ha-
se daba a conocer cmo Jess fue enviado a la es- cia el desciframiento de sus cdigos y estructuras
cuela; en l se puede leer cmo Jess maldijo al principales. El desafo en el mtodo es descubrir
maestro que le haba dado una bofetada y al mo- las vas que le permitan acceder a la reconstruc-
mento le hizo caer fulminado, pero en la misma cin de las culturas que dejan pocos rastros o
pgina, en el captulo anterior, se cuenta cmo evidencias de su pasado. La propuesta indiciaria
Jess, sollozndose con los otros nios, resucit busca renovar los mtodos tradicionales de in-
a uno que haba muerto. vestigacin, dndoles la voz a los que no la tie-
Por lo dems, para esta poca Menoccio se nen, renovar paradigmas y conceptos, el modo
encontraba en el centro de una tensin entre los de concebir el estatuto de prueba y las formas de
evangelios apcrifos y los evangelios cannicos, control y verificacin de los resultados historio-
los cuales, adems de situarse en un mismo plano, grficos.

4 Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos: 63.

24 Esfera. volumen 2, nmero 2. Julio - Diciembre 2012 / ISSN 1794-8428 / Bogot-Colombia / p. 21-28
Carlo Ginzburg: Reflexiones sobre el mtodo

En palabras de Ginzburg, Holmes, se busca al autor de delitos por medio


de indicios varios, como la cenizas de los cigarri-
Mediante este mtodo se penetra ms all de los
llos o las marcas de lpiz labial; pero, sin duda,
testimonios habituales y de los discursos tradicio-
nales, para lograr atrapar el elemento dialgico, la relacin ms sugestiva la establece con el psi-
subyacente en todos los testimonios y discursos y coanlisis, particularmente, la lectura que hace
a travs de este mismo elemento y de otra serie de de Sigmund Freud, en especial de su artculo, El
procedimientos oblicuos, indirectos, indiciarios y Moiss de Miguel ngel, donde se evidencia la
a contrapelo, acceder igualmente y de alguna ma- postulacin de un mtodo interpretativo basado
nera a esa misma cultura de las clases subalternas, en lo secundario, en los datos marginales, consi-
pero vistas y reconstruidas desde su propio punto derados reveladores.6
de vista, desde la posicin y la percepcin misma
de los perseguidos y de las vctimas.5 En los tres casos, un detalle minsculo pro-
porciona la clave para acceder a una realidad ms
Para este investigador, el archivo debe ser visto profunda, inaccesible por otros mtodos: para
como un yacimiento precioso de materias primas, Freud, estos detalles son sntomas; para Sherlock
en gran parte inexplotadas. La historia de per- Homes, pistas o indicios, y para Morelli, rasgos
sonas del comn, de las personas que no saben pictricos. En los tres casos existen mtodos para
que hacen historia, como la de un molinero o un encontrar huellas profundas en un caso investi-
bufn medieval, es un ejercicio de microhistoria. gativo: sntomas, indicios y signos pictricos. En
Es una ciencia de lo vivido, es una va adecuada los tres se entrev el modelo de sintomatologa
para explorar esa extraordinaria acumulacin de mdica, la observacin directa sobre los snto-
materia prima, la ms adecuada y accesible para mas superficiales, a veces irrelevantes a los ojos
los mtodos artesanales de explotacin. del paciente; se valoran las apariencias prescindi-
bles, hasta convertirse en una realidad compleja,
Parte del mtodo indiciario se encuentra en directamente experimentada. El desciframiento
tres propuestas cualitativas de investigacin: en indiciario del pasado conlleva una actitud cog-
primer lugar, en la crtica pictrica de Giovanni noscitiva, en la que participan operaciones inte-
Morelli; en segundo lugar, en la novela policial lectuales, como el anlisis, las comparaciones y
de Arthur Conan Doyle, y, por ltimo, en el psi- clasificaciones de quien investiga.
coanlisis de Sigmund Freud. El primero, exa-
minaba los detalles menos trascendentes de los La alusin a una actividad inconsciente nos
cuadros, como el lbulo de la oreja o la forma de impresiona por la identificacin del ncleo arts-
las uas, para reconocer al autor de los cuadros tico con los elementos que escapan del control
examinados; del segundo, el creador de Sherlock de la conciencia. Sntomas e indicios, elementos

5 Carlo Ginzburg, Tentativas (Tucumn: Protohistoria Ediciones, 2004): 35.


6 Sigmund Freud se confiesa como un profano en la cuestin del arte; sin embargo, obras como el Moiss, de Miguel ngel, ejercen
una poderosa accin sobre quien busca interpretarla. Esta obra, erigida en la iglesia de Sian Pietro in Vincoli, de Roma, da a conocer
la escena de un Moiss en apariencia encolerizado, una vez baja al campamento con las tablas de la ley del monte Sina. En su balance,
para Freud, la expresin fisonmica de Moiss evidencia una mezcla de clera, dolor y desprecio; el dolor en la mirada y el desprecio
con el resalto del labio inferior y en las comisuras de la boca, echada hacia abajo. La razn de la clera es la construccin de los judos
de un becerro de oro, en el que danzaban en derredor jubilosos. Freud plantea otras tentativas de interpretacin, por ejemplo, analizar
caracteres aislados de la misma, el giro resuelto de la cabeza hacia la izquierda, en tanto el cuerpo aparece de frente, el pie izquierdo
alzado no permite otra interpretacin que una disposicin a levantarse y la posicin de las tablas de la ley, las cuales resbalan a conse-
cuencia de la exaltacin del portador y que acabarn por caer al suelo. El Moiss de Miguel ngel, es una figura de carcter. Cuando
se desarrolla la lectura de este artculo, se concluye que es Freud quien establece las bases del mtodo indiciario, debido a que, en su
ejercicio de anlisis, es importante acentuar la mirada en las caractersticas y en los detalles secundarios, procedimiento que muestra
grandes afinidades con el psicoanlisis en el que se deducen rasgos poco estimados o inobservados, del residuo de la observacin, cosas
secretas o encubiertas (Sigmund Freud, El Moiss de Miguel ngel, en Sigmund Freud, Obras completas, Amorrortu, Buenos Aires,
1981).

Esfera. volumen 2, nmero 2. Julio - Diciembre 2012 / ISSN 1794-8428 / Bogot-Colombia / p. 21-28 25
Absaln Jimnez Becerra

que estn en el inconsciente colectivo, sumado relaciones disimtricas y por situaciones indivi-
a rasgos pictricos, se pueden constituir en ins- duales. El contexto ayuda a pensar lo que los do-
trumentos reveladores, frente a lo inaccesible cumentos nos dicen, pero lo que de ah se infiere,
que puede ser la observacin directa que se basa son posibilidades, no consecuencias necesarias;
muchas veces en datos superficiales. Las discipli- es decir, la mayora de las veces, conjeturas y no
nas indiciales, como la pintura, la literatura poli- hechos verificables. El historiador y el juez bus-
cial y el psicoanlisis, adems de la medicina, se can la prueba; uno de los problemas mayores es-
constituyen en propuestas eminentemente cua- triba en cmo traducir en trminos jurdicos una
litativas, que tienen por objeto de investigacin evidencia histrica. Frente a hechos variables y
el estudio de caso, situaciones y documentos in- ante hechos que cuentan a veces con solo testi-
dividuales. gos, no necesariamente coherentes y con voces
Los indicios mnimos se vuelven una y otra discordantes, el mtodo indiciario se convierte
vez elementos reveladores de fenmenos ms ge- en una posibilidad.
nerales: la visin del mundo de una clase social.
Una disciplina como el psicoanlisis se confor- Pero, qu es un indicio?
m alrededor de hiptesis, donde ciertos deta-
lles, aparentemente desdeables, podan revelar Podramos decir que todo historiador e inves-
fenmenos profundos de notable amplitud. El tigador social, una vez delimita la pregunta inves-
mtodo indiciario se constituye en una respuesta tigativa, cuando evidencia vacos en el hecho o
para refutar algunas situaciones generadas a par- acontecimiento, trabaja sobre indicios. Y nues-
tir de las crisis de los paradigmas de conocimien- tro arte de investigar es muy comparable al del
to, en la segunda mitad del siglo XX, sobre la detective que descubre al autor del delito sobre
base de la imposibilidad de la observacin total. la base de indicios, que en la mayora de los casos
son imperceptibles. Como investigadores, somos
El mtodo indiciario se basa, en muchas oca-
un Sherlock Holmes en potencia, y debemos te-
siones, en el anlisis de las discordancias entre
ner en cuenta que la produccin de fuentes en
las preguntas hechas por el inquisidor y las res-
una determinada sociedad est ligada, de manera
puestas de los inquiridos. Tiene en cuenta el pro-
ceso de contaminacin, deformacin y borra- directa, a las relaciones de fuerza que existen en
miento de las huellas dejadas por el pasado. Si el interior de esta.
bien, el mtodo indiciario bebe del psicoanlisis, El trmino indicio proviene del latn indictum,
de su introspeccin individual, se acompaa del que significa signo aparente y probable de que
anlisis del contexto cultural. Para Ginzburg, el existe alguna cosa, y, a su vez, es sinnimo de se-
contexto hace parte del dominio de posibilida- al, muestra o indicacin. El indicio hace parte
des histricamente determinadas; el historiador del material sensible, significativo y se entiende
establece vnculos, relaciones y paralelismos, no que est constituido por todos aquellos elemen-
siempre documentados en forma directa; es de- tos que son aprehendidos y percibidos median-
cir, que solo estn en la medida en que se refieren te la aplicacin de nuestros rganos y sentidos.
a fenmenos surgidos en un contexto comn, de Cuando se comprueba que el indicio est ntima-
ndole econmico, social, poltico, cultural, men- mente relacionado con el hecho que se investiga,
tal, etc., y este contexto cultural juega, de manera se puede constituir en evidencia. Por su relacin
consustancial, como medio de relacin entre las
con los hechos, los indicios se clasifican en indi-
fuentes, las pruebas y los indicios.
cios determinados e indeterminados, de acuerdo
El contexto, aunque compartido, no necesa- con el grado de sealamiento, orientacin, veri-
riamente es homogneo; est constituido por ficacin y aporte comprobatorio con un hecho.7

7 En criminalstica existe este tipo de clasificacin: en el primero, los indicios determinados son aquellos que requieren solamente de
un anlisis minucioso a simple vista o con lentes de aumento y que guardan relacin directa con el objeto o persona que los produce;

26 Esfera. volumen 2, nmero 2. Julio - Diciembre 2012 / ISSN 1794-8428 / Bogot-Colombia / p. 21-28
Carlo Ginzburg: Reflexiones sobre el mtodo

El indicio es sinnimo de conjetura o seal tes e instrumentos. Las fuentes documentales


que posibilita el conocimiento de algo que ha deben ser cruzadas por varios tipos de archivos
existido o va a ocurrir; es tambin un indicador, oficiales (pblicos y privados) con las fuentes
un ndice. Un indicio es un signo que mantiene orales, los testimonios y la documentacin de
una relacin directa con el objeto representado; bal. Es decir, el indicio, como signo aparente,
por ejemplo, el humo es un indicio de fuego. Asi- como parte del material sensible y significativo
mismo, es una seal que permite inferir algo de de cualquier investigacin, se contrasta con los
lo que no se tiene conocimiento directo, o un sig- dems materiales aprehendidos y percibidos para
no en el que se explicita que existe una relacin la elaboracin de un informe investigativo, me-
de continuidad con lo representado. Desde la diante el cual se busca dar cuenta de una realidad
aparicin de un indicio hasta la constitucin de ocurrida en el pasado.
una prueba, hay varias gradaciones: puede darse
una relacin directa entre seal lejana, la mani- Consideraciones finales
festacin de un hecho y la constitucin de una
Como observamos, en la obra de Carlo Ginz-
evidencia. El indicio puede ser visto como parte
burg, El queso y los gusanos, se encuentra conteni-
de una circunstancia que contribuye al descubri-
miento de un hecho oculto. da la propuesta de un nuevo modelo de historia
crtica para el examen de las culturas subalter-
Sin duda, el investigador social ya sea el an- nas. Las culturas populares se renuevan desde
troplogo, el socilogo o el historiador se debe el mundo de la experiencia prctica, nacen y se
mover en esta lgica conjetural, en la que el indi- recrean cotidianamente a partir de ese mundo
cio puede orientar la investigacin de un aconte- directo de la experiencia, creado y reproducido
cimiento ocurrido en el pasado. El investigador por esas mismas clases populares. De tal manera,
social tambin maneja cierto tipo de indicio de- para Ginzburg, el mtodo indiciario es de suma im-
terminado o indeterminado, el cual decanta, bajo portancia para el complejo acceso de las culturas
el principio de triangulacin de las fuentes, o es- subalternas, el desciframiento de sus cdigos y
pecficamente, una triangulacin de cotejo. estructuras principales.
La verdadera tarea del investigador es ir en- El desafo de este mtodo es descubrir las vas
contrando el orden de los acontecimientos inves- que le permitan acceder a la reconstruccin de
tigados. Desde esta perspectiva, el investigador
las culturas que dejan pocos rastros o evidencias
entreteje los contextos de carcter cultural como
de su pasado. La propuesta indiciaria busca reno-
condicin de posibilidad, con los posibles acon-
var los mtodos tradicionales de investigacin,
tecimientos y rupturas, las fuentes fehacientes y
dndoles la voz a los que no la tienen, renovar
los indicios y conjeturas iluminadoras que per-
paradigmas y conceptos, el modo de concebir el
miten una particular interpretacin y un mejor
estatuto de prueba y las formas de control y veri-
anlisis de lo ocurrido. Un indicio se constituye
en un elemento fundamental a la hora de estable- ficacin de los resultados historiogrficos.
cer el orden de los acontecimientos investigados, Las disciplinas indiciarias son eminentemente
las experiencias vividas por los sujetos indagados cualitativas; tienen por objeto casos, situaciones y
y, en general, para establecer la realidad estudia- documentos individuales; por ello, precisamen-
da de la manera ms objetiva posible. te, alcanzan resultados que tienen un margen
El indicio, mediante la triangulacin de cote- incuestionable de alteridad. Adems el conoci-
jo, debe ser contrastado con el uso de otras fuen- miento histrico es indirecto, indiciario y conje-

por su naturaleza fsica son, por ejemplo, armas, huellas dactilares e instrumentos. En el segundo, los indicios indeterminados son
aquellos que requieren de un anlisis completo para el conocimiento de su composicin y estructura, de acuerdo con su naturaleza
fsica, pues de otra forma no estaramos en la posibilidad de definirlos. Son, por ejemplo: pelos, fibras, semen, orina, vmito, ADN,
manchas o huellas de sangre y pastillas desconocidas, con o sin envoltura.

Esfera. volumen 2, nmero 2. Julio - Diciembre 2012 / ISSN 1794-8428 / Bogot-Colombia / p. 21-28 27
Absaln Jimnez Becerra

tural; y fue gracias a los avances del psicoanlisis, veces. No hay que olvidar que el historiador y
la literatura de ficcin y la interpretacin pict- el juez buscan la prueba, y uno de los problemas
rica e iconogrfica, que tom cuerpo el mtodo mayores estriba en cmo traducir en trminos ju-
indiciario. Para Ginzburg, buena parte de este rdicos una evidencia histrica. Frente a hechos
mtodo se encuentra en tres propuestas cualita- variables y ante hechos que cuentan, a veces con
tivas de investigacin, como lo son: la crtica pic- solo testigos, no necesariamente coherentes y
trica, la novela policial y el psicoanlisis. En los con voces discordantes, el mtodo indiciario se
tres casos, un detalle minsculo proporciona la convierte en una posibilidad. El indicio hace par-
clave para acceder a una realidad ms profunda, te del material sensible, significativo y se entien-
inaccesible por otros mtodos; en los tres existen de que est constituido por aquellos elementos
mtodos para encontrar huellas profundas en un que son aprehendidos y percibidos mediante la
caso investigativo (sntomas, indicios y signos aplicacin de nuestros rganos y sentidos, tarea
pictricos); en todos se valoran las apariencias cognitiva que compromete de manera integral al
prescindibles hasta convertirse en una realidad buen investigador social.
compleja, directamente experimentada. Bajo
este panorama, el desciframiento indiciario del Bibliografa
pasado conlleva una actitud cognoscitiva, en la
Freud, Sigmund. El Moiss de Miguel ngel.
que participan operaciones intelectuales como
Obras completas. (Buenos Aires: Amorrortu,
el anlisis, las comparaciones y clasificaciones de
1981).
quien investiga.
Ginzburg, Carlo. Historia nocturna. (Buenos Ai-
Por ltimo, el investigador tambin debe te- res: Einaudi, 1989).
ner en cuenta el contexto, el cual ayuda a pensar
Ginzburg, Carlo. El queso y los gusanos. (Barcelo-
lo que los documentos nos dicen; sin embargo, lo
na: Atajos, 2000).
que de ah se infiere son posibilidades, no con-
secuencias necesarias, en otras palabras, conje- Ginzburg, Carlo. Tentativas. (Tucumn: Proto-
turas y no hechos verificables, la mayora de las historia Ediciones, 2004).

28 Esfera. volumen 2, nmero 2. Julio - Diciembre 2012 / ISSN 1794-8428 / Bogot-Colombia / p. 21-28