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Matemticas y Basura

Recolectar y medir la basura de sus familias puede llevar a


interesantes lecciones en matemticas y a una nueva visin por los
valiosos materials que conocemos como basura.

Por Sylvia Helmer y Materiales: balanzas (idealmente, 1


Shirley Parker-Creasy balanza por cada 4 estudiantes), papel
y lpices, etiquetas y cinta de pegar,
Traducido por Sara Zavala bolsas grandes para la basura.

Niveles: 4-6 grados


Areas: Matemticas
Conceptos: Reducir y reciclar, manejo
de la basura
B asura!! Los estudiantes tienden a no
pensar dos veces cuando ellos disponen
cosas en el basurero. Sin embargo,
cuando les entra la curiosidad se puede ver el
interes en investigar este creciente problema de
Habilidades: resolver problemas, uso la basura: Donde va toda la basura? Porqu hay
de balanzas, registro de datos, crear y tanta basura? Qu pasa con ella? Qu pasar con
completar tablas, generar y resolver las cosas que no se descomponen? Qu pasa
problemas de matemticas, producir cuando los rellenos sanitarios estan llenos? Qu
grficos, hacer presentaciones. puede reciclarse y que tiene que hacerse para
Lugar: dentro (es opcional un viaje de hacer algunas cosas tiles otra vez? Cmo
trabajo) reduciremos la cantidad de basura que
producimos? Para responder algunas de estas
Tiempo: una semana (recolectando y
preguntas, un grupo del grado cuarto y quinto
midiendo) fueron inquietados a pasar un poco de tiempo
pensando en la cantidad de basura que se hogares en un da asi como en tres das.
producia en sus propias casas. Despus de Inmediatamente, ellos empezaron a hablar sobre
estimar cuanta basura sus familias producian, los los diferentes tipos de basura, cuanto pesara, y
estudiantes la recolectaron por tres das, la preguntas bsicas como cuanto es un kilogramo
trajeron a la clase, y practicaron sus o una libra? Esto llev a una leccin acerca de
conocimientos en matemtica para separarla, como estimar cuanto un kilo o una libra luce.
pesarla, y reportar estos Algunos estudiantes estimaron
datos. El proceso sirvi para que sus familias generarian en tres
darle a los estudiantes una das una cantidad de basura que
nueva forma de entender esta pareceria lo que sus cuerpos
cosa llamada basura. pesaban demostrando con eso
Quizs lo mas importante fue que no tenian idea de cuanto
que la actividad los interes y realmente significaba un kilo o
les dio la oportunidad de usar una libra de peso. Algunas
las matemticas en una forma demostraciones pesando cosas y
importante y retadora que usando una balanzas dio ideas que
podria ser demostrada a sus ayudaron a los estudiantes a hacer
padres y compaeros- y estimados ms reales. Cuntos
sirvi para motivarlos y borradores hay en un kilogramo o
mejorar el apredizaje. en una libra? Cuntos libros de
ejercicios? Cuntos libros de lectura?
Preguntas centrales Despus de discutir y revisar sus estimados
El proyecto empez con una discussion durante personales sobre la basura los estudiantes
la clase de matemticas acerca de algunos registraron sus proyecciones en sus Diarios de
materials que accidentalmente fueron Aprendizaje de Matemticas (un cuanderno de
colocados en el basurero en lugar de en el notas de aprendizaje que mantienen
contenedor de reciclaje. Como ibamos diariamente). Despus se les pidi que
conversando, algunas preguntas surgieron y estas recolectaran la basura no orgnica en sus casa y
fueron escritas en el pizarrn y asi naci el la trajeran a la clase diariamente durante tres
proyecto de matemticas y basura. dias. Los estudiantes fueron enviados a sus casas
con una carta que explicaba el proyecto y
Nuestra preguntas se centraron en: nuestras intenciones. Direcciones detalladas
- Cunta basura (no orgnica) produce cada fueron incluidas acerca del lavado, compactado y
familia en tres das de escuela? embolsado de la basura, adems del cuidado para
- Qu tipo de basura (no orgnica) produce evitar cortes con latas u objetos puntiagudos.
cada familia en tres das de escuela?
Preparndonos para el estudio de
Predicciones la basura
A los estudiantes se les pidi que estimaran En preparacin para nuestros das de basura
cuanta basura ellos pensaban se generaba en sus tuvimos una demostracin en la clase de como
Tipos de Basura surgiendo. Los compaeros de clase
separaron su basura en categories,
trabajando con la basura de una familia
por vez. Despus ellos pesaron la basura
plsticos cartones en cada categoria usando la balanza,
vidrio registraron sus resultados, y dispusieron de
la basura separada por categories en las
bolsas etiquetadas que proporcion el
personal de limpieza. Los estudiantes se
apoyaron mutuamente durante todo el
metales peridicos
proceso, sosteniendo la balanza, o
recordndose entre ellos como completar
todas las tareas.
papel fino

Segundo y tercer dia


lavar y compactar la basura para ser trasladada al Representando los datos
saln de clase. Hubo mucha discussin de cual Despus de terminar la tarea de separar y pesar
era la mejor forma de hacer el seguimiento de la todo, los estudiantes tuvieron tiempo de
basura. Se decidi que separar la basura por tipos concentrarse en otros elementos de los datos.
y pesarla por categorias era la mejor idea. Se Discutimos cual seria la mejor forma de
cre una tabla que podia ser usada para tabular representar los diferentes tipos de basura asi
ambos resultados, los individuales por alumno como la cantidad en volumen de sta. Se decidi
asi como el total para la clase por categorias. que se usaran tabulaciones, grficos y tablas
(Ver la tabla de abajo.) para poder demostrar cuanta y que tipo de basura
Preparar el saln de clase habia sido generada, ambas por
para recibir una cantidad familia y la clase en general. Los
abundante de basura fue lo grficos que se encontraron en unos
ltimo que se hizo. Para este libros de estudios socials fueron
propsito una seccin del aula usados para mostrar visualmente
fue dedicada. El personal de cuanta basura recolect toda la clase
limpieza de la escuela en tres dias (mirar el ejemplo).
proporcion las bolsas para Tambin se discuti de extrapolar los
separar la basura y accedi en resultados de toda la clase para
sacar del saln de clase estimar cuanta basura genera toda la
guardndola en un closet - escuela, diariamente y en un tiempo
cualquier bolsa que estuviera determinado. Esos grficos seran
llena al final del da. Las bolsas parte del esfuerzo en demostrar los
se etiquetaron, una para cada beneficios de lo que aprendimos a los
categora de basura. Se les pidi padres y al resto de la escuela.
a los estudiantes que trajeran la
basura en bolsas de plstico o papel para ser Ejemplos de problemas de
colgadas en los percheros del guardarropa hasta matemticas
que sea completada la tarea de pesar y separarla. Los estudiantes fueron invitados a escribir
Solo por esta semana, los abrigos sern problemas reales e hipotticos usando los datos
guardados en sus escritorios y sillas. colectados. Los siguientes fueron algunos de los
problemas que ellos generaron:
Primer dia - Si la cantidad de basura recolectada por familia
cada dia es de 5 kilogramos (11 libras), entonces
Separando y Pesando cuanta basura recolectar cada estudiante al final
Los estudiantes trabajaron en parejas siguiendo de los tres dias? Cunto recolectar toda la
una secuencia de tareas para que el pesado y clase diariamente y al final de los tres dias? (31
separacin sea lo mas eficiente posible. El estudiantes en la clase.)
primer da tom bastante tiempo ya que habia - Si Juan colect 5 kilos (11 libras) de basura y
que monitorear muchas cosas, asi como revisar esta contenia botellas de vidrio que pesaban 3.5
los parametros en respuesta a problemas que iban
kilos (7.7 libras), cuanto peso y volumen: algunos
pesaba el resto de la basura? grupos de basura que
- La familia de Jessica recibe ocuparon mucho espacio no
diariamente peridicos en su pesaban tanto y viceversa. A
casa. Los peridicos, revistas y los estudiantes se le pidi que
propagandas que ella recolect usaran sus habilidades de
en los tres dias pesaban el estimacin recientemente
doble de los otros materiales perfeccionadas para estimar
que ella recolect. Si el total que parte del total
en peso de la basura representaban cada categoria.
recolectada es 16 kilos (35.2 El uso de fracciones en la
libras), cunto pesaban los estimacin fue fomentado
materiales de papel? (por ejemplo: un tercio del
- Cal fue el promedio en peso de lo recolectado total fueron papeles). Resultados mas concretos
en los tres dias por esta clase? Quin colect mas fueron generados mas adelante usando los datos
basura, los nios o las nias? Cunto ms? de las tablas y fueron parte de la presentacin a
los padres y a la escuela.
Los siguientes problemas y preguntas fueron
elaboradas por los profesores y entregados a los Dia cinco
estudiantes para resolverlos:
A la Planta de Reciclaje
-Qu tipo de basura compactada ocup mas Toda la clase con el apoyo de los padres y otro
espacio? Traten de pesar todas las categories de personal de la escuela llev el material separado
basura y coloquen el mismo peso de cada tipo de y embolsado a la planta de reciclaje. Los
basura en un mismo tipo de contenedor. Es esta estudiantes estuvieron sorprendidos con la
una manera justa de decidir? cantidad de basura recolectada pero mas
- Qu material es el ms fcil de colocar en el sorprendidos estuvieron cuando vieron la
contenedor? Cal fue el ms difcil? Qu haz cantidad de basura en la planta de residuos
aprendido acerca de que los rellenos sanitarios slidos. Recorrimos la planta y fuimos testigos
esten tan llenos? de una demostracin de como objetos grandes de
- Cal tipo de basura compactada es ms pesada? diferentes materiales, como sofas, colchones de
Qu criterio puedes usar para decidir esto? cama, son compactados en un gran hoyo. No fue
- Qu categoria de basura es la ms pesada en necesario decirlo, pero hubo mucha conjetura
toda la clase? Cual es la ms grande en volumen? acerca de que suceder cuando ese hoyo este
- Cunta basura se generar en toda la escuela si lleno.
cada estudiante recolecta la basura de su familia
por tres dias? Extensiones y conclusiones
En este proyecto, las matemticas se convirtieron
en un juego y crear problemas relacionados a
Dia cuatro nuestra basura se convirti en una competencia
Examinando los resultados amigable. Sin embargo, hay muchas mas
Una vez que la recoleccin y pesado finaliz, y maneras en que un proyecto de reciclaje podria
todas las tablas y grficos fueron elaboradas y enfocarse ademas de las matemticas. Por
los totales fueron calculados, fue el tiempo de ejemplo, estudiantes mas pequeos podrian
examiner los resultados visualmente. Toda la investigar que se recicla en su comunidad y
basura recolectada ahora embolsada para su hacer avisos para informar a otros sobre los
distribucin a las plantas recicladoras- fueron diferentes tipos de material reciclable.
traidas de regreso al saln de clase. An cuando Estudiantes mas grandes podrian investigar
esta estaba organizada por categorias y como se hacen los productos de material
embolsada, se trataba de un montn que reciclable y donde son usados. (Una referencia
intimidaba. til es un libro titulado Directorio de Productos
Esto llevo a una discusin sobre el excesivo con Contenido de Material Reciclado Recycled
embalaje que se usa y se identificaron algunos Content Product Directory- del California
productos que podrian evitarse por complete, Integrated Waste Management Board en
como cajas de bebidas y envoltorios. Los <www.ciwmb.ca.gov/RCP/>).
estudiantes mostraron inters en la relacin de
Una pregunta simple puede llevar a un
aprendizaje profundo. Los momentos de
enseanza quizas lo alejen de las lecciones pre
seleccionadas, pero lo que se aprende- y usted
encontrar que invariablemente se ajusta a los
resultados de apredizaje previstos- vale el
esfuerzo adicional requerido. Nuestra semana de
basura y matemticas dio oportunidad a los
estudiantes de separar y clasificar, hacer
predicciones, registrar datos, hacer clculos,
trabajar con pesos, aprender acerca de
promedios, practicar el uso de fracciones, crear y
resolver problemas, y comunicar lo aprendido a
otros. Al mismo tiempo, esta experiencia abri
los ojos de los estudiantes al impacto de las
decisions que se hacen comprando y usando los
recursos. Las lecciones no seran olvidadas tan
rapidamente por los estudiantes, y tampoco ellos
(ni yo) miraremos la basura con la indiferencia
que lo hicimos cuando empezamos este proyecto.

Sylvia Helmer es una consultora de Ingles como


Segundo Idioma para el Distrito Escolar de
Vancouver. Ella ha enseado casi todos los
grados y disfruta introduciendo perspectivas
green en todos los aspectos de su trabajo con
estudiantes.
Shirley Parker-Creasy ensea el Segundo Grado
en la escuela elemental Cecil Rhodas en
Winnipeg, Manitoba.

Sara Zavala es una Biloga graduada de la


Universidad "Ricardo Palma" en Lima, Peru,
con una maestra en Ciencias Ambientales de la
Universidad John Hopkins, Maryland, USA.