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STIRA Y EPIGRAMA

STIRA

El trmino satura designa un gnero literario que, si bien recibe influencias del
drama griego y de las diatribas de los filsofos cnicos, se desarrolla por primera vez en
Roma como tal gnero con caractersticas bien definidas; por este motivo Quintiliano se
jactaba de que "la stira al menos es un logro totalmente romano".

Los escritos satricos versan sobre diversos temas pero en las que se incluye una
crtica mordaz desde un punto de vista muy personal de personas concretas y de la
sociedad en general. Lucilio es el creador del gnero; Horacio, Persio y Juvenal son sus
mximos representantes.

HORACIO: Sermones y Epistulae

En realidad Horacio no titul ninguna de sus obras Saturae, pero la tradicin manuscrita
nos ha transmitido como obras satricas del poeta dos libros con el ttulo de Sermones y
otros dos bajo el epgrafe de Epistulae, ambos en hexmetros, como es ya propio de la
stira desde Lucilio.

En los Sermones, escritos en el perodo anterior al gobierno de Augusto, se percibe una


dureza de tono que se suaviz en la produccin posterior. En el libro primero Horacio
realiza una crtica moral y literaria y en alguna de ellas introduce elementos
autobiogrficos; los temas son variados: la alabanza del justo medio (est modus in
rebus), la crtica de la rigidez y la intransigencia de los estoicos hecha desde una
perspectiva epicrea y, junto a estos temas filosficos, otros como relatos de viajes
(recogiendo una tema ya tratado por Lucilio). En el libro segundo el poeta escoge la
forma de discusin libre (diatriba) entre interlocutores annimos que haban
popularizado algunos filsofos griegos, en especial los cnicos; la stira se transforma
as en una "charla" (sermo) animada que permite tratar con distintos puntos de vista
diversos temas: fbulas, confidencias, teora literaria, reflexiones personales y
filosficas, etc.

Todas sus composiciones satricas, a las que el poeta segua llamando Sermones, a partir
del ao l30-29 tienen forma de cartas en verso por lo que se nos han transmitido como
Epistulae. Este segundo grupo de stiras recogidas en dos libros es una obra de madurez
y en ellas predomina sobre todo el tono didctico. Dentro de esta obra tienen un inters
muy especial tres cartas extensas en las que Horacio hace una crtica esttica de la
evolucin de la literatura romana; dos de ellas nos han llegado formando parte del libro
segundo, mientras que la tercera se considera una obra especial titulada De Arte Poetica.

En la primera de estas cartas, dirigida a Augusto, trata el poeta de las relaciones entre la
literatura griega y la romana; la segunda est dirigida a Floro, al que con un tono muy
personal desaconseja que se dedique a la poesa; por ltimo, la titulada De Arte Poetica,
dirigida a los Pisones, es un anlisis extenso y tcnico del arte literario.
Tanto en los Sermones como en las Epistulae el objetivo de Horacio era llevar a la
mayor perfeccin formal la stira y consolidad sus posibilidades artsticas. El lenguaje,
la seleccin de palabras, el tono que puede ser culto o popular segn el tema tratado,
resultan ser instrumentos perfectos para la consecucin de ese objetivo.

JUVENAL

Juvenal en sus stiras no nos cuenta gran cosa sobre s mismo; s nos informa su
obra sobre sus sentimientos ante la sociedad de su tiempo y, en definitiva, sobre su
talante interior, pero no hay apenas alusiones a su vida personal.

En la stira inicial del libro I que, como ocurre en sus predecesores, tiene carcter
programtico, expone su deseo de escribir stiras a la manera de Lucilio, realizando una
agria crtica de la sociedad de su tiempo. Sin embargo el poeta declara en esa misma
stira que slo hablar de personas ya muertas, de manera que dirige su indignacin
tantas veces sofocada contra la poca de Domiciano. La stira IV es particularmente
ilustrativa de cules son los motivos y las intenciones del poeta: desahogarse del horror
experimentado en el inmediato pasado y resarcirse del obligado silencio. La crtica
alcanza tanto al emperador, al que se censura su arbitrariedad y su crueldad, como a la
clase senatorial, inclinada a la adulacin y a la delacin. Sin embargo esta crtica se
hace extensiva al presente porque los defectos de la sociedad se perpetuaban y se hacan
difciles de eliminar.

La actividad literaria de Juvenal dur aproximadamente unos treinta aos y, como es


natural, se observan diferencias en el contenido entre las primeras composiciones y las
ltimas; con el paso del tiempo disminuye la virulencia de los ataques y aborda
cuestiones morales y narraciones de menor carga satrica.

EPIGRAMA

El epigrama literario, difundido extraordinariamente en poca helenstica, tiene su


origen en estas inscripciones y de ellas toman gran parte de las caractersticas del
gnero: brevedad, concisin, ingenio y vivacidad expresiva. Concebido para ser ledo o
recitado, extiende su temtica y pasa a expresar la ms variada gama de sentimientos;
encontramos epigramas erticos, satricos, costumbristas, festivos y, por supuesto,
fnebres.

En Roma los primeros epigramas literarios datan de finales del siglo II a. C. y,


siguiendo la moda alejandrina, describen en dsticos elegacos sentimientos amorosos.
En la segunda mitad del siglo I a. C. encontramos dentro de la variada obra de C.
Valerio Catulo una importante serie de epigramas en los que narra los vaivenes de su
relacin con Lesbia as como puyas y crticas a competidores y enemigos.
MARCIAL

Sin embargo el epigrama como forma literario alcanz su configuracin definitiva


con Marco Valerio Marcial (aprox. 40 d. C- 103/104); l es el nico escritor que adopta
el epigrama como forma exclusiva para expresar sus ideas y sentimientos, dando a esta
composicin el carcter que actualmente tiene.

La poesa de Marcial no se explica sin la ciudad de Roma; por todas partes se


muestra en sus epigramas con gran realismo los distintos tipos humanos que se movan
por la corrompida sociedad romana de la poca de los Flavios: cazadores de fortuna,
delatores, glotones, etc... No faltan tampoco las alusiones personales y as se reflejan en
su obra las dificultades de su vida de cliente, sus quejas por la tacaera de los patronos
e incluso su demanda de regalos y prstamos. Las composiciones dedicadas al
emperador Domiciano son abiertamente aduladoras, sin que parezca que esto le
resultara humillante: consideraba la adulacin un medio para sobrevivir, y lo cierto es
que gracias a ella consigui de Tito y Domiciano ciertos honores y compensaciones.

Como obra literaria los epigramas de Marcial responden a una postura de reaccin
contra los usos y modos literarios imperantes en su tiempo. Era sta una poca en la que
predominaba un gusto clasicista que llenaba las obras de adornos mitolgicos y
retricos, imponindose las declamaciones y descripciones de carcter pico. En el uso
de la lengua se rechazaban las expresiones vulgares, el "llamar a las cosas por su
nombre", el detenerse en asuntos desagradables srdidos u obscenos. A todo esto opone
Marcial su obra.

En primer lugar, frente a las grandes composiciones narrativas l se inclina por el


epigrama, la forma ms humilde de poesa; en segundo lugar reclama su derecho a
expresarse con "la cruda verdad de las palabras" (lasciva verborum veritas). Consigue
de esta forma una claridad de expresin difcilmente imitable y la sencillez de sus
versos, a pesar de estar hechos con gran cuidado, da impresin de improvisacin.

La intencin de Marcial es simplemente representar la vida de la sociedad de su


tiempo, sin falsos pudores y sin tapujos, quiz por ese motivo en ocasiones resulta
excesivamente obsceno. Su actitud es ms de cansancio y hasto que de indignacin ante
los vicios y defectos de la sociedad; busca provocar ms la risa o la burla que la
reprobacin. La actitud de Marcial est lejos de la propugnada por los poetas satricos
porque no tiene intencin moralizadora, no intenta provocar un cambio de actitud sino
simplemente observar la realidad desde su aspecto ms risible y jocoso. Adems, y este
es otro rasgo que lo separa de los poetas satricos, nunca utiliza la invectiva o el ataque
personal; las personas a las que se refieren sus epigramas son en la mayor parte de los
casos imaginarias.