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,

' r gua bsica de la sostenibilidad

, Brian Edwards con la colaboracin de Paul Hyett

Editorial Gustavo Gili, SA

08029 Barcelona Rossell, 87-89. Tel. 93 322 81 61


Mxico, Naucalpan 53050 Valle de Bravo, 2 1. Tel. 55 60 60 11
Portugal, 2700-606 Amadora Praceta Notcias da Amadora, n 48. Tel. 21 491 09 36
ndice
Introduccin
El medio ambiente y e l contexto profesional 7
Qu es el desarrollo sostenible?
El impacto de los ediftcios 10
Ecologa, consumo y arquitectura 11
Arqurtectura. inundaciones y agricultura 12
Sostenibilidad, tica y arquitectura (Pd.ul Hyett) 14

2 Recur sos 21
El consumo de energ(a y el calentamient o global 21
Cmo se produce el calentamiento global? 24
La importancia de la energa 24
La inestabilidad climtica y el diseo de los edifioos 26
La energa renovable 28
La energta solar 29
La energa elica 33
Ttulo original: Rough Guide to Susrainabi/ity Otras fuentes de energra renovable 34
Publicado segn acuerdo con RIBA Enterprises Ltd. Las tres es: energa. entamo y ecolog(a ,. 34
El agua: el petrleo del maana 41
Director de la coleccin: Miguel Ruano, arquitecto La recuperacin de las aguas pluviales 4S
Reduccin de la demanda 4S
Versin castellana de Sandra Sanmiguel Sousa
Revisin tcnica a cargo de Guillermo Landrove Reciclaje del agua 47
Diseo de la cubierta: T oni Cabr/Editorial Gustavo Gili. SA La necesidad de integrar todos los recursos 49

3 El diseo sost enible y la construccin 53


Queda prohibida, salvo excepcin prevista en la ley, la reproduccin (electrnica, qulmica. mecnica. ptica, de grabacin El anlisis del ciclo de vida 54
o de fotocopia), distribucin, comunicacin pblica y transfonnacin de cualquier parte de esta publicacin -1ncluido el
Definicin bstca del AO/ 55
diseo de la cubierta- s1n la previa autorizacin escrita de los trtulares de la propiedad intelectual y de la Editorial. la
infracc1n de los derechos mencionados puede ser constitutiVa de delito contra la propiedad intelectual (arts. 270 y Otras herramientas de gestin medioambie'ntal 56
siguientes del Cdigo Penal). El Centro Espaol de Derechos Reprogrficos (CEDRO) vela por el respeto de los citados Herramientas de evaluacin medioambiental de tipologas especficas 58
derechos
A nlisis del impacto medioambiental de los materiales de construccin 61
la Editorial no se pronuncia, ni expresa ni implfcitamente, respecto a la exactitud de la infonnacin contenida en este libro, Acero u horm1gn? 64
razn por la cual oo puede asum1r ningn t1po de responsabilidad en caso de error u omisin. Las cuatro erres: reducir, reutilizar. reciclar y rehabilitar 67
Los edificios, la salud y los materiales de construccin 74
la Editorial ha puesto todo su empeo en contactar con aquellas personas propietarias de los derechos de autor de las
imgenes publicadas en este volumen. En algunos casos, su localizacin no ha sido posible, y por esta razn. sugerimos a El confort 75
los propietarios de tales derechos que se pongan en contacto con la Editorial. Evitar la contaminacin 77
A mbtentes adaptados y estimulantes 79
Materiales saludables 81
Brian Edwards. 200 1
de las ilustraciones: sus autores 4 Soluciones para el diseo 89
de la edicin castellana: 89
El espacio, el tiempo y la sostenibilidad
Editorial G'stavo Gili, SA Barcelona, 2004
Promover el diseo sostenible 90
La oficina verde 96
Pn'nted in Spain La vivienda sostenible 104
ISBN 84-2S2-1951-S La forma de la ciudad en el siglo XXI l iS
Depsito legal: B. 7.123-2004
Impresin: Grficas 92. Rubr (Barcelona) 12 1
Bibliografa
Agradecimientos Introduccin

\
Quisiera dar las gracias sobre todo a Paul Hyett, que hall tiempo durante una ( La industria de la construccin absorbe el 50% de todos los recursos mundia-
ajetreada y exitosa camp;a como candidato a la presidencia del RIBA (Real les, lo que la convierte e;;-actividad menos sostenible derp laneta. S1n em-
bargo, la vida cotidiana modema gira al~dor de una gran variedad de cons- - 0 -
1
Instituto de Arquitectos Britnicos) para escribir un captulo marcado por la
ecuanimidad y la profundidad que lo distinguen. Agradezco tambin sus tiles trucciones. Vivimos en casas, viajamos W ,..Brreteras, trabajamos en oficinas y
consejos sobre el contenido y el tono del libro, pues ambos estbamos muy in- nos relacionamos en cafeteras y bares\_existencia Y- el alojamiento de la ci-
teresados en llegar a un pblico sobre todo estudiantil. vilizacin contempornea dependen de una con5\ruccin definitivamente in-
sostenible para el planeta. Es evidente que algo debe cambiar:J los arquitectos,
Estoy en deuda con numerosos estudios de arquitectura, que me proporciona- c omo diseadores de edificios, tienen un importante papel que desempear en
ron fotograas, planos y estudios de casos en los que basarme. Agradezco es- ~se cambio}
pecialmente la colaboracin de Fitzroy Robinson & Partners. ECO Architects. '
Feilden Clegg Bradley, Austin-Smith: Lord, Building Design Partnership, Foster & Q u signific: que algo sea sostenible? Como veremos, el conceP. Q de_soste-
Partners. T erry Farrell & Partners, David Lloyd jones,' MDL&O. Abbey Holford ...I:ill,lilidad ha sido definido a lo largo de una serie de important es congresos
,Rowe, jestico & Whiles, Peter Foggo, Martn Richardson, T ony lngram. Heinz Ri- mundiales y engloba no slo la construccin, sino t oda la actividad humana.
chardson, MacCormac jamieson Prichard. Bill Dunster, Ken Yeang, john Miller & Para el arquitecto, el concepto de sostenibilidad t ambin es complejo . ...Gr:an
Partners, Studio E Architects, Rab Bennetts, Sheppard Robson, Hackland Dore, parte del diseo sostenible est relacionado con el ahorro energtico median-
Levitt Bemstein, julyan Wickham, Cartwright Pickard, Chetwood Associates, te J
el uso de tcnicas como anlisis del ciclo de vida, con el objetivo de man-
Troughton McAslin, Hugh Martn & Partners y Hockerton Energy Village. tener el equilibrio entre el capital inicial invertido y el valor de los activos fijos a
largo plazo. Sin embargg, disear de forma sostenible tambin significa crear es-
Adems. me gustara dar las gracias a Michael Heath y Alyson Clarke por' los pacios que s~saludable~iables econmicamente y sensibles a las necesida-
proyectos incluidos en el libro, que realizaron durante su ltimo curso en la -des sociales. P~r s solo, udiseo responsable desde el punto de vista ener-
Universidad de Huddersfield. gtico es de escaso valor.

Finalmente, doy las. gracias a Matthew Thompson, de RIBA Publications. por su Izquierda: Sydney desde el aire
apoyo y estfmulo creativo.
Derecha: Rotterdam desde el aire
Brian Edwards
Mayo de 2001

Los primeros trastornos medioambientales producidos por las prcticas cons-


tructivas actuales harn-su aparicin en las ciudades. Es en ellas donde se sent-
rn antes sus efectos, como la contaminacin, la falta de alimentos, la escasez La producCin de C02 es un fenmeno esencialmente urbano, pero el nivel de
de energa o los problemas de salud debidos a la contaminacin del agua. Aun- emisin depende de varios factores, como el clima, los modelos de uso del
que, considerados individualmente, los edificios puedan ser aceptables....elpai- suelo, la densidad de poblacin y el estilo de vida. Para limitar la produccin de
~<!j~ urbano en su conjunto ~su relacin con~stema mundia~ ent rar._n en _ co2 pueden tomarse medidas muy diversas; por ejemplo, el microclima pue-
~ri%Esto se debe a que las ciudades son un cctel de impactos que genera ~ de modificarse para aumentar los niveles de confort humano y as consumir
+ na catfdadlngente de residt 10s Cada vez crecen ms y la densiaad ae po-
blacin es mayor. En la actualidad, la mitad de todos los seres humanos reside
menos energa. 'En las ciudades fras del norte, la mejora del aislamiE_>nto y de la - 03-
captacin solar de los edificios constituyen medidas relativamente sencillas que
en zonas urbanas. De ellos, la cuarta parte, aproximadamente, vive en ciudades renen eficacia y bajo coste. En climas clidos, los rboles y edificios pueden
de ms de un milln de habrt:antes, la mitad en megaciudades de ms de ocho agruparse con objeto de crear zonas de sombra y conducir las corrientes na-
millones de habitantes. La presin mundial sobre el medio ambiente se dejar turales de aire, reduciendo el uso de aire acondicionado.
sentir primero en esas megaciudades, como Tokio, Ciudad de Mxico y Sao
Paulo. La presin sobre el medio ambiente
se deja sentir primero en las
megaciudades
~lo mediante el uso de tecnologas ms inteligentes, un mayor respeto por los
recurs2~ naturales L l pasoaela explotacin de recursos no renovables a las
(
pr:"cticas reovabl~y autosuficientes.2_od~ ha~rse frent~ esta presin._La
ciudad desempea un papel clave en este esfuerzo por establecer una relacin
ms simbitica con el territorio. Los edificios son una de las piezas de la ciudad,
)
y su diseo, inspirado en los anlisis del ciclo de vida, tambin puede contribuir
a este esfuerzo. Los edif1cios pueden generar su propia energa, captar y reci-
clar su-propia agua, utjljzar materi"afes proClcfos _a: partir de residuos o man-
tener el equilibrio entre elco2 (dixido de carbono} utilizado en su construc-
Cf""y u~ el co2 transformado de nuevo en oxgeno a travs de rboles
plantados en otros lugares. Considerar el edificio individal;:;;nte tiene la ven~
taja de la relativa simplicidad de su ecosistema, en comparacin con el de las
Ofionas del Great~r London Council;
reas urbanas. El rendimiento de un e'dificio es predecible, porque lo que con- arqwtectos. Foster & Partners
sume y produce puede medirse fcilmente. Si la soci~<;l~d acepta la idea de di-
~a~~ficios sostenibles, el desarrollo sostenible de las_sludades se producir

i
como una consecuencia lgica. De hecho, la construccin sostenible es la base
Cief diseo sostenible, que, por su parte, influye en el desarrollo sostenible y no
al revs. La complejidad del desarrollo de .ciudades sostenibles es un obstculo
Los modelos de uso del suelo tambin tienen un gran impacto en las emisio-
gye dificulta la accin. En los edlfioos, si embargo, la facilidad con que pueden nes de carbono. Las ciudades dispersas en las que el suelo se destina a un ni-
evaluarse los efectos sobre los recursos puede aprovecharse para conseguir co uso generan una cantidad de co2
mucho mayor que los barrios tradiciona-
que la nueva arquitectura ilumine este proceso de cambio. ste es el plantea- ' les, donde se combinan mltiples usos. El transporte privado y la construccin
miento adoptado por un nmero cada vez mayor de respetados arquitectos de edificios aislados, mucho menos eficientes en cuanto al consumo de ener-
bntnicos, tales como N~rman Foster, Nicholas Grimshaw, Richard Rogers y ga, aumentan el consumo de combustibles fsiles, y, por lo tanto, la produc-
M1ch.lrl f 1 opk1n~. cin de C02. La densidad de la poblacin es una cuestin importante, ya que

-----
~p_orte.. pblico slo es viable econmicamente~en ciudades compactas. se asegurar su supervivencia. Esta atractiva idea, an basada en la economa de
Los modelos urbanos densos basados en la d iversidad de usos del suelo gene- libre mercado, incita al mercado a preservar los recursos, -en vez de explotar-
ran una cantidad mucho menor de C0 2 que la ciudad suburbana modema los. La teora del factor cuatro puede aportar mucho a los que disean y encar-
convencional. Esta es la razn por la cual la produccin per cpita de carbono gan edificios. El Rocky Mountain lnstitute, por ejemplo, se opone a ms nor-
vara entre distintos pases. La clave se halla en el modelo de vida. mativas medioambientales, porque cree que la proteccin de los recursos
4
- 0- resultar rentable para las empresas, ya que les proporcionar l!.na ventaja S
~
Emisiones de C0 2 per cpita por pas competitiva.
EEUU 5,85 toneladas
Reino Unido 2,92 toneladas La arquitectura est inevitablemente influenciada por el contexto sociopolti-
Japn 2,35 toneladas co. La ideologa del mercado libre promueve el individualismo en detrimento
Unin Europea 2,3 1 toneladas de los valores colectivos. La sostenibilidad, entendida como un coQjunto de va-
China 0,65 toneladas lores, se basa en la tica de la responsabilidad medioambiental. Las tcnicas y
India 0,23 toneladas tecnologas del diseo sostenible se hallan ya en un estado avanzado de des-
arrollo, lo que an falta es que los profesionales de la arquitectura den priori-
Fuente: Sm~h. Pet~r. Options foro Flexible Plonet, Sustainable Building Networl<, Sheffield Univers~y. ( dad a las cuestiones ecolgicas y que la sostenibilidad informe la actuacin de
1996, pg. 38
la industria de la construccin desde la raz. En s mismas, la edificacin y la efi-
El estilo de vida eJerce una clara influencia. A medida que aumenta la prosperi- ciencia aportan poco valor aadido, a menos que la industria cree un nuevo
'~ consuminos ms. Con el consumo crece el oso-~ tipo de construcciones imaginativas, robustas y espiritualmente edificantes. La
recursos, la generacin de residuos y, finalmente, la produccin de C02."Los tragedia de iniciativas como los informes de Latham y Egan es que carecen casi
edificios, fundamentales para la vida y el consums, podran reducir los efectos completamente de una dimensin medioambiental.
ecolgicos adversos a travs de un mejor diseo. La can irona, sin embargo,
es gue las naciones ms avanzadas del mundo son tambin las que ms conta- Grandes acuerdos mundiales sobre el medio ambiente
minad-La industrializacin siembra las semillas de su propia destruccin, ya que ,' 1972 Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Ambiente Humano (Reino
-genera altos ni'i.cle.s.de emisiones de carb..QDO que _conducen directamente al Unido)
calentamiento globaJ., La arquitectura por s( sola no puede resolver los proble- 1979 Convencin de Ginebra sobre la Contaminacin Area (ONU)
mas medioambie11tales del mundo, pem:puede contrioutr ~ificativamente a 1980 Estrategia Mundial para la Conservacin (IUCN)
la creacir+-de hbj:ta;ts.,huroanQ.S ms sosten.ibles.' 1983 Protocolo de Helsinki ~()bre la Calidad del Aire
1983 Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo (ONU)
Segn el Rocky Mountain lnstit ute, un famoso grupo de expertos en el medio 1987 Protocolo de Montreal sobre la Capa de Ozono (ONU)
ambiente, la sociedad podra cuadriplicar su productividad sin consumir ms re-
1987 Nuestro Futuro Comn (Comisin Brundtland) (ONU)
cursos. Esta iaea, conocida como el factor cuatro, se basa en la creencia de que 1990 . Libro Verde sobre el Medio Ambiente Urbano (UE)
a travs de tecnologas ms eficientes, un mayor uso del reciclaje y una mejor 1992 Cumbre de la Tierra (Ro de janeiro) (ONU)
gestin y diseo, la sociedad podra crecer sin causar ms dao ecolgico. Bajo
1996 Conferencia Hbitat (ONU) .
esta teora subyace la nocin del capital natural, una especie de sistema de con- 1996 Conferenc;ia de Kioto sobre el Calentamiento Global (ONU)
tabilidad mundial de todos los recursos ecolgicos, los cuales llegarn a pare-
2000 Conferencia de La Haya sobre el Cambio Climtico
cerse a las acciones de los mercados financieros mundiales. Se comerciar con
la ecologa, de modo que, a medida que sta escasee, su valor aumentar y as Fuente: Edwards, Brian, Sustainable Architecture, Architectural Press, 1999, pg. XIII
El medio ambiente y el contexto profesional

Qu_es e Ldesar:rollo sostenible?


La defin.icin del desarrollo sostenible elaborada por la Comisin Brundtland
se considera, cada vez ms, como un concepto vlido pero impreci~. abi~rto -,- 7

a interpret aciones distintas y a menudo contradictorias, aunque contina siell-


do la principal referencia a escala int ernacional. Acuada en 1987 por la Co-
misin de la ONU para el Medio Ambiente bajo la direccin de Gro Harlam
Brundtland, aborda las necesidades de las generaciones presentes y futuras
en cuanto a recursos medioambientales. Las exigencias de esta definicin
informarn el desarrollo mundial del siglo XXI. Sus consecuencias han sido
enormes.

1
La Comisin Brundtland ( 1987) define el desarrollo sostenible como aquel "que
satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las ge-
neraciones futuras de satisfacer sus propias necesidades". Esta definicin ha /
dado lugar a una serie de subdefiniciones que responden a las necesidades par-
ticulares de cada sector. Un buen ejemplo es la que utiliza el estudio de arqui-

tectura Norman Foster and Partners, que define la arquitectura sostenible como
la creacin de edificios "que sean eficientes en cuanto al consumo de energa,
saludables, cmodos, flexibles en el uso y diseados para tener una larg< vida
til". La Bui lding Services Research and Jnformation Association (Asociacin
. para la Informacin e Investigacin sobre las Instalaciones de Jos Edificios, BSRIA)
ha definido la construccin sostenible como "la creacin y gestin de edificios
Foster & Partners dan nueva validez saludables basados en principios ecolgicos y en el uso eficient e de Jos recur-
al concepto de diseo Sostenible. sos"; Estas definiciones muestran el valor de acuar trminos de referencia para
mbitos especficos, desde la construccin a las instalaciones, pasando por los ni-
veles de desarrollo. La filosofa que se insina tras la definicin de la Comisin
Brundtland se beneficia de una cierta falta de precisin. El consenso general-en
torno..a un conjunto de .prir:1cipios genricos permite irJtroducicsubdefmLciones
muy tiles dentro del amplio manco de referencia aceptado.

La definicin de la Comisin Brundtland y el informe asociado contienen tres


conceptos importantes. El primero, que se refiere al alCance del desarrollo sos-
tenible, tiene tres dimensiones: la sostenibilidad medioambient al, econmica y
social.
El ant erior nfasis en los recursos medioambientales, especialmente en el aho-
rro energtico, ha sido reemplazado por un marco- ms amplio . La Comisi n
() El capital social es un concepto consagrado desde hace tiempo, que, en el con-
texto del desarTollo sostenible, nos permite relacionar los conocimient o s y la
Brundtland declar que los sistemas econmicos ~ocia/es no pueden desli- educacin con el uso de los recursos medioambientales:'fr\.Jecesitamos una so-
garse de la capacidad de carga del medio ambienteTEI deseo de crecimiento y ciedad preparada y equipada para comprender este nuevo programa de ac-
bie~star_ sociaL debe _equilibrarse con la necesidadae preservar los recursos tuacin. Necesitamos arC[IJitectos, ingenieros y constructores capaces de crear
+ ~bientales para las generaciones futuras+ ~- productos sociales tiles (edificios) utilizando un minimo de re~~m~o
que s generacio1:_1~s futuras no nereden un legado hipotecado. Para conse-
9
-~-

gGrlo, es necesario un nuevo enfoque educativo en el mundo de la construc-


cin, y que la sociedad (entre ella los clientes de esta industria) adopte nuevos

(O
S- Social valores4-Tambin es preciso reconocer que la sociedad es adems un recurso
E - Econmico y que el buen diseo de las ciudades ayuda a generar cohesin social. El con-
MA - Medioambiental
cepto de sostenibilidad social vincula el valor cultural y el valor social con el
buen diseo.
Muy pocas promociones urbanas
Desarrollo mundial /Jiseadas por arquitectos se
Desarrollo muhdial
antes de 1987 sostenible despus de 1987 ~lantean crear capital social. La noci n de capital econmico es el concepto mejor acreditado en el mbito
de los recursos financieros y un principio poltico fundament al del orden mun-
Conceder al medio ambient e tanta importancia en el orden econmico mun- dial durante al menos los ltimos 100 aos. Las empresas utilizan el valor de sus
dial supuso inevitablemente un reequilibrio de las prioridades nacionales. Sin acciones (un indicador de su capital econmico) para medir su xito, y los go-
embargo, no todas las naciones han aceptado el nuevo imperativo. Posteriores biernos regulan el funcionamiento de la economa mediante el control de los
acuerdos internacionales, como los que se firmaron en Kioto en 1996 y, ms tipos de inters:+la cantidad de~apital econmico depende d! la 5!;>:<: lotacin.
recientemente;eilla CofereCia de La Haya sobre el Cambio Climtico de recursos (suelo, personas y otros) y, por lo tanto, el concepto de desarro-
(2000),~o han SI o sancionados por EE UU. La intr.ansigencia de EE UU supo- ~le ataca sus cimien!Q?. Sin embargo, los si~c--;-nmicos fua:.
ne un~ve problema para la salud ecolgica mund~l, dado que es la nacin oonan biell..-son relativamente transparentes Yfciles de comprender-. Lo
que ms energa consume en el mundo. Si toda la poblacin de la tierra con- que se necesita es una fqrma de combinar los imperavos_delcap,ital ecoQQ:
sumiese energa al mismo ritmo que EE UU, los combustibles fsiles del mun- . mico con los imperativos de los otros ca[2itales, sobre todo el medi_o_ambien1al
do se agotaran en menos de diez aos. y el ecol6g~o.+- - -:..-

El Informe Biundtland propuso otros conceptos que estn comenzando a Mediante el capital tecnolgico transformamos materias primas y ot ros recur-
arraigar en la conciencia del siglo XXI. El primero es la nocin de 'capital', adop- sos en productos tiles para los seres humanos (coches, edificios, etc.). El capi-
tada para toda fuente mundial de recursos que deba ser gestionada racional- I tal tecnolgico depende en gran medida de la ciencia y el d iseo; de hecho,
mente. Existen cinco tipos principales de capital:
J ambos elementos son esenciales para su desarrollo. Sin embargo, a medida que
las fuentes de recursos se reducen, nuestras habilidades tcnicas y cientficas
E
Social
Econmico
r deben cambiar. La tecnologa nunca permanece esttica, sobre todo en un mo-
mento de presin sobre el medio ambiente..EI desarrollo sostenible exige nue-
L 1cudad como capital conmico. vos conocimientos y nuevas tecno logas. - - - - - --
Tecnolgico
Mcd1o,\mb1ental
1 colg1co
'Capital medioambiental' es el trmino que se utiliza para cuantificar todos los Los edificios tambin son grandes consumidores de materias primas. El capital
recursos de la Tierra. Incluye combustibles fsiles, agua, suelo y minerales, as medioambiental invertido en ellos es enorme:
como una serie de potenciales o capacidades, entre ellos la agricult ura, la pes-
ca, la explotacin forestal y la energa renovable. La nocin incorpora tambin Mate,riales;_?l SQ%k todos los recu~s mundiales se destinan a la cons-
valores negativos, como la contaminacin, la polucin y la desertificacin. truccin
10 11
-~- Brundtland consigui que el mundo de la poltica prestase atencin a la idea del Energa: el 45% de la energa generada se utiliza para calentar, iluminar y -~-
capital medioambiental, no slo en el contexto de las necesidades actuales, ventilar ;dficios y el 5% pat:a construirlos . --
sino tambin y ante todo de las futuras. Agua: e~ agua utilizada en el mundo se destina .a abasece.r:Jas....
instalacio nes sanitarias LQ1ros usos en los edificios
El trmino 'capital ecolgico', con el que nos referimos a los hbit ats, especies 1 Tierra: el 60% de la mejor tierra cultivable que~ de utilizarse para la_
y ecosistemas, no suele incluirse entre los conceptos de referencia de otros sis- ...-gricultura se utiliza para la cQllS1n.la:in
temas de medida de capital, ya sea evitndolo completamente o incluyndolo
como un apndice del capital medioambiental. Sin embargo, el capital ecolgi-
Creacin de capital ecolgico por
British Gas en un terreno industrial
situado en el norte de Inglaterra.
f Madera: ~~ de los productos madereros mund iales se dedican a_!a.
struccin de edificios
co o natural es el sistema de vida bsico del que depende la especie humana.
La Cumbre de la Tierra de la ONU, celebrada en Ro de janeiro en 1992, situ
Se necesrtan nuevas tecnologfas para
haCer frente a apresin sobreet -
t Ecologa, consumo y arquitectura
la biodiversidad en el centro del debate poltico, y de este modo prepar el ~dio _am~ie.ffitiEdifido - Qurante los lt imos 50 aos, la esperanza media de vida en todo el mundo ha _
f'ledioambiental, BRE. Watford;
camino para el concepto 'capital ecolgico'. En laactualidad, el capital ecolgi- arquitecto, Feiden Ctegg Bradley).
aumentado de los 46 a los 64 aos, pasando de 26 a 12 aos la diferencia en-
co contina siendo el sistema mencionado ms frgil, malentendido y olvidado tre la longevidad media de los habitantes de los pases desarrollados y la de los
por Jo.s gobemos, las empresas y los individuos. Los recientes debates sobre la pases en vas de desarrol!o. A medida que vivimos ms, consumimos ms, y a
modificacin gentica de los cultivos reflejan un aumento de la conciencia p- edades avanzadas se incrementa nuestra dependencia de la calefaccin la ilu--
blica sobre el concepto 'capital ecolgico'. minacin y el transporte. La mejora de las condiciones de vida, junto con el au-
mento del consumo de energa por persona en todo el mundo (de 0,6 kW en
El impacto de los edificios 1900 a 2,3 kW en 2000), ha acarreado un aumento de la poblacin y de la es-
El desarrollo sostenible constituye un marco para la integracin de estos siste- peranza de vida.__lproduccin de alimentos se ha ms que dupl icad~~
mas de capital. El papel que desempean los edificios y las ciudades es funda- timo. sigl_g, mientras gue las reas de terreno_ agrcola productivo disminuan
mental para la consecucin del desarrollo sostenible. La vida til de los edificios progresivamente. Se .ha perd ido t erreno debido a la urbanizacin, la des~::
es larga y lq de las ciudades an ms; formarn parte de ese futuro incierto que Los edificios son los mayores cacin y la contaminacin, pero gracias a la~s tecnologas (eSpecialmen-
abordaba la Comisin Brundtland, un futuro cuyos recursos, contaminacin y
consum1dores de recursos del
mundo.
te la irrigacin) y a un mayor consumo de energa, la productividad agrcola t o-
clima nos son desconocidos. A continuacin se detalla la vida til media de los tal se ha incrementado. La biodiversidad ha sufrido las consecuencias de este
diferentes elementos..de la arquitectura: El agua, un recurso mal empleado proceso, y en lugares como East A nglia ya se ha hecho realidad la primavera si-
por la industria de la construccin de
Reino Unido.
lenciosa que anunci Rachel Carson, que describa paisajes en los que el canto
Instalaciones 20 aos de los pjaros haba desaparecido, lugares productivos pero carentes de belle-

-J
Edificios SO+ aos za o riqueza ecolgica.
Infraestructuras (carreteras, ferrocarriles) 100+ aos
Ciudades 500+ aos os hbitats creados por los arquitectos deben contribuir a satisfaer tanto las r".L

O
necesidades humanas como las de otras especies. La biodiversidad, sin ~mbar-
go, es responsabilidad de todos: diseadores, ingenieros, agricultores, polticos,
'-.T
etc. _LQs_arquited:Qs pueden des~ - ar un QaQel importante de tres maneras global, las lluvias se han hecho ms intensas, concentradas y errticas. El diseo
distintas: -.- - de edificios y paisajes debe contribuir a absorber la intensificacin de las lluvias
!ara reelm:irla-presimobre los s1stemas fluv1ales y de drenaje. [~
Pueden hacer de la creacin de hbitat s naturales una parte integrante aoras"Cleb~eemplaza1 se po1 o tr d'i_ que ap:uen co-mo e5j55r\fa5. para absor-
del proyecto arquitectnico. Estos hbitats podran incluir estanques o
-
12
~ - humedales, plantaciones de rboles, cubiertas ajardinadas, muros cubier-
tos de plantas trepadoras, praderas naturales (floridas y silvestres).
-or la humead y despus liberarla gradualmente. El pavimento que rodea los
--eaifiC"iOs"S"ele ser 1mpemiea151e, por lo que eragi pluvial fluye rpidamente a
travs de canalizaciones artificiales, sobrecargando los sistemas de drnaje. Una
+
Puedee1 seleccionar los materiales de construccin con sensibilidad eco- solucin ms adecuada consistira en almacenar el agua en el teryeno a travs,
lgica, con el fin de mantener la biodiversidad local o regional a travs de por ejemplo, de pavimentos asentados sobre un lecho arenoso, pozos ciegos
los productos o materiales utilizados. ' en lugar de d renes y estanques que absorbiesen el exceso de escorrenta.
Pueden favorecer el contacto con la naturaleza. Esto puede lograrse \ Estas no son las soluciones generalmente adoptadas por los ingenieros en la
plantando especies vegetales en el interior y en el exterior de los edifi- actualidad. Incluso cuando los edificios se construyen en llanuras aluviales, ra-
cios y aprovechando las vistas que den prioridad a la percepcin o visibi- ~ras veces se em lean soluciones naturales para absorber niveles elevados de
lidad del paisaje natural. El objetivo es tanto material como espiritual. Se preCipitaciones, como caizales, arroyos con meandros, mrgenes fluviales
trata de conseguir que la especie humana no est desconectada del irregulares, plantaciones de rboles en las orillas de los ros o rebosaderos.
mundo natural. As como la televisin ha hecho mucho para que se apre- En lugardeeso, se recurre en la mayora de los casos a ~cturas de - h;-
cie la ecologa, los ed ificios pueden desempear un papel importante ~ign, contenidas~selladasydiseadas para oponerse al~eso-de agua pero
como ventanas hacia la biodiversidad. sin capacidad de adapt~. l.
\
~n el World Wildlife Fund (F~ndo Mundial para la Naturaleza, WWF] cada , El campo tiene menos capacidad para absorber agua que en el pasado. Los te-
ao desaparece una superficie de bosque equivalente a la de Grec.@, con la. rrenos agrcolas que rodean las ciudades estn sobreexplotados, de forma que
consiguiente extincin de 20.000 especies (la mayora antes de que se descu- el agua de lluvia resbala rpidamente sobre su superficie. Por ejemplo, el n-
bran).1 Adems, se calcula que cada uno de nosotros porta en su cuerpo varios mero de ovejas en Reino Unido es de 40 m illones (cuatro ovejas por cada cin-
~cientos de productos qumicos sintticos que no estaban presentes en los de co seres humanos), y aquellos t errenos que no se utilizan para el ,pasto son ro-
nuestros abuelos 2 La industria mundial de la construccin es responsable de la t urados en inviemo para cultivar cereales. Este sistema intensivo impide que el
tala de muchos bosques (para crear los productos madereros que se utilizan en agua penetre hasta los acuferos del subsuelo y hace que se formen corrientes
los edificios) y de la presencia de nuevas sustancias qumicas en el cuerpo hu- La naturaleza introducida en las vidas superficiales que inundan los valles, donde se concentran los edificios. La velo-
de los colegiales lond1nenses.
mano provenientes de os materales que se emplean. Los-arquitectos deben cidad de los ros aumenta, sus mrgenes se erosionan y el agua inunda las casas,
afront ar el apremio del siglo del medio ambente,3 ya que se prev que ste ser r(' tiendas y construcciones industriales que completan el paisaje urbano. Cada
el principal problema del siglo XXI. \ ( vez que la velocidad de un ro se duplica, su poder destructivo se multiplica por
f.\~ socie~ecesita
cuatro.4 La comprender cuanto antes la relacin entre el ca-
Arquitectura, inundaciones y agricultura V lentamietCigoDal, el uso del suelo y la arquitectura. La antigua d istincin en-
El creciente nmero de inundaciones catastrficas sufridas en Reino Unido, Ita- tre la ecologa urban~l ya no es vlida, aunque contina siendo la base
lia, Camboya, Vietnam e India en el ao 2000 pone en evidencia la interaccin de gran parte del pensamiento oficial, como indica, por ejemplo, el trmino
entre la arquitectura y la agricultura. Los efectos de la expansin urbana, junto 'planificacin urbana y rural'. Los proyectistas pueden desempear un papel im-
~t~n~ifi<;~cjn de la agril:ultura, han sobcepasado la capacidad del suel , portante en este proceso. Pueden, por ejemplo, reconsiderar el t ipo de super-
~absorber preciQjtaciones el<;cexioo.Q[. Como resultado del calentamiento ficies que debe rodear un edificio, introducir ms mtodos de bioingeniera

. ..
para controlar las inundaciones, cuestionar la validez de los cinturones verdes, mos fuera de control y destinada a la autodestruccin? La responsabilidad im-
o evitar la edificacin en llanuras aluviales. - plica restricciqnes, algo que es, por supuesto, completamente contrario a los in-
tereses de una sociedad de consumo, en la que la posibilidad ilimitada de es-
Sostenibilidad, tica y arquitectura coger es la que sustenta la oferta. El controrconlleva la restriccin de la libertad,
Paul Hyett una consecuencia poco popular en un mundo demasiado complejo y deli'cado
15
_l_ Durante la ltima parte del siglo XX, la cultura occidental ha sido testigo del r- para tolerar la libertad sin ningn t ipo de regulacin. El problema >on.siste en - 1-
~rento del .dividuallsmo, p~rejo al aeregrsmo y la avaricia, cual ida- cmo vigilar el cumplimiento de las nomnas internacionales y quin lo har_,_La
~ des 1nev1tables en que se baSaTas rii'Odemas conornas de mercado y consu-::- clave se halla en lograr un estilo de vida responsable y un progreso y desarro-
..::mo:-tise~nto de pertenencia a la comunidad o grupo social, que habi" llo sostenibles en un contexto de libertad polftica y preowpacinpor el medio
"S'rgido con fuerza en la conciencia nacional britnica en la poca de la pos- ambiente.
guerra y se haba materializado en el Estado del bienestar, ha sido progresiva-
mente socavado. La democracia es una herramienta tosca, pero es la nica de la que dispone
una sociedad advertida y consciente como la nuestra para pemnitimos gestio-
A pesar de estos cambios de valores, en la actualidad la mayora de gente to- nar el medio ambiente de fomna responsable. En este sentido, nos hallamos
L 1 arqu~ectura de la libertad total.
dava acepta que tenemos responsabilidades que van ms. all de nosotros mis- C..1nary W harf. Londres. ante una encrucijadaj6ebemos s;,g:n]iar nuestro~stilo de vi~ y todo aquello
mos_y~ afectan a nuestra famili-anuestra comunidad y a las generaciones que lo sostiene/ Aquellos individuos, organizaciones~ profesiones, corporacio-
futuras, ae los que fialmente dependemos. Tenemos la obligacin de preservar nes e instituciones que adopten, junto con los gobiemos (locales y nacionales),
- el mundo para ellos. Acaso podemos eludir nuestra responsabilidad sobre el UD.,a actituc!_resQons~ para con el medio ambiente sern los que nos salven
futuro bienestar de los gu~odava no han nac@, que carecen de voto o in- de un desastre mundial de otro modo inevitable. Vivimos en un medio am-
fluencia, pero que heredarn un planeta gravemen~ da~do? ste es aparen- biente finito y nuestros intereses de y entre individuos, empresas y naciones
temente el caso, al menos en tmninos colectivos, pues somos la primera ge- estn irremediablemente interrelacionados. Los arquitectos tienen un papel
neracin que conscientemente entrega a sus hijos este planeta finito, sujeto a un muy importante que desempear para lograr una sociedad responsable. Como
equilibrio tan delicado, en peor estado del que lo recibimos. Una gran culpa re- diseadores creativos, pueden plantear fomnas alternativas de ciudad para
cae sobre nosotros, y no es exagerado decir que si un extraterrestre nos visi- garantizar un futuro ms sostenible y ~rategias rle-proyecto ms responsables
tase, probablemente nos vera como un virus que ataca al planeta. :>ara edificios individuales. La asociacin profesional de arquitectos britnicos,
JRIBAcReal Instituto de Arquitectos Britnicos), est comprometida con la
La palabra clave es 'e nscientemente' Sabemos lo que estamos haciendo y, en . sostenibilidad, pero depende de sus miembros que sta inspire su trabajo. Una
general, las sociecla es ' ePrimer Mundo lo sa6en mejor que nadie, actuacin impositiva, exigiendo a los arquitectos que t rabajasen por un objeti-
-f?? sin yor ello~ar de contaminar ms que nadie. Por ejemplo, la ciudad de vo tan vago como el bien de la humanidad, sera simplemente imposible de
Housto;;', en EE UU, una de las ciudades ms ricas del mundo, consume casi aplicar desde el punto de vista legal.
cuatro veces ms energa per cpita que una ciudad media europea, que a su
vez consume mucha ms energa y produce muchos ms residuos que otras re- Cuales son las obligaciones existentes? Existen nomnas que regulan la construc-
Riqueza y consumo en la zona de los
giones menos desarrolladas del mundo. cin y cdigos de la Unin Europea, que son importantes porque funcionan
"'Docldands en Londres.
como un sistema de control extemo Sfbre la industria de la construccin y so-
Sabemos lo que estamos haciendo y la pregunta es, seremos capaces de adop- bre nuestra profesin. Los arquitectos pueden influir en la aprobacin de leyes
tar un estilo de vida ms responsable? Nos preocupa lo suficiente? Si es as, ms responsables, y la legislacin puede utilizarse para asegurar la igualdad de
podemos cambiar las cosas o est la democracia de mercado en la que viv- condiciones de los arquitectos y.de los clientes (especialmente los promotores)
en un mercado competitivo. El RIBA y otras instrtuciones, como el Construction el cdigo haba permanecido relativamente mudo en cuant o a asuntos me-
lndustry Council (Consejo de la Industria de fa Construccin, CIC) o el Building dioambientales. La nueva Architects Registration Board Qunta de Certificacin
Research Establishment (Centro de Investigacin sobre la Construccin, BRE), de Arquitectos, A RB) pondr a prueba la eficacia del cdigo del RIBA. La ARB
desempean un papel importante en la introduccin de cambios en la legisla- t rat de abordar el tema de la sosten ibilidad en 1998 en su propio Cdigo De-
cin sobre la construccin. En este contexto, sin embargo, deben tenerse en ontolgico, ahora abolido, que impona a todos los arquitectos la obligacin de
16 17
-~- cuenta otros aspectos, como la competitividad britnica en los mercados mun- "sopesar debidamente los intereses de cualquier persona que se prevea que -~-

diales. La subida de los costes de construccin o de los gastos de manteni- pueda utilizar o disfrutar de los resultados de sus trabajos y prestar" la debida
miento debido a cambios en la legislacin afectarn inevitablemente a la com- atencin a la necesidad de conservar y mejorar la calidad del medio ambiente
petitividad. Esto constituye un dilema, ya que sta supone una cierta libertad y sus recursos naturales".
para comerciar y para contaminar.
Naturalmente, si la ARB tratase de denunciar a un arquitecto por el diseo de
La Unin Internacional de Arquitectos (UIA), que representa a unas cien aso- un bloque de oficinas con un consumo energtico exagerado, el arquitecto re-
ciaciones profesionales distribuidas por todo el mundo, tiene un cdigo deon- currira inevitablemente a la ley y los abogados se lo pasaran en grande. En el
tolgico que las asociaciones afiliadas y sus respectivos miembros deberian res- nuevo Cdigo, publicado en diciembre de 1999, la ARB ha reconsiderado su
petar. Sin embargo, el cdigo es muy general y poco conocido y los esfuerzos punto de vista:
para garantizar su cumplimiento son limitados. Los cdigos y requisitos propios
de las instituciones de cada estado miembro deberan reflejar los requisitos de Aunque ~ncipal responsabilidad d~l arquite_cto~ara con sus clientes, no debe
la UIA como organizacin matriz. El principio nmero 2 de la U lA se refiere a desatender la responsabilidad ms amplia de ~oQ_servar y mejQ@r la calidad del me-
las obligaciones para con el pblico: ~io ambiente y sus recursos naturales.

Los arquitectos tienen la obligacin fre~te a la sociedad de respetar el espritu y la


letra de las leyes que rigen sus asuntos profesionales, y de sopesar cuidadosamente
el impacto _social y medioambiental d~ sus actividades profesionales.

La clusula 2.1 establece un criterio ms concreto:


~~~-
'
1
1
1 Cabe
' destacar que la obligacin para con los clientes se convierte ahora en
prioritaria, lo que significa que los arquitectos que no apliquen criterios de sos-
tenibilidad a sus diseos tienen una clusula que les permite evadir su respon-
sabilidad: "El cliente nos oblig a hacerlo!". El caso es que cualquier cdigo u
obligacin medioambiental es prcticament e imposible de aplicar, tanto por el
RIBA. una asociacin cuya pertenencia es voluntaria, como por la ARB, un or-
Lo~c;tos deben respetar y cons~_ar los sistemas de valores y el patrimooio 1 vyccto realizado con cnterios
tl"ntbles por el estudtante de ganismo creado por ley. La tica. y los cdigos de conducta tiene poco peso
natural y cultural de la comunidad en la que desarrollan su trabajo. Deben tratar de
uq1ut~ctura M1chael Heath. cuando se m iran a travs del cristal de la competencia. A la hora de la verdad, "
~o ~;la calidad de vida y_:!_ hbitay<~e la comunidad~ una
slo la sociedad puede exigir el diseo sostenible; los arquitectos no pueden
forma sostemble, ~endo ;;:telamente consc1entes del efecto de su trabajo sobre el
conjunto mayor constituido por todos aquellos que se prevea vayan a utilizar o dis- imponerlo y las asociaciones profesionales son incapaces de regularlo.
frutar del producto de su trabajo.
Podra hallarse la respuesta en la educacin? El RIBA. junto con la ARB, se ocu-
Aunque esto sigue siendo vago y, aparentemente, imposible de aplicar, intro- pa de la homologacin de los estudios de arquitectura en Reino Unido. Tam-
duce en la ecuacin la necesidad de disear de una forma sostenible. bin reconoce, en algunos casos junto con la Commonwealth Association of
Architects (Asociacin de Arquitectos de la Commonwealth), otras 70 escue-
En el momento de escribir este libro, el RIBA estaba revisando su propio .tnt11blr.$ por 1,1 estudtante de
las de arquitectura extranjeras. Se le ha pedido incluso que homologue estu-
Cdigo Deontolgico a la luz del documento de 'la U lA. Hasta ese momento, liljllt l~"~c
tln.t Alyson Clarl<e. dios en EE UU y China. Por lo t anto, el RIBA t iene influencia directa sobre el
contenido de los CJrsos de aproximadamente el 25% de los estudiantes de tanto si son ncesarias como si no. El cirujano profesional, sin embargo, debe
arquitectura en todo el mundo. aconsejar en contra de cualquier operacin que no beneficie al paciente. En
otras palabras, el profesional considera ante todo los intereses del paciente y
No se ha hecho ningn intento de imponer un plan de estudios obligatorio. Sin no su propio beneficio econmico. Podra_ciecirse...que los arquitectos t ienen
embargo, el Instituto ha introducido recientemente la sostenibilidad ecolgica una.responsabilidad an mayor, que va m~ all de los clientes que-les pagan y
18
19
-~- como uno de los nuevos criterios iQcluidos en la documentacin que se enva que afecta a los usuarios presentes y futuros as como al contexto medioam- -~-

a las facultades que desean obtener y mantener la homologacin. Eviden- biental y social en el que se enmarca su trabajo. Aunque tal responsabilidad es
temente, esto impo~e a las escuelas la obligacin de introducir enfoques en sus difcil de materializar, se ha avanzado mucho. El RIBA ha convertido la sosteni-
programas educativos que se trasladen a los proyectos de sus alumnos. Esta ini- bilidad en una parte obligatoria de la educacin de los arquitectos, y est ha-
ciativa, que aprob con entusiasmo el Consejo del RIBA y recibi el apoyo ab- ciendo esfuerzos para convencer a las profesiones asociadas, a la industria, a los
soluto de la ARB, le concede una influencia enonme. La sostenibilidad es ahora clientes y al pblico en general de la necesidad de considerar estos asuntos
una materia con entidad propia, no una mera parte de los estudios de tecno- seriamente e implicarse en la eleccin de los objetivos y las ambiciones en que
log!a. Los trabajos prcticos de los cursos y los proyectos presentados a las co- se sustentan los proyectos y finalmente las obras construidas.
misiones de homologacin durante sus visitas deben demostrar una clara com-
prensin de los principios de la sostenibilidad y la capacidad del diseo de La sostenibilidad se ha erigido, finme e irreversiblemente, en prioridad poltica.
reducir el pe~uicio causado al planeta por la accin del hombre. De este modo, Paralelamente se ha consolidado una creciente conciencia pblica q ue se nutre
el RIBA trata de conseguir que los alumnos sean ms conscientes, ganndoles de un nuevo estado de nimo de la opinin pblica que debena aprovecharse
para la causa medioambiental, y dotarles de los conocimientos necesarios para al mximo. Es responsabilidad de los arquitectos el proporcionar alternativas
la proyectacin responsable desde el punto de vista ecolgico. Deben ser ca- para el futuro que penmitan a la humanidad vivir en anmona con su anfitrin, el
paces de medir su rendimiento, establecer objetivos y cumplirlos. medio ambiente.

Cada ao, 2.500 estudiantes obtienen un ttulo homologado por el RIBA en


Reino Unido (unos diez mil en todo el mundo). Esto representa una oportuni-
dad enonme para influenciar la actitud y los conocimientos de la profesin, tan-
to en Reino Unido como en el extranjero. En este sentido, el RIBA apoya a las
escuelas preparando a estos estudiantes para que se integren en la industria de
la construccin y garantizar que la profesin proyecte de fonma inteligente y
responsable, de modo que, a travs de su trabajo, la sociedad avance hacia un El impacto de la construccin es tan
entorno construido ms sostenible. grande que los profesionales no
pueden ignorar las prioridades
medioambientales.
De qu modo pueden considerarse profesionales los servicios de un arquitec-
Notas
to? Con demasiada frecuencia se abusa de esta palabra. Por ejemplo, hay ven-
dedores de coches profesionales, futbolistas profesionales y, en general, pare- 1 May, Sir Robert; Porrtt. Jonathan y Vida/, john, suplemento de medio ambiente, The Guordion,
ce llamarse profesional a cualquiera que cobre por sus servicios. Considrese el 1 de enero de 2000. pg. 5.
2
Ibdem. pg. 5.
tipo de consejos que esperana un paciente de un prfesional y de un comer- 3
Ibdem, pgs. S-6.
ciante respecto a una operacin de prtesis de cadera. El comerciante podna 4 Theobald. jonathan, "Overgrazing has strippeci the soll'', c;uplemento de sociedad. ThP Guarrlian,
aconsejar al paciente que se sometiese a dos operaciones por el precio de una, 15 de noviembre de 2000, pg. 1 e
Recursos

El consumo de energa y el calentamiento global


Es un hecho aceptado hoy en da que la actividad hu_man_a est provocando un
21
calentamiento del planeta y que los edificios son respons'!ble dE:; aproximada- -2-
menfe la mitad de- las emisiones de gses que generan este calentamientolLa
calefaccin, iluminacin y refrigeracin de Jos edificio;)mediante combustibles
fsiles (como el gas, el carbn o el petrleo) o 1~ electricidad es, directa o in-
directamente, la fuente ms importante de coJdixido de carbono) , el prin-
cipal gas de efecto invernadero. Las emisiones de C02 han ido en aument o
desde la revolucin industrial y continan creciendo a pesar de los acuerdos in-
ternacionales (como los que se firmaron en Ro de Janeiro y Kioto, vase el Ca-
ptulo 1), y de las mejoras en la eficiencia energtica de los edificios. Esto se sue-
le explicar por tres motivos:

el aumento de la p oblacin (actualmente alcanza los 6.000 m illones y se


-espera quellegue a los 10.000 antes del ao 2050);
el haber heredado del pasado edificios antjguos L.menos eficientes (la
sustitucinen todo el mundo avanza a un ritmo inferior al 2% cada ao), y
niveles de consumo cad~z ms altos, con el consiguiente aumento en
1 el \:ISO de air acondicionado, aparatos elctricos variados y viajes cada
vez ms frecuentes)

Si el 50% del calentamiento global resulta del empleo de combustibles fsiles en


los edificios, aproximadamente el 60% del porcentaje restante se genera en el
transporte de personas y mercancas a esos edificios. Las ciudades, por lo tanto,
son responsables del 75-80% de todas las emisiones de co2 que produce el
hombre, y constituyen la principal causa del calentamiento global. En la actualidad,
Jos debates se centran en el alcance del calentamiento; los clculos varan desde
1,S oc a 4 oc en 100 aos. Considerando la vida til de los edificios (normal-
mente de 50 a ISO aos), resulta evidente que muchos de.lbs que se disean hoy
tendrn que soportar condiciones de temperatura muy distint as en el futuro.

.. El trmino 'calentamiento global' sugiere un~entamiento ~n iforme Q_el ~lobo


tenrqueQ: Enr ealidad, se est produciendun cambio climtico y existe una
gran ne'ttabilidad regional. p-or ejemplo, aur';ental aIntensidad de-Jas tormentas,
las precipitaciones y los vientos son ms fuertes y resulta ms dificil predecir su Los edificios se enfrentan a un reto singular. La mayora se disearon C.!::ndo la
aparicin en funcin de las estaciones. Por el contrario, la sequa hace que la energa era abundante y se careca de conocimientos spbre el calentamiento
agricultura sea insostenible eh zonas que antes eran productivas (como Texas o gl8bat-Los-arquitectos e ingenieros confiaban en la ilimitada disponibilidad de
Sudn) y, como resultado, 'las naciones comienzan a depender de ayudas para energa para calefaccin, iluminacin, ventilacin y ascensores. Los edificios del
obtener alimentos, lo que amenaza su salud y prosperidad. El calentamiento glo- sector terciario suelen estar completamente equipados con aire acondicionado
22 y sus plantas son a menudo muy profundas, de manera que el interior queda -2- 23
- 2- bal tambin hace aumentar la temperatura de los mares, Jo que contribuye ;!
deshielo de los casquetes polares.' Comb ~onsecuencia: e!_rlivel del mar sub~ muy alejado de las fuentes naturales de luz, energa solar y ventilacin. En cuan-
~1 ~ielo-que-seclerte y -la-expansin-trmica d~ los ecanos_ to a la residencia, los antiguos modelos de vivienda urbana densa (apartamen-
tos, edificios adosados) han sido reemplazados por viviendas aisladas o semia-
La subida del nivel del mar amenaza nuestras ciudades. Dado que la mayora de dosadas. Esto ha dado lugar a una expansin de la superficie de la ciudad,
las grandes urbes del mundo, como Londres, Sydney, msterdam, Nueva York. incapaz de mantener el trahsporte pblico. Adems, la prdida de calor de una
Hong Kong o Ciudad del Cabo, se hallan al nivel del mare su propia supervi- vivienda ha dejado de convertirse en ganancia para otra vivienda, como suce-
vencia corre peligro. En un momento no muy lejano, quiz a comienzos del da en los apartamentos. Este espaciamiento tambin conlleva la separacin
prximo siglo, estas ciudades podran tomarse en las nuevas Venecias de la ci- de los usos del suelo. Los viajes se hacen necesariamente en coche, lo que
vilizacin humana. No ser slo el anegamiento de call~ y carreteras J<2. que las aumenta las emisiones de carbono. En muchos pases industrializados, como
haga insostenibles, sino tambin la prdida de los servicios subterrneos de los Reino Unido, EE UU y Australia, en el ao 2000 el transporte produca casi el
que dependen (aQastecimiento de agua, saneamiento, cables de fibra ptica, 40% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero.
transporte subterrneo, etc.). Incluso aquellos que no viven ni trabajan en las
~iudades se vern afectados. La mayor parte de la produccin de alimentos Reservas mundiales de combustibles fsiles
proviene de las frtiles tienras agrcolas situadas en llanuras de inundacin y, a Petrleo 40 aos + 40 aos de arenas asflticas
medida que suba el nivel del mar, gran parte de estos terrenos se perdern. Gas natural 60 aos
Dado que el 50% de la poblacin humana (en el caso de la Unin Europea, la Carbn 200 aos
cifra es del 80%) vive actualmente en zonas urbanas, muchas de las cuales se El calentamiento global constrtuye Lignito 300 aos
encuentran en la costa o cercanas a ella, 1 esta inestabilidad climtica amenaza una amenaza para muchas ciudades
Fuente: RSA joumol, octubre de 1994
la propia existencia humana. situadas al nivel del mar.

El segundo gas de efecto invernadero ms importante en cuanto a volumen es


(' Efectos principales del calentamiento global
el metano. il,as emisiones de metano han aumentado u~ 1% cada ao en todo el
Edificios
Subida del nivel del mar mundo y parte de este crecimiento se atribuye al aumento de los residuos do-
Aumento de las tonmentas msticos. El metano es especialmente daino, porque reduce las sustancias
Aumento local de las temperaturas qumicas en la atmsfera que ayudan a descomponer los otros gases respon-
Expansin de los desiertos sables del efecto invemadero 1 En Rein~ Unido, el proceso de construccin ge-
Aumento de las canculas, especialmente en zonas donde no eran habi- nera el 48% de todos los residuos, mientras que los edificios en uso son la prin-
tuales cipal fuente del resto de residuos (media tonelada de residuos por persona
Residuos y Crecimiento de
Aumento de la accin convectiva (que conlleva una mayor aridez del cada ao). Existen distintas estrategias para reducir la generacin de residuos,
consumo la poblacin
suelo) que incluyen desde su reduccin en la propia fuente a su valorizacin como
Presin sobre los bosques mundiales Interacciones clave en el proceso de fuente de energa o materias primas. Esta ltima opcin es lo que conocemos
Fuente: Panel lntergubemamental sobre el Cambio Climtico de la ONU (IPCC) calentamiento global. como reciclaje, que consiste en reutilizar los materiales en vez de depositarlos
en vertederos controlados, mientras que la anterior busca modos de extraer carbn en el edificio o en una central generadora. El problema esencial se ha-
energa de los residuos (por ejemplo, en plantas locales de cogeneracin de lla en la relaci n entre el consumo de combustibles fsiles y las emisio nes de
calor y electricidad). C0 2, no en la energa en s. Si la sociedad pudiese generar toda la energa que
necesita a partir de fuentes renovables, no habra ningn conflicto.
Cmo se produce el calentamiento global?
24
El efecto invernadero se produce a causa de la retencin de la radiacin solar La troposfera se compone 25
-2- En Reino Unido, las principales fuentes de emisiones de C02 son: - 2-
de dixido de carbono
por una capa protectora baja (conocida como la t roposfera) situada a unos 15
Sol (CO,). metano,
kilmetros de la superficie terrestre. Aproximadamente, slo la mit ad de to.da clorfluonocarbonos (CFC).Y Calefaccin, iluminacin y ventilacin de edificios 46%] total S I%
la energa de la radiacin solar es absorbida por la T ienra, un QnKeso qu~ vapor de agua y xido .
\ nitroso. Co nstruccin de edificios 5%
ra la longitud de onda de la luz. Una proporcin de la energa solar se trans-
\ f'
fonrna en radiacin infranroja, que no puede llegar a la atmsfera exterior debi- Transporte (de mercancas y personas) 30%
\......--.-;;:;::.:::::;::::--..._
do a la presencia de gases de efecto invernadero, que en general son
Industria, agricult ura 19%
beneficiosos para la vida tenrestre porque penrniten que la Tienra absorba la ra-
diacin solar (de ah el tnrnino efecto invernadero). Los gases de est e tipo ms
Existen varios acuerdos intergubernamentales para limitar la emisin de C0 2 a
importantes son el C02 y el metano, junto con cantidades ms pequeas de la atmsfera. La Cumbre de la Tienra de Ro ( 1992), el Protocolo de Kioto
xido nitroso y loss!Qr:ofluorocarbonos, una sustancia qumica que produce el ( 1996) y, ms recientemente, la Conferencia de La Haya (2000) han intent ado
f;,mbre . El problema es que las enonrnes cantidades de estos gases que gene- alcanzar un consenso internacional sobre el tema. Uno de los principios esta-
ran las actividades humanas alteran 'el efecto de su produccin natural. Hace blecidos en Kioto fue el canje de emisiones, que penrnrte a una nacin rica com-
200 aos, haba 590.000 millones de toneladas de co2 en la atmsfera, mien- prar las emisiones de C02 de una nacin pobre. Esto ha penrnit ido a EE UU
tras que en este momento ya hay 760.000 millones de toneladas,3 lo que ha comprar las emisiones toleradas para la antigua Unin Sovitica, de modo que
Cmo funciona el calentamiento r1 consumo de energa en la ciudad
dado lugar a un incremento de la energa solar total absorbida por la Tienra. la contaminacin actual de EE UU es dos veces superior a la media europea y
global. motlema.
Este aumento (y el hecho de que la cantidad de C02 siga creciendo rpida- / unas veinte veces mayor que la media mundial. Las emisiones medias de C02
mente) penrnite calcular que el calentamiento global llegar hasta los 4 oc en
por persona cada ao son:
los prximos 100 aos.
EE UU 6 toneladas
Sin el escudo protector de la troposfera, el planeta estara unos 30 oc ms fro. Europa 3 toneladas
El delicado abrazo de la troposfera nos calienta y nos protege tanto de los ex- Japn 2,5 toneladas
cesos de la radiacin solar como del descenso de las temperaturas durante la Rusia 2 t oneladas
noche. Sin embargo, el sistema est siendo alterado, con los consiguientes pro- India 0,25 toneladas
blemas de inestabilidad climtica. Los edificios (y cmo se cal ientan, enfran e ,,
China 0,65 toneladas
iluminan) son los principales culpables de esta inminente catstrofe.
Existen tres o pcio nes para reducir est~s: la energa nuclear, ~a
La importancia de la energa renovable y la transfonrnacin del carbo~.
La energa es un elemento esencial en la bsqueda de la sostenibilidad. El con:
s~o de combustibl~ fsiles en los edificios repre~nta aproximad~m~te la La energa nuclear se promovi en un principio como una fuente limpia de
mitad de toda la energa que se consume en el mundo. La calefaccin, ilumina- energa, pero presenta problemas med io ambientales especficos, de sobras
-cin y ventilacin de los edificios se basa en la combustin de petrleo, gas o conocido s por el pblico-:-La energa renovable, sin embargo, ofrece un gran
pot encial. De hecho, el gobierno britnico ha est ablecido lo~ siguientes obje- La envolvente y la superficie ocupada por el edificio son fundamentales
tivos: para su supervivencia a largo plazo, adaptabilidad y eficiencia energtica
La calidad constructiva media debe ser ms alta (mejor aislamiento, ma-
Ao Objetivo teriales de mejor calidad)
2005 El 5% de t oda la energa obte~ ido a partir de fuentes renovables Deben preverse medios para mejorar el acondicionamiento de los edifi-
- 26
2- 2010 El 10% de toda la energa obtenido a partir de fuentes renovables cios, especialmente en cuanto a refrigeracin y cons~n:o de energa re- -2-
27
2050 El 50% de toda la energa obtenido a partir de fuentes renovables novable
Fuente: N at ional Energy Foundation (Fundacin Nacional para la Energa) , 2000
Los siste~as mecnicos de refrigeracin del aire, poco habituales en Reino U ni-
La transformacin del car,bono esun modo muy til de analizar la relacin entre do (excepto en tiendas y oficinas), sern cada vez ms solicitadas en verano,
el desarrollo y la capacidad de carga del suelo que lo acoje. El mtodo a12rovecha sobre todo en la vivienda. Un diseo adecuado (que explote, por ejemplo, la
.@ caeacidad de los rboles y los bosques de convertir el co2
de nuevo en ox- capacidad tmica y la orientacin del ed ificio) es fundament al para evitar el
geno (a travs de la fotosntesis). Se cree que aproximadamente 15 rboles son ' uso de aparatos acondicionadores de aire autnomos, muy frecuentes en cli-
capaces de t ransformar las emisiones de carbono de un coche medio durante un ltt \lijl''dlcte en planta, la mas ms clidos. Estos aparatos t ienen un alto consumo de energa elctrica y,
ao, mientras que unos cuarenta podran convertir las de una casa. Todo depen- 1 luodtd,ld y las soluciones
dado que duran poc y rara vez se reciclan, generan an ms problemas en
de, sin embargo, del tamao y del tip,o de rbol y de la eficiencia energt ica del :::. j, c;,J,...t ''''.ltl!tttvas son factores clave
&! ' ,.. dl\r.r'lo sostenible cuanto al consumo de recursos y la eliminacin de residuos.
elemento productor de C02 Estos resultados descansan en la premisa de que se /}= J1_
necesitan 160 m 2 de rboles para compensar cada 1.000 kw/h de energa utiliza- -.
(lb"lo~ .. ~oJ..D
La cubierta de vidrio provoca
dos para calefaccin, 900 m 2 por cada 1.000 kw/h de electricidad y 1.200 m 2 por
cada 1.000 litros de gasolina consumida. D e todo ello se deduce que cada hogar
requiere aproximadamente 8.000 m 2 de bosque para transformar sus emisiones /
:o-::_
\ \ 1 //

- '
/ 1 \\
La luz directa y la reflejada
penetran en las oficinas a
travs del atrio
el calentamiento del aire que
induce el efecto chimenea Elaguade ~ '
se recoge ~
estanque _~- .J,~~; .

de C02 en oxgeno. Con estos datos en la mano, resulta evidente que slo la
produccin de carbono de Londres sobrepasa la capacidad de todos los bosques
Arnpltos telares y brise-
'ulctls proporcionan
'ombra a la fachada sur
..
de Reino Unido juntos. Incluso aunque toda la superficie de Reino Unido estu-
viese arbolada, es poco probable que pudiese compensarse la producci n nacio-
nal de C02. Esto indica la gravedad del problema en el mbito mundial.

La inestabilidad climtica y el diseo de los edificios


Los edificios diseados y construidos actualmente t odava estarn en pie cuando
el cambio climt ico se haga sent ir. Se calcula que el aumento de las temperatu-
ras podra alcanzar 2 : antes de 2050 y hasta 4 oc
antes de 21OO. Una vez des-
encadenado, el aumento es exponencial. No slo se producir un incremento de j
ls temperaturas. generales ~n Reino Unido, sino que tambin aumentarn las
tormentas y las fuertes lluvias subtropicales. Los sistemas de edificacin, las solu-
b
ciones constructivas, los modelos de ocupacin del suelo y el transporte se vern
afectados. Adems de evitar construir en llanuras de inundacin, la adaptacin de
los edificios al camb1o climtico exige el respet o de tres principios:
\

El viento predominante contribuye a la expulsin del aire En teora, la energa renovable podra satisfacer las necesidades energticas de
viciado a travs de la torre de refrigeracin
la humanidad. El sol proporciona un flujo de energa muy superior al consumo
humano. El problema reside en cmo distribuir, almacenar, transfonmar y utili-
zar esta energa solar de fonma que sea til para calentar edificios, impulsar ma-
quinaria y realizar las innumerables tareas que ahora se realizan mediante com-
28 29
-2- bustibles fsiles. La energa renovable puede emplearse en edificios de distintos -2-
modos. Puede:

Extraerse en otro lugar y distribuirse a travs de canales convencionales


Extraerse en o cerca del lugar donde est ubicado el edificio
Extraerse a travs de 1~ propia construccin del edificio
4

tt 11(111"\ fotovoltaicos de la Casa Para aprovechar estas estrategias, es importante tener presentes las posibles
In 111 'Y )ohnston, en New South fuentes de energa renovable en una fase temprana del proyecto. El solar para
Funcionamiento estival
Woll, la edificacin puede seleccionarse en funcin de su accesibilidad a las fuentes
de energa (solar, elica, hidrulica, geotnmica, etc.). Una colina orientada ha-
La energa renovable cia el sur, por ejemplo, facilita una ptima explotacin de la energa solar, y un
La energa renovable puede sustituir a los combustibles fsiles en la calefaccin, lugar expuesto al viento ofrece la posibilidad de producir electricidad in situ
refrigeracin o ventilacin de los edificios. Las principales fuentes de energa mediante aerogeneradores. Despus de seleccionar el lugar, otras decisiones
renovable en arquitectura son las energas solar, elica y geotnmica. A gran es- tempranas pueden ayudar a sacar el mayor partido de la energa renovable. La
cala, disponemos de la energa de las olas, las corrientes de agua o las mareas,
/ orientacin, la impronta del edificio y la situacin en el terreno penmit en el
an insuficientemente aprovechada. El fcil acceso a los combustibles fsiles ha aprovechamiento eficaz y eficiente de la energa solar, elica y de otras fuentes
desincentivado un mayor desarrollo de la energa renovable en el mbito de la naturales. El primer principio de la energa renovable, por lo tanto, es integrar
arquitectura y el urbanismo. las fuentes de energa disponibles y el mtodo de explotacin en las etapas ini-
ciales del proyecto (etapas A , By C del Plan de Trabajo del RIBA). Con de-
Hasta hace poco, la existencia de reservas hasta cierto punto aseguradas a lar- masiada frecuencia, la energa renovable se considera slo cuando las decisio-
go plazo (entre 40 y 200 aos, dependiendo del tipo de combustible fsil), im- nes clave que afectan a su aprovechamient o ya se han tomado. Est e es el caso
puestos bajos y un coste asequible haba sembrado la complacencia entre del diseo solar pasivo, en el que las limitaciones geomtricas son muy impor-
clientes y promotores. La amenaza del calentamiento global ha desplazado tantes.
ahora la atencin hacia las fuentes de energa renovable, baratas, infraexplo-
tadas y accesibles. Los nuevos objetivos para limitar las emisiones de C0 2 que Aunque existen muchas fuentes de energa renovable, slo consideraremos
SE. acordaron en la Conferencia de Kioto de 1996 y los incentivos que ha pro- aquellas que son ms fciles de explotar.
porcionado la Unin Europea han contribuido a fomentar el inters en este
tipo de energa. Adems, los consumidores han comenzado a relacionar el La energa solar
consumo de energa con una preocupacin ms amplia por un estilo de vida La radiacin solar es la base de la fotosntesis y la principal fuente de energa
saludable que vincula la energa renovable con un bienestar tanto fsico como renovable. La energa solar da vida a la vegetacin, que puede utilizarse como
psicolgico. o
combustible directamente extrayndolo de cultivos energticos como la col-
munican con un pasillo central o corredor de circulacin maximizan el aporte de
za. En general, la energa solar se utiliza de forma pasiva en los edificios para ca-

'.'-1'
.-1 energa solar y la ventilacin natural producida por el efecto chimenea. Con me-
lentar, ventilar e iluminar espacios, tambin de forma activa para calentar agua didas tan simples, los centros escolares de Reino Unido pueden ahorrar aproxi-
en. colectores dispuestos sobre la cubierta del edificio y para generar electrici- madamente un 25% de la energa que se utiliza normalmente en la calefaccin.s
dad mediante clulas fotovoltaicas. Dado que el sol rige el clima de la T ierra, la
energa solar est ~gualmente contenida en las energas elica y maremotriz;
:~~ El diseo solar pasivo de oficinas conlleva el uso de atrios y aberturas perimetra-
31
. --~ l..!'~ les para crear corrientes convectivas de ventilacin que ayudan a evitar el uso del - 2-
30 adems, tambin se alma~ena en las fuentes geotrmicas y en los combustibles
- 2- aire acondicionado. En general, los edificios comerciales modernos combinan las
Paneles solares y microgeneradores
fsiles. medidas pasivas con la ventilacin forzada (mediante ventiladores), y limitan el
elicos sobre un tejado de Dubln.
aire aconditionado a zonas donde se acumula calor, como las salas de fotoco-
Poltica energtica de.la UE. piadoras. A l igual que los centros escolares, estos edificios emplean sistemas h-
Reducir las emisiones de C02 en un 8% antes de 20 1O bridos de calefaccin y refrigeracin, creando nuevas e interesantes tipologas.
Duplicar el porcentaje de energa renovable en relacin con la demanda
total de energa hasta alcanzar el 12% Crecimiento previsible del uso de energa renovable en la UE.
Mejorar la eficiencia energtica en un 18%, comparada con 1995, antes Tipo de energa 1995 2010
de 2010 Viento 2.5 GW 40GW
Fuente: Sistemas de energa renoyable, (UE) 1998, pg. 28 \ Clulas fotovoltaicas 0,03 GW 3GW
Biomasa 45 Mtep 135 Mtep
La energa solar pasiva se utiliza con frec~encia en los edificios, pero su poten- Geotrmica (bombas de calor) 1.3GW 5GW
oal rara vez se explota plenamente. El acristalamiento orientado hacia el sur Colectores solares trmicos 6,5 M m2 100M m 2
./
constituye una forma muy til de calentar el espacio y genera un 20% de la GW: 109 vatios
energa necesaria en una casa media en Reino Unido. A travs de la instalacin Mtep: millones de toneladas equivalentes de petrleo
de grandes ventanales orientados hacia el sur, la incorporacin de invernaderos M m 2: millones de metros'
o galeras y la conduccin del aire caliente hacia las partes ms fras del edificio, Fuente: Sistemas de energa renovable, (UE) 1998, pg. 29
la ganancia de energa solar pasiva puede cubrir casi el 40% (o 2.000 kw/h) de
las necesidades primarias de calefaccin de una casa media en Reino Unido. La radiacin solar tambin se utiliza en la iluminacin, y la mayora de los dise-
P.an~les fotovoltaicos (a la izquierda)
Para que esto se consiga con total eficiencia, la energa solar debe almacenarse adores combinan el diseo solar pasivo con el aprovechamiento mximo de
utlltz.\dos en la iluminacin de los
en la masa constructiva del edificio, que debe poseer una gran capacidad tr- IU!'gos Olmpicos de Sydney la luz solar. La iluminacin artificial supone un importante gasto energtico en
mica, y el edificio debe estar bien aislado y ser relativamente estanco. Medidas los edificios, a veces comparable al que producen los sistemas de calefaccin.
muy simples, como la orientacin hacia el sur, la instalacin de v~ntanas de di- La iluminacin representa aproximadamente la mitad de la electricidad que ~e
ferente tamao en el lado norte y en el sur y altos niveles de aislamiento, re- consume en un edificio. La forma ms barata de reducir l cantidad de energa
sultan muy efectivas por un bajo coste adicional. Los espacios comunes se si- destinada a la iluminacin es aprovechar al mximo la luz solar. Para conse-
t;.Jarn . necesariamente al sur y las zonas de servicios (cocinas, baos y guirlo, la profundidad de las estancias no debera superar los 7 m contados a
hab1taoones pequeas) al norte. partir de la fachada, por lo que las plantas de los edificios deberan tener unos
14 m de profundidad (o 15 con un pasillo interno que aproveche la luz indi-
LQs principios de la arquitectura solar pasiva pueden adaptarse a todo tipo recta). La penetracin de luz solar puede aumentarse mediante el uso de repi-
de ed1fioos. Los centros escolares son buen ejemplo de ello: la orientacin sur de sas refiectantes colocadas en el exterior del edificio. Diseadas correctamente,
las aulas, el escalonamiento del techo y las altas aberturas de ventilacin que co-
pueden aumentar el nivel de luz solar dentro del edificio y evitar el deslum- La energa elica
bramiento y el contraste excesivo mediante la distribucin de la luz desde la La energa elica penmite el aprovechamiento del viento para la generacin de
ventana hasta el interior. Las repisas reflectantes a menudo cumplen tambin electricidad en una gran variedad de localizaciones, de la costa al interior, o en
la funcin de control solar, ya que reducen la ganancia solar no deseada y evitan el propio edificio. Los costes de instalacin y mantenimiento han descendido
la exposicin de las superficies de trabajo o las pantallas de los ordenadores tanto que su explotacin lo.cal en las inmediaciones o en_ la cubierta del edificio
33
32 es actualmente viable. Existen diversas tecnologas y nuevos diseos de bom- -2-
-2- a la luz directa. Estos elementos exteriores pueden facilitar tambin la limpieza
y el mantenimiento de las ventanas. bas elicas. Algunas instalaciones producen electricidad directamente, mientras
que otras se utilizan para ventilar o para bombear agua. Las condiciones para la
Los sistemas solares activos se basan en colectores planos para agua caliente y explotacin de la energa elica, comercialmente rentable en una amplia varie-
colectores de tubo de vaco6 Los colectores solares se colocan nonmalmente dad de condiciones geogrficas, son especialmente favorables en Reino Unido.
en cubiertas inclinadas orientadas hacia el sur, y el agua caliente se conduce di-
rectamente a un depsito de almacenamiento, que suele estar situado bajo la Las fuentes de energa renuvables, como la elica y la solar, operan segn un
cubierta. Unos pocos metros cuadrados de colectores pueden cubrir dos ter- rgimen de exploracin similar. La electricidad generada puede venderse a la
cios de las necesidades de una casa media en Reino Unido 7 En algunos pases red nacional y ser adquirida ms tarde, en caso de ausencia de viento. Tambin
se emplean sistemas comunitarios de calefaccin basados en la energa solar. puede utilizarse para proporcionar energa para la iluminan y los aparatos
En ellos, los colectores solares calientan el agua almacenada en grandes tanques elctricos (aunque se necesitan circuitos especiales). Nonmalmente, las centra-
tnmicos (a menudo situados bajo tierra) durante el verano. Debido a su ta- les elicas suministran energa a las grandes redes de d istribucin, pero tambin
mao, las cistemas retienen gran parte del calor durante el inviemo. Este agua pueden alimentar redes locales, edificios individuales (una vivienda, un centro
precaldeada se distribuye a los edificios adyacentes, donde puede calentarse escolar, un supenmercado, etc.) o comunidades.
ms antes de utilizarse en radiadores o como agua caliente sanitaria.
La energa elica es especialmente importante en lugares que carecen de com-
La energa solar tambin se est explotando cada vez ms mediante paneles bustibles fsiles (por ejemplo, en islas) o cuando el suministro elctrico es in-
fotovoltaicos. Su utilizacin en edificios se hace ms frecuente a medida que tenmitente. Tambin puede ser ti l como complemento de la energa solar, si
bajan los costes de la tecnologa fotovoltaica y aumenta la confianza en su efi- tenemos en cuenta que los d as grises y de viento suelen producirse cuando no
cacia. El uso de esta tecnologa aumenta un 10% cada ao en todo el mundo, brilla el sol. La combinacin de generadores de electricidad mediante clulas
mientras que los costes se reducan inicialmente un 12% y ahora aproximada- fotovoltaicas y de aerogeneradores proporciona una autosuficiencia mucho
mente un 4% cada ao. Se han llevado a cabo numerosos proyectos modelo, mayor que la energa solar por s sola. Sin embargo, al contrario que la energa
como la aldea de los atletas de los Juegos Olmpicos de Sydney, que contaba solar, que alcanza su punto mximo de produccin cuando la demanda es ms
con 665 casas calefactadas, iluminadas y ventiladas casi totalmente mediante baja (en verano), la energa elica est disponible sobre todo cuando la de-
electricidad generada por paneles fotovoltaicos situados en la cubierta.a La Ofi- manda es ms alta (en inviemo). Las t urbinas elicas varan desde los pequeos
cina de Energa Solar de Doxford, cerca de Sunderland, diseada por Studio E aparatos domsticos que pueden producir 5 W a las grandes turbinas capaces
Architects, constituye otro proyecto ejemplar. En este edificio, los paneles fo- de generar ms de 1,5 MW. La mayora de las turbinas comerciales tienen una
t6voltaicos, capaces de generar 70 kw, estn integrados en una gran fachada de capacidad de aproximadamente 400 kW, y los parques elicos tienden a fun-
vidrio orientada hacia el sur, que tambin utiliza tcnicas de energa solar pasi- Generador elico moderno en cionar ms eficientemente con varias turbinas pequeas (de 300 a 500 kW)
va. Los programas de simulacin de consumo de energa del edificio prevn un flndhom, Escocia. que con una o dos de mayor tamao. Lo mismo ocurre en los edificios, donde
consumo medio de 85 kw/h/m2 por ao, lo que significa un ahorro de un ter- varias microturbinas son ms eficaces que una nica turbina grande.
cio comparado con el consumo medio de las oficinas de la regin. 9
Otras fuentes de energa renovable debate medioambiental hasta abarcar la totalidad de los recursos, y muy espe-

..
Ms all de la energa solar y la energa elica, existen otras fuentes de energa cialmente el bienestar ecolgico del planeta.
renovable. La energa geotrmica es muy abundante, pero no se utiliza muy fre-
cuentemente en edificios. Se necesita realizar perforaciones muy profundas '
El anlisis de la breve historia del movimiento ecologista muestra una crecien-

34
para llegar hasta la energa calon'fica almacenada en los acuferos geotrmicos
-2- (situados a una profundidad de hasta 2.000 m) que, en el caso de las bombas
-- ,_,__,.,
--.
~~
- .,...-;:;-.......,_-:, te comprensin de la importancia del consumo de recursos a escala global, as
35
como la integracin de cuestiones ms filosficas o espirituales junto con crite- - 2-
geotrmicas de menor profundidad, han de penetrar 50 m en el subsuelo. El rios mensurables. La sola cuestin energ&a ha perdido su supremaca y ha
agua precaldeada, almacenada en depsitos subterrneos afectados a bombas La energa maremotnz es un recurso pasado a ser un elemento ms, aunque muy importante, en el marco ms am-
de calor, se utiliza para alimentar los sistemas de calderas, reducindose hasta no explotado en Reino Unido.
plio del desarrollo sostenible. Otras cuestiones, como la salud, el estrs y la
en un 40% el consumo de energa. productividad, despuntan como elemento configurador del diseo ambiental.
La sostenibilidad se ha convertido en un marco intelectual que permite recon-
La biomasa, proveniente de cultivos especficos o de residuos (municipales, ciliar muchos intereses opuestos. Aunque no muy bien definida, la sostenibili-
agn'colas o forestales), constituye tambin una fuente de energa renovable que dad es un concepto que abarca el d iseo de bajo consumo energtico y la eco-
se utiliza cada vez ms. Los cultivos energticos estn diversificando la agricul- loga, y que sita al ser humano dentro del sistema natural en vez de segregarlo,
tura en Reino Unido, con la creacin de nuevas fuentes de energa y cambian- como se tenda a hacer cuando el nfasis se centraba en la energa.
do la ecologa del paisaje. Los combustibles vegetales producen energa a t ra-
vs de la fermentacin anaerbica (que genera metano) o de la combustin
Evolucin de las prioridades medioambientales
(que genera calor). Dado que tienden a producirse localmente a partir de cul-
tivos o de residuos, la produccin de energa a partir de biomasa suele reali- 1 Dcada de 1970 Escasez de energa
zarse en centrales generadoras comunitarias o directamente en los edificios. La Dcada de 1980 Calentamiento global
forma ms simple de explotar los combustibles vegetales es a travs de estufas Concepto de "desarrollo sostenible"
de lea, pero tambin-se utilizan habitualmente en plantas locales de cogene- Destruccin de la capa de ozono
racin de calor y electricidad, que aprovechan el calor residual que se produce Dcada de 1990 Distribucin y calidad de los recursos hdricos
al generar electricidad para abastecer una red urbana de calefaccin, y, con me- Proteccin de los bosques t ropicales
nos frecuencia, en unidades gasificadoras, que aprovechan las altas temperatu- Biodiversidad
ras que produce la combustin de gas. La integracin de los combustibles ve- Dcada de 2000 Salud de las ciudades
getales producidos localmente (como sauces provenientes de explotaciones Desarrollo y construccin sostenibles
forestales), las plantas de cogeneracin de calor y electricidad y los edificios Sostenibilidad y salud
configura un sistema que no compromete el futuro del medio ambiente.
La ampliacin de los lmites ha acarreado una redefinicin en el orden de prio-
Las tres es: energa, entorno y ecologa ridades entre la energa, los restantes recursos medioambientales y los sistemas
La Cumbre de la Tierra de la ONU, celebrada en Ro de Janeiro en 1992, es- ecolgicos que los sustentan. La humanidad y la nat uraleza, tradicionalment e
tableci formalmente la necesidad de abordar de forma conjunta los proble- entendidas en Occidente como entidades separadas, int egran sin embargo, un
mas relacionados con la energa, el medio ambiente y la ecologa. Hasta enton- nico sistema. El replanteamiento de los problemas medioambientales en la
ces, las fuentes de energa haban sido la principal preocupacin, debido en Cumbre de la Tierra de Ro oblig a reexaminar una serie de relaciones clave,
parte a la amenaza de su agotamiento y tambin, cada vez ms, como conse- que afectan no slo a las ciencias medioambientales, sino tambin a otras reas,
cuencia del calentamiento global. El acuerdo de Ro ampli resueltamente el como el ~rcio, la agricuh:ura y el propio o rden econmico mundial. A unque
Lo fundamental es alcanzar un equilibrio entre el ahorro energtico, la ecologa
edificio es ocupado. Un ejemplo de este ltimo tipo son los Probe Studies (;on-
y el medio ambiente, ~vitando privilegiar uno solo de estos aspectos en detri-
deos) realizados por la Chartered lnstitution of Building Services Engineers
mento de los dems. Este, y no la antigua obsesin por la eficiencia energtica,
(Colegio oficial de Ingenieros de Instalaciones, CIBSE), basados en la evaluacin
es el camino que nos llevar a una arquitectura ms rica, ms sensible al medio
postocupacin.
ambiente y ms humana.
38
-2- 39
AmphaCin del concepto de Un buen indicador de la eficiencia energtica en la fase de proyecto es el -2-
sostenibilidad. clculo de las unidades de energa consumidas por metro cuadrado (que sue-
len expresarse en kW/h/m 2). El mismo dato puede utilizarse despus para me-
dir el rendimiento y modificar el sistema de gestin del edificio una vez acaba-
do. Sin embargo, este indicador no valora la fuente de energa, lo que precisana
un indicador adicional, como el porcentaje de energa que se genera a partir de
fuentes renovables. Es probable que esto vane al entrar en servicio el edificio,
1 .ta central elctrica en Eye. Suffolk, y que las emisiones de C02 sean inferiores a las esperadas inicialmente. Por lo
e ahmenta de estircol avcola tanto, un mismo indicador (la energa) infonmana al diseador, los gestores del
edificio, a los que proporcionana datos para mejorar el rendimiento, y los po-
deres pblicos, a los que penmitira establecer objetivos para la reduccin de las
emisio~es de C02 en el mbito nacional. La salud tambin puede ser un indi-
Muchas herramientas de evaluacin, como el Building Research Establishment En-
cador, tanto la de los trabajadores de la construccin (los distintos matenales y
vironmental Assessment Method (Mtodo de Anlisis Medioambiental del Centro
tcnicas de construccin presentan diversos riesgos) como la de los ocupantes,
de Investigacin de la Construccin, BREEAM) en Reino Unido y el Leadership
cuya salud puede verse afectada por una mala concepcin medioambiental. L
in Energy and Environmental Design Programme (Programa de Liderazgo para la
biodiversidad local puede ser otro indicador. El impacto ecolgico total de la
Energa y el Diseo Medioambiental, LEED) en EE UU reconocen cada vez ms
extraccin, produccin, construccin, uso y eliminacin final de un material de
la complejidad de las decisiones afrontadas. El BREEAM, una herramienta de
construccin es difcil de medir. Por ejemplo, la extraccin de arcilla nece~aria
evaluacin medioambiental para oficinas y otros tipos de edificios, ha pasado de re-
para la fabricacin de ladrillos acarrea un impacto ecolgico considerable, pero
coger nicamente cuestiones relacionadas con la energa a tratar de abarcar la
a travs de una buena gestin y diseo pueClen crearse valiosos hbitats natu-
naturaleza polifactica de las alternativas ecolgicas. Durante este proceso han
rales, aprovechando, por ejemplo, la depuracin de las aguas grises de las 'in-
surgido nuevos temas, como el ahorro de agua y la salud de los ocupantes.
dustrias o viviendas cercanas. Se trata en definitiva de con~iderar el ciclo de vida
A medida que las cuestiones a tener en cuenta se diversifican, se tiende a utili-
completo, midiendo el impacto ambiental, mediante indicadores naturales es-
zar indicadores, en vez de medir todos los impactos posibles. Los indicadores
pecficos, tales como la presencia de ciertas especies vivas, en vez de hbitats
son una herramient a muy til, porque proporcionan una visin ms amplia de
completos, necesariamente ms complejos.
los problemas. Proporcionan dos tipos de infonmacin:

Nivel de consecucin de un objetivo


Fluctuaciones en el sistema

Ambos indicadores se emplean en la arquitectura, el primero en la fase de pro-


yecto y el segundo como herramienta de control y seguimiento una vez que el
Herramientas de autoevaluacin de la sostenibilidad para estudiantes Para evitar verse superados por la cantidad de variables a tener en cuenta, los
de arquitectura arquitectos necesitan un conjunto sencillo de herramientas de evaluacin, ba-
Tema Aspecto Puntuacin Factor Subtotal sado en principios y valores fcilmente comprensibles. Estas herramientas ya
existen, pero pocas son lo suficientemente sencillas para constituir una gua til,
Energa - orientacin x3
especialmente durante las fases iniciales del proyecto, cuando se toman deci-
40 -abrigo x3 41
-2- siones clave para el medio ambiente. El problema del mtodo BREEAM y de -2-
- superaislamiento x3
- rea acristalada x3 otras herramientas es que su mbito de aplicacin precede a la determinacin
- ganancia solar pasiva x3 de la planta.y la situacin. Se necesita un mtodo de anlisis inicial sencillo, as
- refrigeracin solar pasiva x3 como criterios de ponderacin para dar prioridad a ciertos aspectos (vase la
- energa renovable x3 lista de cuestiones a tener en cuenta elaborada por el autor para los estudian-
- recuperacin de calor x3 tes de arquitectura, pg. 39). Dado que no todos los proyectos tienen que
- otros (especifquense) x3 conceder igual importancia a las consideraciones energticas, la incorporacin
Materiales - minimizacin de residuos x2 de factores multiplicadores permite hacer ajustes que refiejen las preferencias de
- proveniencia local x2 los clientes o las prioridades que puedan surgir debido a la naturaleza del solar,
- reutilizacin x2 la funcin del edificio o las necesidades de los ocupantes.
-reciclaje x2
- energa incorporada x2 El agua: el petrleo del maana
- mantenimiento x2 La atencin prestada al ahorro energt ico durante los lt imos aos ha situado
-otros xl en un segundo plano los problemas relacionados con el agua. La industria de la
Recursos (suelo) - rea industrial obsoleta x2 constnuccin ha comenzado a enfrentarse al calentamiento global, pero toda-
-densidad x2 va tiene que asumir su responsabilidad en cuanto al ahorro de los recursos h-
- biomasa xl dricos. El agua es posiblemente tan importante como la energa, y la escasez de
-otros xl agua en el mundo es un problema ms urgente que el abastecimiento de ener-
Recursos (agua) - electrodomsticos de bajo consumo xl Poblado en un nea afectada por la ga. A diferencia de la energa, el agua t iene un impacto directo sobre la salud y
- reciclaje de aguas grises xl sequa en frica del Norte.
la produccin de alimentos y, aunque existe una relacin entre los recursos
- recogida de aguas pluviales xl energticos, la pobreza y la salud, sta no es de ningn modo tan directa como
-otros xl en el caso del agua. En frica, la mayor parte de Asia e incluso algunas zonas
Accesibilidad - discapacitados x2 de Europa, la escasez de agua constituye l la carencia ms acuciante: es el pe-
- transporte pblico x2 trleo del maana.
- bicicletas x2
-a pie xl Dficit mundial de agua
SallJd - materiales naturales x2 Poblacin humana 6.000 m illones
- ventilacin natural x2 ReciclaJe de aguas grises en las
oficinas de Brit1sh Gas en Leeds;
Poblacin que carece de atencin sanitaria bsica 3.000 millones
- luz natural x2
arqurtectos, Peter Foggo & Partners. Poblacin que carece de agua apta para el consumo en lugares
-estrs xl
- contacto con la naturaleza xl donde predominan las enfermedades relacionadas con ella 1.000 millones

Total Fuente: Agencia de la ONU para los Refugiados, 2000


En Reino Unido siempre se ha confiado demasiado en la abundancia del agua. Los 4, 1 millones de viviendas que se necesitarn en Reino Unido
La humedad del clima atlntico garantiza con relativa seguridad el-suministro de antes de 20 16 tendrn un efecto enonme en la demanda de agua
agua a los hogares, el campo y la industria. Las inundaciones recientes, sin em- El consumo de agua se traduce tambin en consumo de energa
bargo, confinman lo impredecibles que son los recursos hidrolgicos. En los l- (en el suministro y en la evacuacin)
timos 12 aos ha habido ocho de sequa, y aunque el 2000 fue un ao lluvio-
42 El cambio en los modelos pluviomtricos e,s slo una parte del problema. Aho- -2- 43
- 2 - so, las precipitaciones tienden a disminuir en el sur y el este, aumentando en el
norte y el oeste. Resulta evidente que el cambio climtico, provocado por el bi- ra consumimos ms agua por familia que en cualqvier momento del pasado y
nomio combustibles fsiles/calentamiento global, est alterando los patrones tenemos ms edificios que consumen agua (viviendas, oficinas, centros escola-
pluviomtricos. A medida que el planeta se calienta, la distribucin de la lluvia res, supenme.rcados, etc.). El consumo de agua por persona y, por lo tanto, por
vara tanto dentro de los continentes como dentro de cada pas. El calenta- edificio est creciendo. De repente, nos hemos dado cuenta de que el agua
miento climtico conlleva un incremento global de la lluvia en el mundo, pero puede llegar a escasear,, incluso en el hmedo Reino Unido; y tambin hemos
sta elude los lugares donde sera ms necesaria. Las precipltaciones excepcio- descubierto que en tomo al 50% del consul'l\o total de agua en Reino Unido
nales' no alcanzan el centro de los continentes, que devienen ms clidos y ms se produce en los edificios. Al igual que en el caso de la energa, los edificios
ridos. Reino Unido est dividido en zonas de humedad variable, todas ellas en- son responsables de la mitad del consumo, y los arquitectos e ingenieros de-
frentadas a cambios del rgimen pluviomtrico. ben enfrentarse al problema del agua como un imperativo medioambiental.

Algunos datos sobre el consumo de agua Consumo de agua en Reino Unido 1

Agua utilizada en la agricultura Mundialmente, 67% del total extrado ISO litros por persona cada da
En frica, 87% del total extrado El 5 1% del agua extrada se destina al suministro pblico de agua
En Reino Unido, 13% del total extrado El 36 % a la generacin de energa
Refrescos Se necesitan 2,5 litros de agua para El 13% a la agricultura
elaborar 1 litro de refresco Los arquitectos influyen directa o indirectamente sobre el 80%
Se necesitan 0,5 litros de petrleo para del consumo de agua en Reino Unido
elaborar 1 litro de refresco
Agua potabie Slo 4 de los ISO litros de agua potable Consumo medio de agua en la vivienda en Reino Unido
que consume una persona cada da se
Actividad % del total
utiliza para beber Higiene personal 40
Descarga del inodoro 30
Por qu el agua es tan importante en el siglo XXI Lavado de ropa 12
Es fundamental para la salud pblica Lavado de platos 6
Es fundamental para la agricultura Jardinera 4
El crecimiento de la poblacin humana aumenta la presin sobre Beber 3
los recursos hdricos Otros 5
El cambio climtico est alterando las pautas pluviomtricas
El aumento del nivel de vida acanrea una mayor demanda de agua El ahorro de agua es ms difcil de conseguir que el ahorro energtico. Los cos-
por persona tes derivados suponen un gran obstculo, no slo en lo que se refiere al equi-
pamiento necesario para su recuperacin y reciclaje, sino tambin al espacio y Aprovechar fuentes renovables o locales
las obras adicionales que se necesitan. Para la promocin pblica, la factura del Reducir el nivel de consumo
agua representa un coste menor que no justifica las inversiones asociadas a las Reutilizar el suministro
d iversas medidas de ahorro. En muchos solares urbanos simplemente no hay Reciclar los residuos

+ espacio suficiente para crear lagunas artificiales de depuracin, por ejemplo, y


el agua recuperada puede estar contaminada por la contaminacin atmosfri-
ca. Existen, sin embargo, sinergias que se podnan explorar, como la relacin en-
La recuperacin de las aguas pluviales
El primer paso es, evidentemente, recuperar las aguas pluviales y almacenarlas
45
- 2-

tre la energa renovable y la recuperacin de aguas pluviales. La energa elica en depsitos y utilizarlas para diversos usos. Sin embargo, esto presenta tres
/' puede ser utilizada por ejemplo para bombear el agua y la energa solar con el problemas:
fin de depurarla. Si esto se lograse, la arquitectura incorporana una estrategia
de sostenibilidad realmente integral. Los depsitos son grandes, pesados y ocupan un espacio muy valioso
que podna destinarse a otros usos. Este tipo de almacenamiento slo es
M_edidas para la preservacin de los recursos hdricos viable en edificios de nueva construccin, donde puedan construirse s-
tanos para este propsito. En los edificios existentes, el enonme peso del
Tecnologa Grifos con limitador.de caudal agua almacenada resulta inviable.
Grifos automticos El agua de lluvia puede no ser apta para el consumo (la calidad del agua
Inodoros de descarga reducida est estrictamente regulada por las leyes de la UE y de Reino Unido). La
Inodoros de compost aje o succin calidad depende de las superficies de captacin (el plomo y el cobre, por
Urinarios sin agua ejemplo, estn descartados), del mtodo de almacenamient o y del trata-
Urinarios con descargas activadas por sensores miento biolgico. Suele ser necesario hervir el agua antes de beberla o
Sustitucin de las baeras por duchas someterla a rayos ultravioleta (depuracin por radiacin). Esto hace que
Electrodomsticos de bajo consumo de agua suban los costes y, sobre todo, la emisin de C02, lo que confinma la re-
Sistemas de aguas grises Recuperacin de aguas residuales (agua reciclada) lacin ent re el agua y el consumo de energa.
Recuperacin de aguas pluviales in situ El coste de la construccin de sistemas de autoabastecimiento de agua
lngeniena Pavimentos penmeables que penmitan el es alto. La inversin de capital puede no recuperarse rpidamente, espe-
aprovisionamiento de los acuferos cialmente si se calwlan los costes invisibles. Sin embargo, a medida que
Diseo paisajstico que penmita la infiltracin del sube el gasto en agua (en casas modemas bien d iseadas, la factura del
agua de lluvia agua puede llegar a ser ms alta que la de la energa) , la inversin se
Ret encin del agua de lluvia en reas penmeables amortizar durante la vida til del edificio. En la H ockerton Energy Villa-
de captacin para prevenir avenidas ge (Aldea Energtica Hockerton), cercana a Newark, en Nottinghamshire,
Gestin Control del consumo (a travs de contadores) se consigui una notable eficiencia gracias a que el ahorro de agu~e
Deteccin de fugas ~ider una prioridad medioambiental desde el propio en~l
Educacin proyecto. 10 -

Los principios que regulan el ahorro de agua son similares a los que rigen el Reduccin de la demanda
ahorro de energa (y, en general, el de cualquier otro recurso). Hay cuatro fases: El consumo de agua puede reducirse mediante sencillas soluciones de diseo y
gestin. Si se separa el agua: potable de la no potable, ser posible recuperar,
reutilizar y reciclar el agua sin que de ello se deriven costes asociados o pro- En Hockerton, el agua de lluvia recogida en las cubiertas de las galeras es em-
blemas de salud. Esta estrategia incluye la reduccin del consumo de agua me- pleada como agua 'd e consumo, almacenndola y mineralizndola (pasando por
diante sistemas tan sencillos como inodoros de bajo consumo o de descarga filtros de luz y de carbn) antes de consumirla. Los depsitos de almacena-
variable. Una medida muy til para los edificios de uso pblico es el empleo de miento comunitarios estn calculados para un consumo de S litros por perso-
46
sensores en los urinarios ara evitar que se produzcan descargas cuando no se na y da y aseguran el abastecimiento de agua de consumo durante dos tercios
- 2- han usado (como en la gasolinera Birchanger Green Service Statioro,sitttaEia-eA- del ao. El consumo medio de agua en Reino Unido es de ISO litros por per- - 47 2-
Ia autopista britnica M 1 1). En el mbito domstico, las cisternas de descarga sona y da; en Hoc~l_sumin istro de agua no potable (por ejemplo, para
variabl; responden a los distintos usos del inodoro y pueden reducir el consu- las descarga$ de ~~ ~~ 12roviene :le un estanque que recibe agua del
~ mo de agua hasta un 45%. El uso sistemtico de contadores tambin puede drenaje de tejados, carreteras y los campos que lo rodean. En est e caso,...elagua
promover~ucCin del consumo, ya que slo mediante el conocimiento pasa por un filtro de arena antes de ser utilizada. El estanque almacena 150m 3
preciso de los consumos se puede tratar de lograr una mayor eficiencia. Los es- 'de agua y garantiza el abastecimiento de agua a la poblaci n durante 100 das
tudios muestran que el uso de contadores hizo descender el consumo de agua para cisternas, lavadoras, etc. El ahorro de agua se logra a travs del uso de
en tomo a un 20% e incluso ms en los hogares ms modestos. Tambin cabe reductores de caudal, lavadoras de bajo consumo de agua y la irrigaci n del
mencionar que un menor consumo de agua significa menos aguas residuales y, jardn con agua usada.
por lo tanto, menos energa necesaria para tratarlas.
Reciclaje del agua
1
Cambios en el consumo de agua segn la normativa de 1999 / ~,;~ . El agua suele reciclarse como agua no apta para el consumo (no potable), tJe-
Electrodomstico Nonmativa del agua de 1986 Nueva nonmativa bido a los posibles riesgos para la salud. El reciclaje penmite que el agua tratada
WC 7,5 litros/descarga 6 litros/descarga v.... t,J..w -!:.lc..vo~AP-J: pueda volver a utilizarse para irrigacin, jardinena, fuentes, d iversificacin eco-
Lavadora
Lavavajillas
150- 180 litros/ciclo
7 litros/servicio
120 litros
4,5 litros/servicio
c.J~ +en U-r) . r; 6 . lgica, etc. Nonmalmente, el reciclaje consiste en hacer fiuir las aguas grises (sin
residuos slidos) a travs de cultivos filtrantes de caas u otros procesos bio-
Duchas Ninguna Contador si el lgicos de depuracin. El agua tiene que discunrir lentamente por estos siste-
consumo excede de mas para que se produzca la descomposicin bacteriolgica. Las instalaciones
20 1/min domsticas suelen situar las lagunas artificiales de depuracin natural tras la fosa
sptica. En las promociones de mayor tamao la depuracin prolonga una red
Fuente: Howarth, David, Environment Agency (Agencia para el Medio Ambiente), Reino Unido
separativa en la que el agua ms contaminada pasa a la red de saneamiento.
Beneficios del ahorro de agua en los edificios Para que la depuracin funcione debe existir un ecosist ema muy activo, libre
de la contaminacin de las aguas subterrneas. El Water Worlks Pavilio n de A l-
Reduccin de gastos sop y Stnmer, situado en el Doncaster Earth Centre, constituye un buen eJem-
Preservacin de los recursos hidrolgicos para las generaciones futuras ~je integral, con un sistema en el que el agua, de los lavabos pbli-
Reduccin de la presin sobre la red de abastecimiento de agua cos al vertido final en el no cercano, pasa por depsitos de agua y lagunas
Reduccin de la presin para que se construyan embalses
Menor consumo de agua caliente (ahorro de energa)
Menor consumo de agua en los sistemas de abastecimiento
\\ artificiales con plantaciones de caas y sauces.

El lagunaje acta de fonma biolgica. Las races de las caas (y de otras plantas)
y saneamiento (ahorro de energa) proporcionan oxgeno a las bacterias naturalmente presentes en el agua, que as
degradan cualquier patgeno que sta contenga. Los colifonmes fecales se des-
componen junto con las sustancias residuales y proporcionan agua rica en nu-
En la sede central de Barclaycard. Las unidades de tratam1ento del aire (UTA)
trientes a un lago (como en Ecolonia, en Holanda, proyectada por Lucien colocadas en la cubierta permiten la
en Northampton, se ha recurrido a
Kroll) 11 , que puede entonces convertirse en un hbitat natural o en un criadero un enfoque integral para la cuestin recuperacin del calor en inviemo

de peces. de la energa y el agua.


La luz directa y la luz reflejada
penetran en las oficinas a
travs del atrio
Esquema de un sistema de reciclaje de aguas grises
48 49
- 2- - 2-
baera ducha lavamanos

~-- ---- --------.,,


i filtro )
"------------------'

depsito
de almacenamiento

suministro
de la red La necesidad de integrar todos los recursos
El agua contiene energa incorporada, o dicho de otro modo, es necesario in-
vertir una cantidad considerable de energa para que salga agua depurada apta
para el consumo del grifo. Una gran parte del abastecimiento de agua del mun-
tanque
W.C. do proviene de plantas desaladoras que emplean combustibles fsiles. En este
' -- - - - 1 de tratamiento
caso, la energa incorporada puede representar hasta el 50% del volumen de
agua (es decir, sera necesario utilizar un litro de petrleo para producir dos
de agua desalada). El agua es un recurso muy valioso en zonas afectadas por la se-
qua, como Oriente Medio, y es la causa de muchos conflictos regionales. Aun-
En el Edificio Barclaycard, en Northampton, diseado por Fitzoy Robinson, el que Reino Unido an no tiene que enfrentarse a tales desafos, sera prudente,
agua tratada se utiliza como parte del sistema de refrigeracin del techo.12 En dada la vida til de los edificios (de 50 a ISO aos), tomar medidas contra fu-
este ejemplo, el agua se extrae mediante bombas de un lago situado en el lado turos cambios en los patrones pluviomtricos o de consumo. Se necesitan es-
norte del edificio (donde se mantiene fra), pasa por los techos y vuelve al lago ~gias taotcuJe aprovisiiJJJa~ _(captacin de aguas pluviales) como de

par:il volver a ser refrigerada de fonma natural. Como todos los sistemas activos ahonro (consumo de agua), pero resulta an ms importante saber combinar la
que reciclan agua, el circuito es cerrado y mantiene el equilibrio entre las ne- energa y el agua en un diseo coherente. Esto es lo que ocunre en Hockerton,
cesidades del edificio y las del ecosistema. donde una bomba de calor, que utiliza el aire caliente de los invemaderos,1
precaldea el agua de la instalacin comunitaria de agua caliente de las seis vi-
viendas. Este sistema aprovecha la capacidad de los grandes volmenes de aguJ
almacenada de conservar el calor durante largos perodos, lo que conlleva u~
ahorro total de energa del 75%. En Dinamarca se utilizan sistemas similares, en Hockerton Energy Villag.
los que grandes cistemas subterrneas de agua (procedente de la recuperacin
de aguas pluviales y destinada al consumo domstico no potable), alojadas bajo
Cinco familias se unteron para constn.Jir rl!"",_,--.,.-.,--,.,....,.....,
cubiertas de vidrio, aprovechan el calor del sol, o ganancia solar pasiva. El agua estas viviendas en htlera en Hockerton,
en el condado de Nottinghamshire:
precaldeada se distribuye por medio de bombas a las viviendas vecinas o se arqurtectos, Robert y Brenda Vale.
so
-2- conduce a pequeas plantas cogeneradoras de calor y electr icidad. De cual- SI
- 2-
quier modo, la eficiencia obtenida cuando se combinan la energa y el agua es Las medidas de ahorro de agua
considrable. sta es la idea en la que se basa el proyecto de Cole Thompson en los edificios reducen la presin
sobre las reservas hdricas.
para la Casa lnteger, en Watford, que presenta un enfoque integrado de todos
los recursos, de la energa al agua, as como el proyecto del Hockerton Energy
Village, en Newark, de Robert y Brenda Vale. 13

Ver en el agua un ret o para el proyecto tiene otra ventaja aadida. El reciclaje del
agua es una forma de preservacin de los recursos naturales ms visible que el
ahorro de energa, porque podemos seguirla, sentirla, verla y reutilizarla ms di-
rectamente. Las medidas de ahorro de agua constituyen una forma muy tangible
de poner'en prctica los planteamientos sostenibles (algo que no ocurre con mu-
chos aspectos del ahorro energtico). Los edjficios que no respondan a este desafo
eluden un vector esencial del proyecto arquitectnico en el siglo XXI.

Notas

' Smith, Peter, Options (or a Flexible Planet Sustainable Building Networl<. Sheffield Univer9ty, Sheffield, 1996,
pg. 24.
2
Para una explicacin ms detallada, vase New Scientist, 17 de septiembre de 1994 y 8 de julio de 1995.
3
Smith, Peter, op.cit, pg. 14.
~ Taylor, Derek, "Renewable Energy in Housing", en Edwards, Brian y Turrent, David, SJstainable Housing.
Casa lnteger en Watf6rd; arquitecto, E&FN Spon, Londnes. 2000, pg. 50.
5
Cele Thompson. "Passive Solar Schools. A Design Guide", en Building Bulletin, n' 79, DFE. HMSO, 1994. Un buen ejemplo
es la escuela secundaria Swanlea en Whitechapel, Londres, diseada por Percy Thomas Architect
(vase The Arr:hite:t'sjoumal, 20 de octubne de 1993, pgs. 40-47).
' Taylor, Denek, op. cit, pg. 52
7
Taylor, Denek, op. cit, pg. 52.
8
Edwands, Brian, Sustoinable Architecture, Architectural Pness. Oxford/ Boston, 1999, 2' ed., pg. 117.
OJ Evans, Sanie, "Solar power gets serious", en The Architects]oumal. 19 de junio de 1997, pgs. 44-45.
" Edwands, Brian, "Model Housing", en The Architects'joumal, 15 de julio de 1999, pgs. 38-40.
11
Edwards, Brian, "Ecolonia", en Architedure Today, n 67, abril de 1996. pgs. 10- 15.
12
Edwards, Brian. "Green goes mainstream: Barclaycard headquarters". en Architecture Today. n 80,
julio de 1997, pgs. 20-30.
13
Edwards, Brian, ''Sustainability: lnteger House", en Architecture Today, n 96, pgs. 44-52.
El diseo sostenible y la const ruccin

Casi el 80% de nuestras vidas se desarrolla en el interior de los edificios y lama-


yor parte del tiempo restante en las ciudades. El 75% de la poblacin europea es
ahora urbana, y en el ao 2000 no slo se alcanz la cifra de 6.000 millones de - 533-
seres humanos en el planeta, sino que los seres humanos se convirtieron por
primera v~z en una especie predominantemente urbanalra generalizacin de
la vida urbana ha producido un distanciamiento de la naturaleza. Hemos perdi-
do el contacto con los ciclos estacionales, con el esfuerzo necesario para ob-
tener alimentos o calor y hemos adquirido en su lugar el inters por la cultura,
los deportes y los medios de comunicacin. La arquitectura tambin se ha des-
prendido de sus antiguos vnculos <pn los materiales locales, las tradiciones ver-
nculas, su unidad con el entom~as ciudades no dependen de la capacidad
de carga del tenritorio en el que se asientan, dado que comida, agua, recursos
La ausencia de naturaleza en las y energa humana afluyen a ella de todos los rincones del mundo. La riqueza y
ciudades resulta alienante. el empuje de las ciudades competitivas se mide con criterios internacionales
que rebasan su entomo local. De ah que el impacto ecolgico de una ciudad
como Londres sobrepase la capacidad productiva rural de toda lnglatenra y que
el rea forestal necesaria para fijar el carbono de la sola promocin de Canary
Wharf probablemente supere la de todo Greater London. Las ciudades y los
edificios estn cada vez ms desvinculados del paisaje en todos los aspectos ex-
cepto el visual.

D iversas estrategias para alcanzar un mayor equilibrio entre el campo y la ciu-


dad han sido avanzadas. La compensacin del carbono obl iga a equilibrar las
emisiones de C0 2 mediant e su reconversin en oxgeno por los bosques,
como se describi en el Captulo 2. Cada casa precisara de una hectrea de
bosque de hoja caduca, mientras que un supermercado requerira unas 40 hec-
t reas. Si la conversin no se produce, el carbono queda atrapado en las capas
superiores de la atmsfera, donde contribuye al calentamiento global. El pro-
blema que presenta este sistema, propuesto en la Conferencia de Kioto de
1996, es que los pases ricos, como EE UU, pueden comprar las emisiones de car-
bono de los ms pobres, como Rusia. Esto permite a los pases ricos seguir
contaminando a la vez que mantienen en deuda a los pases pobres.
El anlisis del ciclo de vida Sin embargo, el ACV t ambin plantea algunos problemas..Et proceso conside-
Quizs ms efectivo, el anlisis del ciclo de vida (ACV) es un proceso que in- ra individualment e los diferentes mat eriales y productos de la construccin
corpora los principios ecolgicos al desarrollo del proyecto. El ACV se utiliza (acero, honmign, azulejos, pinturas, etc.) y anal iza sistemtica,ment e el impac-
para evaluar el rendimiento medioambiental de los edificios segn un plan~ea t o ecolgico de cada elemento en el tiempo. Desgraciadamente, la co;st ruc-
miento global. Mide los costes ecolgicos d los aportes de recursos energti- cin es mucho ms compleja y emplea a menudo los mat eriales de manera si-
54 multnea, de fonma que las ventajas del ciclo de vida de uno pueden quedar - 55
- 3- cos o manufacturados como el. ladrillo y stos se analizan segn criterios me- 3-
dioambientales. En el caso de un edificio, el ACV se centra en los complejos anuladas por las del otro. Por ejemplo , la- pintura con que se revist e el acero
impactos de su construccin, uso y posterior eliminacin. El mtodo tiene dos hace que sea ms difcil reutilizarlo y el mortero de cemento impide el recicla-
grandes ventajas: sirve de gua para arquitectos y gestores de las instalaciones je de los larillos. Los holandeses han solucionado este problema .mediante el
1
durante la vida til del edificio; y puede comportar un ahorro considerable al uso del Em-Quantum, un sistema que analiza el ciclo de vida de unidades en-
adelantarse a futuras leyes medioambientales ms restrictivas y facilitar el man- teras de construccin, como ventanas (vid rio, bastidores, masilla), muros de
tenimiento. carga (ladrillos, mortero, cimientos) y tabiques interiores (cartn-yeso, entra-
mado, pintura). U na auditora Eco-Quantum consta de cuatro partes:
Los arquitectos~al igual q ue muchos otros profesionales de la construccin, es-
tn sometldos a una cierta presin por parte de los clientes y de otros actores Extraccin :le materias primas, residuos
del proceso productivo para que reduzcan el impacto ambiental negativo de Impacto sobre la salud, t oxicidad, calentamiento global
sus edificios. La extensin de la conciencia medioambiental ha generado una Anlisis del ciclo de vida de instalaciones y electrodomstic,os
sociedad ms exigente (clientes y usuarios), que reclama mayores prestaciones Impacto del t ransporte y del uso de los materiales
ecolgicas sin costes adicionales. El ACV hace hincapi en la totalidad de los
costes a lo largo de la vida til del edificio. Los costes de inversin (es decir, el Tanto si se utiliza el ACL como la tcnica Eco-Quantum, el objetivo es el mis-
coste de la obra) pueden analizarse en el contexto del coste global del edificio mo: obtener ms informacin sobre el impacto ecolgico integral que produ-
en el t iempo, lo que penmite considerar conjuntamente el coste inicial, el valor ce un edificio durante su vida til. Estas herramientas no aportan soluciones,
medioambiental, el mant enimiento, la reciclabilidad y la reutilizacin. Con de- pero ayudan a tomar decisiones acertadas.
masiada frecuencia, el coste de los edificios se mide slo en funcin del capital
inicial, no de los costes de explotacin a lo largo de los 50 aos o ms de su Definicin bsica del ACV
vida t il, ni mucho menos de los costes extema/izados (contaminacin, resi- El ACV identifica /os "flujos de materiales, energa y residuos que genera un
duos, daos ecolgicos). Como herramienta de evaluacin, el ACV tiene tres edificio durante toda su vida til, de manera que el impacto ambiental pueda
ventajas: detenminarse por adelantado" 2 Los flujos analizados engloban la extraccin de
mat erias y su uso, reutilizacin, reciclaje o eliminacin. Nonmalmente hay tres
Int roduce la duracin en la ecuacin, teniendo en cuenta los diferentes opciones al final de la vida til de un edificio:
impactos y ciclos de reciclaje segn un enfoque global.
, Penmite analizar el impacto energtico, ecolgico y medioambiental Reutilizar las partes en una nueva construccin
desde el punto de vista del beneficio social y econmico. Reciclar el material (por ejemplo, como ridos para honmign nuevo)
Constituye una herramienta integral, que t iende puentes entre el d iseo, Derribar el edificio y. enterrar los escombros en un vertedero controlado
la fabricacin, la construccin y el mantenimiento.
Es preferible reutilizar que reciclar (debido a los costes energticos que supo-
ne transfonmar un material) y es preferible reciclar que eliminar. ste sera un
ltimo recurso, ya que la capadad de los vertederos es cada vez ms escasa, tema de gestin medioambiental desanrollado por la norma ISO 1400 1 puede
los impuestos que gravan los residuos aumentan y la produccin de metano y ser una buena manera de aplicar los principios ecolgicos al funcionamiento de
otros gases emitidos contribuyen al calentamiento global. A veces es posible una oficina, o de escoger un contratista o un proveedor cuyos procedimientos
reciclar los residuos para producir energa o fertilizantes. El ACV considera las estn acreditados desde el punto de vista medioambiental. Sin embargo, no
diferentes alternativas que existen al final de la vida til del edificio y plantea su permite analizar el impacto ecolgico de un proyecto concreto. Por lo tanto,
56 57
es importante utilizar tanto las henramientas especficas para cada tipo de edifi- -3-
-3- toma en consideracin por el proyectista al inicio del proceso.
cio (como el BREEAM en Reino U nido y el LEED en EE UU) como las henra-
El ACV se diferencia de otros mtodos de auditona medioambiental en que su mientas genricas. La ms til de estas ltimas es probablemente la Enviran-
evaluacin del impacto no se limita al solar en que se ubica el edificio3 No slo mental Management Systems (EMS). Normalmente incluye cinco pasos, que
se consideran todos los factores ecolgicos en el tiempo, sino tambin en una son auditados externamente pero no se desvelan a t erceras partes:4
amplia rea geogrfica. Un ladrillo, por ejemplo, produce diversos impa(JI;os
medioambientales durante su vida til que afectan a un extenso territorio (ex- ' Desanrollo de una poltica medioambiental
traccin, cocido, transporte, uso, reutilizacin, etc.). El ACV integra todo ello en Establecim iento de objetivos mensurables
una estructura sencilla que los arquitectos pueden comprender fcilmente- Realizacin de los objetivos
en la etapa de diseo. Tambin evita un traspaso de impactos negativos que Seguimiento de las prestaciones y t oma de medidas conrectoras cuando
encubra las consecuencias adversas de la construccin, como en el caso de al- sea necesario
gunos edificios ecolgicos high tech cuyos materiales provienen de todo el mun- Revisin sistemtica de la poltica
do, a menudo de pases con una legislacin medioambiental menos estricta.
El modelo preferido en la Unin Europea es, sin embargo, el sistema de audi-
Energia Emisiones Materiales Residuos Energia Emisiones Materiales Residuos Diagrama del AO/ tona EMAS. Este sistema es muy similar al ACV, pero exige que el rendimien-
to medioambiental se audit e a travs de una empresa extema y que sus resul-
liminacin tados se hagan pblicos.

r
Fabricacin de productos eutilizacin
para la construccin
El etiquetado ecolgico es otro instrumento muy til para el proyectista, espe-
cialmente en el momento de seleccionar productos. Se trata igualmente de una

r
Produccin <---------Reciclaje--=.
- - -- - - --+ Eliminacin
iniciativa de la Unin Europea, y su objetivo es conseguir que todo lo que afir-
man los fabricantes sobre cuestiones medioambient ales responda a los mismos
criterios de anlisis. Las etiquet as ecolgicas pretenden guiar a los comprado-
res y encargados de la eleccin de materiales; comparten algunas caractersti-
Otras herramientas de gestin medioambiental cas con el ACV, aunque son siempre especficas para cada producto. Estas eti-
Existen otras henramientas genricas de anlisis medioambiental, como el Eco- quetas ya se emplean en algunos productos que se utilizan en la industria de la
Management and Audit Scheme (EMAS) y henramientas especficas para distin- construccin, como pinturas, productos cermicos y bombillas, que son eva-
tos'tipos de edificios (BREEAM para oficinas y SEAM para centros escolares). luados por una auditona independiente llevada a cabo conforme a estndares
Los arquitectos e ingenieros suelen estar ms familiarizados con los sistemas de comunes para toda la Unin Europea.
gestin pensados para medir el impacto ambiental de los edificios en la etapa
de diseo que con los sistemas ms amplios. Sin embargo, ambos pueden des- Sea cual sea el sistema de auditora que se adopte, los objetivos son bsica-
empear un papel importante en circunstancias concretas. Por ejemplo, el sis- mente los mismos. Para un despacho de arquitectura, EMAS proporciona cri-
terios para reducir el impacto ambiental directamente o a travs de la eleccin y se basa en una tabla de puntuacin que permite comparar distintas estrategias
de contratistas o pr.oveedores. Para un fabricante de productos y materiales de de proyecto previas a la construccin. Los resultados evalan desde la conta-
construccin, el ACV y el etiquetado ecolgico ayudan a identificar reas en las minacin atmosfrica mundial hasta los impactos locales, entre ellos aquellos
que se puede ahorrar energa, reducir residuos, prevenir la contaminacin y, a que afectan a la salud humana. Los distintos factores se. ponderan y abarcan:
consecuencia de ello, ahorrar dinero o mantenerse a salvo de demandas de
58 59
- 3 - responsabilidades. Finalmente, la realizacin de una auditora medioambiental Emisiones de C02 mediante medidas de referencia cuantificadas - 3-
otorga a despachos de arquitectura y fabricantes una mejora de su imagen Caractersticas saludables del edificio
pblica. Calidad del aire y ventilacin
Medidas contra el agotamiento de la capa de ozono y la lluvia cida
Herramientas de evaluacin medioambiental Reciclaje y reutilizacin de los materiales
de tipologas especficas Ecologa del emplazamiento
Existen muchos instrumentos para evaluar tipos concretos de edificios y c~si Ahorro de agua
todos comparten una base comn. La mayora de los que se han desarrollado Ruido
en Reino Unido provienen del Building Research Establishment (Centro de In- .- El BREEAM penmite predecir el Riesgo de legionelosis
vestigacin de la Construccin, BRE), y se aplican a los tipos de edificios ms rendimiento de las oficinas de bajo Materiales peligrosos
consumo energtico. (Detalle de la
comunes (viviendas, oficinas o centros escolares). Aunque en un principio se Iluminacin
fachada de las oficinas del BRE en
centraban en el ahorro energtico, se han ampliado para abarcar una gran va- Watford; arquitecto. Feilden Clegg
riedad de cuestiones medioambientales, ecolgicas y de la salud. Bradley). A l igual que todas las herramientas de anlisis medioambiental, BREEAM inte-
resa tanto al diseador como al cliente. Los beneficios que aportan estos siste-
BRfDE.M mas a la industria de la construccin en su conjunto son numerosos:
ste es el mtodo de evaluacin medioambiental desarrollado por el BRE para
edificios domsticos. BREDEM es un conjunto de programas informticos dis.e- Los promotores pueden promover la ah:a calidad medioambiental de sus
ados para calcular el consumo de calefaccin de distintas tipologas de vivien- edificios y con ello aumentar las ventas;
das, basndose en ganancias, prdidas y tipos de calderas. Tiene en cuenta fac- Los proyectistas pueden demostrar las prestaciones medioambientales
tores como la situacin y la latitud, capacidad de aislamiento (en muros y de sus obras de una forma cuantificada
cubiertas). la estanqueidad, la superficie de ventanas y la orientacin. Se trata Los propietarios pueden evaluar su propiedad desde el punto de vista
fundamentalmente de una herramienta para el diseo energtico, pero puede El BREDEM promueve el diseo de medioambiental con eJ objetivo de ahorrar costes
viviendas de bajo consumo
adaptarse para proporcionar informacin sobre los niveles de confort y hume- energtico. He aqu( un ejemplo
Los empresarios pueden garantizar a sus empleados que su entamo
dad, as como sobre la energa utilizada en el transporte. No es tan exhaustiva situado en Milton Keynes laboral es saludable y de alta calidad
como otras herramientas de evaluacin (como BREEAM) y su manejo resulta (Buc~nghamshire).

bastante engorroso. El BRE ha creado tambin una herramienta manual ms ste es el modo de lograr un patrimonio inmobiliario libre de lacras, un entor-
sencilla, llamada Method 5000, que tampoCO' considera cuestiones ecolgicas o no laboral ms sano (y por lo tanto una mayor productividad) y una reduccin
ambentales ms amplias. del impacto medioambiental global. Muchos promotores, por ejemplo, han
utilizado las altas puntuaciones obtenidas a travs del sistema BREEAM para
BRffAM promocionar sus edificios, apelando al creciente inters de los consumidores
O ficina de bajo consumo energtico
ste es el sistema de auditora que utilizan con ms frecuencia los diseado- en Reading; arquitectos,
por las cuestiones medioambientales.6
res britnicos para los edificios de oficinas. Es exhaustivo pero fcil de usar, Foster & Partners.
SEAM - Conjunto completo de planos y manuales de mantenimiento 2
ste es el sistema de auditora ambiental desarrollado en Reino Unido por el - formacin del responsable de mantenimiento 2
Department for Education and Employment (Departamento de Educacin y Evaluacin energtica (C02 ) 7
Empleo, DfEE) para los cent ros escolares, que tambin abarca una amplia va- ] Poltica de transporte escolar 2
riedad de cuestiones medioambientales y ecolgicas. El sistema SEAM otorga 8 Poltica medioambiental del centro
60
-3- una puntuacin a los diferentes aspectos, desde el consumo de energa hasta el
ahorro de agua, el origen de la madera empleada y el reciclaje. El nmero m-
ximo de puntos es 45 y los proyectos se clasifican segn la puntuacin en Cla- El SEAM promueve el diseo de
t Nmero total de puntos

Anlisis de! impacto medioambiental de los materiales


45 61
-3-

centros escolares de bajo consumo


se A (puntuaciones superiores a 35), Clase B (puntuaciones superiore,s a~ y energtico. Este ejemplo, conocido
de construccin
Clase C (puntuaciones superiores-a 15). La auditora est vinculada a un plan como Mansfield Green School, fue Los materiales utilizados en la construccin de edificios tienen un gran impacto
de accin y al seguimiento regular del centro. En el momento de escribir este proyectado por el Ayuntamiento de medioambiental, causado por su extraccin, procesamiento, transporte, uso y
' Birmingham.
libro, los aspectos considerados por el SEAM y sus factores de ponderacin eliminacin. Este impacto se produce en el mbito mundial, regional y personal
eran los siguientes:7 y afecta tant o al clima y a la biodiversidad como a la salud de las personas. Los
recursos naturales empleados en la construccin de carreteras y edificios re-
Medidos utilizados por el Mtodo de Evaluacin Ambiental de Centros presentan aproximadamente la mitad de todos los recursos consumidos en el
Escolares (SEAM) mundo. Lo.s arquitectos y los ingenieros no pueden pretender que su-trabajo
Edificios nuevos N mximo de puntos sea calificado de sostenible, si no toma en cuenta las complejas y a veces con-
Eleccin del emplazamiento 1 tradictorias exigencias de los materiales de construccin.
Procedencia de la madera dura y blanda 4
Quemadores de baja emisin de NOx No existe una nica metodologa para guiar a los responsables de la eleccin
Uso de materiales reciclados de los materiales que se emplearn en una construccin. Se suele utilizar el
Sustancias qumicas que atacan la capa de ozono 2 concepto de 'energa incorporada', aunque a lo largo de la vida til de un edifi-
Compuestos orgnicos voltiles 2 cio, la energa incorporada de los materiales utilizados representa slo en t or-
Sustancias nocivas no a un 10% de la energa total consumida por el edificio en uso. Sin embargo,
Pintura sin plomo 1 el concepto de energa incorporada sirve para poner en evidencia los altos cos-
Zonas de recreo 3 tes energticos, que entraa el transporte de materiales voluminosos (como
Instalaciones para reciclaje y eliminacin de residuos 2 piedra, ridos, ladrillos u hormign) y el procesamiento de algunos materiales
Ventilacin 3 ligeros muy empleados (como el aluminio). Tres principios importantes pue-
Iluminacin den derivarse del concepto de energa incorporada:
Buen diseo de la iluminacin con integracin
de luz solar y luz elctrica 2 l . Aprovisionamiento local de los materiales pesados. La piedra, los
Coptrol de la iluminacin con intenruptores o conmutadores 2 ridos, los ladrillos, etc., deben obtenerse de canteras o fabricantes situados
Ahorro de agua 1 cerca de la obra. Esto ahonra energa en el transporte y reduce el impacto
Calidad del agua 2 ambiental general (molestias, ruido, contaminacin, etc.). Lo ideal sera que
legionelosis los materiales pudiesen fabricarse in situ (como los ladrillos cocidos al sol
Legislacn sobre salud y seguridad 2 que suelen elaborarse en frica u Orient.e Medio como parte del proceso
Mantenimiento de construccin) u obteerse dent ro de un radio razonable ( 1O ki lme-
tros). Aparte de reducir el impacto ambiental, este principio ayudara a cial de reutilizacin y reciclaje infiuya en la seleccin de materiales que ha-
mantener vivas las tcnicas de construccin locales y dara empleo a las cen inicialmente los proyectistas y, en segundo lugar, garantizar que toda
gentes del lugar, de modo que la promocin pudiese verse como pertene- energa incorporada residual sea extrada antes de que el material se depo-
ciente a su comunidad. site en un vertedero, lo que puede conseguirse a travs de la combustin,
por ejemplo en una planta incineradora, lo que genera electricidad, o bien
62 2. Aprovisionamiento global de los mat eriales ligeros. La mayor par- en la produccin de fertilizante (en un proceso de fenmentacin que des- - 63
- 3- 3-
te de la energa incorporada est relacionada con el transporte, pero esto Ejemplo de la reutilizacin de una compone los materiales y los convierte en sustancias qumicas o subpro-
fachada de p1edra arenisca en
no es as en el caso de los materiales ms ligeros. En el aluminio, por ejem- Glasgow.
ductos tiles).
plo. el grueso de la energa incorporada proviene del procesq de ffbrica-
cin, en el que la proporcin de energa consumida por unidad de t:Jeso es Los recursos empleados en la fabricacin de materiales de construccin pue-
de aproximadamente 5 a l . La energa incorporada tambin es alta e!l den recuperarse y reconvertirse en productos aprovechables al final de la vida
otros materiales ligeros, como el PVC. Sin embargo, debemos recordar que til del edificio. ste es el caso de materiales como el cartn-yeso, el honmign
una vez que la energa ha penmitido que se desarrolle el proceso de fabri- y, por supuesto, el acero. Proyectar cle fonma que el edificio y sus partes pue-
cacin, la sociedad dispone de una reserva de recursos materiales que p\Je- dan reutilizarse, y sus componentes reciclarse, es el modo ms sencillo de aho-
den utilizarse, reutilizarse o reciclarse, como veremos ms tarde. Esto re- rrar energa en lo que respecta a los materiales. Con el tnmino 'reutilizacin'
presenta una reserva de capital depositada en los edificios que puede nos referimos nonmalmente a la destinacin a nuevos usos sin someter el ma-
liberarse al final de su vida til. Durante su vida, los materiales ligeros tam- Este edificio industrial de ladrillo y terial a ningn proceso importante de transfonmacin (por ejemplo, una viga
bin cumplen una funcin energtica muy importante que reduce su carga piedra ha sido reformado para de acero). El reciclaje, en cambio, implica que el material vuelve a ser procesa-
convertirlo en tiendas.
de energa incorporada. El aluminio utilizado para construir invernaderos, do para convertirse en un nuevo producto del mismo tipo. El aluminio y el co-
por ejemplo, ayuda a captar la energa solar, de fonma que con el paso del bre se reciclan habitualmente; de hecho, ms de dos tercios del cobre emplea-
tiempo la energa obtenida de este modo compensa con creces su elevada do proviene del reciclaje de cobre viejo. El grado de reciclaje depende de los
energa incorporada. Del mismo modo, el aluminio utilizado en mecanis- precios mundiales de los productos. En la actualidad, por ejemplo, el aluminio
mos de control solar protege con su sombra el edificio y reduce eficaz- es barato y abundante, lo que desincentiva el reciclaje. El cobre, en cambio, es
mente las necesidades de refrigeracin de oficinas o centros escolares. Por relativamente caro y las reservas mundiales de mineral de cobre son limitadas.
lo tanto, cuando consideramos la energa incorporada de un material, es En consecuencia, mientras que actualmente slo se recicla un 40% del alumi-
importante comprender la ecuacin energtica a lo largo de toda su vida nio, la cifra alcanza el 75% en el caso del cobre. Los arquitectos deberan se-
til y recordar que puede variar segn el tipo de edificio, la orientacin y la leccionar los materiales segn su contenido reciclado sin tener en cuenta el
situacin. mercado, dado que el reciclaje requiere menos energa que el proceso com-
pleto de extraccin, procesamiento y fabricacin.
3. Potencial de reciclaje. El Anlisis del Ciclo de Vida (ACV) ha puesto
en evidencia la compleja realidad del impacto ambiental considerado desde La energa es un criterio til para detenminar el grado de sostenibilidad de los
un enfoque integral. Atendiendo nicamente al aspecto energtico, el im- materiales de construccin elegidos, pero no el nico. Hay otros impactos que
pacto de un material depende de los costes energticos iniciales (costes de deben considerarse, como la contaminacin del aire y del agua (dos resultados
entrada) y finales (costes de salida). No debe slo considerarse la energa frecuentes de la fabricacin de materiales de construccin), los daos al patri-
Para la construccin de este palomar
incorporada al principio del proceso, sino tambin la que ser necesario monio paisajstico, ecolgico y cultural (causados por las canteras o la tala de
La combinacin de materiales pesados en Glasgow se han empleado restos
emplear en la etapa final de la vida til del edificio, la qemolicin. Son ne- y ligeros resulta beneficiosa desde el de materiales de construcCIn rboles, por ejemplo) y el agotamiento de las reservas de recursos. La defini-
cesarias dos tipos de actuaciones: en primer lugar, garantizar que el poten- punto de vista energtico. reciclac;los. cin de desarrollo sostenible- de la Comisin Brundtland introdujo el concepto
de 'futuribilidad', que establece la obligacin de no compromet er las necesida- (uniones atornilladas, no soldadas) y que sus componentes tuviesen medidas
des de recursos de las generaciones futuras. Esto nos hace pensar inmediata- standard, para poder ser reutilizados.
mente en los combustibles fsiles, pero puede aplicarse tambin a los metales
Principios en los que debe basarse la
(como el cobre, el plomo o el zinc), a la madera dura y al agua. Esta lt ima no
eleccin de materiales. Obtencin local de los Obtencin global de los
suele considerarse un problema medioambiental urgente, pero a medida que materiales pesados materiales ligeros
64 65
-3- se agotan las reseN as de agua subterrneas nos enfrentamos a la posibilidad de - 3-
tener que utilizar cada vez ms agua reciclada, con el consiguient e riesgo para
La madera se utiliza cada vez ms
la salud. Una de las causas ms importantes de la contaminacin del agua en el
como un material de construccin
mundo es la construccin, especialmente en la fabricacin de matr~l es y en la sostenible. El cuidado en los detalles Elegir materiales que
obra. Co n el tiempo, es posible que la industria de la construcci n considere es esencial para su larga duracin. puedan reutilizarse y
reciclarse
conveniente desarrollar un mtodo para contabilizar el agua incorporada (simi-
lar al que se utiliza para la energa), o al menos reconozca el impacto contami-
nante de los procesos de fabricacin de los materiales de construccin. La energa incorporada del acero es unas veinte veces ms alta que la del hor-
. ' mign (sin anmar) y un 20% ms alt a que la del aluminio. Sin embargo, es ne-
Las reseNas de arena, piedra y maderas blandas son abundant es.e No hay es- cesario considerar la energa incorporada en funcin de la relacin peso/resis-
casez mundial de estos recursos, por lo que deben'an preferirse a metales, pls- tencia del material y de sus posibilidades de reut ilizacin. El coste energtico de
ticos y maderas duras. Esto dan'a lugar a una esttica y a un est ilo arquit ectni- la fabricacin del acero y del aluminio son altos, pero los de su reciclaje son re-
co muy particulares (una especie de arquitectura verncula actualizada). Si se lativamente bajos. Es sabido que la capacidad estructural .del acero es mucho
combinan con materiales ligeros de alta tecnologa obtenidos de diversas par- mayor que la del honmign: una tonelada de acero proporciona un volumen de
tes del mundo, existe la posibilidad de crear edificios energticamente eficien- estructura mucho mayor que una cant idad similar de honmign.
tes, no dilapidadores de recursos, y medioambientalmente sensibles. La mez- Esta estructura de troncos y tierra
cla de materiales bastos abundantes y obtenidos en el entorno inmediato con fue construida para demostrar los El acero de las estructuras actualmente existentes basta para satisfacer la ma-
materiales ligeros especializados (como paneles fotoy oltaicos o fachadas inteli- principios de la sostenibilidad. yor parte de las futuras necesidades de este material. Tan slo es necesario
El impacto ecolgico fue mfnimo,
gentes de vidrio) trados de todo el mundo ser la base de la arquitectura del fabricar acero a partir de este material para completar las reseNas que ya te-
pero la vida til de la estructura no
siglo XXI. Tecnologa high tech y /ow tech coexistirn en el mismo edificio , en lu- super los dos aos. nemos. Esto significa que la energa incorporada no es una cuestin tan impor-
gar de mantener sus diferencias inreconciliables. tante como muchos afinman, siempre que el d iseo contemple la posibilidad de
reutilizacin (del elemento estructural) o reciclaje (del material). De hecho, el
Acero u hormign? 50% de todo el acero nuevo actual proviene del reciclaje.
La eleccin de un material de construccin represent a un difcil dilema para
muchos arquitectos. El uso del acero es una buena muestra de ello . Este mate- Si se aplica el ACV al proceso completo de fabricacin de acero, se obtienen
rial es a menudo rechazado en favor del honmign, debido a su alta energa resultados interesantes. En primer lugar, la energa incorporada es relativamen-
incorporada y baja capacidad tnmica. Sin embargo, el acero puede reciclarse te insignificante comparada con la energa t otal utilizada en un edificio. La can-
indefinidamente, lo que penmite que la energa incorporada sea explotada por t idad de energa necesaria para construir un edificio (fabricacin, transporte y
futuras generaciones, y la capacidad tnmica del honmign est sobrevalorada construccin) es slo una pequea fraccin de la energa consumida por el edi-
(excepto en el caso de edificios de oficinas), as que la opcin por el acero po- ficio en calefaccin, iluminacin y ventilacin durante su vida til. En un edificio,
Una de las grandes ventajas del
dn'a en efecto ser una eleccin ecolgica. Para ser sostenibles, las estructuras acero es su capacidad de reciclaJe. la relacin entre la energa incorporada y la energa empleada a lo largo de su
de acero deben'an disearse de modo que pudiesen desmontarse fcilmente (La Dfense, Pars). ut ilizacin es nonmalmente de 1: 1O (a d iferencia de una lavadora, por ejemplo,
donde es de 1:2). El ACV tambin estudia Jos costes de transporte, que estn con muros perimetrales portantes de ladrillo (por su rendim ient o t rmico y
.relacionados sobre todo con el peso del material. El transporte de acero, que esttica), estructura de acero (por su flexibilidad y rapidez de construccin),
es mucho ms ligero que el hormign, requiere menos energa, y lo mismo paneles para techos y suelos de hormign prefabricado (por su capacidad de
ocurre con el aluminio. Ambas energas mantienen una relacin inversa: cuan- enfriamiento trmico) y fachadas fotovo ltaicas (para generar electricidad in
to ms alta es la energa incorporada, ms ligero es el material y ms bajos son situ). La multiplicidad de materiales logra una complejidad energtica capaz de
67
66 garantizar la sostenibilidad. - 3-
-3- los costes de transporte.
' ~
El ACV revela otros impactos. El acero consume mucha menos..-agua que el Las cuatro erres: reducir, reutilizar, reciclar y rehabilitar
hormign y su fabricacin contamina menos las redes de saneamie~to. En la Si la poblacin mundial pasa de los 6.000 millones actuales a 1O.ooomillones
mayora de las fbricas de acero. el agua utilizada forma parte de un sistema ce- antes del ao 2050, como est previsto, la raza humana causar un impacto
rrado que recicla el agua, mientras que la fabricacin de hormign requiere la ambiental ocho veces superior al actual. Ello aceptando que se alcance el cre-
extraccin y el lavado de los ridos, que consume a la vez que con1;pmina el cimiento econmico mundial del 2% anual pronosticado por la Organizacin
agua. Como hemos visto, el agua se est convirtiendo en un importante pro- Las ventajas del horTTlign son: Mundial del Comercio, a pesar de la escasez de recursos y del agotamiento de
blema medioambiental, por Jo que es cada vez ms necesario totalizar la equi- capacidad de ser fabricado en serie, la capacidad de los sistemas naturales de absorber la contaminacin. Los eco-
aislamiento acstico y capacidad
valencia en agua incorporada, como se ha hecho con la energa. trmica.
sistemas del mundo ya estn sometidos a una enorme presin y la sociedad ne-
cesita adoptar una estrategia que consiga mejorar las condiciones de vida sin
Un edificio de acero pesa por regla general la mitad que uno de hormign. El producir un desastre mundial. La calidad de vida puede mantenerse, pero slo
peso es un buen criterio general para calcular el impacto ambiental. La conta- aplicando las cuatro erres: reducir, reutilizar. reciclar y rehabilitar.
minacin, el polvo, las molestias y el ruido suelen estar relacionados con el
peso: cuanto ms pesado es un edificio, mayor suele ser el impacto medioam- Hace t iempo que los ecologistas reivindican las primeras tre; erres. La cuarta,
biental. La evaluacin ambiental tiene por objeto reducir la contaminacin, no rehabilitar, se ha aadido ahora porque es imprescindible reparar los daos que
transferirla, y considerar los impactos ambientales como sistemas integrados ha causado la contaminacin en gran parte del hbitat humano. ste es el caso,
que se retroalimentan a s mismos. El impacto de cada una de las etapas de la sobre todo, de las ciudades, que se han convertido en los principales focos de
vida til de un material o un edifici? (fabricacin, uso y eliminacin) estn siem- contaminacin y residuos. Dado que la industria de la construccin afecta prin-
pre interrelacionados. cipalmente a las zonas urbanas, t iene una responsabilidad especial en la recu-
peracin de ant iguas zonas industriales.
Recientemente, los fabricantes han creado un sistema de viviendas con estruc-
tura de acero baratas, flexibles y de bajo coste de mantenimiento, destinadas a
Reducir
los pases desarrollados y en vas de desarrollo. Comparado con el ladrillo, la
madera o el hormign, el acero ofrece ventajas en cuanto a costes, rapidez de La sociedad debe ~cir la..demanda de recursos no renovables, como los
construccin y posibilidad de reciclaje. El acero se utiliza cada vez ms como un combustibles fsiles, el agua, los minerales, el suelo agrcola o los depsitos
material de alta tecnologa ecolgico, capaz de generar sofisticados edificios geolgicos. La reduccin del consumo conlleva roayores reservas para las ge-
que se~adaptan al clima. Desde un punto de vista ecolgico, algunos de los me- neraciones futuras y nos da..ms tiempo para hallar recursos alternativos. Si
jores edificios recientes conjugan una naturaleza hbrida, en la que se mezcla el ahorramos energa, por ejemplo, reduciremos la demanda de recursos limita-
acero y el hormign o el acero y el ladrillo. La seleccin de materiales busca la dos como los combustibles fsiles (petrleo, gas o carbn) y tendremos ms
adecuacin, no la coherencia. En Doxford, cerca de Sunderland, Auketts y Stu- t iempo para desarrollar fuentes de. energa-renovables.
dio E Architects han proyectado modernos edificios de oficinas de tres plantas
La sociedad necesita una cultura de la reduccin, no del consumo desenfrena- o Ausencia de materiales txicos
do. La economa consumista puede hacer aumentar el precio de las acciones y o Calidad de la construccin, preferiblemente con materiales naturales
crear empleo en todo el mundo, pero despoja al medio ambiente de su capi- o 1nters y carcter de los espacios
tal de recursos. Como ya hemos visto, actualmente existe un conflicto en el sis- o Acceso a fuentes de energa renovable (solar, elica)
tema econmico entre el capital econmico y el natural. Los arquitectos y los
68 Fases del reciclaje del acero en la 69
- l - ingenieros deben tratar de alcanzar un mayor equilibrio entre el consumo de construccin. -l-
recursos y las prestaciones de los edificios. El famoso aforismo de tl ies van der
Rohe menos es ms debera referirse a un menor consumo de m'aterial y ener-
ga y a ms confort y valor. Urra estrategia basada en la reduccin, apoyada por
y
normativas de construccin ms estrictas para los edificios existentes los nue-
vos, es una condicin necesaria para el bienestar ecolgico mundial.
1
Reutilizar
Un edificio construido, se convierte en un activo fijo. Su construccin supone
un gran gasto en recursos e inversiones que las futuras generaciones deberan
poder l'eutilizar y adaptar a nuevos usos. Esto significa que un edificio debera
ser durable en su forma y construccin, gozar de valoracin social (lo que real-
zara sus posibilidades de reutilizacin) y de una buena situacin. La reutilizacin
del conjunto o parte de l es preferible a la demolicin o el reciclaje. Aunque Naturalmente, algunos edificios disponen de mayores prestaciones que otros,
la reutilizacin del edificio entero no sea posible, los elementos constructivos pero la tarea del proyectista es crear una estructura cuyas caractersticas inhe-
que lo componen deberan poder reutilizarse. rentes hagan posible su reutilizacin. Los arquitectos deben darse cuenta de
que las decisiones que toman en la mesa de d ibujo a menudo eliminan la po-
La reutilizacin, a diferencia del reciclaje, exige del arquitecto o diseador un plan- sibilidad de usos alternativos posteriores. Es necesario reconsiderar la relacin
teamiento diferente de su.trabajo. Convencionalmente, el arquitecto proyecta forma/funcin para permitir que los posibles usos futuros de ur< edificio influ-
el edificio de manera a responder a las necesidades concretas de un programa. yan en su forma inicia.!JT eniendo en cuenta su impacto sobre los recursos, los
El edificio se ajusta a los requisitos del programa en cuanto a la distribucin y la edificios deberan ante todo ser una garanta de futura validez, en lugar de ob-
construccin. Sin embargo, en una poca de rpido cambio social y tecnolgi- jetos dedicados a una nica e inflexible funcin. Esto significa que es...Decesa-
co, los edificios proyectados tan a medida enseguida pierden su funcin, ya sea rio prestar ms atencin al proceso (siguiendo los principios de Egan), com-
porque las expectativas sociales o econmicas en que se basaban se evaporan prender todos los aspectos de la sostenibilidad y hallar soluciones funcionales
o porque la nueva tecnologa los hace obsoletos. Normalmente, estos edificios flexibles.
son demolidos, lo que aumenta las necesidades de recursos, las molestias, la
contaminacin y los residuos. La mejor solucin sera reutilizar el edificio, pero La reutilizacin conlleva tambin la recuperacin de elementos constructivos
para que esto sea posible es necesario que haya sido construido de un cierto (vigas de acero, madera, ladrillos, etc.) para utilizarlos en otros edificios. Muy
modo. Las siguientes cualidades aumentan las posibilidades de reutilizacin: Esta imprenta, diseada por N icholas pocos edificios nuevos se disean o construyen teniendo en cuenta las posibi-
Grimshaw, se ha convertido en un
centro informtico.
lidades de reutilizacin. Es habitual soldar los elementos de acero (en lugar de
o Aprovechamiento de la luz y la ventilacin naturales atomillarlos) y aplicarles acabados t xicos (como pinturas al leo o revesti-
o Acceso a infraestructuras (transporte pblico, servicios, etc.) mientos a base de resinas epoxi proyectadas). Los ladrillos se colocan con mor-

'
teros de cemento, que suelen ser ms fuertes que los propios ladrillos, lo que locales). A dems, es posible reciclar el hormign machacndolo y emplendo-
impide su reutilizacin. Empleando un mortero ms dbil (que contenga cal) y lo como rido en la construccin de nuevos edificios o carret eras.
evitando los acabados de yeso se incrementan considerablemente las posibili-
dades de reutilizacin. Teniendo en cuenta que la energa incorporada de un El reciclaje conl leva habitualmente la extraccin de energa de un material y la
ladrillo equivale a la energa consumida por un coche en un trayecto de 1 1 km, separacin de sus partes para su futura reutilizacin. La madera recuperada
,70 71
- 3- las consecuencias son enormes si consideramos los millones-de ladrillos que se puede servir de combustible, quiz en centrales alimentadas por residuos, y el -3-
fabrican (y se tiran) cada ao. Un ladrillo reutilizado ahonra: - ' cartn-yeso permite ser transformado en nuevas formas. Es importante tener
en cuenta las posibilidades de reciclaje, los impactos medioambientales en cada
La extraccin de arcilla etapa y las consecuencias del ciclo de vida completo de cada una de las opcio-
El cocido de los ladrillos (que consume combustibles fsiles y causa nes de reutilizacin y reciclaje.
contaminacin atmosfrica)
El vertido de residuos al final de su vida til Rehabilitar
La mitad de la poblacin humana mundial vive en ciudades, la mayora en co-
La filosofa de la reutilizacin requiere, por lo tanto, un cambio en el diseo de nurbaciones de ms de un milln de habitantes. Las reas urbanas son una de
nuestros edificios as como en su construccin. Los arquitectos podran crear las principales fuentes de contaminacin atmosfrica y, como consecuencia, su-
una enorme demanda de elementos de recuperacin simplemente si los inclu- ponen un riesgo cada vez mayor para la salud humana. En la UE, por ejemplo,
yesen en las condiciones facultativas. Esto no slo generara un mercado para la baja calidad del aire en las ciudades es actualmente la segunda causa ms im-
los componentes reutilizados, sino que aumentara la riqueza esttica y la valo- portante de muertes, origen de ataques cardacos, cncer y bronquit is. Una
racin social de los edificios. gran parte de esta contaminacin atmosfrica proviene de los edificios o es
consecuencia de la necesidad de desplazarse hasta ellos. Cualquier estrategia
Reciclar de rehabilitacin de las ciudades debe apelar a la capacidad de la arquitectura de
El siguiente paso consiste en reciclar. El reciclaje se basa en la recuperacin de contribuir a una vida ms sana. El d iseo urbano puede afrontar ciertas cues-
la fraccin til de un material mediante su extraccin y reprocesamiento. En el l!!.:iiiiJ"o~
~ .. >
tiones evidentes, como el uso del aire acondicionado, que tiene un coste muy
caso del aluminio, la fusin de los residuos proporciona nuevos productos ti- ..
~ ;;;;;:"'- elevado en cuanto a energa y contaminacin, la falta de espacios adecuados
les (componentes estructurales de aluminio, anclajes, etc.). Comparado con la para peatones y ciclistas, y las carencias del sistema de t ransporte pblico. La
=~-!
1111 ....
reutilizacin, el reciclaje emplea ms energa al transformar el material, pero es ...~r"'lh:w ~~~~mr~~~ ~ _ calidad del aire en las zonas urbanas tambin puede mejorarse plantando r-
preferible a su prdida total. '/ ~ ~""' boles, que depuran el aire, modifican el clima y proporcionan sombra.
Bien empleado el ladrillo posee
A lgunos materiales de construccin, como el acero, aluminio, plomo y cobre, notables posibilidades fonnales y de La accin conjunta de la arquitectura, el paisajismo y el urbanismo puede ayu-
reciclaje. He aqu un ejemplo de
se reciclan habitualmente. De hecho, Corus, uno de los fabricantes de acero John Outram.
dar a rescatar las ciudades de la contaminacin, el caos y la alienacin. La ciu-
ms importantes de Europa, afimia que la mitad de todo el acero nuevo pro- dad se ha convertido en nuestro hogar principal: pasamos el 80% de nuestro
cede de acero usado reciclado. El grado de reciclaje depende en parte del mer- tiempo dentro de edificios y la mayor parte del resto en zonas urbanas conta-
cado, ..pero los diseadores podran hacer que aumentase si eligieran materia- minadas. El hbitat humano es ahora predominantemente urbano y los arqui-
les con un alto porcentaje de contenido reciclado. Dado que los metales tectos desempean una funcin clave en la creacin de ciudades civilizadas, lim-
tienden a reciclar;;e, es recomendable utilizarlos en lugar de hormign en es- pias y productivas. Muchas de las urbes modemas contaminadas (como Hong
tructuras grandes. Sin embargo, el hormign ofrece otras ventajas (como la ca- Kong, Tokio o Londres) son el resultado de la falta de regulacin y el mal dise-
pacidad trmica) y puede obtenerse localmente (utilizando ridos y morteros o. Si el siglo XX model las-ciudades tal como las conocemos hoy, el siglo XXI
deber emprender actuaciones sin precedentes para rescatarlas de la contami- y proyectar edificios que reduzcan la exposicin a la contaminacin remanen-
nacin y el caos. te. Adems de ocuparse del proyecto de edificacin, los arquitectos suelen
asesorar a sus clientes sobre la seleccin del solar, por lo que deben conocer
El siguiente gran mbito de actuacin para la rehabil itaci~ urbana son los te- los problemas asociados con el suelo contaminado.
rrenos contaminados, previamente dedicados a usos industriaJ,es. La contami-
- l - nacin atmosfrica es relativamente fcil de disipar (y sus pe~t.licios son rpida- Muchas de estas antiguas reas industriales contienen elementos contaminan- - 73
72
l -
mente transferidos a otros, en fomna de lluvia cida o cambio clin)tico), pero la tes (en el suelo, agua o aire). Para poder rehabilitarlos deben emplearse distin-
contaminacin del suelo se mantiene localizada y duradera y afecta a reas muy tas estrategi~s de d iseo, en funcin de la fuente o tipo de contaminacin. Los
amplias. Se calcula que en la mayora de las ciudades occidentales el 20% del principales mtodos que se emplean se dividen en cuatro categoras:
suelo se halla desocupado e infrautilizado, a menudo debido a la contamina-
6
cin. Las antiguas ciudades industriales (como Detroit, Glasgow Turn) pose- El edificio como ecosistema. Balance Ret irar el material txico, que suele ser tierra empapada de
de aportes y vertidos en un edificio. productos qumicos
en amplias extensiones de suelo contaminado. Suelen fomnar un anillo en tor-
no al centro comercial (en Manchester, por ejemplo) o franjas que se Tapar y sellar la fuente de contaminacin, incluyendo la t ierra
extienden desde el centro hasta las afueras a lo largo de los antiguos corredo- contaminada
res industriales (como en Sheffield). Dado que estos ltimos a menudo seguan Sanearel terreno por medio de mtodos biolgicos
el curso de los ros, la contaminacin en dichos valles afecta al agua, al suelo y Sanear el terreno por medio de mtodos qumicos
al aire. Muchas poblaciones industriales
como Huddersfreld, en Yorkshire,
Cada una de ellas presenta ventajas y desventajas, y a menudo se combinan las
poseen amplias zonas de suelo
Es necesario que todos los agentes implicados (gubernamentales, profesionales contaminado. Se necesitan nuevas cuatro estrategias en un mismo terreno. La retirada del material txico simple-
y privados) acten conjuntamente para hacer frente a la contaminacin del tcnicas para hacer frente a este mente t raslada la contaminacin a otro lugar (a un vertedero privado o gestio-
legado.
suelo urbano. En las ciudades occidentales, estas zonas estn abandonadas; en nado por las autoridades locales). En ambos casos se elude el problema en
las ciudades o rientales y meridionales, suelen ser colonizadas por ocupantes ile- lugar de solucionarlo. La eficacia del sellado de la fuente de contaminacin de-
gales, que se establecen en los terrenos que rechaza el resto de la poblacin. pende de la eficacia del sistema de confinamiento. Los arquitectos deben ga-
Al igual que la contaminacin del aire o del agua, la del suelo constituye una rantizar la resistencia de los sarcfagos subterrneos frente a la corrosin y la
amenaza para la salud humana y degrada el medio ambiente. El grado de con- fisuracin, habida cuenta de la vida til del edificio (50 a 100 aos). Los mto-
La rehabilitacin de edificios antiguos
taminacin depende de las sustancias qumicas o agentes presentes. Suele ha- dos biolgicos son los menos nocivos; se basan en plantas que neutralizan las
proporciona carcter a las calles.
ber arsnico en los solares que haban estado ocupados por fbricas de pro- toxinas (como alisos, sauces, chopos o caas) y descomponen naturalmente la
ductos qumicos, radiacin en los ocupados por fbricas u hospitales, metales contaminacin o la absorben. Despus, las plantas se cortan y se transportan a
pesados (como cadmio, plomo o mercurio) en las ant iguas fbricas de acero o lugares donde pueden tratarse eficazmente mediante combustin o campos-
grandes plantas de fabricacin. y amianto en las antiguas centrales elctricas. taje. Este mtodo es ecolgicamente seguro, pero requiere tiempo. El trata-
A medida que la industria ha ido abandonando las ciudades, ha dejado tras de miento qumico recurre a agentes sintticos que descomponen la fuente de la
s terr.enos cuyos diversos tipos de contaminacin nos son desconocidos y que contaminacin o la hacen ms accesible, de modo que pueda tratarse con
resulta~ a menudo txicos. otros mtodos (como la incineracin) o extraerse. El coste y el tiempo son fac-
tores clave en el t ratamiento de suelos contaminados, pero es muy importan-
Para que estos terrenos puedan volver a ser productivos, deben ser liberados te que se consideren tambin factores medioambientales, como los vertidos
de la contaminacin acumulada. La inspeccin y el estudio de estos terrenos o las filtraciones.
requiere conocimientos tcnicos que pemnitan hacer frente a la contaminacin
Si consideramos las cuatro erres conjuntamente, veremos que existen mlti- ya ha sido examimda; ahora nos centraremos en el edificio, sus component
ples relaciones entre las distintas opciones. El buen diseo ecolgico no consi- y su impacto sobre la salud.
dera las cuestiones de forma aislada, sino que las integra en una nica inter-
vencin. En la rehabilitacin de un rea industrial obsolet.il, el .arquitecto deber La salud constituye un vector emergente del proyecto arquitectnico. El nfa-
recunir normalmente a una combinacin variable de cada ).Jna de las erres, en sis dado por los ecologistas al calentamiento global, la contaminacin y el ago-
74 75
- 3- funcin de los costes, el programa y las limitaciones de tiempo. Sin embargo, la tamiento de los recursos situaba el bienestar humano por detrs del bienestar -3-
compaginacin de las distintas opciones otorga al edificio mayres prestaciones del planeta. Los edificios deban ser energticamente eficientes, aun al precio
medioambientales. La aplicacin de medidas medioambientales mixtas supera de t ener que.recunir a aislantes potencialmente txicos, escasa ventilacin y
con mucho la resolucin aislada de los problemas ecolgicos. ventanas de reducido tamao. La construccin ecolgica no se planteaba las di-
1 mensiones fisio lgicas o psicolgicas de la salud. Ahora, sin embargo, del com-
Polticas de construcci9n sostenible del DETR (Departamento promiso de la arquitectura con la sostenibilidad ha surgido una nueva filosofa,
de Medio Ambiente, Transporte y Regiones de Reino Unido) que trata de equilibrar la eficiencia energtica y la salud humana. Ya no se hace
PRIORIDADES CLAVE hincapi en la eficiencia energtica a cualquier precio, sino en soluciones inte-
Establecimiento de puntos de referencia para la construccin sostenible
Los materiales naturales son ms grales que introducen los sistemas naturales (y por lo tanto saludables) en la
saludables, tanto para los
Reduccin de las emisiones de C02 ecuacin. 10 La salud supone un cierto grado de confort, pero el confort por s
trabajadores de la construccin
Mejora de la eficiencia de los edificios no domsticos como para los usuarios de los solo no garantiza un ambiente saludable para vivir o trabajar. Un ambiente sa-
Red uccin del consumo de recursos en la construccin a travs del edificios. ludable es siempre:
reciclaje
Confortable
Libre de contaminacin
PRIORIDADES SECUNDARIAS
Estimulante y sensible a las necesidades humanas
Ahorro de agua
Extensin del uso de materiales de construccin renovables
Cada uno de estos requerimientos posee sus propias leyes, conocimientos
(madera, etc.)
cientficos y mtodos constructivos, que no pueden considerarse de forma
Tratamiento y recuperacin del suelo contaminado
aislada.
Reduccin de los contaminantes producidos por el proceso
de construccin
El confort
Fuente: DETR: Suscoioable Canstructian - Opportunities (or Change. 1998 El confort es esencial para la creacin de ambientes humanos saludables. Debe
englobar el confort trmico, la humedad, la ventilacin y la iluminacin. Nece-
Los edificios, la salud y los materiales de construccin sitamos sentimos cmodos, tener luz suficiente y libre de deslumbramientos y
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define la salud como "un estado lograr el equilibrio correcto entre humedad y ventilacin. Los ambientes salu-
de com_pleto bienestar fsico, mental y social".9 Los edificios contribuyen a este dables suelen basarse en una iluminacin, una ventilacin y unos materiales
estado y, por lo tanto, tienen un profundo impacto sobre la salud humana. Un naturales.
proyecto que pone en peligro la salud de los usuarios cuestiona la t ica del ar-
quitecto o ingel'1iero exponindolos a posibles litigios. U na definicin tan am- El confort tambin puede alcanzarse por otros medios (los sistemas de aire
La preservacin selectiva de edificios
plia-de la salud plantea ciertas dudas pero, al mismo tiempo, abre nuevos ca- antiguos depara atractivos acondicionado, por ejemplo, son necesarios en gran parte del mundo para
minos para el desarrollo de la arqu(tectura. La salud en el contexto de las ciudades contrastes. mantener el confort) pero, siempre que sea posible, los sistemas y tecnologas
El diseo de la envolvente es La ausencia de las condiciones de confort adecuadas favorece el desarrollo de
fundamental para el confort.
moho y bacterias. Los .niveles altos de humedad, la falta de ventilacin y la pre-
Proyecto de David Lloyd jones para
el edificso de Marston Book Services. sencia de polvo generan colo nias de moho. A stas suelen suceder los caros del
polvo, que se alimentan del moho y producen diminutos excrementos que son
inhalados por los ocupantes del edificio, lo que causa problemas respiratorios y
77
/ otras dolencias debidas a la contaminacin bacteriolgica. El origen de todos es- -3-
- 3-
tos trastomos, que pueden degenerar en enfermedades y alergias, es un~diseo
inadecuado. El confort de los ocupantes previene tambin la aparicin de moho.

Evitar la contaminacin
Aunque un edificio sea eficiente en cuanto al consumo de energa, si est con-
taminado no es saludable. La contaminacin se presenta de muchas formas: to-
xicidad (baja calidad del aire), contaminacin acstica, e incluso contaminacin
espacial (el estresante efecto psicolgico producido por la masificacin). Todas
ellas deben ser atendidas por el proyectista, especialmente si se t iene en cuen-
ta la definicin de la salud de la OMS.

La contaminacin del aire se produce dentro de los edificios debido:

A la entrada de aire exterior contaminado


A la combustin controlada en las instalaciones del edificio previstas
(calderas, cocinas, etc.)
A la contaminacin que resulta de la combustin no prevista (fumar)
A las emanaciones producidas por los productos qumicos que se utilizan
en la construccin
Al radn que penetra en el edificio a travs del suelo.

Aunque cada uno de estos factores es importante y puede resultar nocivo para
1 la salud humana, el mayor riesgo lo constituye probablemente la mezcla de
productos qumicos.\Adems, el vapor de agua contenido en el aire facilita la
Los ambientes naturales son entrada de sustancias qumicas en nuestros cuerpos a travs de la respiracin.
saludables. La ventilacin, los niVeles
naturales son preferibles a los mecnicos. El aislamiento sistemtico, las envol- de luminacin y los materiales son
La presencia de COV (compuestos orgnicos voltiles) suele ser 1O veces su-
ventes transpirantes, mediante las cuales el edificio funciona como un pulmn factores determinantes. perior dentro d los edificios que fuera, lo que produce alergias y el llamado
que responde a los cambios en las condiciones extemas, o la eliminacin de sndrome del edificio "enfermo. Los COV son un subproducto de los procesos de
movimientos de aire no deseados (comentes) constituyen otras tantas medi- fabricacin y se em it~n < la atmsfera lentamente durante la vida til del edifi-
das para lograr el confort de modo natural. cio. El desgaste debido al uso de los materiales, su manipulacin mediante cor-
te o taladro y los cambios de temperatura aceleran la emisin de COV.
Si algo es bueno para el edificio, es bueno para sus ocupantes. En otras pala- al del mismo volumen de C02, adems de ser responsables de la destruccin
bras, si prosperan mohos, pudriciones en la madera o frsuraciones excesivas de- de la capa de ozono, que nos protege de los rayos ultravioleta. A medida
bido a un clima interior demasiado clido o seco, tanto el edificio como sus que la capa de ozono se agota, aumenta la radiacin ultravioleta que llega a
ocupantes se resienten. Otro principio fundamental es adoptar una actitud pru- la superficie de la tienra, y esto provoca un aumento de los cnceres de piel
dente. Si hay dudas, ms vale pecar de precavido que exponer a los usuarios a y de las afecciones de cataratas. El cncer de piel es el segundo cncer ms
78 79
-3- riesgos desconocidos. Dado que muchos materiales de construccin se cono- comn en Reino Unido y, aunque no suele causar la muerte, sus secuelas f- -3-
cen desde hace tan slo algunos aos y muchos otros irrumpen en el mercado sicas son considerables. Se calcula que el agotamiento de la capa d ozono
constantemente, es aconsejable ser prudente o escptico con respecto a su Los espacios pblicos sombreados es directamente responsable de 60.000 casos de cncer de piel en Reino
uso. El recurso a lo natural constituye la principal garanta. Los materiales to- atenan la exposicin a la luz solar y, Unido cada ao. La mitad del consumo total de CFC tiene su origen en los
por lo tanto, ayudan a reducir la
mados directamente de la naturaleza (como la madera) o de fuentes orgnicas edificios, donde se utilizan como refrigerantes o para la fabricacin de espu-
Incidencia del cncer de pieL
o inertes (como ladrillos o baldosas cermicas) son consustancialmente ms sa- mas aislantes.
nos que los materiales sintticos.
Aunque los materiales que contienen CFC son actualmente excluidos de las con-
Los edificios, como hemos visto, tienen una existencia dilatada. Toda contami- diciones facultativas, todava pueden hallarse en muchos edificios existentes,
nacin que acumulen a lo largo de su construccin puede lacrarlos a lo largo sobre todo en aquellos con aire acondicionado. Los CFC pueden ser extrados
de su vida til. El aislamiento de fibra de vidrio, por ejemplo, permite aumentar de 'forma segura en el momento de la demolicin para impedir que lleguen a
la eficiencia energtica del edificio, pero resulta menos sano que el aislamiento la atmsfera, un servicio que muchos municipios ofrecen de manera gratuita.
a base de materiales naturales (como la fibra de celulosa o la lana de oveja). Sin Desgraciadamente, existe un mercado negro de CFC y todava se utilizan en las
embargo, la menor durabilidad de los materiales orgnicos exige un mayor cui- zonas del mundo menos reguladas. Al igual que sucedi con el amianto, su-ca-
dado en los detalles constructivos. Por este motivo, cuando se utilizan materia- rcter nocivo para la salud fue conocido demasiado t arde. Esto confirma una
les naturales, es necesario prestar especial atencin a los niveles de humedad, vez ms la importancia de actuar con prudencia frente a los nuevos pnoductos
la ventilacin y la presencia de roedores. que aparecen en el mercado.

El radn constituye un problema en algunas zonas de Reino Unido. Este gas Ambientes adaptados y estimulantes
radioactiva est presente de forma natural en la mayor parte de Comwall y Dado que la salud posee una dimensin psicolgica, los proyectistas t ienen la
Devon, Derbyshire, grandes reas de Gales y en las Highlands escocesas. Es in- responsabilidad de crear ambientes que reduzcan el estrs y que respondan a
odoro y se considera una de las causas ms importantes del cncer de pulmn, las necesidades de los usuarios. El estrs laboral puede ser el resultado del ex-
especialmente entre fumadores. El radn penetra en el edificio a travs del suelo. ceso de trabajo, de un entomo opresivo, o de la prdida de contado con los
Si las cmaras sanitarias subterrneas estn mal ventiladas, posibilita la acumu- ciclos naturales (como la luz del da, la radiacin solar o la oscuridad noctur-
lacin de gas, que puede filtrarse hacia el interior del edificio a travs de grietas na). La estimulacin sensorial puede contrarrestar de forma natural nuestra
en el piso o conductos de servicio. frecuente deperljencia de estimulantes artificiales (como el alcohol o la cafena),
que contribuyen al estrs. El efecto de la luz solar sobre las paredes, las estan-
La presencia de clorofiiJorocarbonos (CFC) es frecuente en el interior de los cias bien ventiladas y baadas de luz diuma, la presencia de plantas en el in-
edificios, a pesar de que el Protocolo de Montreal prohibi su fabricacin en terior y el contacto con los. rboles y arbustos en el exterior, etc, constituyen
1989. 11 Los CFC y el material utilizado como sustituto, los hidroclorofluoro- otras tantas fue~ts naturales de estmulo para los sentidos. Un ambiente
La armona en el trabajo. Proyecto
carbonos (HCFC), son muy pe~udiciales para la salud del planeta y de las de Peter Foggo para una oficina en
saludable depende tar)to de las magnitudes cuantitativas como de las condi-
personas. Su contribucin al calentamiento global es 20.000 veces superior Leeds. ciones cualitativas. 12 El modelo a seguir por toda arquitectura antiestrs no
Interaccin entre el ed1fiC10 y los
es otro que la sutil interaccin de espacio y luz consustancial a las condiciones
elementos en el proyecto de oficinas
naturales. energa cero; arquitectos. Heinz
LUZ DELNORTE
R1chardson y Tony lngram.
La relacin entre cuerpo y mente es tan importante como la relacin que men-
cionbamos antes entre cuerpo y edificio. Lamentablemente, estos vnculos to-
80 81
-3- dava no se comprenden del todo, pero resulta esencial que el arquit ecto cree La annona en la vivienda. Proyecto -3-
espacios que reduzcan el estrs. U na de las caractersticas de tales espacios es de Martn Richardson para unas
la capacidad de control tecnolgico de sus condiciones ambientales por parte viviendas en los Pases Bajos.

de los usuarios. Los estudios sugieren que en los edificios de oficinas los em-
pleados ms cercanos a las ventanas sufren menos estrs y, como consecuen-
cia, estn ms sanos y son ms productivos que aquellos situados ms lejos de
las ventanas. Estudios similares realizados en hospitales establecen una correla-
cin parecida entre la posibilidad de los pacientes de controlar personalmente
la luz y la ventilacin y la tasa de estrs,..comportamiento antisocial y recupera-
cin. 13 En las viviendas, donde se desarrolla la mayor parte de nuestra vida, es
Esbozo del interior de la Casa del
importante evitar sistemas, materiales, productos y procesos que pe~udiquen
Futuro. proyectada por jestico &
la salud. Whiles cerca de Cardiff.

La capacidad del edificio de adaptarse a las necesidades de los ocupantes de-


pende en parte de que stos puedan utilizar los sistemas de control con faci-
lidad. Si son demasiado complejos, resultan estresantes y aslan a las personas
de su entorno. Como resultado, en lugar de bajar la calefacci n, se abren las
ventanas, y en lugar de programar los sistemas, se deja que funcionen cuando
no son necesarios. U n ambiente adecuado no slo debe ser natural (es de-
cir, con iluminacin y ventilacin naturales durante el da), sino tambin sen-
cillo. Se necesita un equilibrio entre lo sencillo y lo estimulante, dado que un {t
interior demasiado simple puede resultar insulso. La luz (especialmente la so-
lar). el espacio (en particular el vertical) y las plantas de interior (sobre todo
f o
~ ~======= = =========
las especies exticas) crean un. ambiente estimulante y equilibrado. Si a esto
se le aade el sonido del viento entre las hojas o el o lo r de las plqntas aro-
~ L-------------------------------------------------~
mticas, la sensacin de un espacio adecuado y estimulante ser completa. La Materiales saludables
interacci n visual y auditiva entre el mundo interior y el exterior tambin es Por regl~ general, los materiales de construccin naturales son sanos. El pro-
importante, a menos que el entorno exterior sea hostil, en cuyo caso es me- blema es que el bajo rendimiento tcnico de los materiales orgnicos suele ha-
jor evitarla. cer que los arquitectos elijan productos artificiales. Sin embargo, los materiales
tradicionales a menudo rechazados por razones estticas o por su bajo rendi-
miento, ifstn siendo reexaminados a causa de su indudable salubridad. A me-
dida que estos materiales reciben un nuevo 1mpulso, se estn desarrollando

1'
nuevas tcnicas para utilizarlos de formas diferentes. Los principales materiales Izquierda: Los edific1os de ladrille
poseen una gran durabilidad
orgnicos son los siguientes:''
, Derecha: La made~ ~rmite

Productos de tierra conferir una d1mensin espiritual a la


sostenibilidad. como en esta iglesia
Los productos derivados de la tierra ms habituales son los bloques de tierra, los de Siook (Hungra).
82 83
- 3- ladrillo.s cocidos al sol y los morteros de arcilla o los enlucidos. Estos materiales - 3-
se han utilizado en Europa durante siglos. Contienen escasa energa incorpora-
da, no son txicos y, si se trabajan bien, disfrutan de una gran durabilidad.

Piedra
Las paredes y los elementos estructurales de piedra se han utilizado siempre en
la construc.cin. Muchos edificios antiguos basados en ellos han soportado bien
el desgaste del tiempo y de la actividad humana. Adems, muy pocos han sido
fuente de problemas de salud. Dado su origen natural, la piedra es saludable,
duradra y atractiva. Los problemas de.salud pueden surgir en el proceso de - .. ~---- -"'""*'1
extraccin y aserramiento en las canteras (particularmente a causa de la inha- -~--'-~ -=---====--~---
lacin de polvo), pero en general la piedra presenta un bajo riesgo de conta-
minacin. Las canteras, sin embargo, producen un gran impacto paisajstico y
ecolgico y los costes energticos del transporte del material son muy altos.
Existen reservas abundantes de piedra caliza y arenisca en Reino Unido y, si se
puede obtener localmente, la piedra es sin duda el material ms indicado para Morteros de cal
la construccin. Adems, es fcil de reciclar y su alta capacidad trmica, junto Empleados desde hace mucho tiempo en la construccin, los morteros de cal
con su resistencia, la convierten en una opcin muy atractiva. eran, hasta la introduccin del cemento a finales de siglo XIX, el principal aglo-
merante que se empleaba en los muros de fbrica. La cal tambin se usa para
Madera revestir los muros interiores y exteriores. En forma de pasta, cal hidrulica o
La madera y sus posibilidades estructurales constituyen la base de muchas cons- mortero, tiene mltiples aplicaciones, y si se utiliza como mortero en muros de
trucciones vernculas y modernas, no slo en el mbito domstico. La madera ladrillos o bloques, permite que stos puedan recuperarse y reutilizarse.
es un producto sostenible y autorrenovable y, como materia viva, ayuda a la re-
conversin del CO, en oxgeno (lo que reduce as el calentamiento global). La Aislantes orgnicos
madera, sin embargo, debe proceder de proveedores acreditados para impe- Algunos productos naturales pueden utilizarse como aislantes, especialmente
dir la destruccin de hbitats naturales, especialmente en el caso de los lejanos en muros y cubiertas. Su constitucin suele incluir fibra de celulosa, fibra ve-
bosques tropicales. Las maderas duras de procedencia local se estn utilizando getal y lana de oveja. A diferencia de los aislantes artificiales, como el polies-
cada veZ"ms en Reino Unido, sobre todo el roble verde, apreciado por la fa- tireno expandido, los aislantes naturales contienen poca energa incorporada,
cilidad con que se trabaja y por su flexibilidad si se utiliza antes de que est no son txicos y no desprenden sustancias qumicas que ataquen la capa de
completamente seco. Las maderas blandas se usan ms frecuentemente, pero ozono.
pueden necesitar tratamientos qumicos, que generan problemas de salud y
contaminacin.
Estruc.tura
Vigas estructurales ~inadas curvas de 150 mm x IIXJ mm atomilladas a pilares de madera de 100 mmx 100 mm dispuestos cada 3.600 mm
Cabios de 200 mm x 38 mm dispuestos C>da 600 mm 1lgas del primer piso (alerte) de 250 mmx 100 mm atornilladas a pilares de made<a Panel interior de madera conglomerada1
de 100 mm x 100 mmdispuestas cada 3.600 mm /Vigas inclinadas (alerte) de 275 mm x 100 mm atomilla<jas a pilares de madera Aislante de fibra de celulosa de 200 mmde
de 100 mm x 100 mm dispue~os C>da 3.600 mm 1Correas de 275 mm x 100 mm en la cubierta sur dispue~ C>da 1.500 mm espesor (cubierta norte) 1Paneles exteriores de
84 madera conglomerada1Membrana de EPDM 85
-3- Pisos superiores fijada mecnicamente 1Cables de acero -3-
lguetas de madera de lOO mm x 38 mm dispuestas cada 600 mm 1Entablado de madera 1Ladrillos cermicos de 100 mm x 140 mm x 290 mm colocados sobre los inoxidable1Canaln de 3,2 m3 recubierto con
soportes de madera blanda en la cmara del suelo membrama EPDM yequipado con f1nro WISY
Acabadosdelsuello--------.::_-------------------------------:'-'
Rastre! de base con mortero de cal de 75 mm 1Conductos de calefaccin por suelo radiante 1Pavimento de pizarra en el ves\Jbulo. comedor ysaln 1Pavimento
duro en el patio exterior 1Moqueta dt f1bras naturales en el estudio yla habitacin 1Baldosas de cermica 1Pavimento de madera blanda en el primer piso

Cubierta
Muros inttriores/Tabiques
Panel interior de made<a con~omerada 1Aislante de fibra de celulosa de 200 mm de espesor (cub1erta sur) 1Acn~lamiento doble de
1.500 mm x 3.600 mm con revestimiento de b~a emisividad ycmara de argn 1Contraventanas ~~antes de madm con 75 mm Entramado no portante de montantes de
de ~~ante 1Paneles KalwaiKID de 70 mm de espesor con mecanismo p""tante madera de 100 mm x 50 mm/ Tableros
Claytec de 25 mm1Ladrillos cermicos
de 100 mm (no portantes) 1Acabados de
Escaleras IIIJ----t--------------+t------+H--1+----____~~-:I:os muros / Enlucido de artilla Tierrafino
Escalera de contrahuella abierta apoyada sobre dos montantes 1Barandilla metlica pinturas naturales
Muros exteriores
Cimientos!Pianta baja Tablero de arcilla de 25 mmen el interior
Artilla plstica/grava retirada ha~ una profund1dad media de 600 mm 1Zapatas de 1Entramado de madera con montantes
hormign en masa de 400 mm de profundidad soportan los pilares de madera 1 de lOO mm x 38 mm 1Aislante de lana
Anclajes de acero siiVen de apoyo a los pilares 1Capa de lOO mm de grava bien , ----..-J-+---dre,1"l'OO:.:._mm (ovejas de St Fagan) 1
compactada 1Capa de regularizacin de arena de 50 mm de espesor 1Ai~ante rigldo ,..- 1 de fibra de 15 mmtratado coo
ymembrana impermeable de 100 mm de espesor/ Solera de hormign armado de betn1Ri~'"les secundarios de 19 mm1
ISO mm (el espesor aumenta a 450 mm en los extremos para impedir la dilatacin Enlucido de cal de 15 mm
provocada por las heladas ---- l!llllll!!l!llf.Wf'P Ventanas y puertas exteriores
Carinteria de madera blanda 1V~rio dobe
1 h--1------4-+--con revestimiento de baja emisividad y
1 cmara de argn 1Toma de~'" fooada
l .- .- medOnte un ventiodor1Puertas correderas
~- de madera en el muro sur1Panelaislante
\ abati~e de madera de 1.100 mm x 2300
\ mmsituado junto a la claraboya lateral
--11+-!-~----t-!-t---~~~~"JO de los techos
madera conglomerada 1
Enlucido de artilla natural en ~ techo de
la planta ~a 1La Casa d~ Futuro utiliza
lana de ov~a como aislante

La casa del futuro utiliza lana de oveja como aislante


Pinturas al agua ' Not as
En la actualidad existe una gran cantidad de pinturas y bamices que no utilizan
el leo como base. Dado que su base es acuosa, no suponen ningn riesgo
1
Edwards, Brian, Sustainable Architecwre. Architectural Press, Oxford/Boston, 1999, 2'' ed., pg. 2 13.
2
Esta def1nicin ha sido adaptada de fe<yde assessment- an introduction (or industry, gua ms7,
para la salud de los operarios ni de los ocupqntes del edificio. Las pinturas al Environmental Technology Best Practice Programme, 2000, pg. 2.
leo son especialmente txicas; de hecho, los pintores profesionales t ienen un ' Ibdem. pgs. 2-3.
86 15 Ibdem. pg. 7. 87
-3- 40% ms de posibilidades de padecer cncer que cualquier otro trabajador. 5
-3-
Edwards. Brian, op. cit. pgs. 207-209.
Una posible alternativa es el uso de aceite de resina natural como excipiente u ' Edwards. Brian. Green Bui/dings Pay. E&FN Spon. Londres. 1998, pg. 14.
otros equivalentes de base acuosa. 7
"Schools Environmental Assessment Melhod (SEAM)", en Building Bul/etin, n 87, DfEE. 1996. pg. 56.
8
O'Cofaigh, Ein y Lewis, Owen, "The principies and practke of sustainable architectural design",
en European Oiredory of Sustainable and EnergyEffiC!ent Bwldrng, james and James. Londres, 1999, pg. 61.
Los materiale~ naturales en Reino Unido representan un mercado comparati- 9
Citado por Stevenson, Fionn y W illiams. Nick. Sustoinoble Housng Design Guide (or Scotlond, HMSO, 1000,
vamente menor al de gran nmero de pases europeos. En Al~mania, el uso de pg. 63.
10
May, Neil, "Energy-effic;iency and ecology in the renovation of vemacular buildings", ep Building for a Future,
pinturas al agua es 20 vetes superior al de lnglatenra; en D inamarca los aislan-
primavera de 2000. pg. 22
tes naturales representan el 10% del mercado, mientras que en Reino Unido 11
The Montreal Protocol Foreign Office Commond Paper, T reaty series, n 19, HM$0, 1990.
slo alcanzan el 1%. 16 Sin embargo, no basta con incluir productos ecolgicos 12
Stevenson, Fionn y W illiams. Nick. op. cit. pgs. 70-71.
en las condiciones facultativas; se necesitan tambin nuevas tcnicas de cons- " The Architects"joumal. 21 de septiembre de 2000, pg. 20.
1
~ Agradezco a N atural Building Technologies Company la lista y el resumen de las aplicaciones.
truccin. El diseo del edificio debe ide.ntificar los posibles riesgos para la salud 15
Stevenson, Fionn-y Williams, N ick. op. cit. pg. 68.
16
que se desprenden de las soluciones constructivas habituales. A medida que la Citado por May, Neil, en el seminario Green Build1ngs Pay, Aylesbury, Buckinghamshire,
18 de octubre de 2000.
preocupcin por la salud y la sostenibilidad convergen, transcendiendo el
mero ahorro de energa, una nueva generacin de materiales y tcnicas de
construccin est viendo la luz.
Soluciones para el diseo

El espacio, el tiempo y la sostenibilidad


La sostenibilidad es vista cada vez ms como el principal argumento del diseo
89
arquitectnico en el siglo XXI. El motivo es tanto espirrt:ual como prctico. En el -4-
plano nsico, el ecosistema tenrestre se halla sometido a una gran presin debido
al calentamjento global. T oda arquitectura que eluda este problema y no sea
medioambientalmente sostenible carecer de validez moral. Como hemos vis-
to, la sostenibilidad tiene sin duda una dimensin social y esttica. La funcin de
la tecnologa es servir de puente entre ambas, compaginando mejora social y ar-
mona ecolgica. De este acuerdo surgir un nuevo orden arquitectnico, con
nuevas tipologas para todo tipo de edificios y nuevas tecnologas para equipar-
los. Se trata en definitiva de un nuevo paradigma arquit ectnico, que reconcilia-
r finalmente el hbitat humano y la naturaleza.

Slo mediante la tecnologa podr lograrse una arquitectura sostenible. Las


aplicaciones de las clulas solares, las fachadas inteligentes, las envolventes
transpirables, la masa tnmica y la ventilacin natural estn siendo investigadas
y puestas a prueba de manera exhaustiva por los proyectistas. El nuevo para-
digma, trasladado a t odos los niveles, infiuye en cada decisin. Tres son los vec-
tores clave que impulsan el nuevo enfoque emancipador de la arquitectura:
Propuesta de Bil Dunster para una
ciudad en armona con la naturaleza.
basada en los desplazamientos en El manejo de la ecologa como un sistema
1
bicicleta.
La ampliacin del mbito de lo sostenible ms all del mero ahorro
energtico
La interaccin entre los seres humanos, el espacio y la tecnologa
en el marco de un modelo sostenible.

Las consecuencias para la cultura arquitectnica abarcan todos los mbitos.


Plantean a los proyectistas cuestiones como la reutilizacin y el reciclaje, la im-
portancia de tener en cuenta tanto el origen como la manipulacin de los ma-
teriales, el ahorro de agua y la salud de los trabajadores de la construccin y de
los usuarios del edificio. Esta nueva aproximacin requiere tecnologas innova-
doras, provengan stas de otras industrias, de tecnologas alternativas, o tecno-
logas en desuso (como los morteros de cal) recuperadas por la nueva deman-
da de sostenibilidad, u otras tecnologas todava por desarrollar.
Todo ello abre nuevas perspectivas. El reconocimiento df; que un edificio sano des hasta telfonos mviles). El proceso combina tecnologa y diseo: incorpo-
es tambin un edificio ms productivo no es la menor \:ie ellas. Los ambientes rar una dimensin humana es la funcin de los responsables de imaginar el fu-
humanos creados por los arquitectos influyen en la salud, tanto fsica como psi- turo. El proyectista insufla valor cultural a su diseo dando fonma a la tcnica. El
colgica. Los edificios pueden producir estrs o aliviarlo, causar cncer o ayu- reto consiste en hacer que este proceso sea ecolgicamente ms respetuoso,
dar a prolongar la vida. Constituye un hecho crecientemente aceptado que la es decir, considerar los edificios no slo como una combinacin de uso y tec-
90
-4- productividad, la tecnologa y la sostenibilidad fonman un conjunto de interac- nologa, sino tambin de biologa y fonma. En este sentido, los arquitectos re- - 91 4-
ciones vitales, sobre todo en los entornos laborales. Los edificios verdes com- cunren a la ecologa para dar legitimidad y expresin a un estilo, un orden ele-
pensan siempre, no slo desde el punto de vista del ahonro de energa, sino mental qu: cada edificio adapta de fonma nica.
tambin en cuanto a la salud y la cohesin social.
Promover el diseo sostenible
La tcnica en arquitectura est siempre cargada de intencionalidad. La cons- El doble problema del cambio climtico y el agotamiento de los combustibles
truccin no est exenta de valores. Inciden en ella muchos factores, como el fsiles impone a los arquitectos e ingenieros la obligacin de adecuar y adaptar
coste, la facilidad constructiva, la sostenibilidad y la esttica. Resulta muy signifi- sus diseos. Los edificios existentes son lgicamente ms difciles de cambiar
cativa la evolucin experimentada por la arquitectura sostenible: de centrarse que los que se hallan en fase de diseo. Por regla general, cuanto ms viejos
en grandes decisiones (como la densidad urbana, la profundidad de planta de son los edificios, ms difciles son de adaptar. Dada la vida til media de un edi-
los edificios y el ahonro energtico), ha pasado a preocuparse por las decisio- ficio (actualment e unos cien aos, en tanto que la vida til de una distribucin
nes ms pequeas. La seleccin de cada componente, de cada eleme nto cons- funcional es de SO aos), los edificios construidos hoy todava existirn en un
tructivo, de cada proceso de montaje, es sometido a evaluacin. La ecoarqui- futuro lleno de incertidumbre respecto al clima y las reservas de recursos. Las
tectura conre el riesgo de convertirse en ecotecnologo, es decir, de depender reglas que debemos seguir para optimizar y flexibilizar la nueva generacin de
Propuesta de Ken Yeang para un edificios son las siguientes:
excesivamente de la tecnologa. Sin embargo, la verdadera sostenibilidad abar-
rascacielos saludable. productivo y La construccin requiere nuevas
ca todo: la planta, la seccin, o los detalles de construccin. Si este nuevo en- de bajo consumo energtico para tecnolog(as. Este ejemplo muestra el
foque ecolgico no logra cambiar el espacio social y la fonma de la ciudad, climas clidos. sistema T ermoDeck. que distribuye Evitar la exclusividad funcional. Aunque la funcin es la base de la
habr fracasado en su intento.de convertirse en la tendencia predominante. la energa geotrmica por el edificio. fonma y del carcter de un edificio, tambin tiene una vida relativamente
La tecnologa es la piedra angular de la construccin sostenible, al igual que el corta comparada con la vida til de su estructura. Los edificios defiQidos
diseo urbano lo es de las ciudades sostenibles. Hasta que la fonma de las ciu- de un modo demasiado especfico son inherentemente inflexibles.
dades no responda a cuestiones ecolgicas, hasta que la igualdad y el entorno Maximizar el acceso a la luz diurna y la ventilacin natural. Los edi-
social no se consideren seriamente, no habremos conseguido que las ciudades ficios sostenibles evitan las plantas demasiado profundas, la altura exce-
se recobren de los excesos del siglo xx. siva o la inregularidad en las fonmas. Deberian tener una profundidad de
12 a 15 m y no sobrepasar los cuatro o seis pisos. La combinacin de for-
La tecnologa es el ms importante motor del diseo. La clave del de'sanrollo jadas tradicionales y atrios puede aumentar el acceso a la luz diurna y
sostenible no es qu son los edificios, sino qu hacen y cmo lo hacen. La tc- maximizar el uso de energas renovables mediante la ventilacin produ-
nica y lajuncionalidad han sido las dos fuerzas dominantes en la generacin de cida por el efecto chimenea.
fonmas durante al menos un siglo. Dado que en un mundo de-rpidos cambios Abogar por la simplicidad funcional del proyecto. Los edificios de-
sociales y econmicos la funcin pronto queda obsoleta, el espacio se ha vuel- masiado complejos resultan inconvenientes a largo plazo (aunque fun-
to ms flexible e indetenminadb. Los edificios se estn convirtiendo en grandes cionen en perodos cortos). Las instalaciones y el grado de control per-
volmenes sin funcin concreta (por ejemplo, la Cpula del Milenio). la tcni- sonal del ambiente interior son aspectos a considerar con atencin. La
ca penmite, en,esencia, transformar recursos en artefactos tiles (desde iuda- sencillez de las instalaciones y de los sistemas de construccin penmite
mejorarlos peridicament e y promueve la legibilidad y e! respeto por el Estudio sobre el aprovechamiento
de la radiacin solar, la luz natural y
edificio.
la ventilacin en Cable and Wireless
Perseguir la mxima durabilidad. Dado que los edificios tienen una College (Coventry); arquitectos.
t..o. ~de O.lf'e eo..Li&\t.e ~l.l..Jl.da.,en lA ro-rte ~1'i0r es eK~ o.
tro.ves de I..Oo..S ~f"t\)(0..5 ~tic:.O.bl...t!.s, ~ ror a.. ....cw-.;ento
vida til tanto o ms larga que las personas, es evidente que afectarn a MacCormac. jamieson & Pritchard ~i0'10-L 'f 1..0. V&.t~O.C.In C.~

las generaciones futuras. Una construccin inicial de baja calidad puede


92 convertirse en una carga para las siguientes generaciones. Los edificios 93
- 4- - 4-
duraderos y de bajo mantenimiento pueden suponer un coste ms alto
al principio, pero constituyen una inversin ms acertada a largo plazo ya
que ahorran energa y reducen los residuos.

Estudio sobre el aprovechamiento


de la radiacin solar, la luz natural y
1..0. M(l..5(1. t."""-;c..o. da. ~~ 'f1.St.O la ventilacin en la biblioteca de la
o..b..sof'be a. e.tc..e50 de c.o.LOr Universidad Politcnica de Anglia;
arquitecto, Arup.

SECON POR LA FAOiADA SOLAR

l. Deflector de viento
2. Canal de v1ento
3. Abertura de ventilacin superior
4. Abertura de ventilacin inferior
S. Conducto de instalaciones
6. Paneles transparentes
7. Mdulos fotovoltaicos
8. Paneles fotovoltaicos opacos

Maximizar el acceso a la energa renovable. Aunque la energa so-


lar puede no utilizarse durante la primera dcada de la vida del edificio,
es probable que se aada en las dcadas siguientes. Es muy importante La oficina Solar en Doxford
(Sunde rland), proyectada por Studio
qu" se proporcione el mximo acceso a las fuentes de energa renova- E. Architects con la colaboracin de
ble (solar, elica y posiblemente geotrmica o hidroelctrica). El viento y Aukett Associates, potencia al
el sol son abundantes en Reino Unido, y en aquellos lugares en los que mximo el aprovechamiento de la
energa solar mediante paneles
no se dispone de uno, normalmente se dispone del otro. Los edificios
fotovoltaicos y sistemas de captacin
tienen la capacidad no slo de ser autosuficientes energticamente, sino pasiva.
1tH~
incluso de ceder energa (a travs de la generacin de electricidad) a la Comparacin entre procesos de ~
e
mejora y sustitucin en un edificio ~o
[ .~
~
red nacional. Para maximizar la explotacin de la energa renovable, los
~
o
sostenible y uno tradicional.
edificios deberan estar correctamente orientados (con la fachada princi- demolido al cabo de unos
~
1 E
8 j '\! [
cincuenta aos. ~ JI ~ JI~
pal hacia el sur), tener la inclinacin adecuada (de 30 a 40 la cubierta y
de 60 a 70 la fachada), y estar lo suficientemente espaciados para per-
B
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" . .

ip~ f
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94
- 4- mitir el acceso a la luz solar (especialmente en invierno, cuando los rayos
de sol inciden con un ngulo de unos 18). En cuanto a la energa elica,
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E
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C. >:: 1-< '-'
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"&~ .
'g
l os edificios verdes
pueden mejorarse a lo
..__ largo del tiempo para
95
-4-

es necesario evitar que la topografa, los edificios altos o los rboles en-
torpezcan el flujo de aire, y las cubiertas deberan estar d iseadas para
poder sostener generadores elicos.
Prever la posibilidad de sustituir partes. Dado que el edificio se de-
j j 1JJ l
obtener un consumo ms
eficiente de energa y

Ed1f1C10 tradiCiooal, con


.....__ sus ciclos de demollcin
teriorar parcial o totalmente en algn momento, debe ser posible me- y reconstruccin
jorar sus componentes y sistemas. Los materiales de construccin deben
poder reemplazarse fcilmente para aumentar el rendimiento o mejorar
las prestaciones de un elemento defectuoso. La construccin flexible
y desmontable es ms fcil de renovar que la construccin monoltica.
20 40 60 80 100
Algunas soluciones, como los adhesivos rgidos, las uniones soldadas (en
vez de atornilladas), el uso de morteros de cemento demasiado fuertes
(en vez de morteros de cal) o las actuaciones efectuadas por los propie- El anlisis de la vida til de tres
tarios, dificultan la sustitucin. En la fase de diseo es necesario tener en edificios (A. B y q. en funcin del
suministro energtico. pone de
cuenta los diferent es ciclos de vida de la estructura, los componentes y relieve la importancia del consumo
las instalaciones. de combustibles fsiles en los
ltimos aos. Obsrvese que los
Creacin de un microclima mediante edificios A. By C se han construido
VIENTO la plantacin de rboles para desviar para consumir cada vez menos
el viento. Obsrvese el suave perfil energa, en previsin de la futura
que fonnan los edificios y las copas escasez de recursos. Obsrvese
de los rboles. tambin que los combustibles fsiles ,---.,-+---,---+- Sum1n1stro
de energa renCNable
se han sustituido por fuentes de
energa renovables durante la
segunda mitad de la vida del edificio.

VIENTO
Sum1n1stro de energfa
procedente de los
combustibles fsiles

1900 2000 2100 2200 JODO


1

Funcionamiento de las torres de Caractersticas generales del diseo de la oficina verde


V~ refrigeracin utilizadas para ventilar
edificios de oficinas (durante el da Plantas poco profundas (de 12 a 15 m), para aprovechar al mximo
y la noche). Durante el da. el aire la luz natural y facilit ar la ventilacin cruzada
desciende por las torres para ventilar
Uso de at rios o vestbulos acristalados para .propiciar la vent ilacin
los pisos de oficinas. Durante la
96 noche, el aire clido se expulsa producida por el calentamiento del aire 97
- 4- mediante el efecto chimenea. Empleo de la altura para promover la ventilacin a travs del efecto -4-
Adaptado de Francis y Ford.
chimenea
Ventilacin diuma Refrigeracin nocturna
Ori.entacin a lo largo del eje este/oeste para lograr grandes fachadas
hacia el norte y el sur
Control de la luz solar por medio de pantallas extemas y persianas
La oficina verde
intemas
La sostenibilidad ha alterado el diseo de los bloques de oficinas sin duda ms
Aprovechamiento de la capacidad tnmica para moderar las
que el de cualquier otro tipo de edificios. Esto se debe a dos razones funda-
mentales: en primer lugar, la relativa ineficiencia de las tipologas anteriores, temperaturas
que se basaban en sistemas de aire acondicionado, iluminacin elctrica y ven-
Recurso al aire acondicionado lim itado a los puntos calientes
tilacin mecn ica, y, en segundo lugar, el mayor conocimiento de los efectos
posit ivos de los mtodos ms naturales de iluminacin y ventilacin sobre el Sistemas empleados para favorecer
la mxima penetracin de luz
estrs y, en consecuencia, sobre la productividad de los trabajadores.
natural, redcir el deslumbramiento
y promover la ventilacin natural en
Prototipo de una oficina verde, las oficinas del BRE, eo_ Watford;
diseado por.ECD Architects arquitecto. Feilden Clegg Bradley.
El edificio de oficinas verde
12 principios

Plantas poco profundas


Niveles altos de luz natural
Sistemas de regulacin de la
iluminacin artificial
Utilizacin de la captacin solar
pasiva para la calefaccin
Ventilacin natural cruzada
Refrigeracin nocturna por
evaporacin
Sistema de calefaccin eficiente
Sistemas de regulacin
automtica/manual flexibles
Utilizacin de materiales naturales
en los acabados
Evitar los clorofluorocarbonos
Utilizar maderas duras
provenientes de explotaciones
sostenibles
j
Evitar el uso de metales pesados
Las caractensticas generales incluidas en esta lista se complementan con una Muestra comparativa de diferentes
plantas de oficinas de bajo consumo
serie de estrategias de proyecto ms concretas (vase lista siguient e), que
energtico:
pueden modificarse segn el tipo de oficina, el nivel de ocupacin y el grado de a) Oficina Solar en Doxford:
uso de tecnologas de la informacin. Pueden estructurarse en tomo a cuatro arquitectos, Studio E Architects con
la colaboracin de Aukett
grandes reas del diseo sostenible: energa, agua, materiales y salud. No todas
98 Associates.
- 4- las caractensticas generales o concretas pueden reunirse en un solo proyecto, 99
-4-
pero, como regla general, debena ser posible cumplir el 75% de los requisitos
que aparecen en estas listas.

Caracterfsticas concretas del diseo de oficinas verdes


ENERG(A Vent ilacin nat ural o por desplazamiento de aire. b) Edificio Elizabeth Fry en Norwich:
Aprovechamiento ptimo de la luz diuma. arquitectos. john Miller and Partners.
Alta capacidad trmica, preferiblemente expuesta.
Elementos de proteccin solar y reflexin de la luz.
Recuperacin del calor residual.
Refuerzo del aislamiento.
AGU~ Inodoros de descarga variable.
Grifos con aireador. e) Edificio Power Gen en Coventry;
arquitecto, Rob Bennetts.
Urinarios con sensores.
Recogida de aguas pluviales.
MATERIA LES Uso de materiales reciclados/reutilizados/renovables.
Uso de materiales locales.
Construccin desmontable.
Materiales de alta tecnologa en las instalaciones
energticas.
SALUD Aut omatizacin limitada del control ambiental.
Materiales de baja toxicidad.
d) Edificio Five Brindley Place en
Ambientes y materiales naturales.
Birmingham; arquitecto, Siddell
Espacios de relacin adems de espacios para el trabajo. Gibson.
Naturaleza visible en el interior y el exterior.

Dado que la mayor parte de la energa utilizada en un edificio proviene de la


electricidd (para iluminacin, ventiladores, ordenadores, etc.), los esfuerzos
para reducir el consumo de energa debenan centrarse en este mbito. La for-
ma ms sencilla de ahonrar consiste en aprovechar al mximo la luz diuma y uti-
lizar aparatos de bajo consumo. La penetracin de luz diuma puede aumentar-
se mediante la instalacin de repisas reflectantes en el exterior, el diseo de los
---
aleros y jambas de las ventanas y de la seccin del techo. La luz d iurna no se La profundidad de la planta en el
14m max 14m lOm 14m
diseo de oficinas.
propaga ms all de una distancia de 7 m (dependiendo del nivel de ilumina-
cin extema), por lo que la profundidad de una oficina queda limitada a 14 m

n
(siempre que haya ventanas a ambos lados). Sin embargo, el uso de techos al-
tos puede aumentar la penetracin de luz. Nonmalmente, las oficinas de ms
100 Oficina Atrio Oficina 101
- 4 - de 14 m se subdividen mediante patios cubiertos o atrios, que constituyen una - 4-
fuente no slo de luz, sino tambin de radiacin solar, cuyo calor puede utili-
zarse para proporcionar ventilacin natural mediante el efecto chimenea.
orrcinapoco profunda Oficina profunda subdividida por un atrio
Seccin de un edificio de bajo
consumo energtico proyectado por
Peter Foggo & Partners para British ordenadores. Los edificios deberan alinearse en sentido este/ oeste, de modo
Gas en Leeds. que una fachada se oriente hacia el sur y otra hacia el norte. La fachada sur
puede protegerse con pantallas solares y estar ventilada a travs de cmaras
abiertas en su extremo superior, y los niveles de iluminacin pueden ajustarse
mediante persianas de lamas o rientables o enrollables de accionamiento me-
cnico. Por otro lado, la fachada norte puede t ener acristalamiento transparen-
te sin que se produzca ninguna de las complicaciones asociadas con la luz so-
lar. Las fachadas este y oeste, dado que son ms estrechas, pueden alojar
espacios de servicio como fotocopiadoras o aseos. Sus condiciones particula-
res pueden expresarse mediante una apariencia exterior ms maciza.
Los estudios realizados sugieren que los puestos de trabajo prximos a una
ventana ocasionan menos estrs que aquellos situados ms lejos. La proximi- El acristalamiento de los edificios de oficinas en todas sus fachadas, aun maxi-
dad a las ventanas aumenta el acceso a la luz natural (as como a la radiacin mizando la penetracin de luz y las vistas, puede constit uir una fuente de mo-
solar), a la ventilacin natural y a las vistas, tres factores que favorecen la salud lestias. Existen diversas estrategias para conseguir niveles relativamente altos de
fsica y producen una sensacin de bienestar psicolgico. Los estudios t ambin eficiencia energtica, como pieles dobles que incorporan distintos t ipos de vi-
confinman la importancia de que el trabajador pueda controlar directamente la drio dependiendo de la orientacin, aislamiento translcido y fachadas auto-
iluminacin, la humedad y la ventilacin. Nonmalmente, estas funciones estn ventiladas. En un nmero creciente de casos, la piel de los edificios de oficinas
automatizadas y son controladas por un sistema de gestin del edificio activa- est fonmada por una fachada int eligente regulada por un sistema infonmtico
do por sensores. Aunque esto penmite ahonrar energa, puede resultar frus- de gestin del edificio. Como ya se ha mencionado antes, esto ofrece la venta-
trante para aquellos trabajadores que desean poder controlar su entamo de ja de favorecer la conservacin de la energa, pero tiene el inconveniente de su
trabajo y adaptarlo a sus propias necesidades. La preocupacin por el bienes- inadaptabilidad a las distintas necesidades humanas.
tar de los usuarios es una caracterstica de la arquitectura ecolgica cada vez
ms tenida en consideracin a la hora de proy.ectar los espacios de trabajo. Las estructuras exteriores aadidas a las fachadas de las oficinas cumplen, sea
cual sea la orientacin, t res funciones a la vez: proteccin solar, reflexin de la
La conrecta orientacin de un edificio de oficinas tambin es importante. La in- luz y acceso para el mantenimiento del edificio. Una de las ventajas de este sis-
cidencia directa de los rayos del sol puede resultar inconveniente, al provocar .tema es su sencillez, sin contar que al ser fijas, eliminan los altos costes de insta-
exceso de ganancia solar, deslumbramiento y brillo sobre las pantallas de los lar y mantener elementos mviles. Otra ventaja de este sistema es la unifonmidad
que aporta al diseo de las fachadas, que facilita la prefabricacin y reduce cos- Fachado inteligente del Edificio
Helicon en Londres; arquitecto,
tes. Una pasarela permanente construida de forma que sobresalga hasta 1.5 m Sheppard Robson.
de la fachada acristalada ( 1 m de ancho por 3 m de altura del techo) permite
resolver la limpieza de las ventanas. Muchos edificios de oficinas urbanos pier-
den casi un 12% de eficiencia energtica debido a la suciedad de los cristales.
102 103
- 4- Esto se debe a que la luz slo penetra, por ejemplo, 6 m hacia el interior de la - 4-
oficina, en vez de la distancia normal de 7 m (aunque el nivel de penetracin
Los aleros puntan con su l(nea de
depende de muchas caractersticas del diseo). Las ventanas sucias, por lo tan- sombra las fachadas del Palacio
to, incrementan el consumo de energa, y los costes (especialmente los de elec- de Congresos de Hong Kong.

tricidad), con el consiguiente aumento en la ganancia de calor. Mantener las


ventanas limpias es una forma evidente de captar energa, y las pasarelas exte-
riores facilitan el mantenimiento regular de la fachada.

'
La presencia de plantas produce un efecto regulador sobre el ambiente. Los r-
boles en el exterior proporcionan sombra en verano y, como las hojas caen TIRANTE DE ACERO Jl o
en ot oo, permiten la penet racin de luz en invierno. Los rboles plantados en INOXIDABLE ~
atrios y los arbustos colocados en las oficinas filtran el aire y reducen el estrs
PIEL EXTERJOR DE :1
asociado a los entomos laborales carentes de vida. En el interior, la presencia PIEL INTERJO R DE V1DRJO

de plantas en atrios y galeras incitan a la interaccin social, y contribuyen a la


1.1DRJO SENCILLO
FilADO CON PERNOS
'
: DOBLE

promocin del compaerismo entre sus ocupantes.

Naturalmente, la oficina verde permite mltiples aproximaciones. La profundi-


dad de la planta es importante, como tambin lo es el acceso a la luz diuma, a
la radiacin solar (en los atrios) y a la ventilacin natural. La orientacin es es-
pecialmente importante en construcciones suburbanas, y los rboles y plantas DIFUSOR PERJMETRAL
pueden aumentar la eficiencia energtica. La distribucin altema de oficinas y DE AIRE CAUENTE

patios cubiertos recrea la distribucin de calles y avenidas en las ciudades. La En los edificios de Broadgate,
dinmica de una gran oficina es, en realidad, como la de una ciudad pequea, Londres. se ha empleado vegetacin
para proporcionar sombra a la
ya que la concentracin de trabajadores crea un sentimiento de comunidad fachada.
que el diseo puede consolidar. Los atrios, beneficiosos desde el punto de vis-
ta de la captacin de energa, son valorados positivamente por los usuarios en
tanto que espacios de socializacin. Por ejemplo, en el Edificio Barclaycard,
en Northampton, que acoge 1.400 empleados, la galera interior cumple con
xito una gran variedad de funciones ambientales y sociales.
La vivienda sostenible Edificio Leeds Caspar; arquitecto,
Levitt ~mstein
La vivienda sostenible suele presentarse como un mero ejercicio de diseo de
construcciones de bajo consumo energtico, eludiendo su otra vertiente, igual-
mente importante, enfocada hacia' la creacin de comunidades sostenibles. La
lucha contra la exclusin social y la eficiencia energtica estn ms estrecha-
104 105
-4- mente relacionadas en el mbito de la vivienda que en cualquier otro t ipo de -4-
edificio. El uso eficiente de los recursos, especialmente de la energa, debera
asociarse a las dimensiones espaciales y sociales en la creacin de comunidades
slidas. Con demasiada frecuencia, la combinacin de innovacin tecnolgica,
pensamiento utpico y bajo coste ha dado lugar a viviendas poco eficaces en
cuanto a cohesin social y desarrollo sostenible.

Calle Central de la sede de


Barclaycard en Northampton:
arquitectos, Fitzroy Robinson &
Partners.

El diseo de viviendas sostenibles


persigue tambin la creacin de
comunidades armon1osas.
(Viviendas en Edimburgo;
arquitecto. Hackland Dore).

Una definicin
La vivienda sostenible puede definirse como la que crea comunidades sosteni-
bles de un modo eficiente en cuanto al consumo de recursos. Los recursos a
los que nos referimos son, naturalmente, la energa, el agua, el suelo, los mate-
riales y el trabajo humano. Las viviendas sostenibles deben:

Ser eficientes en el consumo de energa


Ser eficientes en el uso de otros recursos, especialmente del agua
Estar diseadas para crear comunidades robustas y autosuficient es El diseo de viviendas sostenibles trasciende la mera organizacin de sus atri-
Estar:, diseadas para tener una larga vida til butos fsicos. Slo podr considerarse un xito si conlleva prosperidad econ-
Estar diseadas para garantizar la flexibilidad en cuanto al estilo m ica y cohesin social, proporciona seguridad, promueve el bienestar social y
de vida y la propiedad mejora la salud individual, local y globalmente. Todo esto , junto con el ahonro
Estar diseadas para maxmizar el reciclaje energtico, hace que la vivienda sea u'na de las tareas ms complejas a las que
Ser saludables se enfrenta el arquitecto. La vivienda sostenible asocia lo fsico, lo social y lo cul-
Estar diseadas para adaptarse a los principios ecolgicos tural en un nico programa:
La vivienda y las emisiones de C0 2 Ce ntro: Comparacin de la
eficiencia energtica segn la
La vivienda es responsable de aproximadamente el 27% de la produccin de tipolog(a de vivienda.
C02 en Reino Unido, bien como resultado del consumo directo de combusti-
bles fsiles o indirectamente a travs del consumo de electricidad. El 60% de la D erecha : Dife117ntes opciones
de tipologas urbanas densas.
produccin de co2 conresponde a la calefaccin y el 25% a la iluminacin, Los edif1cios con patio son eficientes
Vivienda
aislada Vivienda
107
106 adosada a Apartamento
- 4-
- 4 - mientras que el equipamiento domstico (como televisiones, cocinas o frigor- desde el punto de vista energtico
otra situado en el
ficos) ocupa el tercer puesto:Si consideramos el impacto combinado de la y crean calles legibles que vivienda ltimo piso
promueven el contacto
construccin y el consumo domstico de las viviendas, es probable que la vi- A: Edificio estndar con patJo Apartamento
situado en un
vienda sea responsable de ms de un cuarto de las emisiones totales de car- B: Edificio linear con patio, orientado
bono en Reino Unido. de este a oeste para optimizar la
ganancia solar. Obsrvese el uso
de galen'as con vidrieras
Existe una relacin clara entre la densidad de la vivienda y el consumo de ener-

r!iJ [i] CiJ


C: Edificio con patio abierto

~
ga. En general, cuanto ms compacta y densa sea la tipologa de vivienda, ma- Viviendas en Almere, Pases Bajos; orientado hacia el sur. Obsrvese el
uso de rboles para crear sombra
yor ser su eficiencia energtica. Esta eficiencia se refleja en mbitos diversos, arquitecto, Julyan Wickham
en verano
como la calefaccin domstica, el t ransporte y la viabilidad de iniciativas comu-
nitarias de produccin de energa, como las plant as cogeneradoras de calor y f!VCLWTlrDl
electricidad. Los principales factores que limitan la densidad est n relacionados
con el acceso a la luz y la radiacin solar, y su aceptacin social.
Caractersticas de la vivienda urbana sostenible
La ventaja de los edificios compactos es que la prdida de calor de una vi-
vienda se convierte en ganancia para otra. Si se mezclan las viviendas con ofi- ~--~~;~~--u

Profundidad de la planta limitada a 10-12 m
Orientacin entre SE y SO

~
cinas, tiendas o pequeos talleres, la prdida de calor de estos establecimien- ngulo de obstruccin solar no superior a 30
tos durante el da puede suponer una contribucin muy til a la calefaccin de Densidad t erica de 200 viviendas por hectrea
Relaciones fundamentales en el
las viviendas vecinas durante la tarde y la noche (cuando su ocupacin es ma- diseo de viviendas sostenibles. Arriba: Casa-patio tpica, que utiliza Edificios preferiblemente de tres o cuatro pisos de altura
yor). Por lo tanto, un barrio denso y de uso mixto consume mucha menos el agua de una fuente y la sombra Cada punto porcentual por encima del 30% de obstruccin solar
para refrescar el aire. Obsrvese
energa primaria que uno disperso y de baja densidad: Adems, el transporte supone un aumento conrelativo de un 1% en el consumo de energa
cmo la ton-e de refrigeracin
pblico slo resulta viable en reas de densidad media o alta, con los consi- aprovecha las brisas para ventilar
Fuente: Steemers, Koen, The Architects'joumal, 2 de noviembre de 2000, pg. 42
guientes beneficios energticos y sociales. Con una densidad relativamente la casa. Viviendas compactas
alta, de unas doscientas unidades por hectrea distribuidas en edificios de cua- con patio en Oriente Medio.

tro pisos, el consumo de la energa procedente de combustibles fsiles repre- Desde el punto de vista de la eficiencia energtica, por lo tanto, la dispersin
senta un tercio del de unas viviendas suburbanas con una densidad de 20 uni- suburbana no es conveniente. Desgraciadamente, sta se ha convertido en el
dades por hectrea. Si se t iene en cuenta el transporte a comercios, centros modelo urbano del siglo XXI en una gran parte del mundo, promovido incons-
y
escolares lugares de trabajo, el balance energtico (y por lo tant o la diferen- cientemente po r series de t elevisin como Neighbours o Brookside. Sin embar-
cia de emisiones de carbono) es an ms favorable para las viviendas com- go, a medida que aumenta la densidad, tambin aumentan otros problemas,
pact as. como la inseguridad, los delit os, el aislamiento y la prdida del sentimiento de
comunidad.
Detalle de un edificio europeo con
el ahorro total de energa puede alcanzar un 40% en el sur de Gran Bretaa y
patio, proyectado por Cartwright
Pickard para Peabocy Trust. un 32% en Escocia. Estas ventajas se reducen a medida que aumenta la densi-
dad, aunque se mantienen en las viviendas situadas en los pisos superiores. Para
beneficiarse de la ganancia solar pasiva, los edificios deben estar orientados ha-
cia el sur, de modo que resulta difcil eludir las fonmas no lineales (por ejemplo,
108 109
-4- los edificios con patio). Este imperativo entra en conflicto con la tambin ne- - 4-
cesaria, desde el punto de vista de la sostenibilidad, creacin de entornos que
favorezcan el contacto fsico mediante la delimitacin de un espacio para la
convivenia. La geometra de la captacin solar engendra espacios alargados y
antisociales, edificios paralelos y jardines privados (para preservar la entrada de
1 luz solar).
1

Vivienda y comunidad

1 La vivienda es quiz el tipo de construccin que ms influye en la calidad de


vida, adems de que afecta a distintas reas de la poltica gubernamental, como
el empleo, la educacin, el transporte, la salud y, principalmente, la comunidad.
La vivienda puede ser, segn como se mire, un capital amortizable a largo pla-
zo o un pasivo: el edificio en s es, simultneamente, una inversin financiera y
un valor cultural. La vivienda sostenible, por lo tanto, debe abordar tres reas
importantes de un modo paralelo:
~"4=~1=~*=~1-"1+-Pasarelas ligeras acero
de
Revest1m1ento 1mpermeable a la llUVIa
JI-.....C-JI" - . , -- de terracota
- Barandilla de chapa de aluminio Eficiencia energtica, minimizacin de residuos, recursos, etc.
'1-""'J=i;;;;;;:'"-...;;:;.::=~1-""'1 pert"o -
Bienestar comunitario y social
Cable de acero de aniostram1ento Prosperidad econmica, en particular empleo y educacin
transversal
Soporte de acero de seccin circular
de 76 mm de dimetro La dimensin medioambiental debe contrapesarse necesariamente con los fac-
tores sociales y econmicos. El diseo residencial tiene como objetivo principal
crear barrios coherentes, de alta calidad, con sensibilidad social y de bajo con-
sumo energtico.' El rendimiento de los barrios existentes puede analizarse uti-
lizando criterios sencillos, como el valor de la propiedad, las estadsticas de sa-
lud pblica, el consumo de energa por metro cuadrado (deducido a partir de
Se necesita hallar un equilibrio entre la necesidad de espacio y la sostenibilidad las facturas) y el bajo ritmo de rotacin. La sostenibilidad de los barrios, en la
La vivienda moderna tiene el deber
para crear calles que no aslen ni sean energticamente ineficientes. Con una de garantizar la continuidad fisica que se basa la de los edificios, depende de numerosos factores, y muchos de
densidad superior a 80 viviendas por hectrea, la sombra dificulta el aprove- y social. ellos exceden el mbito de la arquitectura y el urbanismo. Sin embargo, ambas
chamiento de la ganancia solar pasiva, la cual puede satisfacer un 20% de las ne- disciplinas desempean un papel importante en la creacin y el sostenimiento
cesidades primarias de energa de una vivienda media; y mediante la ampliacin de entornos que promuevan la interaccin social y la prosperidad econmica.
de las ventanas en la fachada sur y el uso de invernaderos y colectores solares,
La gran escala del planeamiento urbano tiene sobre el consumo de energa un cent ros esco lares, puestos de trabajo, etc. y hace posible lo s desplazamientos a
fuerte impacto (especialmente en el transporte), que, a una escala menor, pue- pie, en bicicleta o hacer viajes ms largos en autobs, tranva o tren. La densi-
de omplementarse con proyectos urbanos adapt ados al clima. La eficiencia dad es fundamental para reducir las emisiones de co2 y otros tipos de conta-
energtica debera ser el principal criterio para la toma de decisiones relacio- minaci n relacio nados co n el t ransporte, y conlleva un diseo urbano en el que
nadas con la distribucin, la densidad y la extensin de los usos no residencia- las calles son seguras y los espacios favorecen la interaccin social. A medida
110 111
-4- les del suelo. La reduccin de las emisiones de C02 establece unas pautas ge- que la densidad de viviendas aumenta, surgen otras oportunidades, como la ini- -4-
nerales iniciales para el diseo de viviendas, cuya concrecin arquitectnica ciativa vecinal y la viabilidad econmica de equipamientos tales como centros
consciente slo la voluntad de integracin social puede informar, superando las de arte o bibliotecas de banrio, que a menudo reutilizan edificios en desuso.
banreras que los diferentes grados de acceso a la riqueza y la propiedad impo- Una mayor densidad, sin embargo, debe ir acompaada de una estrategia cla-
nen. El valor de lo comunitario y la armona social son esenciales para que los ra para mantener espacios libres, fomentar el diseo urbano y paisajstico y pro-
edificios se conviertan en activos r ent ables a largo plazo. mover la diversidad de usos en los banrios. La diversidad funcio nal aumenta la
seguridad de las perso nas y las propiedades y genera un clima de respeto y se-
Polticas para una vivienda sostenible guridad muy valorado, particularmente por las personas mayores. Adems, hace
Integracin social a travs de formas mixtas de propiedad de la vivienda que haya ms posibilidades de encontrar empleo localmente y facilita los lazos
Integracin de los usos no residenciales del suelo entre las universidades y el mercado laboral, aumentando as las oportunidades
Diseo urbano energticamente eficiente de formacin. La alta densidad y la diversidad de usos recuperan el carcter
Potenciacin de la densidad para garantizar la viabilidad del transporte propio de lo s banrios que destruyeron las polticas urbansticas del siglo XX.
pblico
Atenuacin del clima mediante el diseo urbano Los arquitectos, junto con los promotores, deberan tratar de reutilizar las reas
Accesibilidad para todos industriales obsoletas. stas suelen d isponer de infraestructuras de distintos ti-
Restriccin del aparcamiento de automviles mediante la limitacin del pos (como electricidad , agua, alcantarillado o transporte pblico), aunque pue-
espacio dedicado a estacionamient o en vez del establecimient o de un aen estar contaminadas o sufrir los efectos de la contaminacin procedente de
nmero mnimo de plazas las canreteras o de la industria. La remodelacin de estas antiguas reas indus-
Mxima explotacin de la infraestructura existente t riales no slo reduce la presin sobre los cinturones verdes, sino que tambin
Reut ilizacin del suelo y los edificios urbanos ofrece la posibilidad de acercar las reas residenciales a los lugares de trabajo,
Propuesta de Bill Dunster para una
Creacin de zonas libres de automviles ciudad de atta densidad capaz de
ocio y educacin. A dems, estas zonas precisan de la intervencin de un pro-
Explotacin de fuentes de energa renovables fomentar la sociabilidad. basada en yectista, no t an slo de un promotor, lo que permite a los arquitectos buscar
los desplazamientos a pie y en soluciones innovado ras a los problemas energticos en la medida en que afec-
A provisionamiento local de los materiales y la mano de obra bicicleta.
t an al diseo de los edificios. Remodelaciones, como las de Hulme eri Man-
Fuente: DETR. ScoWsh Office and Urban Task Force guidelines
chester y Go rbals en Glasgow contribuyen a la regeneracin del orgullo cvico
La densidad y las ventajas de la diversidad funcional y suponen un impulso para la rehabilitacin de la ciudad, un aspecto cada vez
Las redes de transporte pblico, los canriles bici y las vas peatonales seguras ms importante de la reconst ruccin postindustrial.
slo resultan viables en zonas con una densidad superior a las 80 viviendas por
hectrea. Segn el Urban Task Force Report (Informe del Grupo de Trabajo so- El diseo del microclima
bre Asuntos Urbanos), las densidades altas resultan beneficiosas porque redu- A medida que la densidad y la complejidad de usos y formas de propiedad au-
cen progresivamente la necesidad de utilizar vehculos privados. Una densidad mentan, tambin aumenta la necesidad de medidas integradoras que combinen
superior las 80 unidades por hectrea permite el surgimiento de comercios, el diseo urbano, paisajstico, los transportes y la arquitectura. En el pasado, se
descuidaba el diseo urbano en favor de criterios mecanicistas atentos slo a Mtodos de evaluacin
la eficiencia (que se traducan en altos y montonos edificios construidos en se- Existen varias herramientas de evaluacin para guiar al diseador, tanto en el
rie). Sin una panificacin urbana avalada por unas pautas de diseo del espacio diseo de nuevas viviendas como en la mejora de edificios existentes. Dos de
urbano, los beneficios de la alta densidad quedan anulados. El diseo urbano de ellas se utilizan habitualmente en Reino Unido: el Building Research Establish-
viviendas debe responder a tnes imperativos: Esquema de implantacin residencial
ment Domestic Energy Model (Modelo Energtico D omstico del Cent ro de
112 basado en el ahorTo de energa. 113
-4- Principios clave: Investigacin de la Construccin, BREDEM) 2 y el Standard Assessment Proce- -4-
Creacin de espacios para la interaccin social A. Espacio libre de obstrucciones en Utilizacin del arte pblico para dure for Energy Rating of Dwellings (Procedimiento Est ndar de Evaluacin de
generar unas seas de identidad
Mejora del microclima urbano un ngulo de 300 para permitir la
la Eficiencia Energtica de las Viviendas, SAP) 3 El mtodo BREDEM puede uti-
entrada de luz solar propias en el Centro Italiano de
Creacin de lugares, no de entornos annimos B. Mxima superficie de cubierta Glasgow; arquitectos. Page and Parl<. 1izarse para: .
orientada hacia el sur para la
El diseo urbano puede crear espacios que favorezcan la sociabilidad a travs captacin de energa solar
Calcular las necesidades energticas de las diferentes tipologas
C. Fachada de doble piel para
de un sistema claro de volmenes cerrados (grandes y pequeos) prolijamen- aumentar la captacin de viviendas
te enlazados mediante calles, callejuelas y senderos. La int eraccin entre indivi- D. Construccin pesada y Calcular los gastos conrientes de calefaccin de la propiedad
duos a menudo prospera al amparo de espacios inesperados, frecuentemente aislamiento reforzado
Garantizar que se tomen las medidas ms apropiadas para mejorar
E. rboles para proteger las
cercanos al umbral de la vivienda. Plantas, bancos y pavimentos atractivos cua- fachadas norte y oeste la propiedad
lifican y dignifican estos lugares. F. rboles diseados para desviar el Calcular el ahonro obtenido a travs de distintas medidas energticas
viento Calcular la temperatura interior y las condiciones de confort
G.~ Este conjunto residencial en Santa
Las orientaciones al sur permiten la creacin de microclimas mediante la yux- ~hada sur Mnica, Califomia, procura crear
taposicin de volmenes protectones externos. Las viviendas adosadas y, un lugar en medio de un paisaje En otras palabras, se trata de una herramienta centrada en el comportamiento
an.nimo: arquitectos. Stafford Binder
en mayor medida, los apartamentos, favonecen la divisin del espacio abierto en & Associates.
energtico. Su punto dbil es que no tiene en cuenta otros factores (como el
compartimentos protegidos. La vegetacin en los mrgenes del terreno puede consumo de agua) ni otros asuntos relacionados (como el coste a largo plazo
desviar o reducir la velocidad del viento y, junto al edificio, proporciona abrigo de las distintas soluciones de optimizacin energtica). Contina siendo, sin
y sombra en verano. Las superficies accidentadas, erizadas de vegetacin den- embargo, un mtodo til para medir la interaccin entne las caractensticas fsi-
sa y edificios, generan una textura urbana que mejora el microclima, especial- cas del edificio, la calefaccin, el aislamiento, la orientacin y el nivel de ocupa-
mente cuando se orienta adecuadamente. cin. Anlisis posteriores demuestran que el modelo BREDEM es razonable-
mente pneciso, con una diferencia entre sus pnedicciones y el consumo real de
El carcter propio de un lugar es un concepto difcil de defin i~ nace de la com- energa generalmente inferior al 10%.
binacin de la disposicin, el uso y los atributos fsicos. M ientras que el espacio
es abstracto y mensurable, el carcter es moldeado por la percepcin social. El El SAP es un mtodo ms sencillo que mide la eficiencia energtica de las
diseo urbano de calidad puede contribuir a la creacin de lugares mediant e el viviendas sin tener en cuenta las difenencias de ocupacin. El SAP formula un
establecimiento de focos y neas animadas, as como a travs de la articulacin modelo de ocupacin estndar y un rgimen de calefaccin coherente segn la
del espacio pblico mediante proyectos innovadores y edificios singulanes regin, el tipo de edificio y el rea t otal. El ndice SAP evala el edificio segn
(como entros escolanes o sanitarios), obras de arte, el empleo del agua o in- Las zonas comunes de entrada una escala de O a 100; a mayor puntuacin, mayor rendimiento energtico. Al
cluso un pequeo anfiteatro para uso de los vecinos. Ante todo , la viabilidad Un asentamiento tpico en East
utilizadas como captadores solares igual que el mtodo BRED EM, el ndice SAP se basa en las caractensticas fsicas
pasivos constituyen un valioso activo
del lugar requiene una masa cntica de gente, paisaje y actividad. Anglia, en el que los rboles y los del diseo , como la ganancia solar, los niveles de ventilacin y aislamiento, etc.,
para la comunidad, como en este
setos protegen la ald~a y las y tambin en la eficiencia y capacidad de regular la calefaccin y el sist ema de
ejemplo en Edimburgo: arquitecto,
carreteras.
Cameron Crescent. agua caliente. El SAP proporciona una orientacin muy til sobr e la eficiencia
de las distintas estrategias de acondicionamiento tnmico y sobre el coste pro- traciones de aire, puede llegar a hacer viable la eliminacin de las calde-
bable en funcin del t ipo de combustible. De este modo, contribuye al mejor ras convencionales.
conocimient o de cuestiones medioambientales ms amplias (como las emi- Mandos. Aadir sistemas de regulacin modernos a las viejas instalacio-
siones de CO:) y de la relacin entre las necesidades de combustible y las si- nes de calefaccin central puede resultar econmicamente muy rentable
tuaciones de privacin mltiple (especialmente en las viviendas de proteccin (y energticamente eficiente) . Para ser ms eficaces, deben estar situado s
114 115
- 4 - oficial). Los datos sugieren que las viviendas mal aisladas con calderas inefi- tanto en el radiador como en la caldera. - 4-
cientes agravan la situacin de privacin y conducen a una mayor exclusin
social.4 El consump de energa por persona casi se ha multiplicado por cuatro en los l-
timos 100 aos. En el ao 2000 cada persona utiliz una media de 2.3 kW de
Medidas para mejorar la eficiencia energtica energa al da en el mundo, mientras que en 1900 fue de 0,6 kW.6 Una gran par-
en las viviendas existentes. t e de este aumento proviene del consumo energtico de los edificios existen-
El patrimonio inmobiliario existente debe fonmar parte de cualquier estrat egia tes, por lo que los mayores esfuerzos deberan concentrarse en este mbito.
para reducir las emisiones de carbono, dado que el parque de viviendas aumen-
ta a un ritmo de tan slo el 2% cada ao. Segn el Energy Savings T nust (EST), La forma de la ciudad en el siglo XXI
el 79% de los britnicos dicen tener conciencia medioambiental, pero slo el 8% Aumentar la densidad de poblacin en las zonas urbanas ofrece las siguientes
tiene en cuenta la eficiencia energtica cuando compra una vivienda o un elec-
trodomstico.' El objetivo del Gobierno britnico de lograr una reduccin del
20% en las emisiones de C02 antes de 201 O slo podr cumplirse si se logra -
- -----4:\ ' ~
ventajas:

Penmite mantener una red de transporte pblico


Efecto isla de calor urbana. Los Cohesiona los diferentes banrios
un mayor conocimiento y concienciacin de la opinin pblica y del sector de
edificios altos quiebran la burbuja de
la construccin. El EST propone las siguientes medidas, relativamente fciles, calor y generan mayor consumo Mejora el microclima urbano
que los individuos pueden poner en prctica en sus hogares. de energa Aumenta la eficiencia energtica de los edificios

Iluminacin. Utilizar bombillas de bajo consumo. Consumen slo un A medida que aumenta la densidad, los edificios son fsicamente ms compac-
25% de la electricidad de las convencionales y duran hast a 1oveces ms. tos, de manera que la prdida de calor de uno se convierte en ganancia para
Si Reino Unido entero las utilizase, el ahonro energtico sera suficiente otro. Una mayor proximidad fsica t ambin fomenta los desplazamientos a pie,
para pagar la iluminacin de las calles de todo el pas: en bicicleta o en transporte pblico.
Calefaccin. Reemplazar las calderas viejas por modernas calderas de
condensacin puede supo ner un ahonro del 45% del consumo de ener- La combinacin de compacidad y diversidad de usos constituye el nico mo-
ga. El simple mantenimiento adecuado de las calderas viejas puede aho- delo urbano sostenible. Sin embargo, ste tambin entraa ciertas limitaciones.
nrar el 10-1 5%. Por ejemplo, las reas comerciales necesitan espacio para su refrigeracin y
Aislamiento. La introduccin de aislamiento en las cmaras de los edi- ventilacin. La compacidad en este caso puede producir un aumento en el con-
ficios existentes puede reducir el co nsumo de energa en un 60%. Au- sumo de energa y no una reduccin, como en el caso de los banrios residen-
mentar el aislamiento de la cubierta hasta 50 mm puede suponer un aho- ciales. Adems, el aumento de la densidad reduce el acceso a la energa reno-
nro del 20% en el gasto de calefaccin. La combinacin de todas las vable, como la solar o la elica. Demasiada proximidad fsica entorpece la
medidas aislantes, como el relleno de cmaras, el refuerzo del aislamien- penetracin de luz diuma en los edificios y limita el acceso a la energa solar. Las
to de la cubierta, la instalacin de ventanas dobles con vidrio de baja emi- ciudades demasiado compactas padecen una mayo r cont aminacin, que daa
sividad (vidrio con propiedades aislantes) o la proteccin contra las infil- la salud de los habitantes y reduce la eficiencia energtica de los edificios. Las
Derecha: El Edificio Helicon, en
ventajas de la densidad no son por lo ta_nto ilimitadas y varan en funcin del
Londres incorpora una gran variedad
clima, el uso del suelo, la cultura y la latitud. de funciones; arquitecto, Sheppard
Robson.
Desde el punto de vista del desanrollo sostenible, la ciudad ideal es compacta,
con lmites bien definidos y edificios de mediana altura, ni demasiado altos ni
116 117
- 4- demasiado bajos. Esto se debe a que los edificios altos necesitan energa para -4-
los ascensores, son caros y difciles de mantener, proyectan sombras sobre el
resto del. paisaje urbano, generan microclimas pe~ud iciales en su base y quie-
bran la burbuja de la isla de calor. La configuracin ptima conjuga alta densi-
dad, mezcla de usos y mediana altura, con alturas de cuatro a diez plantas. Los
edificios ms altos deben situarse junto a las estaciones de fenrocanr l y otros
nudos de transporte, donde se concentran las actividades comerciales.
La ciudad ideal recurTe siempre a la
Las plazas ajardinadas y las aven.idas ar6oladas son otra de las caractersticas in- iluminacin y la ventilacin naturales.
La fotografa muestra el Sainsbury
eludibles de la ciudad ideal. Gracias a ellas la naturaleza penetra en el corazn Superrnarket, en Greenwich:
urbano, purifica el aire y eleva el nimo de sus habit antes. La difusin a travs
de los distintos banros de parques y zonas verdes ayuda a cohesionar el tejido
arquitectos, Chetwood Associates.
...
urbano y civiliza los vecindarios. Este t ipo de urbanismo, que en otros tiempos
era habitual en toda Europa, desde Copenhague a Barcelona, se halla en las an-
tpodas del modelo de ciudad occidental propio del siglo XX, con sus enonmes La fonma urbana del siglo XXI estar constituida por varios de estos nodos di-
edificios compitiendo entre s, fonmal y simblicamente, en un confuso paisaje seminados por la ciudad. Probablemente un nico centro detentar la prima-
de aparcamientos y hamburgueseras dispersas. El enfoque sostenible cuestio- ca, pero ste deber competir con los subcentros en cuanto a inversiones y
na la validez de esta ciudad difusa, con sus consiguientes espacios urbanos atencin. Esto es lo que sucede en Londres, donde reas como Docklands,
abandonados, contaminados, peligrosos y desolados. H ammersmith, Croydon y ot.ras ya desafan la hegemona del centro. O tras ciu-
dades en Reino Unido se estn desanrollando del mismo modo. Manchester,
Dado que el modelo de ciudad para un futuro sostenible se basa en el trans- por eemplo , t iene importantes subcentros en lugares como Salford Q uays, y
porte pblico, todo desanrollo urbano deber descansar en la densidad de po- en Binmingham, Brindley Place se ha convertido en un foco emergente fuera
blacin y la complejidad de los movimientos. Debern preverse motivos de del ncleo comercial tradicional. Cada una de estas nuevas reas de centralidad
desplazamient o tan diversos como el ir de compras, el divertirse o el traslado ayuda a diversificar y a dar un carcter compacto a la ciudad. Las antiguas re-
al lugar de trabajo o de estudio. La ciudad del futuro tambin necesitar inter- as industriales y los edificios existentes son rehabilitados y reut ilizados. Los edi-
Efecto de un edif1cio alto sobre
cambiadores modales de transporte, esdecir, estaciones que proporcionen un el viento. El diseo urbano y el ficios y las estructuras histricas contribuyen a fomentar la identidad de banrio,
acceso fcil y rpido a aut obuses, metro ligero, taxis y bicicletas y que tengan microclima estn estrechamente mient ras que las grandes estructuras industriales pueden adaptarse para usos
relacionados
en cuenta las necesidades de todos los peatones, incluidos los discapacitados. comerciales, culturales o residenciales.
Estas estaciones se convertirn en nodos urbanos con gran capacidad para
atraer al comercio, el ocio, la educacin y la cultura, todo ello sustentado por La ciudad polinuclear necesita una red de tejido conecto r. Al enlace mediante
Arriba: No resulta fcil hacer
los centros re~idenciales cercanos, que darn fonma y legibilidad a la zona. sostenible la dispersa ciudad transporte pblico debe sumarse la interconexin a travs de avenidas con un
madema tratamiento especial (no simplemente canreteras). Estas vas proporcionan al
mismo tiempo un vnculo fisico y psicolgico; son la forma que adopta la inter- Interrelaciones bsicas de la dudad
sostenible. ENERGA
accin social y, como tal, deberan considerarse una cuestin de diseo urbano
(no de ingeniera del trfico), adems de que los edificios ms importantes del
banro deberan situarse en ellas. Estas calles singulares (como The Headrow en
Leeds o Buchanan Street en Glasgow) unen banros comerciales y residenciales.
118
- 4-
Las ciudades de Reino Unido y EE UU necesitan urgentemente una reforma
,. 119
- 4-

(Europa ha cuidado mejor de sus ciudades). La reforma urbana es una conse-


cuencia natural de la filosofa del desarrollo sostenible, dado que integra cues-
tiones medioambientales con cuestiones sociales y econmicas. La energa es
evidentemente la principal preocupacin medioambient.), especialmente para
los proyectistas de los edificios, pero la preocupacin por la ecologa humana y
natural de la ciudad tambin es importante. Los ros, canales, parques, jardines
y cubiertas ajardinadas ofrecen la oportunidad de introducir la naturaleza de La ciudad sostenible del futuro debe
proporcionar seguridad a colectivos
nuevo en las ciudades.
vulnerables. El diseo urbano es
clave para la seguridad urbana.
A medida que se urbanizan las reas industriales obsoletas, la ciudad recupera
su anterior vitalidad. La tendencia en lugares como Liverpool y la zona este de
Glasgow ha sido la de suburbanizar antiguas zonas residenciales. Las casas pa- ENERGA
readas han sustituido a hileras ms compactas de viviendas adosadas y edificios
de apartamentos, y la densidad ha disminuido de 400 estancias habitables por
hectrea (EHH) a unas ISO. La densidad sostenible ideal es de 500 EH H y cin, ya que no el estrato original. Los sedimentos de esta nueva capa pueden
1.000 en tomo a las estaciones de ferrocanrl o en los centros urbanos. Estos actuar como aglutinante incluso en tales ciudades, diseadas como si las reser-
o
edificios centrales deben alcanzar las 1 o 12 plantas para establecer una ciu- vas de energa barata fuesen ilimitadas. Rowe y Koetter, en su influyente obra
' dad compacta y autosuficiente (en cuanto a empleo, sanidad, educacin, ocio El transporte pblico es un elemento
Co/lage City,8 y Richard Rogers en Cities for a Sma/1 Country,9 destacan el papel
y vida cotidiana). esencial del.desarrollo sostenible. que desempean las tipologas urbanas como materias primas para las ciudades
(Metro de Bilbao; arquitectos, civilizadas. La calle, la casa adosada, el parque, el monumento y todos los de-
Foster & Partners).
Con el aumento de la densidad, el concepto de 'ciudad collage' avanzado por ms elementos son reinterpretados por las sucesivas generaciones. La ciudad
7
tericos como Colin Rowe se hace realidad. Segn Rowe, la compleja-estrati- sostenible se distingue por la forma en que el clima y el diseo energtico mo-
ficacin de distintas formas urbanas compactas a lo largo de los siglos no es una delan estos componentes de la fbrica urbana. En la actualidad, el reto consis-
fuente de desorden, sino que crea ciudades capaces de fomentar la sociabili- te en rescatar las ciudades de la decadencia mediante la creacin de un urba-
dad. Las svcesivas aspiraciones humanas dan textura e identidad a las ciudades nismo atractivo, seguro e innovador, sin desechar los ingredientes tradicionales
y responden a las necesidades sociales y artsticas de la cultura urbana. El des- de las ciudades. Esto slo se puede conseguir si consideramos los edificios exis-
arrollo sostenible, con su recurso a la forma urbana densa, la mixticidad de usos tentes como recursos valiosos. La clave de un futuro ms sostenible se halla en
del suelo, y la compacidad, podra procurar un nuevo estrato a viejas ciuda- El parafso modemo encamado en transplantar nuevos sistemas de bajo consumo energtico a las estructuras
un centro comerciaL El ejemplo de
des como Roma, Pars o Lo ndres. En el caso de ciudades nuevas, como Milton Redhill Station, Londres; arquitecto. la fotografia, srtuado en Glasgow,
existentes. Nuestros edificios disponen de innumerables muros, ventanas y cu-
Keynes, este tipo de desarrollo puede informar de nuevos procesos de ocupa- T roughton MacAslin. ocupa un antiguo edficio con patio. biertas; es necesario modificarlos utilizando la tecnologa verde. Transferir las
~
nuevas tecnologas ecolgicas de nuestras oficinas, escuelas y casas a los edifi- Bibliografa
cios ineficientes que hemos heredado del pasado: tal es el cometido de la reha-
bilitacin ecolgico. Si no prestamos atencin a la eficiencia, particulam1ente la
energtica, del parque inmobiliario existente, el nuevo unbanismo promulgado .. Edwards, Brian, (ed.), Green Buildings Pay, E&FN Spon, Londres, 1998.
por Rogers y otros nunca se traducir en un renacimiento unbano.
120 1
-4- r Edwards, Brian, Sustainable Architecture, Architectural Press, Oxford/Boston, ~
1999, 2" ed.

Edwards, Brian y T uJTent, David, (eds.), Sustainable Housing: Principies and


Practice, E&FN Spon, Londres, 2000.

Girardet, Henbert, Atlas Gaia de los ciudades, Celeste Ediciones, Madrid, 1993.

Las calles para las personas deben /~


Goulding, John R. y Lewis, J. Owen, (eds.), European Directory ofSustainable and
pnmar sobre las carreteras para los
coches. Energy-Efficient Building, James and James, Londres, 1999.
1
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Scotland, HMSO, 2000.
1
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2
Generalln(urmation leaPet JI . Departamento del Medio Ambiente, Reino Unido, 1929.
3
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~ Arrnstrong, Hilary, "Sustainability and housing: the govemment view", en Edwards, Brian y Tun-ent David,

5
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j ones. Helen. "Money for Nothing". en The Guardian, 26 de octubre de 2000, pg. 14. 11
6
Londres, 1999.
Los datos de la Royal Commission on Environmental Pollution (Real Comisin sobre la Contaminacin
Medioambiental) se citan en The Architeets'joumal, 16 de noviembre de 2000. pg.l6.
7
Rowe, Colin y Koetter, Fred, Oudad collage, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 1998, 2 ed.
' Ibdem.
' Rogers, Richard y Power, Anne, Cities for a Sma/1 Counuy, Faber and Faber, Londres. 2(X)(). Vase tambin Una isla verde en la ciudad. Estos
Rogers. Richard Ciudades para un pequeo planeta, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 2003, 3 ed. y Our fragmentos deberian unirse para
Towns and Ocies: The Fuwre, Delivering an Urban Renaissance. Libro Blanco sobre Url::Janismo, DETR. 2000. formar parques lineales.