Está en la página 1de 18

'I'EMAS DE aoY

EL PRESENTE Y EL PASADO
EN LA REVOLUCION INDUSTRIAL
INGLESA 1880-1980

DEBATS N? 13 73
TEMAS DE HOY

l) AVIO CANNAOI NE
sin1plen1entc cmo y por qu ocurre nlistas sob re la economa durante este
que, en cua lqui er gene racin dada, periodo: pero para los pclticos. empre-
Cuando nuesinl.\ ideas sobre un tema his- s ie1npre parece haber alguna interpre- sarios y terratenientes las perspect ivas
trico de importancia estn desordenadas. tacin panicula r de la Revolucin l11- parecan n1enos brillantes.8 Los precios
nos puede ayud ar farniliari1.arnos con la his- dus1rial ms d ifundida que otras. caan. los be ne ficios se reducan corre-
toria de la his1oriografia sobre el 1ema en As pues. el presente ancu.lo sugie- lati vamente y la con1petencia extranj era
concrc10.1 re que se puede dividir en cuatro fases aun1entaba: la re en un progreso eco-
El intcr, mosirado por la his1oriografia
d e la Revolucin lndus1rial no guarda pro- la literatura sobre la h is1oria cco n n1i- n m ico s in lim ites di sm inuy
porcin con el nmero crecic111c dr estudios ca escrita durante los cien at'!os tran s- fuenementc .9 Comisiones Reales inves-
publi~ados sobre dla) curridos desd e que las l ecrures on rhe tigaron las depresiones en la industria,
lndusrrial Revolurion de Toynbee ini- el co,nercio y la agricultura; la Guerra
Desde que Cro ce invent el aforis- ciaron realmente la di scusin moderna de los Be r reve l u na nacin c uyos
1110, n1uchos his1oriadores han coinci- del 1en1a. 7 la primera seccin explora mili1ares eran incompel ent es y s us
d ido con l en q ue toda la historia es el perodo has tc1 los ao~ vei nte , cuan- ho,nbres incapaces; y la re fo rma de las
h istoria contempornea . en e l sent i- do los in1ercscs conte1nporneos por la tarifas se bas en parte en un reco no-
do de que cada generacin reescribe , en invcs1igacin social y la pobreza, influ- ci micnto de que hab a sea les incon-
cierta medida, el pasado de acuerdo yeron en la interpretacin ms ac'epta- f undibles de decai mi enro e n la
con las preocupaciones del presente) da de la Revolucin Industrial , que ha- econo,na . 10 Al mi sn10 ti empo, la c la-
Se entiende q ue este punto de vista es- ca hincapi en s us lam entables con~e- se obrera se emanci paba cada vez ms,
te ,nuy difundido e ntre los historiado- cuenci as humanas. E n ca rnbio , la se- haba una c reencia creciente e n que el
res <le la economa. conscientes de su gun da generacin de historiadores eco- gobie rno debera ser ms activa mente
amb ig ua posicin por la cual, como nmicos que escriban desde med iados int erve nci o nista a fa,or de este estrato
economistas recurren a la historia pa- de los anos veinte hasta principios de social, la afiliacin a los sind icatos
ra probar y validar s us teo ras. y co- los aos cincuenta , rellejaban las preo- aurnentaba nolablem ente, y estallaron
n10 historiadores utilizan la teora eco- cupaciones de su poca en to rno a la disturbios industriales en los a os 1880
nm ica para organi zar y dar forn1a a guerra y las fluctuaciones econ micas, y a p rincipios de 19 10.
s u material. 4 Sin e mbargo, como ocu- subrayando la naturaleza cclica del Ms particularmente, a pan ir de
rre con n1uc hos tpicos histricos, proceso de indust rializacin. A sus su- 1880, hubo un resurgimiento importan-
n1ientra~ se cita con frecuencia el afo- cesores . que escribieron desde media- te del in1ers por la cuestin de la con-
rismo de Croce, rara vez se lo so n1ete dos de los aos cincuen ta hasta princi- dicin de Inglaterra, part ic ularn1ent e
a prueba y nun ca se examina de forn1a pios de los setenta, les in fl uy el alza respecto a la sanidad , la vivi enda y la
explc ita la lrascendencia de ta l obser- d e la economa del desarrollo y el flo- pobreza. Las razones de este loreci-
vacin. Es cieno que las sucesivas ge- recimiento en la posguerra del capita- mien1 0 notable de la preocu pacin por
neraciones de historiadores econmicos lismo occidental, y as se reescribi u na los asuntos socia les de la c lase med ia
han reescrito la his loria de acuerdo con vez ms la Revo lucin lndust'rial , con- inglesa en esa d cada, y hasta qu
las p reocupaciones de la poca que vi- siderndola esta vez como el primer ca - pun to represent (o no) un nuevo rum-
vieron? Y si lo es, qu repercusin tie- so de crecimiento econ n1ico. Final- bo en e l pe nsa1niento social o sociol-
ne eso en sus trabajos? Este artculo no n1e n1 e, desd e 1974, al hacerse el crec i- gico, sig ue n provocando la controve r-
es ms q ue un in tento prelimi nar de mi en1 0 econmico menos a1ractivo y s ia acadmica. t t Pero lo que no se di s-
responder a estas cuestio nes. Su obje- ,nenos a lcanzable, se le ha dado a la cure es que hubo una efusin rnasiva
tivo primario es estud iar si es til des- Revo lc in Indust rial u na nueva iden- de li te ratura de gran xi to sob re e l te-
crib ir desde este punto de vista el con- tidad. esta vez como algo menos espec- . ma en los treinta aos ante riores a la
junto de trabajos d esarrollados por los tacular y 1ns evolutivo de lo q ue an- Primera Guerra Mundial, incluyendo
h istoriadores econmicos sobre la Re- teri orn1ente se supon a. Esie ser el per- The Royal Conunission 011 1he H ou-
voluci n Industrial. Y en la n1ed id a en fil de la lileratura de la historia econ- sing of the Working Class (la Comisin
que nos sea til, el segundo objetivo se- mica sobre la Revo lucin Industrial Real sobre la vivienda de la clase obre-
ra especula r sobre la forma exacta que q ue se ofrecer aqu. Y, desde este pun- ra) , los estudios de Booth y Rown1ree,
tomara es ta descripcin. to el~ vista, se har un intento es pecu- e l periodismo d e inves tigac i n inspira-
A l igual que e l estudio de Ferguson la tivo de explorar el meca nismo por el do por Biuer Cry de Mearn, las evo-
sobre el Renacimiento e n el pensa mien- c ual opera real n1c11te este proceso de caciones de la vida en los barrios ba-
lO his1rico. este trabajo se interesa cambio gene racional y evolucin jos de novelas como Child of the Ja-
ms por el reflejo de un fenmeno his- interp re tati va. gow de Morrison. y los trabajos de
trico pasado, que por el fenmeno miembro~ d e la intelecrualdad liberal
mismo .s P o r necesidad, su a lca nce se como C .F.G . Maslerma n. 12 En con-
lin1ita a los trabajos n1s generales y se- junto, esta gran efusin co ns1ituy un
n,inales, y on1ite much as mon ografas 1 reconoci miento temeroso y cargado de
e histo rias econmicas especializadas. culpabilidad, de q ue la pobreza y la ,ni-
Adems. la cant idad de estud ios ana- Desde 1880 hasta principios de los ser ia no eran el producto d e deficien-
lizados can1bia de generacin en gene- aos veinte fue el primer perodo en cia~ individuales, sino que eran algo en-
racin d e acue rdo con las variaciones que los historiadores econmicos e m- dmico a un sistema que c reaba tantas
en el volumen de lrabajos publicados.6 pezaron de forma tentativa a investi- carencias en medio de tanta abundan-
Sobre todo, es in1portante subrayar que gar la Revolucin Industrial , en un am- cia. Con10 dijo He nry Georgc me1no-
este art iculo 110 sugiere que las visio- bie nte complejo de esperanzas y temo- ra blemente: Esta asociacin de pro-
nes <le Ios histcriadores econmicos so- res sobre la sociedad y la economia de greso y pobreza que era el gra n enig-
b re la Revolucin Industria l estn 10- la poca, que influy notoriamente en ma de nuestros ticmpos.13 Asqui th se
tcd,nenre co ndicionadas por criterios la perspectiva que tomaron s obre el 1e- pregu nt el por qu re formu , . lando ,la
contemporneos. Por el contrario, la~ ma. Los economistas neoclsicos como 1nisn1a proposicin en tern1111os rnas
cue.stiones q ue se consideran aqu so n Marshall, eran razonablen1ente opt i- amplios:

74 DEBATS N? 13
TEMAS DE HOY

De qu sirve hablar de imperio si aqu. plo, se describe en el Ubro de texto de explic Bc:atrice, su Hisrory of rhe Tra-
en su mismo centro. siempre <.>S posible en- Longn1 an como histrican1cn te bien de Unions no era 1nucho ms que una
con1rar una masa de gcn1e subdesarrolla- fundado. aunque escrito desde un pun- introduccin histrica a la tarea que
da en su educacin, presa de la i1ue1nperan- to de vis1a radical, y Gilbert Murray nos habamos propuesto: el anl isis
cia. an1ontonada y hacinada. privada de to- dice que 1n uestra ,do ciega que puede cien1 fi co de la cst ruc tura y funcin de
da posibilidad de reali,.ar en un sentido
au1n1ico una vida social o personal? 14 esta r toda la clase alta y media a la con- los sindicatos britnicos, y su History
dicin de los pobres - frase esta que of Local Govern,neru no era 1ns que
Estas revelacio nes contem porneas tenia resonancia5 especialmente fuertes, un prlogo a un anlisis del gobiern o
ejercieron una inluencia poderosa, dadas las preocupaciones dominantes local ingls tal y como estaba en nues-
desviando la atencin de los estud iosos de la poca. De hecho, considerado co- tro tiempo para uso de futuros
hacia lo que G. N. Clark felizn1ent e des- 1no un alegato antiseorial, proporcio- reforniadores.22
cribi t,omo la preocupacin social n un prlogo histri co a la campaa Co n estas influencias y moti vad o
por las condiciones econ111icas. t5 agraria de Lloyd George, con su argu- nes, Toynbee, los Ham mond y los
Pareca que, para la mayora de la gen- mento de que, en tre 1760 y 1830, los \Vebb establecieron la interpretacin
te, la Revolucin Industrial no habla resul tados en el can1po habran sido di- dominante en su generaci n acerca de
fun cionado; y fue el deseo de descubrir ferentes , i la clase alta hubiera sido ms la Revolucin lndustrial como la his-
qu haba fallado, lo qu e impuls n1u- responsable. De una forn1a parecida , 1oria de esos problen1as sociales que
chos de los estudios pioneros de la eco- su continuacin, The Town Labourer, agitan al mundo actualmen te. Fue r-
noma de fines de siglo XV 111 y pri n- era anti -capita l y anti-laissez-Jaire. pida y terr ible. y lo fue principalmente
cipios del XIX en Inglaterra. De hecho, a1acando, como explicara Tawney, por falla de una intervencin humani-
fue el mismo Toynbee quien expuso los presupuestos histric-0s en los cua- taria del gobierno. Para Toynbee, los
rns explcitan1ente esta est recha cone- les se basa n uestra esc lavit ud potentes golpes de la mquina de va-
xin entre el presente y el pasado en la rnoder na. t9 Los libros de los Ha m- por y del 1elar n1ecnico, hicieron de
historia de la Revoluci n Industrial. mond, con su s retratos de terratenien- repente pedazos el viejo orden,); las in-
Funcionar, argu1nent: tes rapaces y capitalistas sin escrpu- novaciones destruyeron el viejo mun-
los , proporcionaron sobre todo un do y construyeron otro nuevo; fue un
Al cs1udiar el pasado, dcbera,nos tener a poyo histrico al punto de vista de perodo de <<re volucin y anarquia
siempre en n1en1e los problemas del presen- que se debera controlar la libre empre- econmicas.23 Para los Webb, la Re-
te ... Hay que 1ener algn principio de se- sa, de que el estado debera ser ms in- volucin Indust ri al se caracteriz por
leccin, y no hay mejor que el de prcs1ar tervencionista, y de que los sindicatos la adopcin generali zada del maqui-
especial a1encin a la his1oria de esos pro- deberan er protegidos y reforzados. nismo y del sistcn1a fabril, ocurrida
blemas sociales que agi1an el mundo actual- Los escri tos de los Webb tenan una alrededor de 1780.24 Y para los Ham-
men1c, porque podemos cs1ar seguros de intencin iguahnente prescriptiva. Bea- n1 ond separ a lngl.a terra de su pasa-
que su imponancia va ms all de lo
coyuniuraJ.16 trice qued profundan1ente influencia- do tan10 con10 la revolucin poltica se-
da por su tem prano crabajo con Booth. par a Francia del suyo; la historia
A Toy nbee, como posteriorcnente se sen ta culpable por el sufri miento de de los pri1neros aos de la Revolucin
explic J1,1ilner, <<le apasionaba la idea las clases bajas, y vea conexio nes pa- Industrial fue una historia de una ex-
de una gran mejora de las condici o- tent es entre la~ malas co ndiciones del pansin amplia y rpida; fue el ini-
nes ma1eriales de la clase obrera, y l presente y los horrores de la Revolu- cio de una nueva etapa en la cual el
n1ismo era un ejemplo perfecto de ese cin Industrial: hombre pas definitiva1nente de un
sen timiento de culpa de la clase media- mundo a otro. 25
alta que posteriorrnente describiera Un estudio de los libros azu les bri1- Pero lo que ms absorbi su aten-
Beatrice \Vebb. 17 De hec ho, en My nk os, ilu minado por mis propias investiga- cin fueron los terribles resultados so-
Apprenriceship, ella cit con aproba- ciones sobre la pobreza crnica de nucs1ras ciales con cuyas consecuencias inacep-
cin es tas palabras angustiadas y arre- grandes ciudades, me abri los ojos a la tables todava vivan en su propio cien1-
perspec1iva de los 1rabajadores. Para la cla- po. Nos acercamos ahora ... escribi
pentidas de Toynbee: se obrera de Gran Bretaa de la ,segunda
mi1ad del siglo XVII I y la primera del XIX Toynbee en su ramoso pasaje:
Nosotros - la clase med ia, quiero decir, -y esiamos hablando de cuatro quintas
y no solamen1e los muy ricos- os hemos panes de la poblacin- la Revolucin In- A un perodo ms oscuro - un periodo
abandonado; en vez de justicia os hemos dustrial. .. debe de haberles parecido ... un 1an desastroso y tan 1errible como jams se
ofrecido caridad; y en vez de compasin os experimento gigantesco y cruel que, en 1an- haba vivic;lo en ninguna 01ra nacin; dcsas-
hemos ofrecido consejos duros e irreales: 10 afectaba a sus hogares, su salud, su sub- 1roso y 1errible, porque junio con un gran
pero creo ,:ue es1amos cambiando ... Os he- sis1encia y su placer, resullaba ser un fra - aumen10 de la riqueza se vi un incremen-
mos agraviado; hemos pecado gravememe caso de consecuencias dcsas1rosas.ZO 10 enorme de la pobreza; y la produccin
con1ra vosotros... ; pero si nos perdonais ... a gran escala, resuhado de la libre compe-
os serviremos, dedicaremos nueslras vidas 1encia. produjo una rpida alienacin de la~
a vues1ro servicio.18 Tant o para Beatri ce como para Sid- clase, y la degradacin de una gra n masa
ney, la historia pasada y las circunstan- de productores.26
Este deseo de encontrar los orgenes cias presentes mostraban que lo que ha-
histricos de las condiciones sociales ca falta era ,,una regulacin colectiva
con1emporneas inaceptables en la Re- de las condiciones de trabajo ... por de- Los Ha mmond estaban de acuerdo:
volucin Industrial tena la 1nisma fuer- creto legislativo o po r conve nio
za en los Hammond y en los \1/cbb . colecti vo2 I : en dos palabras, acabar La hi s1oria de la lngla1erra de la poca
Como explica P. F. Clarke, los l-la1n- con el /aissez-Jaire, pron1o viendo sin- que se estudia en estas pginas se lee como
dicatos ms fuertes y una mayor inter- la his1oria de una guerra civil ... Cier1.amen-
1nond si hicieron un esfuerzo por ser 1c, nunca desde los dias en que los pueblos
objetivos que proporcionaba a sus tra- vencin del estado. Tanto para los eran vendidos corno esd avos, hab a caido
bajos el valor acadmico que poseen>,; Webb corno para los Hamn1ond , sus una ra1alidad mayor sobre un pueblo, co-
sin embargo, tambin eran <<figu ras po- escritos sobre la Revol ucin ind ustrial mo la que cubri las colinas y los valles de
lticas profundam ente comprom e1i- eran esencialrnente prlogos histricos Lancashire y el \Vesl Ridi ng con... ciuda-
das. The Village Labourer, por ejem- a problemas contemporneos. Como des fabriles .2 7

DEBATS N!' 13 75
TEMAS DE HOY

Para ellos. la Revol uci n Industrial /aire y en contra de la refo rma arance- Para todos estos historiadores, co-
cri;: <<u n sis1en1a profano y brutal que laria) y los economisras hi stricos 1110 para Toynbee, los H am,nond y los
no perdo n ni cuerpo ni alma, y neg (los cuales, no in1porta que fueran ra- Webb, la historia de la Revolucin In -
a hombres y rnujeres el derecho a un bianos, liberales. unionistas o conser- dustrial mostraba la necesidad de una
tratamiento hu mano, produciendo vadores, todos apoyaban tan to el co- n1ayor intervencin del gobierno. Aun-
una esclavi1ud en una escala con1para- lectivismo como la reforma arancc- que existieran diferentes opiniones
ble al Egipto an1iguo, al imperio ro rna- laria).34 Este creciente abismo intelec- ac:erc.:a de has ta d nde debera llegar el
no o a las plan1aciones americanas.28 1ual - en el que las pre tensiones cien- colec1ivis1no, iodos estaban de acuer-
Y para los Webb, los anos 1787 1837 tfi ca~ de los economistas acad micos, do con la irnagen de un gob ierno ms
vieron i<un notable descenso del nivel abstractos y deductivos. fueron cada activo, por un lado, y un os sindicatos
de vida de los 1rabajador~s, dejaron vez n1s invalidados por las investiga- ms poderosos por otro. T horold Ro-
a l ob rero como si fuera un extranje- ciones empricas de los hi storiadores gcrs exigi q ue 1al accin se diera por-
ro sin tierras en su propio pas. y crea- econmicos- trascendi la policica que <<cada ley que parece dificultar la
ron ci udades donde fa ltaban pavi- partidaria. Los \Vebb, por eje,nplo, doc1rina del /aissez-faire... ha aun1en-
n1entacin, limpieza, a lumb rado y vi- vol vieron la espalda con nfasis a las tado... el bienestar genera l de la
gilancia. y donde el hacinamiento de teorizaciones ahistrica.5 marshallianas, socicdad. 4 2 Townsend Warner obser-
decenas de rniles de pobres c reaba un y fundaron la London S~hool of Eco- v con aprobaci n que est aumen-
n1alestar inexpresable. En pocas pa- nomics en 1895 como un centro para tando la tendencia a pedir una inter-
labras , la Revol ucin industrial produ- la recopilacin de datos empricos, y vencin del gobie rno en los asuntos in-
jo resultados n1s terribles pa ra la ple- tambin expresamente como un contra- dustriales en general.4J Beard pensa-
be por su prolongada angus ti a q ue los peso al Can1bridge 1narshalli ano. En ba que haba una fuerte necesidad de
de cualquier guerra.29 esta institucin incluyeron a W. C un - reco nstruccin despus del caos de la
Los ((males de un capitalismo sin res- ningham. y 1ambin trataron de atraer Revolucin Industrial, y que una so-
1ricdn y si n regulacin >> hicieron es- a W .J. Ashley, porque, aunque no ciedad corporativa es la esperanza del
to especialmenie terrible.JO El Laissez compart an la adhe$in poltica de los futuro)).44 Y As hlcy, despus de des-
/aire. la nueva ideolog a de las clases Webb, si estaban de acuerdo en una in- cribir el aumento de la legislacin fa-
gobernantes y capitalistas que negaba 1c:rvencin mayor del gobierno.J5 br il y de los sindicaLos, observ con
al trabajador los frutos de s u trabajo As pues , ya que la mayora de los aprobacin que:
y que le condenaba a una vida de po- historiadores econmicos se definan en
breza y n1iseria, fue atacado con una con tra de los teri cos de laissez-Jaire, La sociedad est andando a tienta~ y con
desaprobacin constante y apasion ada. en su mayora -sea cual fuera su vi - dif"icullad hacia la organizacin corporaii-
Para Toynbee, la confianza comple- sin ideolgica y poltica general - des- va de la industria tanto por parie de los pa-
tronos como de los empleados; para estar
ta y decidida en el iniers individ ual cribieron la Revolucin Indus trial co- ms armoniosamen te asociados, con liemos
implicaba pisoiear a los dbiles. 1110 horrible, mezqu ina, bru1al y rpi- en la pre encia continua pero discreta de un
Hay que controlar este tipo de com- da. Para Ashley, se caracterizaba por Estado vigilanie pero inteligente , que pro-
petencia, concluy Toyn bee.31 En grandes peligros y dificu ltades socia- tegera los inrereses de la cornuni dad. 45
The Tow11 Labourer, los Han1mond les>> y por un Estado que t.ird dema-
dedicaron dos captulos a la mentali- siado en in1ervenir .36 Para Cu nning- Sobre el fo ndo de esta vis in tan ge-
dad de la clase dominante, condenn- ham . su -rapidez y violencia trajeron neral, la respuesta de Clapham en el
dola con10 la generacin que en la Re- <<una gran cantidad de sufrin1iento, en prin1e r torno de su Econo,nic History
volucin Industrial abandon a los parte porque el laissez-Jaire d io una of Modern Britain aparece ms aguda
obreros a su suerte, que estaban im- excusa al capitalista para dese ntende r- an de lo que no rmalmente se pie nsa,
potentes e indefensos, y necesitaban la se d~ 1oda responsabi lidad sobre la mi - al poner c:n d uda las tres facetas de la
proteccin de la ley y del parlan1ento, seria de sus obreros.37 Para Beard, Revolucin Industrial que ms haban
lo q ue, por supues10. no obtuvieron.32 "ino inesperadamente, como un rayo subrayado los escritores anteriores. En
Y los Webb, Larnbin consideraron que en un cielo despejado. creando un sis- prin1er lugar, ofreci una in1agen del
el Laissez.faire, profundan1ente ar rai - tema en el cual los ho rrores de las mon1ento de su aparicin diferente a la
gado en el parlan1ento como reco noci- condiciones indust riales bajo el capita- que haba prevalecido desde Toynbee.
da doctrina industrial de economa po- lisn10 desenfrenado>> se asemejaban a f.1osir q ue la Revolucin Industrial se
ltica, produca las condiciones mise- la esclavitud y al reino del terror. 38 Pa- haba dado mucho ms paulatina y lo
rables de las ciudades ind us triales y la ra G ibbins, el cambio fue repentino calizadan1ent e, hizo hincapi en la di-
supresin de los sindi catos. Con la li - y violento, la condicin de la mayo- versidad de la vida econmica nacio-
bre con1petencia y la propiedad priva- ra del pueblo ... era la de una profun- nal >l. exa n1in detalladamen1e las in-
da de tierra y capi tal>,, concluyeron , da depresin y la parcialidad de la dustrias predomina ntes y no mecaniza-
<<ningn individuo tiene la OpQrrunidad legislacin impedia a la clase obrera das, y observ que a ntes de 1851 ha-
de recibir los frutos de su propio ton1ar n1edidas cor rientes de auLo ban ocurrido realmente pocos cam -
trabajo.JJ defensa.39 Para Tho ro ld Roger.s, t ra- bios. Su libro era. como lo expresa
Esta interpretacin de la Revolucin jo un profundo sufrimiento, y fue Herben Heaton, un es1udio a c1na-
Industria l como un fenn1eno rpido, la peor poca .. . de toda la hisLoria de ra lenta, q ue repetidarnente ill5istia en
terrible y de laissez-faire no sola n1en1 e la clase obrera inglesa, durante la cual que ninguna industria britnica haba
fue articulad a por ot ros historiadores los sindicatos eran reprin1idos con una aLravesado una revolucin tecnolgica
que generalrnente adopLaban puntos de terrible violencia y una rnaligna vigilan- co,npleta antes de 1830. El obrero de
visia polLicos radicales, sino ta1nbin cia, y la legislacin es taba contamina- la ind ustria del algodn en La ncashi-
por los que no los compartan. En los da por el laissez-faire.40 Para Town- re. senala Clapham, no era represen-
treinta anos anteriores a la Prin1era send Warner, lo ms terrible era una tativo de la Gran Bretaa del reinado
Guc:rra Mu ndial, las di ferc:ncias se hi- ideologa que en nombre de la libertad de Gcorgc IV; el hombre que habi
cieron rns fuertes entre los tericos pa ra iodos, fue en la prctica la li ber- raba los campos segua siendo el ingls
econmicos neoclsicos marshallianos tad pa ra el poderoso de competir con cpico; la rnqu ina de vapor n1is1na
(que tendan a estar a favor del laissez- el dbil.41 ...era todava pequea, y al 1n argcn dt

76 DEBATS N? 13
TEMAS DE HOY
un sector lin, itado de indusl rias in,por-
tantes, se usa ba poco.46
Ms explc itamente, Claphan, atac
el 111ito de que las cosas iban cada vez
peor pa ra el trabajador, presentando
estadsticas que mostraron, al cont ra-
rio, que en el perodo poste rior a 1790,
pa ra todas las clases de trabajadores
urbanos e industriales de las que dis-
ponemos de info rmacin, exceptuan-
do - grave excepci n- oficios mori-
bundos como las tejeduras manuales
de algodn, los salarios netos haban
subido en aquellos sesenta a~os>>. 47 Fi-
nalm ente, examin el informe del go-
bierno y la legislacin, no desde el pun-
10 de vis ta de las crticas que se diri
gieron ret rospectivamente, sino 1oman-
do el crit erio ms real ista de las allc r-
natvas que existan en la poca:

Si el gobierno britnico de entonce,


se juzga como los gobiernos tienen derecho
a ser juzgados. es dec ir. en relacin con
los logros de 01ros gobiernos contempor-
neos, y no por lo que. posteriormente, a la
luz de la experiencia, resuh ser factible,
ni tampoco por lo que los rcformadore~ y
poetas sonaban, sin estar obligados a lle- Chimen ea de Zagots en De,ize. hac,a !9<XJ.
vario a cabo. considerado as, el gobier no
de Gran Bretai'la ...result ms que sa-
ti.~fac1orio.48

Aqu Clapham ofreca un a interpre- la energa de vapor, incluso en esta ra- q ue el movimient o hacia el faissez-fare
tacin de la Revolucin Ind ust rial in- ma progresista de la industria; y que era rnuy an1erior a Adam Smilh. Por
tencio nadamente o puesta a la que hasta habra q ue anali zar la evidencia de la consigu iente, Li pson resumi su argu-
entonces haba predominado. Se basa- miseria desde una perspecti va ms op- mento como sigue: La 'Revoluci n
ba en parre sobre los tra bajos an terio- tiinista y cuidadosa de la que general- Indust rial' no implic ninguna ruptura
res de Bowley y Wood, y hubo otros mente se daba. Resumiendo la es~cia del orden existen1e, si no que fonnaba
co mentarios an1 eriores que pod ramos del punto de vista de Toynbee, sugiere parte de un n1ovi miento continuo que
calificar de rela1ivamente optimistas. 49 que hoy, ningn estudiante de histo- ya haba hecho avances notables.52
Pero C lapham fue la primera figura ria econmica acep1ara estas afirm a- Considerados en su conjunto. los
importante que respondi tan clara- ciones si n expresar serias dudas.s i 1rabajos de C lapham, Redford y Lip-
mente, y que present argumentos Lipso n propuso la misma interpre- son constituan un asaho formidable
opuestos tan con vi nceni es. aunque en 1adn, reconociendo tambin su deu- contra la interpretacin de Toynbee.
su mayor parte se encuadraran dentro da con Clapham, en un trabajo de ma- los Hammond y los Webb de la Revo-
de los trminos ya fij ados. yor envergadura que pu blic al mismo lucin Industrial. Pero la novedad y la
A Clapham pronto le siguieron otros tiempo. Al o frecer una visin ms am- atraccin de lo que decan se subesti-
dos: Red ford, en su sinttica relacin, plia del progreso econ n1ico, desde me- m por dos razones . En prin1er lugar,
escri bi claramente en contra de las diados del siglo XV I hasta la misma debe esta r claro q ue iodos escriban, y
prematuras generalizacio nes de los li- Revolucin Industrial, Lipson se sinti reconocan este hecho, dent ro de los
bros de texto populares, e ii1ici su es- capacitado para argumentar que la in- trminos y del marco interpre1ativo ya
tudio afi rmando q ue la investigacin terpretacin de Toynbee y otros haca especificados por estos autores an1erio-
moderna ha tendid o a mostra r nica- demasiado hinca pi en el ca mbio, rcs. La necesidad de a1acar las prc1na-
mente q ue los cambios econmicos del mientra5 ignoraba las semejanza.e; fun - 1uras generali zaciones de los libros de
siglo XV!J I eran menos repentinos, damentales que a 111enudo pern1anecen 1exto. que afirmaban que la Revolu-
menos dramticos y menos catastrfi - ocul!as ent re perodos apareoten1en- cin Industrial era r pida, terrible y
cos de lo que Toyn bee y sus discpulos te diferen1es. O pin que es la conti- laissez-Jaire, slo puso de mani fiesto la
pensaban. 50 Continu reconociendo nuidad del desarrollo econmico>> lo fuerza real ciue 1enan esas generaliza-
explcitamente su deuda co n Clapham, que debe 1eir profundamen1e nues- ciones para definir el problema. Por
subrayando q ue incluso en la indus- tra interpretacin de la Revol uci n Jn- 01ra parte, fuera cual fuere la fuerza
tria de algod n. los ca mbios era n mu- dus1rial. Por una pa rte. las gra ndes de esre argumento disiden te, pa~ar an
cho tnenos revolucionarios de lo q ue a empresas de las industrias mineras, 1ex- muchos a i\os antes de que los desarro-
menudo se ha supuesto; que no ha- ti les y metalrgicas eran un aspecto co- llos de la econon, a conten1pornea le
ba nada revolucionario en los camb ios nocido del viejo sistema ind ustrial: dieran la <ffelevancia suficien1e para
q ue se daban en las industrias metalr- por otra, <da produccin a pequea es- que se adoptara de una forma ms ge-
gicas y mineras; que du rante todo el cala era todava con1n despus de la neralizada. Mien1ras tanto, en la si-
primer cuarto del siglo X I X , en la in- Revoluci n Industrial. El co nlicto guiente generaci n, las circu nstancias
dustria del algodn, la energa hidru- enrre capitalistas y obreros se remon- dramticamente modi ficadas de la eco-
lica segua siendo ms importante que 1aba a un os 500 aos antes, nlient ras noma contempornea fon,entaron

DEBATS N? 13 77
TEMAS DE HOY

otra interpretacin de la Revolucin ln- 1929. Despus sigui el gran crack , con el National Bureau of Econon1ic Re-
dust ria! que tenia un poco 1ns en co- su punto ms bajo en 1932 (poco des- search prod ujo una serie de libros en
mn con la visin de Clapham, Lipson pus del cual Posian escribi su art - los que se reflej aba un refi na mi ento y
y Redford que con aqulla contra la culo) y des pus un restablecin1iento precisin cuantitati va creciente / ,<> Se
cual reacciona ban. gradual que dur hasta 1937, despus desa rrollaron intentos para establecer
del cual hubo un fuerte declinar sola- hasta qu punto exista un ciclo inter-
mente detenido por el mayor desastre nacional, tam bin para descubrir qu
II de la Segunda Guerra Mundial. Los aspectos tenan en comn los sucesivos
aos inn1ediatamente posteriores a ciclos y para medir la amplitud y du-
1945 fueron casi tan inseguros con10 racin de tales ciclos.61 Sin embargo,
El perodo desde n1ediados de los
aos veinte hasta principios de los cien- los anteriores: los aos impares eran en result ms difcil explica r por qu ocu-
rran. Un ,nodo de enfocar la cuesti n
cuenta marca la segunda fase de la his- general malos (especialmente con la de-
toriografa de la Revolucin Industrial. valuacin de 1949), y los aos pares fue interpretar las causas exgenas, los
llamados randon, shocks, ta les como
Al igual que la etapa anterior. se ca- eran en general buenos (espcc;ialmente
racterizaba por el pesimismo sobre la con el boo,n de la Guerra de Corea en la guerra (fenmeno evidentemente de
econom a y el futuro del capitalismo. 1950), mi entras que los primeros aos inters en el perodo posterior a
191 4-18), la climatologa o las crisis po-
pero en este caso dicho pesimismo era de la dcada de los cincuenta se nubla-
mundial y no meramente nacional, ron con el temor de una depresin im- lticas. Pero en general, las explicacio-
nes endgenas que tra taban de discer-
porque el sistema internacional que ha- portante en Estados Unidos.
ba funcionado con relali va facilidad en No es de extraar que el clima do- nir la dinm ica del ciclo dentro de la
los das felices del Patrn Oro, haba mi nant e de los aos inmediatamente econom a misn1a, tuvi eron una mejor
fracasado irrecuperablemente despus posteriores a 1945 siguiese siendo el pe- acogida. Para Hawtrey, el ciclo econ-
n1ico era un ciclo del crdito que se po-
de la Primera Guerra Mundial. En si1nismo y la preocupacin. Sir Oliver
1923 los Webb haba n publicado The Franks. por ejemplo, escribi dos aos da ex plicar ms apropiadamente en
Decay of Laptalisr Cvlsation, d.on- ms tarde so bre la preocupaci n acer- trminos monetarios. Para Schumpe-
de argumentaban que desde 1850 ha ca del fu turo que sentan los estudian- ter, eran las oscilaciones largas las ms
tes de Oxford que pronto se veran en im porta ntes, y stas estaban est recha-
ido re trocediendo de derrota en
derrota.53 Pero, como se al M.M . el mercado de trabajo. Escribi que <<el mente relacionadas con la concentra-
Posta n una decada despus, la fosili- mundo que les espera parece inseguro cin de las innovaciones en ciertos pun-
tos. A Kcynes, en cambio, de nuevo le
zacin del sistema estaba tan genera- y empobrecido . Su visi n es retrospec-
interesaban las fluctuaciones a ms cor-
lizada que tal pesimismo ya no era mo- ti va, yendo desde los aos cuarenta
nopolio de la izq uierda: hasta los treinta, y su temor es el de- to plazo, que l misn10 explicaba en tr-
sen1pleo a gran escala.56 En 1952, en minos de demanda efectiva, y particu-
una confere ncia celebrada en Inglate- larmente de inversin.
Entre los muchos factores que han de-
terminado la posicin de los socialistas en rra sobre el ciclo econmico, se concl u- Para los economistas con un inters
el mundo de la postguerra, se encuentra la y que, aunque las fluctuaciones re- histrico, hubo una atraccin eviden-
prdida de sus derechos exclusivos sobre el cientes no haban sido tan severas co- te en ver si estos ciclos contemporneos
declinar del capitalismo ... Por mucho que mo en los aos de entreguerras, no se rernontaban hasta la misma Revo-
discrepen sobre el orgen y las causas, to- deberamos caer en la tentacin de ex- lucin Industrial. Y para los historia-
dos estn de acuerdo en la realidad de la traer conclusiones precipi tadas sobre la dores fami liarizados con la teo ra eco-
enfermedad y sus sintoma5. La disminucin desaparicin del viejo ciclo. Por el nmica haba una tentacin, igualmen-
del comercio internacional, el cese de las mi- contrario, como observ E.A.G. Ro- te fuere, de aplicarla directamente al
graciones imernacionales y la estrangulacin binson , cualquiera que haya seguido perodo de la Revol ucin lndustrial pa-
del crdi to internacional, son temas cons-
tantes en los discursos oficiales y en las ca r- de cerca
'
durant e los ltimos siete aos
.' ra ver cul sera el resultado desde un a
tas a los peridicos.54 los t recuentes cambios de la econom1a perspectiva cclica. Ambos enfoques
bri tnica encontrar imposible conside- servan para establecer nuevas interpre-
La Segunda Guerra Mund ial, slo rar ese perodo como una etapa de taciones de la Revolucin Industrial
pudo agravar esta preocupacin, como tranquilidad ininterr umpida.51 En misma, las cuales no provenan ni tam-
explic Schumpecer en 1943. Observ 1953, C.A. R. Crosland, compartiendo poco se inspiraban en ningn molde in-
que <<es un tpico que la sociedad ca- la preocupacin general de que podra terpretativo anterior. Ms especfica-
pitalista est y haya estado en decaden- haber una crisis econmica en Estados mente, las semejanzas evidentes entre
cia desde hace algn tiempo.55 Unidos en los prxiinos aos, sugir i las guerras de 1793-1815 y 19 14-18, y
Los contemporneos no estaban tan que los ca mbios cclicos ... conti nua- las fases de reajuste y depresin subsi-
preocupados por aquellos element os ran, y que la recesi n de 1937-38 guientes, sirvieron para enfocar la aten-
que los historiadores econmicos, de quizs proporcione un parmetro de cin con ms precisin todava en el pe-
forma retrospec va, haban llegado a sus dimensio nes aproximadas.58 Era rodo de 1790-1820. En el momento en
observar en la economa de entregue- la misma preoc upacin la que impul- que el Patrn Oro habia sufrido un co-
rras, sino ms bien por los efecros de- s a J .K. Galbraith a escribir la histo- lapso, en el siglo XX, exista la tenta-
sestabilizadores de la guerra, por la ca- ria de la ltin1a gran crisis, con la es- cin de buscar en el lti mo perodo, ca-
da de los pilares fundamentales, por el peranza de aportar algunas ideas ti- si un siglo antes, cuando el dinero, la
alto nivel de desempleo sin preceden- les para el fururo. 59 moneda, la banca y las finanzas haban
tes y por las violentas fluct uaciones c- Como es de su poner, la n1ayora de pasado por una poca igualmenle con-
clicas d la economa. El boo111 inme- los trabajos de los econom istas profe- fusa e inestable. Como e;,cplic Gre-
diato de la postguerra term in con la sionales se centraban durante estos gory, los problemas econmi cos y en
depresin de 1921 -22 (cuando los aos en estas luctuaciones cclicas. La pa rticular los monetarios que estamos
Webb escribieron The DeC"ay of Capi- n1ayor parte de las estad sticas sobre es- afron tando hoy tienen un asombroso
talisr Ci vilisorion) . A continuacin si- tos movimientos se recopilaban en Es- parecido a los que eran tema de discu-
gui una curva a~cendente dbil e irre- tados Unidos, donde bajo la direccin sin durante dos generaciones de hace
gular que lleg a su punco ms alto en de Wesley C. Mitchell y A. F. Burns , un siglo.62

78 DEBATS N? 13
TEMAS DE HOY

Un resultado del cambio en las preo- bre todo por el ciclo de l crdito, por ducen tantos de los aspectos del ciclo
cupaciones contemporneas fue el in- dcfinic.i n <<no pod ran hace rse regula- cco11111ico n1oderno que tene111os que
ters renovado en el extenso material res hasta que el pas no I uviera un ban- situar el ciclo eco n1nico como si hu-
pro porcionado por Tooke y New1narch co central q ue adoptara un control del biese in fl uido esencialmente a partir,
en su enorme History of Prices, que rc- crdito automtico. por lo n1enos, de 1785. 70 En un arti-
cogia inforrnacin de los aos A finales de los aos treinta. Beve- culo posterior mostr que, tan to en la
1793- 1856, y que iba a proporcionar la ridge vol vi de nuevo a estudiar el Le- Revolucin Indu st rial corno en los aos
mayor parte de los datos bsicos sobre ma y examin el ciclo de 1929 a 1937, posteriores, haba la mis n1a relacin
la~ luctuaciones cclicas que necesita- donde observ que las indust rias texti- entre las luctuaciones cclica~ y las in-
ban los q ue pretendan estudiar el ci- les y n1etalrgicas (an1bas dependien- du strias orien tadas hacia la exporta-
clo econmico en s u co ntex to tes prioritariament e de los mercados cin, dernostranclo asi ,da unidad esen-
histrico.63 Uno de tales estudios. que extranjeros) eran las primeras en entrar cial del fenmeno desde 1780 hasta
ejen1plificaba la perspectiva del econo- y salir de la depresin.69 Co1no para 1930.71 Finalmente, en su libro Ful/
mista , fue el Business A nnals de entonces l haba abandonado la visi n E111ploy1ne111 in a Free Socie1y . reuni
Thorp, que incluia una visin del ciclo moneLaria de que el ciclo econn1ico todas estas concl usiones: El n1ovi-
eco nmico britnico desde 1790 hasta era ante todo un ciclo de crdi to, aho- 1niento cclico desde 1929 hasta 1938 es
el presente.64 Aproxi1nada1nente al ra volvi a exa1ninar la Revolucin In- un descendiente directo de las lut'.tua-
mismo tiempo, los clculos de Silber- dustrial misma. En contra de lo qu e ciones sucesivas que han trado la in-
ling ilustraban la perspectiva del histo- opinara anteriorn1ente, los ndices de ~eguridad a iodos los pases industria-
riador, proporcionando estadsticas de- la produccin ind ustrial que compuso les avanzado~ con una econo1na de
talladas sobre precios de mercancas, para los aos 1785 a 1849, mostrar on rnercado no planificada desde que la
quiebras y emisiones de billetes una coincidencia general. .. con res- ind ustria tom su forma moderna.72
bancarios.65 Pero hubo que esperar pecto a las principales fluctuaciones. Tal y como sugieren es tas palabras,
hasta 1933 para que \1/ .O. Henderson Asi, se vio obligado a retractarse p- el inters de Beveridge por los aspec-
pidiese a los estudiosos que dedicasen blicamente de su anterior afirmacin de tos cclicos de la Revol ucin Ind ustrial
sus energas a l anlisis sistemtico del que no existan ciclos en la Revolucin estaba tan motivado por preocupacio-
ciclo econmico desde una perspectiva In dustrial. Las l uctuaciones de la ac- nes contemporneas con10 lo habia es-
histrica. En los tra bajos que se han tividad econmica, concluy, repro- rado el inrcrs de los Webb y lo, Ham -
real izado sobre este tema, lament ,
se ha adoptado pri nci palmente el pun-
to de vista del economista y no del his-
toriador>}. Pero, como las diferencias
entre los ciclos eran tan grandes como
las semejanzas, argument, ya ha bia
llegado el n1omento de ofrecer una in-
terpretacin histrica.66
De hecho, el primer estudio serio so-
bre la Revolucin Ind ustrial como un
fenmeno cclico era ms emprico que
histrico . En los aos 1900, el joven
Will iam Beveridge haba empezado a
recoger datos sobre el clima, los sala-
rios. los precios y los nacimientos, con
el propsito de tomar el pulso de la
nacin.67 Ms particularmente, ten.i
inters en establecer el impacto que
ejercan las luct uaciones cclicas sobre
el desempleo. De acuerdo con esto, la
primera edici n de su li bro Unemploy-
1nen1: A Problem of lndus1ry (1909),
haba incl uido un estudio sobre los ci-
clos desde 1860 hasta 1908, y en la se-
gunda edicin (1930), ampli su anli-
sis para incorporar la teora n1onetaria
donlinante. Pero no hi zo ningn inten-
to de ver la Revol ucin Industrial en
los mismo trminos. Observ que:

El contra~le enl re los perodos anterio-


res y posteriores a 1858 es notable. Ante,
de entonces no es pos ible encon1 rar una
fluctuacin cclica. en el sentido en que rat
fluctuacin se encuentra posteriormente, e,
decir, como una influencia que pesa tant,,
sobre las finanzas y el comercio. en el sen
tido ms estricto, como sobre la industri,1
y la vida econmica del pas en general. 68
Ya que estas l uctuaciones eran un
fenmeno monetario, detern1inadas so-

DEBATS N? 13 79
TEMAS DE HOY

n1ond por sus consecuencias sociales. nismo y de ins1alacin de nuevas 1cnica~ Ashton n1ismo, en las conferencias
Ellos bu~ca ban una perspeci va his1- y m1odos industriales, avanzaba dando patrocinadas por la Ford que dio en
rica sobre la pobreza; l buscaba la tu mbos de forma muy discontinua y, con Oxford en 1953-54, encau z sus inten
rnisn1a pers pectiva sob re el dese1npleo. una alta concenlracin de las decisiones pa- cos posteriores, al es1udiar las fluct ua-
Como ad111i ti, su Lrabajo era un es- ra expandir o mejorar tcnicas du ran te la~ ciones el siglo XVII , en el mismo sen-
ltimas fases de los ciclos ms
1ud io inductivo de los elementos de la i mponan1es. 7S
tido. Aunque rechaz cualquier uso ex-
luc1uacin, y como tal era ta n ajeno tenso de la teora del ciclo econmico,
a Keynes, pri111er terico de la genera- Estas concl usiones se obtuvieron de porque los datos le parecan insuficien-
cin de Beve ridge, como el trabajo de un proyecto n1 ayor a l cual se haba su- tes, y aunque dio ms importa.ncia a las
los \1/ebb haba sido a Marshall. No es n1ado Rosto,v en 1939. Haba empeza- crisis poi ticas, al comercio, a la~ cose-
de extraar entonces que los Webb hu- do tres aos anles bajo la direccin de chas y al clin1a, el libro peneneca tan-
biesen non1 brado a Beveridge director A.D. Gaycr, linanciado por el Coun- lo a su poca con10 los vol n1enes de
de la London School of Economics en ci/ for Research in rhe Social Sciences Gayer y otros. De hecho. tena una
1919. Al final, Beveridge es taba dis- de la Universidad de Columbia, y te deuda considerable con los tericos del
puesio a conceder que su estudio de na una fuerte deuda intelectual con ciclo econ,nico. La editori al lo llev
los elementos de la lucruacin ... lleva Milchel. Burns y el Nacional Bureau. aJ mercado como un trabajo de econo-
a la misn1a conclusin prctica que el A rnayor escala que Beveridge, recogi ma aplicada, esperando que los eco-
anlisis terico, es decir, que 1ales ci- estadstica5 sobre precios, comercio, in- nomistas encontraran interesante la de-
clos formaban una parte esencial de la versin, ind us1ria, agricultura, finan- n, ostracin de que lo que posterior-
economa de li bre n1ercado. 7J Pero, zas y mano de obra; las analiz y pro- men1e se conoci como el ciclo econ-
corno escritor que haba dirigido su ces de acuerdo con la~ tcn icas ms mico se re1nonlaba n1s lejos de lo que
atencin sobre la Revolucin Industrial solisticadas del National Bureau; des- algunos haban supucsto.8t Casi al
en busca de evidendas que confirma- pus las interpret partiendo de la su- mismo tiempo que Ashton daba sus
ran sus ideas, inst a los tericos para posicin de que los conceptos tericos conferencias y apareci el estudio de
que tuvieran en cuen ta en sus modelos desarrollados en la teora moderna del Gayer y otros, R.C.O . Matthews pu-
abstractos la conexin entre los ciclos ciclo econmico son relevantes para un blic el trabajo ms detallado sobre los
y las indus1rias exportadoras; conexin anlisis de la marcha de los aconteci- aos 1830 que <<son1et a un solo pero-
que l , por el estudio induc1ivo de los nentos actuales.76 No es de extraar. do breve a estudio detallado, preten-
hechos, haba sido el primero en des- dada la n1ayor escala de la operacin, diendo mostrar claramente la comple-
cubrir. Para Beveridge, en su visi n de que las cifras nuevas suplaniaran las de jidad de las luctuaciones viv idas. De
la Revolucin Industrial, los problen1a5 las recopilaciones anteriores de Silber- nuevo se interesaba 111s en los aspec-
del presente encauzaban la investiga- ling , Beveridge y Thorp. Antes de 194 1 tos cclicos que en los de desa rrollo de
cin sobre el pasado con la esperanza se acab el proyecto; pero la Segunda la Revolucin Industrial: una inves-
de encontrar oluciones para el fu1uro. Guerra l\11undial atrasara la publica- tigacin como la presente, por s n1i s-
En este senrido. la interpretacin c- cin hasca 1953, apareciendo finalmen- ma, no nos pern1ite evaluar el lugar que
clica que hizo Beveridge de la Revol u- te en dos tomos con el ttulo Growth ocupan a largo plazo estas luctuacio-
cin industrial deriv casi l'onu i1amen- and Flucrua1ions o/ the Brilish Eco- nes en la evolucin de la economa na-
tc de sus preocupaciones conten1por- no,ny, /790-1850. , cional. Y no es de extraar que con-
neas. Si n embargo. el segundo y ms Como observ un crtico, el libro cluyera que ,da base del ciclo en Gran
an1plio estud io de las lluctaciones c- tiene rns que ver con las fluctuacio nes bretaa era la inversin interior.82
clicas de la Revol ucin lndus1rial que que con el crecimiento, a pesar de su Al igual que Toynbce, los Wcbb y
se emprendi en los aos treinta se ttulo,>; era. en palabras de los autores, los Han1mond en su generacin, los
aproxi,naba n1s al tipo de investiga- una historia econmica general de historiadores del ciclo econmico escri-
cin que haba exigido Henderson. En Gran Bretaa desde .1790 hasta 1850, ban la historia de la Revolucin Indus-

1940. W. \V. Rostow termin su tesis escrita desde la perspectiva de las luc- trial como la historia de esos proble-
doctoral sobre las nuctuaciones de la tuacioncs econmicas. 77 Su inters en mas sociales que agitan el mundo
econornia britnica durante la 5egun- las <<Caractersticas constantes del flu- actualmente.8J De la misma manera
da mi tad del siglo X IX . Era, como ex- jo y reflujo>> les llev a emprender se buscaban los orgenes histricos de
plic, (<Un inten10 consciente .. . de e1n- una lnea de investigacin de la' Re- los problemas contemporneos: slo
plear la teora econmica n1oderna, y volucin Industrial diferente a la de los que los problemas del presente ha-
tena una gran deuda con Keynes, Ha- lstoriadores econmicos de la genera- ban cambiado, y con ellos la direccin
rrod , Marshlll y Pigou. Era a la vez cin anterior. Apuntaban que es1e es- de las investigaciones sobre el pasado.
n1s histrico y ms tC(ico que el tra- tudio plantea una serie de preguntas LO Pero, al igual que la interpretacin an-
bajo de Beveridge y as, con10 la 1eo- talinence diferentes de las que el pro- terior en su poca, la visin cclica de
ria actual del ciclo econmico nos ha- fessor Clapham someta a los datos. 78 la Revolucin Industrial fue predomi-
ra esperar, se encontr que la fuerza Por Otra parte, era un libro, en cuanto nante en su generacin, pero nunca lle-
n,s imporcante que provocaba las a la Leoria. esencialmente PoStkeynesia- g a aceplarse unnimcmcntc. Lipson,
luctuaciones en la produccin y el ern- no. Se descarta ba el concepto del-ciclo por ejemplo, en su nuevo estudio ge-
pleo era la cantidad y el carcter de las de crdito: los autores concluan que neral, no solamente continuaba atacan-
nueva, inversiones .74 Estas conclusio- Es nls til considerar los fenmenos do la interpretaci n de Toynbec y
nes se repitieron en su li bro Britis Eco- monetarios como un relejo de cambios otros, sino que tambin ofreca una
no111y oj the Ninereenth Ce111ury, que ms profundos.79 Observaban que la perspectiva ms amplia sobre la Revo-
ofreci es1a in1agen cclica de la Revo- fuerza que est en la base de los ciclos lucin Industrial en general, al sugerir
lucin Industrial: no era 1an10 las cosechas y exportacio- que la poblacin de Inglaterra aumen-
nes (excepto en los ciclos menores), co- t ms del triple durante el siglo XIX,
En general, la impresin que se red be es mo las fluctuaciones de la inversin. pero de todas forn1as al final del siglo
que la Revolucin Industrial, considerada Como apunt T.S. Ashto n, casi ve- las masas estaban mejor que al princi-
como un proceso de expansin del maqui- mos funcionar el multiplicador.80 pio en el aspecto material.,,84

80 DEBATS N? 13
TEMAS DE HOY

Pero fue Ashron en un breve y sin- o p1imistas de las q ue haba usado Marti n Gilbert observ que si no exis-
ttico estudio quien dio la formulacin an teri ormente: 1iera la idea del ciclo econmico. segu-
ms seminal de esta visi n ms an1plia, ran1ente no se habra inventado para
al apartarse de los altibaj os del proce- ,,Tanto para el historiador como para el describir las fluctuaciones de pos tgue-
so de industria lizaci n para explorar y observador medio. el aspeeco ms carac1e- rra en Europa. 94 Postan coincidi
proclamar las ventajas que trajo con- ristico de la economa occidcn ral de pose-
guerra es su crecimienio. Se revela en dife- co n l: La econom a eu ropea estaba
sigo a largo plazo. Argument que, rentes signos de crecience riqueza. asi co- casi libre de depresiones. Las pocas re-
cualquier comparacin con la Irlanda mo en las med idas cstadisticas y econmi- cesiones que aparecan diferan de las
del siglo X I X o con el m und o con ten1 - cas ms sofisticadas.~' de antes de la g uerra. no solarnente en
porneo subdesarrollado den1ostraba su alcance sino iambin en la frecuen-
que slo la Revol uci n Industrial da- O , con10 observ Da vid S. Landres cia de su aparcicin y en sus efectos
ba esperanzas de elevar el nivel de vi- n1s sucintament e, idas econo1nas posteriores.1)9s De hecho, par a los co-
da para la n1ayora de la gente. Con- europeas parecen ha ber aprendido el mentaristas n1s opiim istas, la ema n-
cluy q ue: secreto del creci miento y la prosperidad cipacin de la esclavitud de las fluctua-

Hay hoy en la~ llanuras de la India y Chi-


erernos. 88
Con10 resultado, se d io un opti1nis-
ciones
. .
cclicas pareca total. No exis-
te ninguna razon para suponer, escn -
.
na. ho1nbres y mujeres que sufren enferme- mo sin precedentes por parte de los co- bi Andrcw Schonficld, <1que los mo-
dad y hambre, que llevan vidas aparcn1e- tne ntaristas co ntempor ;eos . G al- delos del pasado, hbilm enle descifra-
mente poco ,nejores que las del ganado que braith a bando n su inlers en las cri- dos por los his1oriadores de los ciclos
1rabaja a su lado por el da y comparte sus sis econmicas, y anunci q ue en Oc- econrnicos, se repitan en el futuro.%
moradas por la noche. Este nivel de vida
asitico, y estos horrores producidos por la cidente la sociedad o pulenta ya haba As pues, se abandon el modelo c-
falta de mecanizacin. son la suene de los llegado , que los problen1as paralelos de clico para remplazarlo por el modelo
que crecen en nmero sin haber a!favc~a- pobreza y produccin se haban upe- del crccin1iento.9'l La bsqueda del cre-
do una Revolucin lndustriaf.85 rado, que el crecin1iento econmico re- cimient o se convirt i en la obsesin
solvera el problema de la desigualdad , pern1anente de los gobiernos occiden-
Cuando escribi esto, en una poca y que se haban elim.i nado las preocu-
tales, en el objetivo comn de part idos
en la que el pesimismo general sobre la pacio nes de entrcguerras por la insegu- Polticos a parentemente opuestos, y en
econou1a se acen tuaba por las vicisi- ridad y el desempleo. A rgumen t que una de las principales preocupaciones
tudes de las fl uctu aciones de la post- los economistas deberan abandonar su de los eco nomis tas empricos, quienes,
guerra, es1a confi anza optimista en los predilecci n profesional (e histrica- amplia ndo el trabajo de Keynes sobre
beneficios de la industrializacin a lar- mente condicio nada) por la desgracia la inversi n, otorgaron al capital un pa-
go plazo era inslita y poco corrie n1 e y el fracaso, y reconocer q ue ahora te- pel fundamen1 al en el proceso de
para la poca. Pero antes de que pasa- nan que adaptarse a la prosperidad y creci miento.98 Postan observ que <<en
ra una dcada , las mejoras en las cir- el xito. 89 E n Inglaterra . donde pare- todos los pases europeos el crecimien-
cunstancias de las econon1 as occiden- ca que la eco nom a creca a un ritn10 to econ mico se convirti en el credo
tales, y el traslado del inters desde las mayor que en cualquier poca desde los universa l y en una expectati va com n,
preocupaciones internas hacia el desa- buenos tiempos de la era victoria na, y a la que todos los gobiernos tenan que
rroll o externo, significaron que estas dond e haba una demanda si n prece- conon11a rse. En este sentido, el creci-
palabras se convirtieran en un texto ca- den tes de bienes de co nsurn o, la ima- miento econmico fue fruto de la ri-
si sagrado para la siguien1e generaci n gen de Galbraith pareca igualme nte validad econmica.99 Las naciones de
de his1oriadores econ111icos. peninente.90 R.A . Butler, como Mi nis- Eu ro pa aspiraban a sobrepasarse n1 -
tro de Hacienda. predijo que el nivel 1uamrnte, y todos trataban de ponerse
de vida se doblara en un periodo de al nivel de Estados U nidos. Siem pre
11 r veinticinco aos, y MacMillan. corno q ue se creaban agencias de planifica-
Pri mer Ministro, proclam (o advir- cin del gobierno, era para planificar
E nLre mediados de los cincuenta y ti): Nunca habeis es tado an ejon,.91 el creci miento, como oc urri en Fran-
principios de los setenta, el fl orecimien- Al igual que n1uchos de su generaci n d a entre 1948-65 y en Gran Bretaa en
to inesperado y si n precedentes del ca- que haban vivido las incertidumbres de 1962 con la fundaci n del N.E.0 .C.
pitalismo occidental tra ns forrn la5 pa- los aos de entreguerras, A nd rew Significa1ivamente , el National Pla n
labras de Ash1on en Huno de los prra- Schonficld celebr la transformacin del gobierno Labo rista, prese n1ado en
fos q ue ms han influido en la litera- del capitalismo occiden tal desde el 1965, se describi co rno un plan q ue
tura de la historia econ nlica de la pre- fracaso cataclsn1ico q ue pareca ser en proporcione un a base para un creci-
sente generacin.86 Dos dcadas de los aos treinta a la gran mquina de miento econmico mayor. Como lo
crecimiento econmico sostenido como pros peridad del m undo occidental .92 expresara Sir R.oy Harrod dos aos
resultado del aumento de la inversin, Para los economistas y funcionarios despus , <<el crecimiento tiene prioridad
de la productividad y del progreso tec- del escado, estos ca mbios tuvieron tres sob re todos los dems objetivos. IDO
nolgico, jun to con la in11acin limi- consecuencias importantes: la baja del
tada y el pleno en1pleo, crearo n un ni- inters en el ciclo econrnico ; la bs- Uno de los resultados de la confian-
vel de vida cada vez ms alto para la qu eda del crecimiento econnlico inte- za de Occidente en su propia prosperi-
mayoria de los habitantes de Europa rior , y el al za de la eco noma del desa- dad y en su capacidad de lograr y or-
Occidental. Po r supuesto q ue los rit- rrollo . Durante las dos dcadas posre- ganizar esa prosperidad fue la creencia
n1os de crecimient o <;li feran, La nto en- riores a 1950, el ciclo eco nmico, con- cada v.:z n1s fuerte en la posibilidad
tre E.stados Unidos y Europa como trolado por polt icas econmicas key- de ll evar a cabo milagros eco nmicos
dentro de la misma Europa: pero to- nesianas, tom una forma tan acentua- parecidos en el desarroll o del Tercer
das las naciones occidentales se bene- da, con un crecimiento que co1u inua- Mundo, mediante la asistencia tcnica,
ficiaron, y G ran Bretaa no era ningu- ba incl uso en los descensos, que un gru- el comercio y (sobre todo) la inyecci n
na excepcin. Como dij o Postan, re- po de economista~ asinti, aunque de de capital. Co mo proclam Kennedy
sumiendo el desarrollo de Europa des- forma mal izada. a la pregunta: ,sigue en su discu rso inaugural, en el apogeo
de la guerra con palabras mucho ms vigente la idea del ciclo econrnico?93 del op1in1is1no occidental: ,1A aquellas

DEBATS N? 13 81
TEMAS DE HOY
personas que, en las chozas y aldeas de anlisis del crecin1iento econmico; 105 do interpretar la historia econmica de
la milad del globo, luchan por ron1per y en su libro The S1ages of Economic Gran Breta'la de una forn1a que tiene
las cadenas de la miseria de las masas, Grow1h, de gran difusin. hizo su pro- implicaciones inmediatas en la polli-
prome1emos nues1ros mejo res esfuer- pia aportacin co mo historiador eco- ca econmica pa ra los que se interesan
zos para ayudarles a ay udarse. En la nn1ico a la form acin de una polt i- po r los problemas de las ac1uales eco-
prciica, esto im plic una expansin ca ptiblica ms inr.eligentc . Era, expl- nomas pre-industriales.Hl9
n1asiva de la ayuda externa. que se des- cira1nen1e, un ,nan ilies to no co1nun is- Tan1poco fue Rostow el nico en dar
plegara segn las recetas prescritas por 1a, que argu1nent aba sobre cn10 y esla interpretacin. En los d as de ex-
los cconomis1as del desarrollo, que por qu Occidente podra llevar el de- pansin de los arios sesenta, ' 10 va rios
eran los prome1edores primos herma- sarroll o econmico al Tercer l\1undo historiadores econmicos describieron
nos de los econo n1i stas de l n1s eficaz y satisfactoriament e q ue la la Revolucin Indust rial en trminos
creci rnieni o.101 El xito que tuvo el Rusia Sovitica. 106 Se diriga, no a los inspirados por Rostow y su enfoque del
Plan Mars hall en reanimar una Euro- ejecurores de la poltica econmica en crecimiento y desarrollo, si bien no
pa cansada por la guerra par eca un el interior , sino a los hombres de Ya- siernpre coincidan con l en los deta-
buen augurio para iniciativas sin1ilares karta, Rangn, Nueva Del hi y Karachi; lles precisos. La forma de enfocar la
en otros lugares ms lefanos . Pareca los homb res de Tehern , Bagdad , y El historia eco nmica que predomina en
claro que exista cierta afi nidad entre Cairo; tambin a los homb res del su r los aos cincuenta y sesenta, observ
los pro blernas del desempleo en Occi- del desierto, en Acra, Lagos y Salis- M. W. Flinn , q ue refleja el ca mbio de
den1c y el subemplco en el Tercer Mun- bury. Y ofreca un mensaje sencillo: inters de los estudios tericos hacia
do; y que de la inversin en el interior que el mejor parmetro para la promo- los movimien tos a largo plazo, se ha
a la inversin en el extranjero slo ,ne- cin del desarrollo econmico en el fu- trasladado hacia el estudio del desa rro-
diaba un paso. En an1bos frentes lo 1uro lo daba el estudio de la~ revolu- llo econmico en su con1exto his1-
fundamental era el compromiso con el ciones industriales del pasado. Es 1il. rico. 11 1 Deane describi su libro co-
crecimiento y la creencia en que esto se adems de n1s o n1enos correcto, mo un prod ucto del inte rs actual en
pod ra producir a travs de una in)'e<.:- apun c, considerar el proceso de de- el desarrollo econmico, como un
cin masiva de capital.102 sa rrollo que actual mente ava nza en intc n10 de aplica r los conceptos y tc-
Todo cs10 tuvo una profunda in- Asia, Oriente Medio, Afri ca y An1ri- nicas de la econorna del desarrollo a
luencia sobre la manera de enfocar la ca Latina como un proceso anlogo en una par te vital de la historia.1 12 Pe-
Revolucin Industrial de los historia- sus condiciones previas y en su despe- 1er Mathias escribi ccdesde la perspec-
dores econmicos. Rostow, por ejem- gue a los que vivieron otras sociedades tiva del economista interesado en el de-
plo, en los anos cincuenta, traslad sus desde linales del siglo XVIII ha.sea pri n- sarroll o, y apunt de ent rada que en
intereses desde las fluctuaciones hacia cipios del XX. 107 n1uchos sentidos, todas las naciones
el crecimiento. E n la primera edicin A~ se unieron pasado. presente y fu- que actualmente se preocupan por el
de su libro con ese ttu lo, observ c- tu ro, historia econmica y desarrollo crecimient o eco n mico, es tn reco-
mo las cuesliones del desa rrollo eco- econmico. Pa ra el ejecutor de las po- rriendo el mismo camino que Gran
nmico, desde sus inicios relat ivarnen- lticas econmicas, The Srages of Eco- Bretana abri en el siglo clieciocho.I IJ
te primitivos, han inte resado cada vez no,nic Orow1h era un ensayo prescrip- E ..J. Hobsbawn1 admiti que su lib ro
ms a los histo riadores y ejecutores tivo que se apoyaba en ejen1plos his- reflejaba los intereses del presente . . .
de la pol1ica econmica en Occi- tricos; para el historiado r econmico los problemas del desarrollo econm i-
dente.103 Y siete aos despus, descri- era una reinterpre1acin del proceso de co y la industrializacin. 114 Y R.1\1.
bi una notable oleada de pensa mien- industrial izacin en general (y de Gran Hartwell resunli as el consiguiente
to que se cen tra en el proceso de creci- Breta'la en particular) que se inspi ra- cambio de perspectiva: Hhoy, en un
mi ento econmi co. Buena parre de ba en Ja teora contempornea del de- n1undo en el que dos tercios de la hu -
los esfuerzos contemporneos en la his- sarrollo . Al otorgar a la acurnu lacin manidad cont inan en la ms absolu-
toria econmica, continu, estn di- de capital y a la inversin un papel fun- ta pobreza, y con grandes dificultades
rectament e condicionados por el inte- dameptal en el des pegue. dio validez para mejorar su suen e, la Revolucin
rs de la pol1 ica pblica en acelera r el histrica a la teor a de una inyecci n 1ndustrial inglesa, n1s que co n10 una
crecirnient o en las regiones subdesarro- masiva de capital. Y al hacer hinca- catstrofe, se considera como un ejem-
lladas del mundo, inters que su rgi en pi en los sectores principales ofreci plo espectacular y afortunado de
la decada posteri or a la Segun da Gue- un apoyo histrico a los que proponan crecimient0.>)115
rra Mundial . 104 As pues, la Revol u- el creci miento desequilib rado . Pero ci- A~ pues, tanto en la histor ia econ-
cin Industrial ya no se consideraba co- tar a G ran Brcta'la como el caso para- mica como en la teora econmica, el
mo algo terri ble por no estar co n1rola- di gmtico de industrializacin produ - modelo cclico fue destronado y el mo-
do, ni ca,n poco como a lgo cclico por jo una imagen de la Revolucin Indus- delo de crecimien to sustituido. Han -
la misma razn , sino como el primer trial fund arnentalmente diferente de la well observ : No ca be duda de que la
ejemplo de un crecimiento econmi co que haba prevalecido durante las dos preocupacin de lo~ economis1as por el
sostenido que logr en lnglarerra me- generaciones interpretativas an teri ores. crecimiento ha hecho caer en la cuen-
dian1e la iniciati va privada lo que aho- ya qu e en G ran Breta'l a la acu mulacin ta a los historiado res sobre la necesi-
ra se tena que promover en el Tercer de capital, el despegue, y los sectores dad de analizar de una manera ms cui-
Mundo mediante la gestin de los go- principales haban in iciado el proceso dadosa y ms explcitamente terica las
biernos. Dej de parecer algo ,nafa que de crecimiento econmico y, por ello, causas del crecimiento ingls.1 t6 Ex-
debera haberse controlado por la in- el mundo moderno. 108 De ser la raz plcitamente, y fuese cual fuese el pun-
tervencin estatal, para convertirse en histrica de los problemas contem po- to de vista ideolgico, se reescribi la
algo bueno que se deberia f omen1ar a r neos, la Revolucin Industrial pas Revo lucin Industrial con10 una dis-
travs de la ayu da estatal. a considerarse como una gua dada en con1inuidad fundamenta l en el desarro-
En consecuencia, como pos1erior- el pasado para las iniciativas del pre- llo econmico mundial , en la que hu-
mence observara Rosrow, la tarea y el sen te y la meta histrica de las aspira- bo un cambio rad ical en la estructura
pun to de encuentro ms i1nportan1e de ciones futuras. Phyllis Deane observ de la econorna, en la cornposicin de
econon1iscas e historiadores estn en el que <<el professor Rostow ha pretend - la produccin total, y en la distribucin

82 DEBATS N? 13
TEMAS DE HOY
del empleo, que da un significado con-
creto a la idea de una Revolucin
lndus trial.117 Por consiguiente, esta
nueva generacin de libros de texto de
los aos sesenta deca poco sobre la.,
consecuencias soeiales y el ciclo
econrnico.118 Sus bibliografas in-
cl uan los trabajos de los economista\
del desarrollo. Al describir la Inglate-
rra pre-i ndustrial, hicieron extensas
alusiones a los pases subdesarrollados
contemporneos (especialmente Nige-
ria e India). Todos adoptaron el anli-
sis sectorial , y hablaron de un traslado
de los recursos productivos de la agr i-
cult ura hacia la indust ria y los
servicios. l t9 Co nsideraban que Gran
Bretaa haba abierto el camino que
ms tarde seguiran Europa, los Esta-
dos Unidos y el resto del mundo.120
Ms concretamente, estas preocupa-
ciones actuales iluminaban el estudio de
aspec tos part iculares del proceso del
crecimiento. Hartwell por ejemplo, se
sinti animado a adoptar una visin
op1in1ista del nivel de vida durante
la Revolucin Industrial, porque haba
un escepticismo a priori, basado en la Obras de construccin del puenre de Lessart sur Larrance. /879.
teor a moderna del desarrollo econmi-
co , respecto a que el progreso econ-
mico durante un largo perodo pudie-
ra hacer a los ricos ms ricos y a los
pobres ms pobres.121 La imagen del
empresario de Schumpeter como el esta teora reconocan que no era to- pectos con las teorias del crecimiento,
hombre que iniciaba los ciclos se 1rans- talmente aprop iada. que el n1odelo no sino tambin que , si algo mostraban,
f orm en la del hroe que iniciaba el encajaba completamente, que Gran era que cualquier teora simple o po-
creci miento econmico. Lo distintivo Bretaa, por ser el primer pas en in- ltica de crecimiento es absu rda. 128
del crecimien10 es la acthidad empre- dustrializarse, ms que paradigmtico Otros vieron esto an ms explcita-
sarial, observ Arthur Lewis, y los fue un caso nico . En parte, esto sur- mente. B. L. Anderson examin el
historiadores econmicos compartan gi como consecuencia del rpi do re- mundo reducido de las finanzas de
su opinin. 122 Aument el nmero de chazo de las partes ms especficas de Lancashire, un mundo caracterizado
estudios sobre los empresari os ricos, la teora del despegue de Rostow, ya por las relacio nes cara a cara entre los
triu nfadores y famosos, ensalzando su que los estudios detallados de la <acu- actores, y concluy que la banca fue
se nsibilidad para detec1ar las coyuntu- mulacin de capital y del papel del al- ms bien una respuesta a la industria-
ras econmicas oponunas y para godn sugeran u_n progreso ms bien lizacin que una causa de ella . t29 G.R.
crearlas.123 De la misma manera, se evolutivo que revolucionario. 125 Gene- Hawke argument que se haba sobre-
dio un gran inters por el papel que ha- ralizando ms, Deane concedi que se valorado la importancia de los ferro
ba desempeado la banca fi nancian- ganaba poco analizando la Inglaterra car riles, y que en 1865 slo contribu-
do este prin1er eje1nplo de crecimiento pre-industrial como si se tratara de un yeron con una cifra aproximada del 10
eco nmico. Un estudio de tales carac- pas contemporneo subdesarrollado: por cient o de la renta nacional. 130 Y
tersti cas sobre las finanzas du rante no era un pas superpoblado, ni tam - respecto a la primera fase de la Revo-
la Revol ucin Industrial pretenda poco tenia un 90 por ciento de agricul- lucin Industrial , S.D. Chapman em-
arrojar alguna lu z sobre un problema tura; era una sociedad rica en recursos, pez a socavar la convencionalmente
prctico apremiante - a saber, la fi. con un alto ndice de alfabetizacin y supuesta importancia de la mquina de
nanciacin del desarrollo econmico, con un sistema de mercado bien vapor. 13 1 En una discusin ms gene
proporcionando datos empricos pa- desarrollado. 126 Antes de 185 1, como ral, E.A. Wrigley lanz uri doble ata-
ra las distintas necesidades de los eco- admitieran Mathi as, Deane y Landes. que, en parte contra el nfasis dado a
nomistas del desarrollo, los planifica- la imagen global del pas y de la eco- las estadsticas nacionales globales, que
dores y los gestores de la poltica eco- noma era muy diferente de la que se ocultaban impor tantes diferencias re-
nmica que luchan con los problemas desprenda del examen de los sectores gionales, y en pane contra el tratamien-
tericos y prcticos de. un despegue 1ns avanzados: la agricultura, si bien to teleolgico de la Revolucin Indus-
industrial>). 124 cada vez menos, segua siendo domi- trial, que resultaba de la acumulacin
As se estableci el crecimient o co- nante, y las industrias textiles y meta- progresiva de factores que explicaran
rno la interpretacin dominan te, mien- lrgicas empleaban una proporcin re- por qu ocurri primero en Inglaterra .
tras los datos sobre la Revolucin In- lativamente pequeila de la fuerza de Sugiri que quizs, de todas formas ,
dust rial se seleccionaban y se organi- trabajo. 127 Realmente, Hartwell fue fuera todo un accidente.132
zaban de acuerdo con la teora del de- an ms lejos, sugi riendo no solamen- Las crticas llegaron tambin de
sarrollo econmico. Sin embargo, aun- te que los datos de la industrializacin otros mbitos. Como economista. D.
que se hiciera as, los que empleaban britnica no coincidan en muchos as- Whi tehead atac la idea de tratar la

DEBATS N ? 13 83
TEMAS DE HOY

Revolucin Industrial inglesa como si su mayor parte relacionada con la in- tados en la historia a plan tear lneas
fuera an loga a la transicin hacia el versin. En tanto los problemas d el especficas d e poltica que permitan a
crecimiento a utG-sostenido de los pa - presente continuaran s iendo los d e la comunidad mundial atravesar el pr-
ses conte mporneos subdesarrollados, crecin1iento interior y desarrollo exte- ximo cuarto de siglo con un xito ra-
a rg umentando que precisamente por rior , prevalecera esta imagen optimis- zonable. T anto para l como para
ser el primer caso - y por ello el ms ta sin precedentes de la Revol uci n In- ot ros, e l cambio de las c irc unstancias
claramente evolutivo- es probable- dustrial, tan diferente de la que ofre- ha s ido notable:
mente et menos til de todos como cieron las dos generaciones anteriores.
ejemplo d e cmo crecer.133 H.J. Slo cuando cambiaran de nuevo las Durant e la primera mitad de los aos se-
H abbak uk atac la nocin desde la his- co ndic iones actua les se reins ta ura rian, tenta, se lleg a un punto crtico en la eco
toria , coro.pa rando Gra n Bretaa y Es- por derecho propio y totalmente, las non1a mundia l, y de hecho en la civiliza-
tados Unido s a comienzos del siglo reservas planteadas duran te la genera- cin industrial. Se rompi un modelo de
XIX, a ,nenudo con desventajas para cin del crecinento como la nueva in- progreso econmico)' social que habia per-
manecido casi un cuarto de siglo. P olticos,
e l prin1ero. E n vez: de lomar por su- terpretacin, recordando, a su vez, e l economistas y ciudadanos se encontraron
puesto el crecimiento britnico, expl i- trabaj o anterior d e Clapham. instalados en un mundo algo nuevo e inc-
cando simplemente cmo hab a ocurri- modo. Se cuestionaron las formas habitua-
do, Habbakuk dio la vuelta a esta idea , les de pensamiento y accin, porque ya no
preguntndose, de una manera que re- parecan ajustarse a la marcha de los acon-
cordaba a C lapham, no por q u hubo IV tecimientos. Las espectativas sobre el futu-
ranto creci miento, sino p or qu hubo ro se hicieron inseguras. 141
tan poco . Sugiri que los recursos fi- Desde mediados de los aos seten-
na nci eros eran limitados, los empresa- ta , el clima econmico ha cambiado de Galbrai th expres senti,nie ntos pa-
rios tradiciona li stas. el mercado con- nuevo profundamente. Las dos dca- recid os con palabras parecidas, dejan-
trolado y la difusin de innovaciones das de prosperidad sin precedentes pos- do cons ta ncia de l cambio desde La so-
lenta, de manera que la energa de va - teriores a la guerra terminaron de for- ciedad opulenta a La poca de la in-
por no se aplic masivamente hasta la ma a brupta con la crisis energtica de cert idu,nbre. l\lt icntras e l pero do des-
dcada posterior a I 870.134 A pu nt: 1973-74 , y la aparicin de una nueva d e 1945 hasta l 965 fue bu eno y lleno
amenaza, la estanflacin, contra la cual d e confianza, un buen tnomento para
Habitualmente se centra la atencin en la economa keynesiana pareca no ser eco non1ista, la ltima dcada ha
explicar por qu el progreso econmico bri- ofrecer ningn a nl idoto . Y e n el mis- d emostrado simplemente y una vez ms
tnico dura nte la Revolucin Lndustrial fue mo momento que se cuestionaba la ine- la complej idad desconcertante de los
tan rpido en comparacin con el de otros vi labilidad del crecim iento, tambin se problen1as que actualmente afronta la
pases. Pero quizs el problema ms intc puso en duda s u convenienc ia. Desde hu manidad . 142
resante sea por q u el progreso ingls en la el punto d e vista del medio ambiente, Por otra parte, al mismo tiempo que
primera mitad del siglo XIX no fue ms r- cuya formulacin ms famosa fue la de e l creci mien to econmico en Occiden-
pido todava. lJ5 Schumacher , se d eca que el crecimien- te se hizo ms inseguro y/o inacepta-
to no deberi'a darse: uno de los erro- ble, el desarrollo econ mico como dis-
A un n ivel ms general B.E. Supple res ms graves d e nuestra poca, ciplina perdi la confianza en s mis-
protest contra el deseo tan genera li- escribi, en un ataque explcito a Gal- mo, y como p olt ica se hizo menos
zado de est udi ar la Revoluci n indus- brait h, <<es la creencia en q,ue "el pro- creble.1 43 En parte, esto es consecuen-
trial nicamente desde el punto d e vis- b[ema de la pro duccin" se ha re- cia de las crticas la nzadas sobre el te-
ta del crecimiento econmico. Seal suelto. 137 Y desde otro punto d e vis- ma por la izqu ierda neomarxista (quie-
que, al incorporarse a la tropa d el ta, el ecolgico , representado por e l in- nes argum entaban que el d esarrollo s-
paradigma de la economa del desarro- forme del Club de Roma , se argumen - lo cond uca a un mayor desempleo, un
llo los historiadores econmicos esta- Laba que, en c ualquier caso, el c reci- aumento de la desigualdad y un creci-
ban ignorando oLros tipos de cambio miento econm ico conti nuado no po- mien to del neoimperialismo occidental)
eco nmico, y ni si quiera estaban ana- dra darse, porque se a gota ra n los re- y por la derecha neocl sica (q uienes
lizando el proceso histrico del creci- cursos de la Tierra: por primera vez. aseguraban con igual vigor que el de-
n1iento con la diversidad de aproxima- se ha hecho vital que investiguemos e l sarrollo slo conduca a una mala dis-
ciones que se merecia.136 precio d e un crecimiento ma terial ili- tribucin d e los recursos y a dficits en
Estas advertencias ge nerales contra mitado y que consideremos las alterna- la balanza de pagos., y no al crecimien-
el predo minio de la apro.ximacin a la tivas a s u cont inuacin.138 Con10 co- to econmico). Una causa ms signifi-
Revolucin Industrial d esde el punto de rrectamente resumi Rostow: De for- cativa de esta prdida de confianza y
vista del crecimiento en los aos sesenta ma repentina, en los aos setenta, se credibilidad qu izs sea el hecho de que
no se tomaron ms en cuenta q ue los puso en duda la inevitabilidad, e inclu- la econo,na del desarrollo no parece
res ultados de las in vestigaciones deta- so la legitinlidad , del crecimiento haber funcionado. En muchos pases
lladas que tambi n sea laban las mis- econmico. 139 del Tercer Mundo , la dis tribucin de
mas conclusiones. P orque aunque los El resultado fue la vuelta al pesimis- la renta se ha hecho n1s desigual y no
autores de los libros de texto se cu ida- mo reina nte antes de la aparicin de la menos; la p romocin del desarrollo
ra n de inclu r sus reservas, todava en - economa del crecimiento. A las dos econmico ha producido un retroceso
focaban la Revo lucin Industrial des- dcad as ms notables en cuanto al cre- espectacular en cuanto a los derechos
de la perspectiva de Ja economa del de- cimiento econ m ico de la historia n10- hu man os; y todo el proceso de moder-
sarrollo y esperaba n que s us resu ltados dcrna, explic Rostow, sigui el ma- nizacin parece haber producido ms
pudieran servir a los que planificaban yor d esafo planteado a la civilizacin tensiones que beneficios. P o r o tra par-
el crecimiento en el Tercer Mundo. As, industrial desde que s ta empez a to- te, se tuvo que aceptar hu,nildemenle
aunq ue de forma involuntaria, d ejaron mar fo rma hace dos siglos>>. 140 En el descubrimien to paulatino de que al
a muchas ge neraciones de estudiantes consecuencia, el inters de Rostow ha igual que no exista una Revolucin In-
con la sensacin de que la Revolucin cambiado, u na vez ms, desde escribir dustrial que se ajusta ra a un n1odelo t-
1nd uscrial fue repentina, exitosa y en manifiestos del d esarrollo fundan1en - pico, tampoco se. poda encont ra r un

84 DEBATS N? 13
TEMAS DE HOY
.
pas subdesarrollado tpico: el tamao, dustrial que se hunde sugiere un futu- vista este confirmado por Sheila Ma-
poblacin, recursos y poltica de cada ro dominado por un nuevo feudalismo, rriner, quien adems argumenta que la
pas diferan Lanlo que era imposible que asociar a las viejas familias terra- bancarrota pudo haber sido una con
una nica receta para la transforma tenientes (que por definicin poseen el dicin tan tpica para los empresarios
cin. Como consecuencia, la confian- recurso nacional ms duradero y valio- como el logro de beneficios, durante la
za con que los economistas del desa- so) coD los nuevos amos de los D1edios poca clsica de la Revolucin
rrollo se haban puesto a trabajar en los de con1unicacin, servicios e informa- lndustriaJ. 155 De forma an ms sig-
aos cincuenta y sesenta se vio muy cin. Observado bajo esta luz, el pa- nificativa, Gatrell y Chapman han apli-
reconada. 144 sado industria! de Oran Bretru"!a se ve cado explcitamente la visin de los l-
Dentro de este clima mundial de pe- simplemente como un episodio efme- mites del crecimiento>> al preguntarse
simismo generalizado. ha sido la eco- ro entre el viejo y el nuevo feudalismo: por qu entre 1800 y 1850 las empre-
noma britnica una de las ms afec- u n lirteo con la cultura fabril, un sas de algodn slo crecieron hasta al-
tadas de la Europa occidental. Oal- perodo en el que temporalmente canzar un tamao mediano. Y sus res-
brai th observ que actualmente nin- existi una clase fabril de trabajado- puestas - las restricciones financieras
gn tema despierta tanto inters co,no res manuales, una fase pasajera antes y la preferencia empresarial por una es-
los problemas econmjcos de Gran de que el pas volviera a su esquema cala de negocios modest a- recuerdan
Bretaa.145 Rostow estaba- de acuer- tradicional. As pues, copcluye que la formulacin anterior de Habbak uk,
do: La desaceleracin britnica de fi- <<la explosin de la energa

alrededor de recuerdo que en el caso de Oat rell se
nales de los aos sesenta fue ms acu- 1750, al principio de la primera revo- hace explicito.156
sada que para la mayora de las otras lucin industrial, ahora deja ver su ver Al mismo tiempo, la influencia de la
economas industriales importantes, y dadera naturaleza: para Oran Bretaa, energa y el transporte en la Revolucin
el irnpacto consiguiente de la revolu- un xito excepcional e irrepetible>>. 153 Industrial se ha reconsiderado profun-
cin de precios de los aos 1972 a 1977 Desde luego, este clima de opinin damente (y restndole importancia).
fue ms marcado.146 Desde 1974, es muy diferente del que predomin Von T unzelmann, formulando su in-
Oran Bretaa ha tenjdo peor suerte que desde 1955 hasta 1975 y, como mues- vestigacin en trminos explcitamen-
muchos pases occidentales en esta nue- tra el trabajo de James Bcllini, ha con- te contemporneos, emprendi la pri-
va poca de incertidumbre, con ndices ducido a un cambio importante en la mera crtica detallada de la interpre-
de inflacin y desempleo mayores, del estimacin popular de la Revolucin tacin de la Revolucin Industrial. ..
mismo modo que panicip en menor 1ndustrial britnica desde la poca en desde el punto de vista de la crisis ener-
medida de la prosperidad de los aos que se vea como el comienzo brillante gtica. Despus de examinar sus co-
de posguerra. 147 Para los pesimistas, de la gran historia triunfal de Occiden nexiones anteriores y posteriores, y su
esto ha motivado un lamentarse por la te. Al mismo tiempo, esta generaliza- influencia en la industria text il, conclu-
llegada de un mundo postindusrrial, da crisis de confianza de Occidente, la ye que, durante la primera mi tad del
con una clase obrera abatida y frag- ac titud defensiva de la economa del siglo XIX, la mquina de vapor 1uvo
mentada, unos sindicatos debilitados y desarrollo, y la preocupacin por la un impacto relativamente pequeo.15 7
un partido laborista dividido.1 48 Para economa britnica, han tenido un Otros estudios, realizados desde tradi-
los escapistas, ha despertado (al igual efecto profundo (y simultneo) sobre ciones metodolgicas bastante di feren-
que la depresin de los aos treinta) la forma en que .los historiadores eco tcs, y todos fuertemente endeudados
una fuerte aficin por los temas nos- nmicos han enfocado la Revolucin con el 1871 Re1urn of Factories and
tlgicos, evidenciada por xitos litera- lndustriaJ. tS4 Porque el cambio decir- Workshops, han mostrado lo limitada
rios tales como Lije in /he Engfish cunstancias que se ha producido desde que era , todava en 1871, la difusin
Country House y The Coun1ry Diary 1974 ha generado un ambiente en el de la energia de vapor, y, correlativa-
oj an Edwardian Lady. 149 Y para los cual las visiones disidentes de los aos mente, lo generalizado que segua es-
optimistas, es considerado como el co- sesenta, e incluso algunas de las opinio- tando el uso de la fuerza humana y ani-
mienzo deun futuro en marcha, ba nes disidentes de Claphan de los aos mal en las pequel'las unidades de
sado en el ocio, la cultura y la educa- veinte , se han conver tido en la nueva produccin.158 Samuel, en par ticular,
cin, que no debe ser una seal de alar- ortodoxia. reconociendo su deuda con Habbakuk,
ma sino <<un modelo para otros en la E n lugar de presentarse como caso ha criticado la visin convencional que
poca postindustria1>,.1so paradigmtico, como el primer y ms dice que la economa de mediados de
Esta diversidad de respuestas a los famoso ejemplo de crecimiento econ- .la era victoriana se caracterizaba por
problemas econmicos britnicos cobra mico, la Revolucin Industrial britni- la coexistencia de sectores atrasados y
unidad por la creencia de que Gran ca se pinta ahora con un tinte ms ne- adelantados: para l, una mejor des-
Bretaa actualmente se est desindus- gativo, como un fenmeno limitado, cripcin sera <(el desarrollo desigual,
lrializando, idea que se ha convertido restringido y poco sistemtico, en el puesto que toma en cuenta el hecho de
en el tpico favorito de finales de los que varios hechos o no ocurrieron, o que la mecanizacin en realidad
aos setenta y principios de los tuvieron un efecto mucho menor de lo aument el nmero de empleos que
ochenta. 151 Fue el punto de partida de que anteriormente se supona. El.estu- usaban el trabajo intensivo. IS9 Y pa-
la imagen optimista pintada por Nos- dio de la actividad empresarial, por ralelamente F.M.L. Thompson ha
siter de <(U n futuro en marcha, y por ejemplo, ha cambiado dramticamen- mostrado cn10 la llegad de los ferro-
otra parte, la visin mucho ms pesi- . te el nfa5is desde los empresarios gran- carriles produjo, antes que una reduc-
mista de Bellini se apoya tambin en des y triunfadores a los pequeos y fra- cin, un aumento en el nmero de ca-
una evidencia similar.152 De hecho, la casados. P.L. Payne apunta que los ballos usados durante todo el siglo
descripcin que hace Bellini de la eco- nombres que se han hecho famosos no XIX.160
noma britnica pasada y presente se eran empresarios tpicos. Por el con- Desde puntos de vista ms amplios,
mantiene como una expresin repre- trario, sugiere que era ms probable tambin ha habido cambios de nfasis.
sentativa del conocimiento convencio- que el hon1bre de negocios medio fue- En lugar de hacer hincapi (sean cua-
nal sobre. el tema de principios de los ra el incompetente promotor de peque- les sean las reservas) en lo 1nucho que
aos ochenta. Su imagen de una pros- as empresas que el generador exitoso habia ocurrido antes de 1851, ahora es
peridad que declina y de una base in- de empresas a gran escala, punto de habitual fijarse (sean cuales sean las re-

DEBATS N? 13 85
TEMAS DE HOY
servas) en lo poco que haba cambia- que la transicin d e Gran Bretaa ha- lucin ind ustrial tuvo lugar antes de
do realmente. Algunos estudios, expl- cia una sociedad indus trial se caracte- 1850, y que el sis1ema fabril haba
citamente ende udados con Wrigley, riz por su paulatinidad adn1irable- triunfado. (<Est claro , argumenta
han subrayado lo lirn itados y localiza- mente pacfica, pero tambi n, y preci- <<que ya no se puede sos tener esta vi-
dos que fueron los cambios que se pro- samente por ello, por ser incompleta. sin anterior segn la cual era una
dujeron antes de mitad de siglo.161 Aade que en la primera nacin in- transformacin repentina y cataclsmi -
Otros han argumen tado que la expe- dustrial del rn undo e l crecimiento eco- ca q ue con1enz al rededor de 1760.
ri encia atpica del Lancashirc indus trial n1nico se miraba frecueniemente con De acuerdo con estas apreciaciones, su-
se ha usado excesivamente como base sospecha y desprecio>), y que la indus- braya que, las industrias de bienes de
para generalizacio nes a nivel nacional, trial izacin no pareca encajar del lo- co nsumo se mantenan en gran med i-
micnt ras que realmente fueron los con- do, resultando que la permanencia d e da , como industria s artesanales, loca-
dados mercantiles y consumistas s irua- los valores aristocrticos fren el cre- lizadas en talleres peq ueos: que. en
dos alrededor de Londres los que pro- cimienLo econn1ico en luga r de g ran parte, las pautas que regan el em-
porc ionaro n el mayor estmulo al cre- est imularlo.166 De nuevo, esta inter- pico y la estruct ura ocupacional, como
cimiento econmico. 162 Un estudio pretacin hace ms hincapi e n lo que mues1ra el censo de 1851, continuaban
cuantativo recienle ha sugerido q ue el no ocurri que en lo que ocurri: e n dominad as por artesanos tradicionales,
crecim iento econm ico britnico entre los lmites del crecimiento ms que en labradores y si rvi entes domsticos; y
1770 y 1815 era una tercera parte ms las condiciones favorables para que se que las fbricas y la energa d e vapor
len to de lo que a nteriormente se supo - produjera. se exlendieron a un ritmo muy lento.
na; otro es t udjo ha reinterpretado el Este cambio de nfasis (desde lo que Seala que si la Revolucin Industria l
perodo d e despegue como un pero- se haba logrado antes de 1851 a lo que se sita en el perodo que va desde 17(/J
do de eslanlacin; mientras que una no se haba logrado, desde el despe- hasta 1830, como ocurre frecuentemen-
d escripci n ms impresionista ha pues- gue hacia un crecimiento sostenido;, a te, entonces existen buenas razones pa-
to en duda en su tota lidad la idea de los limites del crecimiento, desde los ra cons iderarla como la Edad de la
que hubiera ocurrido u n boom a me- agregados nacionales y el anl isis por Energa Hidrulica. <1 Los historiado-
didados de la poca victoriana . 163 La sectores a las variaciones regionales y res econn1icos britnicos, concluye,
visin de Gra n bretaa como la prime- e l desarroll o des igual, d esde los pocos, han te nd ido genera lme nte a poner de-
ra nacin en industrializarse, cuyos xi- grandes y exitosos empresarios a los masiado nfasis en la Revol ucin in-
tos emulaban conscien te1nen1e los de- much os pequeos e incon1petentes) se dus trial de 1750 a 1850 .. . Gran parte
ms pases, se ha debilitado tambin se- ha convertido en una ortodoxia 1an de la Inglaterra de 1850 no se diferen-
riamente al reconocer casos que la con- d ifundida que - a l igua l que las inter- cia ba notablemente de la de 1750 . 168
tradicen , especialmente el de Francia, pretaci o nes a nteriormente predomi- Incluso el estudio general ms recien-
del cual se argumenta ahora que la in- nantes- 1rasciende c ualquier preten- te , a pesar de toda su novedad melo-
dustriali zacin se desarroll de forma sin de ser el coto cerrado de algu na dolgica, llega a conclusiones no1able-
diferen le y q ue, en cualquier caso, d u- metodologa o aproximacin ideolgi- 1nente parecidas, no slo a las de los
rante gran parte del siglo XVII 1, tena ca par ticular. Por ejemplo, los ensayos historiadores econmicos que trabajan,
una p roductividad superior a la de que escribi Mathias en los aos seten- sin embargo, con un lenguaje bas tante
Gran Bretaa. t~ ta muestran un can1bio manifiesto de diferente, si no tambin a comentaris-
E n trminos,generales, el cuadro re- nfasis en relacin con la argumenta- tas conten1porneos ta les como Bell i-
s ultante de la Revolucin Industrial se cin que desarro ll en su libro The ni . Tome mos, por ejemplo, a N . L .
parece no1ablemen te al que pin t Be - Firsr Industrial Narion. En este libro el Tranter:
llini. El es1udio de Rubinstein sobre los punt o de partida fu e el desarrollo y el
millonarios ingleses hace hincapi en crecimien to. y las reservas se incluye- La Revolucin Industrial britnica fue un
los limites de la riqueza q ue impidie- ron paulatina y cautelosamente, al con- inciden1e muy modesto que surgi lenta-
ron a los empresarios indus triales fa- trario de lo que sucede en los ensayos. menie del pasado como parte de un largo
briles hacerse, con mu cha diferen cia, Apunta que el crecimiento britnico proceso evolutivo, y no como una ruptura
tan ricos con10 los d e Estados Unidos fue el primero y. por esta misma razn, tajante e inmediatamente reconocible con
la experiencia 1radicional: su lccnologia fue
(a1npliando as la formulacin d e Ga- diferente de <1todos los casos posterio- comparativamente prin1itiva y a pequea es-
trell), y hace notar que la mayo ra de res . A conl in uacin escribe que, e n cala: nec~sitaba relativamente poco capital
los mu y ricos, sobre todo en la fase cl- los a os sete nta , se puede decir con de inversin adicional: su capaci dad de in-
sica de la Revo lucin Industrial , eran ciena seguridad histrica que Gran troducir tecnologa que ahorrase trabajo fue
los terratenientes y los fi nancieros, g ru- Breta11a siempre ha s ido una econo- limitada: y su ri1 mo fue paulatino y sin
pos esios por los que precisame nte Bc- n1a de crecirniento len10. Y ot ros n1i- coord inacin.169
lli ni se ha preocupado en relacin a su ra n con mayor escepticismo que antes
supervivencia y renacimiento. 165 Y el el tra bajo de los econon1istas del desa- Y D.N. McCloskey:
estudio de M . .J. Werner sobre las acti- rrollo , en 1anto se relacionan con la di -
tudes culturales, estimulado por el re- fusin de tcnicas, la acun1ulacin y Tan1 0 para Inglaterra como para otros
conocimiento de que el mar de los aplicacin de capital, los diagnsticos pases, la Revolucin Indust ria slo fue el
Sa rgazos econmico en el cual nave- de la pobreza y los p rogra111as de ayu - acontecimiento central de la historia moder-
gaba la economa britnica a finales de da externa. La inluencia d el famoso na en la memoria. y no en la realidad ... En
los aftos setenta era un problema con prra fo de Ashton es mucho menos 1861, al final d el perodo que se s uele de-
una larga historia, ampli el alcan- n,aniliesta en estas opiniones que en las signar corno la Revolucin lndus1rial, slo
ce de la cuestin al hacer hincapi no de hace una dcada.J67 se empleaba alrededor del treinta por cien-
so lan1ente en los ln1ices del progreso A nivel ms general, el estudio re-
10 de la fuerza de trabajo en actividades en
las que se haba dado una transformacin
industrial y de la fo rn1acin de la clase ciente de A. E . Musson tiene la inlen 1cnica radical desde 1780 ... La Gran Bre-
med ia an1cs de 1851, sino tambin en cin expresa d e desmitificar lo que el tai'la de 1861 no era una fbrica de algo-
que si alguna vez hubo compromiso considera como la interpretacin ge- dn ... No es la nica tarea de la historia
con la mentali dad del crecimiento, fue neral presen lada e n la mayora de los econmica britnica para el periodo de 1760
hasta un punto n1uy limitado. Apunta libros de texto, a saber, que la revo- a 1860 explicar y evaluar la Revolucin In-

86 DEBATS N ? 13
TEMAS DE HOY

DEBATS N? 13 87
TEMAS DE HOY
dustrial. Volviendo a un tema anterior, gran trial. .. han reflejado, como suelen hacer los que plantea que la Revolucin Indus-
parte de la vida econmica de Gran Breta- historiadores, el punto de vista particular trial realmente fue una coyuntura cri-
na fue slo levemente afectada por ella. 170 de su poca... Y de la misma manera que tica en la historia humana. En este sen-
cada generacin se ha beneficiado de sus tido, la historia econrrca de la Revo-
O como lo expresa McClos key en predecesores, tambin se ha diferenciado de
otro tex to, quizs Gran Bretaila antes lucin industrial reescrita por cada ge-
ellos, de modo que la generacin actual, si
de la dcada de 1870 estuviera en un bien puede enorgullecerse de introducir una neracin puede ser ms una creacin de
proceso rpido de industrializacin , pe- nueva aproximacin, seria imprudente si re- los lectores que de los autores.
ro todava tena una economa chazara demasiado pronto las interpretacio- Considerando el mismo fenmeno
agrcola.171 nes anteriores.175 desde el punto de vista de la oferta, pa-
Actuahnente, esta interpretacin ba- rece estar claro que el producto sumi-
sada en los lmites del crecimiento nistrado siempre ha sido ms comple-
predomina totalmente, tanto en Esta- V jo de lo que suponan los consumido-
dos Urdos como en Gran Bretaa, en- res. Porque la interpretacin dorrnan-
tre historiadores econmicos tanto vie- Esta es una relacin necesariamente te de la Revolucin industrial en cada
jos como nuevos. El ltimo cuarto del sinttica de un largo perodo de la lite- generacin nunca ha sido tota lmente
siglo XIX ha eclipsado al ltimo cuar- ratura histrica, y por ello es un resu- dominante: los historiadores econmi-
to del siglo XVIII como perodo en el men inevitablemente selectivo de una cos se han comprometido mucho me-
que se produjeron los cambios ms im- etapa larga de ta historia econrrca. nos en sus interpretaciones de lo que
portantes, en el que Gran Bretaa se La conclusin general parece ser que, se podra desprender de las opiniones
convirti en una sociedad urbana de de acuerdo con el aforismo de Croce, de sus lectores. Como todos los histo-
clases; en el que la energa de vapor se la historia econmica s que es, en este riadores, siempre nos han dicho ms de
aplic y se difundi masivamente; y en sentido, historia contempornea. Lo la poca sobre la cual escriben que de
el que la econon1a se hizo madura. pretendan o no, lo sepan o no, les gus- la poca en la que viven. 176 En parte,
Este tambin es un punto de vista com- te o no, los historiadores econnlicos esto se debe a que el tema tiene su pro-
partido por varios, entre ellos, M.E. escriben tratados sobre su poca y a pia lgica evolutiva interna, segn la
Rose: menudo para su poca. Con o sin ra- cual los conocimientos acumulados y
zn, los contemporneos discernieron las hiptesis formuladas inluyen a su
Los acontecimientos econmicos y socia- cuatro fases fcilmente identificables en vez sobre los desarrollos fut uros al es-
les a finales del siglo XIX y principios del la evolucin de la economa britnica timular investigaciones posteriores en
XX pueden haber producido un mayor des- (y, ltimamente, de la mundial) desde una direccin determinada. La mane-
barajuste de las prcticas y actitudes labo- la dcada de 1880; duran te estos cien ra en que los escritos de los Hammond
rales del pueblo ingls que los de finales del aos, cada una de las cuatro genera- impulsaron a Clapham a expresar el ar-
siglo XVIII y principios del XIX.172 ciones que han escrito sobre la histo- gumento optimista que hasta enton-
ria econ1nica de la Revolucin Indus- ces no se haba planteado de una for-
Y Musson tambin comenta: trial ha desarroUado una interpretacin ma extensa es un claro ejemplo de es-
dominante tan parecida a esas visiones to, y otro sera el trabajo emprendido
Hay buenas razones para considerar que contemporneas de la economa que la por Deane y Habbakuk para poner a
fue durante el perodo comprendido enlre similitud no se puede atribuir a una prueba los aspectos cuantitativos de la
1850 y 1914 cuando realmente se di la Re- mera casualidad. Coinciden notable- tesis del despegue de Rostow. As
volucin Industrial a escala masiva, Lrans- pues, est claro que cometeramos un
mente.
formando la sociedad y la economa en su
1otalidad de una forma mucho ms amplia Sin embargo, esta coincidencia nun- error si formulsemos la proposicin
y profunda que los cambios anteriores.173 ca es total y no sien1pre es exacta. En de Crpce de una manera demasiado re-
parte, esto se debe a que cada una de duccionista, y si argumentsemos que
En comparacin con las interpreta- las cuatro interpretaciones dominantes los escritos de los historiadores econ-
ciones que imperaron durante las tres es producto tanto de la demanda co- micos de la Revolucin Industrial son
generaciones anteriores, esta visin de mo de la oferta. Por ejemplo, en los meramente un ejemplo de las ideas co-
la Revolucin Industrial desde el pun- al'los veinte se lea ms a los Hammond mo superest ructura.
to de vista de los lirrtes del crecimien- que a Clapham, quizs porque su ima- Por otra parte, la dinmica del pro-
to todava no ha predominado duran- gen pesimista de la Revolucin Indus- ceso investigador y los adelantos y re-
te mucho tiempo. Al igual que las fa- trial parec a relejar de forma ms trasos en la moda interpretativa desta-
ses anteriores, tampoco impera total- apropiada la experiencia contempor- can todava ms la autonoma evoluti-
mente. EL trabajo de Wrigley y Scho- nea. La interpretacin optimista de va del tema. Una nueva fase en el de-
field, en particular, ejemplifica un ar- Clapham no atrajo mucho la atencin sarrollo de la economa contempornea
gumento potente (si bien hasta ahora hasta los arios cincuenta y sesenta, y su sien1pre tarda algn tiempo en revelarse
ignorado) a favor de rehabili tar la Re- argumento sobre los lmites del creci- como tal; los proyectos de investigacin
volucin industrial como un perodo de miento>) no se hizo popular hasta fina- tardan un tiempo en concebirse, en de-
cambios econmicos masivos que les de los aos setenta y principios de finirse, en emprenderse, en escribirse,
supusieron una ruptura radical con el los ochenta. Y ha ocurrido lo mismo y en publicarse; y a los estudiantes
pasado. 174 En general, sin em bargo, con otras generaciones. Por ejemplo,' postgraduados les pueden influir pro-
es la interpretacin desde los lmites durante los ai'los sesenta se prest ms fesores cuyos puntos de vista estuvie-
del crecimiento la que predomina ac- atencin a Rostow que a Habbakuk o ron condicionados en parte por cir-
tualmente, y las palabras de Flinn, aun- a Supple, no porque el primero tuvie- cunstancias econmicas anteriores. En
que se dirigieran explcitamente a la ter- ra razn y los otros no la tuvieran, si- el caso de la interpn;tacin de la Re-
cera generacin de historiadores econ- no porque su trabajo pareca sintoni- volucin Industrial desde el punto de
micos, parecen poder aplicarse tambin zar mejor con el clima y las circunstan- vista del ciclo econmico, por ejemplo,
a sus descendientes actuales: cias del momento. Y ahora, de la mis- para este tipo de trabajos no hubo de-
ma forma, la escuela de los lirr tes del manda hasta los aos treinta; la Segun-
Las distintas generaciones de historiado- crecimiento reclama ms atencin que da Guerra Mundial retras todava ms
res que han estudiado la Revolucin Jndus- el argumento de Wrigley y Schofield el programa de investigacin; y los ti-

88 DEBATS N? 13
TEMAS DE HOY

bros ms importantes sobre este tema ron un pun10 de vista parecido, que no mental mente determinados por <<las
no se publica~on hasta principios de los se puede usar esta influencia para ex- preocupaciones del presente.
cincuenta. Pero fueron las preocupa- plicar las visiones de toda la generacin Dicho de otra forn1a, las cua1ro ge-
ciones de los anos de entreguerras las en su conjunto. De forma anloga, en neraciones de la hisLoriografa de la Re-
que explicaran que salieran a la luz en- el segundo perodo, keynesianos como volucin Industrial que han aparecido
tonces, y no los problemas similares de Rostow, escpticos como Ashton y no- aqu -como <<consequencias sociales)),
la dcada inmediatamente posterior a keynesranos como Beveridge, todos eli- como fluctuaciones cclicas}>, como
la II G uerra; stos problemas asegura- gieron trabajar sobre el ten1a de la na- <<crecin1iento econmico y corno l-
ron solamente que los libros recibiran turaleza cclica de la Revolucin Indus- mites del crecimiento- todas tienen
amplia difusin y una buena acogida tri al; as, de la misma forma, en la ter- un marcado parecido con los parad ig-
cuando finaln1ente se publicaran. As cera fase, las descripciones de la Revo- mas que Kuhn ha destacado como ca-
pues, aunque se puedan distinguir ge- lucin Industrial de Hart,vell o Hobs- ractersticos de la evolucin del pensa-
neraciones tanto de actuaci n econ- bawm tienen ms semejanzas que di - miento cientfico. Aqu, Lambin, ca-
n1ica como de historia econmica, s- ferencias (por los menos vistas con la da fase de interpretacin se caracteri-
tas no siempre co.inciden exactamente distancia de nuestra poca): es dec ir, za por un grado relativamente alto de
con el tiempo. que estn profundamente influenciadas coherencia interna dentro de la disci-
De es1a manera, es necesario modi- por Rostow y por las ceoras del creci- plina, donde la con1unidad de historia-
ficar y poner reservas a la aplicacin miento econ mico, aun cuando discre- dores econmicos emplea criteri os
a la historiografa de la Revolucin in- pen con ellos. Y en la fase ms recien- compartidos para elegir los problemas.
dustrial de la frmula de Croce. Pero te de la literatura de la historia econ- donde la invesl igacin normal se de-
aun as, la evidencia parece suficiente- mica, la idea de q ue no haba ocurrido fi ne como un trabajo dentro de esa ma-
mente contundente para dejar intacto mucho antes de 1851 es sostenida tan- triz disciplinaria consensual, y donde
lo esencial del tpico. Por muchas ma- to por la izquierda como por la dere- las controversias y discrepancias se dan
tizaciones que hagan falta, es cierto que cha, 1an10 por los nuevos historiado- en gran parte dentro de ese conjunto
cada generacin de historiadores eco- res econmicos como por los que tra- de expectativas inducidas por los pa-
nmicos ha desarrollado una interpre- bajan con esquemas ms tradicionales. radigmas. Por otra par te, an1bas dis-
tacin dom inan te de la Revolucin In- ciplinas parecen desarrollarse de forma
dustrial que presenta una afinidad tan Si esta visin dominante y compar- parecida, es decir, que un paradigma
clara con las circunstancias contempo- 1ida de la actuacin econmica que es sucede a otro , con el resultado de un
rneas que no se puede atribuir a la ca~ la preocupacin del presente consti- cambio consiguiente de los problemas
sualidad. Pero si es as, entonces, c- tuye la ms influyente aproximacin al disponibles para el escrutini o, y de los
mo se puede explica r? cul es el me- pasado, entonces cmo afecta real- parmetros segn los cuales los miem-
canismo mediante el que las preocu- men1e a las interpretaciones de la Re- bros de la profesin determinan qu se
paciones del presente influyen sobre volucin Industrial? Influye mera- puede aceptar como un problema
la historia econmica del pasado? Y, mente en la eleccin de los temas de in- vlido)). 177 En el campo de Kuhn, los
ms precisamente, cules son en con- vestigacin. O determinar las conclu- paradigmas abarcan perod05 ms lar-
creco las preocupaciones del pasado)) siones que se sacarn sobre ellos? O , gos y tienen una trascendencia mayor;
que ejercen tal influencia? ,Son la~ de forma general, infl uye en las inter- pero los mecanismos y la dinmica son
ideas poltica~ contemporneas, o algu- pretaciones ms amplias de la totalidad notablemente parecidos a los que se ob-
na forma de sabidura difusa y conven- del cen1a de la Revolucin Industria l'/ servan aq u para la historia econmi ca.
cional , o una visin an n1s general Sin duda, la respuesta ser diferente si La diferencia ms importante entre
de la accuacin econmica contempo- se consideri a un historiador o a una la imagen de los cambi os en las cien-
rnea? Es la aplicacin de algn tipo generacin por separado. Pero tomn- cias naturales presentada por Kuhn y
de teora desarrollada con referencia a dolos todos conjuntamente, parece ser la que aqu se presenta de los cambios
la economa contempornea, o de una que la eleccin del tema por s solo in- de la historia econmica. tiene que ver
metodologa que est en boga en una fluye no solamente en las conclusiones con la creacin de un nuevo paradig-
determ.inada poca? especficas, sino tambin en las inter- 1na que supere al anterior. Ya que,
Si se estudia a cada historiador o a pretaciones ms ge nerales. La decisin mientras Kuhn cons.idera que tales
cada generacin por separado, la res- misma de aproximarse a la Revolucin transformaciones se generan en su ma-
puesta probablemente ser diferente se- Industrial, de acuerdo con las preo- yor parte interna n1ente, y que cada
gn el caso. Sin embargo, si se consi- cupaciones del presente, desde las nuevo paradigma nace del anterior, la
dera a las cuatro generaciones juntas. consecuencias sociales, o las fluctuacio- descripcin de la historia econn1i ca
parece ser que las visiones de fondo de nes cclicas, o el crecimiento econmi - que aqu se o frece sugiere que el pro-
la actuacin econmica son un a5pec- co, o los lmites del crecimiento, hace ceso est muchos menos aislado del
lO de las preocupaciones del presen- ms probable que se llegue a conclu- mundo externo. 178 Por supuesto que
te que tiene ms influencia que el de- siones que se aucorrefuercen. tan to en en cada generacin de la historia eco-
Lerminisrno metodolgico, los prejui- particular como en general. Por su- nn1i ca , con el paso del tiempo, tanto
cios ideolgicos o el compromiso pol- puesto que dentro de estos parmetros las investigacio nes ms avanzadas co-
tico. En la primera generacin de his- habr discusin sobre si, por ejemplo, 1no la sensacin creciente de que el de-
toriadores econmicos, por ejemplo, el ciclo econmico estaba dominado crecimiento del rendimiento hace nece-
sera claramente inapropiado no tener por la inversin o por las exportacio- saria una nueva interpre1aci n, as co-
en cuenta la influencia del socialismo nes, o sobre si el nivel de vida suba o rno un aumento de la conciencia de su
fabiano, los estudios sociales y los Li- bajaba, o sobre si el crecimiento eco- obsolescencia inminente, van refinan-
bros Azules>> al explicar la interpreta- nmico era equilibrado o desequilibra- do y socavando el mismo paradign1a.
cin de la Revol ucin Industrial pre- do. Pero tales controversias son discre- Pero el contenido del nuevo paradig-
sentada por los Webb o los Hammond. pancias siempre dentro de un conjun- n1a que lo reemplaza se establece, no
Pero fueron tantos los escri tores que to de supuestos compartidos so bre la tan to reformu lando las dudas anterio-
sin compartir su ideologa, su tenden- forma de enfocar el tema en general, res como nuevas interpretaciones, sino
cia politica ni su metodologa adopta- supuestos que tambin estn funda- n1s bien en base a esa aleacin de ac-

DEBP.'I'S N? 13 89
TEMAS DE HOY

Li rudes, i ncereses y preocupaciones con- una visin parcial de este proceso com- plicado aqu, Clapham ya haba defen -
temporneas en relacin con la econo- plejo que inadecuadamente llamamos dido argumentos parecidos, y muchos
ma, que se pueden denominar apro- la Revolucin Industrial. En tanto que historiadores econ1nicos que nunca se
ximadamen1e las preocupaciones del atrae la atencin sobre algn aspecto han acercado a un ordenador los estn
presente>>. Estas preocupaciones importane del tema, esta interpreta- presentando ahora. No se trata tanto
proporcionan la nueva perspectiva de cin nunca ser del iodo equivocada; de que una nueva metodologa haya
la Revolucin Industrial, impulsado as pero en tanto que pone un nfasis des- producido una interpretacin apropia-
la investigacin y la interpretacin en proporcionado en un nmero limitado damente nueva, sino ms bien que las
la siguiente fase. de consideraciones, tampoco es proba- herejas disidentes de una generacin se
En realidad , la frmula de Croce so - ble que sea del todo correcta. As han convertido en las orcodoxias arrai-
bre la importancia del presente a la ho- pues, cuando la generacin actual de gadas de ot ra, a traves del complejo
ra de conformar las interpretaciones del historiadores econmicos se ponen con proceso que a grandes rasgos se ha ex-
pasado parece poderse aplicar con ms entusiasmo a dar la vuelta a los pun- plorado en este artculo; proceso en el
fuerza e influencia especialmente en es- tos de vista de sus predecesores inme- cual la innovacin metodolgica es un
te proceso de cambio de paradigma. diatos, deberan considerar si esos vie- aspecto n1ucho n1enos signi ficativo de
No se trata meramente de que , en un jos argumentos que ellos critican fue- lo que pudieran aceptar los propagan-
mome nto dado , los problemas del pre- ron a lguna vez tan poco c uestionados distas de vanguardia de la Nueva His-
sente inlluyan en la forma de ver el pa- o tan poco sutiles como a veces se pre- toria Econ1nica. Esa, al menos, parece
sado, sino que tambin, con el tie mpo, tende, y tambin si es probable que sus ser la conclusin q ue se puede sacar de
los cambios en la naturaleza de los pro- nuevas formulaciones se acerquen ms esta breve consideracin del corpus
blemas ac1uales son el detern1inante a la verdad absoluta que las anteriores. acurn ulado de la literatura sobre la Re-
principa l al producirse cambios para- Como lo expresa Ferguson en su estu- volucin Industrial. Irnicamente, uno
lelos en las perspectivas sobre el pasa- dio sobre el Renacimiento, con pala- de los mayores defectos de la historia
do. En las ciencias naturales, segn bras igualn1ente aplicables al estudio de econmica actual es que sus pracican-
Kuh n, son las ideas las que cambian la Revolucin Industrial: si el histo- tes pueden olvidar (o puede ser que
primero, y despus, como consecuen- riador pretende interpretar el pasado de nunca hayan sabido) lo que dijeron sus
cia, la visin del mundo. Pero en la his- algn modo, necesita tener un punLo de an1ecesores profesionales, y puede ser
toria econrnica de la Revolucin In- vista; pero puede ser que se acerque q ue de esta forma hagan resuscitar, in-
dustrial, ocurre casi al contra rio. En el ms a la objetividad si reconoce el pun- voluntariamente, las viejas herejas con
primer caso, cuando cambian los pa- to de vista como tal, y no lo considera la creencia de que son comprensiones
radigmas, cambia el mundo mismo con como absoluto.180 O, como dijo Sup- nuevas producidas por nuevas metcx:lo-
ellos; en e l segundo, cuando cambia ple de forma n1s sucin[a: Sera una logias. En este se ntido, puede ser que
el mundo, e l paradigma cambia lstima que la historia econmica . .. se nos acerquemos ms a la verdad si de -
tambin. 179 tomara a s misrna demasiado en cimos que los historiadores econmi-
serio.181 cos, y especialn1ente los Nuevos Histo-
Puestos a polemizar, se puede plan- riadores Econmicos, no toman lo su-
V[ tear que este argumento tiene imp lica- ficienten1en te en serio a la historia eco-
ciones especialmente para la Nueva nm ica. O
Este examen de la historia econmi- H istoria Econmica. Existe el peligro
ca escrita en el pasado puede tener al- de presentar la interpretacin de la Re-
gunas implicaciones tiles para la que volucin Industrial desde los ,dimites'
Tirulo original: The Presen! and 1he
se escriba hoy y en el futuro. En pri- del crecimiento>> como si fuera una Pas1 in 1he English Industrial Revolution
mer lugar, sugiere que la interpretacin nueva comprensin que adecuada y 1880-1980., en Pasr and Presenr nm. 103.
dominante (aunque no totalmente) en convincentemente justifique esta nue- Traducido por Dcborah Tricker .
una generacin dada nunca es ms que va metodologa . Pero, como se ha ex- Pasr and Presenr.

NOTAS

ll.1i iniers en este rema se desper1 por Prese11 1, nm. 42 (feb. 1969), p. 15; G.R . do por primera vez. vease O. BARRA
primera vez en 1975, cuando asist a un ELTON. The Practice of Hisrory, Lon- CLOUGH. An fnrroduction 10 Conte111po-
semi nario para graduados llevado por el dres, 1969. pp. 13 1-2; J.H. PLUMB, in- rary 1-/istory, Harmondswonh, 1967, pp.
Dr. R.rvl. Hartwell, y se reforz en 1980 trod uccin editorial a R. PORTER, En- 9-24; E. L. \VOODWARD , The Study of
cuando escuch una conferencia del Pro- glish Society in rhe Eighree111h Cenrury, Con1emporary H istory. Journal oj
fessor A.O. Hirschman en el lnstitule for Harmondswonh, 1982, p. 7; M.J . FIN- Con/e11rporary 1-listory. 1 (1966), pp.
Adva nced S1udy, Prince1on. En cuanto LEY, AspectJ of Antiqr,iry: Discoveres 1- 13.
a este artculo, agradezco mucho a Si r and Controversies. Londres. 1968. p. 6. (4) Ver. por ejemplo, M .W. FLJNN,
John Plumb y a l Professor Barry Sup- Pa ra tres noiables intentos de ilustrar-es- The Origins of rhe fndusrriaf Revolulion,
plc sus comentarios tiles y cuidadosos to, vase W .K. F ERGUSON, The Re11ais- Londres, 1966, p. l ; P. MATH!AS, Li-
sobre una versin anlerior. sance in hisroricaf Thoughr: Five Centu- ving with the Neighbours: The Role of
(1) H. BUTIERFIELD. Ceorge fil and ries of fnrerprerarion, Boston, 1948; P. Economi c History>>, en N.B. HART E
the Hisrorians, Londres, 1957, pp. 8-10. GEYL, Napoleo11: For and Againsr, Lon- (ed.), The Study o/ Econo,rri<' Hisrory:
(2) R.M. HARTWELL, The fnd11s1riaf dres, 1949; BvrTERFIELD, George /JI Coflecred Inaugural Lecrures.
Revolurion 011d Economic Growth. Lon - and the Historians. Para una formula- 1893-1970, Londres. 1971. p. 372;
dres . 1971, p. 42. cin diferente, q ue invierte es1e tpico. EI.E.SU PPLE (ed .), The Experience o/
(3) B. C ROCE, Hisrory as ieh Srudy uf vase J .H. HEXTER, Reappraisafs in Ecorronc Gr.owrh, Nueva York, 1963,
liberry , Londres, 1941. p. 19; E. H. Hisrorv. 2~ edicin. Chicago, 1979. p. 9. intrduccin, p. 5.
CARR , What is l fisrory? Harmond- Para ,;n concepto alternativo de la his- (5) FERGUSON, Renaissance in histori-
swonh, 1964, pp. 20-1,24; H. R. toria contempornea como el estudio de ca/ Thoughr, p. 386.
TREVOR-ROPER, 1,The Past and the Pre- los perodos cuando los problemas ac- (6) Ver N.B. HARTE, Trends in Pu-
scnt: Hisrory and Sociology, Pasr and tuales del mundo de hoy se van perfilan- blicarions on I he Ecooom ic and Social

90 DEBATS N ? 13