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INDICADORES MACROECONOMICOS

EL PBI
Se conoce como "Producto interno Bruto" a la suma de todos los bienes y servicios final que
produce un pas o una economa producidos por empresas nacionales y extranjeras dentro del
territorio nacional que se registran en un periodo determinado (generalmente un ao). Analizado
desde el punto de vista del gasto o demanda, resulta ser la suma de los siguientes trminos:

PIB nominal y PIB real


El PIB nominal es el valor monetario de todos los bienes y/o servicios que produce un
pas o una economa a precios corrientes en el ao corriente en que los bienes son
producidos. Sin embargo, en situacin de inflacin alta, un aumento substancial de
precios, aun cuando la produccin no aumente demasiado, puede dar la impresin de un
aumento sustancial del PIB.
Para ajustar el PIB segn los efectos de la inflacin, el PIB real se define como el valor
monetario de todos los bienes y/o servicios que produce un pas o una economa
a precios constantes. Este clculo se lleva a cabo deflactando el valor del PIB segn el
ndice de inflacin (o bien computando el valor de los bienes con independencia del ao
de produccin mediante los precios de un cierto ao de referencia).

PIB per cpita


El PIB per cpita (tambin llamado renta per cpita o ingreso per cpita) es un indice
que trata de medir la riqueza material disponible. Se calcula simplemente como el PIB
total dividido entre el nmero de habitantes.

Crticas al uso del PBI per capita como indicador


Existen diversas crticas al uso de este indicador como medida del bienestar social o de
la calidad de vida de los habitantes de un pas. Algunas de estas crticas son:
1. Ignora las desigualdades de la renta. As, al dividir el total del PIB entre su nmero
de habitantes, lo que hace es atribuir el mismo nivel de renta a todos, ignorando
las diferencias econmicas entre los habitantes. Para medir aproximadamente la
distribucin uniforme de la renta entre todos los individuos de un pas determinado
existen indicadores econmicos alternativos como el coeficiente de Gini o el ndice de
Atkinson.
2. No contabiliza externalidades negativas. Cuando los recursos naturales de un pas
disminuyen, o se consumen excesivamente rpido o se produce polucin,
aparecen factores que hacen disminuir el bienestar social de un pas, que no estn
contabilizados dentro del PIB.
3. No toda la produccin incrementa el bienestar material. Cierto tipo de gastos
contabilizados del PIB no tienen por objeto ser consumidos o aumentar las
posibilidades de produccin, sino que slo tienen por objeto protegernos de
externalidades negativas. Tal es el caso de los gastos militares o en seguridad.
Existen medidas alternativas de la Renta Nacional que contabilizan de alguna manera los
factores englobados en las crticas 2 y 3, estos indicadores son: el ndice de bienestar
econmico sostenible (IBES) y el ndice de progreso genuino (IPG)
EL NDICE DE BIENESTAR ECONMICO SOSTENIBLE (IBES)

IBES) es un indicador econmico alternativo que intenta reemplazar al Producto Interno Bruto
(PIB) como indicador de bienestar social. El IBES se evala mediante tcnicas similares, pero en
lugar de contabilizar los bienes y servicios de la economa contabiliza de un lado el gasto de los
consumidores, la utilidad aportada por el trabajo domstico y del otro descuenta el coste de las
externalidades asociadas a la polucin y el consumo de recursos. Es similar al ndice de progreso
genuino (IPG)

NDICE DE PROGRESO GENUINO


Es un indicador agregado que evidencia la no correspondencia entre el crecimiento econmico y
mayor bienestar econmico.

Tras el desarrollo por parte de tres investigadores de California de un Indicador de Progreso


Genuino (IPG) en 1995, que incorpora veintisis variables sociales, econmicas y ambientales;
cuatrocientos economistas influyentes, incluyendo ganadores del Nobel, declararon conjuntamente:
"Ya que el PIB mide solamente la cantidad de actividad comercial, sin considerar los costos
sociales y ecolgicos involucrados, es a la vez inadecuado y engaoso como medida de
prosperidad real. Los polticos, economistas, periodistas y las agencias internacionales deben
abandonar el uso del PIB como una medida de progreso y reconocer pblicamente sus
inconvenientes. Se necesitan urgentemente nuevos indicadores de progreso para guiar a nuestra
sociedad. El IPG (Indicador de Progreso Genuino) es un importante paso en esta direccin."
Estn mejor los ciudadanos de los Estados Unidos de Norteamrica como resultado de dcadas
de crecimiento econmico continuo? Ciertamente muchos de ellos tienen casas ms grandes y
ms automviles. Son ms felices? Una encuesta recientemente efectuada en USA comprob
que el 72 % de los USA tienen ms posesiones que sus padres pero slo el 47% expres que eran
ms felices que sus padres.
Tan slo Bill Gates posee ms riqueza que el 45% ms bajo de los hogares de USA juntos. Es
esto progreso?
Fuente: Cmo Estamos Midiendo el Progreso?
Ronald Colman

OTROS INDICADORES
Indicadores de bienestar que, desde la dcada de los sesenta, se han venido
proponiendo como alternativas al indicador del PIB.

Propuestas basadas en la monetarizacin de variables (correcciones del PIB).


La Medicin del Bienestar Econmico (Measure of Economic Welfare, MEW), propuesta
formulada hace tres dcadas por Tobin y Nordhaus.
El Indicador de Progreso Genuino (Genuine Progress Indicador, GPI), elaborado por
expertos de la ONG Redefining Progress.
El ndice de Bienestar Econmico Sostenible (ISEW) es el antecedente del GPI.
Propuesto en 1994 por Cobb y Cobb, ha sido aplicado posteriormente en Alemania, el
Reino Unido, Austria, Holanda y Suecia.
ndices ponderados a partir de variables no monetarizadas
El ndice de Desarrollo Humano (IDH)
El ndice de Salud Social (Index of Social Health, ISH)
El ndice de Calidad de Vida (Quality of Life Index, QOLI)
El ndice de Seguridad Personal (Personal Security Index, PSI
El ndice de Estndares de Vida (Index of Living Standards, ILS)
El ndice de Progreso Social (Index of Social Progress, ISP)
El Barmetro de Desigualdades y Pobreza (BIP40)
El Panel de Desarrollo Sostenible (Dashboard of Sustainable Development, DSD)
Encuesta Mundial de valores
Propuestas que se sitan a medio camino: combinan la monetarizacin de variables no
incluidas en el PIB con otras de carcter no monetario.
El ndice de Bienestar Econmico (Index of Economic Well-Being, IEWB),
El ndice de Bienestar en el Mercado Laboral (ILMWB)
Balances sociales sin construir ndices sintticos.
La situacin social en la Unin Europea de EUROSTAT .
Sistema Europeo de Indicadores Sociales (GESIS)
La Encuesta Social Europea (ESE),
Indicadores Sociales de la OECD, informe anual, publicado a partir de 2001, que lleva por
ttulo Society at a Glance.
Indicadores de Desarrollo en el Mundo, del Banco Mundial.
Indicadores de Desarrollo Sostenible, elaborados por la Comisin para el Desarrollo
Sostenible de Naciones Unidas.
Fuente: Barmetro Social de Espaa, CIP-Ecosocial/ Traficantes de Sueos, 2008

Balanza comercial
La balanza comercial o balanza de mercancas es la diferencia entre exportaciones e
importaciones en otras palabras, el registro de las importaciones y exportaciones de un
pas durante un perodo de tiempo.
Las importaciones se refieren a los gastos que las personas, las empresas o el gobierno de
un pas hacen en bienes y servicios que se producen en otros pases y que se traen desde
esos otros pases a l.
Las exportaciones son los bienes y servicios que se producen en el pas y que se venden y
envan a clientes de otros pases.
La balanza comercial se define como la diferencia que existe entre el total de las
exportaciones menos el total de las importaciones que se llevan a cabo en el pas.
Balanza comercial = exportaciones importaciones
Esta diferencia, segn cuales sean las importaciones y las exportaciones en un momento
determinado, podra ser positiva (lo cual se denomina supervit comercial) o negativa (lo
cual se denomina dficit comercial).
Se dice que existe un dficit cuando una cantidad es menor a otra con la cual se compara.
Por lo tanto podemos decir que hay dficit comercial cuando la cantidad de bienes y
servicios que un pas exporta es menor que la cantidad de bienes que importa. Por el
contrario, un supervit comercial implica que la cantidad de bienes y servicios que un pas
exporta es mayor a la cantidad de bienes que importa.

LA INFLACIN
Es el aumento sostenido y generalizado del nivel de precios de bienes y servicios, medido frente a
un poder adquisitivo. Se define tambin como la cada en el valor de mercado o del poder
adquisitivo de una moneda en una economa en particular, lo que se diferencia de la devaluacin,
dado que esta ltima se refiere a la cada en el valor de la moneda de un pas en relacin con otra
moneda cotizada en los mercados internacionales, como el dlar estadounidense, el euro o el yen.

LA TASA DE INTERS

Es el precio del dinero, el cual se debe pagar/cobrar por tomarlo prestado/cederlo en prstamo en
una situacin determinada. Por ejemplo, si las tasas de inters fueran la mismas tanto para
depsitos en bonos del Estado, cuentas bancarias a largo plazo e inversiones en un nuevo tipo de
industria, nadie invertira en acciones o depositaria en un banco. Tanto la industria como el banco
pueden ir a la bancarrota, un pas no. Por otra parte, el riesgo de la inversin en una empresa
determinada es mayor que el riesgo de un banco. Sigue entonces que la tasa de inters ser
menor para bonos del Estado que para depsitos a largo plazo en un banco privado, la que a su
vez ser menor que los posibles intereses ganados en una inversin industrial.

El Riesgo Pas
Indice denominado Emerging Markets Bond Index Plus (EMBI+). Mide el grado de
"peligro" que entraa un pas para las inversiones extranjeras.

(*) Indica el nivel de incertidumbre para otorgar un prstamo a un pas. Mide la capacidad
de dicho pas para cumplir con los pagos de los intereses y del principal de un crdito al
momento de su vencimiento. Dicho en otros trminos determina cul sera la
predisposicin de un pas -mejor sera decir de un gobierno- para honrar las obligaciones
contradas con sus acreedores.
Cuanta menor certeza exista de que el pas honre sus obligaciones, ms alto ser el
EMBI de ese pas, y viceversa.
Quien lo establece?
El EMBI+ es elaborado por el Banco de Inversiones J. P. Morgan, de Estados Unidos, que
posee filiales en varios pases latinoamericanos.
Qu variables financieras se toman en cuenta?
J. P. Morgan analiza el rendimiento de los instrumentos de la deuda de un pas,
principalmente el dinero en forma de bonos, por los cuales se abona una determinada
tasa de inters en los mercados.
El riesgo pas es, tcnicamente hablando, la sobre tasa que se paga en relacin con los
intereses de los Bonos del Tesoro de Estados Unidos, pas considerado el ms solvente
del mundo.
Cmo surge el valor del "riesgo-pas?
Surge de la diferencia entre las tasas que pagan los Bonos del Tesoro estadounidense
(que se asume son las de menor riesgo en el mercado, sin considerar los mltiples y
graves riesgos existentes en los EE.UU. o provocados por los EE.UU.) y las que pagan
los Bonos del respectivo pas. De esta manera, se da una referencia del riesgo que se
corre al invertir en un determinado pas en funcin de la deuda externa que ste tiene.
Cmo se determina esa sobre tasa?
Se evalan, entre otros, aspectos como el nivel de dficit fiscal, las turbulencias polticas,
aspectos sociales, el crecimiento de la economa, riesgo monetario (inflacin, tipo de
cambio, tasas de inters) y la relacin ingresos-deuda.
Las principales consecuencias (de un alto riesgo pas) son una merma de las inversiones
extranjeras y un crecimiento econmico menor.
Cmo se expresa el Riesgo Pas?
Se expresa en puntos bsicos (centsimas de punto porcentual) y manifiesta la diferencia
que hay entre la rentabilidad de una inversin considerada sin riesgo, como son los Bonos
de la Reserva Federal del Tesoro Estadounidense (FED) a 30 aos, y la tasa que debe
exigirse a las inversiones en el pas al que corresponde el indicador; as:
Rendimiento de Bono del pas de anlisis - Rendimiento de Bono de Estados Unidos ) x
100 = Riesgo Pas
Por ejemplo, si el 8 de julio de 2004 los Bonos de EE.UU rendan 5,22% de inters anual
y el EMBI de Ecuador marc 931 puntos (equivalentes a 9,31%), la tasa mnima que
exigira un inversionista para invertir en ese pas debera ser: 5.22 + 9.31 = 14,53% o, de
lo contrario, optara por inversiones alternativas.
El riesgo pas calculado con base en el EMBI se sustenta en la idea de que la tasa de
inters de los bonos de Estados Unidos est conformada solo por el premio a la espera,
ya que se considera que la posibilidad de que el Gobierno de Estados Unidos no pague
sus obligaciones es muy baja (menor que cualquier otra) y por tanto el riesgo implcito en
sus bonos es prcticamente inexistente (menor que cualquier otro). Si el premio a la
espera es igual en todos los pases, entonces la diferencia entre tasas ser el
componente de riesgo del pas analizado.
Qu significa para los inversores este ndice?
Es una orientacin. Implica que el precio por arriesgarse a hacer negocios en determinado
pas es ms o menos alto. Cuanto mayor es el riesgo, menos proyectos de inversin son
capaces de obtener una rentabilidad acorde con los fondos colocados.
Qu efectos tiene para una economa ser catalogada como "riesgosa"?
Las principales consecuencias son una merma de las inversiones extranjeras y un
crecimiento econmico menor, lo cual puede significar desocupacin y bajos salarios para
la poblacin.

TASA DE CAMBIO
Tipo o tasa de cambio expresa el valor de una divisa o moneda extranjera expresada en
unidades de moneda nacional. Esta definicin sigue la convencin britnica. La peseta, en
cambio, segua el sistema europeo para su definicin: el tipo de cambio eran las pesetas
necesarias para conseguir otra divisa.
Se pueden distinguir dos tipos de cambios: el real y el nominal.
El real se define como la relacin a la que una persona puede intercambiar los bienes y
servicios de un pas por los de otro.
El nominal, por otra parte, es la relacin a la que una persona puede intercambiar la
moneda de pas por los de otro. El ltimo es el que se usa ms frecuentemente. Esta
distincin se hace necesaria para poder apreciar el verdadero poder adquisitivo de una
moneda en el extranjero y evitar confusiones.
Sistema de tasas de cambio: es un conjunto de reglas que describen el comportamiento
del Banco central en el mercado de divisas. Se identifican dos sistemas opuestos de tasas
de cambio:
Tipo de cambio fijo: es determinado rgidamente por el Banco central.
Tipo de cambio flexible o flotante: en este caso se determina por el juego de la oferta y
la demanda.
El tipo de cambio bajo favorece al importador; mientras que lo contrario favorece al
exportador.

QU HAY DE EQUIVOCADO EN EL PIB?


(original en Die Off))

Traducido por Pedro Prieto y revisado por Ricardo Jimnez Gmez


Qu hay de equivocado en el Producto Interior Bruto?
Desde que se introdujo como una medida de la capacidad de produccin en perodo de guerra,
durante la Segunda Guerra Mundial, el Producto Nacional Bruto o PNB (Gross National Product o
GNP, en ingls), que ahora se denomi-na, de forma habitual, Producto Interior Bruto o PIB (Gross
Domestic Product o GDP, en ingls), se ha convertido en el indicador de progreso econmico na-
cional por excelencia. Lo usan en la actualidad los polticos, economistas, agencias internacionales
y los medios de comunicacin como el principal indi-cador de la salud y el bienestar econmico de
una nacin.
El PIB, no obstante, no se cre para este fin. Es simplemente una contabilidad en bruto de
productos y servicios que se compran y venden, sin establecer dis-tinciones entre las
transacciones que contribuyen al bienestar y las que lo de-gradan. En lugar de separar costes de
beneficios y a las actividades producti-vas de las destructivas, el PIB supone que cada
transaccin monetaria, por definicin, aumenta el bienestar. Es como si un negocio tratase de
evaluar sus condiciones financieras mediante la simple suma de todas las actividades de negocio,
poniendo as juntos los ingresos y los gastos, los activos y los pasivos.
Adems, el PIB desconoce cualquier cosa que pueda suceder ajena al campo de los intercambios
monetarios, independientemente de su contribucin al bienestar. Las funciones econmicas
esenciales que se realizan en los hogares y las actividades de voluntariado, son completamente
ignoradas. Las contribu-ciones al hbitat natural proveyendo los recursos que lo sostienen,
tampoco son reconocidas. En resumen, el PIB no solo enmascara la ruptura de la es-tructura
social y del hbitat natural, sino, lo que es peor, conlleva o considera dicha ruptura como una
ganancia econmica.
El PIB trata el delito, el divorcio y los desastres naturales como una ganancia econmica.
Puesto que el PIB registra cualquier transaccin monetaria como positiva, el coste de la
decadencia social y de los desastres naturales se calculan como progreso econmico. El delito
incorpora miles de millones de dlares al PIB debido a la necesidad de cerraduras y dems
medidas de seguridad, como la necesidad de ms proteccin policial, daos a las propiedades y
costes mdi-cos. El divorcio aade miles de millones de dlares ms a travs de las minutas de
los abogados, la necesidad de establecer segundas viviendas y as sucesi-vamente. El huracn
Andrew fue un desastre para el sur de Florida. Pero el PIB lo registr como un boom econmico
de ms de 15 mil millones de dlares.
El PIB desprecia la economa informal domstica y de la comunidad.
El PIB no reconoce en absoluto las esenciales funciones del cuidado de los nios, de los
ancianos, de las dems tareas domsticas o el trabajo de volunta-riado en una comunidad, porque
no hay intercambio de dinero. A medida que este tipo de economa declina y sus funciones se
trasladan al sector de servi-cios en el que existe un intercambio de dinero, el PIB registra este
proceso co-mo un avance econmico. El PIB aade tambin el coste de las prisiones, el trabajo
social, el uso de drogas y las ayudas psicolgicas que provoca el aban-dono de la esfera del
mercado informal.
El PIB trata el agotamiento del capital natural como un ingreso.
El PIB viola principios bsicos de la contabilidad y del sentido comn cuando trata el agotamiento
del capital natural como un ingreso, en vez de hacerlo co-mo depreciacin de un activo. La
Administracin Bush trat este asunto en el informe de 1992 del Consejo de Calidad
Medioambiental (Council of Environ-mental Quality, en ingls). Los sistemas de contabilidad que
se usan para es-timar el PIB, deca el informe, no reflejan el agotamiento o la degradacin de los
recursos naturales que se usan para producir bienes o servicios. Como consecuencia, cuanto
ms se agotan los recursos naturales de la nacin, ms sube el PIB.
El PIB crece con las actividades contaminantes y tambin con la subsecuente limpieza.
Se estima que la limpieza de los lugares contaminados costar miles de millo-nes de dlares en
los prximos treinta aos, fondos que sern aadidos al PIB. Dado que el PIB incorpora antes la
actividad que gener los residuos, esto crea la ilusin de que la contaminacin supone un doble
beneficio para la eco-noma. As es como la marea negra del Exxon Valdez contribuy al
incremento del PIB.
El PIB no tiene en cuenta la distribucin de los ingresos.
Al no considerar la distribucin de los ingresos, el PIB esconde el hecho de que una marea en
ascenso no levanta todos los botes. De 1973 a 1993, mientras que el PIB creci alrededor del 50
por ciento, los salarios sufrieron una cada de casi el 14 por ciento. Mientras tanto, solo en los
aos ochenta, el 5 por cien-to de los hogares de mayor ingreso incrementaron en un 20% sus
ingresos re-ales. De esta forma, el PIB presenta al final su enorme incremento como un regalo
para todos.
El PIB ignora los inconvenientes de vivir de la deuda externa.
En los ltimos aos, tanto los consumidores como el Gobierno han incrementa-do su gasto,
adquiriendo deuda del exterior. Este hecho eleva el PIB temporal-mente, pero al tener que
devolver la deuda se convierte en un lastre de la eco-noma nacional. En tanto que los
estadounidenses se endeudan ms consu-miendo que invirtiendo capital, viven ms all de sus
posibilidades e incurren en una deuda que debe ser pagada. El lado oscuro de pedir prstamos en
el exterior, no es tomado en consideracin en el PIB.
Qu es el Indicador de Progreso Real o IPR (Genuine Progress Indicator o GPI, en ingls)?
El Indicador de Progreso Real, o IPR, es una nueva forma de medir el bienestar econmico de la
nacin, desde 1950 hasta nuestros das. Ampla el marco de la contabilidad tradicional para incluir
las contribuciones econmicas de los mbitos familiar y comunitario y el del hbitat natural, junto
con la produccin econmica medida de forma convencional.
El IPR tiene en consideracin ms de veinte aspectos de nuestra vida econ-mica que son
ignorados por el PIB. Incluye estimaciones de la contribucin econmica de muchos factores
sociales y ambientales, que el PIB descarta con un implcito y arbitrario valor nulo. Tambin
diferencia entre las transacciones econmicas que aaden bienestar y aquellas que lo
disminuyen. El IPR integra todos esos factores en una medida compuesta, de forma que los
beneficios de la actividad econmica se puedan sopesar frente a los costes.
El IPR intenta proporcionar a los ciudadanos y a los polticos un barmetro ms preciso de la
salud global de la economa y de cmo nuestra condicin nacional vara a lo largo del tiempo.
Mientras el PIB per capita se ha duplicado desde 1950 a la actualidad, el IPR muestra un
resultado muy diferente. Creci durante los aos 50 y 60, pero ha declinado alrededor de un 45%
desde 1970. Adems, la tasa de decrecimiento del IPR per capita se ha incrementado de un
promedio del 1% en los 70 a un 2% en los 80 y hasta un 6% en los 90. Esta amplia y creciente
divergencia en-tre el PIB y el IPR es un aviso de que la economa se ha estancado en una va que
impone grandes (y como tales, no reconocidos) costos para el presente y el futuro.
En concreto, el IPR revela que mucho de lo que los economistas consideran ahora crecimiento
econmico, segn se establece en el PIB, es realmente una de las tres siguientes cosas: 1) palos
de ciego y declive social del pasado; 2) recursos tomados del futuro; o 3) funciones trasladadas de
la esfera domstica y comunitaria de la economa informal a la actividad econmica tradicional. El
IPR sugiere firmemente que los costos de la trayectoria econmica normal de la nacin han
comenzado a pesar ms que los beneficios, derivando en un cre-cimiento que es realmente
antieconmico.
Si la disposicin del pblico en general se pudiera considerar un barmetro, parecera que el IPR
se aproxima mucho ms a la economa que el PIB en la vida diaria de los estadounidenses. Esto
comienza a explicar por qu la gente se siente crecientemente pesimista a pesar de los anuncios
oficiales de proge-so y crecimiento econmico.
El IPR arranca con los mismos datos de consumo personal en que se basa el PIB, pero hace,
adems, algunas distinciones importantes. Ajusta ciertos facto-res (tales como la distribucin de la
riqueza), aade algunos otros (tales como el valor de la actividad domstica y de voluntariado) y
resta algunos otros (tales como los costes de los delitos y de la contaminacin). Dado que el IPR y
el PIB se miden ambos en trminos monetarios, pueden ser comparados en la misma escala.
I. Delitos y ruptura familiar
La fractura social impone grandes costes econmicos a las personas y a la so-ciedad en
forma de minutas legales, gastos mdicos, daos a la propiedad y similares. El PIB los
trata tales gastos como aadidos al bienestar. Por el con-trario, el IPR resta los costes
derivados de los delitos o los divorcios.
II. Trabajo domstico y voluntariado
Gran parte del trabajo ms importante en la sociedad se realiza en el ambiente domstico
y de la comunidad: cuidado de los nios, reparaciones caseras, tra-bajos voluntarios y
otros similares. El PIB ignora estas contribuciones porque no implican intercambio de
dinero. Para corregir este defecto, el IPR incluye, entre otras cosas, el valor del trabajo
domstico como el coste aproximado de contratar a alguna persona para que lo haga.
III. Distribucin de la renta
Una marea ascendente no necesariamente eleva todos los botes; no si la dis-tancia entre
los muy ricos y todos los dems crece. La teora econmica y el sentido comn nos dicen
que los pobres se benefician ms de un incremento determinado en sus ingresos que los
ricos. En consecuencia, el IPR crece cuando los pobres reciben un mayor porcentaje de
la renta nacional y cae cuando su parte disminuye.
IV. Agotamiento de los recursos
Si la actividad econmica del presente agota fsicamente la disponibilidad futu-ra de un
recurso bsico, no est creando realmente bienestar, sino ms bien tomndolo prestado
de las generaciones futuras. El PIB cuenta este prstamo como ingreso. El IPR, por el
contrario, contabiliza como coste el agotamiento o la degradacin de las zonas hmedas,
de los campos agrcolas y de los mine-rales no renovables (incluyendo el petrleo).
V. Contaminacin
El PIB contabiliza la contaminacin como una ganancia por partida doble; la primera vez
cuando se genera y la segunda cuando se tiene que limpiar. Por el contrario, el IPR resta
el coste de la contaminacin del aire y del agua como una medida del dao real a la salud
humana y al ambiente.
VI. Daos ambientales de largo alcance
El cambio climtico y la gestin de los desechos nucleares son dos costes a largo plazo
que surgen del uso de los combustibles fsiles y nucleares. Estos costes no se incluyen
en las contabilidades econmicas convencionales. Lo mismo se puede hacer extensivo al
debilitamiento o desaparicin de la capa de ozono, debido al uso de los cloro-fluoro-
carbonos. Por esta razn el IPR trata como coste el uso de determinadas formas de
energa y de productos qumicos que daan la capa de ozono.
VII. Cambios en el tiempo libre
A medida que una nacin aumenta su bienestar, sus ciudadanos deberan po-seer mayor
capacidad de ir cambiando el trabajo por ms tiempo libre para de-dicarlo a la familia u
otras actividades. En los ltimos aos, sin embargo, ha ocurrido exactamente lo contrario.
El PIB no considera la prdida de tiempo libre, pero el IPR trata el ocio como la mayora
de los estadounidenses lo hacen; esto es, como algo valioso. Cuando el tiempo de ocio
se incrementa, el IPR sube; cuando los estadounidenses tienen menos tiempo libre, el
IPR baja.
VIII. Gastos preventivos
El PIB contabiliza como contributivo al bienestar el dinero que las personas de-ben gastar
para evitar que su calidad de vida se degrade o para compensar las desgracias de
cualquier tipo que les puedan ocurrir. Ejemplos tpicos son las facturas mdicas y las de
reparaciones de accidentes automovilsticos, los cre-cientes gastos de traslado del hogar
al trabajo y los gastos en dispositivos que evitan la contaminacin domstica, tales como
filtros de agua, etc. El IPR trata estos gastos preventivos como lo hacen la mayora de los
estadounidenses: como costes, en vez de beneficios.
IX. Vida til de los bienes de consumo duraderos e infraestructuras pblicas
El PIB confunde el valor que suponen las grandes compras de bienes de con-sumo (por
ejemplo, los electrodomsticos) con las cantidades que los estadou-nidenses gastan en
comprarlos. De esta forma, se oculta la prdida de bienes-tar que representan los
productos que se fabrican precisamente para durar po-co. Para evitar esta situacin, el
IPR trata el dinero que se gasta en estos bie-nes como un costo y el valor de los servicios
que prestan ao tras ao, como un beneficio. Esto es aplicable tanto a los bienes
privados como a las infraes-tructuras pblicas, tales como las autopistas.
X. Dependencia de la deuda externa
Si una nacin permite que sus reservas de capital disminuyan o si financia su consumo
con prstamos del exterior, est viviendo por encima de sus posibili-dades. El IPR
contabiliza los aumentos de las reservas de capital como contri-buciones al bienestar y
trata los prstamos del exterior como disminuciones del mismo. Si el dinero de esos
prstamos se usa para inversiones, los efectos negativos se contrarrestan. Pero si el
dinero prestado se usa para financiar el consumo, el IPR disminuye.
El texto anterior es un resumen de El Indicador de Progreso Real: Resumen de Datos y
Metodologa. Redefiniendo el Progreso. C1995. (The Genuine Pro-gress Indicator: Summary of
Data and Methodology. Redefining Progress. C1995. Se puede obtener copia del informe
completo por 10 US$ contactando a:
Redefining Progress, One Keamy Street, Fourth Floor San Francisco, Ca. 94108 Phone 415-781-
1191; Fax 415-781-1198
(Son las mismas personas que escribieron en Octubre de 1995, en la revista Atlantic Monthly, el
artculo: Si la economa mejora, por qu los EE.UU. empeoran? (If the Economy is up, Why Is
America Down?) Para ediciones atrasadas, enviar 7 US$ a The Atlantic, Back Issues, 200 North
12th St. New-ark, NJ. 07107