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A diferencia de los humanos, los perros carecen de clavculas, las patas delanteras se unen al

tronco nicamente por medio de los msculos, lo cual proporciona al perro una enorme libertad de
movimientos.
Todas las especies poseen 30 vrtebras verdaderas, a las cuales se suman las vrtebras de la
cola, cuyo nmero vara de una raza a otra. Tiene 7 cervicales (en el cuello), 13 torcicas (espalda)
que estn unidas a las costillas, y 7 lumbares (riones). La mdula espinal se aloja en un canal
formado por las vrtebras del espinazo.

Aunque los huesos que componen el crneo son los mismos en todas las razas, la forma vara
de una raza a otras y se clasifican en tres morfologas diferentes.
- DOLICOCFALO: estrecho y alargado (Afganos, Borzois)
- BRAQUICFALO: achatado (Bulldog, Boxer)
- MESOCFALO: entre los dos extremos

La forma en que encajan los dientes superiores con los inferiores, viene determinada por la
longitud de la mandbula inferior. El tipo de mordida puede variar enormente entre razas y se
especifica claramente en los estndares de las mismas. Existen cuatro tipos de mordida:
- EN TIJERA: los dientes superiores encajan perfectamente en los inferiores.
- PROGNTICA: los dientes inferiores quedan adelantados con respecto a los superiores.
- PROTRUSA: los dientes inferiores quedan detrs de los superiores.
- NORMAL o a NIVEL: los dientes superiores e inferiores quedan alineados al mismo nivel.

Los perros adultos poseen un total de 42 piezas. Con los incisivos cortan, los caninos le sirven
para despedazar y desgarrar y los molares para quebrantar y triturar. Tambin estn presentes
unos dientes especiales, muy fuertes que se denominan " carniceros" , lo que les permite
mascar materiales duros.

Debido a la cra selectiva y maleabilidad gentica de esta especie, se han producido ms


variaciones entre razas que en cualquier otra especie animal. El tamao vara desde los diminutos
como el chihuahua, que puede no superar los 17 cm. hasta los gigantescos como el Irish Wolfhound
que supera los 78 cm. en la cruz.
La complexin tambin vara enormemente, desde el perfil achaparrado y longilneo de los
Dachshund hasta la esbeltez del Saluki.

Los perros suelen desplazarse de cuatro maneras:


- Al paso
- Al trote
- Medio galope
- Galope
Cada raza se caracteriza por una forma determinada de marchar al paso. Los perros grandes y
poderosos marchan con paso largo y majestuoso, al contrario de los menudos y vivarachos que dan
saltitos.

Su cuerpo revela la funcin desempeada por cada raza, as los perros criados para meterse en
escondrijos en busca de presas, son pequeos, veloces y delgados (Terriers). Los perros de carreras
suelen ser altos para divisar mejor la presa y tienen un cuerpo especial para correr a gran velocidad
en distancias cortas (Greyhound ingls y Galgo espaol). Los lebreles por ejemplo se parecen
mucho al animal ms rpido del mundo, el guepardo, capaz de alcanzar los 129 km/h. aunque el
lebrel no supera los 70 km/h. Hay razas como el Husky Siberiano y Malamute de Alaska, que fueron
criados para recorrer largas distancias a una velocidad moderada, y presentan un cuerpo ms
musculoso con reservas de grasa para aguantar estos largos viajes. Los perros criados
expresamente para guarda y proteccin tienen cuerpos macizos que les hacen muy fuertes, aunque
menos veloces, y su cabeza y cuello resultan algo desproporcionados con relacin al resto del
cuerpo (Rottweiler y Mastines).

La cra selectiva destinada a fomentar determinados rasgos fsicos, ha repercutido


negativamente en la salud de los perros, danto lugar a numerosas enfermedades hereditarias y
trastornos fsicos. Por ejemplo la forma de los ojos y pliegues faciales del Shar Pei y Bloodhound, se
han exagerado tanto que lo perjudica la visin. El alargamiento desproporcionado de la columna
vertebral en los Teckel, les provoca serios trastornos con el tiempo, sobre todo de adultos. Los San
Bernardo dada su excesiva talla y peso, son propensos a sufrir problemas cardicos. Incluso se ha
cambiado la morfologa tanto que las hembras de Bulldog son a menudo incapaces de parir casi sin
ayuda, dada la voluminosa cabeza de los cachorros.

PIEL Y PELAJE

Suelen reflejar el estado de salud y la forma fsica de un perro y el mal aspecto de la capa suele
ser sntoma de alguna enfermedad. La capa vara mucho en funcin de una raza, incluso de un
ejemplar a otro. Hay razas incluso que no presentan pelo como el Xoloitzcuitle, debido a una
mutacin gentica de la cra selectiva.
La piel est formada por dos grandes capas superpuestas:
- epidermis (capa exterior formada de clulas que se regeneran constantemente)
- dermis (bajo la epidermis, resistente y flexible)
Los pelos nacen de papilas pilosas situadas en la dermis y emergen a la superficie a travs de
los folculos pilosos. De cada folculo salen varios pelos, con frecuencia uno ms grueso y largo que
los dems, llamado pelo de guarda o primario. Las glndulas sebceas presentes en la dermis
hacen fluir por estos folculos pilosos un aceite que mantiene la piel del perro lubricada y la capa
brillante.
El perro jadea para combatir el calor, las glngulas sudorparas se concentan en las
almohadillas y conducto auditivo.

Los tonos del pelaje y la forma en la que se combinan, se han diversificado mucho en el
desarrollo de las razas. Algunos ejemplos:
- Azul Mirlo: gris azulado entreverado con negro.
- Paja: rubio o beige claro.
- Tricolor: son tres tonos no mezcalados, normalmente negro, blanco y fuego.
- Ruano: mezcla de pelos blancos y de color azul ruano, anaranjado ruano, limn ruano e hgago
ruano.
- Lobuno: pelos con la punta de color negro sobre fondo dorado, plateado, gris, beige o fuego.
- Barcino: mezcla homognea de pelos negros y dorados, marrones o grisis, y generalmente
formando rayas atigradas.
- Gris: mezcla homognea de distintos colores en tonos apagados, incluyendo el gris, rojizo y
negro.
- Hgado: marrn intenso y oscuro, se conoce como " color chocolate" .

VISTA

Aunque la visin de un perro es ms sensible al movimiento y a la luz que la nuestra, perciben


los contornos con menos nitidez, presenta una forma algo ms aplastada, lo que le impide ajustar la
longitud focal con tanta precisin.
En el fondo del ojo tienen una capa reflectante denominada tapiz o taptum, que hace que
cuando tienen luz de frente parece que le brillan. Tienen un tercer prpado (membrana nictitante),
por lo general est replegado en el ngulo interno del ojo, y que slo se puede ver cuando el perro
est enfermo y se despliega para proteger el ojo.
La glndula lacrimal fabrica las lgrimas que mantienen la crnea hmeda y limpia. El fluido que
sobra se elimina a travs de unos conductos que estn situados en el ngulo interno del ojo y que
desembocan en la trufa (nariz). Si estos conductos se obstruyen, las lagrimas se derraman por la
cara manchando la piel y el pelo el animal.
Los perros no perciben el color igual que nosotros, no distinguen los tonos intermedios entre el
amarillo verdoso y el rojo, pasando por el naranja, aunque si diferencian los colores situados en los
extremos del especto luminoso.

ODO

El odo de un perro es muy bueno, pueden detectar el sonido en seis centsimas de segundo y
algunos utilizan incluso la musculatura de las orejas para canalizar el sonido, llegando incluso a oir
hasta cuatro veces ms distancia que nosotros.
El aparato autitivo se divide en cuatro partes: oreja, conducto auditivo externo, odo medio y
odo interno.

Una de las partes ms modificadas del cuerpo en la cra selectiva han sido las orejas. Deberan
ser rectas y muy mviles como la de su antepasado el lobo, pero hoy en da existen tantas formas
de orejas como razas caninas. Las orejan cuentan con 17 musculos cada una y se mueven de forma
independiente.
Otro problema de la cra selectiva es el conducto auditvo externo que no debera tener pelo,
pero hay razas en las que por estas alteraciones genticas s lo tienen, lo que les produce
problemas, motivo por el cual hay que eliminarlo por depilacin.

OLFATO

El olfato lo tienen muy desarrollado, se cree que supera al menos un milln de veces al nuestro.
sta es una de las razones por la que se usan tanto los perros para detectar olores, desde drogas
escondidas, una persona desaparecida, una trufa enterrada, minas antipersonales, explosivos, el
rastro de animales o un tumor en el cuerpo humano.
La trufa de un perro siempre est hmeda y fra, lo que le resulta muy til para atrapar las
molculas olorosas que hay en el aire y ponerlas en contacto con la membrana olfatoria que est
alojada en el interior del morro. Una vez all enva impulsos elctricos al centro olfativo del cerebro,
que es cuatro veces mayor que en los humanos.
Todos los perros van dejando mensajes olfativos a sus congneres, sobre todo mediante la orina
y las heces. Y para asegurarse una mejor difusin de stos, tanto machos como hembras en celo
tratan de hacerlo en posicin elevada levantando la pata y hacindolo contra algo vertical, o bien
defecando encima de algn objeto elevado.
Hay razas con el olfato ms desarrollado que otras, por ejemplo en los Bloodhound y Basset en
los que prima ms que el odo y la vista.

GUSTO
Los perros tienen un rgano especial (vomeronasal) lo que les permite saborear determinados
olores. Lo usa sobre todo para captar fragancias dotadas de significado social y especialmente
sexual. Normalmente cuando usa ste organo, sus dientes castaeas con suavidad y puede que se
le caiga un hilo de baba si olfatea y saborea a la vez un aroma.
Los perros son capaces de percibir el sabor amargo, el dulce, el cido y el salado. Los perros que
han probado desde muy jvenes sabores diferentes aceptan de mejor grado la variedad cuando son
adultos. Hay perros a los que les gustan los sabores muy fuertes, otros slo aceptan un sabor
determinado e incluso hay algunos que se niegan a probar sabores diferentes. Como su sentido del
gusto est poco desarrollado, no es tan necesario introducir variaciones en el menu. Si un perro
rechaza un alimento, probablemente se deba a que no le atrae lo suficiente, ms que a que su
sabor le desagrade. Lo que s pueden hacer es asociador determinados sabores con los problemas
de salud, ya que si enferma despus de ingerir un determinado alimento, la prxima vez lo
rechazar durante algn tiempo. Es un mecanismo de defensa instintivo a que pueda ingerir
sustancias txicas de forma continuada.

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