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Infancia y Aprendizaje

Journal for the Study of Education and Development

ISSN: 0210-3702 (Print) 1578-4126 (Online) Journal homepage: http://www.tandfonline.com/loi/riya20

Medida de atencin sostenida y del control de


la impulsividad en nios: nueva modalidad de
aplicacin del Test de Percepcin de Diferencias
Caras

Nerea Crespo-EgUlaz, Juan Narbona, Felisa Peralta & Rosario Repraz

To cite this article: Nerea Crespo-EgUlaz, Juan Narbona, Felisa Peralta & Rosario Repraz
(2006) Medida de atencin sostenida y del control de la impulsividad en nios: nueva
modalidad de aplicacin del Test de Percepcin de Diferencias Caras, Infancia y Aprendizaje,
29:2, 219-232, DOI: 10.1174/021037006776789926

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Medida de atencin sostenida y del


control de la impulsividad en nios:
nueva modalidad de aplicacin del Test
de Percepcin de Diferencias Caras
NEREA CRESPO-EGULAZ, JUAN NARBONA, FELISA PERALTA
Y ROSARIO REPRAZ
Universidad de Navarra

Resumen
El Test de Percepcin de Diferencias (TPD) es una prueba de tachado con lpiz y papel. Hemos prolongado
el perodo de aplicacin de esta prueba a 6 minutos para medir la atencin sostenida nmero de aciertos (A)
y el control de impulsividad inverso al nmero de errores (E). El ndice de Control de Impulsividad (ICI)
ha sido calculado con la siguiente frmula: ICI = A-E / A+E. La muestra normativa est formada por 1090
nios (72% varones) con edades entre 6 y 10 aos, extrados aleatoriamente de las escuelas locales. El TPD se
ha aplicado tambin a una muestra clnica de 66 sujetos del mismo rango etario; 36 con trastorno por dficit de
atencin e hiperactividad (TDAH) y 30 con trastorno del aprendizaje de la lectura (DLX) sin TDAH,
segn DSM-IV / CIE-10. Todos tienen cociente intelectual >85. Se presentan los datos normativos de las
variables evaluadas (Aciertos e ICI) en la muestra poblacional. El grupo clnico obtiene peor rendimiento que el
grupo normativo en ambas variables (ANOVA: p<0.01), y el grupo TDAH rinde ms bajo en ICI que el
DLX (t de Student: p<0.01). El ICI posee buen poder discriminante: el 64% de los participantes con TDAH
rinden por debajo de -1.5 s y esto solo ocurre en el 3% de la muestra normativa. Estos resultados son congruen-
tes con la existencia de un dficit importante en el control inhibitorio en el TDAH. Esta forma de utilizacin
del TPD puede usarse complementariamente en la identificacin de nios con TDAH.
Palabras clave: Atencin sostenida, dficit de atencin, impulsividad, trastornos del aprendizaje,
Test de Percepcin de Diferencias, escolares.

Measure of sustained attention and


impulsiveness control in children: New
way of administering the Faces,
Differences Perception Test
Abstract
The Differences Perception Test (DPT) is a classical paper-and-pencil check-off task. In this study on scho-
olchildren, the testing period was extended to 6 minutes in order to measure sustained attention number of
correct answers (C) and impulse control inversely related to number of errors (E). The formula used to calcu-
late the Impulse Control Index (ICI) was ICI = C-E / C+E. Our normative sample consisted of 1090 chil-
dren (72% males) stratified for ages between 6 and 10 years, and randomly recruited from local schools. The
test was also given to a clinical series of 66 consecutive patients within the same age range, of which 36 had
been diagnoses with attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) and 30 with reading disability (RD)
according to DSM-IV / CIE-10 criteria. All participants had an intelligence quotient >85. Normative
data of evaluated variables (correct answers and ICI) in the school sample population are provided. The clini-
cal groups performance as a whole was worse than that of the normative sample in both correct answers and
ICI variables (ANOVA: p< 0.01). Furthermore, children with ADHD had a lower ICI than the RD
group (t-Student test: p< 0.01). The ICI showed good discriminative power: 64% of participants with
ADHD diagnosis had an ICI lower than -1.5 s the incidence in the normative sample is only 3%. These
results support the existence of an important inhibitory control deficit in ADHD. Thus, DPT employed in this
way may have a complementary use in identifying children with ADHD.
Keywords: Sustained attention, attention deficit, impulsiveness, learning disorders, Differences
Perception Test, schoolchildren.
Correspondencia con los autores: Nerea Crespo Egulaz. Dep. de Pediatra. Clnica Universitaria. Universidad de
Navarra. Avda Po XII, s/n. Apdo correos 4209. 31080 Pamplona. E-mail: necrespo@unav.es
Original recibido: Octubre, 2004. Aceptado: Febrero, 2006.
2006 by Fundacin Infancia y Aprendizaje, ISSN: 0210-3702 Infancia y Aprendizaje, 2006, 29 (2), 219-232
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INTRODUCCIN
La conducta consciente requiere atencin y control deliberado por parte del
sujeto, y puede ser interferida por otras informaciones concurrentes. Ya en 1890
Williams James consideraba que la atencin permite aprehender claramente algu-
no de los mltiples objetos que se prestan a la percepcin, o una idea entre las que
se suceden en el pensamiento; la esencia de la atencin sera, para este autor, la con-
centracin de la consciencia, aludiendo as a lo que hoy se entiende como atencin
focalizada o selectiva. Pero adems, la continuidad de la conducta consciente
requiere atencin sostenida; mediante sta, y la memoria operativa que propor-
ciona las bases para la expansin temporal de la informacin disponible por el suje-
to se hace posible la confrontacin de los datos actuales con los de la memoria a
largo plazo y con los del plan de accin subsiguiente (Fuster, 2001). El desarrollo
funcional continuo de estos componentes del sistema ejecutivo en preescolares y en
escolares ha sido mostrado en trabajos recientes (Gerstadt, Hong y Diamond,
1994; Luciana y Nelson, 1998; Zelazo, Mller, Frye y Marcovitch, 2003), as
como su correlato en los procesos de maduracin neuro-biolgica (Huttenlocher y
Dabholkar, 1997; Kanemura, Aihara, Aoki, Araki y Nakazawa, 2003).
La atencin no slo juega un papel facilitador de las representaciones sino que
tambin realiza un control inhibidor de los datos irrelevantes y de las conductas
no reflexivas (Barkley, 1997a, b). Esta accin inhibidora, que ha sido estudiada
en adultos con lesin cerebral usando paradigmas visuo-espaciales, posee varias
modalidades: inhibicin del retorno, aprestamiento negativo y esquivamiento
sucesivo. La inhibicin del retorno hace que, una vez explorada una determinada
localizacin espacial, la actividad exploradora visual vaya a otras localizaciones y
no reitere la bsqueda en el lugar anterior si el estmulo diana ya no se encuentra
all en ulteriores ensayos; las experiencias clnicas indican que este mecanismo
atencional tiene una base neurolgica mediada por los collculos superiores: es
observable desde el periodo neonatal en humanos, se conserva en pacientes con
lesiones genculo-corticales y, en cambio, desaparece en sujetos con lesiones colli-
culares a pesar de conservar una buena visin cortical (Tipper, Jordan y Weaver,
1999). El fenmeno de aprestamiento negativo consiste en un enlentecimiento
de las respuestas a determinados estmulos-diana si estos mismos estmulos
hubieron de ser considerados como distractores en anteriores ensayos; este fen-
meno normal suele debilitarse en lesiones del hemisferio derecho y en trastornos
del nimo (Benoit et al., 1992; Fuentes y Humphreys, 1996; Stuss et al., 1999).
El esquivamiento atencional se mide en decenas de milisegundos; refleja la capa-
cidad del sujeto para trasladar su atencin en tareas de identificacin de diferen-
tes objetos presentados sucesivamente; sujetos con lesiones hemisfricas presen-
tan un enlentecimiento extremo de esta capacidad de inhibicin sucesiva (Hus-
sain, Shapiro, Martin y Kennard, 1997).
El trastorno por dficit de atencin e hiperactividad (TDAH) afecta al 5% de
escolares, especialmente varones. La explicacin ms convincente sobre la natu-
raleza de este cuadro clnico ha sido aportada por Barkley (1997a, b), quien pro-
pugna un dficit de control inhibitorio del que derivan los sntomas de falta de
concentracin, impulsividad en las respuestas e hiperactividad estril. Frecuen-
temente, todo ello repercute en el funcionamiento acadmico y social del nio;
tambin se han mostrado las consecuencias negativas de este trastorno durante la
edad adulta (Manuzza, Klein, Bessler, Malloy y Padula, 1998), que se pueden
prevenir mediante el oportuno tratamiento durante la niez y la adolescencia. El
diagnstico de este trastorno se fundamenta en criterios conductuales que no es
preciso detallar aqu (Organizacin Mundial de la Salud CIE-10, 1992; Ameri-
can Psychiatric Associacion DSM-IV, 1994); la sintomatologa suele ponerse de
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manifiesto en situaciones abiertas con mltiples distractores y, sobre todo, en
tareas que son ms arduas y requieren mayor control, ya sea en el mbito acad-
mico o en el ldico.
Ciertas pruebas ayudan a conocer mejor las estrategias y recursos del sujeto en
tareas que ponen en juego especialmente la atencin y el control de respuestas
impulsivas, a la hora de precisar el diagnstico y la propuesta teraputica. En el
marco terico de los estilos cognitivos o constructos acerca de los modos habi-
tuales de procesamiento de la informacin por parte de los sujetos hace cuatro
dcadas, Kagan (1965, 1966) diferenci el estilo reflexividad-impulsividad, eva-
luado segn la latencia y la exactitud de las respuestas en el Matching Familiar
Figures Test - MFFT (Kagan, 1965) cuya versin revisada MFF-20 (Cairns y
Cammock, 1978) ha sido recientemente validada en escolares espaoles (Buela-
Casal, Carretero-Dios y de los Santos-Roig, 2001; Buela-Casal, Carretero-Dios,
de los Santos-Roig y Bermdez, 2003; Cairns y Cammock, 2002). Se han vali-
dado programas de intervencin cognitivo-comportamental que favorecen la
maduracin de un estilo reflexivo en escolares normales (Gargallo, 1993a, b) y
en nios afectos de TDAH (Miranda-Casas, Soriano-Ferrer, Presentacin-Herre-
ro y Gargallo-Lpez, 2004; Orjales-Villar y Polaino-Lorente, 2001).
En el presente trabajo nos hemos propuesto estudiar la utilidad del Test de
Percepcin de Diferencias Caras (al que en adelante nos referiremos con las
siglas TPD), de Thurstone y Yela (1985) como medida de atencin sostenida y
del control de respuestas impulsivas en escolares. Esta prueba haba sido genera-
da, en el marco del estudio factorial de la inteligencia, para medir las habilidades
perceptivas visuales en escolares y en estudiantes de oficios tcnicos (Yela, 1967).
Dada la fcil aplicacin de esta prueba de tachado con papel y lpiz, la escasa
complejidad perceptiva de sus items y, al mismo tiempo, lo ardua y tediosa que
puede ser la tarea tras los primeros minutos de realizacin, en 1996 confecciona-
mos un nuevo baremo de las respuestas correctas en escolares pamploneses de
ambos sexos con edades entre 6 y 10 aos, durante el tiempo de aplicacin de la
prueba original 3 minutos al que aadimos un segundo periodo de tres minu-
tos ms para alargar el tiempo de aplicacin a 6 minutos (Repraz, Peralta y
Narbona, 1996). Los resultados de dicho trabajo ponan de manifiesto que esta
modalidad de aplicacin de la prueba la haca sensible a la fatiga atencional, ya
que el rendimiento descenda significativamente durante el segundo periodo
con respecto al primero. En el presente trabajo hemos considerado tambin las
respuestas errneas sobre la misma muestra normativa y, a partir de las dos varia-
bles (nmero de respuestas correctas y nmero de respuestas errneas), calcula-
mos un ndice de control de impulsividad y aportamos los estadsticos normales
de este ndice para cada grupo de edad entre 6 y 10 aos, al cabo de 3 y 6 minu-
tos de aplicacin. Adems hemos aplicado esta prueba a un grupo de escolares
con trastorno por dficit de atencin e hiperactividad y a otro grupo de escolares
con trastorno de aprendizaje de la lectura, para contrastar la utilidad clnica y
psicopedaggica del instrumento.

MTODO
Participantes
Muestra normativa
La muestra normativa la constituyen 1.090 participantes (710 nios y 380
nias) con edades comprendidas entre 6 y 10 aos. La muestra fue extrada alea-
toriamente de centros de educacin primaria (1 a 5 cursos) del rea metropoli-
tana de Pamplona.
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Como base de la muestra se us el censo escolar de Pamplona correspondiente


al curso acadmico 1991-1992, cedido por el Departamento de Educacin y
Cultura del Gobierno de Navarra. Distribuidas las distintas poblaciones escola-
res (de 1 a 5 de Educacin Primaria) por distritos, nos centramos en aquellos
de mayor densidad, por motivos de eficacia y economa de tiempo. Elegidos dos
de ellos (Ermitagaa-San Juan y Segundo Ensanche) se seleccionaron al azar cua-
tro colegios. La muestra es representativa de la poblacin en cuanto al entorno
cultural familiar, dado que la frecuencia de los estudios primarios, profesionales
o universitarios en los padres no es significativamente distinta confrontando la
muestra con la poblacin (2=4,57 y 2c=5,99). Este grupo normativo, con una
extensin inicial de 1193 sujetos, se utiliz para un estudio preliminar que per-
miti baremar las respuestas correctas en el TPD a lo largo del intervalo etario
sealado (Repraz, Peralta y Narbona, 1996). Las respuestas de 103 sujetos no se
conservaban en la base de datos, por lo que el nmero de participantes en el pre-
sente estudio se limita a 1090.

Grupo clnico con trastorno por dficit de atencin e hiperactividad


El grupo de sujetos con trastorno por dficit de atencin e hiperactividad
(TDAH) est formado por 36 participantes (26 varones y 10 nias) asistidos
correlativamente en la Unidad de Neurologa Infantil de la Clnica Universitaria
de Navarra, desde enero de 2000 a diciembre de 2002. Todos tienen una edad
comprendida entre los 6 y los 10 aos, siendo la edad media de 7 aos y 7 meses;
por tanto, se distribuyen en el mismo rango de edad que la muestra normativa.
Atendiendo al criterio sexo, el 28% de los sujetos con TDAH son nias; lo cual
coincide con otros estudios que ponen de manifiesto que es un trastorno mucho
ms frecuente en varones (Garreau, Lerminaux, Bathelemy, Muh y Lelord,
1990). Respecto al nivel intelectual, evaluado con la escala Leiter Intelligence
Scale (Leiter, 1948; Arthur, 1980) o con la escala WISC-R (Wechsler, 1993),
todos los componentes de este grupo tienen un CI total normal (CI>85); siendo
el CI total medio 94.

Grupo clnico con trastorno del aprendizaje de la lectura


El grupo clnico con dislexia (DLX) est constituido por 30 sujetos (18 varo-
nes y 12 nias) asistidos en la Unidad de Neurologa Infantil. Este grupo se dis-
tribuye en el mismo rango de edad que la muestra normativa (de 6 a 10 aos) y
la edad media es de 8 aos y 2 meses. Todos los participantes de este grupo tam-
bin tienen un CI total normal (CI>85; CI total medio 92), evaluado con la esca-
las Leiter (Leiter, 1948; Arthur, 1980) o WISC-R (Wechsler, 1993).

Grupo control
El grupo control est configurado por 36 participantes extrados aleatoria-
mente de la muestra normativa; 18 de los cuales son menores de 8 aos y 18 son
de edades comprendidas entre los 8 y 10 aos.

Instrumento
El TPD de Thurstone y Yela (1985) pone en juego la habilidad visual para
encontrar y tachar, a lo largo de una serie de triadas de imgenes esquemticas de
rostros bsicamente iguales, el dibujo que contiene algn detalle diferente en
cada triada. Esta prueba de papel y lpiz fue diseada originalmente como medi-
da de habilidades visuoperceptivas para la seleccin de aprendices en oficios de
mecnica y correlaciona bien con pruebas de factor g de inteligencia. La tarea de
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discriminacin perceptiva visual que se propone es bastante sencilla, pero el ren-
dimiento queda muy condicionado, conforme avanza el tiempo de aplicacin, por
el grado de atencin mantenida y por el control de respuestas impulsivas; esto se
hace bien evidente si se prolonga el tiempo de realizacin por encima de los tres
minutos propuestos en la versin original del test (ver apartado de procedimien-
to). La prueba exige una toma de decisiones por comparacin igual-diferente con
arreglo a una consigna general que exige encontrar un estmulo diana distinto
para cada tem (la diferencia puede estar en el tamao, la forma o la orientacin de
los trazados que esquematizan los cabellos, cejas, ojos y boca), inhibiendo la estra-
tegia adoptada en el tem anterior. Por tanto, implica un considerable esfuerzo de
atencin sostenida y un buen control inhibitorio para evitar las respuestas reitera-
tivas o al azar. Por otra parte, reproduce una tarea de papel y lpiz similar a las que
el nio realiza en la actividad escolar. Es por ello que, considerado bajo este aspec-
to, hemos tratado de estudiar esta prueba como una herramienta ms en la valora-
cin de las capacidades de control atencional en escolares y sumarlo al arsenal de
instrumentos utilizables en el proceso diagnstico de nios con trastorno por dfi-
cit de atencin e hiperactividad-impulsividad.
La estabilidad de las puntuaciones y la consistencia interna de esta forma pro-
longada de la prueba, en cuanto al nmero de aciertos, fue calculada en un ante-
rior estudio (Repraz et al., 1996) mediante coeficiente r entre las respuestas a los
tem pares e impares. Los coeficientes de correlacin entre los subgrupos por
cada ao de edad entre 6 y 10 aos fueron altos (superiores a 0.96 en todos los
subgrupos), significativos a un nivel de confianza del 99%.
Por otro lado, para estudiar la influencia de la fatiga en el rendimiento de la
prueba, en el citado trabajo se consider oportuno aportar un ndice de estabili-
dad en el tiempo, para lo cual se calcularon las correlaciones entre los rendimien-
tos de los sujetos en el test en los tres primeros minutos y en lo tres ltimos
minutos. Tambin se estudiaron las correlaciones entre los aciertos en el TPD y
las dos principales variables de rendimiento acadmico en estas edades (las califi-
caciones escolares en lengua y matemticas) en la muestra normativa: se obtuvie-
ron coeficientes de correlacin de rendimiento superiores a 0.779, significativos
a un nivel de confianza del 99% en todos los grupos de edad.

Procedimiento
A todos los participantes de la muestra normativa y del grupo clnico se les ha
aplicado el TPD con el objeto de estudiar la capacidad de percepcin de diferen-
cias con atencin selectiva (Johnston y Dark, 1986; Garca Bajos, 1988) y la
capacidad para mantener la atencin en el transcurso del tiempo, o atencin sos-
tenida (Duglas, 1984; Denckla, 1989).
Para ello se prolong el perodo de aplicacin de la prueba, que originalmente
era de 3 minutos, en tres minutos ms, dando lugar a dos momentos de evalua-
cin: Aciertos 3, nmero de aciertos en los tres primeros minutos y Aciertos
6, nmero de aciertos durante los seis minutos totales. Entendemos que la aten-
cin sostenida permite el mantenimiento significativo del rendimiento medio
de los sujetos en el tiempo, mientras que la fatiga de la atencin se asociara a un
descenso significativo de dicho rendimiento. En el presente estudio se ha aplica-
do este mismo procedimiento tambin a la muestra clnica.
Como nos interesa valorar la capacidad de control de respuestas impulsivas
hemos puntuado el nmero de errores cometidos (lo que no se haca en el bare-
mo original de la prueba ni en nuestro estudio anterior). El rendimiento de un
nio que consigue un nmero de aciertos aceptable a travs de respuestas impul-
sivas no reflexivas es decir, con un alto nmero de errores no puede comparar-
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se con el de otro que consigue el mismo nmero de aciertos obtenidos de manera


reflexiva (sin errores); la toma de decisiones respecto al diagnstico es muy dife-
rente ya que un alto nmero de errores puede indicar un nivel de impulsividad
alto e incluso que un buen nmero de los aciertos se hayan conseguido al azar.
Por ello, hemos obtenido dos ndices: ndice de Control de Impulsividad 3
(ICI-3), definido por el nmero de aciertos menos el nmero de errores dividido
por el nmero de aciertos ms los errores cometidos, en los tres primeros minu-
tos (A3-E3/A3+E3); y el ndice de Control de Impulsividad 6 (ICI-6): nmero
de aciertos menos el nmero de errores dividido por el nmero de aciertos ms
los errores cometidos, a los seis minutos (A6-E6/A6+E6). Consideramos que un
buen control de impulsividad implica la presencia de un nmero mnimo de
errores, mientras que la falta de control conlleva la comisin de un alto nmero
de errores y de aciertos por azar.

RESULTADOS
En primer lugar, aportamos los estadsticos descriptivos de Aciertos y del
ndice de Control de Impulsividad en la muestra normativa, en los dos momen-
tos de ejecucin de la prueba (3 y 6 minutos). En segundo lugar, presentamos los
resultados de los anlisis comparativos entre los grupos TDAH, DLX y control.
Por ltimo, se comprueba la eficiencia y efectividad del ICI como medida del
control de la impulsividad.
Las comparaciones de resultados entre dos variables cuantitativas se han lleva-
do a cabo mediante el anlisis de las medias de muestras independientes con la t
de Student. Las comparaciones de ms de dos medias independientes se han reali-
zado por el anlisis de varianza (ANOVA), previo el anlisis de normalidad de la
prueba con chi-cuadrado.

Referentes al estudio normativo


En el presente estudio aportamos los ndices de Control de Impulsividad
(ICI) a partir de las respuestas errneas y de los aciertos. Los estadsticos descrip-
tivos de los ndices, calculados segn las frmulas explicadas ms arriba, se expo-
nen en la tabla I. En la misma tabla se muestran tambin los estadsticos descrip-
tivos de las respuestas correctas (Aciertos) al cabo de 3 y de 6 minutos de ejecu-
cin de la tarea.
Los resultados del grupo de nios representativos de la poblacin escolar entre
6 y 10 aos, se proponen como datos normativos actualizados y referidos al ren-
dimiento tanto en atencin sostenida como en control de impulsividad.
TABLA I
Estadsticos descriptivos de cada variable en la muestra normativa (n=1090) por grupos de edad

grupos 6 aos 7 aos 8 aos 9 aos 10 aos Total

n 164 193 231 215 287 1090

Aciertos 3 x 15,58 20,08 23,47 28,15 26,71 23,46


s 5,26 5,70 6,28 7,48 7,95 8,02
Aciertos 6 x 29,90 38,38 43,82 50,15 50,37 43,73
s 9,45 9,79 10,06 9,10 9,24 12
ICI-3 x 0,85 0,91 0,94 0,94 0,95 0,92
s 0,23 0,15 0,10 0,12 0,10 0,15
ICI-6 x 0,82 0,89 0,92 0,92 0,93 0,90
s 0,22 0,15 0,11 0,12 0,09 0,14
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Medida de atencin sostenida y del control de la impulsividad en nios / N. Crespo-Egulaz et al. 225
Se ha calculado la diferencia de medias de Aciertos y de ICI en la muestra norma-
tiva por grupos de edad. En la variable Aciertos existen diferencias significativas
entre cada grupo de edad y los siguientes, excepto entre los grupos de 9 y 10 aos,
tanto a los 3 minutos (F=109,57; p<0.01) como a los 6 minutos (F=161,17;
p<0.01). Asimismo, atendiendo a la variable ICI (control de la impulsividad) existen
diferencias entre el grupo de 6 aos y el resto y entre el grupo de 7 aos y los de 6 y 10
aos, tanto en el ICI-3 (F=15,769; p<0.01) como en el ICI-6 (F=21,891; p<0.01).
Existe, pues, una progresin creciente significativa en cuanto a Aciertos a lo
largo de las edades 6, 7, 8 y 9 aos. La diferencia desaparece a partir de los 9 aos.
A su vez, tambin hay una progresin significativa del control de impulsividad a
lo largo de los 6, 7 y 8 aos y a partir de esta ltima edad la diferencia con la
siguiente deja de ser significativa. Esta progresin del rendimiento a lo largo de
la edad es un indicador de la validez de la prueba como variable de desarrollo de
la atencin sostenida en una tarea de discriminacin perceptiva.

Contrastes entre los grupos TDAH, DLX y control


Los estadsticos descriptivos (media y desviacin tpica) para el rendimiento
en el TPD en los tres grupos (grupo con TDAH, grupo con DLX y grupo con-
trol) se muestran en la tabla II.
TABLA II
Estadsticos descriptivos de cada variable en los grupos TDAH (n=36), DLX (n=30) y control
(n=36)

grupos TDAH DLX Control

n 36 30 36

Aciertos 3 x 14,22 16,80 19,75


s 7,27 6,76 6,84
Aciertos 6 x 26,33 31,97 37,72
s 11,38 13,17 13,48
ICI-3 x 0,54 0,68 0,89
s 0,40 0,30 0,16
ICI-6 x 0,47 0,60 0,88
s 0,41 0,37 0,15

El grupo DLX rinde ms bajo que el grupo control tanto si se comparan en


Aciertos 3 y Aciertos 6 como si la comparacin se refiere a ICI-3 e ICI-6.
Para llevar a cabo el anlisis de diferencia de medias entre el grupo control y el
grupo TDAH los dividimos en dos subgrupos a su vez: menores de 8 y de 8 a 10
aos, para minimizar en lo posible la influencia de la edad. Segn se puede apre-
ciar en la tabla III, existen diferencias entre ambos grupos (control y TDAH)
para cada una de las variables estudiadas (Aciertos 3, Aciertos 6, ICI-3 e ICI-
6), lgicamente a favor del normativo, tanto en los sujetos menores de 8 aos
como en los mayores.
Por otra parte, aunque en la tabla III no queda reflejado, dentro del grupo
TDAH se observan tambin diferencias significativas en Aciertos 3 y Acier-
tos 6 entre el subgrupo de sujetos menores y el de mayores de 8 aos; es decir,
conforme aumenta la edad, en los sujetos con TDAH mejora el rendimiento
medio en percepcin de diferencias (Aciertos 3) y en atencin sostenida
(Aciertos 6), pero no as en el ICI. Por tanto, la capacidad atencional mejora en
funcin de la edad en los sujetos con TDAH, mientras que el control de la
impulsividad aumenta, pero no de manera significativa.
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226 Infancia y Aprendizaje, 2006, 29 (2), pp. 219-232

TABLA III
Comparacin, dos a dos, (t Student) en menores de 8 aos y en sujetos de 8 a 10 aos, de controles del
grupo normativo frente a sujetos con TDAH. Existen diferencias significativas entre el grupo TDAH y
el grupo control, en los dos tramos etarios (**P<0.01)

Menores de 8 aos De 8 a 10 aos


Grupo Grupo Grupo Grupo
control TDAH control TDAH

n 18 17 18 19

Aciertos 3 x 16** 10,64 23,50** 17,42


s 5,53 4,40 6,01 7,92
Aciertos 6 x 28,78** 19,71 46,67** 32,26
s 10,50 7,82 9,71 10,91
ICI-3 x 0,86** 0,48 0,93** 0,60
s 0,13 0,43 0,18 0,38
ICI-6 x 0,87** 0,38 0,90** 0,56
s 0,11 0,42 0,18 0,40

Entre el grupo TDAH y el grupo DLX no se aprecian diferencias significati-


vas en atencin selectiva y sostenida (Aciertos 3 y 6) pero s en el control de
impulsividad (ICI-3 y ICI-6). Es decir, a pesar de que ambos grupos tienen un
rendimiento igualmente bajo en comparacin con el grupo control, son los suje-
tos con TDAH los que presentan un rendimiento ms bajo en ICI-3 y 6, por lo
que se confirma que el ICI es un buen indicador de la falta de control inhibitorio,
caracterstica bsica del TDAH.
Como sntesis de los resultados hasta aqu aportados podemos afirmar que los
nios con TDAH en el rango de edad de 6 a 10 aos presentan, como grupo, un
rendimiento ms bajo que la poblacin general en atencin selectiva, en atencin
sostenida y en control de la impulsividad. Pero la sola medida de rendimiento
atencional no permite clasificar adecuadamente a los sujetos. A la vista de la
figura 1 se distinguen cuatro grupos bien definidos: 1 sujetos con TDAH que
obtienen un nivel de aciertos aceptable por azar al trabajar deprisa e impulsiva-
mente (y, por tanto, tambin un mayor nmero de errores); 2 sujetos que tienen
un bajo nmero de aciertos pero un ndice de control de impulsividad adecuado
(es decir, pocos errores); 3 sujetos que presentan un rendimiento bajo en ambas
medidas (bajo nmero de aciertos a pesar de haber trabajado al azar con bajo con-
trol de impulsividad); y 4 sujetos que rinden dentro de la normalidad en ambas
medidas.
As, en la figura 1 se representa la agrupacin de los nios con TDAH en funcin
de su rendimiento en Aciertos 6 (o aciertos totales) e ICI-6. Consideramos que
realizar pocos aciertos (por debajo de -2 s) pero no cometer errores, es decir, presentar
un control de la impulsividad medio, podra coincidir con el subtipo inatento del
TDAH (crculos grises en la figura); obtener un rendimiento bajo en ambas varia-
bles (pocos aciertos y bajo control de la impulsividad) podra ser el reflejo del subti-
po combinado (crculos negros en la figura); realizar un bajo control de la impulsivi-
dad pero conseguir un nivel de aciertos aceptable (crculos punteados en la figura)
podra reflejar el TDAH subtipo predominantemente impulsivo; y, por ltimo,
obtener un nmero adecuado de aciertos y no cometer errores (crculos blancos en la
figura) podra significar un rendimiento normal en atencin sostenida y en el con-
trol de la impulsividad durante la realizacin de una actividad reglada, individual
ante un observador, aunque la conducta abierta del nio en situaciones colectivas
rene rasgos de TDAH; situacin que no es infrecuente en la realidad clnica, sobre
todo cuando se trata de nios con buena dotacin intelectual.
08. CRESPO 7/4/06 13:22 Pgina 227

Medida de atencin sostenida y del control de la impulsividad en nios / N. Crespo-Egulaz et al. 227
FIGURA 1
Tabla de contingencias del rendimiento en Aciertos 6 y en ICI-6 en los nios con TDAH (n=36). Cada crculo
representa a un sujeto. Son clasificables, segn su rendimiento, en cuatro subgrupos: crculos blancos (n=10):
rendimiento normal en ambas medidas; crculos grises (n=5): grupo con un rendimiento bajo en Aciertos pero con un ICI
adecuado; crculos punteados (n=6): grupo que obtiene un ICI bajo y un nivel normal de Aciertos; crculos negros (n=15):
grupo con un rendimiento bajo en ambas medidas
ICI-6. Puntuaciones z
bajo
normal

-3 -2 -1 0 +1
bajo normal
Aciertos 6. Puntuaciones z
Teniendo en cuenta las dos variables estudiadas en el segundo momento de
ejecucin (Aciertos 6 e ICI-6), los sujetos con TDAH que obtienen un rendi-
miento normal-medio en ambas (+/- una desviacin tpica), poseen un cociente
intelectual medio de 94 y los que tienen un rendimiento bajo en las dos variables
del TPD (menos de -2 s en atencin sostenida y en control de impulsividad)
poseen un cociente intelectual medio de 90. No existen diferencias significativas
de cociente intelectual entre los participantes que rinden bien y los que realizan
un rendimiento bajo en dichas variables del TPD. As pues, aunque la variable
capacidad intelectual (en pruebas de factor g) correlaciona con el rendimiento en
la prueba (Yela, 1967), las diferencias de rendimiento de los sujetos con TDAH
no son atribuibles al nivel intelectual de los participantes.

Estudio de la eficiencia y la efectividad del ndice de control de


impulsividad-ICI
Para comprobar si el procedimiento seguido aporta una medida eficaz para la cla-
sificacin clnica de los sujetos en funcin del nivel de atencin sostenida y del control
de la impulsividad, hemos comparado los 36 sujetos afectos de TDAH frente al
grupo control. Para ambos grupos establecemos un punto de corte en 1.5 desviacio-
nes tpicas por debajo de la media, como criterio de clasificacin. Por debajo de este
punto, los sujetos pertenecen al grupo con nivel de rendimiento bajo, tanto en
Aciertos 3 y Aciertos 6 como en el ICI-3 e ICI-6, mientras que los que se sitan
por encima de dicho punto de corte tienen un nivel de rendimiento medio. Pretende-
mos comprobar la ubicacin correcta de los participantes, con arreglo al citado crite-
rio en cada uno de los grupos establecidos: sujetos con TDAH, diagnosticados en la
consulta de neuropediatra siguiendo los criterios del DSM-IV (APA, 1995) con ren-
dimiento medio o bajo en el test y sujetos del grupo control (sin patologa clnica
detectada) con rendimiento medio o bajo en el test. En las tablas IV y V se presenta el
nmero de sujetos en cada zona de rendimiento segn el criterio de clasificacin
08. CRESPO 7/4/06 13:22 Pgina 228

228 Infancia y Aprendizaje, 2006, 29 (2), pp. 219-232

adoptado: superior a -1.5 s e igual o inferior a -1.5 s, en atencin selectiva (Aciertos


3) y sostenida (Aciertos 6) y en el Control de Impulsividad (ICI-3 e ICI-6).
TABLA IV
Clasificacin de los sujetos del grupo control y del grupo con TDAH, por el rendimiento en atencin
selectiva y sostenida; reflejadas en el nmero de aciertos en los momentos 3 y 6 minutos (a3 y a6,
respectivamente), 2 (p<0.01)

Rendimiento Rendimiento Totales


superior a igual o
-1.5 s inferior a
-1.5 s

Grupo control A B A+B


34 (a3) 2 (a3) 36 (a3)
34 (a6) 2 (a6) 36 (a6)
Verdaderos Falsos
negativos negativos

Grupo C D C+D
con TDAH 23 (a3) 13 (a3) 36 (a3)
17 (a6) 19 (a6) 36 (a6)
Falsos Verdaderos
positivos positivos

Totales A+C B+D


57 (a3) 15 (a3) 72 (a3)
51 (a6) 21 (a6) 72 (a6)

TABLA V
Clasificacin de los sujetos del grupo control y del grupo con TDAH, segn su rendimiento en ndice de
Control de Impulsividad tras 3 y 6 minutos de la prueba (ICI-3 e ICI-6, respectivamente), 2 (p<0.01)

Rendimiento Rendimiento Totales


superior a igual o
-1.5 s inferior a
-1.5 s

Grupo control A B A+B


35 (ICI-3) 1 (ICI-3) 36 (ICI-3)
35 (ICI-6) 1 (ICI-6) 36 (ICI-6)
Verdaderos Falsos
negativos negativos

Grupo C D C+D
con TDAH 17 (ICI-3) 19 (ICI-3) 36 (ICI-3)
13 (ICI-6) 23 (ICI-6) 36 (ICI-6)
Falsos Verdaderos
positivos positivos

Totales A+C B+D


52 (ICI-3) 20 (ICI-3) 72 (ICI-3)
48 (ICI-6) 24 (ICI-6) 72 (ICI-6)

Se asocia significativamente el diagnstico de TDAH con el rendimiento


bajo en Aciertos y la pertenencia al grupo control con el rendimiento normal
en Aciertos (2=10,18 en Aciertos 3, p<0.01; 2=19,4 en Aciertos 6,
p<0.01) (Tabla IV).
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Medida de atencin sostenida y del control de la impulsividad en nios / N. Crespo-Egulaz et al. 229
Si tomamos en cuenta el ndice de Control de Impulsividad (ICI), el grado de
asociacin es mayor (2=22,43 en ICI-3, p<0.01; 2=30,25 en ICI-6, p<0.01), en
el mismo sentido (Tabla V). Por tanto, lo aconsejable es tener en cuenta simult-
neamente la medida de atencin sostenida (Aciertos 6) y el ndice de Control
de Impulsividad (ICI-6).
TABLA VI
Proporcin de participantes de cada grupo (control, TDAH y DLX) con resultados por debajo de -1,5
desviacin tpica en cada una de las variables estudiadas

Aciertos 3 Aciertos 6 ICI-3 ICI-6


(-1.5 s) (-1.5 s) (-1.5 s) (-1.5 s)

Grupo control
n= 36 5,55% 5,55% 2,77% 2,77%
Grupo TDAH
n= 36 36,1% 52,77% 52,77% 63,88%
Grupo DLX
n= 30 30% 36,66% 36,66% 33,33%

Segn los datos reflejados en la tabla VI, el porcentaje de sujetos que presen-
tan una baja atencin sostenida y bajo un control de la es mayor en el grupo con
TDAH (el 63,88%), que en el grupo con DLX (33,33%) y mucho mayor que en
el grupo control (2,77%)
TABLA VII
Efectividad, eficiencia y errores en el proceso de clasificacin (Fposit: falsos positivos; Vposit: verdaderos
positivos; Fneg: falsos negativos; Vneg: verdaderos negativos)

NDICES A3 A6 ICI-3 ICI-6

Efectividad
Vposit.
------------------- 0,87 0,90 0,95 0,96
Fneg.+Vposit.

Eficiencia
Vposit.
------------------ 0,36 0,53 0,53 0,64
Fposit.+Vposit.

Error alfa
Fposit.
------------------ 0,40 0,33 0,33 0,27
Vneg.+Fposit.

Error beta
Fneg.
------------------ 0,13 0,09 0,05 0,04
Fneg.+Vposit.

Podemos afirmar que las variables del TPD analizadas en este estudio ofrecen
una eficiencia moderada y una efectividad buena (Tabla VII). El 96% de los suje-
tos que han obtenido un bajo rendimiento en la variable ICI-6 pertenecen al
grupo con TDAH y el 4% restante, al grupo control. Por otra parte, el 64% de
los participantes con TDAH tienen un ndice de Control de Impulsividad bajo.
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230 Infancia y Aprendizaje, 2006, 29 (2), pp. 219-232

DISCUSIN
Consideramos que las modificaciones en los tiempos de ejecucin y la toma
en cuenta de las repuestas errneas que hemos introducido en este estudio, supo-
nen un enriquecimiento en las posibilidades de uso del test de Percepcin de
Diferencias Caras, un instrumento de fcil y rpida aplicacin.
Nuestro estudio ha permitido realizar un baremo actualizado del rendimiento
(aciertos) en el TPD durante los 3 minutos que originalmente se conceda como
tiempo de aplicacin de la prueba. Adems aportamos el rendimiento correspon-
diente al cabo de 6 minutos, con lo que se hace ms sensible el test y refleja el efecto
de la fatiga. Por otra parte, se ha aadido el clculo de un ndice de Control de
Impulsividad que, a nuestro juicio, es el aspecto ms interesante del trabajo.
El test de Caras-TPD nos permite obtener informacin de la capacidad de
atencin sostenida y del control de la impulsividad del nio, para poder realizar
un diagnstico psicopedaggico ms preciso en los alumnos con TDAH y/o difi-
cultades especficas de aprendizaje.
Por razn de la edad, la atencin sostenida evoluciona significativamente de
los 6 a los 9 aos, es decir, el rendimiento medio de los escolares en estas edades
aumenta de forma significativa. En cambio, entre los 9 y los 10 aos no se ha
producido incremento alguno del rendimiento medio en los sujetos de nuestra
muestra normativa, lo cual podr interpretarse de dos formas: 1 que el desarro-
llo y maduracin de la citada aptitud se completa en torno a 8 aos (Diamond,
2001; Lupiez, Tudela y Rueda, 1999; Pineda, Cadavid y Mancheno, 1996;
Repraz et al., 1996); y 2 que hay un efecto techo, que se podra soslayar
ampliando el tiempo de aplicacin a algunos minutos ms y aumentando el
nmero de item a disposicin de los participantes, en futuros estudios; quizs de
esta manera, los sujetos de 9 y 10 aos pudieran diferenciarse en su ejecucin.
La fatigabilidad de la atencin y del control de la impulsividad (Goodman y
Poillion, 1992) se hace presente en los cinco grupos de escolares de la muestra
normativa, aunque en diverso grado; en lneas generales, el rendimiento medio
desciende en todos ellos si se comparan los tres primeros minutos con el total de
6 minutos que hemos hecho durar a la prueba.
En los grupos de extraccin clnica se ha evitado que la presencia de un nivel inte-
lectual bajo contamine y aumente la heterogeneidad de los resultados. Por ello, desta-
camos que todos los participantes de los grupos TDAH y DLX, reclutados correlati-
vamente en consulta de neuropediatra y neuropsicologa, poseen un CI>85.
Los nios del grupo TDAH presentan una menor capacidad de atencin
(selectiva y sostenida) y un control de inhibicin de las respuestas impulsivas
ms bajo que los del grupo control, como era de esperar (Barkley, 1997a y b;
Denckla, 2003; Grodzinsky y Diamond, 1992; Loge, Staton y Beatty, 1990;
Reader, Harris, Schuerholz y Denckla, 1994; Seidman, Biederman, Faraone,
Weber y Ouellette, 1997).
La medida del control de impulsividad (ICI) es la que diferencia significativa-
mente como grupo a los nios con TDAH de los que presentan dislexia. Ambos
grupos tienen un rendimiento ms bajo en todas las variables estudiadas en compa-
racin con el grupo control, pero son los participantes con dficit de atencin los que
obtienen peores resultados en el control de impulsividad. Por lo tanto, un rendimiento
bajo en esta variable ICI es un indicador fuerte de la falta de control inhibitorio en el grupo
con TDAH. Adems, se ha comprobado que la capacidad atencional en el grupo
TDAH mejora con la edad mientras que el control de las respuestas impulsivas
mejora con la edad en dicho grupo pero no de forma significativa. Este dato es de un
valor relativo puesto que no se trata de un estudio longitudinal, sino que se han
comparado los logros de distintos sujetos con TDAH menores y mayores de 8 aos.
08. CRESPO 7/4/06 13:22 Pgina 231

Medida de atencin sostenida y del control de la impulsividad en nios / N. Crespo-Egulaz et al. 231
La variable ICI-6 ciertamente no permite clasificar correctamente al 100% de
los sujetos, de forma similar a lo que ocurre en cualquier proceso de despistaje;
pero consideramos que el 64% de los sujetos con TDAH correctamente clasifica-
dos a travs de las medidas aqu aportadas constituye un resultado bastante elo-
cuente. Por otra parte, es importante sealar que en la muestra normativa, slo el
4% de los participantes han rendido significativamente bajo en la prueba; como
cabe esperar, estadsticamente esta cifra coincide con la prevalencia media del
TDAH (Benjumea y Mojarro, 1993; Narbona, 2001).
Si tenemos en cuenta el tipo de respuestas realizadas por los nios con
TDAH, considerando tanto los aciertos como los errores, obtenemos un valioso
perfil de las habilidades y debilidades del sujeto. Esta informacin, en gran parte
de los casos, va en paralelo con las diversas formas clnicas de TDAH descritas en
el DSM-IV (APA, 1995; Swanson, Sergeant, Taylor, Sonuga-Barkee, Jensen y
Cantwell, 1998): los sujetos del subtipo predominantemente inatento (Maegden y
Carlson, 2000) suelen realizar un bajo nmero de aciertos pero sin errores; los del
subtipo combinado (Barkley, 1997a,b) suelen obtener un bajo rendimiento en
ambas variables Aciertos 6 e ICI-6; y los del subtipo predominantemente impulsivo
(Baumgaertel, Wolraich y Dietrich, 1995; Gaub y Carlson, 1997), suelen come-
ter un alto nmero de errores y un nivel normal de aciertos, puesto que buena
parte de estos ltimos son debidos al azar. Esto puede estar reflejando la variabi-
lidad del estilo cognitivo de los sujetos en el eje impulsividad/reflexividad.
Hay sujetos con TDAH que en una situacin de interaccin individual, con
pocos estmulos distractores y con una tarea muy definida, pueden obtener un
rendimiento satisfactorio. ste puede ser el caso de algunos de nuestros sujetos
con TDAH (36%), a pesar de que renen las caractersticas escalares para el
diagnstico de TDAH en situaciones abiertas del da a da. Por consiguiente,
podemos discriminar con esta prueba a los nios con TDAH que mejoran en una
situacin estructurada y controlada, y ello aade un elemento pronstico en
cuanto a la respuesta a las distintas intervenciones.
Es tentador obtener una puntuacin de eficiencia general en la prueba, multi-
plicando la cifra de Aciertos por el ndice de Control de Impulsividad; cuanto
ms se aleje ste por debajo de 1, ms disminuye la eficiencia del sujeto, actuan-
do como un factor de correccin del logro en la prueba. Pero pensamos que la
indicacin de ambas medidas por separado ofrece una descripcin ms elocuente
del estilo de trabajo del sujeto.

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