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Augusto Jos Ramn Pinochet Ugarte (Valparaso, 25 de noviembre de 1915 -

Santiago de Chile, 10 de diciembre de 2006) fue un militar chileno que


encabez la dictadura militar de Chile entre 1973 y 1990, periodo conocido en
ese pas como Rgimen Militar.

Fue designado Comandante en jefe del Ejrcito de Chile el 23 de agosto de


1973 por el presidente Salvador Allende, en reemplazo del renunciado general
Carlos Prats. El 11 de septiembre del mismo ao dirigi un golpe de Estado que
derroc al gobierno de Allende, poniendo fin al perodo de la Repblica
Presidencial. Desde ese momento, Pinochet gobern el pas, primero como
presidente de la Junta Militar de Gobierno, al que se sum el ttulo de Jefe
Supremo de la Nacin el 27 de junio de 1974, que le confiri el poder ejecutivo.
El 16 de diciembre de ese ao asumi como presidente de la Repblica, cargo
que sera ratificado tras un cuestionado plebiscito y la promulgacin de una
nueva constitucin en 1980. Su mandato acab por la va democrtica con el
plebiscito de 1988, tras el cual fue sustituido por Patricio Aylwin el 11 de marzo
de 1990. Pinochet se mantuvo como comandante en jefe del ejrcito hasta el
10 de marzo de 1998, y al da siguiente asumi como senador vitalicio, cargo
que ejerci efectivamente por un par de meses.

Su mandato cuenta con numerosos adeptos de la derecha poltica, los que


destacan la instauracin en Chile durante el Rgimen Militar de una economa
de libre mercado, integrada en la economa mundial y con una fuerte presencia
del sector privado. Este cambio de modelo econmico conllev un acelerado
crecimiento macroeconmico, que situ a Chile como uno de los pases con
mayor bonanza econmica y con los mayores ndices de desarrollo humano en
Amrica Latina. Por otra parte, dicho modelo tambin profundiz la
concentracin de riqueza y aument las desigualdades socioeconmicas del
pas.

Durante la dictadura se cometieron graves y diversas violaciones de los


derechos humanos, razn por la cual ha sido criticada tanto en su pas como en
el resto del mundo. Pinochet debi enfrentar diversos procesos judiciales,
algunos de los cuales fueron sobresedos en vida por diversas razones,
mientras que otros lo fueron a causa de su fallecimiento antes de que se
dictara una resolucin definitiva.

Rgimen Militar (1973-1990)

Miembros de la Junta Militar formada en 1973. De izquierda a derecha: Csar


Mendoza (director general de Carabineros) y los comandantes en jefe Jos
Toribio Merino (Armada), Augusto Pinochet (Ejrcito) y Gustavo Leigh (Fuerza
Area).

Augusto Pinochet, como comandante en jefe de mayor rango dentro de las


fuerzas armadas, asumi la presidencia de la Junta Militar de Gobierno. A partir
de rdenes dictadas a travs de cadena nacional de radio y televisin,
proscribi los partidos polticos, disolvi el Congreso Nacional, restringi los
derechos civiles y polticos y orden la detencin de los mximos lderes de la
Unidad Popular, declarndola ilegal.

El 17 de junio de 1974, mediante el Decreto Ley 527,33 asumi como Jefe


Supremo de la Nacin,34 denominacin que mantuvo hasta el 17 de diciembre
de 1974, cuando mediante una modificacin de dicho decreto35 fue nombrado
Presidente de la Repblica por los dems integrantes de la Junta Militar.32 Su
esposa, Luca Hiriart de Pinochet, se convirti consecuentemente en primera
dama, y adquiri un destacado rol en la poltica nacional como nueva
presidenta de la fundacin CEMA Chile y creadora de la agrupacin de mujeres
Damas de Color, orientada a las obras de caridad.

Pinochet busc legitimar su rgimen en 1978, por medio de un cuestionado


plebiscito nacional, el cual no se celebr en forma abierta ni transparente.36
Dos aos despus, mediante un nuevo plebiscito, cuya legitimidad tambin es
cuestionada,2 37 se aprob la Constitucin de 1980 en reemplazo de la
Constitucin de 1925, entre cuyas disposiciones se estableca un perodo
presidencial para Pinochet de ocho aos de duracin, a partir del 11 de marzo
del ao siguiente.
(Augusto Pinochet Ugarte; Valparaso, 1915 - Santiago de Chile, 2006) Dictador chileno
que se hizo con el poder tras derrocar al presidente electo Salvador Allende y que gobern Chile
entre 1973 y 1990, reprimiendo duramente a la oposicin poltica. Pese a la violacin reiterada
de los derechos humanos que tuvo lugar bajo su mandato, conserv parte de su poder y
privilegios hasta 1998.

Augusto Pinochet sali de la escuela militar en 1936 con el grado de teniente de infantera y
continu sus estudios en la especialidad de geopoltica. Fue encargado de realizar misiones de
relativa importancia hasta que en 1956 form parte de la delegacin militar chilena en Estados
Unidos. Diez aos ms tarde haba alcanzado el grado de coronel y poco despus se le confi el
mando de la IV Divisin. A partir de ese momento su prestigio dentro de las Fuerzas Armadas
fue en aumento. En 1969 alcanz el generalato y la jefatura del estado mayor del ejrcito.
Augusto Pinochet

Tras el triunfo de la Unidad Popular (UP) encabezada por Salvador Allende en 1970, cataliz el
malestar de los sectores ms conservadores del ejrcito y de la sociedad chilena ante el avance
de la izquierda. En el contexto de una campaa de desestabilizacin de las instituciones
estatales, en 1973 el legalista general Carlos Prats fue obligado por sus compaeros a renunciar
a sus cargos de ministro de Defensa y comandante en jefe de las Fuerzas Armadas; fue
sustituido por el general Pinochet, quien, con el apoyo de Estados Unidos, el 11 de septiembre
encabez el golpe de Estado que derroc el rgimen de Allende. El Palacio de la Moneda fue
bombardeado y el presidente Salvador Allende, que se encontraba en su interior, se neg a
rendirse y muri en el palacio presidencial.

Pinochet desencaden una dura represin con el objetivo de eliminar a la oposicin poltica y
concentr en su persona casi la totalidad de los poderes del Estado. Los servicios de inteligencia,
la DINA y el Centro Nacional de Informacin (CNI), creado en 1977, tuvieron un importante
papel en la represin y en el rgimen autoritario que instaur. La persecucin de los opositores
al rgimen traspas incluso las fronteras nacionales, como lo demuestran, entre otros, los
atentados que costaron la vida al general Prats en Buenos Aires y a Orlando Letelier en
Washington, en 1974 y 1976 respectivamente.

Tras la promulgacin de varias actas constitucionales, en 1980 aprob una nueva Constitucin de
carcter autoritario, que asegur su permanencia en el gobierno hasta 1989. Eliminada toda
oposicin poltica y sindical, su rgimen instituy una nueva poltica econmica basada en los
principios neoliberales y monetaristas. Su severo plan de ajuste supuso un drstico recorte de
los salarios y la privatizacin de las empresas pblicas.
Tras las recesiones de 1975, 1976, 1982 y 1983, la economa diseada por su rgimen comenz
a dar rendimientos y a experimentar una gran expansin, hasta el punto de que fue tenida como
modlica en Amrica Latina. Seguro de sus logros polticos y econmicos y de su autoridad e
influencia en el pas, en 1988 convoc un referndum dentro del marco previsto por la
Constitucin. Las urnas no le fueron favorables, y con el triunfo de la oposicin poltica coaligada
en Concertacin Democrtica (CD), se inici el proceso de transicin a la democracia, marcada
por la moderacin y por el enorme poder que conservaba Pinochet.

Las elecciones convocadas a continuacin para sucederle fueron ganadas por CD, y en 1990
cedi la presidencia al democristiano Patricio Aylwin. No obstante, conserv la jefatura de las
Fuerzas Armadas hasta marzo de 1998, cuando entr en el Congreso como senador vitalicio.
Inquietado en sus ltimos aos por la justicia, viaj a Gran Bretaa para una intervencin
quirrgica, y debi hacer frente a una orden de detencin que lo retuvo en Londres durante
varios meses. Intervino en el proceso el juez espaol Baltasar Garzn, por la responsabilidad
que tendra Pinochet en la muerte de ciudadanos espaoles en el perodo de la dictadura militar
que l presidi.

Volvi a Chile el 3 de marzo del 2000. A pesar de que intent alejarse de la vida pblica, se
mantuvo en el centro de la actualidad por la infinidad de demandas presentadas en su contra por
los atropellos a los derechos humanos cometidos durante su gobierno: detenciones ilcitas,
apremios ilegtimos, asesinatos e incluso terrorismo de Estado; muchos de esos delitos fueron
llevados a cabo en el extranjero, como los ya citados atentados a Carlos Prats, Bernardo
Leighton, y Orlando Letelier. Tras su muerte, ocurrida el 10 de diciembre de 2006, fue velado en
la Escuela Militar de Santiago, pero sin que se le rindieran honores de Estado.

Muerte Partidarios de Augusto Pinochet junto al Hospital Militar, el da previo a su muerte. La


madrugada del 3 de diciembre de 2006 Pinochet fue internado en el Hospital Militar de Santiago
despus de sufrir un infarto agudo de miocardio y presentar insuficiencia cardaca y un edema
agudo de pulmn, que oblig a someterlo a un bypass.138 Una semana despus, alrededor de
las 13:30 horas del 10 de diciembre, sufri una repentina descompensacin cardaca, falleciendo
a las 14:15 horas.139 Sus ltimas palabras, segn los miembros de la familia que estuvieron
con l, fueron dirigidas a su esposa. La noticia de su fallecimiento se dio a conocer rpidamente.
Una hora despus del deceso, numerosos santiaguinos comenzaron a apostarse en la Plaza
Baquedano y en las calles aledaas del hospital, ubicado en la comuna de Providencia.
Posteriormente, los partidarios de Pinochet se desplazaron hasta la Escuela Militar, ubicada en la
comuna de Las Condes, donde fue trasladado el fretro del difunto, mientras que los detractores
se desplazaron en una celebracin masiva por la Alameda Bernardo O'Higgins hasta llegar a la
Plaza de la Ciudadana, frente al Palacio de La Moneda. El grado de polarizacin entre
detractores y adeptos de Pinochet provoc numerosos disturbios que debieron ser repelidos por
carabineros hasta altas horas de la noche.

Fretro de Augusto Pinochet durante su velatorio en la Escuela Militar.

El gobierno, presidido por Michelle Bachelet, decidi no dedicarle un funeral de Estado, ya que no
haba sido elegido democrticamente como primer mandatario. Solo se le rindieron honores
fnebres en su calidad de excomandante en jefe del ejrcito, conforme a la ordenanza de esta
institucin. Los restos de Pinochet fueron cremados en el Cementerio Parque del Mar de Concn,
y sus cenizas trasladadas a la hacienda Bucalemu, casa de veraneo de la familia ubicada en Los
Boldos.149 El Ejrcito de Chile, a travs del entonces comandante en jefe scar Izurieta Ferrer,
rechaz la peticin inicial de la viuda para que sus cenizas fueran depositadas en la Escuela
Militar. Por razones de seguridad, tambin fue rechazada la propuesta de sus hijos de guardar las
cenizas en la Catedral Castrense o en una unidad militar. Al momento de fallecer, Augusto
Pinochet contaba con una orden de detencin en curso, y con ms de 400 querellas en su contra
por violaciones de los derechos humanos, tales como tortura, desapariciones, apropiacin de
nios, asesinatos de sacerdotes y periodistas extranjeros; algunas de ellas interpuestas por la
Agrupacin de Familiares de Detenidos Desaparecidos y por estados extranjeros.