Está en la página 1de 17

Gabriel Garca Moreno y la gestacin del Estado Nacional en Ecuador Titulo

Ayala Mora, Enrique - Autor/a; Autor(es)


Crtica & Utopa. Latinoamericana de Ciencias Sociales (No. 5 sep 1981) En:
Buenos Aires Lugar
CLACSO Editorial/Editor
1981 Fecha
Crtica & Utopa Latinoamericana de Ciencias Sociales Coleccin
Constitucionalismo; Economa de mercado; Legitimidad poltica; Movimientos Temas
independentistas; Estado nacional; Latifundios; Biografa; Garca Moreno, Gabriel;
Poltica fiscal; Poltica social; Espaa; Ecuador;
Artculo Tipo de documento
"http://biblioteca.clacso.org.ar/clacso/otros/20130610110049/AYALA.pdf" URL
Reconocimiento-No Comercial-Sin Derivadas CC BY-NC-ND Licencia
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/deed.es

Segui buscando en la Red de Bibliotecas Virtuales de CLACSO


http://biblioteca.clacso.edu.ar

Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO)


Conselho Latino-americano de Cincias Sociais (CLACSO)
Latin American Council of Social Sciences (CLACSO)
www.clacso.edu.ar
GABRIEL GARCA MORENO
Y LA GESTACIN DEL ESTADO NACIONAL EN ECUADOR
Por Enrique Ayala Mora

INTRODUCCIN
Desde las etapas finales de la era colonial (mediados del siglo XVIII) la clase terrateniente criolla ejerca un
firme control de la economa de la Real Audiencia de Quito. Con la decadencia de la mita y la consolidacin del
sistema hacendatario, la directa indigencia de la Corona sobre la mano de obra desapareci. De este modo su
papel fue limitndose cada vez ms a las funciones puramente burocrticas. El latifundio descansaba sobre la
explotacin de las masas indgenas (los "conciertos") vinculadas con la hacienda mediante el endeudamiento y la
represin. La independencia en nada cambi esta situacin, pero dejo el poder poltico en manos de los
latifundistas.
Los terratenientes de la Costa, relacionados desde tiempo atrs con el comercio internacional, rompieron con la
Independencia las barreras coloniales y lograron incrementar el intercambio. El producto fundamental de
exportacin fue el cacao. El aumento de la demanda externa produjo una extensin de las plantaciones pero
stas, debido a las circunstancias de la regin, fueron adquiriendo caractersticas distintas de las del latifundio
serrano.
Con el paso del tiempo, la diferenciacin entre las fracciones terratenientes de la Sierra y de la Costa se acentu.
Al mismo tiempo en el conjunto de sus intereses comunes surgieron varios motivos de conflicto, que habran de
crecer y complicarse a lo largo del siglo XIX. El control de la mano de obra, siempre escasa en el Litoral, y la
poltica proteccionista que intentaba defender la produccin textil serrana, fueron importantes puntos de tensin.
Las primeras tres dcadas de la vida republicana del Ecuador se caracterizaron por la inestabilidad y la
desarticulacin. El poder arrebatado a los representantes de la corona espaola tendi a dispersarse en instancias
locales y regionales. La oligarqua terrateniente, se consolido, pues, como clase dominante, pero al mismo
tiempo sufri ese crnico cuarteamiento interno que le impedira articularse nacionalmente. El latifundista
tradicional serrano logro mantener en sus manos la cuota de poder ms elevada, puesto que tenia en sus manos
toda la regin interandina y el manejo del incipiente Estado central; pero nunca consigui extender su direccin
hasta el sector terrateniente costeo. Constituyo un desafo permanente; tanto ms, cuanto que a su interior se
gestaba ya una burguesa comercial que, que se consolida en las dcadas finales del siglo, cumplirn un papel
protagnico en la Revolucin Liberal. En esta situacin de inestable desbalance poltico, el Ejercito -controlado
por veteranos de la Independencia- se constituyo en arbitro de los conflictos. Las alianzas caudillistas
caractersticas de la poca se formaron alrededor de figuras militares.
El general Juan Jos Flores (venezolano), que haba desempeado la funcin de jefe de Distrito del Sur, fue
designado presidente del nuevo Estado por la asamblea constituyente reunida en Riobamba. Una vez en el poder,
Flores se dedic a consolidar una alianza de gobierno entre la tradicional oligarqua latifundista de la Sierra -a la
que se haba vinculado por matrimonio- y los altos mandos del ejercito, integrados en su gran mayora por
extranjeros. El "floreanismo", como se llamo popularmente a la primera alianza caudillista de nuestra historia,
recogi la tradicin conservadora de las tendencias bolivarianas.
Directa o indirectamente controlo Flores el gobierno desde 1830 a 1845. La poca se caracteriz por la revuelta
permanente, la desorganizacin administrativa y el abuso de los soldados, dueos del pas. Ni el esfuerzo
organizador de Vicente Rocafuerte, que llego al poder (1835-1839) mediante un pacto con su enemigo Flores,
pudo superar estas realidades de la etapa inicial. Cuando el caudillo se hizo elegir presidente por una segunda y
hasta una tercera vez y puso en vigencia una Constitucin -la "Carta de Esclavitud"- que consagraba la dictadura
perpetua, acaudillada por la oligarqua guayaquilea lo echo del poder.
En los primeros aos del periodo "marxista" -llamado as por la revuelta antifloreana fue en marzo de 1845-
ejercieron el poder los civiles Roca y Novoa, hasta el momento en que un nuevo conflicto de poder no resuelto
dio espacio a un nuevo arbitraje militar. El ms popular de los jefes del ejercito, el general Urbina, luego de ser
por un tiempo el "hombre fuerte", fue designado primero Dictador y luego Presidente constitucional (1852).
Urbina consolido la alianza entre la oligarqua comercial costea y las Fuerzas Armadas, y llevo adelante un
programa de corte liberal, que incluyo la abolicin de la esclavitud y la implantacin de medidas a favor de los
campesinos serranos. Todo esto genero una feroz reaccin. Todo esto genero una feroz reaccin del latifundismo
tradicional, que declaro la guerra al "urbanismo".

xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 1


La desastrosa negociacin de la deuda externa y el intento de arrendar Galpagos a extranjeros fue motivo para
que la posicin contra Robles, heredero de Urbina, adquiriera fuerza. Diversas revueltas seccionales provocaron
en 1859 una crisis de disolucin. En Quito, Guayaquil, Cuenca y Loja se formaron gobiernos autnomos. El Per
ocup varios territorios y bloqueo el puerto principal. Los pases vecinos negociaban la participacin del pas.
Llego un momento en que todo el sistema amenaz venirse abajo por el peso de las contradicciones entre las
oligarquas regionales. En esa coyuntura paso a ser elemento descollante de la escena publica Gabriel Garca
Moreno. En ese momento tambin se iniciaba una nueva etapa de la historia ecuatoriana, que iba a ser marcada
por la presencia arrolladora de su personalidad y su proyecto poltico.
Aunque sobre la personalidad del dictador y sobre la polmica desatada a su alrededor se ha escrito mucho,
solamente en los ltimos tiempos los anlisis realizados han tratado de ir ms all de la controversia confesional
para intentar una caracterizacin de la poca desde una perspectiva estructural. En este trabajo se intenta seguir
ese planteamiento analtico y aportar algunos datos sobre la significacin de Garca Moreno y su complejo
programa poltico en las condiciones del Ecuador decimonnico.

1. LA ALIANZA NECESARIA

LA COYUNTURA Y EL DICTADOR
La crisis del ao 1859 patentiz los limites del caudillismo militar. A la postre, este haba provocado cierta
movilizacin popular e inclusive puesto en peligro la propia existencia del Estado. Se impona pues un momento
de centralizacin represiva que articulara los compartimientos en que se divida el pas, que controlara el flujo de
mano de obra y que pusiera en marcha un proyecto de modernizacin que permitiera al Ecuador responder a las
nuevas condiciones creadas por la vinculacin cada vez ms determinante con el sistema capitalista
internacional.
Este momento centralizador-represivo esta dominado por la figura de Gabriel Garca Moreno, la personalidad
ms discutida de la historia ecuatoriana. Su obra ha sido el punto bsico de debate conservador-liberal, que ha
enfatizado, por un lado, la presencia "providencial" de este hombre austero, constructor dinmico y por sobre
todo "vengador y mrtir del derecho cristiano"; y por otro, su fanatismo religioso exacerbado y su inclinacin
psicoptica a la represin, que le vali el calificativo de "Santo del Patbulo".
Ms all de esta polmica tradicional, a la historiografa moderna le interesa determinar el carcter bsico de las
transformaciones verificadas en la etapa histrica, que no estn definidas por la accin solitaria de un
protagonista individual, sino en ultimo termino por las condiciones del proceso de lucha de clases. Si los actores
bsicos son los grupos sociales enfrentados, la accin individual no puede menos que estar enmarcada y
responder de una u otra manera a la naturaleza de ese conflicto. Empero, no cabe duda de que las
particularidades de cada proceso y el sesgo especifico de determinadas incidencias tienen mucho que ver con la
accin de los personajes. De all que, en el caso del periodo "garciano", no solo ciertos hechos, sino la tnica
general estn marcados por el sello inconfundible de la avasallante personalidad del "Gran Tirano".
Gabriel Garca Moreno naci en Guayaquil el da de Navidad de 1821. Su padre fue espaol y su madre criolla.
Era una familia de comerciantes medianos. Luego de una infancia dominada por la educacin tradicional y
represiva, paso a estudiar en la Universidad de Quito, donde se gradu en ambos derechos. Ya desde entonces se
destaco por su brillante talento y su personalidad dominante e inclinada a los extremos. Pronto se transformo en
activo jacobino, llegando incluso a liderar una intentona de asesinato del presidente Flores. Los peridicos
publicados por l en esa poca difcilmente encuentran rival por su agresividad.
Siempre haba abrigado la esperanza de viajar a Europa. Cuando consigui ir a Francia se entrego con devocin
casi fantica a los estudios, especialmente de qumica y religin. El rgimen al que se autosometio para no
distraerse de su trabajo intelectual ha sido fuente de numerosas ancdotas1. Ciertamente parece que no tuvo
participacin alguna en la poltica francesa de la poca, pero los acontecimientos de la dcada del cuarenta lo
impresionaron muy hondamente inclinndolo a las posiciones ms conservadoras. Una vez vuelto al Ecuador
oriento su actuacin poltica en el marco de la postura clerical ms reaccionaria. Parece que luego de un serio
conflicto interior, desecho la idea de hacerse sacerdote, pero mantuvo desde entonces estrecha relacin con
clrigos y gentes de la iglesia.
En 1846 Garca Moreno contrajo matrimonio con Rosa de Ascsubi. No cabe duda de que fue una unin por
conveniencia. La esposa era una solterona bastante mayor que l, pero miembro de una de las familias ms ricas
y poderosas del pas. Mediante este casamiento (ceremonia que realizo por poder) paso a ser hermano poltico de
Manuel de Ascsubi, quien llegara a ser Jefe de Estado. En una palabra, logro integrarse al cerrado y exclusivo
crculo de los grandes terratenientes del ecuador. Su vinculacin con los Ascsubi fue uno de los elementos ms

1
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 2


importantes de su ascenso en la vida publica. Sus relaciones con ellos fueron siempre muy cordiales, a tal punto
que se transformo en el mentor de su familia poltica, pero sus decisiones siguieron siendo muy personales. La
influencia de sus parientes fue ms bien escasa.
De las constancias escritas que dejara se desprende que su relacin personal con su esposa era algo distante pero
afectuosa. No han faltado, desde luego, detractores que sostienen que fue tal el odio que desarrollo contra "mi
Rosita", como l la llamaba, que la asesino administrndole dosis excesivas de una droga. Sea lo que fuere, lo
cierto es que a pocos meses de la muerte de ella protagonizo una especie de rapto con una joven de diecisis
aos, sobrina de la difunta, Mariana de Alcazar, con quien contrajo enseguida un segundo matrimonio. La nueva
esposa tuvo todava menos influencia en su vida publica. Aparte de tener con l una relacin que tanto tena de
amante como de hija (en efecto, como tal la haba tratado hasta su aventura matrimonial) se limito a darle un
vstago. En general, parece que las incidencias romnticas no pesaron mayormente en su vida2.
Durante la dcada del cincuenta, Garca Moreno combati a los gobiernos de los generales Urbina y Robles,
especialmente cuando el primero opto por no aceptar en el pas a los jesuitas expulsados de la Nueva Granada.
Fue nombrado rector de la Universidad Central y tambin senador de la republica. Cuando se produjo el
alzamiento en Quito contra Robles demostr gran capacidad de liderazgo. Un grupo de terratenientes tan
reaccionario como timorato encontr en l a un vigoroso conductor. En pocos meses, como miembro del
triunvirato rebelde y "Director de la Guerra", concentraba en sus manos todas las decisiones. Cuando el poderoso
ejercito urbanista venido de la Costa sofoco la primera reaccin, Garca Moreno tuvo que huir fuera del pas,
pero sigui dirigiendo la conspiracin.
Luego de intentar infructuosamente que el ejercito peruano que haba invadido el pas lo ayudara a derrocar al
gobierno, propuso a Francia que tomara al Ecuador como un protectorado3. Estas gestiones duraron algunos
aos, hasta que los ministros de Napolen III rechazaron definitivamente la propuesta. De todos modos,
mediante un esfuerzo blico y poltico notable logro reunificar a los tres gobiernos que se haban proclamado en
la sierra. Con este soporte y con la ayuda del general Flores, que haba vuelto al pas, logr vencer la resistencia
del Jefe Supremo proclamado en Guayaquil con apoyo peruano. Con este hecho se abre lo que los historiadores
tradicionales han llamado el "periodo garciano" de nuestra historia.
Desde 1859-60 hasta 1875 la poltica nacional gir alrededor de esta controvertida figura. Apasionado, ejecutivo,
tenaz, impaciente, drstico, feroz con sus enemigos, exigente con sus colaboradores, extremadamente honrado
con los bienes pblicos, el "Gran Tirano" proyecto su sombra temible sobre el naciente Ecuador. En cierto
sentido, l fue el real fundador del pas. Con el paso del tiempo, el ejercicio del poder y la lucha contra sus
actitudes primarias, sus pasiones se serenaron un tanto, los mtodos represivos se sofisticaron, su sentimiento
religioso se convirti en fanatismo exacerbado. Muri asesinado, "con muerte que casi puede considerarse como
natural", como dice un escritor ecuatoriano.

HACIA EL AUGE CACAOTERO


Durante los primeros treinta aos de la Repblica, la accin del comercio internacional haba cumplido una
funcin disolvente de ciertas caractersticas del sistema colonial, sobre todo en la Costa, pero nunca fue lo
suficientemente importante como para determinar el desarrollo del conjunto de la formacin social. En esta
nueva etapa, la situacin cambia rpidamente hasta que la produccin de bienes exportables y la importacin de
productos extranjeros empiezan a consolidarse como las actividades determinantes del desenvolvimiento de todo
el sistema econmico. Evidentemente las mayores transformaciones se produjeron en la Costa, cuya poblacin
sigui creciendo en proporcin ms acelerada que en la Sierra.
Ya desde la dcada del cincuenta se haba producido una sostenida elevacin de las exportaciones de caucho,
cascarilla, tabaco y principalmente cacao. La presin de la demanda externa oblig a una rpida ampliacin de
las plantaciones costeas. Esta se dio bsicamente mediante el acaparamiento de tierras, que afecto de manera
especial a los pequeos propietarios4. El latifundio se especializo cada vez ms en la produccin de plantas de
exportacin y absorbi mediante varios mecanismos la mano de obra disponible incluso en la Sierra. Los
pequeos propietarios que lograron conservar sus parcelas de todas maneras quedaron estrechamente a los
grandes comerciantes que controlaban el mercado de los productos e imponan precios. La actividad del puerto
de Guayaquil alcanz niveles nunca experimentados antes y el intercambio con el interior se incremento tambin
en cierta medida.
En la Sierra tambin se produjo un fenmeno de crecimiento econmico, pero sus proporciones fueron
significativamente menores. La principal traba era la dificultad de transporte, debido a la virtual inexistencia de

2
xxx
3
xxx
4
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 3


medios de comunicacin. Insista uno de los ministros ante la Constituyente del 61: "los caminos interiores y las
vas de comunicacin hacia la Costa, se hallan en peor estado que lo que fueron ahora un siglo; y por esto es que
las artes, el comercio, la agricultura no salen de la esfera de las especulaciones miserables a costa de mprobo
trabajo y penalidades de todo genero5". Cuando la administracin garciana consigui mejorar los caminos se
observo un notable incremento de la produccin de granos y artesanas, que eran los principales artculos de
intercambio en la regin interandina. La participacin del Ecuador en la Exposicin Mundial de Paris en 1867
fue uno de los sntomas del crecimiento econmico experimentado y de las nuevas vinculaciones comerciales
que iban surgiendo.
Ante la fuga de mano de obra de la Sierra hacia la Costa, los latifundios estrecharon los mecanismos de
endeudamiento de los peones "conciertos", exigiendo al Estado una aplicacin ms estricta de las regulaciones
de la polica. Al mismo tiempo, para satisfacer sus exigencias de consumo de artculos importados va
Guayaquil, los terratenientes serranos profundizaron los mecanismos de explotacin de la mano de obra a fin de
obtener el excedente necesario para incrementar, o al menos mantener, su capacidad de compra.

LOS TRMINOS DE UNA ALIANZA REPRESIVA


La crisis desatada al final de la dcada del cincuenta revel el limite a que podan llegar las contradicciones en el
seno de la clase dominante. El latifundismo serrano se dio cuenta de que su pretendido monopolio del poder era
absolutamente impracticable, no solo por el permanente bloque guayaquileo, sino por su incapacidad
estructural de articular las diversas esferas de la influencia en su interior, dentro de un esquema de autoridad
centralizada nacionalmente. El asalto al poder de la fraccin dominante de la Costa haba fracasado tras los
intentos "militarista" y "civilista". En las condiciones imperantes, en un pas incomunicado y donde la limitada
actividad de intercambio comercial tanto interna como externa no se haba consolidado aun como el polo
dinamizador de la economa, la oligarqua costea careca de la fuerza necesaria para subordinar los otros grupos
a sus intereses, especialmente al sector terrateniente serrano.
As, la solucin que se planteaba era el establecimiento de una alianza que definiera un marco dentro del cual
pudieran darse los conflictos de un modo controlado, sin poner en peligro el sistema en su conjunto. De este
modo, en el periodo subsiguiente se puso en marcha un proyecto poltico destinado a "superar la etapa inicial de
anarqua y establecer un entendimiento expreso o tcito entre los sectores en pugna de la clase dominante. Este
entendimiento no necesariamente implicara la superacin de la contradiccin, ms si la aceptacin de
determinadas reglas de juego que estimulen la expansin del sistema productivo6". Con esto, si bien la fraccin
serrana conservaba una cuota ms alta de poder, el grupo costeo lograba que se impulsara la consolidacin de
un sistema poltico organizado nacionalmente y capaz de posibilitar un mejor funcionamiento de los mercados
internos, al mismo tiempo que afianzaba su control de comercio exterior.
En 1817 el cnsul norteamericano informaba a su gobierno sobre la situacin: "La condicin comercial del
Ecuador durante el ao pasado ha sido altamente satisfactoria. La paz interna y la seguridad que inspira la
presente administracin han causado una reaccin favorable en todos los ramos de la industria. El comercio
florece y el capital ha encontrado inversin en empresas que perturbaciones civiles y cambios polticos han
impedido hasta ahora. Se nota en todas partes un progreso intelectual, poltico y material. Los ingresos aumentan
continuamente y se cobran honradamente. Obras de gran utilidad publica estn en vas de reconstruccin. Las
carreteras, de que careca totalmente el pas, se construyen con todo empeo7".
Las contradicciones regionales y de fracciones pasaron entonces a segundo plano, aunque ms de una vez la
polmica sobre el proteccionismo salt a primera plana. La urgencia fundamental fue el mantenimiento del orden
y la tranquilidad aun a costa de sacrificar los intereses y ambiciones particulares de determinados sectores de la
clase dominante, o de perseguir a los intelectuales radicalizados. La represin desatada se justifico en nombre del
"progreso", el "orden" y los futuros "beneficios de la austeridad". El rgimen hizo honor al epteto de "terrorista"
con que lo bautizaron sus adversarios.
La dinamizacin de la economa nacional y el consecuente proceso de acumulacin crearon condiciones de
sobreexplotacin de las masas trabajadoras que repercutieron inmediatamente en el plano de las relaciones
sociales, generando, a su vez, mayor represin. Los alzamientos indgenas de Caar (1862), Imbabura y Azuay
(1871) son una muestra de las condiciones imperantes. Entre las explosiones de insatisfaccin popular cabe
destacar el levantamiento de la provincia de Chimborazo, liderado por Fernando Daquilema, que fue duramente
reprimido mediante el fusilamiento, los azotes y la crcel. Cuando se habla del esfuerzo constructor de Garca
Moreno, en verdad muy notable, no debe perderse de vista que descanso sobre los hombros de las masas

5
xxx
6
xxx
7
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 4


trabajadoras. La construccin de caminos, escuelas y otras obras se realizo con la resurreccin del trabajo
obligatorio (la mitad) y mediante la participacin de mingas y el pago de contribuciones por parte de
campesinos.

LOS BANCOS
La expansin de la economa nacional y la necesidad de crear mecanismos que la fueran articulando impulso la
creacin de los primeros bancos del pas. Estos crecieron a lo largo de los quince aos de dominacin garciana.
Los excedentes acumulados en manos de los grandes propietarios eran cada vez ms significativos, de modo que
se hacia necesario transformarlos en capital monetario. Este iba a ser usado fundamentalmente para especular
con la deuda publica, antes que para realizar inversiones productivas; no solo porque prestarle dinero al Estado
era sumamente rentable, sino porque mediante el mecanismo de transformarlo en deudor permanente se lograba
una enorme capacidad de presin y control polticos. Por otra parte, tambin la intensificacin de las relaciones
de intercambio con los centros del capitalismo mundial exiga el establecimiento de un sistema financiero ms
moderno y controlable, que diera garantas al capital extranjero.
Desde el ao 1859 el gobierno autoriz al Banco Particular de Luzrraga sucesivas emisiones de billetes
inconvertibles. Igual autorizacin se dio al Banco Particular de Circulacin y Descuento, fundado en 1862. Estas
medidas se adoptaron en vista de la crnica escasez de moneda metlica que se registraba en el Ecuador. El
Congreso de 1965, ante la falta de fondos y la necesidad de amortizar los bienes de circulacin forzosa emitidos
en 1860, autoriz la creacin de un nuevo banco. Con este antecedente, Anbal Gonzlez Buaso, de nacionalidad
peruana, cuya fortuna estaba ligada a la explotacin de guano, propuso al gobierno las bases para el
establecimiento de tal banco8. Las slidas relaciones del proponente en la ciudad de Guayaquil facilitaron la
aceptacin del gobierno. En 1867, Gonzlez y un grupo de peruanos y guayaquileos comparecieron en el
Consulado ecuatoriano en Pars anunciando que se asociaban para crear el Banco del Ecuador.
En el ao de la fundacin, el gobierno contrat con el Banco del Ecuador un primer emprstito de ochocientos
mil pesos para retirar los billetes inconvertibles. Dos aos despus, en 1870, la deuda haba ascendido ya a un
milln doscientos mil pesos. Con el paso del tiempo, ese Banco fue uno de los principales acreedores del fisco y
la columna vertebral del sistema fiscal ecuatoriano. Junto a l, se crearon tambin el Banco de Crdito
establecidas en la Capital y en la Cuenca.
Desde su constitucin inicial, el sistema bancario cumpli un papel de enorme importancia en la economa del
pas. Sus funciones iban desde la emisin de billetes y monedas hasta el manejo de las cuentas del Estado y la
retencin de determinados impuestos, como los aranceles de aduana. Constituan los canales obligados de los
ingresos y egresos del fisco y sus principales acreedores. Empero, a pesar de que tenan un carcter casi de
derecho publico, eran dirigidos con enorme libertad por sus propias autoridades, sin mayor control por parte del
gobierno. Los problemas originados en esta situacin pretendieron ser controlados por la primera Ley de Bancos,
que estableci entre otras cosas un mnimo para la reserva metlica; una obligacin de convertir los billetes en
metlico con ciertas regulaciones; la obligacin de importar monedas de plata con una parte de las ganancias y la
obligacin de presentar un estado de cuentas mensual al gobierno9.
El bajo porcentaje de reserva fijado por la Ley (33,1/3), la facilidad con que los billetes eran absorbidos por el
publico y los elevados prestamos al gobierno provocaron que el medio circundante fuera pronto ms elevado que
las necesidades reales del pas. En 1872 se dio un alza del nivel de precios, una desfavorable balanza de pagos
internacional, la fuga de monedas metlicas y una devaluacin de la moneda. En 1874 la moneda de oro se elevo
en un 60%, llegando a subir el cambio de 1,02 a 1,62 por dlar. Ante la situacin, el Banco del Ecuador redujo
los billetes en circulacin y adopto la norma, que luego se extendi a los dems bancos, de no prestar al gobierno
y a los municipios ms del monto de su capital y reservas. Hacia fines de 1875 la situacin era casi normal. El
cambio se restableci a 1,02 pesos el dlar.

2. LA "REPUBLICA DEL CORAZN DE JESS"

PRIMERA ADMINISTRACIN GARCIANA


El 10 de enero de 1861 se reuni en Quito la sptima Convencin Nacional. Estuvo integrada casi en su totalidad
por "godos" y "Floreanos", que comenzaron por encargar interinamente el gobierno al propio Gracia Moreno y
nombrar presidente de la asamblea al general Juan Jos Flores. Pese a la tendencia de sus componentes, la
Constituyente expidi una carta de caracteres demcratas. Se establecieron amplias garantas y se mantuvo la
disposicin que prohiba la pena de muerte por delitos polticos. Ante las presiones regionales, se estableci una

8
xxx
9
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 5


estructura administrativa altamente descentralizada. Los poderes y la autonoma de los municipios cantonales
fueron incrementados y se establecieron organismos seccionales aun en las parroquias. Los agentes del ejecutivo
en cada una de ellas, as como en los cantones y provincias, dejaron de ser nombrados libremente por el
presidente y sus ministros pasaron a ser elegidos popularmente en cada una de las circunscripciones.
El avance ms notable que contena la nueva Constitucin era el establecimiento del sufragio directo y la
supresin del requisito de poseer una propiedad para ejercer la ciudadana. Esta ultima innovacin, empero, fue
aprobada venciendo la dura oposicin de los godos ms recalcitrantes10. Garca Moreno, designado Presidente
Constitucional por la asamblea al fin de sus labores, manifest desde el principio su desacuerdo con la
Constitucin, considerando que desarmaba al Poder Ejecutivo. "Necesitara escribirle muy largo para
convencerlo de que no puedo hacer el bien ni impedir el mal, al menos de un modo legal -deca a un amigo-.
Nuestra constitucin y leyes estn calculadas ms bien para producir las crisis que para conjurarlas11." Con el
argumento bolivariano de la "insuficiencia de las leyes" violo sistemticamente Garca Moreno la carta
fundamental, nombrando directamente gobernadores, acrecentando atribuciones municipales, violando las
garantas ciudadanas e inclusive fusilando por delitos polticos.
Al enorme impulso constructivo y organizador de la administracin garciana, cuyas obras principales se realizan
ms adelante, se agregaba una permanente atmsfera de represin. La flagelacin publica del anciano general
Ayarza, el fusilamiento del general Manuel Toms Maldonado, el encarcelamiento y trato inhumano y hasta
sdico que dio al liberal quiteo doctor Juan Borja y otros tantos hechos ms fueron cubriendo al presidente y a
su circulo poltico de una estela de terror. Desde entonces comenz a llamrselos "terroristas", calificativo que
heredaron en aos posteriores los militantes del Partido Conservador.
Las relaciones exteriores durante el primer periodo de Garca Moreno fueron desastrosas. Cuando intento poner
fin a las incursiones de los guerrilleros conservadores colombianos que violaban continuamente la frontera fue
derrotado aparatosamente por Arboleda en el encuentro de Tulcn. El presidente fue tomado preso y solo le dejo
libre su coideario colombiano mediante la entrega de armas y otros auxilios para respaldar su lucha contra el
gobierno liberal del pas del norte. Posteriormente, el presidente colombiano Toms Cipriano Mosquera intento
reclamar por el apoyo ofrecido a sus adversarios y colaborar al mismo tiempo con sus correligionarios liberales
del Ecuador. En su avance sobre la frontera se enfrento con el ejercito ecuatoriano comandado por Juan Jos
Flores. El saldo del encuentro entre los dos veteranos de la independencia fue desastroso para Flores, quien
sufri una derrota aplastante en la localidad de Cuaspud.
La poltica internacional de Garca Moreno se caracteriz por una actitud proeuropea y discordantemente
antiamericana. Cuando se produjo la invasin a Mxico que impulso el imperio de Maximiliano, su gobierno no
protesto siquiera, limitndose a retirar tardamente a su diplomtico, y sin llegar nunca a reconocer, como el
resto de Amrica, al gobierno republicano de Jurez. Cuando la escuadra espaola ocup las islas Chinchas en
acto de agresin al Per, Garca Moreno, al margen de las protestas y actos de solidaridad de otros pases
latinoamericanos, declaro su "neutralidad" en el conflicto, favoreciendo de hecho a los invasores espaoles.
La revuelta urbanista se mantuvo latente durante todo el primer periodo garciano. En 1864 se dieron varios
alzamientos, sobre todo en la Costa, que fueron reprimidos por Flores, quien muri ese ao a causa de una
enfermedad contrada en la campaa. En 1865, luego de las elecciones presidenciales, los generales Urbina y
Robles se lanzaron una vez ms al pronunciamiento armado. Con barcos capturados de la marina nacional,
atacaron el Golfo de Guayaquil. Garca Moreno viaj rpidamente a la Costa y con un barco mercante adaptado
de apuro alcanzo a los atacantes en Jambel y los venci en una arriesgada y brillante maniobra naval. Los
generales sublevados lograron huir, pero los 26 prisioneros que cayeron fueron fusilados luego de un juicio
sumarsimo. Una vez en Guayaquil ordeno el fusilamiento del medico argentino Santiago Viola, considerado
"instigador" de la invasin.

GOBIERNOS DE CARRIN Y ESPINOSA


Meses antes de que expirara su perodo se preocupo Garca Moreno de buscar un sucesor que respondiera a su
orientacin. En principio, propuso la candidatura de Jos Mara Camao, rico terrateniente y comerciante
guayaquileo, uno de los ms importantes exportadores de cacao y caucho. Por un tiempo realizo activa
campaa electoral a favor del ungido, pero cambio de opinin cuando Caamao, junto con otros notables,
suscribi una protesta contra la violenta clausura del Club Republicano, organismo poltico de los liberales de
Quito, que respaldaban la candidatura de Manuel Gmez de la Torre. Ante esto, Garca Moreno resolvi
promover la postulacin de Jernimo Carrin, que fue electo por 21.733 votos contra 8.211 de Gmez de la
Torre.

10
xxx
11
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 6


Carrin no resulto ser el eficiente instrumento que el "Gran Elector" esperaba. Hombre apegado a la legalidad,
prefiri gobernar sin violar la Constitucin y respetando las instituciones y garantas. Varios peridicos,
especialmente liberales, volvieron a la luz y los escritos de los idelogos de la oposicin circularon libremente.
El Cosmopolita de Juan Montalvo, transformado ya en el ms duro critico del garcianismo, sali a la luz y se
mantuvo en circulacin por algn tiempo. En contraste con su antecesor, Jernimo Carrin era un hombre de
temperamento suave e indeciso. Esto motivo que el peso de las decisiones del gobierno descansara cada vez ms
en el ministro Bustamante, hombre de gran energa que en poco tiempo haba absorbido todos los mecanismos
de decisin.
Garca Moreno no manifest ninguna simpata por Bustamante, muy poco dispuesto a ser instrumento. El
distanciamiento se ahond ms aun cuando en las elecciones parlamentarias el gobierno no pudo, o no quiso,
dirigir la votacin de modo que los terroristas las ganaran. La oposicin triunf. Pedro Carbo, el patriarca liberal
guayaquileo, fue electo presidente del Senado. Garca Moreno obtuvo escasos 442 votos para la senadura de
Pichincha, contra 1.136 de Angulo. El lder ultramontano logr que la respectiva Junta Electoral despojara a su
oponente del nombramiento gracias a una argumentacin legal; pero una vez reunida, la Cmara reconsider el
asunto y volvi calificar a Angulo. No caba la menor duda de que Garca Moreno era sumamente impopular y
que nunca volvera al poder si se daba cierta apertura electoral. Esto solo reforz los proyectos golpistas de sus
partidarios. Cuando el presidente Carrin y su ministro Bustamante enfrentaron a las cmaras legislativas, el
lder del "terrorismo" se neg a respaldarlos, sugiriendo ms bien que el presidente deba renunciar, como en
efecto lo hizo.
Convocadas las elecciones respectivas por el encargado del mando, Pedro Jos Arteta, triunfo un hombre de la
Lnea de Garca Moreno, aunque de orientacin ms moderada, el doctor Javier Espinosa. El nuevo mandatario
fue ms lejos aun que Carrin en su independencia del caudillo terrorista, lo cual le vali la acusacin de que
tanto l como su ministro Camilo Ponce favorecan a los "rojos". El distanciamiento del gobierno no obst para
que Garca Moreno aceptara en 1868 el nombramiento de jefe civil y militar de la provincia de Imbadura, la cual
haba sufrido un terremoto que redujo a escombros sus principales poblaciones. En la forma de enfrentar la
catstrofe y especialmente en la reconstruccin de la provincia afectada, especialmente de su capital, Ibarra, se
manifest el genio organizador y constructor de Garca Moreno. Desde luego, tampoco este episodio dej de ser
considerado desde la perspectiva fantica del hombre12. Tampoco estuvieron ausentes sus ya proverbiales
inclinaciones a la represin violenta.
Con mucha anticipacin se iniciaron las negociaciones para la eleccin presidencial que deba realizarse en
1869. Los notables cuencanos con Antonio Borrero y Benigno Malo a la cabeza lanzaron la candidatura del
guayaquileo Francisco Javier Aguirre Abad. Esta postulacin alcanz enorme respaldo, no solamente porque se
trataba de un conocido intelectual de orientacin liberal, sino porque representando los intereses del puerto, su
presencia poda contrapesar las tendencias centralistas cada vez ms fuertes que se desarrollaban en Quito. Los
propulsores de la candidatura de Aguirre pidieron respaldo a garca Moreno, tomando en cuenta la permanente
insistencia de este ultimo en el sentido de que le era imposible gobernar con la Constitucin vigente. En
respuesta a la solicitud, Garca Moreno cambi violentamente de opinin y lanzo su propia candidatura,
argumentando que con Aguirre Abad, que era pariente de Urbina, el urbanismo demaggico estaba a las puertas.
Pese al trabajo activo y enrgico del grupo terrorista y sus aliados quedo perfectamente claro que Aguirre
obtendra un triunfo aplastante en las elecciones. Antes esto, Garca Moreno se convenci de que la nica salida
era el golpe. El 16 de enero de 1869 con el respaldo de los generales Senz y Darquea que garantizaron el
control del ejercito, se produjo en Quito una rpida e incruenta revuelta que derroco al presidente Espinosa. Un
manifiesto intento justificar los hechos indicando que se haba frustrado un golpe de estado que preparaban los
"rojos", con lo cual se evitaba un derramamiento de sangre intil y se salvaba al mismo tiempo al pas de la
anarqua. Al fin del documento prometa Garca Moreno: "Al aceptar el honroso encargo de salvar al pas de una
verdadera conspiracin de Catilinas, me mueve el ms puro y desinteresado patriotismo; y en prueba de la
sinceridad de mis intenciones, prometo ante Dios y ante el pueblo, por mi palabra de honor jams violada, que
una vez asegurado el orden y reformadas las instituciones, me separare del mando y lo entregare a quien sea
designado por la libre voluntad del pueblo, sin aceptarlo para m, aunque fuera elegido13". Con rapidez y
eficiencia fueron vencidos los escasos puntos de resistencia al nuevo gobierno. En pocos das l controlaba
totalmente la situacin.

SEGUNDA PRESIDENCIA DE GARCA MORENO


En mayo de 1869 se instalo en Quito la Asamblea Constituyente. Estaba integrada por gente incondicional del
Dictador, entre los que se contaban varios clrigos de conocida posicin extremista. La convencin nombr

12
xxx
13
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 7


presidente interino a Garca Moreno, pero ste en virtud de su ofrecimiento, se neg a aceptar. Entonces, se
resolvi que la dignidad recayera sobre Manuel de Ascsubi, su pariente cercano. El presidente nombr a Garca
Moreno para ocupar la cartera del Ministerio de Hacienda, con lo cual ste sigui siendo el hombre fuerte de la
administracin. Aun ms, la Asamblea lo designo tambin Comandante General del Ejercito.
Las discusiones de la nueva carta poltica estuvieron dominadas por la presencia de garca Moreno, que junto a
su mensaje a los asamblestas, les haba remitido un proyecto de constitucin, es decir una propuesta del Estado
garciano modelo. "Dos objetos principales -afirmaba- son los que he tenido en mira; el primero poner en armona
nuestras instituciones polticas con nuestras creencias religiosas; y el segundo, investir a la autoridad publica de
la fuerza suficiente para resistir a los embates de la anarqua. (...) Entre el pueblo arrodillado al pie del altar de
Dios verdadero y los enemigos de la Religin que profesamos, es necesario levantar un muro de defensa, y esto
es lo que me he propuesto y lo que creo esencial en las reformas que contiene el Proyecto de Constitucin14".
La asamblea duro poco, pues hubo poco espacio para la discusin. Al fin fue adoptada en muy buena parte la
propuesta de Garca Moreno. El documento consagr un sistema cuasi monrquico, confesional y excluyente.
Las garantas ciudadanas se haba restringido al mximo, quedando en ultimo anlisis a discrecin del
gobernante. Se reimplanto la pena de muerte por delitos polticos. El Presidente de la Republica duraba en su
cargo seis aos, pudiendo ser reelegido por un periodo inmediato. Tenia en sus manos un poder fabuloso, que le
permita controlar centralizadamente la administracin publica e incluso intervenir dentro del mbito de
competencia de los otros dos poderes. Toda la concepcin gubernativa de garca Moreno se centraliz en una
disposicin sui generis de la Constitucin que aada un requisito ms para gozar de los derechos de ciudadana:
ser catlico. Varios de los diputados constituyentes, amigos y coideadores del lder conservador se haban
opuesto a la nueva disposicin contenida en el articulo 18, pero la fuerza de Garca Moreno hizo que fuera
aprobada.
La nueva constitucin llev a su extremo no solo el fanatismo catlico, sino toda la tradicin bolivariana de la
necesidad de un "gobierno fuerte". Apenas fue conocida, despert enorme reaccin. Sus opositores la
denominaron "Carta Negra", que es el apelativo con que ha pasado a la historia. Al termino de su accin, la
asamblea dispuso que la Constitucin entrara en vigencia una vez que fuera aprobada en plebiscito popular. Este
acto fue un intento de dar legitimidad a un principio de que sus propios autores no podan menos que hallar
incompatible con la democracia que defendan tericamente. En las condiciones imperantes, el resultado de la
votacin era previsible. Algo as como trece mil seiscientos votos a favor y solamente quinientos cuarenta en
contra.
Finalizando ya su labor, la asamblea nombro a Garca Moreno presidente constitucional para el periodo
siguiente. Basndose en su juramento anterior contesto con una negativa condicionada. No aceptaba el cargo, a
menos que se considerara que su labor era "indispensable". Obviamente, el criterio de los diputados fue que su
presencia era irremplazable. De este modo llego al poder una. La segunda administracin de Garca Moreno fue
una etapa sorprendentemente fecunda. Con la vigencia de la "Carta Negra", habiendo liquidado o intimidado a la
oposicin, y con un eficiente aparato represivo en marcha, se haba creado el marco propicio para la aplicacin
del programa de realizaciones ms ambicioso que el Ecuador haya conocido. Las obras se multiplicaron y en
general, el pas experiment un notable crecimiento.
Todo el esfuerzo constructor, desde luego, se canalizo dentro de la ms extensa e intolerante identificacin con la
Iglesia Catlica. Basta recordar, por ejemplo, que cuando se produjo el evento ms importante de la unidad
nacional italiana con la entrada de Garibaldi a Roma, el Presidente de Ecuador lanzo una aireada protesta
condenando el hecho porque haba privado al Papa de sus posesiones territoriales. La invitacin a los dems
pases de Amrica para que secundaran la actitud adoptada no tuvo ningn eco y ms bien sirvi para que esta
pequea republica sudamericana hiciera el ridculo ante el resto del mundo.
El acto simblico que expresa con claridad la tendencia del momento fue la "Consagracin de la Republica al
Corazn de Jess", ceremonia efectuada en 1873 mediante decreto oficial y con las mayores solemnidades.
Aunque esa no fue una iniciativa original del presidente, ste se entusiasmo mucho cuando vio que el proyecto
era acogido y promovido por los crculos ms reaccionarios. La "Consagracin" fue algo as como un pacto
sagrado en que el estado comprometi pblicamente su incondicional sujecin al catolicismo romano.
Al final de su segundo periodo presidencial, Garca Moreno ejerca un control absoluto sobre la nacin. Con la
persecucin y desbande de sus opositores, las purgas en el Ejercito, la Iglesia y la burocracia, el clima de
represin se volvi todava ms efectivo. Ya ni siquiera hacan falta fusilamientos y azotes. La sola figura del
Dictador pareca sostenerlo todo. Las elecciones de 1875 se llevaron a cabo con el ms severo control. Garca
Moreno fue reelecto para un tercer periodo sin oposicin. Entonces sus adversarios encontraron que la nica
salida era el "tiranicidio".

14
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 8


El 6 de agosto de 1875, Faustino Rayo lo mato a machetazos a medioda y en las gradas del Palacio Nacional.
Un grupo de jvenes liberales (Andrade, Moncayo, Cornejo y Polanco) participaron en el hecho haciendo
algunos disparos. Pese a que se ha escrito mucho sobre este acontecimiento, muchas de sus incidencias,
especialmente sus autores intelectuales, han quedado en la sombra15.
La muerte de garca Moreno paraliz al pas, pero no se produjo la explosin inmediata que los sectores liberales
esperaban. Desapareci su conductor, los "terroristas" fueron perdiendo control de la situacin. En pocos meses
se manifest un agudo vaco de poder. Sus eventos son ya parte de otra poca histrica.

3. EL PROYECTO GARCIANO

CONSOLIDACIN DEL ESTADO


Una vez en el poder, no se comporto Garca Moreno como el gobernante gamonal tpico. Su programa de
consolidacin inicial del Estado ecuatoriano fue mucho ms all de los particulares intereses de la fraccin
latifundista que lo llevo al mando. El mismo enunciaba as su proyecto al momento de hacerse cargo por primera
vez de la Presidencia de la Republica: "Seor Presidente y seores Diputados, despus de hacer la solemne
promesa de cumplir los deberes que me impone el cargo de Presidente de la Republica, me siento conmovido,
casi desalentado como si me hubiese hecho culpable de un acto de ciega temeridad, porque conozco lo arduo del
desempeo y lo limitado de mis fuerzas, y temo las exigencias excesivas y esperanzas exageradas que tal vez se
haban fundado sobre m. Restablecer el imperio de la moral sin la cual el orden no es ms que tregua o
cansancio, y fuera de la cual la libertad es engao y quimera; moralizar un pas en el que la lucha sangrienta del
bien y del mal, de los hombres honrados contra los hombres perversos, ha durado por espacio de medio siglo, y
moralizarlo por medio de la represin enrgica y eficaz del crimen y por la educacin solidamente religiosa de
las nuevas generaciones; respetar y proteger la santa religin de nuestros mayores, y pedir a su influencia
benfica la reforma de las leyes que los gobiernos no pueden conseguir por s solos; fomentar el desarrollo de los
intereses polticos de nuestra atrasada y empobrecida sociedad, removiendo los obstculos que la falta de
conocimientos y de vas de comunicacin opone a su industria, comercio y agricultura; sustituir las conquistas
pacificas del trabajo y de la riqueza, a las peligrosas y absurdas teoras que en la juventud seducen la buena fe y
extravan el patriotismo; arreglar la hacienda publica sobre la triple base de la probidad, la economa y el crdito
nacional; cuidar de que el ejercito contine siendo el escudo y la gloria de la Republica; cultivar las buenas
relaciones que conservamos con las potencias amigas; y defender el honor y los derechos del Estado; en una
palabra lanzar al Ecuador con mano vigorosa en la senda de la prosperidad; he aqu los difciles deberes que no
esperara cumplir si no confiase en la proteccin bondadosa de la Divina providencia que tanto nos favoreci en
los das de peligro, y si no contase con vuestra patritica colaboracin y con el apoyo y simpatas del pueblo. Al
contemplar la enorme distancia que tengo que recorrer, me siento profundamente desanimado; pero me aliento
recordando la crisis tremenda de que hemos salido, y encontrando entre vosotros al ilustre caudillo y a los
valientes jefes que jams abandonaron la causa de la Republica e hicieron triunfar en los campos de batalla. Feliz
ser ciertamente, si me es dado cumplir las sagradas obligaciones que he contrado, y sigo con mis servicios de
gratitud de mis conciudadanos y la memoria de la posteridad16".
Reestablecer el "imperio de la moral" y el "orden" mediante la represin y la formacin religiosa era la clave del
programa. Esto supona un gran esfuerzo organizador y centralizador, adems de un buen numero de reformas de
toda ndole. Todo ello buscaba "lanzar al Ecuador con mano vigorosa por la senda de la prosperidad", entendida
sta bsicamente como la modernizacin de ciertos aspectos de la vida social. Por cierto, este rgimen de "mano
dura" iba a encontrar resistencias, no solamente en los grupos populares que cargaron con la peor parte, sino
tambin en ciertos sectores dominantes. Muchas medidas afectaran intereses particulares, en la medida en que
respondan a la necesidad de la clase dominante en su conjunto de tener cierto orden en la direccin poltica del
pas.
El proyecto poltico impona, adems, la realizacin de un difcil intento de equilibrio entre los diversos intereses
opuestos. Ante las fuertes presiones por parte de los propietarios serranos para que fuesen mantenidas las
barreras proteccionistas de la produccin agrcola y manufacturera del interior, el presidente respondi con una
postura intermedia que iba a favorecer a los intereses costeos. Y es que en general, si el control inmediato del
poder quedaba en manos de la oligarqua tradicional serrana, a la larga, el proyecto responda al inters de la
fraccin dominante de la Costa, principal usufructuaria del esfuerzo modernizante y articulador.
Entendiendo as la etapa garciana se abandona la vieja polmica liberal-conservadora, que explica el carcter del
periodo a partir de las dotes de superhombre o las inclinaciones psicopticas de Garca Moreno. Del mismo

15
xxx
16
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 9


modo, supone el abandono de esa interpretacin que lo coloca como representante del ultramontanismo
terrateniente serrano. Debido a la particular configuracin de fuerzas de la poca, quizs por encima de las
motivaciones subjetivas de su personalidad dominante, fue ese el momento inicial de consolidacin del Estado
oligrquico en el Ecuador, lo cual "no significaba solamente imponer la ley y el orden a cualquier precio.
Supona adems romper el fraccionamiento de la economa y permitir el flujo ms libre de los factores de la
produccin, a fin de posibilitar cierto crecimiento econmico y un mejor aprovechamiento de las oportunidades
que la coyuntura internacional ofreca. Implicaba finalmente establecer mecanismos que asegurasen relaciones
estables con los centros europeos, polos dinmicos del nuevo orden internacional que definitivamente se
consolidaba17".
Las necesidades represivas y centralizadoras del proyecto poltico chocaron contra el contenido y la vigencia de
la Constitucin de 1861. Garca Moreno pens siempre que era imposible gobernar con ella. De all que cuando
llego al poder, en 1869, se preocupo de hacer dictar una carta poltica que estableciera en ultimo termino una
dictadura legal. Adems de la emisin de la "Carta Negra", tambin por presin de Garca Moreno, La
Convencin Constituyente desarroll un trabajo de reforma y elaboracin legal sin precedentes. Entre otras
cosas, reformo el Cdigo Civil y los de enjuiciamiento penal y militar; emiti la Ley de Bancos y las de las cajas
de ahorro, como as tambin la ley electoral. Los congresos posteriores, limitados tambin al mximo en cuanto
a posibilidad de discutir, aprobaron abundante legislacin.

REFORMAS FISCAL Y MONETARIA


En treinta aos de vida republicana poco se haba avanzado en lo que se refiere al manejo y a la organizacin de
los presupuestos nacionales. Estos seguan siendo simples listas de ingresos y de gastos. Con la supresin del
tributo indgena y la elevacin de las exportaciones e importaciones, los impuestos de aduana se transformaron
en los ingresos ms importantes del Estado, y de alguna forma en los ms seguros. Esto permiti que se hiciera
por primera vez clculos aproximados de las rentas fiscales. De todas maneras, las continuas perturbaciones
polticas desequilibraban permanentemente cualquier organizacin presupuestaria. Por otra parte, la gran
mayora de los ingresos pblicos continuaban controlados por instituciones seccionales. En cada provincia, en
cada ciudad, exista una gran cantidad de impuestos particulares. En total, su numero ascenda a ms de cien. Y
las regiones menos ricas y menos productivas estaban muchas veces ms gravadas econmicamente. Cada
ingreso descentralizado supona el funcionamiento de una "junta", con sus aparatos burocrticos. En buena parte
de los casos, el objeto encomendado a ellas, normalmente obras publicas, no se cumpla porque era preferible
usar el dinero como mecanismo de control poltico sectorial y medio de presin frente al gobierno central.
No sin gran esfuerzo logro Garca Moreno centralizar algunas rentas. En ms de un caso, sobre todo cuando se
tocaron ingresos seccionales de Guayaquil, la reaccin fue muy grande. Pero el Presidente consigui su objetivo,
al menos parcialmente. Del mismo modo, pudo tambin establecer un nuevo sistema de contabilidad que
posibilitara conocer mejor el rendimiento de cada una de las rentas, evitando ms eficientemente las
defraudaciones. Mediante estos recursos logro una virtual duplicacin de los ingresos fiscales en los seis aos
correspondientes al segundo periodo presidencial; de 1869 a 1875 se paso de un milln y medio a tres millones
de pesos18, dato este ultimo que se aprecia en su real proporcin cuando se toma en cuenta que en el periodo
anterior la elevacin anual fue bajsima.
Desde luego que este incremento sin precedentes se deba solo en parte a la radicalizacin y moralizacin del
cobro de impuestos. Su causa fundamental fue el aumento de las exportaciones, bsicamente del cacao. La obra
de Garca Moreno radica en el aprovechamiento de la coyuntura y en la utilizacin optima de los recursos. Los
gastos militares se redujeron, en tanto que los destinados a obras publicas y educacionales crecieron
gradualmente19.
Por primera vez el Estado tom a su cargo el cobro directo de algunos impuestos y reorganizo el manejo de los
depsitos. Al mismo tiempo, los prestamos privados fueron dando paso al endeudamiento del fisco con los
bancos, cuya expansin fue firmemente apoyada por el rgimen.
El impulso oficial al desarrollo del sistema bancario no se justificaba solamente por la necesidad de estabilizar y
garantizar las emisiones monetarias, o de contar con una fuente ms permanente de prestamos, sino que se
consideraba condicin indispensable para atraer el capital extranjero. Con este fin se esforz Garca Moreno en
la negociacin de la deuda externa. Logro extinguir las llamadas "Mackintosh" y "Angloamericana", e intento
tambin llegar a un nuevo acuerdo sobre el grueso de la deuda. Sin embargo, el presidente y el embajador de
Europa, Antonio Flores, discreparon fuertemente sobre este ultimo punto. Flores consideraba que cualquier

17
xxx
18
xxx
19
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 10


intento de negociacin de un nuevo prstamo supona el comienzo del pago de la deuda. Garca Moreno sostena,
sin desconocerla, que no poda pagarse inmediatamente debido a la pobreza del fisco. Rechazo por tanto algunas
opciones de prestamos20. Al mismo tiempo dispuso la suspensin del pago de la deuda que se venia haciendo
desde 1854.

EDUCACIN Y OBRAS PUBLICAS


Garca Moreno es recordado en el Ecuador por el impulso gigantesco que dio a la educacin. Aunque ya en su
primera administracin alcanzo resultados importantes, fue en su segundo periodo cuando logro llevar adelante
su proyecto. Mediante la promulgacin de leyes educacionales, en 1869 y 1871, centralizo el manejo de la
mayora de los establecimientos de enseanza del pas. Al mismo tiempo, modernizo los planes de estudio y
estableci ms elevadas exigencias para rendir exmenes a todos los niveles. El plan era lograr en un plazo ms
o menos corto la erradicacin del analfabetismo, mediante la obligatoriedad de la enseanza primaria. Para
conseguir que la mayora indgena se integrara al sistema escolar, creo un "Colegio Normal" especial destinado a
la formacin de maestros indgenas y numerosas escuelas rurales; dicto una disposicin exonerando del "trabajo
subsidiario" (una forma de contribucin personal) a los padres de los nios que iban a la escuela, y por ultimo,
ordeno enrgicas sanciones para los terratenientes que obstaculizaban el programa de escolarizacin obligando a
trabajar a los nios.
Desde luego, el objetivo no pudo cumplirse en su totalidad, pero el saldo de crecimiento en la poblacin escolar
fue sorprendente. De 13.459 alumnos en 1867 se paso a 32.000 en 1875. La necesidad de contar con maestros
capacitados y el imperativo de que stos fueran totalmente leales a su proyecto poltico hizo que recurriese a la
importacin masiva de religiosos, a los que entrego los establecimientos educativos. Los hermanos de las
Escuelas Cristianas recibieron la educacin primaria masculina, las religiosas de los Sagrados Corazones, como
los anteriores de origen francs, tomaron a su cargo los establecimientos masculinos. Los jesuitas espaoles
ocuparon los colegios secundarios y los alemanes la Escuela Politcnica Nacional.
La presencia de religiosos extranjeros tuvo un impacto en la elevacin de los niveles educativos; pero, como era
de esperar, genero un sinnmero de problemas, la mayora de ellos con el propio presidente, quien los obligaba a
trabajar en condiciones de altsima exigencia y entregndoles cantidades muy reducidas para su sostenimiento.
Entre los jesuitas alemanes que recibieron la Politcnica se encontraban sabios de altura. Su aporte al desarrollo
de la ciencia nacional fue muy grande. Desgraciadamente, debido a su actitud amplia, despertaron la reaccin de
los religiosos espaoles, reaccionarios rabiosos, que terminaron por expulsarlos del pas.
Garca Moreno fue un ardiente partidario de la educacin tcnica y de la especializada. Creo en Quito el llamado
"Protectorado" o Escuela de Artes y Oficios, que origino el actual Instituto Central Tcnico. Grupos de
ingenieros, gelogos, gegrafos y artesanos calificados fueron trados al pas para impulsar los planes de
modernizacin. En Quito se estableci un observatorio astronmico, el mejor equipado de la poca en Amrica
del Sur. Se crearon adems el Conservatorio de Msica y la Escuela de Pintura y Escultura.
El garcianismo intento, consiguindolo por algn tiempo, que todos estos avances estuviesen acompaados por
un clima de represin en cuanto al conocimiento de las nuevas tendencias sociales que se desarrollaban en
Europa y en los dems pases de Amrica. Para crear la Escuela Politcnica, se resolvi la clausura de la
Universidad Central. Se incremento la educacin tcnica, pero se limito la enseanza de materias humansticas
de alto contenido concientizador, entregndolas a religiosos fanticos. Por una parte se intento una rpida
calificacin de la mano de obra que requera el pas por su insercin en la economa mundial. Esto se realiz
bsicamente mediante la educacin tcnica y el impulso alfabetizador que abarco hasta los grupos campesinos.
Pero, por otra, se impuso rgidamente una ideologa aristocratizante y reaccionaria que en su intento regresivo
estableca los dogmas ms oscurantistas y las restricciones morales ms inverosmiles.
Otra de las grandes lneas del programa garciano fue la construccin de obras de infraestructura. Con el apoyo de
tcnicos extranjeros y la utilizacin de elevadas sumas del fisco y el trabajo campesino asalariado pero
obligatorio, se llevo adelante el primer plan vial. La aceleracin del comercio interno y externo exiga una
mejora de los canales de comunicacin hacia la Costa y entre los mercados interandinos. Por primera vez,
incluso en la estacin lluviosa, la red de caminos funcion sin aquellas interrupciones de semanas y aun meses
que se registraban en el pasado. Desde luego, la utilizacin impuesta de mano de obra controlada por particulares
para realizar las obras publicas trajo una seria reaccin. Los terratenientes protestaban cuando sus obreros
"conciertos" eran distrados de sus labores por el gobierno, que adems les pagaba un salario.
Unir la Sierra con la Costa fue la gran obsesin de Garca Moreno. Se daba cuenta de que la existencia de una
va permanente de comunicacin entre las dos regiones era un requisito indispensable de la integracin nacional,
lo cual a su vez supondra la articulacin de una alianza hegemnica estable. Por ello propuso insistentemente la

20
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 11


construccin de lneas frreas. La ms importante de ellas, que parta de Guayaquil hacia el interior, fue iniciada
con el apoyo de capital nacional. Cuando el fisco se vio sin fondos, los comerciantes del puerto prestaron
doscientos mil pesos sin inters para que se continuara la obra. En 1875 se haban construido ya cuarenta
kilmetros.

REFORMA MILITAR
El programa de consolidacin del Estado, se ha insistido, requera un brazo represivo fuerte y organizado que
pudiera conjurar las amenazas de invasin externa y de subversin interna. El ejercito nacional, arbitro del
conflicto entre las fracciones dominantes, se haba constituido con el urbanismo en un vehculo de cierta
agitacin social y de participacin incipiente de los grupos populares en el juego del poder. La adhesin
caudillista a ciertos jefes, en especial a Urbina, que no pudo extirparse de ciertos cuerpos de tropa, los volva
peligrosos. Por otra parte, el empleo de reclutas jvenes y sin experiencia haba sido una de las causas del
desastre militar con Colombia. Todo esto exiga una reforma.
La reorganizacin militar tuvo dos objetivos principales. En primer lugar despolitizar las fuerzas armadas,
elevando su nivel de profesionalizacin y realizando una "purga de indeseables". En segundo lugar alcanzar el
mayor nivel de tecnificacin posible, lo cual supuso no solamente la compra de armamento moderno y una
mayor rigidez en la organizacin y los ascensos, sino tambin elevar tanto la instruccin general de la tropa y
oficiales, como su capacitacin especializada. Con este fin se establecieron una escuela militar y otra naval.
Aunque la composicin social del ejercito no vario, ni desaparecieron tampoco las caractersticas bsicas de su
estructura y participacin poltica, durante los aos de dominacin garciana cumpli un papel represivo bastante
eficiente.
Cuando en 1869 se hizo nombrar Comandante General del Ejercito, Garca Moreno pudo llevar adelante sus
planes. Redujo el numero de soldados, pero procuro que se les pagase mejor y ms regularmente. Al mismo
tiempo comenz a adquirir nuevas armas de precisin para el ejercito y la Guardia Nacional. En su mensaje al
Congreso de 1875 deca satisfecho a los legisladores: "El Ejercito sigue siendo baluarte del orden y
distinguindose de la moralidad y disciplina -y peda una serie de reformas legales- ...ya que el uso de armas
perfeccionadas y de tiro rpido y las duras lecciones de las ltimas guerras europeas han hecho necesaria la
nueva organizacin que este en armona con el nuevo sistema de combate moderno21".

CONCORDATO Y REFORMA RELIGIOSA


Cuando Garca Moreno lleg al poder exista el consenso entre sus contemporneos de que la Iglesia Catlica del
Ecuador atravesaba una dura crisis. Casi cuatro dcadas de forcejeo entre el Estado "regalista" que intentaba
imponer el Patronato y la mayora del clero y el Vaticano que defendan su total autonoma, haban afectado
duramente la estructura jerrquica y la capacidad de la Iglesia de cumplir su cometido de reproduccin
ideolgica. Los niveles de formacin y de cultura del clero eran deplorables. Los seminarios tenan un nivel
acadmico desastroso. Los curas estaban totalmente mal distribuidos en el territorio. Los obispados, canonjas y
otras dignidades permanecan vacantes largos periodos porque no haba acuerdo sobre el procedimiento para
llenarlos. Una superacin del impasse se volva indispensable. Para ello era necesario que tanto el Estado como
la Iglesia hicieran concesiones mutuas, llegando a un "concordato". A estas alturas, nadie planteaba una
separacin total de los dos poderes. El debate iba a girar alrededor de las condiciones particulares que se
estableceran en el pacto.
Garca Moreno se dio cuenta de que la Iglesia poda ser el ms eficaz instrumento de consolidacin poltico-
ideolgica de su programa centralizador y modernizante. "De nada nos servirn nuestros rpidos progresos -
insista- si la Republica no avanza da a da en la moralidad, en la medida en que las costumbres se reforman por
la accin libre y salvadora de la Iglesia Catlica. Sin embargo, frutos ms abundantes se recogern cuando sean
ms numerosos los celosos operarios22". De all su empeo en la importacin de frailes y monjas que venan a
"reformar" a religiosos nacionales. El proyecto requera de clrigos que elevaran el nivel educativo de las lites y
al mismo tiempo predicaran a las masas las ventajas de la "paz garciana", es decir de la sumisin, la austeridad,
el orden. Era indispensable lograr la pasividad de los grupos populares afectados por el proceso de acumulacin
que se llevaba adelante.
La asamblea constituyente de 1861 autoriz la celebracin de un concordato con la Santa Sede. El cannico
Ignacio Ordez fue nombrado plenipotenciario para que negociara el pacto. Al cabo de varios meses el acuerdo
fue suscrito en Roma. Como Garca Moreno juzgo que no le permita practicar una drstica reforma religiosa, le
ordeno a Ordez que volviera a renegociar el asunto. El 26 de septiembre de 1862 se suscribi al convenio
21
xxx
22
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 12


reformado, que el presidente ratific inmediatamente. Apenas fue conocido en el Ecuador, le levanto una ola de
protestas de todos los sectores. El municipio de Guayaquil, con Pedro Carbo a la cabeza, calific al concordato
de inconstitucional y atentatorio a la soberana del pas. La gente moderada juzgo que se daba excesivo poder a
la Iglesia y que adems, el presidente no tena atribuciones para ratificar el tratado. Los obispos y cannigos
vieron que sus rentas bajaban con la creacin de nuevas dicesis. Los frailes sintieron que la reforma estaba
prxima. El Congreso, a pesar de la enrgica oposicin de Garca Moreno, dict una serie de modificaciones al
concordato. Para negociar tales modificaciones se designo embajador a Antonio Flores, que cumpli su cometido
con habilidad.
El concordato estableca que la religin catlica era la religin del Estado, con exclusin de las dems;
estipulaba la existencia de un seminario dependiente del obispo en cada dicesis y entregaba a esos funcionarios
la vigilancia sobre la educacin, de modo que podan condenar maestros, prohibir libros, etc.; los eclesisticos
podran comunicarse libremente con el Vaticano y los prelados gobernaran sus dicesis con total autonoma; la
Santa Sede creara libremente dicesis, dndose total libertad para la migracin de comunidades religiosas
extranjeras y ofrecindose financiacin estatal para las misiones. A cambio de esto, el presidente del Ecuador
conservaba reducidas al mnimo las atribuciones del antiguo patronato. Escoga de una terna formulada por los
obispos un nombre para proponer a Roma como nuevo prelado. Tena adems atribucin para designar algunas
de las dignidades eclesisticas previa terna de cada obispo.
De acuerdo con el concordato, la Iglesia tena derecho a adquirir bienes por cualquier ttulo. Solo el Vaticano
tendra poder de tomar cuentas de su administracin. Roma acepto una reforma en la recaudacin de los
diezmos, que ya no corresponderan a una tercera parte sino en un cincuenta por ciento al gobierno ecuatoriano.
Se estipulo, adems, la entrega de una donacin extraordinaria al fisco, de dineros de diezmos que pertenecan a
la Iglesia. Pese a las protestas y reclamos, el concordato fue aprobado y definitivamente ratificado cuando el
doctor Carrin era presidente.
Si bien Garca Moreno necesitaba la fuerza de la Iglesia para su proyecto, planteo un tipo de relacin de sta con
el Estado que no limitaba los puntos de conflicto. Al contrario, la trabazn de las relaciones era tal, que
amenazaban complicarse con facilidad. Como el presidente intentaba la reforma religiosa, consigui que se la
incluyera en el concordato. A su vez, como los eclesisticos queran mayor poder para controlar la moral y la
vida publica, se les entrego atribuciones fabulosas para utilizar el aparato represivo del Estado. Ni una ctedra, ni
una publicacin, ni una expresin publica del pensamiento quedaron al margen de la ingerencia clerical.
Con el concordato resultaron ms o menos claras las reas de competencia. El estado se limitaba exclusivamente
a la funcin de pura dominacin poltica y de cohesin, dejando el mbito de la sociedad civil fundamentalmente
en manos de la Iglesia, que se atribuye una "esfera privada" en el seno de la superestructura23.
Queda pendiente el problema de un Estado en proceso de consolidacin que, antes que ganar en el control de
varias funciones publicas, pierde espacio a favor de la Iglesia, lo cual sera la causa de muchos conflictos por
largos aos. Esto ha llevado a varias personas a pensar que el enfrentamiento poltico en el Ecuador obedece
exclusivamente a discrepancias ideolgicas. Por el contrario, La polmica religioso-confesional tiene hondas
races estructurales.
En todo caso, aunque el conflicto de fondo se mantuvo, la iglesia result ser un eficiente respaldo del programa
garciano. "No perdis jams de vista -deca el presidente a los legisladores- que todos nuestros pequeos
adelantos seran efmeros e infructuosos, que si no hubiramos fundado el orden social de nuestra republica
sobre la roca, siempre combatida y siempre vencedora de la Iglesia Catlica. Su enseanza divina, que ni los
hombres ni las naciones renieguen sin perderse, es la norma de nuestras instituciones y la ley de nuestras
leyes24". Por este motivo es que emprendi con tanta energa la reforma de los religiosos, entregados en su
mayora al relajamiento. La tarea choc con enormes resistencias a todo nivel, pero el presidente sigui adelante,
atacando duramente al clero25.
Para la reforma de los conventos fueron trados de Europa varios grupos de religiosos con el cometido de "volver
a la observancia" a los nacionales. El grupo de frailes italianos que fue al convento de Santo Domingo
emprendi su tarea con violencia inusitada. Quitaron los bienes a los frailes ecuatorianos, insistindoles que
deban dejar de vivir con sus familias fuera del convento para volver a hacer vida comn. Los abusos de los
reformadores y sus negociados con los fondos incautados provocaron una revuelta popular. En el segundo
gobierno garciano, los conventos de Santo Domingo y otros ms fueron brutalmente "reformados". Varios
obispos y curas y buena cantidad de frailes fueron cancelados, perseguidos y encarcelados, sometidos a tortura o
virtualmente condenados a muerte con el destierro a las selvas orientales.

23
xxx
24
xxx
25
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 13


La protesta popular que despert esta actitud lleva a pensar que tras la urgencia de "moralizar", quiz sin ser del
todo conciente de ello, Garca Moreno tena una intencin poltica. Su preocupacin porque los frailes vivieran
en los conventos, alejados de la gente, revela la urgencia de que los renuentes a predicar la justificacin del
proceso en marcha al menos no tuviesen contacto con las masas. Religiosos de extraccin social ms bien baja,
en la medida en que vivan fuera de sus conventos y en estrecho contacto con el pueblo, fueron tomando
conciencia de la angustia popular y se transformaron en agitadores de la protesta de las masas contra la
profundizacin de los mecanismos de explotacin. Es comprobable que el esfuerzo de reforma fue mayor
justamente en aquellos conventos que, como el de Santo Domingo en Quito, tenan ms influencia entre los
grupos populares.

4. CARCTER DEL GARCIANISMO

PARTIDARIOS Y ADVERSARIOS
Garca Moreno administro con energa pero tambin con gran habilidad esa alianza oligrquica que posibilito su
dominacin. Su clara definicin en favor de los "notables", hizo que estos, a veces de muy mala gana, lo
respaldaran en su empeo de frenar la incipiente agitacin popular creada por el urbanismo. "Los partidarios de
Garca Moreno -dice Robalino Dvila- se encontraron por lo general entre los miembros de la aristocracia
quitea y de las altas clases de Guayaquil, Riobamba y Cuenca. (...) Las clases ricas vieron siempre en Garca
Moreno al defensor de los fueros de la propiedad, al conservador del orden social establecido, al dique poderoso
contra la corriente de ideas liberales que iban infiltrndose lentamente en el ambiente hermtico del Ecuador de
entonces26". Este frente de oligarquas empeado en sofocar la agitacin popular provocada por los caudillos
liberales apareci ante los observadores extranjeros como un "partido aristocrtico" opuesto al "partido
demcrata" o "demaggico". Desde luego, aunque la comprobacin de la existencia de un frente unificado de
oligarquas es muy ilustrativa, no puede pensarse en la real existencia de "partidos" en el moderno sentido,
puesto que las condiciones imperantes no posibilitaban su vigencia.
La fuerte resistencia que el presidente despert en el seno de la Iglesia fue disminuyendo cuando avanzo la purga
de religiosos "inobservantes" y "politizados". Al mismo tiempo el clero tom conciencia del poder que le daban
las concesiones del concordato y fue comprometindose cada vez ms con el rgimen garciano. Puede decirse
que en el momento de las elecciones presidenciales de 1875, el nico sector en que la popularidad del presidente
no haba disminuido era la clereca.
Garca Moreno puso mucho cuidado en mantener cierto equilibrio y promover la participacin de las oligarquas
seccionales. Ofreci al cuencano Borrero la vicepresidencia, lanzo la candidatura del guayaquileo Caamao,
hizo elegir presidente al lojano Carrin; en fin, intento reiteradamente que los grupos dominantes locales
mantuvieran cada cual su cuota de poder. Empero, el respaldo casi unnime ofrecido en los primeros tiempos a
Garca Moreno se fue deteriorando conforme se radicalizaban los mtodos de hacer la felicidad de la Patria. El
golpe de Estado de 1869, la promulgacin de la "Carta Negra" y el bien logrado esfuerzo de centralizacin del
segundo gobierno fueron gestando resistencias cada vez ms fuertes que tomaron cuerpo en las antiguas cabezas
departamentales y centros de poder regional: Guayaquil y Cuenca.
Segn aumentaba el poder de la Iglesia y sta absorba las funciones seculares, monopolizando la cultura y los
medios de comunicacin, grupos de seglares moderados engrosaban las filas de la oposicin. Aun entre los
buenos catlicos, la clericalizacin del Estado no poda dejar de ser vista como un grave peligro. El centro ms
importante de esta tendencia fue la ciudad de Cuenca. All se haba desarrollado un grupo catlico de tendencia
liberal, como reaccin al ultramontanismo del gobierno. Sus principales figuras no comulgaban ciertamente con
los grupos ms conflictivos del liberalismo, sino que lo hacan consistir en una defensa de las instituciones
democrticas y de las garantas ciudadanas, abogando por un gobierno ms participatorio y menos represivo.
Este ncleo lleg, inclusive, a deponer sus viejas tensiones con la oligarqua costea, cuando al lanzar en 1869 la
candidatura de Aguirre, crey que poda detener una nueva administracin garciana.
Si cuenca fue el foco de la oposicin ideolgica, el centro ms activo del antigarcianismo fue Guayaquil.
Tambin all se formaron grupos de liberales moderados, defensores de las libertades republicanas y sobre todo
de los privilegios seccionales. Pero el eje de la oposicin fue Pedro Carbo, el ms lucido y radical de los
representantes de la oligarqua costea, que se transformo en la columna vertebral de un liberalismo ms
definido y agresivo. Junto a Carbo trabajo una activa minora de comerciantes y un grupo de intelectuales
venidos de los sectores medios, ansiosos de hallar un canal de participacin en un Estado controlado
verticalmente por los godos. Como fue caracterstico de la pequea burguesa latinoamericana dedimonnica,
este sector fue el ms radical constituyndose en ariete de la oposicin ideolgica. Sus planteamientos

26
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 14


anticlericales extremistas no alcanzaron mayor eco en las masas y se difundieron exclusivamente en ambientes
cultos. Pero el impacto de estas ideas fue grande, a tal punto que Juan Montalvo, su mximo idelogo, pudo
decir ante el asesinato de Garca Moreno: "Mi pluma no lo mato".
Con el paso del tiempo, el amplio pero heterogneo respaldo del garcianismo se haba reducido grandemente, del
mismo modo que haba ganado mayor coherencia. El "terrorismo" era ya en la dcada del setenta una fuerza
poltica ideolgicamente homognea. Esto llevo a que los sectores opositores se fueran definiendo tambin. Y
aunque se dieron grandes diferencias entre uno y otro "liberalismo", en su amplio contenido ste vino a ser
sinnimo de antigarcianismo. Pero, ms all de toda duda, la oposicin ms dura que enfrento el gobierno fue la
del caudillismo militar popular. Los grupos de campesinos y artesanos que tuvieron que soportar las
consecuencias de la racionalizacin del sistema, sufriendo el impacto de la "austeridad econmica" impuesta por
el garcianismo, canalizaron su descontento mediante la identificacin con Urbina, cuya popularidad e influencia
no pudieron ser erradicadas ni con la brutal represin Con la ayuda de otros gobiernos latinoamericanos, el
caudillo militar intento en varias ocasiones invadir el pas. Estas empresas militares eran en verdad inquietantes
para el gobierno, porque tenan la posibilidad de recibir gran respaldo popular. Por esta misma razn, debido a su
impacto en las masas, esta forma de movilizacin era ms peligrosa que el "liberalismo culto".

LA CONTRADICCIN BSICA
En el momento en que pareca que Garca Moreno haba logrado ya reprimir toda oposicin y consolidar un
sistema estable que iba a perdurar largos aos despus de su muerte, su desaparicin sbita revel las
proporciones de la contradiccin sobre la que se haba asentado todo su programa. La vigencia de la alianza de
fracciones opuestas y el intento de modernizar al pas, negndole al mismo tiempo acceso a las corrientes nuevas
de pensamiento y accin poltica, hicieron recrudecer los enfrentamientos y precipitaron las definiciones.
El proyecto garciano impulso un sorprendente salto de modernizacin de la estructura social, orientado a
satisfacer los requerimientos de vinculacin del pas con el sistema mundial, y a favorecer, a la larga, los
intereses de los grupos comerciales aliados al capital internacional. Como muy pocos de sus contemporneos,
Garca Moreno fue conciente de la necesidad del desarrollo tcnico y de la creacin de un nuevo tipo de
estructura estatal, ms slida y gil. "La ventura de una nacin -deca- consiste en el desarrollo constante de los
elementos civilizadores; no hay civilizacin si no progresan simultneamente la sociedad y el individuo; no
existe progreso social donde se desconocen las mejoras materiales, donde la miseria devora a la poblacin y
donde la industria revolucionaria es el seguro medio de enriquecer, y es imposible el progreso individual cuando
en brazos de la ignorancia, yace adormecida la inteligencia...27"Este es el aspecto progresista de la
administracin garciana.
Por otra parte, el predominio poltico de la tradicional oligarqua serrana, respaldada por grupos clericales y
extranjeros, trajo consigo un resurgimiento de las tendencias monarquizantes y la consecuente implantacin de la
ideologa reaccionaria que la Iglesia Catlica haba desarrollado en defensa de las monarquas absolutas
europeas, cuestionadas por el liberalismo. El famoso "Sylabus", concebido como el arma retardataria del
Vaticano, se entroniz como doctrina oficial del Estado. Y si ya la forma republicana de gobierno era un "mal
menor" que haba que tolerar, la derecha luchaba porque el Ecuador se pareciera lo ms posible a esas
monarquas autocrticas e inquisitoriales, tan del agrado de los sumos pontfices28.
En esas circunstancias, no es extrao que el gobierno garciano impulsara, dentro de su proyecto, medidas
totalmente contradictorias. De un lado, se trataba de emular los progresos del imperio burgus de Napolen III,
de otro, se daba la imposicin sanguinaria del monopolio ideolgico de una iglesia que condenaba al
"modernismo", "los derechos del hombre" y aun las maquinas como "satnicos productos del siglo". Por una
parte se hacia el mayor esfuerzo de la historia por alfabetizar y educar; por otra, se garroteaba a los escritores, se
clausuraban peridicos, se empastelaban imprentas y se quemaban ediciones enteras de los "libros prohibidos".
El programa de modernizacin que se impona a la sociedad ecuatoriana de la poca requera un firme respaldo
represivo y cierta coherencia ideolgica que lo justificara. Por las particulares condiciones del pas, la nica
fuerza orgnica que poda actuar como soporte era la Iglesia Catlica. De all que el proyecto garciano fue en su
raz contradictorio, porque acentu los desajustes entre el desarrollo de la estructura econmico-social y la esfera
poltico-ideolgica. En una coyuntura muy especial y durante un periodo, fue posible la implantacin de una
autoridad cuasimonarquica, confesional y reaccionaria, al mismo tiempo instrumento de apoyo para el desarrollo
y ulterior hegemona de las relaciones capitalistas. Pero, a medida que el desfase entre infraestructura y
superestructura se volva ms visible, se impondra un ajuste de las formas de poder y de conciencia a las
condiciones productivas y a la organizacin social existentes.

27
xxx
28
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 15


La vigencia del proyecto garciano acentu a tal punto las contradicciones que alcanzo a subsistir solamente
mientras vivi el hombre que lo expresaba y diriga. A su muerte, la alianza que lo sustentaba en el poder salto
en pedazos y cada grupo por su lado intento continuar la obra, enfatizando unilateralmente los dos grandes polos
contradictorios que caracterizaron a la poca. Tanto los conservadores ultramontanos, como los liberal-catlicos
modernizantes de las dcadas siguientes, fueron discpulos y seguidores del caudillo.
Es un lugar comn muy difundido en la historiogrfica tradicional ecuatoriana que el temperamento absorbente
de Garca Moreno fue la causa de que no se desarrollara una "escuela" de seguidores suyos. Como todo lo hacia
por si mismo y sin admitir mayor discusin -se dice- sus colaboradores no fueron ms que simples
"amenuenses", que no supieron que hace5r con el poder una vez muerto el lder. Desde luego el temperamento
autocrtico del presidente hizo que su equipo de gobierno prescindiera cada vez ms de gente con capacidad de
disentir y se transformara en un circulo de incondicionales sin iniciativa. Pero esta no es ni de lejos la causa
fundamental de que durante el rgimen garciano no se haya consolidado un "partido catlico" o "conservador".
Garca Moreno se dio cuenta con claridad superior a la de sus "amenueses" que la alianza que lo mantena en el
poder era altamente conflictiva y contradictoria; que no poda ser expresada por un partido poltico, ya que este
normalmente responde a intereses ms o menos homogneos de un grupo social fundamental. El caudillo
entendi que en la coyuntura, se precisaba la permanencia en el poder de un dspota ilustrado, dispuesto a
realizar la ingrata tarea represiva y organizadora29. Por ello sus esfuerzos se orientaron por otro camino. No
pens ciertamente en constituir un partido que fuera a jugarse las cartas de la "democracia representativa".
Ante los requerimientos reales de las circunstancias, Garca Moreno percibi el poder poltico de la Iglesia.
Deca: "es el nico vinculo que nos queda en un pas tan dividido por los intereses y pasiones de partidos, de
localidades y de razas...30". Por ello instauro un sistema confesional, autoritario y excluyente en el que la Iglesia
fue la institucin central canalizadora del poder. Con ello el clero se transformo en la fuerza poltica ms
importante, pero se vio obligado al mismo tiempo a radicalizar su posicin. La reaccin que causo por ello fue
tremenda.
Pero el tipo de relacin Iglesia-Estado que estableci el garcianismo no es aquella que se suele definir como
"teocracia", menos si se toma en cuenta la acepcin clsica del termino. El hecho es distinto, y quiz ms
complejo. No fue ciertamente Garca Moreno un demcrata, pero tampoco fue un tecrata. Su posicin se acerca
tanto a esos totalitarismos de extrema derecha que en nombre de la "cristiandad", la "nacin", impusieron
mediante una suerte de cruzada la dictadura de un partido nico. En trminos ms o menos similares pens el
dictador de la Iglesia catlica, eje fundamental de todo su proyecto poltico. Lejos de ser una idea descabellada,
el intento se asentaba en una aguda percepcin de la realidad. A la muerte de Garca Moreno, la iglesia se
consolid alrededor de su figura de "santo" y "mrtir" y fue la nica institucin social con capacidad para dar
organicidad y coherencia a la derecha, que a lo largo de los cincuenta aos siguientes solo fue algo ms que el
apndice de la institucin eclesistica. Lo que no logro Garca Moreno con todo su esfuerzo fue liquidar al
liberalismo, que a su muerte surgi configurado y robustecido, para expresar orgnicamente los intereses de la
oligarqua costea, y ms exactamente de la burguesa comercial. Ella fue -al fin y al cabo la historia es as- la
usufructuaria fundamental del proyecto garciano.

29
xxx
30
xxx

www.escenariosalternativos.org Critica & Utopa - N 5 16