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mercados y productos

Acido ctrico DEPARTAMENTO DE ESTUDIOS ECONOM ICOS

l. GENERALIDAD ES agradable y no afecta la .salud. Se usa tamb in como agente


de conservacin en bebidas y jarabes, como antioxidante en
El cido ctrico (HOOC- H2 C- C- COOH) es un producto los alim entos congelados y como regulador del fsforo en la
que se obtiene principalmente mediante la fermentacin de repostera.
carbohidratos. Hasta los primeros aos del decenio de los
cincuenta las materias primas bsicas ms utilizadas fueron El cido ctrico, as como sus sales o citratos, tiene gran
los derivados de los frutos ctricos. Aunque esta prctica no demanda para la elaboracin de bebidas carbonatadas; figura
se ha abandonado, los avances tecnolgicos han hecho ms tambin como ingrediente en las tabletas o polvos para la
econmico el procedimiento que usa los azcares contenidos preparacin de bebidas gaseosas; es un aditivo importante en
en la melaza residual de la caa de azcar o la remolacha, los los productos lcteos y como sinergista de los antiox idantes
cuales se someten a cualquiera de los dos procesos de evita la descomposicin de los alimentos que contienen
fermentacin denominados "superficie" y "sumergido". Am- grasas y aceites, como quesos, jamones, tocinos, margarinas,
bos son semejantes y comprenden la preparacin de una etctera.
solucin fermentable, el cu ltivo de un moho .que sirve como
agente nutriente o acelerador de fermentacin (el ms comn En la elaboracin de productos farmacuticos el cido
es el denominado Aspergillus niger) y la inoculacin del ctrico se emp lea por su efecto efervescente; tambin se usa-
medio de fermentacin con las esporas del cultivo; posterior- como aromatizante, como estab ili zador del cido ascrbico y
mente se procede al filtrado de los micelios, a la evaporac in como disolvente en expectorantes, astringentes, antispticos
de las soluciones de c ido ctrico y a la purificacin y y desodorantes.
cr istalizaci n de estas ltimas, por lo general en forma de
monohidrato o de anh idro.l En otras actividades industriales se utili za en forma de
steres y sales. El citrato de sodio es el ms comn y se
Cada fabricante introduce variaciones en los procesos; en emplea en el tratamiento de aguas, como plastificante y
las instalaciones modernas predomina el mtodo de fermenta- antiespum ante en la fabricacin de envol turas de plstico
cin "sumergido", que permite mayor redituabi lidad de las para alim entos, en la elaboracin de detergentes, la limpieza
inversio nes. de metales, la manufactura de cosmticos, la elaboracin de
lociones astrin gentes y el curtido de pieles; tambin sirve
En los ltimos aos la empresa Takeda Chemicals Indus- como inhibidor en la perforacin de pozos petroleros.
tries, Ltd ., de Japn, descubri otro mtodo que permite
obtener comercialmente cido ctrico a partir de las parafinas 11. ASPECTOS NACIONALES
de hidrocarburos. Hay otros procedimientos patentados, to-
dava no aprovechados comercialm ente, que utilizan materia- a] Produccin
les sintticos.
En 1976 Mxico fue el octavo productor de cido ctrico del
Las act ivid ades relacionadas con la elaboracin de alim en- mundo y el ms importante de Amrica Latina. En 1977 las
tos y bebidas utilizan grandes cantidades de cido ctrico dos unidades industriales que existen produjeron 12 868 ton
como acidu lante, ya que es muy solubl e, tiene un sabor agrio de cido ctrico hidratado, de las que aproximadamente 20%
se destin a la elaboracin de citratos.
Nota: e l presente trabajo fue e laborado por Miguel Alvarez Uriarte La empresa ms importante es Qumica Mexama, S.A.,
y G ilb erto Chvez Vega .
l. Una exposicin detallada de las tcnicas de produccin puede
fundada en 1961 y que se locali za en Jiutepec, Morelos.
consult arse en El mercado de los productos qumicos a base de sacaro- Segn informaciones de fuentes internacionales que no se
sa, Centro de Comercio Internac ion a l UNCTAD-GATT,Ginebra, 1972 . pudieron confirmar, tiene capital mexicano y de Miles Labo-
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ratories, lnc. (Estados Unidos). Esta ltima le concedi, bajo La empresa localizada en el estado de Morelos no aprove-
licencia, su proceso de produccin por el mtodo de fermen- cha residuos de melaza de caa de azcar, sino que se
tacin sumergido. Las materias primas que consume, todas abastece de azcar procedente de ingenios cercanos. Durante
de origen nacional, son azcar de caa, cido sulfrico, cido los aos sesenta Qumica Mexama, S.A., pag precios bajos
clorhdrico, cal hidratada y amoniaco. El proceso de produc- por el azcar, pues estuvieron controlados a fin de que no
cin comprende las siguientes etapas: preparacin y disolu- aumentaran las presiones inflacionarias. A finales de 1970 el
cin del azcar, fermentacin con base en Aspergil/us niger, precio del azcar refinada se fij en 2.30 pesos el kilogramo
filtracin de micelios y evaporacin de soluciones de cido {equivalente a 8.4 centavos de dlar estadounidense por
ctrico, purificacin, cristalizacin, secado y empacado del libra) y as se mantuvo hasta 1976. En ese ao se negociaron
producto. Produce dos tipos de cido ctrico: hidratado y nuevos precios, que los demandantes aceptaron pagar segn
anhidro, en tres presentaciones: granulado grueso, granulado los usos a que se le destinaba; para su transformacin en
fino y polvo. productos qumicos, se fij en alrededor de 5.00 pesos el
kilogramo y en cerca de 6.00 pesos para consumo alimenti-
Al iniciar sus operaciones esta industria dispona de una cio (desde septiembre de 1976 equivalen aproximadamente a
capacidad instalada de 9 500 ton/ao. Ha realizado diversas 1O y 12 centavos de dlar por libra, respectivamente).
ampliaciones y en 1977 contaba con 13 000 ton, que
aprovecha casi de manera integral en tres turnos de labores. De 1973 a 197 5, en el mercado "1 ibre" mundial se
En 1979 proyecta elevar su capacidad hasta 15 000 ton registr un alza espectacular en los precios del azcar.
anuales. El alto grado de utilizacin de sus equipos, organiza- Mientras que el promedio del primer ao fue de 9.57
cin y eficiencia le han permitido laborar en condiciones centavos de dlar por libra, en 1974 y 1975 fueron respecti-
ptimas y obtener grandes beneficios de las economas de vamente de 30 y de 21 centavos de dlar. Estos incrementos
escala. En 1977 dio ocupacin a 21 O trabajadores y su no afectaron al consumidor mexicano ni al fabricante de
capital social fue de 75 millones de pesos; se estima que en cido ctrico que goz de una apreciable ventaja en su poder
ese ao sus ventas fueron superiores a 260 millones de pesos. competitivo internacional. En los otros aos, los precios del
mercado llamado "libre" han estado por debajo de los que
Industrias Ctricas, S.A., es la otra empresa que produce predominan en Mxico. Sin embargo, esto no significa que
cido ctrico. Est ubicada en Tecomn, Colima, e inici sus todos los otros competidores hayan obtenido esa materia
operaciones en 1963. Utiliza como materia prima bsica jugo prima ms barata, puesto que para los que radican en
residual de limn, que adquiere de empresas dedicadas a la Europa, Canad, Estados Unidos y Japn, el azcar y las
elaboracin de aceite esencial y de jugos concentrados, melazas de remolacha suelen ser ms caras, debido a los altos
localizadas en la misma regin. Produce cido ctrico lquido precios de garanta de ese producto.
y citratos de sodio y de calcio.

En el proceso productivo utiliza su propia tecnologa, que


ha perfeccionado. En 1977 la capacidad instalada fue de 800
ton/ao en tres turnos de labores, con un ndice de aprove- CUADRO 1
chamiento ligeramente superior a 87%. En el mismo ao, el
valor de su produccin super los 15 millones de pesos. Al Mxico: estimaciones de la produccin y el
inicio de actividades dispona de una capacidad de produc- consumo aparente de cido e trico
cin de 650 ton/ao y proyecta expandirla a 1 000 ton/ao (Toneladas)
en 1978, y lograr un mayor aprovechamiento de la misma, lo
que podra obligarla a complementar su abastecimiento de Consumo
Produccin Exportaciones aparente
materia prima desde otras regiones productoras y transforma- Aos (AJ (B) (A- 8)
doras de limn, relativamente cercanas.
1971 6 731 2 657 4 074
De 1971 a 1977 la produccin mexicana creci de 6 731 1972 7 829 4 403 3 426
1973 9 042 2 912 6 130
a 12 868 toneladas, esto es, a una tasa media anual de 11.4% 1974 10 103 3 386 6 617
(vase el cuadro 1 ). Este desarrollo refleja eficiente organiza- 1975 10 669 3 3,59 7 310
cin empresarial, adecuado abastecimiento de azcar, mano 1976 12 649 3 739 8 91 o
de obra capacitada, aprovisionamiento de fuentes de energa, 1977 12 868 3 626 9 242
electricidad y petrleo a precios atractivos -si se les e0mpara Fuente: 1nvestigacin directa .
internacionalmente-, ausencia de problemas derivados de la
contaminacin ambiental, elevado grado de aprovechamiento
de las instalaciones, amplia demanda, interna y externa, y
apoyos fiscales que, sin constituir subvenciones, son auxilios
de mucha importancia. b] Consumo aparente
En la fabricacin del cido ctrico tiene singular importan- La estimacin del consumo aparente que se consigna en el
cia la principal materia prima. La empresa ubicada en el cuadro 1 revela un crecimiento de 4 074 ton en 1971 a
estado de Colima prcticamente slo utiliza los residuos de 9 242 ton en 1977, lo que representa una tasa media anual
los fabricantes de aceite esencial de limn y de los que de crecimiento de 17.8%. Es conveniente aclarar que en
producen jugos concentrados de este ctrico; no hay problemas virtud de que las exportaciones estn subestimadas - como se
de abastecimiento ni de precio para su normal suministro. indica ms adelante- el consumo real debe ser por lo menos
comercio exterior, julio de 1978 887

10% inferior al estimado. Al mayor consumo generado por Los sectores li gados a la produccin de cido ctrico
las industrias trad ici onalm ente usuarias se ha sumado el consideran que el consumo interno continuar creciendo
destinado a elaborar nu evos productos que se lanzan al an ualm ente a una tasa media superior a 8.5 por c iento.
mercado mexicano.
Mxico no realiza importac iones de cido ctrico. El trata-
De la cantidad correspondiente a 1977, se calcu la que miento arancelario corresponde a la fraccin 29.16 A 999 que
35% fue demandado por la indu stria elaboradora de refrescos estab lece un ad va/orem de 10% y un precio oficial de 33 pesos
em botell ados , 29% por la fabricante de dulces y 18% por la por kilogramo bruto. La importacin est sujeta a permiso
qumico-farmacutica. El resto (18%) corresponde al consu- previo.
mo que realizan otras ramas usuarias como la empacadora de
alim entos, la productora de artc ul os de perfum era y la de e] Exportaciones
jabones y detergentes. Entre los bienes de rec iente aparic in
en el mercado, en cuya form ul ac in se utiliza cido ctrico, En el perodo 1971-1977 las ventas de cido ctrico al
figuran las preparaciones para diluir concentrados de jugos exter ior alcanzaron su mximo tonelaje en 1972, 4 403 ton;
c tricos, los concentrados en polvo de bebidas no alcohlicas despus de una fuerte ca d a en el ao sigu iente se recupera-
y diversos prod uc tos para la indu stria de confitera (dulces, ron, para mantenerse entre 3 400 y 3 700 toneladas an uales.
gall etas, gelatinas, etctera). En cuanto a su valor, en 1971 captaron 1.6 millones de

CUADRO 2

Mxico: exportaciones de cido ctrico

1971 19 72 1973 7974 1975 1976a 1977a

Miles de Miles de Miles de Miles de Miles de Miles de Miles de


Paises Ton dlar es Ton d lares Ton dlares Ton dlares Ton dlares Ton d lares Ton dlarC's

Tota l 2 65 7 1 634 4 403 2 708 2 972 2 022 3 386 3 336 3 359 4 200 3 739 4 245 3 626 4 179

Asociacin Latinoam ericana d e


Libre Com ercio 1 546 762 2 118 1 32 1 1 689 1 177 1 886 1 821 1 324 1 769 1 521 1 916 874 1 040
Brasil 327 207 329 202 490 338 547 513 313 392 817 1 094 112 146
Venezuela 342 21 348 224 357 249 385 377 234 295 254 267 240 258
Per 23 7 159 303 204 231 171 272 297 50 1 711 205 253 191 236
Ecuador 60 43 124 87 171 128 250 252 222 297 189 227 311 377
Colombi a 570 326 916 537 32 1 199 307 253
Otros 11 6 98 67 119 92 125 129 54 74 56 75 20 23
Mercado Comn Centroamericano 285 183 340 222 239 170 474 505 390 512 428 555 589 744
Guatemala 201 128 207 132 153 107 223 236 230 290 212 229 392 485
Costa Rica 69 45 90 60 68 50 166 172 110 144 120 161 100 135
El Salvador 3 2 6 4 3 2 25 31 16 33 50 91 44 56
Otros 12 8 37 26 15 11 60 66 34 45 46 74 53 68
Comunidad Econm ica Europea 332 217 279 19 1 185 120 409 399 716 836 142 11 5 87 89
Repblica Federal de Aleman ia 300 198 174 121 15 6 184 142 115 47 44
Pases Bajos 185 120 306 281 263 298 40 45
Italia 2 1 60 7"1 171 200
Reino Unido 32 19 82 55 25 31
Otros 21 14 43 47 101 123
Asociacin Europea de Libre
Comercio 37 23 189 121 99 61 110 11 2 80 95 15 15
Suecia 5 3 63 40 100 103 80 95 15 15
Suiza 32 20 106 68 99 61 (70) (11 8)
Otros 20 13 10 9
Japn 32 20 450 274 83 54 100 79 251 276 277 306 533 557
Estados Unidos 387 235 1 6 527 513 57 1 659
India 8 6 315 224 522 374 147 111 208 167
Nueva Zeland ia 10 7 42 50 216 244 111 127 236 265
Jamaica 29 23 36 35 70 89 47 54 45 50
Otrosb 417 423 315 193 66 43 181 218 312 379 478 492 676 760
a. Cifras preliminares.
b. Destacan en ellos: Curazao, Dinamarca, Repb lica Dominicana, Hong Kong, Jamaica, Marruecos, Fi lipinas, Pan m, Puerto Rico, Surinam y
Tailandia.
( ) Cantidad en ki logra mos y valor en dlares.
Fuente: Direcc in General de Estadst ica de la Secretar a de Programacin y Presupuesto (SPP).
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CUADRO 3

Exportaciones de cido c/trico realizadas por Qufmica Mexama, S.A.


(Tone/adas}
Pases de destino 7971 79 72 7973 7974 7975 1976

Total 2 654 4 584 3 047 3377 3 607 4 276

Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio 1 642 2 191 1 893 1 792 1 448 1 667
Brasi l 343 313 550 45 1 344 839
Venezuela 348 370 349 386 257 306
Per 239 334 292 258 534 220
Ecuador 59 126 200 281 200 24 1
Co lombi a 593 936 385 280 55
Otros 60 112 105 136 58 61
Mercado Comn Centroam ericano 264 392 209 574 404 475
Guatemala 178 256 124 306 223 253
Costa Rica 70 92 68 177 117 130
El Salvador 3 6 3 27 27 54
Otros 13 38 14 64 37 38
Comunidad Econmica Europea 318 278 120 442 740 153
Repblica Federal de A lemania 285 25 161 153
Holanda 130 120 300 279
1tali a 2 66 202
Gran Bretaiia 33 88 27
Otros 33 76 71
Asociacin Europ eo de Libre Comercio 30 186 129 147 15
Suecia 5 66 109 88
Suiza 25
Otros 120 20 59 15
Japn 30 420 130 50 250 550
Estados Unidos 1 465
India 8 437 547 154 219
Nueva Zel andia 16 21 43 265 125
Jamaica 9 35 72 47
Otros 344 664 112 151 276 500
Fuente: Qu(mica Mexam a, S.A.

dlares y ascendieron en forma irregu lar hasta 1975 con 4.2 En las exportaciones a la e EE, las principales correspon-
millones, cifra muy parecida a la que se obtuvo en los dos den a la Repblica Federal de Alemania, a los Pases Bajos e
aos posteriores (vase el cuadro 2). Estn ampliam ente Italia. Estas ventas son significativas si se considera que
diversificadas, pues 56 pases de los cinco continentes han algunos de los ms imp ortantes productores mundiales perte-
adqu irido este producto. De 1971 a 1977, los integrantes de necen a este grupo econmico, que existen factores limitan -
tres grupos econm icos fueron los principales demandantes. tes para la concurrencia a sus mercados y que los canales de
En efecto, de una suma total de 24 082 ton, las ventas a los comercializacin no son fcilmente accesibles para producto-
pases miembros de la Asociacin Latinoamericana de Libre res geogrficamente lejanos a los centros de consumo. La
Comercio (AL A LC) representaron 45.5%; los embarques al penetracin del producto mexicano requiri esfuerzos pro-
Mercado Comn Centroamericano (Mee), 11.4% y los envos mocionales, demostracin de la alta calidad del producto y
a la Comunidad Econmica Europea (CEE), 8.9 por ciento. precios aceptables en mercados altamente competidos.
En las remisiones con destino a la A LA LC destacan las En el esquema general de preferencias no recprocas ni
enviadas a Brasil, Venezuela, Per y Ecuador, que no obs- discriminatorias, la CEE liber el arancel pero impuso un
tante su irregular comportamiento son las ms importantes. cupo anual mximo para cualquier pas beneficiario, que en
Las correspondientes a Colombia fueron significativas, pero 1976 y 1977 fue de 109 800 y 112 800 unidades de cuenta
desaparecieron a partir de 197 5, cuando este pas comen- (uc),2 respectivamente. Como resultado de las gestiones que
z a autoabastecerse. el gobierno de Mxico realiz ante la e E E, dentro del marco
del Convenio de Cooperacin suscrito en julio de 197 5, se
Por lo que hace a las ventas al MCC, Guatemala, Costa logr incrementar el cupo por pas a 124 080 uc. Sin
Rica y El Salvador fueron los principales demandantes. Estas
remesas tuvieron un ritmo ms uniforme y con fuertes 2. Equiva le aprox imadamente a 1.17 dlares estadounidenses
incrementos. (0.8886708 gramos d e oro fino).
comercio exterior, julio de 1978 889

embargo, esta cuota resulta inferior a la de 1975, que fue de mercado interno, LA B planta productora, fu eron de 12 .80
146 000 uc . Las cuotas por pas para los aos 1975, 1976 y pesos por kg para el hidratado y de 13.55 pesos por kg para
1977, expresadas en volumen, fueron de 106, 89 y 92 tonela- el anhidro. De enero de 1974 a febrero de 1977, el precio
das, respectivamente - considerada a valores medios de 1 000 del primero fue de 14.00 pesos y el del segundo 14.55 pesos.
dlares en 197 5 y de 1 050 dlares en 1976 y 1977. Como las A partir del 16 de febrero de 1977 rigen con carcter oficial
exportaciones de Mxico a la Comunidad fueron de 716, 142 los de 17.29 pesos por kg para el hidratado y 18.78 pesos
y 87 toneladas en los misrnos aos, slo estas ltimas fueron por kg para el anhidro. El carcter oficial deriva de la actitud
beneficiadas en su totalidad. que el gobierno me x icano asumi a partir del 27 de septiem-
bre de '1 976, en que decret el control de los precios
Japn, Estados Unidos y la India tambin constituyen internos de un buen nmero de bienes y servicios, para
mercados de inters para M x ico. Las ventas al primero asegurar su adecuado abastecimiento,3 tomando en cuenta
avanzaron con altibajos de 32 ton en 1971 a 533 ton en los efectos de la nueva paridad del peso fr ente al dlar
1977. Las remisiones a Estados Unidos res ultaron muy vigente desde e l 31 de agosto de 1976 y buscando preservar
irregulares y tuvieron significacin en 1972, 1976 y 1977. la capacidad competitiva de las mercancas mexicanas de
En este ltimo ao se registraron las mayores, 571 ton. Estas exportacin.
ventas complementaron la oferta estadounidense y no debe
excluirse la posibilidad de que los embarqu es mex ica nos Esta determinacin del gobierno mexicano plante la
pudieran habe r sido reexportados o que hubiera n pasado por neces idad de ajustar los precios de los productos bajo control
territorio estadounidense in bond Las ventas mex icanas a la a sus nu evas condiciones de costo, ya que los de algunos
insumos se elevaron. Por esa razn, se dispuso que para
India tambin fueron fluctuantes y tuvieron importanc ia en
autorizar una modificacin del precio de venta al pblico los
1972-1974 (vase e l cuadro 2).
productores deberan demostrar ante la Secretara de Comer-
Las exportaciones mexicanas de cido ctrico se ri ge n por cio las alzas de sus costos, e n una proporcin no inferior a
la fraccin arancelaria 20-16-a-01. Su precio oficial es de 5%. El control se elimin el 31 de enero de 1978 para la
17.60 pesos por kilogramo bruto y se encuentra liberada de m ayo ra de los productos. Sin embargo, las autoridades
gravmenes. An ms, a travs de los certificados de devolu- determinaron mantenerlo para los precios de un nmero
cin de impuestns (Cedis) el exportador puede recuperar el limitado de bienes, entre los que se encu entra el cido
valor de los impuestos que slo afectan a las ventas para ctrico, dado su carcter de materia prima esencial para
consumo interno y que se estiman en 13% sobre el valor de algunas actividades industriales, entre las que destaca es pe-
la mercanca. cialmente la elaboradora de bebidas refrescantes embotella-
das, que en Mxico tiene una amplia demanda popular.
Las cifras estadsticas de la nica empresa exportadora de
cido ctrico difieren de las registradas por la Direccin Los precios de exportacin del cido ctrico mexicano
General de Estadsticas que se consignan en los cuadros 1 y han sido objeto de sensibles mejoras. En 1971 las operacio-
2. En tanto que las cifras de Qumica Mexama, S.A., indican nes comerciales LA B puerto mexicano se realizaron a 580
21 467 ton exportadas en el lapso 1971-1976 (vase el dlares por tonelada; en 1972 ascendieron a 620 dlares y
cuadro 3), las de la fuente oficial llegan a 20 456 ton en el un ao despus variaron e ntre 650 y 670 dlares. En la"
mismo perodo. Esta diferencia se localiza principalmente en primera mitad de 1974 crecieron has ta 800 dlares la
los embarques a pases de la A LA LC, puesto que en este tonelada; a partir de julio de 1974 y durante 1975 fueron de
perodo los datos de la empresa resultan superiores en 549 1 000 dlares; en 1976 y 1977 llegaron a 1 OSO dlares.
ton a los consignados por el registro oficial. En 1972 la
empresa no registr ventas a Estados Unidos, mientras que la El anlisis de los precios internos y de ex portacin del cido
otra fuente anota ' 387 ton;' estas ltimas pudieron haber sido ctrico mexicano correspondientes al perodo 1971-1977 pone
objeto de comercio triangular, al ser reexportadas a otros de manifiesto: a] que unos y otros han aumentado en forma
pases. ininterrumpida en ese lapso; b] que la mejora d!l precio
interno del cido hidratado oper a una tasa media anual de
A esta deficiencia de los registros de la Direccin General 5.2%; e] que el avance en la cotizacin interna del cido
de Estadstica se aa~en otras ex portaciones "anormales", anhidro ocurri a una tasa media anual de 6.7%, y d] que el
que desde 1976 han 'sidn propiciadas por precios internacio- incremento de los precios de exportacin se dio a una tasa
nales ms altos que los internos, cuando l cido ctrico fue media anual de 22%. La comparacin entre ambos tipos de
regulado por precios oficiales. Se calcula que en 1976 y precios revela que de 1971 a 1975 fue el mercado interno el
1977 se remitieron sin registro aduanal por lo menos 300 principal incentivo que impuls a los fabricantes y que esta
ton anuales. Estas ventas pudo haberlas realizado alguna de situacin cambi a favor del mercado externo a partir de
las partes que intervienen en la produccin, comercializacin 1976, cuando se devalu el peso mexicano frente al dlar, lo
y consumo del producto. Por tanto, a las 1 000 ton de que les permiti la colocacin de este producto sucroqu m i-
diferencia que manifiesta la empresa, habra que aadir otras co a precios muy superiores en moneda nacional, lo que
600 ton. En conjunto, su valor estitnado pudo haber sido de coincidi con los iumentos de los precios internacionales.
1.9 m iliones de dl'res. Las cifras oficiales resuhan subesti-
madas en estas cantidades. 3. Quedaron comp rendidos por la disposicin los artculos alimenti-
cios de consumo generali zado, lo s efectos de uso ge neral para el vestido
d] Precios las mate ri as primas esenciales para las actividades industriales, los pro:
du e tos de las indu str ias fundamentales, los art cu lo s producidos por
ramas importantes de la indu st ria nac ional y otros bienes y servicios que
De 1971 a 1973 los prec ios para el cido ctrico destinado al constituyen renglones de inte rs para la act ivid ad eco nmi ca del pas.
890 mercados y productos

Llama la atencin que de 1971 a 1975 los precios Es posible que para la comercializacin de sus exportacio-
internos del cido ctrico resulten superiores a los de expor- nes Qumica Mexama, S.A., reciba el asesoramiento de Miles
tacin. Estos ltimos se rigen por las condiciones internacio- Laboratories lnc., lo que le facilitara el acceso a numerosos
nales de la oferta y la demanda, y reflejaron con algn mercados; sin embargo, como se desconocen las relaciones
retraso el fuerte aumento del precio mundial del azcar, as entre ambas, se ignora si tale~ operaciones se practican a
como de otros insumas que elevaron su costo. En cambio, en precios diferenciados, si existe discriminacin en cuanto a las
Mxico las prcticas monopol sticas del mercado - con dos zonas de concurrencia o si operan entre ellas otras condicio-
empresas solamente- favorecan la fijacin de precios pti- nes especiales.
mos en beneficio del fabricante. Esta situacin se modific
cuando en septiembre de 1976 se impuso un precio oficial Industrias Ctricas, S.A., canaliza su produccin de cido
para el producto (vase el cuadro 4). e trico y de citratos solamente al mercado interno; la del
primero a la industria elaboradora de bebidas gaseosas y la
de los segundos a la qumico-farmacutica. Esta empresa
envasa el cido ctrico en recipientes de polietileno de 60
litros (67 kg); sus principales zonas de concurrencia son las
CUADRO 4 ciudades de Guadalajara, jalisco, Mxico, D.F., y Monterrey,
Nuevo Len. Cotiza su producto LAB planta productora, o
Precios del cido ctrico mexicano e 1F punto de destino.
(Pesos y dlares por tonelada)
Precios para el Precios para e1 111. ASPECTOS INTERNACIONALES
m ercado interno mercado externo
Hidratado Anhidro Anhidro a] Produccin mundial
(Pesos por (Dlares (Pesos por (Dlares (Pesos por (Dlares
ton) por ton) ton) por ton) ton) por ton) Los procedimientos para la elaboracin de cido ctrico estn
protegidos por patentes registradas y de alcance mundial. Las
1971 12 800 1 024.00 13 550 1 084.00 7 250 580 empresas poseedoras otorgan su tecnologa bajo concesin;
1972 12 800 1 024.00 13 550 1 084.00 7 750 620
1973 12 800 1 024.00 13 550 1 084.00 8 250 660 por medio de sus inversiones transnacionales o del estableci -
1974 14 000 1 120.00 14 550 1 164.00 11 250 900 miento de filiales en otros pases, aprovechan al mximo sus
1975 14 000 1 120.00 14 550 1 164.00 12 500 1 000 conocimientos; influyen as sobre la produccin, comerciali-
1976 14 000 906.50 14 550 942.11 16 216 1 050 zacin y consumo del producto en todo el mundo. Esta
1977 17 290 7 51.74 18 780 816.52 24150 1 050
exclusividad tambin repercute en la deficiente informacin
Nota: las equivalencias medias del peso mexicano fueron de 15.444 y que se publica, por lo que slo se dispone de datos parciales
23.00 por un dlar estadounidense, respectivamente, para Jos y de estimaciones a veces poco fidedignas; a pesar del riesgo
aos 1971) y 1977. de incurrir en posibles errores, no se las puede ingnorar
Fuente: Empresas productoras e investigacin directa.
puesto que son la nica fuente que da una idea de lo que
sucede en los mercados de este producto.
Los mtodos para fabricar cido ctrico generalmente se
e] Normas de calidad y comercializacin obtienen a travs de la licencia que otorga el titular de la
patente; sin embargo, esto no implica que aun en pases en
Qumica Mexama, S.A., somete la elaboracin de sus produc- proceso de desarrollo no puedan emplearse tcnicas propias,
tos a rigurosas normas de calidad nacionales e internaciona- com o las aplicadas en la India o por una empresa mexicana,
les. Su relacin con Miles Laboratories 1nc. le permite el tan eficientes corno las que ostentan las empresas transnacio-
acceso a los avances tecnolgicos, adems de las investigacio- nales. Ello permite una mayor independencia, ya que se
nes que realiza en sus propias instalaciones. Industrias Ctri- evitan prcticas restrictivas como el reparto de mercados y
cas, S.A., dispone tambin de laboratorios que le permiten dems limitaciones que suelen imponer las grandes empresas
observar las normas y obtener un producto de la ms alta de los pases industrializados de economa de mercado.
calidad. La firma transnacional ms importante es Pfizer, lnc.
(Chemicals Division); su capacidad de produccin de cido
Qumica Mexama, S.A., envasa el cido ctrico en sacos e trico en Estados Unidos, a mediados de 1977, se estim en
de polietileno con capacidad de 50 kg, con excepcin del ms de 97 500 ton anuales {superior a 215 millones de
que exporta a Japn que se empaca en sacos con 25 kg para libras) en sus tres plantas ubicadas en Brooklyn, Nueva York;
ajustarse a las disposiciones de ese pas. Groton, Connecticut, y Southport, Carolina del Norte. Ade-
ms posee plantas productoras en Argentina, Canad, Forrno-
Las operaciones comerciales con el exterior se formalizan sa, Re.>blica de Irlanda, Reino Unido y Nigeria; la capaci-
a travs de contratos entre los fabricantes y los compradores, dad de produccin conjunta en estos ltimos pa(ses se
ya sea mediante pago en efectivo o documentos bancarios. calcula en unas 80 000 ton (vase el cuadro 5).
La atencin de los pedidos requiere de un plazo mnimo de
120 das. Las cotizaciones se establecen a solicitud de los Miles Laboratories, lnc. (Marshall Division) le sigue en
clientes, LA B planta productora, LA B ciudad de Mxico, importancia. En Estados Unidos posee dos fbricas localiza-
LA B puerto mexicano de embarque o e 1F punto de destino. das en Dayton, Ohio, y Elkhart, Indiana; la capacidad de
El documento de pago ms utilizado es la carta de crdito, produccin a mediados de 1977 se estim en 45 400 ton
girada contra algunos de los bancos que operan en Mxico. anuales (1 00 millones de libras) . Se le identificaron inversio-
comercio exterior, julio de 1978 891

nes en plantas ubicadas en Brasil, Colombi a, Italia, Israel y La capacidad de produccin mundial de c ido ctrico a
Mxico; la capacidad de produccin conjunta en estos pases mediados de 1978 fue probablemente de 550 000 ton. Si se
se estima superior a 31 500 ton anuales. Adems, se recono- consideran las filiales y asociadas de distintas formas a Pfizer
ce que interviene en la comercializacin del cido ctrico y y Miles Laboratories, se puede calcular que la influencia de
del citrato de sodio de la empresa italiana Liquigas, S.A., que estas empresas abarca de 50 a 60 por ciento de la capacidad
puede producir 53 000 ton anuales. mundial de produccin y comerciali zacin .

CUADRO 5

Estimacin de la capacidad mundial de produccin de cido ctrico por empresas unio de 1978}
Empresa matriz y Empresas subsidiarias o Capacidad de la planta
pas de origen asociadas t_ocalizacin de la planta (ton mtricas) Materia prima utilizada

Total mundial 509 7/0 -548 5 60

Pfizer /nc., N. Y., EU 7 74 250-7 78 900


Brooklyn, Groton y 97 500 Melazas de remolacha y
Southport, EU parafinas
Pfizer , Ltd. Ringaskiddy, Irlanda 40 000 Carbohidratos
Pfizer, Ltd. Bromley y Milwall, Reino 20 oooa Melaz as
Unido
Chas. Pfizer Aba e lkeja, Nigeria 4 500 n.d.
Kimball, Bishop & Co. Ontario, Canad 8 000- 10 000 Citrato de calcio
Pfizer, S.A. Buenos Aires, Argentina 750- 3 400 n.d .
Pfizer, Taiwn Tamsui, Taiwn 3 500 n.d.
Miles Labo ratories, /nc., EU 723 900-729 900
Daytn, Elkhert, EU 45 400 So luc in de dextrosa
Liq uigas Spa. Salini di Montebello, Ita lia 53 000 Parafina
S/ A Industrias Reun id as Sao Paulo, Brasil 6 000 Varios carbohidratos, prin-
Francisco Matarazzo cipalmente desperdicios de
azcar de caa
Qumica Mexama, S.A. ) iutepec, Morelos, Mxico 13 000 Azcar de caa
Miles Chemicals Israel, Ltd . Haifa, Israel 4 500- 7 500 Trigo
Suero-Miles, S.A. Cali, Colombia 2 000 5 000 Azcar de caa
Fermenta Productos Sao Paulo, Brasil n.d. n.d.
Qumicos Amalia, S.A.
S.A . Ci trique Beige N. V. n.d. Tienen, B lgica 42 000- 50 000 Melazas de remolacha
Blgica
john & E. Sturge Ltd. (G.B.) 32 000
Biacor SpA Casci Gerolc, Italia 18 000 Melazas de remolacha
Boehringer ln gelheim Sa lby y Yorkshire, 14 000 Melazas
Reino Unido
jalmA . Benck iser Gmb l-1, 29 500 3 7 500
RFA
Lo u ndcrberg/Neckar RFA 20 000 28 000 Mela zas
Akzo Chcmic & Benckise r Deventcr, Holand a 9 500 Citrato de calcio
Haechst AG., RFA Hoescht Puerto Rico 70 000 Melazas
Noury & Van Der Lande N. V.,
Italia NouryRumianca SpA Avcnza, Italia 70 000 n.d.

A.G. jungbunz/auer Spiritus n.d. Pernhofen, Austria 8 000


und Chemisque Fabric,
Austria
Showa Chemica/ Co. Ltd., 7 400
japn
n.d . Kagoshima, japn 4 400 Desperdicios de papa
P.T. Semarang Diamond Semarang, Java, Indonesia 3 000 Tapioca
Chemicals
Chimica Arene/la n.d. Palcrmo, 1talia 5 400 n.d.
Chrapia, S.A. n.d. Austria 5 000 n.d.
Baehringer /nge/heim n.d. lngelheim, RFA 5 000- 7 000 n.d.
Qumica Industrial Pernam- n.d. Cabo, Pernambuco, Brasil 3 000 n.d .
bucana, S.A., Brasil
j u/ius Fucika IVorks n.d . Kazncjov, Checoslovaquia 3 000- 70000 Melazas
Citurgia Chemicals Ud., India n.d . Guajarate, India 3 000 Melaza de caa
/wata Kagaku K.K., japn n.d . Shizuota, Japn 3 000 Citrato de calcio
Chrapi Chramot Pereas, S.A. n.d. Grecia 2 500 n.d.
Fursan ll.d. Estambu l, Turqua 2 500- 3 500 Melazas de remolacha
Citric A cid Manufacturing n.d. Durban , Sudfrica 2 400- 3 400 n.d.
Ca. of South Africa
San-Ei Chemicol /ndustry Ca. n.d. Osaka, japn 2 400 Citrato de calcio
Ud., japn -+
892 mercados y productos

Empresa ma triz y Empresas subsidiarias o Capacidad de la planta


pas d e origen asociadas Localizacin de la planta (ton mtri.cas) Materia prima utilizada

Ebro, Ca. de Az cares y n.d . Cortes, Espaa 1 500 n.d.


Alcoholes, Espaa
Citric India Ltd. b n.d . Nas ik, Bomba y, lndi a 7 500 Citrato de ca lc io
Rumania n.d. Gi urgiu , Rumani a 7 500 Me lazas
Polonia 7 720
n.d. Raciborz, Polonia 1 000 n.d.
n.d. Zg ierz, Po lonia 120 Melazas
Sintex, S.A. n.d. Vi a d e l Ma r, Chil e 7 000 Az cares de remolach a
Toa Kagaku n.d . Gobo, Jap n 600 Citr a to de ca lcio
Les A ffr e, Francia n.d. Lille , Francia 500- 7 500
URSS 78 300- 79 700 n.d.
Bulga ria 30 0- 1 100 n.d .
A lena Alta, Kosak h, URSS 18 000 n.d.
Tamai Kagaku Ca . n.d . Wakayama, Ja pn 24 0 Cit ra to de ca lcio
Otras n.d. Espaa, Checoslovaquia, 70 600 n.d .
Paq uistn, etc.

a. Ex isten in fo rma ciones no confirmadas de qu e esta planta d eja r a de pro du cir un a ve z que entrara en operacin la planta de Pfi zer in sta lad a e n Irl a nd a.
b. Se estim qu e de jara de operar cuando entrara e n fun c ion ami e nto la e mp resa Citurgia Chemicals Ltd.
n.d. No d ispon ible.
Fu e nte. Elaborado con d atos parciale s de dist intas fuentes intern ac ion a les.

El nombre de otras importantes empresas y de sus CUADRO 6


asoc iadas, ubicacin, capac idad instalada y materia pr ima
Estimacin de la capacidad y produccin mundiales
uti lizada en la fabricacin de c ido ctrico aparecen en el
cuadro 5. Entre ellas destacan: S.A. Citrique Beige N.V.; de cido ctrico
john and E. Sturge, Ltd., y john A. Benckiser GmbH . H. ( Toneladas)
Capacidad d e
produccin %respecto Produccin % respe cto
En el cuadro 6 se puede apreciar, para mediados de 1978, Pa!s junio 7978 al total 7976 al total
la probab le capacidad de produccin mundi al de cido
Total 545 560 700.0 407 377 700.0
ctrico, clasificada por pases. Estados Unidos con 143 000
ton absorbi 26% del tota l (en 1974 se estim en 116 000 Estad os Un idos 142 9 00 26.2 135 000 33.6
ton) . Las recientes amp liaciones le permitieron disponer de Itali a 83 9 00 15.4 20 000 5.0
capacidad no aprovechada, pu esto que su produccin en B lgica 50 000 9_2 45 000 11.2
1977 fue de aproximadamente 105 600 ton; las tasas anuales Ir la nda 40 000 7.2 30 000 7.5
Repbi ca Federa l
de crecimiento en los ltimos aos han sido de 8%, igual es a de Alemania 38 000 7 .0 32 000 8_0
la de su consumo; esto arroja para el ltimo ao un Reino Un ido 34 000 6 .2 18 000 4.4
aprovech amiento de 73 % de sus equipos. Para 1981 se U. R.S.S . 18 000 3.3 15 000 3.7
proyectan la produccin y el consumo de unas 132 000 ton, Mx ico 13 000 2.4 12 511 3_1
Austria 13 000 2.4 8 000 2.0
las que podr cubrir con sus instalaciones disponib les. Japn 10 640 2.0 8 600 2.1
Puerto Rico 10 000 1.8 8 200 2.0
Checos lovaquia 10 000 1.8 8 000 2_0
Desde mediados de 1977 la capac idad de produccin de la Canad 10 000 1.8 8 000 2.0
CEE se estimaba en 257 000 ton, 46.7% del total mundial. Pase s Bajos 9 500 1.7 8 000 2.0
La de los principales pases era: Italia, 84 000 ton; Blgica, Brasil 9 000 u 6 000 1.5
Israel 7 500 1.4 6 000 1.5
50 000; 1rlanda, 40 000 y Repb lica Federal de Alemania Espaa 5 500 1.0 4 500 1.1
(RFA), 38 000. Como la produccin de 1977 fu e probable- Colombia 5 000 0.9 4100 1.0
mente de 170 000 ton, el ndice de aprovechamiento result Yugos lav ia 5 000 0 .9 4 000 1.0
de dos terceras partes de la capacidad total. En 1974 la Ind ia 4 500 0.8 1 500 0.4
Nigeria 4 250 0.8 3 500 0.9
produccin quiz fue de 124 000 ton, frente a insta laciones Ta iwn 3 500 0.6 2 500 0.6
cuyo mximo alcanzaba a unas 135 000 ton , lo que implica Turqua 3 500 0 .6 2 500 0.6
que se haba llegado muy cerca de su pleno aprovechamien- 1ndonesia 3 000 0.6 2 500 0.6
Grecia 2 500 0.5 2 000 0 .5
to. Como la tasa anual de crecimiento del consumo vara de Sudfrica 2 400 0.5 2 400 0.6
8 a 10 por ciento, para 1981 habr casi agotado la capac idad Argent ina 2 000 0.4 1 500 0.4
instalada que tena en 1977, suponiendo el autoabastec i- Francia 1 500 0 .3 1 000 0. 3
miento intracomunitario que se auspicia mediante reduccio- Po lonia 1 120 0_2
Bulgaria 1 100 0.2 800 0 .2
nes arancelarias, entre otros auxilios. Chile 1 000 0_2
Uruguay 250 200
A medi ados de 1977, los otros pa ses que dispusieron de Fuente: Elaborado co n d atos parciales de diferente s fuentes inter-
una capacidad anua l de produccin de 1O 000 to n o ms nac ionales.
comercio exterior, ju li o de 1978 893

fueron: la Uni n Sovitica, Austria, M xico, japn, Puerto 1953 a 1962, el cido e trico hidratad o slo vari de 27 a
Rico, Checos lovaquia y Canad, como puede verse en el 27.5 centavos de dlar la libra; ele 1963 a 1967 se mantuvo
cuadro 6. Entre aque ll as naciones con elatos parcia les dispo- en 29.5 centavos; en 1968 y 1969 se fij en 31 .5 centavos,
nib les que sobresa li eron por los fuertes aumentos en sus para despus subir en 970 y 1971 a 32.5 y 34.5 centavos
instalaciones productoras en el perodo ele 1975 a 1978, se de d lar la libra.
encuentran las siguientes: Italia, con 53 000 ton adiciona les;
la RFA, 31 000 ton; Estados Unidos, 27 000; Irlanda,
20 000; B lgica, 8 000; Brasi l, 4 500; Israel, 3 000; la India,
3 000; los Pases Bajos, 1 500, y Turqua 1 000 tone ladas.
CUADRO 7
Otro aspecto importante de la produccin de cido ctrico
es el peq ueo nmero ele fbricas que hay en la mayora de Precios promedio del cido ctrico en pases seleccionados
los pases; en muchos casos se trata s lo ele una planta, o de
dos o tres contro ladas por la misma empresa. Es muy posib le Pases 19 72 1973 1974 19 75 1976 1977
que ocurran prcticas oli gopo l sticas y en general de contro l B lgica (francos por kg) 3 1.50 31.50 37.33 45.50 45.50 45.50
de los mercados por parte de los fabricantes. Segn datos Estados U nidos (ce nt avos
parciales, en Jos siguientes pases hay so lamente una planta de dlar por libra) 34.50 35.75 44.08 49.50 49.50 67.42
Franc ia (francos por kg) 3.95 3.95 4 .54 5.60 5.60 5.60
que produce c ido ctrico: Argentina, Blgica, Canad, Co- Pa(ses Bajos (florines por kg) 2. 15 2. 15 2.15 n.d . 3.2 0 3.20
lombia, Chi le, Formosa, Francia, Grecia, Irlanda, Israel, 1ta lia (l ibras por kg) 478 482 762 1 042 838 1 030
Indonesia, Paq ui stn, Pases Bajos, Puerto Rico, Rumania, Reino Unido (libra s esterli-
Turqua, Un in Sovitica y Repb lica de Sudfrica. Entre las nas por 100 kg) 31.00 31.00 45.23 60.38 60.47 70.51
naciones que poseen dos fbricas se encuentran: Austria, la
Nota: Los precios corresponden a op eracion es de 1O ton, como
India, Mxico, Nigeria, Po lonia, la R FA y el Reino Unido . mlnimo, en una entrega. No inc luyen los impuestos loca les.
En el otro extremo, Jos pases con mayor nmero de plantas n.d. No disponib le.
productoras son: Italia y j apn, con cinco cada uno, y Fuente: I.P.C. Business Pr ess Ltd., European Chemical News, publica-
Estados Unidos, Checos lovaquia, Espaa y Brasi l con cuatro cin semanal, Londres, va rios nmero s.
(vase el cuadro 5) .

Con base en diversas fuentes internacionales, aunque


incomp letas, hemos pod ido estimar la produccin mundial de La escalada en los prec ios que ocurri en 1974 y 197 5
cido ctrico para el ao 1976 en 401 000 ton . De los 33 afect la demanda, aunque sus repercusiones se confundie-
pases que aparecen como productores, Estados Unidos ron, ya que en esos aos se res inti la depresin econmica
(135 000 ton) y algunos de la CEE resultaron los ms mundial. Los fabricantes pudieron trasladar el aumento de
importantes : B lgica (45000), la RFA (32000), Ir landa sus costos a los consumidores, puesto que hubo una deman-
(30 000), Italia (20 000) y el Reino Unido (18 000). Fuera da sostenida y en constante aumento en la mayora de los
de Europa occidental destacaron la Un in Sovitica, Mxico, principales mercados . El otro as pecto importante que afect
japn, Canad, Checos lovaquia y Brasi l (vase el cuadro 6). las cotizaciones, por el lado de la oferta, es la presin
m o nopal stica que ejercen los fabric antes, puesto que el
b] Precios nmero de vendedores es muy limitado y en algunos casos se
trata de empresas transnacionales que tienen el co ntrol de los
En el cuadro 7 se reproducen los prec ios del cido ctrico abastecimientos.
para el lapso 1972-1977 en seis de los mercados ms im-
portantes. En Blgica, Estados Unidos, Francia, Italia y el Re i- e] Comercio mundial
no Unido se registraron fuertes incrementos durante 1974 y
1975, orig inados principalmente por la vert iginosa subida de Cuatro pases cata logados como ex portadores significativos re-
las cotizaciones de la materia prima ms importante (el azcar mitieron a los mercados alrededor de 109 000 ton en el perodo
proveniente de las melazas de caa o de la remo lacha) y de l de 1971 a 1974, en tanto que 22 importadores compraron
petr leo como fuente de energa. Poster iormente, aunque de- aproximadamente 221 000 ton en el mismo lap so. Esta
clinaron los prec ios internacionales del azcar, los de l c ido discrepancia deriva de limitac iones de los registros estad sti-
ctr ico se mantuvieron e incluso crecieron en algunos de esos cos, ya que no todos los pases consignan sus operac iones
mercados (Estados Unidos, Italia y el Reino Unido) corno comercia les en fracciones arance larias especficas que perm iti-
consecuencia de alzas de salarios y de los transportes; como re- ran el an lisis prec iso de estos fenm enos; tal es el caso de
flejo de las presiones inflacionarias mundiales, tambin aumen- Irlanda y de la Gran Bretaa, grandes productores en los que
taron los precios de la maquinaria, equ ipo y dems insumas se desconocen los montos exportados y su destino. Las cifras
que requiri el estab lecimiento de nuevas plantas productoras de las ventas externas de Blgica se consideran de carcter
de cido ctrico. En co ntraste, en los Pases Bajos destaca una confidencial.
notab le estabi lidad de precios, si bien en el ltimo pas hubo
un fuerte aumento en 1976. Exportaciones

Examinando un perodo ms largo para el priRcipal En las exportaciones mundia les de cido ctrico cinco pases
productor y consumidor mundia l de este material, Estados ejercen una accin determinada: B lgica, Irlanda, la R FA,
Unidos, se aprecia que la reciente experienc ia de fuertes y de Ita lia y Estados Un idos, si bien para los dos primeros no se
constantes incrementos de precios no haba sido comn. De dispuso de cifras.
894 mercados y productos

CUADRO 8

Exportaciones de cido c/trico realizadas por los principales pases vendedores


(Toneladas y miles de dlares)
1971 1972 1973 1974 1975 1976

Pases Volumen Va lor Volumen Valor Vo lumen Valar Vo lumen Va lor Volumen Valor Vo lumen Valor

Total 17 523 12 250 12 586 9 156 16 345 12 704 15 738 16 777 75 354 20 573 31 503 31 397

Repblica Federal de Alemania 7 591 5 538 3 749 2 777 6 026 4 594 6 745 7 435 4 577 6 187 18 994<1 17 504a
Italia 5 388 3 463 3 902 2 732 3 252 2 540 5 367 5 307 6 564 8 221 8 008 7 881
Estados Unidos 4 544 3 249 4 935 3 647 7 067 5 570 3 626 4 035 4 213 6 165 4 50 1 6 012
a. 1ncluye vino cido y cido glu tmico.
Fuentes: Anuarios de comercio exterior de los pases cons ignados.

La RFA inici el perodo 1971-1976 con rem1s1ones al importado que pudo captarse para el lapso 1971 -1976, de -
exterior por 7 59 1 ton; en los aos siguientes sus exportacio- mandaron aproximadamente 60%. Francia, la R FA, los Pases
nes oscilaron entre 3 749 y 18 994 ton (la C1l tima cifra Bajos e Italia fueron los que absorbieron el mayor tonelaje
incluye otros cidos). El mercado exter no para el cido y acusaron tendencias ascendentes en sus requerimientos. Estas
ctrico alemn est ampliamente diversificado; concurre no compras fueron satisfechas principalmente por los productores
slo a pases europeos -incluso a los grandes productores- de la misma Comunidad, lo que se exp lica por los acuerdos
sino tambin a Estados Unidos, Indonesia, Australia y Sud- ex isten tes entre las firmas productoras, por la cercana de abas-
frica. En 1975 sus remisiones a la CEE representaron 36% tecedores a consumidores y por las faci lid ades que rigen las
del total de sus ventas externas. relaciones comerciales internas de este bloque econmico.

Las exportaciones de Italia se redujeron de 5 388 ton en De sus compras correspondientes a 1976, 70% (20 782
1971 a 3 252 ton en 1973; en los aos siguientes se ton) fue cubierto por los propios integrantes de la e E E y el
recuperaron, hasta ll egar a 8 008 ton en 1976. La Gran 30% restante (9 131 ton) por pases ajenos a la misma; entre
Bretaa, Francia, la R FA, Grecia y China constituyeron sus stos descollaron Austria, Israel, Checoslovaquia y Turqu(a.
mercados ms importantes. Sus ventas con destino a los Mxico remiti slo 209 ton con destino a la Comunidad
integrantes de la e E E en 197 5 representaron 54% del total. (R FA), 2.3% de las adquisiciones extracomunitarias.
El ingreso de c ido ctrico a la e E E est libre de
Las exportacio nes de Estados Unidos, co n destino tambin gravmenes cuando proviene de integrantes de la propia
amp liamente diversificado, tuvieron una fase ascen dente de Comunidad. Lo mismo sucede con las importaciones desde
19TI a 1973, ao en que ll egaron a 7 067 ton, para decaer los signatarios ie la Convencin de Lom, as como con las
al punto ms bajo un ao despus y recuperarse hasta 4 501 procedentes de Argelia, Marruecos, Tnez y Malta. A los
ton en 1976. Sus demandantes ms firmes fueron Austra- abastecimientos procedentes de otro grupo de pases se
lia, Canad, Brasil y Venezuela. Los envos a estos pases ap li can tasas ad valorem que tienen carcter preferencial:
significaron 63% de las ventas totales de 1976 (vase el cua- Israel 3%, Espaa 6%, Chipre 4.5%, Egipto y Libia 6.8%. Las
dro 8). compras a los pases integrantes del Acuerdo General sobre
Aranceles Aduaneros y Comercio (G ATT), a los miembros de la
1mportaciones Asociacin Europea de Libre Comercio {A E LC) y a los que
tienen el trato de nacin ms favorecida otorgado por los
El volumen de las importaciones de los pases se leccionados signatarios de la e E E, soportan 15.2% de impuesto ad
ac usa una tendencia creciente. Aument en forma constante valorem; las que provienen de otros pases cubren 19 por
de 1971 a 1974, al pasar de 27 099 a 45 235 toneladas. La ciento.
recesin mundial de 1974-1975 provoc que en este ltimo
a1io estas compras decayeran en 1O 756 ton; en 1976 se El cido ctrico originario -de los pases en vas de
recuperaron para llegar a un mximo de 46 058 ton. Las desarrollo fue incluido en el esquema general de preferencias
mayores importaciones de 1976 fueron las de Francia, la no recprocas ni discriminatorias, en donde queda libre de
RFA, los Pases Bajos, Estados Unidos e Itali a. A diferencia aranceles, pero se le considera sem isensible, por lo que se le
del volumen, que se contrajo en 1975, el valor total aument sujeta a un contingente arancelario. Para 1975 este contin-
constantemente: en 1971 fue de 17.6 millones de dlares y gente fue de 292 000 ue y la cantidad mxima que cada
en 1976 de 46.8 millones. pas en desarrollo poda exportar con preferencias era 50%
de esa cuota; para 1976 el cupo ascendi a 366 000 u e, y
Comunidad Econmica Europea. Los datos del cuadro 9 para 1977 a 376 000 uc, pero la cuota mxima por pas
revelan que los pases integrantes de la e E E son los compra- descendi a 30%, es decir, a 109 800 y a 112 800 unidades
dores ms importantes de cido ctrico; del volumen mundial de cuenta. Para 1978 la e E E elev el contingente total a
comercio exterior, julio de 1978 895

CUADRO 9

Principales pases importadores de cido ctrico

7971 7972 7973 1974 1975 1976

Tone/a- Miles de Tone/a- Miles de Tone/a- Miles de Tone/a- Miles de Tone/a - Miles de Tone/a- Miles de
Paises dus dlares das dlares das dlares das dlares das dlares das dlares

Total 27 099 7 7 566 29 683 20 546 38 457 28 797 45 235 45 062 34 479 44 947 46 058 46 762
Comunidad Econmica Europea
Blgica-Luxemburgo n.d. n.d. n.d. n.d. 481 395 978 1 148 791 1 105 820 933
Dinamarca 1 997 1 320 1 195 844 1 672 1 355 1 521 1 525 1 637 2 197 1 739 1 869
Francia 8 653 5 554 7 557 5 432 8 977 6 965 10 466 n 211 7738 11 319 9 901 10 833
Italia 591 403 1 782 1 162 2 954 2 026 2 391 2 216 1 913 2 364 3 533 3 521
Pases Bajos 785 544 1 354 835 2 456 1 785 3 323 3 "149 2 252 2 844 5 050 4 490
Repblica Federal de Ale
mania 5 416 3 384 4 548 3 030 6 079 -1 485 8 492 7 888 6 454 7 764 8 870 9 011

Asociacin Europea de Libre


Comercio
Austria 1 373 850 1 680 1 23 1 1 433 1 190 1 303 1 363 1 180 1 547 1 369 1 531
Fin landia 509 360 574 400 64 "1 5 12 649 723 653 958 563 664
Noruega 429 298 400 317 490 428 660 695 423 596 621 759
Suecia 2211 1 454 2 433 1 824 2 384 1 914 2 52 1 2 527 2 286 3 229 2 336 2 683
Suiza 1 904 1 299 1 678 1 227 1 623 1 359 1 955 2 305 1 071 1 5 1'.! 1 855 1 068
Asociacin Latinoamericana de
Libre Comercio
Argentina 2 2 6 7 2 2 16 26 78 120 n.d. n.d.
Brasil 1 068 747 1 049 805 1 113 896 909 977 977 1 351 n.d. n.d .
Colombia 959 616 695 448 1 239 859 1 273 963 n.d. n.d. n.d. n.d.
Chi le 11 10 71 64 83 74 200 190 n.d. n.cl . n.d. n.d .
Ecuador 182 133 133 100 169 138 61 51 n.d. n.d. n.cl. n.d .
Venezuela 894 520 769 442 364 230 n.d. nd. 1 752 2 171 n.d . n.cl.

Estados U nidos 25 12 146 74 692 374 529 575 338 429 4 238 4 036
J apna (200} (234) 634 43 1 2 285 1 7 18 3 869 3 569 1 319 1 571 1 965 2 290
Espaa n.d. n.d. 2 585 1 540 2 973 1 786 2 365 2 S 10 1 747 a 1 848a 2 448b 2 340b
Austral ia 90 68 7 12 347 300 921 407 1 198 1 094 750b 734b
India n.d. n.d . 387 321 n.d. n.d. 833 1 038 672 921 n.d. n.d.

n.d. No dispon ible.


d. La mayor proporcin de sus importaciones corresponde a citrato de calc io.
b. Cifras correspondientes al perodo enero-junio.
Fuentes: Anuarios de comercio exterior de los pases consignados y Chemical Economic Handboo!?, Mcnlo Par k, California, agosto de 1977.

413 600 u e, esto es, en 10%; al mantener el cupo de 30% Finland ia, Noruega y Suiza. Las adqu isiciones anuales del
para cada beneficiario, el monto respectivo subi de 112 800 primero tienen un ritmo irregular, con 1 680 ton como
a 124 080 unidades de cuenta, todava inferior al prevale- volumen mximo en 1972; sus compras, unidas a la produc-
ciente en 1975 (146 000 uc) . Cuando alguno de los pases cin interna, demuestran necesidades crecientes de este pro-
en desarroll o supera la cuota, la Comunidad reimp lanta la ducto qumico. Por su parte, las de los tres pases nrdicos
tasa de 15.2% ad vaforem. - que fueron crecientes- revelan un mercado en expansin y
consecuentemente atractivo para exportadores. Las de Suiza
Los aumentos en las cuotas globales no pudieron reflejarse son tambin irregulares, con requerimientos externos de
en la misma proporcin en el tonelaje respect ivo, puesto que 2 305 ton en 1974.
las cotizaciones internacionales tambin registraron incremen-
tos. Todava ms importante resulta consignar que el cupo Los principales proveedores de Austr ia en "1976 fueron la
autorizado para 1976 fue equ ivalente a 428 220 dlares; si R FA, Blgica-Luxemburgo, 1talia, Irlanda y Gran Bretaa.
consideramos como valor medio de las importaciones el de Este pas estableci un arancel de 15% que ap lica a las
1 089 dlares por tonelada, la cuota permiti compras por importac iones del cido ctrico en forma general. Las com-
393.2 ton, 4.3% de los requerimientos de pases ajenos a la pras desde los miembros del G A TT estn gravadas con 14
Comunidad, lo que tambin ilustra acerca de la preferencia chelines por cada 100 kg. En su esquema general de prefe-
que se da a otras fuentes de abastecimiento. rencias no recprocas ni discriminatorias, Austria otorga
beneficios a las naciones en desarrollo mediante un programa
que comprende diversas etapas. En la primera, que abarc
Asociacin Europeo de Libre Comercio. En la A EL e hay del 1 de abril de 1972 al 31 de diciembre de 1974, el
un pas productor e importador, Austria, y cuatro comprado- arancel se redujo 30% en relacin al que aplica a los pases
res que no parecen ser fabricantes de cido ctrico: Suecia, del GATT; en la segunda, que se in ici en enero de 1975, el
896 mercados y productos

gravamen decay a 50% de l que recae en las compras a los CUADR0 10


integra ntes del G A TT .
Gravmenes a la importacin de cido
Del total de las importaciones de los pa ses nrdicos en c!trico vigen tes. en los pa(ses de la
1976 (3 520 ton} slo 406 ton fueron atendidas por Austri a A LA L e que lo han concesionqdo
(11. 5%}, y 3 124 ton por pases ajenos a la AE LC; ent re
stos los ms importa ntes fueron la R FA, Blgica, 1rlanda e Pa ises y conceptos Terceros paises Paises miembros
Inglaterra. Mx ic o concurri con slo 15 ton al mercado Brasil
finlands, co n lo que cubri 0.4% de l total de los tres pases. Rg im en lega l Libr e importac i n Libre importa cin
Espec lficosa
El ingreso de c id o ctrico a los pases nrdicos est Ad valorem 5IC 1Fa 60.0% 22 .0%
A el valore m 5IC 1Fb 2.0% 1 .0%
liberado del pago de impuestos. Adems, los tres han in cluid o Deps it os o co nsig nac i n
a este producto en sus esqu emas generales de preferenci as prev ia 100.0% No e~ i g i b l e
arance lari as, en beneficio de los pases en desarrollo prod uc - Derechos cons ul ares No ex igibl es Exigi bl es
tores. Ecuador
Rg im en lega l Libr e import ac i n Libre im portac in
Las imp ortac iones que Sui za reali z en el ao de 1976 Especlf icosa
provinieron - en orde n de imp ortancia- de B lgica- Lu xem- Ad valorem 5/C I Fa
bu rgo, 1talia, Austr ia y Checoslovaquia, entre las prin cip ales. Ad valorem 5/C I Fb
Depsito o co nsignac in
Sus compras dentro de la A E LC asce ndi eron a 304 ton, 17 % prev ia 20.0%
del total. Las que hi zo a Mx ico fueron de 1O ton, 0.5% de l Derec hos co nsulares Exigib les Ex igib les
total.
Per
Rg imen lega 1 Libre imp or tac i n Libr e importac in
Suiza ap li ca ara nceles d ifer-e nciales a la im po rtac in de Unid ad de vo lu men kg bruto kg bruto
c ido c trico; as, el que provie ne de pa ses f irm antes del Especlf icosa 2.00 so les oro
GA TT cubre 2 francos por cada 100 kg brutos; el or igin ari o -por kg bruto
de pases en desarrollo beneficiados por su esquema general Ad valorem 5/C IF a 42 .0% 20.0%
Ad valorem 5/C IFb
de preferencias -entre los que se encuentra Mxi co- est Depsito o co nsignac i n
lib erado del pago de impuestos (con excepcin del de Espaa previa
y Grec ia, que paga 1.40 francos por 100 kg brutos} . El Derec hos consu lares Ex igibles Ex igibl es
arance l general es de 4 francos por 100 kg brutos.
Venez uela
Rgimen lega l Li bre impo rt ac in Libr e importac in
Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio ( A LA L e ). Unid ad de vo lum en kg bruto kg bruto
La limi tac in de las fuentes de inform ac in no permite Especlfi cosa 0.1 O ce nts.
emitir juicios acerca de las imp ortac iones de la ALALC; no de bollva r
por kg bruto
obsta nte, podern os se alar qu e hasta 1974 el comprador ms Ad valorema 5.0%
imp ortante fu e Bras il , seguido de Colombia, Venezuela y Ad valoremb
Ecuador (vase el cuadro 9). Deps ito o consignacin
previ a
Derechos co nsul ares Ex igibl es
Cuatro miembr os de es ta Asociacin (Bras il , Ecuador,
Per y Venezuela} acordaron reducc iones arance lari as a la a. Derec hos ad uaneros.
importac in de c ido ctrico procedente de la regin. La ms b. Otros derechos de efec tos equivalentes.
favorable por su margen prefere ncial es la de Bras il. Estas Nota : Para disfrutar de las reducciones arancel ar ias se ex ige qu e los
az c ares, cido sul frico y c id o clorhldrico utili zados en la
concesiones han resultado un franco estmulo al comercio e labo rac i n del c ido cltrico sea n orig in ari os de paises miem bros
zonal (vase el cuadro 1O). de la Asociacin .
Fuente: Asoc iaci n La tinoame ri ca na de Libre Co merc io, Lista consoli-
El gobiern o de Ecuador, medi ante el Acuerdo nm. 198, dada de concesiones , Mo ntev id eo, 1977 .
del 4 de abril de 19 74, afect el margen de preferencia que
haba oto rgado a los pa ses de la A L A LC al disponer la indu strias; b] ace lera r el cumplimi ento de l programa de li be-
lib erac in del pago de gravmenes a la importac in del c ido racin de los prod uctos comprendidos en el propio Acuerdo;
c trico (entre otros productos} desde pa ses ajenos a la e] contribuir a ate nu ar las diferencias de los niveles de
Asociacin . Las autoridades mexicanas, a peticin exp resa de desar roll o eco nmico y a la integracin de los pases de la
Qumica Mexarna, S.A., reclamaron de aqu el gob ierno la zo na; d] promover el intercambio de los productos del sector
restitucin del margen preferencial alterado en perjuicio de la qumico a fin de procurar su creci mi ento y faci li tar su
firm a peticionaria. concurrenci a al mercado internac ional; e ] promover un ma-
yor aprovechamiento de los factores de la producc in dentro
En el marco de la A LA LC, ocho de sus integrantes de la zona y eventu alm ente ge nerar espec iali zac in en la
- Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Mxico, Per , Uru guay producc in de cada pas firmante. Este Ac uerd o fue objeto
y Venezu ela- firmaron con fech a 18 de diciembre de 1967 de un Protocolo Adicional signado el 12 de diciembre de
un Acuerdo de Cornplernentacin de la indu str ia qu rnica 1969. Los compromisos derivados de ambos fueron pu estos
que comprend e, entre otros productos, al c ido ctrico. Son en vigor en diferentes fechas, una vez cumplidos los requisi-
objetivos de este Acuerdo: a] promover el desarro ll o del tos form ales y sanc ionados por las autor idades competentes
sector qum ico med iante la creac in o amp li ac in de sus de los pases interesados.
comercio exterior, juli o de 1978 897

Dadas las caractersticas del Acuerdo, las conces io nes que En Estados Unidos el principal competidor del cido
derivaron de l mismo son irrevocables y se hacen extensivas a ctrico (que retiene 60% del mercado de acidu lantes para la
los pases de menor desarrollo econm ico re lativo, sin que preparacin de alim entos y bebidas} es el cido fosfrico,
se les exija reciprocidad. que conserva 25% de l mercado - sobre todo porque se utiliza
en una popular bebida carbonatada- ; su crecimiento anual es
Mercado Comn Centroamericano. Los pases miembros de 3 a 4 por ciento y es probable que no penetre ms en e l
de este mercado registran sus importaciones de cido ctrico mercado del cido ctrico . Otro competidor es el c ido
en la fraccin arance laria 512 09 06 09, de carcter genrico, mlico, cuya participacin en la preparacin de al im entos y
lo que se traduce en obstcu los para el anlisis de sus bebidas es de 5% y posiblemente se eleve a 8%; tambin
compras externas. El arancel externo comn que les ap li can comp iten en este campo los cidos lctico, adpico, fumrico
es de 5 centavos de dlar por kilogramo bruto, ms 10% ad y tartrico. 4
valorem. Este gravamen se traduce para el producto mexica-
no - sobre la base de 1 OSO dlares/tonelada - en una tasa La importacin del cido ctrico no fue beneficiada por e l
ligeramente superior a 14.8% ad va!orem. esquema general de preferencias no recprocas ni discr imina-
torias que Estados Unidos otorga a las naciones en desarro-
llo. El trato de nacin ms favorecida, que recibe Mxico,
Estados Unidos. Aunque Estados Unidos es uno de los permite pagar un impuesto de 4.2 centavos de dlar por
principales exportadores mundiales de cido ctrico, tambin li bra, gravamen cuya in cidencia ad va!orem ha dism inuido en
realiza constantemente pequeas importaciones; de 1962 a virtud de la mejora de los precios; as, por ejemplo, en 1972
1972 tuvieron un promedio anual de 188 ton, con un valor el precio promedio fue de 34.50 centavos de d lar por libra,
de 91 000 d lares. En 1973 y 1974 registraron un fuerte en 1975 de 49.50 centavos y en 1977 de 67.42 centavos; el
aumento: un promedio de 634 ton, equivalente a 474 000 efecto equivalente fue, respectivamente, de 12.2, 8.5 y 6.2
dlares. La recesin econm ica afect estas compras, que en por ciento. Para e l producto originario de pases que no
1975 se redujeron a 338 ton ; no obstante, su va lor casi se reciben este tratamiento, el arance l es de 17 centavos por
mantuvo (429 000 dlares}. En 1976 tuvo que importar libra.
4 238 ton (4 millones de d lares}, debido a la in suficiente
capacidad interna de produccin, que no permita cump lir japn. Es imp ortante comprador ele c itrato ele calcio; si
los compromisos de exportac in, los cuales en ese ao bien lo utiliza en algunos procesos industriales, la mayor
tuvieron un tonelaje muy semejante al importado. Desde parte lo conv ierte en cido ctrico para emp lear lo en la
mediados de 1977, cuando entraron en operacin dos nuevas industria alimentaria y de bebidas, la cual en 1974 absorbi
plantas, las instalaciones cubren adecuadamente su con- 90% del consumo total. En este ltimo ao adquiri de l
sumo interno; la capac idad de produccin es suficiente para exterior un mximo ele 3 869 ton; al ao sigu iente compr
disponer de excedentes exportab les durante los tres aos 1 319 y en 1976 import 1 965 tone ladas. Su produccin
siguientes. interna, que en 1973 fue de 7 400 ton, se super hasta 1976,
cuando registr 8 600 ton. Por tanto, su consumo aparente,
Los principales abastecedores de Estados Unidos en 1976 que en 1974 fue de 10 870 ton, en 1975 result de 7 420
fueron: la R FA ( 1 880 ton}, Ital ia (558), Mxico (539) y ton y en 1976 de 1 O 600 ton. El estancam iento de la dem-an-
Blgica (500 ton}. En ese ario e l monto de sus importaciones da se atrib uy e a los altos precios internac ionales .
apenas sign ific 5% del total cons umido; en aos anter iores
este porcentaje haba sid o todava menor. El arancel general ele importacin que Japn aplica al
cido ctrico es de 30% ad va!orem. Como consecuencia del
esquema general de preferencias no recprocas ni d iscrim in a-
De 1969 a 1977 el crecimiento anual del consumo torias que da a los pases en desarrollo, e l in greso de este
estadoun id ense de cido ctrico ha sido de 7 a 8 por ciento, producto qumico se ha dec larado libre de pago de impues-
tasa que posiblemente se mantenga durante los prximos tos; sin embargo, queda sujeto a un control diario y a una
cinco aos. De acuerdo con la tendenc ia reciente, se esperan cuota mxima por pas que fijan las entid ades gubernamen-
algunos cambios en la estructura de ese consumo : en 1973 tales, con disposiciones flex ibl es. Para e l ao f iscal
su demanda en la preparacin de alim entos y bebidas 1977-1978, la cuota total aprobada fue de 88 438 000 yenes,
absorbi 71 %, en 1976 fue de 70% y se espera que en 1981 368 000 dlares, que a un precio de 1 050 dlares son equi-
sea de 66%; su emp leo en la industria farmacutica en los valentes a 350 ton; como en 1976 import 1 965 ton, la
mismos aos se estima, respectivamente, en 18, 11 y 1 O por exencin slo cubri 18% de sus compras externas. La exen-
c iento; por ltimo, las ap licaciones industriales y otros usos, cin en e l arance l rige para un monto equiva lente a 50% de la
en donde su aprovec ham iento ha crec id o ace leradamente, fue cuota, pues en e l momento en que las exportac iones de cual-
de 11% en 1973, de 19% en 1976 y se ha proyectado en quier pas beneficiario superan ese porcentaje se restablece
24% para 1981. El dinamismo de su utilizacin en ap licacio- el arancel genera l; las autoridades japonesas se reservan el
nes industriales est relacionado con el mayor aprovecha- derecho de mantener dicha exencin segn las necesidades de
miento de sus propiedades, tanto en nuevos productos abastecimiento.
cuanto en la sustitucin de otros materiales; el mejor ejem-
plo se presenta en la fabricacin de detergentes, en donde el Otros pases. Espaa adquiri poco ms de 2 400 ton
citrato de sodio habr de sustituir a los fosfatos, cuyos como promedio anual en el quinquenio 1972-1976, con lo
desechos afectan el ambiente. La presin de l pblico y la
legislacin gubernamental ace lerarn este proceso; hasta aho- 4. Vase Elaine M. Klapproth, "Marketing Research Report on Ci-
ra, varios estados de la Unin Americana prohibieron ya e l tr ic Acid", e n Chemical Economics Handbook, Menlo Park, Califor ni a,
emp leo de los fosfatos en los detergentes. agosto de 1977.
898 mercados y productos

que represent alrededor de 1% del total de las importa- amplen la prohibicin a los fabricantes de detergentes de
ciones consignadas en el cuadro 9. Las de Australia crecieron utilizar como insumo el cido fosfrico, el cual tendra que
espectacularmente desde 90 ton en 1971 hasta 1 198 ton en sustituirse por el cido ctrico que es inocuo. Si esto se lleva
1975; las del primer semestre de 1976 fueron de 750 ton a la prctica sobrevendr un auge para los fabricantes de este
(vase el cuadro 9). Canad tambin requiere cido ctrico de ltimo producto.
otros pases; sus importaciones las registra en la fraccin
genrica 413 99; los gravmenes correspondientes son: 10% si 7) A partir de 1974, cuando hubo aumentos extraordina-
el c ido proviene de los miembros de la Comunidad Britnica rios en los precios internacionales del azcar (principal
de Naciones; 15% para las compras desde pases a los que materia prima del cido ctrico), se inici una escalada en las
otorga el trato de nacin ms favorecida, como Mxico, y cotizaciones de este producto qumico, que se reforz por
25% a las dems. Aun cuando Canad ha concedido reduc- aumentos en otros renglones de costo (entre otros, los
ciones arancelarias a diversos productos qumicos originarios mayores gastos que requiri el establecimiento de nuev as
de pases en desarrollo, bajo su esquema generalizado de plantas de fabricacin). En la mayora de los mercados la
preferencias arancelarias no recprocas ni discriminatorias, el demanda evolucion a las tasas de crecimiento previstas, pues
cido ctrico no fue considerado entre ellos. si bien los precios estimularon a la oferta, sta fue regulada
para atender a las necesidad es de un consumo en aumento (a
excepcin del de Japn, que se estanc).
RESUMEN Y CONCLUSIONES
8) Datos parciales demu es tran una expansin, au nque
1) Fuera ddel rea socialista, en el resto del mundo sobresa- irregular, de las importaciones mundiales de ci do ctrico.
len unas cuantas empresas transnacionales que ejercen un a Una parte considerable de estas adquisiciones las reali za n los
notable influencia en la produccin, comercializacin, precios pases de la e E E, los cuales procuran autoabastecerse me-
y consumo del cido ctrico. Las dos ms importantes, diante la aplicacin de un arancel proteccionista; sin embar-
radicadas en Estados Unidos, poseen plantas de fabricacin go, la insuficiencia de su produccin hace de ella la principal
en no menos de 11 pases y controlan 50 o 60 por ciento de zona importadora. De sus abastecimientos extrarregionales
la capacidad de produccin estimada a mediados de 1978. correspondientes a 1976, Mxico slo cubri 2.3% del total.
2) Esta influencia se basa en sus derechos sobre patentes 9) En sus compras extrazonales la e E E otorga un trata-
registradas y en su tecnologa y organizacin, acompaadas miento arancelario preferencial a los siguientes pases: Arge-
de inversiones mediante el establecimiento de filiales, sucur- lia, Marruecos, Tnez, Malta, Israel, Espaa, Chipre, Egipto,
sales o de empresas mixtas en las que admiten a empresarios Libia y a otros 46 que integran la Convencin de Lom. Para
del pas en que se establecen. las otras naciones en desarrollo que reciben los beneficios del
esquema general de preferencias no recprocas ni discrimina-
3) Sin embargo, est demostrado que puede producirse torias, la Comunidad libera la entrada de esta mercanca,
cido ctrico de alta calidad, incluso en naciones de incipien- pero la somete a un cupo global en valor, que favorece a
te progreso industrial, si se desarrollan tcnicas apropiadas volmenes irrisorios (4.3% de sus compras extracomunitarias
que no requieren de procedimientos de patente internacional. en 1976) que, adems, se reparten entre los pases benefi-
De esta manera se obtienen mayores beneficios, puesto que ciarios.
se evitan los pagos por concepto de regalas, se omiten las
prcticas restrictivas y en general se tiene una mayor inde- 70) Otro mercado importante por la mJgnitud de sus
pendencia para el adecuado desenvolvimiento de las acti- importaciones es la Asociacin Europea de Libre Comercio
vidades. (AELC), en donde slo pudo identificarse como productor
Austria. Este pas y Suiza, en sus esquemas respectivos de
4) Debido a las escalas de produccin, a la eficiencia y al preferencias arancelarias a las naciones de incipiente desarro-
poder de las grandes empresas transnacionales, la elaboracin llo econmico, favorecen dichas adquisiciones; los nrdicos,
de cido ctrico se concentra en una o dos plantas industria- por su parte, mantienen liberadas estas compras. La venta
les en la mayora de los pases en donde se fabrica. Estas mexicana de este producto a los miembros de la A E LC es
caractersticas auspician prcticas mono poi sticas, y colocan nfima e irregular.
a los productores en una mejor posicin para influir en la
oferta, en la demanda y en los precios. 77) En la ALALC, Brasil, Ecuador, Per y Venezuela
otorgan preferencias arancelarias a los abastecimientos regio-
5) En la e E E se localiza cerca de la mitad de la nales de cido ctrico; Mxico ha procurado aprovechar las
capacidad mundial de produccin de cido ctrico y una ventajas de este tratamiento favorable. El arancel proteccio-
cuarta parte en Estados Unidos. En ambos, hacia 1974-1975, nista que mantiene el Mercado Comn Centroamericano no
las instalaciones se aprovechaban a su mximo; las nuevas ha sido un obstculo para que llegue el producto fabricado
plantas aseguran cubrir el consumo - para el cual no se en Mxico.
prevn grandes cambios- hasta 1981.
72) Si bien Estados Unidos es un exportador de cido
6) La demanda mundial se concentra tambin en la CEE ctrico, durante varios aos ha realizado importaciones y en
y en Estados Unidos. Se estima que en cada uno de ellos el ocasiones le ha resultado difcil cumplir sus contratos de
consumo crece anualmente alrededor de 8%, tasa que se ex portacin. Aunque la produccin interna est preparada
calcula habr de mantenerse durante los prximos aos, para abastecer la demanda de los prximos tres o cuatro
puesto que no se aprecian materiales sustitutivos. El futuro aos, resultar insuficiente para cubrir requerimientos extra-
parece ms promisorio en la medida en que los gobiernos ordinarios, si aumenta rpidamente su aplicacin en los
que combaten la contaminacin del ambiente fortalezcan y detergentes; por esa razn se prevn mayores importaciones
comercio exterior, julio de 1978 899

en los prximos aos, hasta tanto se amplen sus insta- nes monopolsticas y frena las posibilidades de exportacin;
laciones. esta conducta contrasta con la disponibilidad de todos los fac -
tores productivos, con la magnitud de la demanda interna, con
73} Japn importa constantemente cido ctrico, puesto las escalas de produccin y en general con las ventajas compara-
que su produccin interna es insuficiente. Al igual que en la tivas de costos que tienen ambas empresas frente a las que
e E E, este producto est considerado en su esquema de operan en otros pases.
preferencias arancelarias r.o recprocas ni discriminatorias
bajo un cupo global y por pas abastecedor, lo que limita 79} Con la flotacin del peso el control interno de
considerablemente su aprovechamiento. Otras naciones que precios -impuesto por el Gobierno en septiembre de 1976-
realizan importaciones significativas de ese producto son y las atractivas cotizaciones internacionales, los mercados del
Espaa, Australia y Canad; este ltimo no incluy al cido exterior se han convertido en polos de gran atraccin para
ctrico en SI,J esquema de preferencias al mundo en desarro- los productores mexicanos, aunque slo uno de ellos efecta
llo, pero s otorga un trato preferencial al proveniente de la embarques al exterior. Sin embargo, la insuficiente oferta
Comunidad Britnica de Naciones. exportable debido al retraso en las inversiones apenas per-
74} Al igual que en la mayora de los pases productores, mite aprovechar las oportunidades; por tanto, no es extrao
en Mxico hay solamente dos empresas que fabrican cido que haya pedidos que no se acepten o que tarden cuatro
ctrico. La ms importante con tribuye con 94% de la meses en atenderse.
capacidad de produccin y efecta 100% de las exportacio- 20) Puede afirmarse que son escasas las ramas industriales
nes; mantiene nexos con la empresa transnacional preponde- de Mxico cuyo poder competitivo internacional sea tan
rante de Estados Unidos, aunque no pudo confirmarse la favorable como el de la produccin de cido ctrico. La
ndole o el alcance de estas relaciones, ni sus repercusiones disponibilidad de la materia prima - azcar y residuos de
en las actividades que desarrolla la firma establecida en fruta ctrica-, la tecnologa apropiada, la buena organiza-
Mxico. cin, la experiencia acumulada, la disponibilidad de energ-
75} La principal empresa comenz a operar en 1961 con ticos a precios bajos, la mano de obra calificada y los
instalaciones para producir 9 500 ton anuales; en un lapso de incentivos fiscales son, entre otros, los factores cuya coinci-
16 aos apenas la increment en 3 500 ton, lo que le ha dencia otorga a estos productores una situacin privilegiada.
permitido adaptar la oferta a los requerimientos de la Es la iniciativa empresarial la que no acta con el dinamismo
demanda, al tiempo que aprovechar al mximo sus inversio- que demandan los mercados.
nes mediante la utilizacin ptima de sus equipos y dems
factores de la produccin. Esta adaptacin se ha realizado 27} Las exportaciones de cido ctrico que no registra la
bsicamente para el mercado interno y, de manera comple- Direccin General de Estadstica y que son propiciadas por
mentaria, para el exterior. Para 1979 proyecta aumentar la los precios internacionales ms altos que los internos (regu-
capacidad de sus instalaciones a un total de 15 000 ton lados por las autoridades), podran eliminarse si se someten
anuales. las ventas al exterior a permisos, que la Secretara de
Comercio extendera una vez cubiertas las necesidades del
76} La otra empresa, que emplea tecnologa propia, se mercado interno.
estableci en 1963 con una capacidad anual de produccin
de 650 ton; hasta 1977 la haba expandido en 150 ton y 22} Existen varios mercados importantes en donde se
tiene programado para 1978 llegar a las 1 000 ton. Tambin imponen altos aranceles al cido ctrico, como los de la e E E,
en este caso la escala de produccin ha aumentado con Canad y Japn; en los dos primeros, incluso, se discrimina
lentitud y su eficiencia productiva puede considerarse como preferencialmente a favor de otros abastecedort:s. Por tanto,
excelente para el monto de las inversiones. el Gobierno mexicano debera seguir insistiendo para termi-
nar con esos tratos diferenciales y para que se libere el
77} Auspiciada por una fuerte demanda y por incremen- ingreso de ese producto cuando proceda de las naciones en
tos en los precios, de 1971 a 1977 la produccin mexicana desarrollo, sin limitacin alguna.
de cido ctrico se expandi extraordinariamente: pas de
6 731 a 12 868 toneladas. La mayor parte de estos aumentos 23} La mayor elasticidad de la oferta exportable en 1978
se remiti al mercado interno; en 1972 se export la mxima y 1979 probablemente resulte insuficiente si se desea dar un
cantidad, 4 403 ton (56.2% del total producido) y desde verdadero impulso a la captacin de divisas. Lo atractivo de
entonces, a pesar del auge registrado en las cotizaciones las cotizaciones internacionales, la gran calidad del producto
internacionales, se export menos de una tercera parte del fabricado en Mxico y en general su poder competitivo,
tonelaje fabricado. Esto sugiere que los productores de aunado a la diversificacin de mercados y a los canales de
Mxico no estaban preparados para aprovechar las magnficas comercializacin ya establecidos, subrayan la necesidad de
ventajas que ofrecieron los mercados del exterior, lo que se actuar con mayor energa para promover la produccin y las
explica porque las ganancias derivadas del mercado nacional exportaciones.
eran suficientemente atractivas para que no quisieran enfren-
tarse con mayores riesgos. 24} No fue posible determinar la influencia que una
empresa transnacional puede tener en las operaciones del
78} En los primeros aos del decenio de los setenta y principal productor mexicano, sobre todo en sus exporta-
hasta agosto de 1976, los precios internos del cido ctrico ciones. Ignoramos si hay prcticas restrictivas que limiten el
superaron a las cotizaciones internacionales, situacin que acceso a ciertos mercados, que impongan precios diferencia-
slo se modific cuando se devalu el peso mexicano. les, etc. Si se fuera el caso, sera imprescindible eliminar los
Disponer de un mercado interno cautivo fomenta condicio- compromisos o prcticas que impone esta situacin. D