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HIPOTERMIA

Hipotermia (del griego hypo que significa debajo y therme que significa calor) es el
descenso involuntario de la temperatura corporal por debajo de 36 C (95 F) medida
con termmetro en el recto o el esfago.

Si la temperatura es muy baja, la temperatura corporal desciende bruscamente: una


cada de slo 2 C (3,6 F) puede entorpecer el habla y el afectado comienza a
amodorrarse. Si la temperatura desciende an ms, el afectado puede perder la
consciencia e incluso morir.

Se considera hipotermia leve cuando la temperatura corporal se sita entre 33 C y


35 C (91,4 F y 95 F), y va acompaada de temblores, confusin mental, torpeza de
movimientos y cuerpo tembloroso

Entre 30 C y 33 C (86 F y 91,4 F) se considera hipotermia moderada y a los


sntomas anteriores se suman desorientacin, estado de semiinconsciencia y prdida de
memoria.

Por debajo de los 30 C (86 F) se trata de una hipotermia grave, y comporta prdida
de la consciencia, dilatacin de pupilas, bajada de la tensin y latidos cardacos muy
dbiles y casi indetectables.

En algunas intervenciones quirrgicas, los cirujanos provocan una hipotermia artificial


en el paciente, para que la actividad de los rganos sea ms lenta y la demanda de
oxgeno sea menor.

Es un sndrome grave con alta mortalidad, una urgencia mdica que requiere
tratamiento, generalmente en la Unidad de Cuidados Intensivos.

La temperatura normal del cuerpo en el ser humano es de 37 C (98,6 F). La


hipotermia se puede dividir en tres etapas segn la gravedad.

Primera fase:

En la fase 1, la temperatura del cuerpo desciende en 12 C (1,83,6 F) por debajo de


la temperatura normal (36 C o 96,8 F). Se producen escalofros que pueden ir de leves
a fuertes. La vctima es incapaz de realizar tareas complejas con las manos, las manos se
entumecen. Los vasos sanguneos distales en las extremidades se contraen,
disminuyendo la prdida de calor hacia el exterior por va area. La respiracin se
vuelve rpida y superficial.

Aparece la piel de gallina y se eriza el vello corporal, en un intento de crear una capa
aislante de aire en todo el cuerpo (de uso limitado en los seres humanos debido a la falta
de suficiente pelo, pero til en otras especies). A menudo, el afectado experimentar una
sensacin clida, como si se hubiera recuperado, pero es, en realidad, la partida hacia la
Etapa 2. Otra prueba para ver si la persona est entrando en la fase 2 es que no sean
capaces de tocar su pulgar con su dedo meique; es el primer sntoma de que los
msculos ya no funcionan. Se caracteriza por: vasoconstriccin, aumento del
metabolismo, aumento del gasto cardaco, taquicardia y taquipnea.

Segunda fase:

En la fase 2, la temperatura del cuerpo desciende en 24 C (3,67,2 F). Los


escalofros se vuelven ms violentos. La falta de coordinacin en los msculos se hace
evidente. Los movimientos son lentos y costosos, acompaado de un ritmo irregular y
leve confusin, a pesar de que la vctima pueda parecer alerta. La superficie de los vasos
sanguneos se contrae ms cuando el cuerpo focaliza el resto de sus recursos en
mantener los rganos vitales calientes. La vctima se vuelve plida. Labios, orejas,
dedos de las manos y pies pueden tomar una tonalidad azulada. Disminucin de gasto
cardiaco, bradicardia y bradipnea, poliuria, disminucin de la motilidad intestinal y
pancreatitis.

Tercera fase o Hipotermia profunda:

En la fase 3 (fase poiquilotrmica), la temperatura del cuerpo desciende por debajo de


aproximadamente 32 C (89,6 F). La presencia de escalofros por lo general
desaparece. Empiezan a ser patente la dificultad para hablar, lentitud de pensamiento, y
amnesia; tambin suele presentarse la incapacidad de utilizar las manos y piernas. Los
procesos metablicos celulares se bloquean. Por debajo de 30 C (86,0 F), la piel
expuesta se vuelve azul, la coordinacin muscular se torna muy pobre, caminar se
convierte en algo casi imposible, y la vctima muestra un comportamiento incoherente /
irracional, incluyendo esconderse entre cosas o incluso estupor. El pulso y ritmo
respiratorio disminuyen de manera significativa, pero pueden aparecer ritmos cardacos
rpidos (taquicardia ventricular, fibrilacin auricular). Los rganos principales fallan. Se
produce la muerte clnica. Debido a la disminucin de la actividad celular en la
hipotermia de fase 3, tarda ms tiempo del habitual en producirse la muerte cerebral.