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Para J, por llegar, por quedarte, por seguir.

Y porque tienes razn, las personas no son lo que piensan que son,
tan solo creen serlo. Y eso es lo ms triste.
Las tres reglas. Primera: La
paradoja. La vida es un misterio, no pierdas el tiempo deducindola. Segunda: Humor.
No pierdas su sentido,
sobre todo en ti. Te dar una fuerza colosal. Tercera: Cambio.
No hay nada que perdure.
El guerrero pacfico.
Ao 1999

Harriet sola recoger hojas de los rboles y guardarlas en tarros de cristal. Le gustaba
hacerlo cuando se senta nerviosa. Entonces, cruzaba las tres calles que separaban su
casa del inicio del bosque, donde las primeras briznas de hierba rozaban el asfalto, y
se internaba en aquel lugar silencioso pero tan lleno de vida.
Sentada en el suelo hmedo, seleccionaba con delicadeza las
hojas que ms le gustaban. A pesar de estar enamorada del color verde, a menudo se
decantaba por aquellas ms rojizas; senta que le otorgaban fuerza al conjunto. Rabia.
Pasin.
Aunque solo tena seis aos, nadie nunca fue a buscarla. Al principio, Harriet anhel que
su padre lo hiciese, que fuese hasta all y la cogiese del brazo y la arrastrase de nuevo
hasta la casa mientras le pegaba la bronca. Eso le hubiese demostrado que le importaba
su seguridad. Pero, conforme fueron pasando los das, acept la realidad. Su realidad. Y
aprendi entonces a disfrutar de esos instantes de
soledad entre los frondosos rboles y sus inmensas y regordetas copas, que se
esforzaban por alcanzar el cielo grisceo de Washington.
Pasaba muchas horas all, eligiendo con cuidado su prximo botn, observando con
atencin el esqueleto fibroso que se adivinaba en las hojas ms translcidas, buscando
alguna que tuviese una forma estrellada o similar a un corazn (esas eran sus
preferidas), intentando combinar los colores
Aquel da, an nerviosa por no poder quitarse de la cabeza las palabras que un
compaero de clase haba dicho sobre ella (que era
tonta, tonta, tonta), se esmer por conseguir el mejor resultado posible. Cuando lo
hizo, al terminar, alz el recipiente hasta que la luz del sol cre reflejos sobre la
superficie de cristal.
Era perfecto. Inmejorable. Haba algo retorcido en el hecho de que las hojas
permaneciesen all dentro, resguardadas e intactas, que lograba calmar la ansiedad
que en ocasiones Harriet senta en el pecho. Porque nadie podra daar a esas hojas.
No se perderan. Y, si al final terminaban convirtindose en polvo, lo haran lentamente,
y no porque la suela de un zapato las aplastase sin miramientos.
A veces, Harriet deseaba estar tambin en algn lugar parecido; seguro, agradable.
Deseaba vivir en su propio tarro de cristal.
Ao 2002

Angie le quit el vestido a su mueca y se lo tendi a Harriet.


Pnselo. Van a ir de fiesta.
Y por qu no pueden ir a montar a caballo? Harriet acomod a su mueca, que
tena el pelo igual de rubio que ella, a lomos del caballito de plstico.
Porque ir a una fiesta es mejor zanj Angie, que, sin ser consciente de ello, sola
dominar el curso de todos los juegos que
compartan juntas. La otra nia obedeci y abroch con cuidado el velcro que cerraba
la parte trasera del corto vestido. Mi madre siempre dice que, si la fiesta es por la
noche, hay que llevar zapatos de tacn. Te gustan los azules?
No. Prefiero los rojos.
Los rojos los he pedido yo antes.
Toma los azules.
Harriet cogi los zapatos de un tono zafiro. Se pregunt qu opinara su madre al
respecto. Haca un par de aos que se haba marchado. Un viaje largo, haba
comentado su padre en alguna ocasin. Desde entonces, l era ms
hurao, ms arisco y nada carioso. A veces, ella se preguntaba si tena la culpa de que a
su madre le apeteciese tanto viajar. No recordaba haber hecho nada malo antes de que
saliese por la puerta de casa arrastrando un par de maletas a su espalda. Era un sbado
soleado, y, con los ojos brillantes, le haba dado a Harriet un beso muy fuerte en la frente,
dejndole la marca del pintalabios rojo que llevaba. A su padre no lo bes porque estaba
en el trabajo, as que tan solo le dej una carta sobre la encimera de la cocina.
Quiz por eso estaba tan enfadado desde entonces, pensaba
Harriet. Porque no se haba despedido de l con un beso.
Harriet mir dubitativa a su mejor amiga.
Angie, crees que tu madre sabr dnde est la ma? Haban sido grandes
amigas; solan tomar t y rean sentadas en el porche mientras ellas jugaban juntas, y a
menudo se turnaban para llevarlas o recogerlas del colegio. Quiero saberlo. Quiero
escribirle una carta.
No lo s, pero a veces habla de ella, sobre todo cuando la ta Madison viene de visita
los domingos por la tarde.
Y qu dicen?
Cosas raras. Que es una buscona. Y eso qu es?
Harriet dej su mueca a un lado, sobre el csped hmedo del jardn trasero de la casa
de los Flaning.
Ni idea. Angie se encogi de hombros. Deberas preguntrselo a tu padre, l
tiene que saber dnde est. Por qu no lo haces?
Siempre se enfada.
Pero t quieres escribirle una carta.
S, s que quiero.
Te acompao y se lo preguntamos juntas?
No hace falta. Yo lo har. Harriet sonri, mostrando esas dos
palas un poco ms grandes de lo normal que le daban un aire travieso a su rostro
dulce. La otra nia le tendi entonces los zapatos rojos con gesto apesadumbrado.
Toma. Tenas razn, a tu
mueca le sientan mejor.
Qudatelos.

Cuando Harriet regres a casa un poco ms tarde, con su mueca todava colgada
bajo el brazo, descubri que el lugar estaba sumido en la penumbra. No era una casa
precisamente pequea; de hecho, tenan ms habitaciones de las que jams podran
llegar a
utilizar. El seor Gibson haba amasado una buena fortuna trabajando e invirtiendo
dinero en una tabacalera. Con parte de esos ahorros, se haba casado con la mujer de
sus sueos, Ellie, y haba esperado tener una familia numerosa y fuerte, de esas que
se mantienen unidas pese a las adversidades. El seor Gibson, adems, anhelaba
tener hijos varones, valientes y tiles, que pudiesen hacerse cargo de su parte del
negocio en cuanto cumpliesen la mayora de edad y que le acompaasen a pescar los
fines de semana. Nunca imagin que su
felicidad se vera truncada tan pronto y que, como nico recuerdo de lo que haban sido
tiempos mejores, le quedara una hija dbil e ignorante.
Harriet camin de puntillas por el saln. El ambiente ola a rancio, a alcohol. Su padre
estaba sentado en el sof y tena la mirada clavada en el televisor. Sostena un vaso en
la mano derecha y el lquido ambarino se sacudi cuando l se gir al percatarse de su
presencia.
Ya estoy aqu anunci Harriet.
Ya lo veo buf.
Ella dej su mueca sobre la mesa y se limpi las manos sudorosas en
los pantalones rosas que vesta, que ya estaban algo viejos.
Cundo volver mam?
El da que dejes de ser tan estpida. Emiti una risa amarga y cargada de rencor
. Tu madre no va a volver nunca. Se ha ido para siempre. As que ser mejor que
empieces a valerte por ti misma y a ser til. No se supone que deberas saber cocinar
y encargarte de la ropa siendo una mujer?
Y ya lo hago. Me ocupo de mi ropa. Harriet pestae ms de lo normal al intentar
ocultar las lgrimas que pugnaban por salir.
Pues aprende a cocinar,
entonces.
El seor Gibson le dio un trago a la bebida y la sabore con lentitud. Luego volvi a
mirar a la nia, que segua inmvil a un lado del televisor.
Deja que te d un buen consejo, Harriet. Para ser alguien en esta vida, vas a tener que
conseguir que un hombre permanezca a tu lado. Y, para que eso suceda, tendrs que
aportar algo a cambio. Ese algo tiene mucho que ver con el tiempo que pases en la
cocina. Una mujer de verdad no abandona sus tareas y se larga sin previo aviso con un
rufin, como hizo tu madre. Una mujer de
verdad sabe cuidar del hombre, sabe hacerse cargo de sus responsabilidades.
Chasque la lengua. Eres demasiado tonta para lograr un futuro de provecho, y ser
guapa no te ayudar eternamente. Hazme caso. Solo deseo lo mejor para ti. Lo mejor
teniendo en cuenta las circunstancias. Y ahora sube a tu habitacin, acustate y piensa en
lo que te he dicho.
Harriet segua confundida mientras suba las escaleras que conducan a su dormitorio.
No haba entendido exactamente qu era lo que su padre quera decir. Lo nico que
saba con total seguridad
era que su madre no volvera. Ya casi no poda recordarla; haba olvidado el timbre de
su voz y el tono exacto de los reflejos cobrizos de su cabello que brillaban cuando el sol
los acariciaba con su luz. Solo era capaz de rememorar una y otra vez que era una
mujer llena de colores y de pulseritas y de cosas que se movan y producan un sonido
tintineante que le haca cosquillas en los odos.

Ao 2007

Cuando Harriet cumpli catorce aos, no solo saba planchar y limpiar cualquier superficie
de la casa (desde la tela del sof que su padre sola manchar cada vez que se le caa un
poco de cerveza, hasta los cristales, la madera y el ladrillo), tambin saba cocinar mejor
que algunas amas de casa de Newhapton. Guisos, legumbres, pescados, carnes,
verduras y pastas; haba aprendido a manejar y sacar
lo mejor de cualquier alimento que cayese en sus manos.
Pero si haba algo que le apasionaba era la repostera. En vistas de que a su hija Angie no
le interesaba demasiado, la seora Flaning le haba ido enseando las reglas bsicas para
lograr una buena masa o un bizcocho jugoso y esponjoso. A da de hoy, hacer pasteles se
haba convertido en una especie de obsesin. Soaba con mezclas imposibles, con
sabores que fusionar, con diseos que crear. Soaba que la gente disfrutaba comiendo
sus dulces y que volvan para repetir y felicitarle por la
inusual cremosidad o por el relleno inesperado de frutos rojos que aportaban un toque
cido entre tanto chocolate.
Soaba Harriet soaba tantas cosas
Ao 2009

Vesta unos pantalones vaqueros de campana y una camiseta blanca de tirantes que se
cea a esas curvas que haban aparecido en su menudo cuerpo de la noche a la maana.
Harriet haba crecido, convirtindose en una chica
atractiva que no pasaba desapercibida. Pero eso solo alimentaba ms sus miedos. Y
si nadie poda ver nunca quin era ella realmente? Y si nadie se
molestaba jams en araar detrs de las primeras capas para conocerla de verdad?
Aquella noche, sin embargo, haba dejado sus preocupaciones en casa. Todos los
habitantes del pequeo pueblo de Newhapton se haban reunido en la plaza y
sujetaban en sus manos farolillos de papel encendidos que le otorgaban un halo de
magia al lugar. Era el da en el que se inauguraban las fiestas anuales que celebraban
cada verano, y el ritual indicaba que se deban liberar los farolillos y pedir un deseo.
Harriet not la mano de Angie
apretando la suya.
Qu vas a pedir? Yo no me decido entre aprobar las asignaturas que me quedan
del ao pasado o que mi madre deje de perseguirme todo el tiempo. Angie se puso
de puntillas y estudi a los vecinos all congregados. Mrala, ah est, observndonos
casi sin pestaear. Es como un pequeo sabueso sin vida propia. Puedes esperar un
momento? Voy a exigirle que deje de espiarme.
Claro.
En cuanto su amiga se alej un par de metros, alz la mano y salud a la seora
Flaning con
cario. A pesar de que siempre estaban discutiendo por cualquier tontera, saba que
ambas se queran y, a su manera, estaban muy unidas. La madre de Angie era, eso s,
controladora y se inquietaba demasiado por las decisiones que su hija tomaba. Aunque
pudiese suponer un incordio en ocasiones (su toque de queda por las noches era
mucho menos permisivo que el de ella), a Harriet le hubiese encantado tener una
madre que se preocupase por su futuro y que le impusiese normas y le ensease a
hacer las cosas de la manera correcta.
Ay! protest al notar un golpe en la espalda, y al girarse se encontr con una
cabellera rubia y unos ojos de un color similar al chocolate fundido que usaba para
baar su pastel preferido, el del relleno de naranja con base de galletas.
Lo siento. Lo siento mucho. Eliott Dune le regal la sonrisa ms bonita del mundo
y seal al chico que rea tras l. El idiota de mi amigo todava piensa que es
divertido ir empujando a la gente por ah. Te he hecho dao?
No, no es nada.
Me llamo Eliott Dune y supongo
que t eres Harriet Gibson. Le tendi una mano que ella estrech con nerviosismo.
Creo que no nos habamos presentado antes.
S quin eres. Te conozco de vista. Del instituto.
Tena la boca seca cuando l volvi a sonrerle de aquel modo tan arrollador; era como
si la curvatura de esos labios tuviese el poder de cambiar el transcurso del mundo.
Harriet, al igual que todas las chicas de Newhapton, saba perfectamente quin era
Eliott. El chico de oro. El chico que tena una familia perfecta y sacaba buenas notas y
jugaba mejor que nadie en
el equipo de baloncesto del instituto. Iba un curso ms adelantado que ella, que
acababa de cumplir diecisis aos, y despertaba admiracin y envidia a partes iguales.
Tienes Tienes una hoja en el pelo. Espera. Deja que te la quite.
Era una seal. Tena una hoja en el pelo, una hoja! No una mariquita o un chicle de
frambuesa, no. Y vale que era una hoja diminuta, del jazmn de la casa de Angie, en la
que haba estado antes de ir a la plaza, pero el tamao no era lo importante. Le
encantaban las hojas y Eliott Dune haba visto
precisamente eso en ella. No se haba fijado en su escote o en su trasero, sino en la
hoja enredada entre su cabello.
Puedes drmela?
Quieres que te devuelva la hoja? La mir divertido.
Su primer impulso haba sido pedrsela y guardarla para siempre en un tarro de cristal.
Porque era especial. Un recuerdo. Pero enseguida Harriet advirti lo estpido que sonaba
aquello. Estaba segura de que Eliott Dune mirara a sus amigos por encima del hombro de
un momento a otro y emitira una risa burlona ante la ridiculez de
sus palabras.

No lo hizo.
Tan solo le cogi la mano con la que no sujetaba el farolillo y, tras acariciar la palma
con la punta de los dedos, deposit con cuidado la hoja de jazmn.
Gracias susurr Harriet.
No hay de qu, pero me debes un favor. No tengo un farolillo y s muchos deseos por
cumplir. As que no me negara a compartir uno con la chica ms guapa que he visto en mi
vida. Se inclin hasta rozar el lbulo de su oreja con los labios. Pero no le digas a
nadie que te lo he dicho. Ni que llevo meses
pensndolo.
Harriet trag saliva sopesando el significado de sus palabras, y el silencio los envolvi
mientras intentaba dar con una respuesta ingeniosa que demostrase que era una chica
aguda y lista. Pero, antes de que pudiese encontrar las palabras adecuadas, Angie
apareci a su lado dando un pequeo saltito y Eliott se apart al tiempo que extenda la
mano y se presentaba.
Queda un minuto para que soltemos los farolillos. Angie mir el reloj de la iglesia
blanquecina que presida la plaza.
La multitud comenz a
impacientarse, revisando que todo estuviese a punto. Y cuando las campanas
comenzaron a sonar a las doce de la noche, en medio del caos del momento, nadie fue
testigo de cmo los dedos de Eliott se cerraron en torno a los de Harriet y, juntos,
lanzaron a la vez el farolillo de papel.
Docenas de luces naranjas y amarillentas surcaron el cielo oscuro y se elevaron en el
aire, llevndose consigo los deseos silenciosos de los habitantes de Newhapton.
Cuando el espectculo visual termin y la noche se cerni sobre
ellos, Eliott rechaz ir con sus amigos a un claro del bosque, conocido porque los
jvenes solan reunirse all para beber y divertirse lejos de las miradas de los adultos.
En cambio, le pidi si poda acompaarla a su casa.
Me encantara, pero Angie y yo siempre volvemos juntas.
Si no tengo que ir con mi madre, como es el caso. Se apresur a matizar la morena.
Le gui un ojo a su amiga. Haba olvidado decrtelo. Mam quiere ir a casa de ta
Madison y recoger el molde que le dej ayer. Pretende hacer pasteles para medio pueblo
durante las
fiestas. Ya sabes lo obsesiva que es. Deposit un beso suave en su mejilla y se alej
unos pasos de la pareja. Pasadlo bien. Y ven maana a casa si quieres ayudar a
mam en la cocina.
En cualquier otro momento le hubiese emocionado la idea de tener una excusa para
hornear dulces junto a la seora Flaning , pero ahora estaba totalmente absorta en
Eliott Dune y su forma silenciosa de caminar. Mientras paseaban por esas calles que
tan bien conoca, no dejaba de pensar en el hecho de que l pareca dominar todos y
cada uno de sus
gestos, desde la forma en la que su mano se balanceaba a un lado y le rozaba
casualmente hasta ese modo seductor de mirarla de reojo.
Y dime, Harriet sabore el nombre de la joven. Cmo es posible que nunca
antes hayamos hablado?
Newhapton era un pueblo lo suficiente pequeo como para que resultase extrao que
no se conociesen de odas casi todos los ciudadanos, pero tambin lo suficiente grande
como para que uno pudiese estar toda una vida sin cruzar palabra con algunos de los
vecinos.
No lo s. Cosas del destino, supongo.
Crees en el destino?
A veces. Y t?
No. Prefiero pensar que puedo controlar mi vida. Que lo que me suceda de ahora en
adelante depende solo de m mismo.
Pero eso es imposible.
Por qu?
Imagina que viene un coche por detrs y nos arrolla, dependera de ti?
No exactamente. Chasque la lengua. Puede que algunas cosas tengan mucho
que ver con que la suerte est de tu parte. Eso no quita
que, en el fondo, siga deseando controlar el futuro.
Harriet emiti una risita chispeante y alegre que rompi el silencio de la noche.
Eso es muy
Vamos, dilo. No te cortes
l se meti las manos en los bolsillos con aire divertido.
Intentar controlarlo todo suena aburrido. Previsible. Sin gracia.
De verdad acabas de llamarme aburrido?
No directamente, pero
Eliott sonri. Dejaron de caminar cuando llegaron a la casa de la joven, una de las
pocas
construcciones de ladrillo ocre del pueblo, con dos plantas y una buhardilla. Ella se
sujet con una mano a la barandilla blanca que rodeaba la propiedad, ahora poco
cuidada tras la cada del precio de las acciones de la tabacalera, y lo mir dubitativa
mientras sopesaba la mejor forma de despedirse.
Gracias por acompaarme. Ha sido divertido dijo. Y siento lo de aburrido.
No lo sientas. Haca siglos que nadie era realmente sincero conmigo brome,
aunque ella dedujo que sus palabras guardaban algo de verdad. Puedo verte en
otra ocasin? T y yo, a solas. Como en una especie de cita. Baj la vista a la acera
unos instantes. Yo llevaba un tiempo queriendo hablar contigo. Confieso que no ha
sido casualidad que mi amigo me empujase sobre ti. Eres preciosa, Harriet.
Ella not los pies encogerse en el interior de sus zapatillas debido a la emocin, not el
corazn latindole ms rpido de lo normal y not un burbujeo extrao en su estmago.
Me ests pidiendo salir?
S.
Y a dnde iremos? Qu haremos?
Deduzco que eso es un s. Harriet asinti lentamente con la
cabeza y Eliott sonri y acort la distancia que les separaba. Acogi su rostro entre las
manos y le dio un beso clido en la mejilla derecha, como si ella fuese valiosa, nica. Y
pens entonces que quizs el deseo que haba pedido al lanzar su farolillo, que
alguien me quiera de verdad, poda llegar a ser realidad algn da. Aquel beso era un
buen comienzo.
Ao 2010

Estaban tumbados en un prado hmedo y repleto de diminutas margaritas. Era la flor


preferida de Harriet. Haba descubierto aquel lugar aos atrs y acuda all con
frecuencia para sentarse a pensar, para dejar que el sol se filtrase entre las copas de
los rboles y le acariciase la piel. A diferencia del interior del bosque, que la
acompaaba en sus enfados, aquel sitio era mucho ms luminoso, ms
puro.
Sonri cuando Eliott coloc una ltima margarita entre sus cabellos dorados. Luego la
bes. Despacio. Con cuidado. Con dulzura. Sus besos siempre eran as, tiernos.
Crees que tus padres me querran si nos cassemos algn da?
Se amonest a s misma en cuanto termin de formular la pregunta. Aunque llevaban casi un
ao saliendo juntos, Eliott evitaba hablar de lo poco que los Dune apreciaban sus elecciones.
Para ellos, Harriet tan solo era una nia tonta y mona, hija de un padre alcohlico y misgino
y
una mujer infiel que les haba abandonado a ambos y desatado las habladuras del
pueblo.
Lo importante es que te quiera yo, no crees?
Y me quieres? Te quiero, Harriet.
Y si tus padres te convencen de que puedes conseguir a alguien mejor?
T eres lo mejor para m. Ya lo sabes.
Ao 2011

Se abraz a s misma, deslizando las manos por el estmago. Tena los ojos
enrojecidos e hinchados, y, cada vez que pensaba que haba agotado todas las
lgrimas, una ms caa por su mejilla.
Tienes que entenderlo, Harriet. No quiero abortar. No puedo
abortar.
Eliott se llev las manos a la cabeza y suspir hondo.
Crees que me he esforzado
tanto para terminar as? La mir furioso. No pienso quedarme anclado en este puto
pueblo contigo y con un beb. Tengo planes. Tengo una vida que construir.
No sera necesario! Baj de la cama, abandonando el calor de la colcha rosada, y
camin hasta estar a su altura. Cuando le haba llamado esa misma tarde para contarle la
noticia, pidindole que fuese a su casa, no imagin que reaccionara de un modo tan
tajante, tan insensible. Yo me ocupar de todo mientras t ests fuera. Cuidar del
beb. Y te esperar hasta que termines tus estudios y vuelvas.
Eliott, por favor No pretendo interferir en tus planes.
De verdad? Dios, joder. Se frot la barbilla con el dorso de la mano. Pensaba
que eras un poco ms lista, Harriet. Esperabas que siguisemos juntos cuando me
fuese a la universidad? Son cinco aos. Cinco dichosos aos. En mi caso mucho ms
si consigo entrar en medicina.
Qu soy para ti, entonces? Algo temporal? Ni siquiera reconoca esa voz
extraamente aguda que escapaba de sus labios.
Eliott pareci calmarse durante unos segundos. Inspir hondo, baj
la vista al suelo y luego la alz despacio hasta ella. Haba confusin en su mirada;
rabia, pero tambin algo de tristeza. Harriet odi profundamente su compasin, porque
no era un sentimiento solidario, no, en realidad sus ojos tan solo reflejaban lstima,
como cuando vas conduciendo y sientes pena al ver en el arcn a un animal herido,
pero no paras el coche y sigues conduciendo sin mirar atrs.
Eso es exactamente lo que intento decirte susurr. Te quiero, Harriet. Te quiero
de verdad. Pero no encajas en mi vida, no encajas en lo que quiero conseguir.
Pretendo ser alguien importante. Ojal las cosas fuesen diferentes, pero era evidente
desde el principio que lo nuestro no sera algo a largo plazo. Cualquier persona de este
pueblo con dos dedos de frente es consciente de ello.
Harriet sinti sus pulsaciones dispararse. Todava ms. Ms y ms rpido. Estaba fuera de
s. Su mundo desmoronndose a pedazos a su alrededor como si todos los besos y las
caricias se hubiesen sostenido sobre unos cimientos de plastilina. Endebles, frgiles. Y
ahora todo se caa y ella no saba cmo pararlo. Era consciente de que ni siquiera
haba cumplido an los dieciocho aos y que quedarse embarazada haba sido un error
garrafal que ambos deberan haber evitado, pero no poda dejar de pensar en el beb.
No poda dejar de pensar en l y en el hecho de que lo llevaba dentro de ella. Era su
obligacin cuidarlo, protegerlo.
Se limpi las lgrimas con torpeza. Sabes? Est bien. No me importa. No me importa
no encajar en tu dichosa vida perfecta! Yo tengo mis propios sueos. Puedes irte al
infierno!
Tus sueos? Qu sueos? Eliott buf.
Montar la pastelera.
l rio sin ningn tipo de humor. Yo quiero ser mdico. T quieres
ser pastelera. Yo pretendo salvar vidas. T pretendes que la masa no te quede muy
seca. Notas la diferencia? ironiz. Ah, bueno, s, y ahora quieres tener un beb.
Solo eres una cra ilusa.
Harriet iba a enfrentarse a sus hirientes palabras cuando oy la cerradura girar en el
piso inferior. Su padre llegaba a casa antes de lo previsto. Not un nudo en la garganta
y de inmediato le dirigi una mirada suplicante a Eliott. No le hizo falta ms de un
segundo para
adivinar sus intenciones. No, no, no! Por favor!

Corri descalza tras Eliott. Senta el fro de las tablillas de madera del suelo mientras
bajaba las escaleras a trompicones como si fuese lo nico real y firme en la estancia.
Ella ya haba pensado en cmo mantener al beb por s misma. Ya haba calculado que
en menos de dos meses cumplira los dieciocho, podra independizarse y buscar un
trabajo y alquilar la habitacin que los Flaning tenan en el stano para los invitados.
Pero si su padre se enteraba si la noticia llegaba a sus odos
Consigui alcanzar la mano de Eliott y tir de la manga de su jersey cuando ambos,
todava respirando agitados, pararon frente al hombre corpulento y serio que los miraba
con el ceo fruncido.
Seor Gibson comenz a decir Eliott.
No. Por favor, no lo hagas Harriet solloz y sus dedos se enroscaron en la manga
de lana del joven que todava sostena. No te molestar. Lo juro. Nunca te pedir
nada, Eliott. Por favor
Qu est pasando aqu? bram su padre.
Lamento lo que tengo que
decirle, seor Gibson, pero me temo que su hija est embarazada. No ha sido algo
que no ha sido premeditado, evidentemente, y
Eliott Dune call de inmediato cuando el hombre avanz hasta Harriet dando grandes
zancadas y le cruz la cara dos veces con el dorso de la mano. El sonido de las bofetadas
rompi el silencio de la estancia y una marca rojiza apareci en la mejilla de la chica. Pero
a ella no le importaba ese dolor, pens sin apartar la mirada de la persona a la que haba
amado durante el ltimo ao y medio. No. A ella le importaba otro tipo de dolor ms
profundo,
ms irreparable.

La clnica se encontraba en Seattle, a ms de una hora de camino desde Newhapton


por la carretera I-5 N. Harriet notaba su estmago encogerse una y otra vez, como si
fuese una especie de seal, como si el beb le estuviese suplicando que no lo hiciese,
que no cruzase la puerta que conduca a la consulta del mdico.
Cario, todo va a salir bien. Angie le sonri con dulzura y le apart los mechones de
cabello sudoroso que se pegaban a su frente . Yo estoy contigo, de acuerdo?
Dame la mano.
Lo hizo. Le dio la mano y Angie se la estrech con fuerza. Haba convencido a su padre
para que la seora Barbara Flaning y su hija la llevasen a la clnica. Ya no le quedaban
lgrimas. Eran las once de la maana del peor da de su vida. El lugar ola a desinfectante
y a algo ctrico, como si hubiesen limpiado con un producto con aroma a limn.
No quiero entrar gimi. Agradeci que la seora Flaning
hubiese aceptado esperar en el coche, porque la admiraba lo suficiente como para no
desear que la viese en aquel estado tan
deplorable. Ella era, en cierto modo, lo ms parecido a una madre que haba tenido. Ya
haba sido muy humillante tener que explicarle lo ocurrido, pedirle el favor de llevarla
hasta all para evitar que lo hiciese su padre y no poder dejar de sollozar durante todo
el trayecto.
Ya lo s. Angie la abraz y le dio un beso en la frente al apartarse
. Tienes que ser fuerte, Harriet. Las dos sabemos que es algo que no vas a olvidar,
pero aprenders a vivir con ello, me oyes?
Se le haba pasado por la cabeza la idea de huir. Pero no tena adnde ir ni conoca a
nadie que pudiese
ayudarla. Saba que era una locura, un pensamiento iluso propio de una nia. Cada
minuto que pasaba se derrumbaba un poco ms.
Confiaba en l. En Eliott. Se supona que bamos a estar juntos, que no era algo
temporal. Soy idiota. Sorbi por la nariz. Y s que ahora suena estpido, pero pens
que me pedira que me casase con l y yo le esperara e intentara convertir en realidad la
pastelera mientras l finalizaba sus estudios. Qu ingenua he sido. Qu tonta.
Deja de insultarte a ti misma. Es normal que pensases as, Harriet. Tu padre lleva aos
convencindote de
que tu nico propsito en la vida es precisamente eso: conseguir un marido y cuidar de l.
Y no es cierto. T vales mucho ms. No necesitas que ningn hombre te ponga un anillo
en el dedo asegur. De hecho, espera. Se quit una de las mltiples sortijas de
plata que llevaba. Dame la mano. Yo, Angie Flaning , te doy este anillo, Harriet Gibson,
como smbolo de nuestra amistad. Porque te quiero. Y porque estoy orgullosa de ti.
Prometo que, de ahora en adelante, cada vez que considere que das un paso hacia
delante, te regalar un anillo. Hoy eres la chica ms valiente que
conozco.
Harriet sonri entre lgrimas y se limpi la mejilla derecha con la manga de la camiseta
roja que vesta. Despus alz su mano y observ el discreto anillo durante unos
segundos.
Gracias, Angie. Gracias por estar conmigo. Por todo.
Se escuch una ligera interferencia antes de que una almibarada voz femenina hablase
por el interfono.
Harriet Gibson, pase a la consulta ocho, por favor.
Ao 2014
El funeral fue ntimo y rpido. Tan solo acudieron un par de amigos del seor Gibson
que solan ir con l a pescar el ltimo domingo de cada mes y la seora Flaning , su
hija Angie y el novio de esta, Jamie Trent. Y, aunque Harriet era consciente de que
ninguno de los tres le tena ni un pice de cario a su padre, agradeci que estuviesen
all para acompaarla en el difcil momento.
Difcil Bueno, eso era algo relativo.
Harriet se esmer por organizar un funeral perfecto. Le pidi al prroco de la iglesia que
oficiase la misa a las seis de la tarde, la hora preferida del seor Gibson para sentarse en
el sof y beberse una cerveza. O dos. O tres. Las que fuesen. Encarg rosas blancas y
amarillas y ella misma se ocup de quitarles todas y cada una de las espinas (todava no
saba por qu se haba obsesionado por hacerlo), y compr un atad de madera oscura,
acolchado por dentro, con apliques plateados en el borde y los cierres.
Lo nico que Harriet no hizo fue derramar una sola lgrima. Le pareci justo. Ya haba
llorado suficiente en vida por culpa de ese hombre que ahora descansaba bajo tierra,
no iba a seguir hacindolo tambin despus de su muerte.
La maana siguiente al funeral, Harriet se reuni con el abogado de su padre en el
diminuto despacho que este posea en el ala este del Ayuntamiento de Newhapton. Las
cortinas color burdeos impedan que la luz penetrase en la estancia. Harriet se sent
despus de tenderle la mano y aceptar sus condolencias.
El abogado, que se llamaba William Anderson, apart algunos papeles de la abarrotada
mesa antes de abrir el testamento de su padre.
Seorita Gibson, usted es la nica heredera. Harriet asinti con la cabeza. Sin
embargo, no s si estar al corriente de que al hacer el testamento su padre puso unas
condiciones un tanto especiales.
Ella frunci el ceo.
No, nunca me dijo nada. De qu condiciones estamos hablando?
El abogado cogi las gafas que descansaban sobre el escritorio y se las puso antes de
trazar con el dedo ndice las lneas del documento que
empez a leer en voz alta:
Yo, Fred Gibson, en plena posesin de todas mis facultades, declaro que, solo y
exclusivamente en el caso de que mi hija contraiga matrimonio, podr disponer de la
herencia estipulada. Carraspe para aclararse la garganta y alz la cabeza para
mirar de nuevo a la sorprendida joven. Adems, acordamos una clusula especial
para evitar cualquier tipo de fraude que se resume en que, suponiendo
que maana contrajeses matrimonio y recibieses el dinero, no podras solicitar el divorcio
hasta dos aos despus. En caso de que lo
hicieses, deberas devolver la herencia que, por deseos expresos de tu padre, ira a
parar ntegramente a los fondos pblicos del Ayuntamiento de Newhapton.
Harriet enmudeci e intent asimilar la noticia. Debera haber esperado cualquier cosa
de su padre. Incluso despus de fallecer segua ejerciendo control sobre ella. Era como
si estuviese destinada a no poder escapar de sus garras. Tpico de l, claro, dar por
hecho que necesitaba un hombre a su lado para disponer correctamente de la
herencia.
No. Tena que ser una broma.
Son legales esas condiciones? Acabo de cumplir veintin aos. Puedo administrar
perfectamente mi dinero. Qu sentido tiene que deba contraer matrimonio? Es ridculo!
Estamos en el siglo XXI!
Se puso en pie. Estaba furiosa. Haba cuidado de su padre en su
lecho de muerte, durante dos meses. Haba soportado desde nia sus comentarios
machistas e hirientes. Haba preparado un funeral digno de una persona respetable y
querida, nada ms lejos de la realidad. Y haba acatado todas y cada una de sus normas;
como encargarse de las tareas del hogar
casi desde que tena uso de razn porque, segn deca, era su deber, o no apuntarse al
taller de repostera creativa que impartan en Centralia porque l consideraba una idiotez
desplazarse tanto para algo as, a pesar de que la ciudad tan solo quedaba a media hora
de camino en coche, demonios!, ni que tuviese que salir del Condado de Lewis!
Puede estar segura de que el testamento es legal contest William Anderson, el
abogado. Lamento los inconvenientes que pueda causarle, pero nuestra
responsabilidad es respetar los deseos de nuestros clientes.
Pero es injusto! Y una estupidez grit. Qu pasa si no quiero casarme nunca?
Tengo derecho a tomar esa decisin.
Por supuesto, pero entonces, como le he explicado, el dinero pasara a ser propiedad
del Ayuntamiento y
Ya, ya lo s le cort, y se llev los dedos al puente de la nariz antes de suspirar
sonoramente y teir su voz de irona. Y dgame, en el hipottico caso de que me
tropezase con el hombre de mi vida, bastar con que presente un certificado
matrimonial?
Exacto.
Y qu ocurrir con la casa? Es ahora propiedad del banco?
La vivienda le pertenece, seorita Gibson. Sin embargo, a menos que contraiga
matrimonio, no podr venderla y, por tanto,
disponer del beneficio correspondiente.
Eso es todo?
En principio, creo que s. Todava en pie, ella se coloc el
asa del bolso en el hombro, dispuesta a marcharse cuanto antes. Necesitaba salir y
respirar aire fresco.
Una cosa ms, puede decirme qu cantidad de dinero me dej?
Por supuesto. Perdone, pens que lo sabra.
Como ve, la comunicacin con mi padre no era demasiado fluida.
S, ya veo, hum Fue hasta la ltima pgina. El seor Gibson le deja a usted
16.700 dlares, ms la casa y acciones de la tabacalera valoradas, a da de hoy, en
3.506 dlares.
Era casi lo que necesitaba para hacer realidad su sueo. Llevaba trabajando desde los
dieciocho en un pub del pueblo, propiedad de Jamie Trent, el chico con el que sala su
mejor amiga. Gracias a esa
estabilidad laboral, haba
conseguido unos cuantos ahorros que guardaba con recelo, a la espera de que llegase la
oportunidad que tanto anhelaba (aunque haba gastado un buen pellizco en el funeral de
su padre), y lo tena todo planeado. Abrira una pastelera en Newhapton y sera diferente
a las otras dos que ya haba en el pueblo. La suya sera luminosa y alegre, y quera que
ya desde el escaparate los transentes pudiesen advertir que dentro encontraran los
mejores dulces del Estado. Ella horneara con mimo, y cada pastel sera nico. Y habra
tartas, cupcakes, galletas, toda la repostera imaginable! A
veces, por las noches, cuando no poda dormir y daba vueltas en la cama, recreaba
mentalmente la decoracin, la tonalidad exacta del papel de las paredes
Y ahora que pareca tan cerca Vistas las condiciones exigidas por
su padre en el testamento, los dulces tendran que esperar, acept Harriet mientras
caminaba por las calles del pueblo tras salir del despacho y se diriga hacia Lost, el
local donde trabajaba y donde sus amigos estaran esperndola para or las (ya no)
buenas noticias.
Ao 2015
(Parte 1)

El local estaba ya vaco, despus de una noche de duro trabajo, y Harriet haba terminado
de secar los vasos y las copas limpias. Era uno de los pocos establecimientos del pueblo
que abra hasta tarde y los jvenes solan acudir a divertirse. Ofrecan un ambiente alegre,
un montn de cervezas diferentes (desde con sabor a regaliz hasta con un toque de
canela), y, adems, todo el mundo saba que Jamie Trent elega la mejor msica para
animar a la clientela. Aunque aquel da haba hecho una pequea excepcin al hacer
sonar la meloda de Cumpleaos feliz en honor a Harriet. Y despus Angie y Susan,
que solo acuda de vez en cuando como refuerzo, haban abandonado sus puestos tras
la barra para sacar un pastel con veintids velitas blancas que ella, avergonzada por
las miradas de la gente, termin soplando a toda prisa. No pidi ningn deseo; tampoco
importaba demasiado, teniendo en cuenta que
nunca se cumplan. An recordaba esa desesperacin con la que pidi que alguien
me quiera de verdad cuando era solo una cra ilusa.
Te alejas de los veinte sentenci Angie.
Acabo de cumplir veintids. Pues eso, que empiezas a
alejarte.
Lo que t digas, pero solo soy cuatro meses ms mayor que t. Sonri y coloc la
ltima copa en la estantera. No pudo evitar fijarse en cmo Jamie rozaba la cintura a su
amiga al pasar por su lado y luego le daba un beso suave en la comisura de la boca.
Siempre estaban
tocndose. Llevaban saliendo juntos alrededor de cuatro aos y seguan manosendose a
todas horas. Ser mejor que me vaya ya a casa y os deje que terminis la fiesta a solas
dijo mientras se acercaba al perchero que haba tras la puerta de la despensa y coga
su abrigo. No os importa cerrar vosotros, verdad?
En realidad s. Quieta ah, seorita.
Harriet alz las cejas al mirar a Jamie. Por mucho que fuese su jefe, antes era amigo y no
acostumbraba a hablarle nunca en un tono autoritario. Tampoco es que ella fuese
demasiado dada a saltarse las
normas o escaquearse del trabajo, al contrario.
Ocurre algo?
Todava no te hemos dado tu regalo de cumpleaos.
No tenais que comprar nada! Ser mejor que te sientes le
advirti Angie.
Tiene garras, colmillos y Jasmine tena uno igual? Porque ya sabes que siempre he
querido un tigre. Se removi incmoda en el taburete cuando vio que ninguno de los
dos rea. Ahora en serio, de qu se trata? Me estis asustando.
Angie sac un sobre blanco de su bolso y lo sujet con ambas manos
frente a sus narices.
Sabemos que tu primera respuesta ser un rotundo no. Pero, como te conozco
mejor de lo que a veces me conozco a m misma, tambin s que terminars diciendo
que s. Al final. Cuando masques un poquito la idea y te vayas al bosque y metas unas
cuantas hojas en tus tarros de cristal y
Vale, lo pillo, es arriesgado.
Dmelo. Me mata la intriga.
Rasg con cuidado el papel del sobre y sac los dos billetes de avin que haba en el
interior. Destino? Las Vegas. Fecha? Prximamente.
En un principio a Harriet le pareci raro, pero luego sonri.
Y por qu iba a decir que no? pregunt entusiasmada. Un viaje a Las Vegas!
Chicos, es genial. Es demasiado, en realidad. No puedo aceptarlo.
Puedes y lo hars, porque no es solo un viaje, sino tambin un plan.
Un plan malfico. Jamie sonri entrecerrando los ojos (siempre sonrea con los
ojos) y su novia le dio un manotazo en el brazo antes de hablar.
Y el plan es el siguiente: t y yo un fin de semana a solas en Las Vegas para
pasrnoslo en grande,
olvidarnos de las cotorras aburridas de este pueblo y encontrar un marido!
Bieeeeen! Alz los brazos en alto a modo de celebracin.
Los mir con incredulidad.
Os habis vuelto locos?
S, los dos estamos locos por que puedas cumplir tus sueos y abrir la pastelera.
Sabemos que ser un xito. Solo necesitas un dichoso y estpido certificado
matrimonial para que tu vida d un giro de ciento ochenta grados.
Pero quin demonios va a querer casarse conmigo? Y por qu en Las Vegas?
Porque est a miles de kilmetros y nadie podr demostrar si es una farsa o no, y
porque todo el mundo hace locuras en Las Vegas. Sabes cuntas personas se casan en
esa ciudad cada minuto? Cinco. Cinco jodidas bodas. Jamie golpe con la palma de la
mano la madera de la barra.
Te lo ests inventando.
Vale, puede que s. Pero tengo razn en todo lo dems. Solo tenis que encontrar a
alguien que pase del matrimonio y toda esa mierda o algn turista al que no le importe
cometer una locura. Y dos aos despus te divorcias.
Eso es ruin.
Un poco. Pero tampoco hars un dao terrible a nadie. Como gesto caritativo, guarda
algo de los ahorros para hacerte cargo de los gastos del futuro divorcio y punto.
Ni hablar! De ninguna manera. En serio. Ni siquiera voy a pararme a pensarlo. La
respuesta es no. No, no y no. Tajantemente no.
Dos meses y medio ms tarde, llegaron a Las Vegas. Y dio igual que ambas hubiesen
visto mil veces en la televisin cmo era la ciudad,
porque les pareci tan impresionante como si fuese la
primera vez que oan hablar de ella. Era la primera vez que Harriet sala del Estado de
Washington, y se dijo que, a pesar de los nervios que le encogan el estmago cada
vez que pensaba en el tema del matrimonio, haba valido la pena intentarlo solo por
tener la oportunidad de ver un mundo completamente nuevo. Aos atrs, cuando
todava se permita soar despierta, haba fantaseado con viajar a Pars, Roma,
Barcelona, Nueva York y mil lugares ms. Descubrir rincones nuevos. Probar
sabores exticos. Conocer costumbres diferentes. Tard un
tiempo en comprender que no estaba destinada a ser una de esas mujeres aventureras
que se cuelgan una mochila a la espalda sin pensrselo dos veces.
No me puedo creer que estemos aqu! exclam Angie, rompiendo el hilo de sus
pensamientos.
Y eso que la idea ha sido tuya. La mejor idea del mundo! Entonces mejor no
pensemos
cul sera la peor. Atravesaron las puertas del hotel entre risas, se acercaron al
mostrador y pidieron las llaves de la habitacin que compartiran durante los prximos
dos das. Puede que esa lmpara de araa valga ms que la mitad de Newhapton.
Es inmensa coment Harriet con la vista clavada en el techo del hall, sintindose
muy poca cosa frente a la majestuosidad de aquel lugar; los muebles de estilo clsico
prometan costar una fortuna, la moqueta estaba inmaculada y hasta los bolgrafos que
haba en recepcin eran de una conocida marca.
Angie la agarr del brazo cuando consiguieron las llaves.
Vale, antes de cometer ninguna tontera, tenemos que estructurar bien qu pasos
vamos a seguir. Y no
se me ocurre ningn lugar mejor para hacerlo que en la piscina del hotel, fiesta!, bien!
Esto va a ser genial. Aplaudi y varios huspedes que suban con ellas en el
ascensor las miraron por encima del hombro. Ahora en serio, qu alegra no ver ese
horrible cielo gris. Gris ceniza. Gris aburrimiento. Has visto el azul de este cielo? Has
visto el sol? Por cierto, tenemos que comprar crema solar. Es importante que no
parezcas una langosta para poder encontrarte un marido decente.
En realidad, se supone que tenemos que encontrar a alguien
poco decente.
Esa es la teora de Jamie. No tiene ningn fundamento.
Salieron del ascensor y caminaron por el pasillo del hotel arrastrando las maletas sobre
la moqueta prpura.
Yo estoy de acuerdo con l. Es mi marido, es mi eleccin. Harriet alz un dedo en
alto a modo de advertencia; quera dejar las cosas claras antes de que la situacin se
descontrolase todava ms (si es que eso era posible). Seguiremos el plan de Jamie.
Buscar a alguien alocado, irresponsable, que parezca poco de fiar. Alguien lo
suficiente
pasota e idiota a quien no le importe en absoluto estar casado con una desconocida.
Que no d valor a las cosas y pueda tomarse una situacin que a otros preocupara
como un tema de risa con el que bromear con sus amigotes.
Ya vale, lo capto. As que vamos en busca de un capullo integral.
Eso es.

A juego con el resto de las instalaciones del hotel, la piscina era inmensa; de un azul
cobalto, pareca imitar la forma sinuosa de una lombriz, y el csped cubra el suelo de
cierta monotona solo rota por las
altas palmeras y las tumbonas blancas.
Harriet y Angie se haban dado un chapuzn nada ms bajar de la habitacin del hotel
y ahora estaban tumbadas bajo el ardiente sol matinal. Ninguna de las dos estaba
acostumbrada al sofocante calor, as que no tardaron en pedir un zumo tropical con
hielo.
Repasemos el plan una vez ms prosigui Angie. No haban parado de hablar de lo
mismo desde la llegada a la ciudad. Buscamos a un to capullo, a poder ser esta noche.
Es mejor terminar el trabajo sucio cuanto antes apunt, como si
estuviesen planeando atracar una sucursal bancaria. Te insinas.
Nada demasiado exagerado. Bebemos unas copas, le damos la bienvenida al modo
desfase total, y, cuando la cosa est bien empapada del ambiente catico de Las
Vegas, sale a relucir el tema de la boda improvisada como si fuese algo guay, algo loco
y genial.
Qu sencillo mascull Harriet. No seas negativa. Solo necesitamos un golpe de
suerte. Mucha gente se casa en Las Vegas sin desearlo realmente, por qu no
ibas a lograrlo t?
Cada minuto que pasa soy ms
consciente de que no deberamos estar aqu. Ha sido un error. No s cmo me he
dejado convencer de que semejante locura podra salir bien. Dej el zumo sobre le
mesita redonda que haba entre ambas tumbonas. En primer lugar, porque no se me
da nada bien actuar. Angie, por favor, en el colegio, siempre haca de arbusto o de
estrella o de cualquier cosa inmvil y muda. No te acuerdas? Y, en segundo lugar,
tampoco s ligar. En serio. No s. Requiere prctica y experiencia, y sabes que yo dej
de interesarme por los tos desde lo de Eliott y
Reljate.
Este plan es un fracaso y no dejo de sentirme mal por haber aceptado. Prometo que os
devolver el dinero de los billetes de avin!
Deja de decir chorradas! Es tu regalo de cumpleaos. Angie se levant las gafas
de sol y se incorpor para poder mirar a su amiga. Est bien. Fuera presin. Por
ahora, olvida la razn por la que estamos aqu y limtate a disfrutar
del momento. Tengo el presentimiento de que todo saldr rodado si conseguimos que
mantengas la calma. As que reljate. Tmbate dijo mientras
haca eso mismo. Cierra los ojos. Y siente el calor del sol sobre la piel No te
parece una sensacin maravillosa?
Harriet hizo lo que le pidi.
Casi todo. Excepto cerrar los ojos. Algo que agradeci cuando su mirada tropez con el
to que acababa de salir de la piscina y caminaba hacia ella. Harriet advirti un ligero
cambio de ritmo en sus pulsaciones. Trag saliva, nerviosa. Fue como si la
zarandeasen sin
previo aviso.
No era el chico ms guapo que haba visto en su vida. No, no lo era, pero s tena un
atractivo diferente,
masculino, travieso. Llevaba un baador de color rojo que marcaba la lnea de las
caderas y dejaba entrever la forma en uve en la que
terminaban los abdominales. Harriet pens en cmo sera deslizar las manos por el
torso mojado, repleto de diminutas gotitas de agua, dejar que los dedos trazasen un
camino sobre la clida piel morena y despus y despus dej de imaginar qu
sentira, al alzar la vista y encontrarse con sus impactantes ojos verdes. Unos ojos que
estaban fijos en ella. Tena una mirada salvaje, intensa.
Literalmente, dej de respirar al
descubrir que l iba directo hacia ella, recordndole a un tigre hambriento y sigiloso.
Pero tan solo fue una falsa alarma. El chico la mir una ltima vez, le dedic una
sonrisa indescifrable y pas de largo dando grandes zancadas sobre el crujiente
csped.
Harriet tard alrededor de cinco minutos en lograr que dejaran de hormiguearle las
palmas de las manos. Qu demonios? Ella no reaccionaba as. Ella era racional,
serena, sensata. O haba aprendido a serlo a la fuerza. Y le gustaba su filosofa de
vida.
Ests bien?
Dej de soar despierta al escuchar la voz de Angie.
S. Mejor que nunca.
Eso es un no. Angie suspir y bebi el ltimo trago de su zumo
. Lo mejor ser que subamos a la habitacin para dejarlo todo preparado. As te
quedars ms tranquila. Todava tenemos que decidir a qu local acudir esta noche,
pedir en recepcin que nos recomienden unos cuantos.
Haban acordado no ir a un local de juego ni al casino del hotel porque, por lgica,
cualquier to que se encontrase ah estara demasiado ocupado perdiendo su dinero. Era
mejor buscar algn sitio donde hubiese buena msica y pudiesen tomar una copa.
De acuerdo. Vamos.
Harriet se levant de su tumbona y, mientras coga la toalla y la doblaba, aprovech
para echarle un vistazo al chico del baador rojo. Estaba tumbado unos metros ms
all, acompaado de otros dos amigos que tendran su misma edad. Se haba puesto
unas gafas de sol y ella tuvo la estpida certeza de que, de no ser as, podra haber
disfrutado del verde de sus ojos incluso a pesar de la distancia. Rea de algo que
acababa de decir el
nico rubio del grupo. Y tena una forma de rer perfecta. El tipo de carcajada
despreocupada que denotaba lo poco que le importaba lo que pensasen de l y que
reafirmaba su nula intencin de pasar desapercibido.
Es decir, que era exactamente igual que Harriet. Pero al revs.
Ao 2015
(Parte 2)

El local tena varias salas diferenciadas por la decoracin y la iluminacin. La zona de


baile, donde sonaba una msica electrnica y optimista, era ms oscura y las luces de
colores parecan moverse al ritmo de la cancin. Haba enredaderas que trepaban por
las paredes y le otorgaban un aire salvaje a la
estancia. En cambio, la sala a la que acudieron nada ms llegar era mucho ms
tranquila. Un espacio abierto, con mesas bajas y redondas y mullidos sillones blancos.
Farolillos de aire vintage que contrastaban con la decoracin moderna y minimalista y
jarrones de cristal, altos y retorcidos, que contenan orqudeas malvas y blancas.
Harriet nunca haba estado en un lugar tan elegante. Tan pijo, pens. El local ms sibarita
de Newhapton era un asador rstico que solo abra los fines de semana y donde servan unos
platos increbles que siempre
te dejaban con ganas de repetir, pero nada parecido a aquel lugar, desde luego.
Pidamos algo. Harriet seal la barra, donde se congregaba buena parte de la
clientela. Unas luces led de color azul rodeaban el contorno con forma de ele. No te
sientes un poco fuera de lugar?
S, pero no deberamos. Mranos, estamos estupendas. Deja de preocuparte. Dentro
de unos das volveremos a estar en casa, planificando la apertura de una nueva y
sensacional pastelera en el pueblo
Prefiero no hacerme ilusiones.
Harriet llevaba puesto un vestido rojo, ajustado y sugerente. Con cada paso que daba, la
tela se suba un poco ms por la zona de los muslos y tena que estar pendiente de
recolocrselo. Era la primera vez que lo usaba; aos atrs tuvo el inusual impulso de
comprarlo en una pequea tienda del pueblo de al lado cuando lo vio en el escaparate,
pero hasta el momento no haba tenido ocasin de ponerse algo tan arriesgado. En su da
a da, acostumbraba a utilizar vaqueros y camisetas sencillas y cmodas.
Angie pidi dos ccteles de frambuesa que apenas llevaban
alcohol y le tendi uno a Harriet, que se meti la pajita en la boca y le dio un trago.
Delicioso.
Te aconsejo que le eches un poco de sal musit una voz masculina a su espalda,
antes de coger el salero de cristal que haba sobre la barra y deslizarlo hacia ella con
suavidad.
Sal? Con frambuesa?
Harriet se gir y se sumergi en el verde de aquellos ojos. Era un verde mgico, como el
de las auroras boreales, y ya lo haba visto antes. El chico de la piscina asinti con la
cabeza y alz la mano para llamar la atencin de una de las camareras.
No le hagas caso. Le van los sabores raros. Es lo que tiene ser un to raro reiter
uno de sus amigos. Tena el cabello castao y unos iris claros, grises. Les sonri.
Pero, si queris conocer a alguien normal, me llamo Mike. Y este de aqu es Jason.
Normal dice! Y una mierda. Les tendi unas cervezas a los otros dos y rio con la
misma despreocupacin que a Harriet le haba llamado la atencin esa maana. Ella se
estremeci cuando centr la atencin en su rostro. Hazme caso con lo de la sal, le da
un punto diferente. A no ser que te vaya
ms lo clsico. En ese caso
l cogi el botecito de la sal para apartarlo y ella eligi ese mismo instante para
decidirse a probar la mezcla. Sus manos se rozaron. Harriet recul al notar el tacto
suave de su piel.
Perdona. Toma.
Gracias.
Ech unos cuantos granos de sal en la bebida de frambuesa y le pregunt a Angie, que
charlaba con los otros dos chicos, si quera un poco. Ella neg con la cabeza y le dirigi
una mirada de advertencia.
Espera, deja que te abroche bien el pendiente dijo con voz
cantarina y se inclin hasta poder susurrarle al odo sin que pareciese sospechoso.
Por qu estamos perdiendo el tiempo con estos tos? Estn tremendos. Y sobrios. No
es el perfil que buscamos.
Lo s sise. Gracias, creo que ya est bien sobreactu, llevndose una mano
a la oreja. Era cierto que nunca logr sacar ms de un cinco con cuatro en las clases
de teatro del instituto.
Despus bebi del cctel. Y s, el toque de sal le daba un sabor especial. Lo dulce y lo
salado no casaban bien a menudo, pero a veces la mezcla supona todo un
acierto. A Harriet le pareci peculiar y un punto a su favor que no tuviese gustos
tradicionales. l la miraba casi sin pestaear. Ni siquiera apart los ojos de ella al darle
un trago a la cerveza.
Y bien?
Rico. Original. Me gusta. Chicos, ha sido un placer charlar
con vosotros comenz a decir Angie, pero tenemos que irnos. Ojal nos veamos
en otra ocasin.
Harriet se sinti rara cuando, tras despedirse escuetamente, comenz a caminar hacia
la sala contigua. Angie iba un par de pasos por delante. Por qu quera girarse?
Por qu deseaba mirar atrs por encima del hombro y buscar una ltima vez esos
ojos? Menuda tontera. Qu estupidez. No lo hizo, no se gir.
El ambiente que se encontraron al entrar en el saln de baile fue muy diferente. La
meloda electrnica estaba demasiado alta como para que pudiesen intercambiar ms
de un par de palabras. Pasaron un buen rato contemplando a los tos que haba
alrededor. Fue bastante desalentador. Hablaron con uno que llevaba un sombrero de
copa de peluche y que no dejaba de sacudirse al ritmo de la msica;
pareca agradable y bastante despreocupado, pero lo descartaron en cuanto les explic
que l y sus amigos estaban celebrando su despedida de soltero y que, al
parecer, era un momento memorable al ser el ltimo del grupo que se casaba.
Es decir, que ni siquiera podemos tirar de los amigos confirm Angie.
Empiezo a sentirme ridcula. Harriet volvi a bajarse el vestido y dese que la tela
diese un poco ms de s. En qu pensbamos creyendo que encontrara un marido
en Las Vegas?
No te vengas abajo. Angie la agarr del brazo y tir de ella hasta la barra, que era
mucho ms larga que la del otro saln. Alineadas de un modo perfecto, cientos de
botellas brillantes de cristal adornaban la pared de ladrillo. Es solo la primera noche!
Y hace apenas una hora que salimos del hotel. Recuerda lo que te dije esta maana:
centrmonos en disfrutar, vamos a pasarlo genial! exclam
entusiasmada. De hecho, pidmonos un chupito.
Pidieron uno. Y despus otro, y otro y otro ms. Para cuando ambas fueron conscientes
de que unirse a
la fiesta no era la idea ms sensata, ya fue demasiado tarde. Bailaron. Bailaron como si
aquella fuese la ltima noche de sus vidas. Pasaron un buen rato con Diego y Adn,
una pareja que vena de Miami, recreando los pasos de baile ms ridculos del mundo,
riendo y perdiendo la nocin del tiempo. Quiz por eso, casi entrada la madrugada, les
perdieron la pista y terminaron unindose a un grupo alocado de mujeres que
celebraban que una de ellas acababa de divorciarse. Todas iban vestidas de color rosa
chicle y llevaban unas diademas de las que sobresalan
unos muelles con antenas de abejitas.
Y llevan purpurina! Adoro la purpurina! Harriet acept la diadema que una de
ellas le tendi y se la puso en la cabeza. Ahora que era una abejita pareca que la vida
tena ms sentido, que todo estaba en su lugar.
Esta es la mejor noshe de mi vida! Angie alz en alto la copa que llevaba en la
mano y las dems imitaron el gesto entre risitas contagiosas.
Tengo que ir al servicio. Creo. Harriet mir a su alrededor algo confundida y le
pregunt a una de
las chicas de rosa si saba dnde poda encontrarlo. Le seal el fondo de la sala y el
pasillo ms oscuro en el que desembocaba. Ahora vuelvo. Angie, prtate bien. La
seal con el dedo y luego prorrumpi en una sonora carcajada.
El camino hasta los baos fue un infierno. La gente saltaba y bailaba animada. Haba
quienes llevaban bastoncillos y collares fluorescentes que se entremezclaban con las
luces de colores. Harriet empez a marearse, y, para cuando consigui llegar al
servicio, su nimo se haba desplomado de golpe, como si
acabasen de arrebatarle toda la energa. Record por qu demonios estaba all, en Las
Vegas, y se puso de mal humor. Se supona que solo tena que hacer una cosa, una
dichosa cosa, y hasta en eso haba fallado. Vale que lo de encontrar marido en una
noche no pareca lo ms fcil del mundo, pero senta que su vida estaba abocada al
fracaso.
Sali del minsculo aseo un poco ms enfadada consigo misma que cuando entr e
intent espabilarse echndose agua en la cara. A la mierda el maquillaje. Cogi un
trozo de papel y se quit los restos
de pintura mientras escuchaba a una chica hablar por telfono y lloriquear dentro de
uno de los cubculos. Bienvenida al mundo real, estuvo a punto de gritarle.
Solo haba una cosa que Harriet deseaba por encima de encontrar un marido, y esa
cosa tena mucho que ver con quitarse los zapatos de tacn que llevaba y lanzarlos
contra una pared. Le costaba mantener el equilibrio y le rozaban en los laterales
producindole un dolor casi insoportable.
Putos zapatos mascull entre dientes, y se apoy en la pared de ladrillos que haba en
el pasillo. No
estaba segura de que pudiese llegar hasta donde la esperaba Angie y esas nuevas
amigas que parecan pompones rosas. Le encantaban los pompones. Le caan bien.
Habra jurado que eras de las se lavan la boca con jabn despus de soltar un taco.
Harriet reconoci la voz ronca y atrayente y dej de prestar atencin a la hebilla de su
zapato. El chico de la piscina y la frambuesa con sal la miraba fijamente. Estaba solo
en esta ocasin y tena los ojos entrecerrados, brillantes. Tambin l daba la impresin
de haberse tomado dos copas de ms. Alz a
duras penas un dedo en alto antes de hablar.
Y habras acertado. Yo nunca digo tacos.
Acabas de decir putos zapatos. Esta noche no cuenta. No soy yo
misma. Puedo decir tacos.
Ya entiendo Se apart del centro del pasillo cuando un grupo de chicas pas por
su lado y apoy el hombro en la misma pared sobre la que Harriet segua recostada.
As que es tu noche libre, y vas a conformarte con putos? Espera, creo que puedo
ayudarte. Mierda,
imbcil, gilipollas, cabrn, pollaest considerado un insulto?
No, no veo qu tiene de ofensivo. Hum. Pero sin ninguna duda mi
preferido es joder sonri travieso. Joder, en todos los sentidos de la palabra.
Ya haba pillado a la primera por dnde iba la cosa, pero gracias por la aclaracin. Si
me disculpas tengo que irme.
Estaban muy cerca. Demasiado. Harriet se balance un poco al intentar apartarse y
termin apoyndose sobre aquellos hombros fuertes y firmes. l la sujet con delicadeza
e inspir hondo.
A qu coo hueles? A vainilla? Mira, ese se te haba olvidado.
Coo? No, qu va. Pero siempre dejo algo de reserva, no me gusta jugar todas las
cartas en una sola tirada.
En serio consigues ligar as? Qu tiene de malo? Necesitas que te lo
explique? Es evidente que s.
Harriet dio un paso hacia atrs para alejarse de l. Sumado al alcohol, tenerle tan cerca
le dificultaba la tarea de concentrarse en formar una frase coherente.
Conozco a los tipos como t. Y puedes irte al infierno.
Si me conoces tan bien como dices, no tendrs problema en
escapar de mis garras. Lo que ella haba pensado en un primer momento: era un
tigre. Un tigre hambriento y feroz. Vamos, te invito a una copa.
Qu generoso. Pero creo que paso.
Harriet imprimi en cada palabra la amargura que haba acumulado durante toda la
noche y se esforz por caminar recta con los horribles tacones al pasar por su lado.
Pero, antes de que pudiese alejarse, sinti que la cogan con firmeza de la mueca y la
empujaban hacia atrs con suavidad. Mientras ella lo miraba con una mezcla entre
enfado y curiosidad, l alz la mano y toc con la punta del dedo una de las antenas de
abeja que sobresalan de la diadema que llevaba.
Ya te han dicho esta noche que estas antenitas te hacen irresistible?
Por suerte, t eres el primero.
Soy as de original.
l esboz una sonrisa arrolladora.
Ests borracho.
Un poco. Igual que t. Por cierto, de dnde eres? Tienes acento.
No es verdad! No tengo acento! exclam indignada.
Pronuncias la ese de forma rara dijo. Oye, recurdame por qu seguimos
hablando en este pasillo y
todava no s cmo te llamas o de dnde eres.
Harriet resopl, consciente de que no haba hecho siquiera el amago de marcharse. l
tena razn, qu haca ah parada como una tonta?
Vale, fin de la fiesta. Estoy cansada, me duelen los pies y sigo sin encontrar un
marido. Aprtate y djame pasar farfull.
Eh, quieta ah, abejita. Todava me debes una copa.
No es verdad.
Qu tengo que hacer para que seas un poco ms simptica?
Desaparecer? Se puso de puntillas para aliviar el dolor en los
talones. Conseguirme unas cmodas zapatillas?
Hecho! Te traer unas zapatillas a cambio de una copa. A l pareca divertirle el
curso que haba tomado la noche, como si estuviese ms que acostumbrado a manejar
situaciones de aquel tipo. Qu nmero calzas?
Lo dices en serio?
Joder, s. Que me lo pongas ms difcil solo alimenta mi espritu competitivo. Treinta
y siete? Treinta y ocho?
Gasto un treinta y siete. Qudate aqu. S una abejita
obediente.
Te ests quedando conmigo? Volver en seguida.

Harriet segua confundida tras verlo atravesar el pasillo que conduca a los servicios
para perderse entre la multitud. Se frot las cejas con los dedos y la zona de las sienes,
intentando calmar la sensacin de tirantez. No recordaba la ltima vez que haba
estado borracha. De hecho, no recordaba la ltima vez que haba salido de fiesta,
porque no estaba segura de que pudiesen calificarse con esa palabra las reuniones
entre amigos que se llevaban a cabo en el bar de Jamie durante los fines de semana.
Sobre todo por una razn muy simple: ella siempre estaba detrs de la barra sirviendo
las bebidas, as que nunca tena oportunidad de desmadrarse demasiado. Y era mejor
as, por supuesto.
Aunque a veces se preguntaba un montn de y si?. Dejaba volar la imaginacin.
Se perda en ella misma. Y si su madre nunca los hubiese abandonado y Fred Gibson
hubiese seguido siendo un padre medianamente normal? Y si hubiese evitado caer en
las redes de Eliott? Y si no hubiese tenido que sentir la prdida de ese beb y pensar
en l ms a menudo de lo
que estaba dispuesta a reconocerse a s misma? Y si hubiese conseguido escapar de
Newhapton y recorrer el mundo y ser alguien interesante y perspicaz y especial, el tipo
de chica de la que los hombres se quedan prendados al orlas hablar y no al mirarlas
andar?
Qu haces ah tirada? l la mir desde arriba. Sujetaba por los cordones unas
Converse blancas y las balanceaba con la mano. Venga. Arriba.
Harriet fue entonces consciente de que se haba sentado sobre la moqueta del pasillo,
con la espalda apoyada en la pared. Dej que la
pusiese en pie y se sujet a l para quitarse los tacones y ponerse las deportivas. Cuando
volvi a incorporarse, el cariz de la velada haba tomado un rumbo distinto. Ya no estaba
segura de cuntos cambios de humor haba atravesado a lo largo de esa noche eterna,
pero haba dejado de importarle.
Cmo has conseguido las zapatillas?
Tranquila, no he tenido que matar a nadie. En Las Vegas se apuesta cualquier cosa.
Las he ganado. Y tambin me he ganado el derecho a saber algo de ti.
Harriet se humedeci los labios.
Tena la boca seca. No fue consciente de cmo la mirada de l descendi hasta ese
punto concreto de su rostro.
Me llamo Harriet Gibson. Del sur de Washington. Pero no tengo acento, entendido?
Entendido. Reprimi una sonrisa. Luke Evans. De San Francisco.
Qu tpico.
Gracias.
No era un cumplido.
Ya lo creo que s. San Francisco es perfecto. Comenz a caminar y Harriet lo sigui
. Has estado en Fishermans Wharf? O en
Sausalito? Twin Peaks?
No he estado en ningn sitio murmur ella por lo bajo, pero Luke no lleg a orla
por culpa del volumen de la msica.
Volvan a estar en la sala repleta de clientes que bailaban al ritmo de la electrnica
meloda. l cogi su mano con decisin cuando se internaron todava ms entre el
gento, y Harriet intent encontrar a Angie y las pompones rosas entre la multitud, pero
advirti que ya no estaban en la esquina donde las haba visto por ltima vez.
As que estaba sola, en Las Vegas, junto a un completo desconocido
Una parte de s misma saba que nada bueno poda salir de ah. Pero la otra parte, esa
ms dbil que acallaba con frecuencia, tena ganas de divertirse, de dejarse llevar por una
vez sin tener que pensar en catastrficas consecuencias o hacer una lista de pros y
contras.
Tequila? Luke esper su respuesta con el codo apoyado en la barra de madera.
Cuando ella asinti, se gir hacia el camarero. Dos chupitos de tequila.
Haces esto a menudo, verdad?
Beber tequila?
No. Ligar con la primera que se cruce en tu camino.
Por qu ests tan segura? Quiz simplemente me recuerdes a mi hermana y verte
indefensa sobre esos andamios haya despertado mi instinto protector. Soy un buen
tipo. Ya sabes. Ayudo a las viejecitas a cruzar la calle, paso el da de Accin de Gracias
en un comedor social brome.
El camarero les sirvi los dos chupitos. Harriet se apret ms contra Luke y ese gesto
lo pill desprevenido. No era ella misma, eso seguro. Poda notar el calor que
desprenda aquel cuerpo masculino. Alz las cejas al mirarlo.
Entonces, te recuerdo a tu
hermana?
Luke la estudi unos segundos en silencio.
En absoluto.
Vale. Porque no hace falta que te hagas el gracioso conmigo. Ya s que no eres un
tipo encantador. Solo quiero divertirme. Nada ms, nada menos
Creo que ests en el lugar indicado.
Luke le dedic una mirada seductora mientras coga su mano y volcaba un poco de sal
en el dorso. Harriet sinti una sacudida en el estmago cuando l se inclin y lami su
piel con lentitud, antes de
beberse el chupito de un solo trago y mordisquear un trozo de la rodaja de limn. Le
sonri. Y ella trag saliva, nerviosa. Puede que s fuese un poco de pueblo. Tampoco
es que en su da a da tuviese muchas oportunidades de cruzarse con tipos como
aqul. Su mirada era magntica; le infunda calma y, al mismo tiempo, la mantena
alerta. Haba algo oscuro y triste en ella. Una contradiccin verde de lo ms enigmtica.
No estaba segura de cmo etiquetarlo.
A qu esperas? Te toca.
La estaba retando. Era evidente. Est bien. Aferr su mueca y
sacudi el salero encima; se fij en que tena unas manos masculinas y algo speras,
con los dedos largos y finos. Pero aadamos un punto de diversin antes de que me
duerma. Juguemos a verdad o reto.
l alz una ceja en alto.
En serio? Eso no es famoso entre los adolescentes o algo as?
Sumemos un trago a la parte del reto.
Como quieras, abejita. Luke lade la cabeza. Supongo que me toca empezar a
m. Qu es lo que ests haciendo en Las Vegas?
Encontrar un marido para conseguir cobrar una herencia de
mi horrible padre y as lograr montar una pastelera y cumplir el sueo de mi vida. Solo
eso. S, pareca poco probable que no huyese despavorido tras semejante respuesta.
Harriet carraspe para aclararse la garganta.
Hum. Reto.
Qu misteriosa. Luke la mir con los ojos entornados y despus le mostr una de
esas sonrisas que conseguan que se le acelerase la respiracin. Est bien. Quiero
que bailes esta cancin. Pero bilala para m.
Sonaba We found love. Harriet no bailaba. No haca aquello. Sin
embargo, lami (o bes, no estaba segura) la piel del dorso de la mano de Luke, bebi el
chupito y ni se molest en probar el limn antes de dar un paso hacia atrs y moverse al
ritmo de la cancin mientras l la observaba sin pestaear, absorto, como si la sala donde
se encontraban no estuviese repleta de cientos de personas mucho ms interesantes que
ella. Como si, de hecho, solo existiese ella danzando al son de Turn away cause I need
you more, feel the heartbeat in my mind. Its the way Im feeling I just cant deny, but Ive
gotta let it go. We found love in a hopeless place.
No hubiese parado de bailar de no ser porque l le rode la cintura con un brazo y la
acerc de nuevo hasta la barra, donde haba dos chupitos ms. En esta ocasin eran
de un color rojo intenso que recordaba a las cerezas maduras.
Es mi turno dijo ella.
Adelante.
Por qu pareces tan infeliz?
Perdona?
Despreocupado pero infeliz.
Sabes? Yo podra decir lo
mismo de ti.
Ya, pero me toca a m hacer las preguntas.
l dud durante unos segundos,
pero al final cogi el chupito.
Reto.
Cuntame algo de ti que no sepa nadie ms.
Luke baj la vista al suelo antes de volver a fijarla en ella.
Me dan miedo los erizos susurr.
Harriet rio. Fue una risa sincera, dulce.
Los erizos? Los erizos son adorables.
No para m. Aunque todava quedaba un chupito sobre la mesa, le pidi otros dos al
camarero. Harriet se encarg de sealar una botella al azar de las que adornaban
la pared. Cul es tu mayor sueo? Por primera vez, ella eligi
verdad.
Me encanta la repostera y llevo soando desde pequea con montar una pastelera;
me gustara que fuese un local luminoso con un escaparate enorme lleno de dulces,
aunque, de momento, todo apunta a que no lo conseguir jams suspir
dramticamente. Me toca.
A pesar de llevar puestas las zapatillas deportivas, se tambale un poco al dar un paso
adelante. Luke la mantuvo sujeta por la cintura y se bebi otro chupito aunque no le
tocase el turno. Ella lo imit. El
ltimo era de limn y saba un poco cido.
Me pirran los pasteles admiti l. Tambin hars galletas?
Ya te he dicho que no habr ninguna pastelera contest con voz pastosa.
Haca una eternidad que no se senta en calma, sin ninguna preocupacin a la vista, sin
objetivos por los que luchar. En realidad, no alcanzar su sueo tampoco pareca ahora
algo tan importante. Qu ms daba si no poda pasarse la vida
horneando pasteles? Estaba borracha. Borracha y muy feliz, y ya nada resultaba
trascendental. Pues,
vale, trabajara en el bar de Jamie el resto de sus das, acogera en casa a un par de
gatos y disfrutara de una impuesta soledad lejos de riesgos innecesarios.
Pero, si algn da lo logras, recuerda que me vuelven loco las de canela y pepitas de
chocolate. Casi tan loco como me vuelves t. Casi. De verdad que me parece injusto
que uses colonia de vainilla. Hueles jodidamente bien.
Harriet advirti entonces que se haban alejado de la barra y que estaban muy juntos,
abrazados, bailando lentamente como si estuviese sonando un vals en lugar
de aquella msica estridente que retumbaba en las paredes del local. l la mantena
contra su cuerpo con cuidado, como si fuese algo frgil o delicado, y haba hundido la
cabeza en su cuello. Al respirar, le haca cosquillas. O eran escalofros. No estaba
segura. Daba igual, porque fuese lo que fuese era agradable sentir la calidez de su
aliento.
Luke?
S?
Esto es raro?
El qu?
Estar abrazada a un desconocido.
Si tengo en cuenta que yo soy
ese desconocido, supongo que no. Sabes? Pensar demasiado a veces complica las
cosas. As que tan solo me quedo con que he visto a una chica con antenas de abejita,
sola e insultando a unos zapatos, y me ha apetecido hablar con ella. Un impulso. No le
des vueltas. Djate llevar.
Creo que no deberamos acostarnos.
Sinti la vibracin de su risa en la piel.
Tranquila, no me va aprovecharme de chicas que han bebido demasiado y luego no
pueden recordar lo genial que soy.
Luke volvi a rer cuando ella le dio un pisotn y despus sigui mecindola con
suavidad, ajeno al ritmo que bailaban los dems. Quieres saber por qu me has
llamado la atencin? Harriet asinti con la cabeza contra su pecho. Porque tienes
la mirada transparente. Alguna vez te has tropezado con una mirada tan limpia que
casi pudieses verte reflejado en ella?
Se supone que es algo malo? Quiz s. No lo s. No me suele
gustar verme a m mismo. Desde cundo? Y por qu? Desde hace algn
tiempo.
Hizo una pausa ms larga de lo normal. Cuntame cosas de ti, Harriet. Lo que sea.
Cualquier tontera que te venga a la cabeza. Joder, tenas razn, esto s empieza a ser
raro; creo que se nos ha ido la mano con los chupitos.
Me gusta guardar hojas secas en tarros de cristal susurr ella, silenciando sus
ltimas palabras. Harriet nunca se haba sentido as. Arropada (y encima por un
extrao), segura, tranquila. Como si se conociesen de toda la vida, cuando, en realidad,
estaba segura de que no tenan absolutamente nada en comn. De hecho, segua
teniendo
pinta de capullo pretencioso, pero al mismo tiempo haba algo ms que se le
escapaba. Casi nunca tengo pesadillas, pero mi habitacin est llena de
atrapasueos solo porque me gusta abrir las ventanas y ver cmo las plumas se mueven
por el viento. Y sabes qu otra cosa me encanta? Las margaritas. Son geniales.
Sencillas, bonitas, perfectas. A veces me encantara ser una margarita y no tener que
preocuparme por nada rio. Vale, olvida eso ltimo, ya no s ni lo que digo
No, no. Sigue, por favor.
En aquel momento la retuvo
contra l con ms firmeza y el abrazo se torn real, clido. Su voz son extraamente
rasgada y Harriet tard unos segundos en volver a relajarse porque senta su cuerpo
duro contra ella, sus manos grandes en la parte baja de su espalda, su aroma
masculino envolvindola
Trag saliva antes de seguir hablando.
Es la primera vez que salgo de Washington. Pattico, lo s. Yo En fin. Cuando era
pequea tena la esperanza de hacer muchas cosas interesantes, pero luego todo
acab complicndose y la realidad nunca
supera las expectativas. Trabajo sirviendo copas en el bar de Jamie. Y no te ras de m,
pero si me pidieses que situase Gambia en un mapa no sabra decirte dnde est; nunca
consegu aprenderme todos los pases y suspend geografa en el ltimo curso. Qu
ms? Ah, bueno, s: hace aos que dej de pedir ningn deseo. Ni al soplar las velas, ni al
carseme una pestaa ni al soltar el farolillo el uno de agosto Ya nunca pido deseos.
Nunca.
Odio los deseos murmur l.
Son un asco.
Casi tanto como los Patriots. Hablas en serio? Te gusta el
ftbol?
Claro. El partido de los domingos es un momento sagrado.
Para toda la gente del pueblo, estuvo a punto de aadir. Era la verdad. Haba sido
as desde siempre, pero pens que sonara muy poco glamuroso. Y preparo nachos
con salsa de queso si Jamie y Angie se dejan caer por casa.
Harriet
Dime.
Creo que quiero casarme contigo.
La capilla era diminuta. Un pasillo estrecho, con el suelo recubierto de
tablas de madera blanquecinas, conduca hasta una cpula algo cutre en la que
esperaba un hombre gordinfln de mejillas sonrosadas que llevaba una peluca torcida.
Harriet no tena demasiado claro cmo demonios haba llegado hasta all. Lo nico que
saba era que, al igual que Luke, no poda dejar de rer y que le dola muchsimo el
antebrazo izquierdo. Maldicin! Por qu le escoca tanto? No pudo averiguarlo porque
Angie apareci en su campo de visin. Recordaba vagamente haber hablado con ella por
telfono haca, bueno, quin sabe? Tal vez media hora. Quiz tres
horas. Decidi que era irrelevante al advertir que le fallaba la memoria. La noche
estaba llena de lagunas. De cualquier modo, no era la nica que se encontraba en el
interior de aquella capilla. El chico de ojos grises, Mike, y el tipo rubio, Jason, no
dejaban de bromear con Luke, y el primero llevaba un botelln de cerveza en la mano
derecha que se balanceaba al son de sus carcajadas. Era legal beber all?
Qu estey haciendo aqu? consigui balbucear Harriet.
Chsss. Mantn la boca cerrada. Angie se inclin hacia ella de modo que no la
viesen los dems y
se llev un dedo a los labios. Te vas a casar. Aguanta un poco, solo un poco ms,
Harriet. Puedes hacerlo, de acuerdo?
Casharme? Yo no quiero casharme!
Cierra el pico, maldita sea! sise su amiga.
Me duele el brazo.
Intent tocarse la zona que notaba irritada, pero Angie se lo impidi al cogerla de la mano
y la condujo sin demasiada delicadeza hasta el final de la capilla. Harriet mir a Luke. Sus
ojos eran dos rendijas de un color verde brillante y necesitaba decirle que le traan a la
memoria la
frescura del csped y
El hombre que estaba enfrente empez a dar un discurso sobre el matrimonio del que
ella no entendi ni una sola palabra. Luke tampoco pareci hacerlo, porque no dejaba
de rer por lo bajo, al comps de las carcajadas de sus dos amigos. Harriet no estaba
segura de qu resultaba tan gracioso. Estaba casndose? Por qu demonios tena
que casarse?
Por el poder que me ha sido otorgado, yo os declaro marido y mujer. Puede besar a
la novia.
Harriet iba a gritar: Protesto!, pero antes de que pudiese hacerlo
los labios de Luke rozaron los suyos. Solo un roce y sus pulsaciones se dispararon
como si acabase de correr la maratn de Boston. Porque tena los labios ms suaves y
tiernos del mundo y saba a limn con un toque de fresa. Ajena a que no estaban solos,
pos una mano sobre su nuca y lo atrajo ms hacia s. Luke gimi contra su boca y
entonces entonces alguien tir de ella hacia atrs y se vieron obligados a separarse.
Vale, ya est bien orden Angie, y a continuacin sacudi unos papeles frente a
ella, le tendi un bolgrafo y le indic que firmase
no s qu. Luego oblig a Luke a hacer lo mismo y, cuando sus amigos rieron ms
fuerte, los fulmin con la mirada. Angie tena una forma de mirar afilada, seca,
contundente.
Genial. Nos vamos. Por fin mascull y cogi de la mano a una desorientada
Harriet antes de dirigirse hacia la puerta de salida.
Espera, espera! Tengo que decirle algo a Luke.
Pues dselo rpido.
Luke le llam, y l se gir y le dedic una sonrisa tan dulce que ella sinti el
extrao deseo de recorrer el pasillo de la capilla que
ahora los separaba y lanzarse a sus brazos. Tus ojos Tus ojos me recuerdan al
csped en verano. Al csped que crece bajo las margaritas.
Al salir, Harriet fij la mirada en el cielo azul surcado de nubes algodonosas. Haca
horas que haba amanecido. De hecho, recordaba vagamente haber visto la salida del
sol sentada en una acera cualquiera, con Luke a su lado y una botella de vino barato
en la mano derecha mientras hablaban sin cesar de cosas que ya haban cado en el
olvido.
Not la bilis quemndole la garganta y, algo desorientada, consigui levantarse de la
cama y llegar hasta el cuarto de bao del hotel para vomitar. Al terminar, se qued de
rodillas sobre los fros azulejos del suelo, temblando, y sinti unas manos clidas
apartndole el cabello de la frente. Harriet se asust.
Eh, tranquila. Soy yo.
Angie la cogi de la mano y la condujo nuevamente hasta la cama. Le ahuec la
almohada, la ayud a tumbarse y encendi la lamparita de noche baando la estancia
con luz ambarina.
Tmate esta aspirina. Le tendi la pastilla junto a un vaso de agua que Harriet
bebi de un trago.
Qu hora es?
Las dos.
Del medioda?
De la madrugada del domingo. Se acomod a un lado de la cama, sentndose con
las piernas cruzadas al estilo indio, y sonri. Deberas ver la pinta que tienes
Por qu es domingo? Le iba a estallar la cabeza. Era como si pudiese sentir el latir
de su corazn en las sienes, en la nuca, en cada centmetro de su piel. La palabra
resaca no tena nada de divertido.
Nada.
Llevas todo el da durmiendo. Bueno, todo no. Te has levantado dos veces ms a
vomitar, sin contar esta ltima. Tendrs el estmago vaco. Te apetece un zumo de
naranja? Todava quedan en el minibar.
No, por favor.
Harriet intent incorporarse un poco, apoyndose en el cabezal de la cama. Las
sbanas blancas estaban arrugadas a sus pies y, por ms que se esforz por recordar
cmo haba llegado hasta all, fue incapaz de dar con una respuesta.
Qu ha pasado? Qu es lo
que?
Fue a tocarse el brazo izquierdo, pero Angie sostuvo su rostro entre las manos y la
oblig a mirarla a los
ojos mientras presionaba ligeramente sus mejillas.
Escchame, Harriet. Lo has hecho muy bien, de acuerdo? No te asustes. Lo del
brazo Lo del brazo es solo una tontera de nada. Lo superars.
Qu demonios?
Al final descubri de qu hablaba Angie.
En la cara interna de la parte superior del brazo, tena un tatuaje.
Un jodido tatuaje.
Respir hondo.
Es de henna, verdad? Se ir. Con el tiempo se ir, no?
Cielo, me temo que no. Angie frunci los labios.
Harriet fij de nuevo la vista en el tatuaje. Eran tres pjaros negros y pequeos que
parecan volar libremente por su piel. No se les distingua la cara ni ningn rasgo ms all
de la silueta oscura, como si fuesen tres sombras. Los bordes todava estaban algo
hinchados y rojizos, pero era incapaz de dejar de mirarlo. Tena algo algo bonito, aunque
no saba explicar el qu. No la simbolizaba a ella, eso seguro.
Pero quiz s a la chica que a Harriet le hubiese gustado ser.
Ests bien? Angie estaba preocupada.
Creo que s. Me siento un poco rara. Apart la mirada de aquellos pjaros negros que
a partir de ahora siempre la acompaaran en el camino. Cuntame qu ha pasado.
De verdad no lo sabes? Harriet, dime lo ltimo que recuerdas.
Lo ltimo? Se devan los sesos intentando aclarar las ideas. Pero todo estaba
difuso, como si la noche estuviese plasmada en un dibujo a carboncillo y alguien hubiese
emborronado con los dedos
las lneas y los trazos. Estaba en la barra con Luke. Nos tomamos unos chupitos y
jugamos a verdad o reto. Despus bailamos y creo que bebimos otra copa suspir
. Pas algo ms?
Angie hizo un ruidito extrao con la boca y termin de hacerse una coleta con el lazo
rosa que una de las chicas pompones haba atado a su mueca la pasada noche.
Por favor, sultalo ya. Sigo teniendo ganas de vomitar, llevo un tatuaje de pajaritos
en el brazo y no s en qu da vivo. No puede haber nada peor, verdad? Dime que no.
Claro que no! En realidad, todo
est bien ahora. Se inclin y le dio un beso en la mejilla, a pesar de que necesitaba una
ducha con urgencia
. Desapareciste al irte al bao y yo me despist durante un rato con ese grupo tan
divertido de solteras; sobra decir que tambin iba un poco achispada. Luego intent
buscarte y te llam unas mil veces, pero no consegu localizarte. Hasta que t te pusiste
en contacto conmigo sobre las siete de la maana. Harriet la escuch con atencin,
procurando recordar algn que otro detalle y encajar las piezas sueltas. Me dijiste que
estabas en un local de tatuajes, con el amor de tu vida, y
que acababas de ganar una competicin de camisetas mojadas.
NO!
S! De hecho, te dieron un trofeo y todo. Angie se inclin hasta alcanzar la
diminuta figurita dorada de plstico que descansaba sobre la mesilla. Tuve que
comprar una camiseta en una tienda de souvenirs, por la que me trincaron veinticinco
dlares, para que te la pusieras por encima del vestido. Cuando consegu llegar al local
de tatuajes ya era demasiado tarde, tanto t como l tenais esos dichosos pjaros en
el brazo. Los elegiste t, por cierto. Decas que
simbolizaban la libertad.
Harriet haba enmudecido. Nada de todo aquello era posible. Algunas imgenes sueltas
y difusas se aduearon de su mente, pero no logr descifrarlas. Ante su silencio
pasmoso, Angie prosigui relatando la velada.
Lo nico bueno fue que me asegur que os ibais a casar. Dijo, literalmente, que
nunca pens que fuese a terminar enamorndose de una abejita repostera. Creme, es
probable que l recuerde mucho menos que t porque iba como una cuba. Y ah fue
cuando vi la oportunidad y decid aprovecharla.
Entend que era uno de esos momentos de ahora o nunca. Fue casi como una seal
divina. Tena frente a m a un to borracho que quera casarse contigo! As que lo organic
todo: fuimos a la oficina del Condado a buscar la licencia de matrimonio (an no s cmo,
logr llevaros all y rellen vuestros papeles), busqu la capilla ms cercana y ms barata
(siento que no te casara Elvis, cario, pero se sala
del presupuesto), y luego aparecieron sus amigos, que, por suerte, estaban igual de
sobrios que tu querido marido. Sonri y despus habl despacio, como si
estuviese saboreando cada palabra
. Harriet Gibson, ahora eres una mujer casada!
Se miraron en silencio durante unos instantes. Harriet poda or el latir rtmico y
asustadizo de su corazn.
Lo dices en serio?
Se apart el cabello rubio de la frente con una mano y not su cuerpo sacudirse; le
embarg una mezcla de alegra, confusin y algo ms que no supo identificar. Ni
siquiera advirti que estaba llorando hasta que sinti las primeras lgrimas surcando
sus mejillas.
No llores! Lo has conseguido! Y casi sin proponrtelo. Sac del cajn de la
cmoda unos papeles grapados y se los tendi. El certificado de matrimonio. Este es
temporal, pero servir. En unas semanas te llegar por correo el original.
No no me lo puedo creer Todava no lo asimilo. Se tap la boca con una mano
mientras lea algunas palabras sueltas. Y entonces lo vio, ah estaba, claro y
contundente: Luke Evans. Joder. Estaba casada con Luke Evans. Era real. No
estaba dentro de una disparatada pelcula de sobremesa.
Aquello era muy muy real. Estoy casada.
S!
Estoy casada. Muy casada repiti.
Harriet, vas a tener la pastelera!

Dios mo!
Ya no poda controlar el torrente de lgrimas. Angie la abraz con fuerza y ella se
desahog sobre su hombro. Por primera vez en su vida la suerte estaba de su parte.
Cocinar era lo nico que Harriet crea hacer medianamente bien, y estaba deseando
demostrarle al resto del mundo que serva para algo, que poda, de verdad que poda
lograrlo
si le daban una oportunidad.
Y tengo algo para ti. Angie se separ de ella y le tendi una pequea bolsita azul.
Hace muchos aos te di uno y te promet que cada vez que dieses un paso hacia delante
te regalara otro. Sigo estando orgullosa de ti. Cada da eres ms fuerte. Somos ms
fuertes.
Sonri mientras ella sacaba la sortija del interior de la bolsita y se la pona en el dedo
anular, al lado de la que le haba regalado aos atrs en aquella deprimente clnica y
que siempre, siempre, llevaba encima. La nueva tena una diminuta y preciosa piedra
verde en
el centro, y Harriet se pregunt si el color tendra relacin con ciertos ojos que ya nunca
volvera a ver.
Angie, te quiero. Y no te merezco balbuce. Los restos de rmel tean sus
pmulos y tena los ojos enrojecidos. Te quiero, te quiero, te quiero
UN AO Y SIETE MESES DESPUS
1

Un cupcake resbal de la caja de cartn y cay sobre la acera de la calle. La seora


Minerva Dune y su amiga, Elsie Cook, pasaron de largo sin dejar de susurrar entre
ellas e ignoraron con descaro a la joven rubia que pareca necesitar ayuda. A Harriet no
le import. Al menos, no tanto como le hubiese importado aos atrs. Estaba ms que
acostumbrada a los rumores que circulaban por Newhapton y haba
aprendido a desorlos y a fingir que la cosa no iba con ella.
Dej en el suelo la caja y la bolsita de papel que llevaba encima y se agach para recoger
los restos del cupcake y tirarlos a la papelera ms cercana. Despus entr en el local de
Jamie, donde segua trabajando durante el turno de noche, y deposit la comida sobre la
tarima ms cercana a la despensa. Sobraban tantos dulces diariamente que llevarlos all
tras cerrar la pastelera se haba convertido en una especie de ritual. As podan utilizarlos
en caso de que hubiese una celebracin de cumpleaos o
servirlos como detalle si acuda algn cliente a ltima hora de la tarde, antes de que
anocheciese y el lugar se llenase de gente con ganas de bailar y divertirse.
Qu tal el da? pregunt Jamie.
Un poco solitario. Se quit la chaqueta. Todava no ha llegado Angie?
Vendr ms tarde. Ha tenido que llevar a su madre a la estacin, ya sabes.
Tras mucho esfuerzo, entre todos haban logrado convencer a la seora Flaning de que
necesitaba unas vacaciones, y el viaje que
anualmente organizaba el club de costura era la excusa perfecta. Doce mujeres se
tomaban quince das libres y disfrutaban del sol y el buen tiempo en la costa del suroeste.
A Barbara le haca falta salir un poco y dejar de preocuparse tanto por los dems, porque
constantemente sufra por Angie y Jamie y la estabilidad del local, y por Harriet y su
negocio de repostera, por el pajarito con el ala rota que se haba encontrado en el
jardn Por todo. Y era un rasgo que se haba acentuado en ella despus de que el padre
de Angie le pidiese el divorcio y se mudase a Dallas.
Hoy vienes cargada. Jamie sac de la bolsa un dnut rosa con virutas de colorines
y le dio un mordisco. Pues ellos se lo pierden, est buensimo! se relami con los
ojos entrecerrados.
Gracias le sonri.
Ya vers, la gente se dar cuenta en algn momento de que Pinkcup es la mejor
pastelera del mundo. Abri dos cervezas, le tendi una a Harriet y le dio un trago a la
suya. En serio, confa en m. Tengo un paladar que vale millones y preferira que me
amputasen un dedo antes que pasar el resto de mi vida sin esto. Alz la mano en alto
y engull el ltimo trozo del dnut
. Hum. Delicioso farfull con la boca llena.
Harriet sonri y empez a bajar las copas del estante ms alto y a colocarlas sobre la
encimera principal. En menos de media hora abriran las puertas de Lost y empezaran
a llegar los primeros clientes. Jamie se encarg de organizar las botellas de diversos
licores mientras se coma un segundo dnut. El novio de Angie tena la suerte de
mantenerse delgado a pesar de atiborrarse de guarradas diversas; era alto, llevaba la
cabeza rapada y tena un brazo
lleno de tatuajes, desde el dedo anular hasta el hombro. El otro estaba limpio. Y, si
alguien le preguntaba el por qu, siempre responda que simbolizaba las dos partes de
s mismo que crea poseer. Vesta camisetas sencillas y oscuras y pantalones vaqueros
un poco anchos. Barbara Flaning sola sugerirle si necesitaba que le entrase un poco
de tela y l le explicaba de nuevo, con esa infinita paciencia que lo caracterizaba, que
su intencin era llevarlos precisamente as, holgados.
Al ser todava jueves, la noche fue tranquila. Angie apareci una hora
ms tarde y la ayud detrs de la barra mientras le contaba lo mucho que su madre se
haba resistido a subir en el tren hasta casi el ltimo instante.
He estado a punto de darle un empujn y meterla dentro a la fuerza.
No te sientas culpable. Lo haces por su bien. Harriet saba que, desde el divorcio,
Angie intentaba contentar a la seora Flaning ms de lo que era habitual en ella. Le
vendrn genial estas vacaciones. Ya vers.
Y a m tambin. Necesito perderla de vista.
Mientes. La adoras.
Angie puso los ojos en blanco.
Est bieeeen. La adoro.
Me adoras a m? Jamie apareci y apoy los codos en la barra.
Te adorara si fueses un millonario atractivo que me llevase en helicptero y tuviese
una habitacin roja y
Ya estamos otra vez con el dichoso Grey!
Cielo, te llamas Jamie, piensa que solo te falta el Dornan para estar ms cerca del
objetivo. Poco a poco brome Angie.
Jamie resopl y luego volvi a
sonrer. Siempre estaba sonriendo.
Deja esas copas ah, Harriet. Maana las colocamos antes de abrir. Es tarde, ser
mejor que nos vayamos ya.
El jefe manda arguy Angie. Se despidieron poco despus en la
puerta del local. Harriet se diriga en la direccin contraria y deba recorrer una
distancia de diez minutos a pie para llegar a casa. A su nueva casa (aunque, en un
sentido literal, de nueva tena poco). Tras conseguir abrir la pastelera, haca ya casi
un ao, haba vendido a buen precio la enorme casa en la que se haba
criado con su padre. Odiaba vivir all. Era un lugar repleto de malos recuerdos, vaco,
lgubre; no se arrepenta de la decisin que haba tomado.
Ahora viva en la zona ms alejada del centro del pueblo, casi al inicio del bosque. De
hecho, las ramas de un abeto rozaban la marquesina de la casa. Era acogedora,
construida en madera, con un porche diminuto que Harriet nunca usaba. Todo lo contrario
a la terraza que daba a la parte trasera. Resultaba ms ntima, ms solitaria. Y,
aprovechando que el tejado a dos aguas la cubra, haba dejado all
multitud de almohadones de colores a modo de asiento. Enfrente haba un poco de
terreno en el que crecan flores y hierbas silvestres, que parecan estar siendo
engullidas por el frondoso bosque, y un cobertizo donde guardaba trastos viejos.
Despus de pelearse con el calefactor para ducharse con agua caliente, intent fingir
que no perciba el mal aspecto de la madera, ni la chapa que se haba desprendido de
una esquina del tejado ni los cajones que no cerraban bien, porque ya le haba pedido
a Jamie demasiados favores los ltimos meses.
Se visti con un suter gris y unos pantalones de pijama y se dirigi a la cocina, que sin
duda era la estancia que le haba hecho decidirse a comprar aquella casa. Era muy
grande; el gran ventanal daba al bosque y, durante el da, penetraban los escasos rayos
de sol que se acercaban a saludar por all. Harriet tena una tarima larga sobre la que
cocinar, un horno de tamao considerable y una isla en medio por si la infinita encimera no
era suficiente. All haba colocado dos taburetes de madera que Angie, Jamie o la seora
Flaning solan utilizar cuando venan de visita y
ella estaba cocinando.
Encendi el televisor del saln, porque a veces el silencio se le antojaba demasiado
denso, y se prepar un sndwich de mermelada para cenar. Ni siquiera se sent para
comrselo, le dio tres bocados mientras sacaba de la nevera los ingredientes
necesarios para hacer la masa de hojaldre que necesitaba para el da siguiente.
ltimamente, se esforzaba por variar ms. Haba productos fijos, como la tarta de
limn, de queso y de chocolate, los cupcakes o los caramelos de fresa con forma de
corazn.
Y luego estaban aquellos dulces
que solo realizaba uno o dos das a la semana con la intencin de comprobar cmo
respondan los clientes ante ellos, como las cazuelitas de hojaldre con gelatina de
naranja y virutas de chocolate que estaba a punto de empezar a preparar. Si quera
innovar y probar cosas nuevas, adelantaba en casa todo el trabajo posible para luego ir
ms desahogada. Por suerte, de lunes a jueves el bar no cerraba demasiado tarde y
ella poda dedicarse a lo que ms le gustaba.
Harriet esperaba que Pinkcup se afianzase con el paso del tiempo. La pastelera haba ido
ganndose una
clientela fija a cuentagotas, pero no era suficiente para mantener el gasto del negocio,
sobre todo porque la gente ms joven no derrochaba tanto y, adems, no solan hacer
demasiados encargos u organizar eventos, que era algo que reportaba muchas
ganancias. Por eso segua trabajando por las noches media jornada en el pub de
Jamie, para lograr equilibrar las cuentas y no tener que cerrar.
A ella no le molestaba tener dos trabajos o quedarse hasta la madrugada leyendo libros
de cocina y adelantando los preparativos del da siguiente. Lo nico que a Harriet
le dola era que muchos de los habitantes del pueblo se negasen a darle una
oportunidad por meros prejuicios y que juzgasen sus pasteles sin siquiera haberlos
probado. Eso s la haca rabiar.
Y cuando ocurra, cuando
escuchaba algn comentario hiriente a sus espaldas o alguien volva a sacar a la luz el
nombre de Eliott Dune (halagndolo, por supuesto), fijaba la vista en los pjaros. En el
tatuaje de los pjaros. Por alguna extraa razn la tranquilizaba hacerlo. Le recordaba
que, aunque se reprimiese y aguantase con la cabeza gacha, en
realidad s que exista otra parte de s misma, ms libre y rebelde, que todos ellos
desconocan.
Todava no haba amanecido cuando apag de un golpe el despertador. Desayun, se
visti y guard en una bolsa de mano el recipiente donde llevaba la masa de hojaldre y
un par de ingredientes ms que necesitaba. Despus, recorri a pie los quince minutos
que tardaba en llegar al trabajo.
Pinkcup era un local de tamao medio y el nombre del establecimiento estaba escrito
en cursiva con letras redondeadas y
rosas. Dentro, las paredes y el mobiliario eran de color blanco, y frente al mostrador
acristalado, que ms tarde llenara de dulces, haba una mesa baja rodeada de
taburetes de madera. Harriet la haba colocado all para reunirse con los clientes
cuando alguien peda algo ms especfico, como una tarta de boda (de momento solo
le haban encargado dos), un catering especial para cumpleaos (cuatro pedidos) o
cualquier otra sugerencia para la que necesitase hablar con antelacin u ofrecer una
pequea cata de muestra.
Fue directa hasta la parte de atrs.
Haba varios hornos, cmaras frigorficas y enormes encimeras de metal. Harriet
dispuso los ingredientes en orden y se at el delantal mientras organizaba mentalmente
las tareas del da. Con la prctica, haba aprendido qu deba hacer antes, el truco para
conservar algunos de los ingredientes y la anticipacin de tener preparados aadidos
extras como salsas, bolitas de caramelo, virutas, mezclas de frutos secos Ya que no
poda contratar a nadie ms, se esforzaba por agilizar su trabajo todo lo posible.
Cuando subi del todo la persiana
y abri, el expositor ya estaba repleto de diferentes dulces y el local ola a canela y a
masa recin horneada. Como todas las maanas, puntual, el seor Tom fue el primero
en llegar y en pedir pan y una porcin de pastel de queso con salsa de arndanos.
Harriet le atendi sonriente y coloc el dulce dentro de una cajita de cartn que llevaba
un asa desplegable.
Tienes algo nuevo hoy? pregunt. Tom estaba jubilado, cosa que no le impeda
madrugar, y tena una forma de hablar tosca, con sequedad; aunque se haba ganado a
pulso la fama de hurao, a ella
siempre le haba parecido que esconda cierta ternura.
Tartaleta de hojaldre con gelatina de naranja y virutas de chocolate.
Cmo se te ocurren esas cosas, nia? gru y luego neg con la cabeza.
Ponme dos.
Harriet plasm toda su alegra en una sonrisa enorme. No siempre el seor Tom se
animaba a probar algo nuevo. Y no haba nada que a ella le gustase ms que ensayar
mezclas diferentes y volcar su creatividad en texturas, sabores y aromas. Le cobr la
compra y l se despidi con otro gruido (era su forma de expresar
algo parecido al cario).
A lo largo de la maana vendi casi todo el pan que haba horneado, que era con
diferencia el producto ms demandado, algunos dnuts caseros y cupcakes, cuatro
porciones de tarta, dos tartaletas de hojaldre ms y una bolsita al peso de galletas de
mantequilla. No se poda quejar. Al medioda apenas tena clientela, as que baj un
poco la persiana y engull galletitas saladas en la trastienda y un par de dulces,
mientras ultimaba los preparativos para el da siguiente. Jamie se dej caer por all diez
minutos antes de que volviese a
abrir y aprovech la visita para asaltar el mostrador y devorar todo lo que pill a su
paso.
Entre una mamada y esta gelatina de naranja tendra serias dudas. Se relami
los dedos. En serio. Est increble. Debera ser un producto fijo.
Gracias por ser siempre tan grfico.
Nos vemos esta noche. Jamie sonri. Te subo la persiana?
S, por favor.
El resto de la tarde fue muy tranquilo. Apenas llegaron un par de clientes y Harriet aprovech
para preparar la masa de los cupcakes que
horneara al da siguiente. Cuando hubo terminado todo lo que tena por hacer y acab
de limpiar, le ech un vistazo a los libros de cocina que guardaba en el armario de la
parte trasera del expositor y hasta le dio tiempo a entretenerse con un pequeo mapa
del mundo que acostumbraba a llevar en el bolso; intentaba leer y aprenderse los
nombres y la situacin de cada pas, pero tena una memoria deplorable para la
geografa.
Ya estaba incluso plantendose la posibilidad de cerrar un poco antes, cuando un chico
entr en el establecimiento. Llevaba unas gafas
de sol estilo aviador. Y quin lleva gafas de sol en un pueblo del interior cuando ni
siquiera es verano? Siempre estaba nublado. O lloviendo. O nevando. La llegada del calor
era todo un acontecimiento. As que a Harriet no le cost deducir que era algn turista
perdido. Vesta un suter gris jaspeado y unos vaqueros con un roto en la rodilla. Y tena
una de esas formas de caminar seguras, grciles, como si el mundo estuviese a sus pies.
Harriet Gibson?
Qu desea?
Apoy las manos en el mostrador y ella se fij en sus dedos largos y
masculinos y en la piel algo seca que recubra los nudillos.
He venido a preguntarle a mi adorable mujer qu hay para cenar esta noche. Pollo al
horno me va bien. Con las patatas poco hechas, por favor.
l se quit las gafas de sol y Harriet tropez con unos familiares ojos verdosos. Luke
Evans estaba all. En Newhapton. En su pastelera. Se esforz por no comenzar a
hiperventilar. Iba a necesitar toda la suerte del mundo para salir ilesa de aquel
embrollo.
Abri la boca, dispuesta a negar cualquier tipo de acusacin, pero
justo en ese preciso instante sonaron las campanillas de la puerta y la seora Heldie, una
de sus clientas
ms fieles, entr en el establecimiento.
Lo siento, pero est cerrado le indic Luke, y Harriet se qued sin habla ante su
desfachatez. Sin embargo, dada la delicada situacin, supo que su mejor baza era
mantenerse callada.
En el cartel pone que est abierto protest la seora Heldie.
Luke resopl, se acerc a la puerta de la tienda con dos grandes zancadas y gir el
cartelito. Lo seal.
Ahora vuelva a leerlo, seora. Supongo que debera regresar
en otro momento.
Supone mejor que lee.
Harriet estuvo a punto de romper el voto de silencio, pero por suerte la seora Heldie
pareci asustarse lo suficiente como para abandonar a toda prisa el lugar. Sin mediar
palabra, l baj la persiana de fuera para que nadie ms pudiese interrumpirlos. Ella
trag saliva, nerviosa y ansiosa, deseando que se le ocurriese alguna idea brillante.
Qu alegra encontrarte al fin, cario! Cogi una galleta de mantequilla que haba
sobre el
mostrador y le dio un bocado. As que mi querida esposa se dedica a hornear bonitas
galletitas mientras yo me paso media vida intentando conseguir un puto divorcio. La
tensin en su mandbula era notable
. Vamos a ver, dame una jodida razn para que entienda por qu demonios mi
abogado lleva buscndote desde entonces. Te haces una idea de cunto tiempo de mi
vida he desperdiciado por tu culpa? Debera demandarte. De hecho, es probable que lo
haga.
No s de qu me hablas Tena la boca completamente seca. Yo no me llamo Harriet
Gibson. Me
llamo
Lo ltimo que esperaba era que Luke Evans le cogiese el brazo y le arremangase la
camiseta hasta dejar al descubierto los tres pjaros negros. As, como si tuviese algn
derecho a tocarla sin molestarse siquiera en preguntar. l lade la cabeza, sin apartar
la vista del tatuaje y luego volvi a alzar la mirada hacia su rostro. Estaba muy
enfadado cuando Harriet logr zafarse de sus garras.
Deja de mentir. Joder.
Puedo puedo explicrtelo.
De acuerdo. Sorprndeme.
Luke se cruz de brazos y Harriet
cerr los ojos e inspir hondo, intentando concentrarse y pensar algo bueno, algo
que pudiese apaciguar su mal humor Saba que el abogado de Luke Evans estaba
buscndola y que, unos meses atrs, incluso haban localizado el telfono de Angie
(que era el que ella haba dado en los papeles de inscripcin) y su amiga se haba visto
obligada a inventarse una ficticia quedada en Las Vegas como mtodo para ganar
tiempo. Pero jams, jams pens que l la encontrara y aparecera all, en aquel
pueblo alejado de todo y todos, exigindole una explicacin.
Y justo ahora, cuando apenas le faltaban cinco meses para cumplir las condiciones del
testamento y poder pedir el divorcio sin consecuencias.
Es es una historia muy larga. No hay problema. Luke sonri
falsamente. Tengo todo el tiempo del mundo para mi querida mujercita. Adelante.
Empieza a cantar.
2

Luke desliz un dedo por el cristal del expositor mientras ella pareca pensar qu decir.
No era la nica que estaba nerviosa. l llevaba casi dos aos esperando ese momento,
buscando a la misteriosa joven con la que se haba casado durante un fin de semana
de juerga. No esperaba encontrarse a alguien as. Apenas recordaba a la rubia con la
que se emborrach, pero los pocos detalles que haba memorizado no
tenan nada que ver con esa chica dulce e inofensiva que tena enfrente.
El cabello rubio le llegaba a media espalda y se ondulaba ligeramente en las puntas.
Tena un cuerpo menudo y delgado, aunque Luke rpidamente adivin que su talla de
sujetador era ms que aceptable. Y sus ojos eran de un increble color avellana y
estaban repletos de luz, de vida. l se oblig a calmarse cuando vislumbr en esos
mismos ojos un atisbo de temor.
No voy a hacerte dao. Solo quiero entenderlo. Y conseguir el divorcio, claro.
Harriet le sostuvo la mirada unos instantes, sopesando si era de fiar o si, por el
contrario, poda resultar peligroso.
Tena que casarme con alguien confes finalmente apenas en un susurro inaudible.
Antes de morir, mi padre puso una clusula en su testamento para que no pudiese
acceder a su herencia a menos que contrajese matrimonio. No era gran cosa, pero
necesitaba el dinero para poder montar la pastelera. Hizo
una pausa tras hablar atropelladamente. As que mis amigos me regalaron un billete
de avin con destino a Las Vegas y la
intencin de que lograse encontrar un marido El resto de la historia, en fin, creo que
sabes cmo termin todo.
Te ests quedando conmigo?
Tengo pinta de imbcil?
Es la verdad.
Luke comenz a caminar de un lado al otro de la tienda y se llev las manos al puente de
la nariz. Aquello no tena ningn sentido y no era lo que esperaba averiguar al ir hasta all,
conduciendo durante ms horas seguidas de lo aconsejable. Luke se senta perdido, muy
perdido. Haca tiempo que lo acompaaba la sensacin de no
encontrar su lugar en el mundo, de no tener nada til que hacer con su vida; el hecho
de desenmascarar a su esposa misteriosa se haba convertido en una especie de
obsesin durante el ltimo ao y pico porque, de algn modo retorcido, era lo nico
interesante que haba trastocado el curso de sus das. As que, cuando su abogado
le asegur que haba conseguido una direccin de un establecimiento comercial a su
nombre, no dud en poner rumbo all porque, total?, tampoco tena nada mejor que
hacer.
Di algo. Cualquier cosa
Luke tard unos segundos en contestar.
Quiero el divorcio. Maana. Sin excusas. Pasar a recogerte a primera hora.
Pero no! No puedo! Por favor
Qu ms te da? Luke la mir con cierto desprecio. Ya has conseguido lo que
queras, no? Tienes tu jodida herencia, as que deja de entrometerte en mi vida, a
menos que desees que te acuse de fraude. Porque ambos sabemos que eso es
exactamente lo que has hecho.
T no lo entiendes
Entiendo que me piro. Y que me importa una mierda todo lo dems. Te recoger a las
ocho y, si es necesario, iremos hasta Seattle, pero te aseguro que maana ser un
hombre soltero.
Y, sin ms, levant la persiana con
una brusquedad innecesaria,
produciendo un ruido
ensordecedor, y sali del establecimiento tan rpido como haba llegado.
Veinte minutos despus, a Harriet todava le lata a mil por hora el corazn. Era una
bomba de relojera dentro del pecho. Senta pavor ante
lo que pudiese ocurrir, porque qu iba a hacer? No poda permitirse devolver el dinero
de la herencia, eso desde luego. En su cuenta bancaria apenas quedaba nada, todo lo
haba invertido en aquella pastelera que le daba ms problemas que alegras.
Solo tena una opcin: suplicar. Y rezar para que fuese compasivo, claro, aunque todo
apuntaba a que el concepto empata era algo desconocido para l.
Aquella noche aguant estoicamente el turno en el trabajo. Limpi las pocas mesas
que haba (normalmente los clientes preferan
quedarse de pie o alrededor de la barra), sirvi un sinfn de cervezas y chupitos y
dedic ms sonrisas de las que merecan los tos que le lanzaban algn piropo cuando
los atenda.
Ests rara.
No fue una pregunta, sino una afirmacin.
Angie la conoca tan bien
Me ha bajado la regla sise y se puso de puntillas para coger un par de jarras de
cerveza de un estante alto.
Te toca el da trece. Controlo tu periodo.
A veces me das miedo. Harriet
sonri por primera vez en toda la noche y luego, al recordar el marrn que tena entre
manos, volvi a
serenarse. Jamie estaba encargndose de la msica al otro lado de la sala que, como
era viernes, estaba repleta de gente. Oye, crees que podra crees que?
Sultalo!
Angie se llev a la cadera la mano con la que sujetaba un trapo.
Necesito salir un poco antes.
Solo un poco.
Trabajaba dieciocho ocasiones

en Lost desde los aos y solo en tres haba pedido que la


dejasen marcharse antes de tiempo. Una, una noche que tena treinta y nueve de fiebre.
Dos, cuando su padre, poco antes de morir, estaba tan enfermo que no poda dejarlo solo
en casa. Y tres, ahora que Luke Evans haba llegado a su vida sin avisar, sin llamar antes
a la puerta y pedir permiso para entrar.
Tena que solucionarlo cuanto antes. No esperara a que maana fuese a recogerla
para llevarla directamente ante un abogado y formalizar el divorcio.
Harriet, dime qu est ocurriendo. Angie ignor a los clientes que la llamaban tras
la
barra y se inclin hacia su amiga. Sabes que puedes contarme cualquier cosa.
Dame un poco de tiempo. Hablaremos maana. Pero no tienes que preocuparte por
nada. Todo todo est bajo control minti.
De acuerdo. Como prefieras. Anda, mrchate ya. Y si necesitas algo
S dnde ests. Sonri.
Gracias.
La morena se gir para seguir atendiendo pedidos y Harriet fue a la trastienda y se
puso el anorak encima de la camiseta de tirantes negra, a juego con los ajustados
pantalones del mismo color que todos usaban para trabajar. Se despidi con la mano
de un anonadado Jamie, que no pudo dejar su puesto para preguntarle qu ocurra, y
sali del local.
El fro de la noche era punzante, hmedo. Harriet camin por las calles de Newhapton
disfrutando del silencio que lo inundaba todo a aquellas horas. El vaho escapaba de sus
labios y danzaba frente a ella formando sinuosas ondulaciones. No saba si servira de
algo, pero tena que explicarle a Luke las condiciones de la dichosa herencia. Deba
hacerle entender que si se
divorciaba antes de los dos aos de matrimonio su vida estara completamente
arruinada.
Por suerte, tena la certeza de dnde podra encontrarlo. Solo haba un hostal en el
pueblo y conoca bien a la propietaria, la seora Galia, porque era una de las mejores
amigas de la madre de Angie.
Llam a la puerta y esper hasta que Galia abri. La mujer vesta un pijama de franela
de color rosado y llevaba un gorro de dormir. Aunque no ocult su sorpresa al ver a
Harriet all a aquellas horas, le dio un afectuoso abrazo y la invit a
entrar.
El otro da mi marido trajo para el desayuno una caja de esos dnuts caseros que
haces. Estaban deliciosos. Les expliqu a varios clientes cmo ir a la pastelera, para
que pudiesen comprar ms. Pero cuntame, cielo, qu ests haciendo aqu? Le ha
ocurrido algo a Barbara?
No, no! En absoluto. Angie la llev ayer a la estacin y hoy ha llamado y parece que
le est sentando bien el clima ms clido dijo. En realidad, necesito un favor.
Quera saber si un chico llamado Luke Evans se hospeda
aqu. Esta tarde ha venido a la pastelera y creo que se le ha cado un billete de
cincuenta dlares, pero no estoy segura. Me saba mal que se marchase maana
temprano, antes de que pudiese devolvrselo, as que he venido en cuanto he
terminado el turno de trabajo
T siempre tan considerada, nia. Le palme la cabeza con cario. Si ese Luke
es un chico guapo y un poco grun, creo que puedo ayudarte.
Encaja con la descripcin. Cuando ha llegado esta tarde
estaba de muy mal humor y me ha preguntado que dnde estaba el
McDonalds ms cercano, te lo puedes creer? Le he dicho que a ms de setenta
kilmetros y ha subido hecho una furia a su habitacin. Est en la doce. Quieres que
lo avise?
No hace falta. Yo me encargo.
Pero gracias por la ayuda.
No hay de qu. Ser mejor que vuelva a la cama. Ya sabes dnde est la salida.
Buenas noches, seora Galia.
Buenas noches, Harriet.
Subi las escaleras despacio, ganando algo de tiempo para pensar cul era la mejor
forma de enfocar la conversacin. Pero no haba
ninguna forma buena, teniendo en cuenta que se haba molestado solo por no
conseguir una estpida hamburguesa. La nica razn por la que estaba all era porque
la alternativa, endeudarse hasta el fin de sus das, era mucho peor.
El pasillo de la tercera y ltima planta estaba oscuro y poco iluminado. Llam a la
puerta con los nudillos y tom una gran bocanada de aire justo cuando l abri de
golpe. Llevaba una toalla blanca anudada a la cintura y acababa de ducharse; las
gotitas de agua todava perlaban su cabello negro, y Harriet tuvo que apartar la
vista de aquel torso atltico y musculoso.
Qu coo haces aqu?
Solo quera retomar la charla que hoy hemos dejado a medias en la pastelera.
La daba por finalizada. Se aferr al marco de la puerta y asom la cabeza para
echarle un vistazo al pasillo. Y quin demonios te ha dado el nmero de mi habitacin?
Es que en este pueblo no conocis la palabra intimidad?
Harriet seal con el dedo el interior del sencillo dormitorio.
Puedo pasar? Joder, claro que no.
Bueno, pues hablaremos aqu. Se removi con incomodidad. Solo quera pedirte
un plazo de tiempo antes de firmar el divorcio. Cinco meses. Cinco meses y yo correr con
todos los gastos. Lo juro.
Te haces una idea de cunto valen ahora mismo tus promesas? Luke sonri con
irona. Y, adems, por qu demonios iba a querer esperar cinco meses? No, nada
de eso. Iremos maana. O, mejor dicho, hoy mismo, porque por si no te has dado
cuenta son ms de la doce. Tampoco os regs por horarios en este lugar?
Por favor, por favor! rog. Si
me das ese tiempo, te deber un favor enorme. Pdeme lo que quieras. Cualquier
cosa! insisti y, luego, se mordi el labio inferior dubitativa. Bueno, cualquier cosa
menos, ya sabes.
No, no lo s.
Sexo. Eso no.
Tengo pinta de no conseguir follarme a una ta por mis propios medios?
En realidad, tena pinta de tirarse a quien le viniese en gana.
Pues no lo s. Supongo que es cuestin de gustos.
Me ests cabreando sise. No te lo tomes a mal. Solo digo
que es algo muy subjetivo.
Luke entorn los ojos. Tena unas pestaas largas y muy oscuras que contrastaban con
la claridad del iris y, al mismo tiempo, ensombrecan su mirada.
Lo que me cabrea es lo que ests insinuando. Que coaccionara a una mujer. O algo
as. Eh, mira, me la pela. No quiero hablar ms del tema, solo pretendo conseguir ese
divorcio y continuar con mi vida de mier
Dej de hablar antes de terminar de pronunciar aquella palabra y luego suspir hondo y
pareci reprocharse algo a s mismo. Harriet
lade la cabeza y lo estudi en silencio unos instantes. Haba algo en l que la
descolocaba. Le hubiese gustado preguntarle por qu consideraba que su vida era una
mierda, pero, dada la situacin, se centr en la conversacin que tenan entre manos.
Solo lo he dicho a modo de apunte. No era algo que pensase realmente.
Pues, de ahora en adelante, haznos un favor a todos y gurdate esos interesantes
apuntes para ti.
Un silencio tenso se instal entre ellos. Harriet cambi el peso del cuerpo de un pie al
otro con actitud
vacilante y se abraz los codos. Me dars esos meses de
margen? Tenemos un trato?
Qu graciosa eres. Pues claro que no.
Vas a arruinar mi vida, es que no lo entiendes?
No es mi problema. No soy una hermanita de la caridad.
Ella ni siquiera se haba percatado de haber empezado a llorar hasta que l la mir
alarmado, como si fuese la peor situacin posible a la que tuviese que enfrentarse. Al
principio la contempl con cierta dureza, pero al segundo sollozo su mirada se suaviz y
presion los
labios con fastidio.
Deja de llorar.
Pero no poda. No poda parar de hacerlo. Estaba frente a un completo desconocido,
totalmente indefensa, a un paso de ver su existencia convertida en un montn de
escombros tal como todas las personas que haban pasado por su vida haban
previsto: desde su madre, que prefiri marcharse antes que permanecer a su lado,
hasta su padre, y Eliott Dune. Todos ellos, finalmente, haban estado en lo cierto. No
tena el suficiente carcter para mantener un negocio. Sencillamente, estaba fuera de
sus
posibilidades.
Sinti un nudo en el estmago y solloz ms fuerte. Se llev las manos al rostro,
intentando ocultarse, y gir sobre sus talones antes de comenzar a caminar pasillo
abajo. Al menos, poda asegurar que haba hecho todo lo que haba estado en su
mano. Incluso arriesgar demasiado. Todo.
Eh, quieta ah. Para de llorar. Lo digo en serio.
La retuvo apoyando una mano en su hombro y Harriet se movi a un lado para rehuir
del contacto. l expuls entre dientes el aire que haba estado conteniendo.
Veamos si podemos llegar a algn tipo de acuerdo. Entra en la habitacin, antes de
que algn cliente raro me denuncie por
escndalo pblico agreg, sujetndose la toalla con la mano que tena libre e
instndola a que se metiese en la estancia.
Ella se sent en la cama y l ocup la silla que haba enfrente. Sus pies casi rozaban el
borde de la colcha que colgaba. No haba nada ms en el dormitorio, aparte de una mesita
de madera de pino y una puerta algo desvencijada que conduca al cuarto de bao. Una
maleta enorme estaba abierta en el suelo.
No deberas ponerte algo de ropa? sugiri Harriet. Hace fro.
Haca fro, era verdad. Pero, adems, le molestaba lo hipntico que resultaba mirar la
forma en la que el estmago de Luke se encoga cada vez que este tomaba una bocanada
de aire. Poda contar uno a uno los msculos que se adivinaban en aquella piel morena. Y,
en efecto, tambin llevaba un tatuaje de tres pjaros negros en la cara interna del brazo
izquierdo, justo igual que ella. Sin embargo, no era el nico. En un hombro haba una
especie de escudo que a Harriet le sonaba haber visto antes, en el
brazo derecho, una brjula y casi en la cadera, el dibujo de un erizo? En serio?
Luke se entretuvo intentando encontrar una camiseta de manga larga y luego se
excus y fue al bao a cambiarse. Cuando sali, por suerte para Harriet, estaba
completamente vestido.
Por qu has trado una maleta tan grande?
No es asunto tuyo suspir mientras se dejaba caer otra vez en la silla. Y ahora
cuntame por qu necesitas esos cinco meses. Quiero saber toda la historia. Toda. No
ms sorpresas. Odio las jodidas
sorpresas.
La raz de la cuestin es que mi padre era un machista. O un misgino. No lo s,
porque nunca lo entend. El caso es que supongo que pens que necesitara un
hombre a mi lado para poder disponer de la herencia, as que
tenas que casarte. Eso lo s. Y una de las condiciones era
que el matrimonio durase como mnimo dos aos. Imagino que querra asegurarse de
que no cometiese un fraude.
Parece que tu padre te conoca bien mascull Luke entre dientes.
En absoluto. No me conoca una mierda! Harriet lo mir enfadada. Haca mucho
tiempo que no sala de su boca un taco. No con esa facilidad, al menos. Sola
contenerse. Perdona.
Perdn? Por qu?
No pretenda hablarte as.
Luke Evans rio. Segua teniendo aquella risa que a Harriet le haba llamado la atencin
en la piscina: vibrante, sincera, despreocupada.
No es gracioso insisti ella. Si me divorcio antes del plazo tendr que devolver todo
el dinero que me dej. No es mucho, pero no puedo hacerlo! Se llev las manos
a la frente, desesperada. No lo entiendes? El dinero es la pastelera. Todo est
invertido ah. Tendra que pedir un prstamo al banco y no creo que me lo concediesen
y
Deja de hablar tanto y tan rpido interrumpi Luke con el ceo fruncido. Te
estresas demasiado. Y puede que s quiera pedirte algn favor. Ya veremos.
3

Cmo que ya veremos? Ahora necesito dormir un rato. Eso significa que no
vamos a
divorciarnos?
Luke se puso en pie y la mir en silencio durante unos instantes. Estaba siendo un
capullo. Otra vez. En realidad, era la nica forma de comportarse que conoca. Qu era
lo que pretenda? No estaba seguro. Solo saba a ciencia cierta que no quera regresar a
San Francisco y
que, al salir de casa con la excusa de buscar a su misteriosa esposa, haba hecho una
maleta ms grande de lo necesario. Por si acaso. Por si acaso qu? Ni idea. Al
principio haba pensado en recorrer la costa de punta a punta, parando en
albergues, sin horarios ni obligaciones, sin nada por lo que preocuparse. Al fin y al
cabo, ahora que no tena un trabajo, ya no tena
ninguna responsabilidad. Su existencia era como un lienzo totalmente en blanco, sin
pasado, sin presente ni futuro. Luke haba esperado que, al cumplir los veinticinco, se
sentira satisfecho al
mirar atrs y recordar todos los logros que habra ido acumulando a lo largo de su vida.
Nada ms lejos de la realidad. Se senta vaco, y alcanzar aquella cifra y el hecho de
ver cmo sus amigos seguan adelante tan solo haba acentuado ms su
desesperacin.
As que llevaba un par de meses cometiendo todo tipo de locuras. Cualquier cosa que se
le pasase por la cabeza con tal se sentirse un poco vivo. Se haba tirado en paracadas,
se haba emborrachado ms de lo debido y haba hecho todo lo que le apeteca y cuando
le apeteca. El resultado? Segua notando un
extrao e incmodo vaco en su interior. Le faltaba algo, el problema era que no saba
el qu. Lo nico por lo que haba estado dispuesto a esforzarse haca aos que qued
lejos de su alcance y pas de ser un sueo dorado a un sueo frustrado que detestaba
rememorar.
Y ahora estaba all, en un pueblo anclado en el pasado que no tena nada que ver con
su forma de vida, frente a una chica que despertaba en l cierta compasin. Eso no era
bueno. Por favor, si ni siquiera consegua conectarse a internet con el telfono! Pero
aun as aun as aquello era diferente, nuevo,
curioso. Esos adjetivos pasaran a la historia en poco tiempo, pero mientras tanto
Puede que simplemente me quede por aqu.
Aqu? En Newhapton?
No, en un mundo de purpurina y hadas y caritas sonrientes flotantes farfull
malhumorado. Pues claro que s! Y necesitar un lugar donde pasar estos das. Es
decir, que me quedar en tu casa. Perdn. En nuestra casa. Es lo que tiene casarse: una
vida en comn, bienes
compartidos, mucho amor desinteresado en la enfermedad y blablabl.
Harriet tard en reaccionar. Sus pequeos puos aferraron la colcha de la cama. Luke
no supo por qu, pero le hizo gracia el gesto, como si canalizase toda su rabia a travs
de algo tan inofensivo.
No puedes quedarte en mi casa! Ya lo creo que s.
Es es imposible. Por qu? Porque ah vivo yo.
Dnde est el problema? Ser tu simptico compaero de piso. Y ahora largo,
necesito dormir un poco, sabes cuntas horas he conducido para llegar hasta aqu?
No creo que tengas nada de
simptico.
Ah te doy la razn.
Iba a decirle que antes era ms majo. De verdad que s, antes lo era. Pero se haba
cansado de estar siempre de buen humor y de poner una sonrisa cuando en realidad
estaba enfadado con el mundo y con la poca porcin de suerte que le haban repartido. Ni
siquiera le haban dado un trozo del pastel, solo una puta migaja irrisoria.
Ella se puso en pie y Luke se dej caer en la cama, agotado. Las sbanas olan al
detergente en polvo que usaba su abuela cuando l era pequeo. Inspir hondo.
Oye, comet un error. Lo s. Y lo siento mucho. Lamento las molestias que haya
podido ocasionarte por culpa de esa boda, pero lo cierto es que ni siquiera lo planifiqu.
Estaba tan borracha como t y al final surgi sin pretenderlo
Luke pensaba que se haba ido. Se gir, tumbndose boca arriba y se llev los brazos
a la nuca sin dejar de mirarla. Segua plantada en medio de la habitacin, como si
tuviese algn derecho a estar indignada.
Eres una mentirosa compulsiva o algo as, como en esa pelcula de
Jim Carrey? Fsicamente pareces normal en realidad le pareca muy apetecible,
pero en cuanto abres esa boquita que tienes
Te digo la verdad. Lo prometo. Esta conversacin empieza a
aburrirme. Te resumo el final: o aceptas que me quede o nos divorciamos dentro de
unas horas. Elige. Tienes hasta maana para pensrtelo. Mientras tanto, te agradecera
que me dejases dormir. Y cierra al salir.

Baj la maleta del coche mientras ella sacaba las llaves del bolsillo de su chaqueta y
abra la puerta de la
entrada. Harriet haba aceptado su oferta, y, tras ver la casa, Luke ya no estaba tan seguro
de que hubiese sido una buena idea. Debera haber seguido todo recto por la costa hacia
cualquier otro lugar, porque aquel sitio era prehistrico y tema que se derrumbase en
cuanto soplase un poco de viento.
Era una casa de madera que alguien haba intentado pintar de un azul celeste muy feo.
La pintura estaba desconchada y a trozos. El tejado a dos aguas estaba sucio, y el
canaln, repleto de hojas secas, barro y otras sustancias no identificables; si era capaz
de
distinguir aquello desde abajo, no quera ni pensar qu descubrira si un da le daba por
subir all. El porche estaba algo descuidado y las tablas de madera crujieron cuando
subi los escalones que conducan a la entrada. Harriet abri la puerta y lo invit a
pasar.
Pues ya hemos llegado.
Al fin del mundo, por lo que veo.
El interior conjuntaba con la fachada. La madera necesitaba un buen repaso y los
muebles tenan pinta de ser muy antiguos. El comedor era pequeo, con un televisor,
un sof y una mesita
auxiliar sobre una alfombra de pelo grueso y suave.
La cocina era la nica estancia decente. Tena un gran ventanal y en las repisas haba
docenas, cientos!, de botecitos de especias e ingredientes que Luke desconoca.
Haba mltiples estanteras con diferentes utensilios, cajas de latn y tarros de cristal
llenos de hojas secas. Y en el centro, en la isla que presida la habitacin, un solitario
vaso con agua y cinco margaritas frescas.
Luego te explicar dnde guardo cada cosa, pero te agradecera que no revolvieses
mucho la cocina dijo Harriet con voz montona.
Pareca agotada y algo triste, pero Luke se estaba cansando de esa especie de altruismo
que le embargaba en su presencia. A l le daba igual que su padre fuese un idiota, la
mierda de la herencia y todo lo dems. Y si haba cedido a esos cinco meses de margen
(aunque no estaba seguro de que fuese a cumplir con su palabra) era porque estaba
aburrido y no tena nada mejor que hacer que quedarse por all y perder un poco de
tiempo. A sus das siempre le sobraban horas. De cualquier modo, saba que
en menos de una semana estara harto de aquel pueblo y huira despavorido a,
bueno, a donde fuese. Todava no lo haba decidido.
Vale. No tocar la cocina. Pero necesito que me des la clave del wifi.
Harriet lo mir en silencio unos segundos.
No tengo internet.
Djate de bromas.
Va en serio. No tengo.
Y qu coo haces todo el da aqu metida?
Contrariado, Luke mir a su alrededor.
Aquel lugar resultaba ahora
todava ms claustrofbico. Trabajo por la maana y por la
tarde en la pastelera, y la mayora de las noches en un pub, de camarera. No tengo
tiempo para nada ms y, de todas formas, nunca he usado mucho internet. Solo un par de
veces, en la cafetera que hay al lado de la plaza.
Puede que s que hubiese una vida peor que la suya: la de la chica que tena enfrente.
Decidi compadecerse de su pattica existencia y no hurgar ms en ello.
Dnde est mi habitacin? No tienes habitacin. Solo hay
una y no pienso compartirla. Incluso
aunque tuviese algn cuarto para invitados, no me sentira segura durmiendo bajo el
mismo techo con un extrao.
Pensaba que tenamos un trato. No te conozco de nada. No me
fo de ti.
Si quisiese hacerte dao, no
estara aqu hablando tranquilamente y malgastando todas mis reservas de paciencia.
Y, hazme caso, la ests agotando.
Puedes dormir en el cobertizo. Harriet abandon la cocina y Luke mascull una
maldicin por lo bajo antes de caminar tras ella. Salieron por una puerta trasera a una
especie
de terraza llena de cojines, ms tarros de cristal con hojas y una mesita baja que estaba
en las ltimas. Enfrente, los primeros rboles que conducan al bosque se apoderaban del
terreno sobre el que crecan algunas flores silvestres y haba una cabaa tambin de
madera, pequea, solitaria.
Ah es.
Ya lo haba deducido yo solito. No est tan mal. Si te esperas a que regrese esta
noche, puedo arreglarla un poco y preparar la
cama y limpiar el
Me bastar con que me dejes unas mantas la cort con una
especie de gruido, y, por primera vez desde que haba pisado Newhapton, ella le
sonri. Una sonrisa contenida y tmida.
Voy a por ellas. Mientras, puedes ir echndole un vistazo.
Pero no haca falta que lo sugiriese, porque Luke ya haba puesto rumbo hacia el
cobertizo. Tuvo que golpear la puerta con el hombro para conseguir abrirla, as que
supuso que haca mucho que Harriet no entraba all. Partculas de polvo volaron por el
aire y l tosi. Ola a madera hmeda. Demasiado hmeda. Solo haba una ventana,
que estaba sucia y atascada. Un
montn de cajas de cartn amontonadas al fondo le dieron la bienvenida, junto al
colchn de tamao individual que descansaba contra la pared. Luke suspir hondo y
busc algo con lo que lograr hacer palanca para poder abrir la ventana y ventilar la
estancia. Encontr una especie de herramienta plana e intent encajarla en la ranura.
Apenas he entrado aqu un par de veces desde que compr esta casa dijo Harriet,
que apareci en la puerta cargada con sbanas, mantas y unas bolsitas con aroma a
lavanda que fue colgando aqu y all, en cualquier saliente que encontr.
Djalo. Casi prefiero el olor a humedad.
En serio? Se llev una de las bolsas a la nariz. Huele genial.
Lo que t digas.
Mientras Harriet tenda el colchn en el suelo, Luke logr por fin abrir la ventana con un
chasquido. La subi todo lo posible y el aire glido penetr en la estancia. Mucho mejor
as.
A qu te dedicas? Ella lo mir de reojo al tiempo que meta las puntas de las
sbanas bajo el colchn y la estiraba todo lo posible, procurando que ninguna arruga
quedase a la vista.
No es asunto tuyo. Y deja de, deja las mantas ah, joder. Yo me encargo, s
hacerme la cama.
Perdona.
Cuntas veces al da pides perdn?
Harriet arrug su pequea nariz y se dio la vuelta malhumorada y dispuesta a regresar
a la casa. Antes de que pudiese dar dos pasos, Luke volvi a hablar.
A qu hora tengo que estar listo?
Listo para qu?
Para ir al bar ese donde trabajas.
Eso no va a suceder.
Claro que s. No pienso
quedarme aqu haciendo, qu? No hay ni una jodida cosa que hacer. Me volver loco
antes de que hayas vuelto.
Mis amigos ni siquiera saben todava que ests aqu susurr por lo bajo, como si
alguien ms pudiese orlos en aquel solitario lugar. Pensaba ponerlos al corriente
esta noche.
Razn de ms para que vaya, as te ahorro las explicaciones, bastar con que entre
por la puerta. En serio, cundo salimos?
Harriet pareca a punto de ponerse a gritar. Y, por alguna extraa razn, a l le gustaba
poder sacarla de
quicio. A primera vista, proyectaba una imagen tan calmada, tan conformista con su
sencilla vida Cmo poda ser feliz?
En diez minutos. S puntual contest con una brusquedad inusual en ella.
Tranquila, no tengo nada con lo
que entretenerme. Contar mentalmente los segundos que faltan. Uno, dos, tres,
cuatro
Ella le clav una mirada desafiante.
Si te parece tan aburrido este lugar, por qu no vuelves a San Francisco? Nadie te
lo impide, y es evidente que lo ests deseando.
No pensaba contestar a eso, para empezar porque ni siquiera l lo saba. Luke
chasque la lengua con fastidio y seal el telfono mvil que todava sostena en la
mano. Por suerte, haba cobertura. Era mejor que nada.
Te importa? Tengo que hacer una llamada.
Menuda excusa. Puso los ojos en blanco. Si no eres capaz de responder,
simplemente dilo y evita quedar como un idiota caprichoso.
Harriet se alej de all dando grandes zancadas, cabreada. Luke sonri, satisfecho por,
al menos,
haberse casado con una
desconocida que tena su punto divertido, y despus devolvi la llamada que llevaba
horas posponiendo.
Luke? Eres t? Llevo dos das intentando localizarte. Dos das. Estaba
preocupada por ti. Te he llamado un montn de veces y
Estoy bien la cort. Esto se ha complicado un poco, pero nada ms.
Cundo vas a volver?
No lo s. Tengo cosas que solucionar.
De acuerdo. Ella suspir.
Sally
Dime.
Disfruta. Se cambi el telfono de oreja y lo sostuvo con el hombro mientras colocaba
una de las dos mantas que Harriet le haba trado
. Disfruta de todo. Ya sabes. Haz lo que te apetezca.
Es lo que siempre hago. Tengo que colgar.
Cundo volver a saber de ti? No lo s. Te llamo en unos das. Eso espero.
Luke finaliz la llamada, termin de hacer la cama y cerr la ventana del cobertizo
antes de salir.
4

Anduvieron en silencio por algunas callejuelas y Luke se esforz por memorizar el


trayecto. No es que aquel pueblo del Condado de Lewis fuese muy grande, todo lo
contrario, pero sus calles parecan un laberinto y no se regan por ninguna estructura
lgica. Alrededor, solo haba hectreas y ms hectreas de bosque. De esos bosques
hmedos y repletos de helechos y musgo entre los frondosos rboles.
Qu ocurrira si nevase? Harriet lo mir de reojo, sin dejar
de caminar. Llevaba una gruesa bufanda blanca, a juego con el gorro y los guantes, y,
por alguna horrible razn, a Luke le resultaba adorable verla cobijada entre tantas
capas de ropa.
Pues eso. Que nevara. Nunca has visto la nieve?
Claro que s, joder. Lo que quera saber es si alguna vez os habis quedado aislados
o algo as.
Sucede de vez en cuando, pero solo durante un par de das, hasta que las mquinas
quitanieves despejan la carretera que conduce al
pueblo vecino. Lo mir divertida
. Te preocupa no poder escapar de aqu?
Evidentemente.
Puedes estar tranquilo, la temporada de nieve ya ha terminado.
Aunque acababan de darle la bienvenida a marzo y quedaba poco para la llegada de
los meses ms veraniegos, segua haciendo un fro del carajo. Doblaron una ltima
esquina y ella seal un local donde se lea el nombre de Lost. La persiana estaba
medio bajada porque an faltaba media hora para que abriesen de cara al pblico.
Estaba situado al lado de una carnicera cerrada y de otro pub de aspecto similar.
Es ah. Harriet dej de caminar en seco y se gir hacia Luke, que la mir sin decir
nada. l le sacaba una cabeza de altura y el silencio era tal que podan escuchar sus
propias respiraciones. Por favor, djame hablar a m. No quiero preocuparles.
l estuvo a punto de decirle que tampoco era tan malo como para que sus amigos fuesen
a inquietarse. Su madre y sus hermanas lo consideraban travieso y su amiga Rachel
sola denominarle capullo
como apodo carioso, pero, ms all de que hubiese asistido a ms fiestas de las que
poda recordar, no crea haber hecho nada terrible a lo largo de su vida. Razn de ms
para estar tan cabreado por su falta de suerte.
No se lo asegur. Simplemente se
encogi de hombros con indiferencia.
Harriet entr en el pub y l la sigui. El interior estaba iluminado por un montn de
bombillas que colgaban del techo; esas bombillas amarillentas estaban dentro de
botellas de cristal a las que les haban quitado la parte inferior para poder introducirlas.
Eran unas
lmparas diferentes, originales. Al fondo, haba un par de mesas rodeadas por bancos
con forma de ele y recubiertos de mullida tela granate. Y en la esquina opuesta haba
una pequea mesa de mezclas de aspecto casero.
Luke observ la familiaridad con la que ella se mova tras la larga barra; detrs,
colgaban numerosas pizarras, y los nombres de las cervezas y los chupitos estaban
escritos a mano con tiza blanca. Ofrecan un montn de sabores para elegir.
Chicos? He llegado. Hemos se corrigi con un toque de
amargura en la voz cuando llam con los nudillos a la puerta del almacn.
Ya salimos! grit Jamie.
S, espera solo un momento aadi Angie algo agitada.
Luke se sent en uno de los taburetes frente a ella, como si fuese un cliente ms, y
repiquete con los dedos sobre la pulida madera de la
barra. Alz las cejas significativamente y la mir sonriente.
Ya entiendo cmo matis el tiempo en este pueblo. Parece que tus amigos se lo
estn pasando en grande ah dentro.
Chsss, cllate! mascull.
La puerta del almacn se abri en ese preciso instante. Y, en efecto, Angie segua
esforzndose por peinarse el cabello desordenado con la punta de los dedos, algo que
dej de hacer de inmediato en cuanto vio
a Luke.

T!

Pareca ms conmocionada que la


propia Harriet cuando se haba enfrentado a l un da antes en la pastelera. Abri
mucho los ojos y se llev una mano a la boca.
Quin es este? pregunt Jamie.
El chico con el que se cas
susurr la morena con un hilo de voz.
Es mi falso marido corrobor Harriet.
El silencio se torn denso. La inquietud poda leerse en los ojos de ambos, que se
quedaron all mirndolos alternativamente sin saber qu decir.
Lleg ayer a Newhapton, pero no tenis que preocuparos por nada. Hemos acordado
una especie de trato. Todo todo est bien concluy algo insegura.
Qu trato?
Empiezo a sentirme un poco invisible dijo Luke.
Harriet lo fulmin con la mirada antes de volver a girarse hacia sus amigos.
A cambio de esperar cinco meses para pedir el divorcio, se quedar en mi casa
durante, bueno, todava no me ha dicho hasta cundo puntualiz, pero podis
estar tranquilos porque duerme en el cobertizo. Y me cerrar con llave aadi, dado
que, en realidad, muchos de los habitantes del pueblo ni siquiera se molestaban en
hacerlo. No solan ocurrir altercados por all.
Eso no me tranquiliza nada! Es un completo desconocido!
exclam Angie ms alterada de lo esperado. Harriet se encogi de hombros con
resignacin.
Qu otra opcin tena? Podra darle una paliza sise
Jamie.
S? Eso estara bien, porque hace tiempo que no le parto la nariz a nadie
contest Luke con un deje de diversin en la voz.
Parad los dos! Parecis cros protest Harriet. Y, Angie, psame la escoba,
ser mejor que empecemos ya si queremos abrir a tiempo.
Jamie farfull algo por lo bajo y volvi a meterse en el almacn de
mal humor, y ellas comenzaron a limpiar y a colocar las copas, las jarras y los vasos de
chupito bajo la barra. Harriet tir a la basura algunas botellas vacas y le pidi a Angie
que trajese nuevas del almacn.
Muy majos tus amigos medit Luke. Simpticos. Hospitalarios.
Qu esperabas? Eres una especie de amenaza.
Angie regres acompaada por Jamie y, con un golpe seco, dej sobre una de las
estanteras las botellas que haba trado. La tensin se palpaba en el aplastante silencio
que envolva el local. Para desgracia
de Harriet, Luke decidi romperlo. Y tenis algn tipo de
descuento para los maridos de las empleadas?
Por qu eres tan idiota? Algn patrocinador te da cinco dlares cada vez que dices
una estupidez o algo as? La morena se llev una mano a la cadera y Harriet y Jamie no
pudieron evitar rer por lo bajo.
Ojal. Siempre he querido ser millonario.
Muy a su pesar, Angie disimul una sonrisa y neg con la cabeza.
Est bien. Qu quieres beber? Luke ley las diferentes
especialidades de cerveza que
servan.
Cerveza ahumada? O Rauchbier, como se diga.
Ya me encargo yo. Harriet le quit a su amiga la jarra de las manos.
Eh, pequea abejita, ni se te ocurra escupir dentro dijo Luke.
No lo har, a menos que vuelvas a llamarme pequea abejita.
Se acerc a uno de los barriles ms pequeos, coloc el recipiente debajo y abri la
llave. La jarra comenz a llenarse de espumosa cerveza de color oscuro. Luke apoy el
antebrazo en la barra y sonri travieso.
Es lo nico que recuerdo de ti. Ya sabes, llevabas esas antenitas en la cabeza. Pero hoy
me he levantado complaciente, a ver, cmo quieres que te llame? Cielo? Nena?
Cario? Amor mo?
Le tendi la cerveza.
Bebe y calla. Tengo trabajo que hacer.
La noche avanz sin ms sobresaltos. Angie y Harriet se ocuparon de atender a los
clientes que iban llegando. Al ser sbado, el local se llen rpidamente de gente. Jamie
estaba en el otro extremo, encargndose de la msica. Luke
pas un rato ms en la barra. Haba muchos tos que intentaban ligar con ambas,
especialmente con Harriet, puesto que saban que el novio de la otra andaba cerca. Y
utilizaban un montn de frases hechas, cutres, que ella esquivaba hbilmente.
Harriet Gibson era guapa. A pesar de ser bajita, tena un cuerpo proporcionado que l
apreci en cuanto ella se quit las capas de ropa y comenz a servir bebidas. Y su cara
era angelical. Dulce. Preciosa. En cuanto pens aquello, se levant del taburete y se
intern entre el gento. Era una chorrada
que tuviese que pasarse all la noche, mirndola como un idiota. Pidi dos cervezas
ms, una de regaliz y otra normal, y acab saltando al ritmo de la msica junto a un
simptico grupo de gente. Haba una chica morena que no se separaba de l y que
tena un nombre raro que empezaba por eme o ene. Luke se dej mecer por la msica
y cerr los ojos cuando los labios de la desconocida se deslizaron por su cuello con
lentitud. La cancin termin y dio paso a otra ms lenta, algo que le hizo reaccionar y
escapar de su agarre para dirigirse a los servicios.
No estaba borracho. Todava. Pero s algo achispado.
Al entrar al bao, tropez con Jamie, que estaba a punto de salir. Aquel tipo que tena
el brazo lleno de tatuajes lo fulmin con la mirada.
Que sepas que no me hace ni puta gracia que vivas en casa de Harriet. Como se te
ocurra hacerle algo
Ya. A m tampoco me entusiasma que decidieseis regalarle un billete de avin para
que se casase conmigo, pero, mira, la vida es as de injusta. Ella lo haba puesto al
corriente de toda la
historia de camino hacia all. Y ahora me dejas pasar? Quiero seguir aburrindome
en tu bar.
Luke pas el resto de la velada conociendo a la mitad de los habitantes de Newhapton,
saltando, bailando y bebiendo. Cuando la fiesta termin, se sinti algo nostlgico.
Pens en su familia y en sus amigos. Qu estara haciendo Jason? Y Rachel y
Mike? Bueno, tampoco haca falta ser un genio para deducir en qu andaran
ocupados esos dos. Eran como pulpos pegajosos.
Es hora de volver a casa.
Harriet lo cogi del brazo y lo
inst a levantarse. Se despidi de sus amigos y tir con decisin de la manga de su
camiseta hasta que salieron a la calle y el fro de la madrugada los envolvi. Luke
respir profundamente y camin junto a ella algo aturdido. Odiaba esa sensacin de
vaco al final de una noche divertida, como si las risas, las conversaciones y los brindis
solo hubiesen sido un espejismo irreal.
No deberas haber bebido tanto le reproch ella.
Dame una buena razn.
El alcohol es malo.
Luke puso los ojos en blanco y se
meti las manos en los bolsillos de la chaqueta sin dejar de andar a su paso. La mir
de reojo.
La chica que conoc en Las Vegas no pensaba lo mismo.
Esa chica no existe contest Harriet secamente.
Eres demasiado, hum, demasiado
Demasiado qu? Dilo! Demasiado tocapelotas. Perdona? Abri mucho
los
ojos.
Ests perdonada. Luke dej escapar una carcajada.
Voy a ignorar esta estpida conversacin porque s que ests
borracho. Bien, ya hemos llegado, crees que podrs encajar la llave en la cerradura
del cobertizo t solo? Espero que s. Si no, en fin, suerte con eso de dormir en el
bosque! Buenas noches, Luke.
Buenas noches, abejita.
La vio negar con la cabeza mientras entraba en la casa y cerrar despus la puerta con un
golpe seco. En la soledad de aquella noche oscura, Luke rio y alz la mirada hasta la luna
redonda que flotaba en lo alto del cielo. Luego cogi aire, entr en el cobertizo y se dej
caer sobre el colchn. Clav los ojos en el techo y, antes de quedarse dormido,
pens en su vida, en los fracasos, las
decepciones y los xitos inalcanzables.
Lo primero que le llam la atencin al despertar fue el aplastante silencio que haba all. Ni
siquiera cuando escap de entre las mantas y abri la ventana se oy nada, ms all del
cantar de algunos pjaros y el susurro de las hojas de los rboles mecidas por el viento.
Luke estaba acostumbrado a una vida diferente, ms ajetreada, ms ruidosa.
Mir el reloj del mvil y descubri que era media maana. Se frot la cara y volvi a
sentarse en la cama
con la vista fija en las cajas de cartn amontonadas al fondo del cobertizo. Pens en
cotillear qu haba en ellas, pero le pareci que eso sera caer demasiado bajo incluso
para l. As que se puso en pie, entr en la casa (no estaba cerrada con llave), se
duch (el calefactor no calentaba una mierda) y se dirigi a la pastelera.
Harriet estaba terminando de atender a dos clientas cuando lo vio entrar. Haba sido
una maana buena. De hecho, ya casi no le quedaban lacitos baados en miel. Luke
se present ante las sorprendidas seoras y les abri la
puerta al salir fingiendo ser todo un caballero.
No me has despertado dijo. Es que no estaba segura de que
fueses a hacerlo.
Me habras dejado morir?
Puede.
Cerr la caja registradora con un golpe seco mientras Luke coga el mapita que ella
haba abandonado sobre el mostrador antes de que pudiese impedrselo. Lo gir entre
sus largos dedos y lo mir con un inusitado inters.
Qu haces con esto? pregunt.

No te importa.
Ests intentando aprenderte los
pases?
Y qu pasara si fuese el caso? Nada, solo tena curiosidad. Se encogi de
hombros. Yo me los s todos. Podra echarte una mano con tan compleja tarea. Haba
un deje de burla en su voz y Harriet lo
fulmin con la mirada.
Genial. Qu listo. Bien por ti. Y ahora dame eso. Le arrebat el mapita de las
manos y volvi a guardarlo en su bolso sintindose un poco tonta ante l.
Sabes que el nico que tiene derecho a estar enfadado en esta historia soy yo,
verdad? Se pase frente al mostrador y admir todos
los dulces que haba. Coloridos, delicados, diminutas obras de arte. La primera vez que
estuvo all ni se molest en prestarles atencin. Alz la vista hacia Harriet. Has
hecho t todo esto?
Claro, quin si no?
No lo s, pero parece mucho trabajo para una sola persona.
Ella suspir y lo mir vacilante Te apetece probar algo?
Luke volvi a clavar los ojos en el cristal.
Qu me recomiendas?
La tarta de queso y galleta suele gustar a todo el mundo. La seal . Te pongo un trozo?
Est rica.
Luke asinti y cogi la bandejita de cartn cuando se la dio. Harriet le ofreci un
tenedor de plstico, pero l se limit a darle un gran mordisco. Ella lo mir con cierto
temor, como si su evaluacin tuviese algn tipo de valor.
Mastic y la sabore. Estaba deliciosa. Era perfecta, con una base jugosa de galletas y
una textura suave en la parte del queso que se deshaca en la boca.
Joder!
Traduce eso.
Que est increble.
Un cliente entr en el establecimiento y pidi dos barras
de pan. Llevaba unas gafas de montura cuadrada y tena perilla. Reconoci a Luke de
la pasada noche y le palme la espalda como si fuesen viejos colegas.
Lo pasamos en grande! exclam.
Ya lo creo, to. Luke habl con la boca llena. Oye, un consejo. Yo si fuese t
compraba lo que queda de esa tarta de queso y no dejaba que nadie se acercase a m
hasta que me hubiese tragado la ltima migaja.
El tipo pareci algo confuso cuando entendi lo que le estaba diciendo, pero luego
frunci el ceo
y mir el pastel con curiosidad. Valesonri. Ponme dos
trozos.
Le tendi un billete de veinte a Harriet y, tras recoger el cambio, se despidi de ambos
con una sonrisa y sali de la pastelera con las manos cargadas. Ella se gir hacia
Luke y lade la cabeza.
Cmo has hecho eso? Convencerlo as.
Tienes que creer en lo que vendes.
Ya lo hago.
l cogi una de las galletas de muestra que haba sobre el mostrador.
Cuando he probado la tarta de queso parecas insegura.
No es verdad.
Lo que t digas. Mir a su alrededor con gesto desganado, fijndose en el tono
claro de las paredes y los muebles. As que aqu es donde te pasas el da metida.
Qu divertido.
T no trabajas? No haces nada? No. Nada de nada. De qu vives,
entonces?
Luke dej de contemplar la estancia y se centr en ella. Llevaba el cabello rubio
recogido en una trenza que caa por su hombro derecho y segua teniendo ese brillo
especial en los ojos que l haba advertido en cuanto entr en Pinkcup la primera vez.
Me despidieron resumi. As que cobro una prestacin por desempleo.
A qu te dedicabas?
A nada importante. Seal un cupcake rosa con una flor blanca en la punta.
Puedo probar una mierda de estas?
Claro. Le dio uno. Y gracias por lo de mierda. Llevabas casi cinco minutos sin
decir ningn taco y empezaba a preocuparme que te ocurriese algo.
Los dos sonrieron.
Luke, ampliamente.
Harriet, con disimulo.
5

Ya haba anochecido cuando regresaron a casa. Luke no solo haba pasado la maana en
la pastelera, convenciendo a cualquier cliente que entrase de que se llevase algo ms (en
cierto momento, Harriet le pidi que dejase de hacerlo porque empezaba a resultar
violento), sino que, adems, comi all y se qued durante el resto de la tarde, hasta que
cerr.
No estaba acostumbrada a tener
compaa mientras trabajaba y
resultaba extrao compartir aquellos momentos de habitual soledad con alguien a
quien apenas conoca. l era raro. Preguntaba cualquier cosa que se le pasase por
la cabeza, como si creyese tener derecho a hacerlo, y no poda estar quieto ms de
cinco minutos seguidos. Imposible. Se sentaba en la mesa destinada a las reuniones
para encargos y, cuando al fin pareca que el silencio se filtraba entre ambos, volva a
ponerse en pie y a parlotear sin parar, aunque nunca pareca decir nada concreto sobre
s mismo.
Y qu se supone que haremos ahora?
Harriet encendi las luces al entrar en casa.
La cena. Y nachos con queso para ver el partido. Vendrn Jamie y Angie. El pub no
abre los domingos por la noche, y, adems, creo que quieren vigilarte.
Los dos se haban dejado caer por la pastelera a lo largo del da para cerciorarse de
que no haba ningn problema. Y lo sorprendente era eso: que no lo haba. Dentro de
todo lo malo, la presencia de Luke no resultaba tan terrible.
Joder! Haba olvidado el
partido alz la voz consternado. Qu le pasa a mi cabeza? Cogi el mando de
la televisin, la encendi y puso el canal uno a pesar de que faltaba ms de media hora
para que diese comienzo.
Tampoco es para tanto.
Luke la sigui a la cocina.
Es como si a ti se te olvidase ponerle chocolate a una tarta de chocolate. O algo as.
Yo me entiendo.
Eso no tiene ningn sentido. Harriet rio mientras coga el
delantal que colgaba tras la puerta y se lo ataba a la cintura. Despus sac del congelador
una bolita de masa
de pizza que haba sobrado de varias semanas atrs y cogi mantequilla de la nevera.
Qu hago? Luke se arremang el suter con decisin.
No es necesario que hagas nada. S que es necesario, a menos que quieras que me
vuelva loco. Se coloc a su lado, frente a la encimera. Llevo todo el da quieto.
Es insoportable.
Harriet sac del mueble la harina de maz y la harina de trigo y lo mir de reojo.
Si no has parado de moverte ni un solo segundo! Pero, vale, te pongo los
ingredientes y t haces la
masa de los nachos mientras preparo la pizza. Verti en un bol la cantidad necesaria
de harina y agreg mantequilla y sal. Toma. Mzclalo y aade agua hasta que quede
una masa consistente. Que no se te pegue a los dedos.
Entendido, jefa.
El tintineante sonido que produca Harriet con la varilla metlica contra el cuenco al
remover la salsa de queso era lo nico que se oa en la estancia. Los dos
permanecieron absortos en lo que estaban haciendo hasta que Luke empez a
desesperarse y habl:
No tienes msica o algo as?
Odias el silencio, verdad?
No, claro que no farfull, y luego dej de amasar y la mir con los ojos ligeramente
entrecerrados
. Te has parado a pensar en lo raro que resulta todo esto?
Cada minuto del da. Y cada segundo de ese minuto.
Harriet dej la salsa a un lado, puso a calentar el horno, sac el rodillo de un cajn y
estir su masa de pizza con una facilidad sorprendente.
Es decir, estoy haciendo nachos con mi huidiza esposa, en su ruinosa casa, que se
encuentra en medio de la nada. Es jodidamente
extrao. No parece real.
T has hecho que sea real. Si fuese por m dej la frase a medias y seal con la
cabeza el bol donde Luke tena metidas las manos. Necesitas que te ayude?
l neg con la cabeza y se concentr en unir todos los ingredientes con las manos. El
telfono mvil que llevaba en el bolsillo de los vaqueros comenz a sonar, pero no hizo el
amago de querer lavarse las manos para poder cogerlo. La llamada finaliz. Y unos
segundos despus son de nuevo.
No contestas? Harriet termin de dibujar el borde de la pizza con
los dedos y roci la masa con tomate.
Paso. No me apetece.
La aguda meloda inund la estancia por tercera vez.
Sea quien sea, es insistente.
Luke suspir hondo.
Cunto tiempo tengo que seguir amasando? Me estoy haciendo viejo.
Un minuto ms. Es importante que quede uniforme, pero ahora que lo dices
Harriet entorn los ojos y fij la vista en su frente, creo que eso de ah es una cana
brome, y dej escapar una carcajada al ver su expresin de desconcierto. Par de
rer cuando
llamaron a la puerta. Ir a abrir. Ya puedes ir extendindola con el rodillo, est casi
lista.
Se sec las manos en un trapo mientras caminaba hacia el saln. Sus amigos irrumpieron
en la casa y
le dirigieron una mirada
interrogante que respondi encogiendo los hombros. Porque as se senta. Un poco
confusa y algo desorientada por todas las novedades de los dos ltimos das. Ni
siquiera haba dispuesto de cinco minutos de soledad y tranquilidad para poder asimilar
que Luke Evans viva ahora bajo su mismo techo. Era chocante, pero tena que
adaptarse a las circunstancias.
Al entrar en la cocina, l ya haba terminado de extender la masa y cortarla en
pequeos tringulos (toda una sorpresa). Jamie dej sobre la isla central una caja con
botellines de cerveza y frunci el ceo.
Todo bien por aqu?
Hasta que t has llegado, s contest Luke.
Harriet, cielo, cuando fuiste a Las Vegas, te ped que buscases a un idiota integral, pero
no pens que fueses a seguir el consejo tan al pie de la letra. Ella rio mientras meta en
la sartn una primera tanda de
nachos.
Lo de intentar ser gracioso no es lo tuyo apunt el aludido.
Bueno, Luke, cuntanos algo de ti pidi Angie, zanjando as la disputa.
Me gustan los nachos muy crujientes, te sirve eso?
Harriet puso los ojos en blanco. Tanto le costara ser un poco, solo un poco, simptico
y complaciente con sus amigos? La situacin no invitaba a lanzar fuegos artificiales,
era normal que ellos mostrasen cierto recelo.
Vamos, ayudadme a sacar la pizza del horno y dejad de
incordiar.
Diez minutos despus, los cuatro estaban cenando y viendo el partido. Jamie y Angie
se acomodaron en el sof, as que Luke se sent al lado de Harriet, sobre la clida
alfombra de pelo suave que rodeaba la mesa central.
Cada vez que l se inclinaba hacia delante para coger un nacho y untarlo de queso,
sus rodillas se rozaban. Para cualquier otra persona, aquello hubiese sido una tontera,
pero no para Harriet. Haba desarrollado una especie de instinto protector que la
mantena alerta. No estaba acostumbrada a esa
proximidad y menos tratndose de un hombre. Adems, todava no haba decidido si
era de fiar y prefera ser cauta.
Se apart un poco de l con disimulo.
Los chicos tardaron alrededor de cinco minutos en comenzar a hablar sobre el partido.
Luke pareca ser un gran aficionado al ftbol americano, incluso ms que Jamie, y no
cesaba de detallar la tctica que estaban utilizando, la posicin que haba elegido el
entrenador y de sacar a relucir un millar de estpidas estadsticas que se saba de
memoria.
Ella no era capaz de aprenderse un dichoso mapa la mar de til para ubicarse en el
mundo y l retena toda aquella basura en su cabecita. La vida era injusta.
Para cuando terminaron la cena y ella se levant y comenz a recoger los platos, los
otros dos estaban a punto de empezar a llamarse hermano el uno al otro. Angie mir
con algo de desdn a su novio, como preguntndole mentalmente por qu demonios
confraternizaba con el enemigo, pero Jamie no se percat de que sus ojos escupan
fuego porque estaba demasiado absorto en el partido, gritando y
levantndose de un salto del sof cada vez que alguien fallaba una jugada.
Traer los postres anunci Harriet.
Te ayudo? Luke hizo un esfuerzo sobrehumano para apartar la vista del televisor
y centrarla en ella durante una milsima de segundo.
No es necesario.
Y mi compaa es mil veces mejor se burl Angie antes de seguir a su amiga hasta
la cocina. Harriet deposit con cuidado los platos vacos en el fregadero e ignor que la
morena la miraba con
un inusitado inters. Te noto muy tranquila teniendo en cuenta que tienes a un
completo desconocido en tu saln.
No es que tuviese muchas opciones, Angie. As es la vida. Prefieres tarta de
chocolate o de limn?
No hay de queso?
No. Luke ha obligado a medio pueblo a comprarla. Se ha acabado.
Angie arrug la nariz.
De verdad que ese chico es muy raro.
Por qu lo dices?
Hum, no s, quiz porque por razones supermisteriosas quiere
quedarse un tiempo en un pueblo minsculo, fro y perdido en vez de seguir disfrutando
de su maravillosa vida en San Francisco?
Harriet estuvo a punto de preguntarle que cmo estaba tan segura de que Luke tena
una vida maravillosa. Porque precisamente a ella le trasmita todo lo contrario. De
hecho, das atrs, en el hostal, l mismo haba estado a punto de calificarla como una
mierda. Tampoco es que tuviese pinta de estar hundido, en absoluto, pero no pareca
feliz.
Eso no es algo tan raro.
Creo que el hecho de que est
can te est aturdiendo mentalmente.
Te parece que est can? se burl Harriet mientras cortaba las porciones de
tarta y las colocaba sobre una bandeja.
Tengo ojos mascull, con un codo apoyado sobre la encimera. Y no te hagas la
tonta. Sabes que a ese to lo empotrara yo, t, la vecina del quinto y cualquiera que
A quin empotraras, cielo? Jamie apareci en el umbral de la puerta y se
recost en el dintel mientras se cruzaba de brazos con una mirada divertida.
Solo a Ian Somerhalder. Ya
sabes que es mi nica excepcin, amor.
Angie se llev una mano al pecho con gesto sobreactuado y luego, toda inocencia, se
acerc a su novio y le dio un beso clido en la comisura de la boca. Jamie la retuvo
contra l con ms firmeza sin dejar de sonrer.
As que ya no te interesan Jensen Ackles ni Jamie Dornan? le record Harriet,
ignorando la romntica escena y aguantando las ganas de rer.
De qu estis hablando? Luke entr en la cocina y dej sobre la encimera el ltimo
plato que faltaba
por traer.
De tos buenos resumi Angie. Una sonrisa pretenciosa se adue
de sus labios.
Hablabais de m, entonces? Tu marido es supercapullo
buf Angie.
El resto de la velada avanz sin contratiempos. No dejaron restos de los pasteles y,
cuando termin el partido, vieron un episodio repetido de Kitchen Nightmares, un
programa que a Harriet le encantaba por razones obvias; sola tragarse cualquier cosa
que tuviese que ver con la cocina, desde documentales hasta algn reality show. Sobre
las
once de la noche, Angie y Jamie se despidieron y se marcharon a casa. Y ah fue el
nico momento en el que se sinti algo incmoda.
Los dos se miraron unos segundos, anclados frente a la puerta que Harriet acababa de
cerrar. Cuando la situacin de verdad comenz a volverse ms violenta de lo previsto,
l sonri de lado, sin dejar de observarla con inters, y anunci que iba a fregar los
platos antes de irse al cobertizo a dormir.
No hace falta que hagas eso. Harriet le sigui hasta la cocina, sorprendida y un poco
turbada. Yo
me encargo, de verdad. Adems, todava tengo que dejar algunas cosas preparadas
para maana.
Qu cosas? Luke frunci el ceo mientras se arremangaba el suter y dejaba al
descubierto aquellos brazos morenos y firmes.
Pues la base de galletas de un bizcocho y Se mordi el labio inferior e intent
recordar qu era lo que tena que hacer y dejar de mirar la forma en la que los
msculos de los antebrazos de Luke se tensaban, una salsa de arndanos! S, eso
es.
l permaneci en silencio unos segundos, empap la esponja y
luego mir a Harriet por encima del hombro sin dejar de enjabonar el plato que sostena
en las manos.
Cuntas horas trabajas al da? Prefiero no contarlas.
Ella dio por hecho que ya no poda hacer nada por impedir que se ocupase de fregar y
busc en los armarios los ingredientes que necesitaba. Estaba cansada, s. Pero tena
que seguir. Deba hacerlo. La nica direccin que poda tomar pasaba por la lnea recta
que haba trazado aos atrs.
Cmo consigues no volverte loca?
Porque no puedo permitrmelo,
supongo.
Luke sonri y termin de enjuagar bajo el agua los ltimos cubiertos. Cogi un trapo
para secarse las manos y despus bostez y se desperez como si estuviese en su
propia casa. Al hacerlo, el dobladillo del suter se subi un poco dejando a la vista
algunos centmetros de la piel suave y tersa de su estmago.
Si necesitas que te eche una mano con algo ms
Gracias, pero no se apresur a decir ella.
Se dirigi hacia la puerta trasera y Harriet termin de verter el azcar
en el cuenco donde estaban los arndanos maduros antes de coger las llaves de la
repisa y seguirlo.
Ha estado bien. Lo de la cena y el partido, ya sabes. Se frot la nuca, y, si no fuese
porque siempre se mostraba tan extrovertido, ella hubiese pensado que pareca algo
cohibido.
Supongo que s admiti.
Buenas noches, Harriet.
Eh, espera! Luke se dio la vuelta tras bajar los escalones de madera del porche.
Cunto tiempo piensas quedarte?
Todava no lo he decidido.
Se miraron en silencio unos
instantes y luego Harriet le dese tambin las buenas noches y cerr la puerta con
suavidad. Encaj la llave en la cerradura y le dio la vuelta con decisin hasta or un certero
clac que prometa seguridad.
Acab las tareas en la cocina casi a las doce y se quit la ropa y se visti con un pijama
grueso con dibujitos de renos antes de dejarse caer sobre la cama. La cortina de su
habitacin no estaba echada, y, al igual que la noche anterior, le resultaba inquietante saber
que Luke estaba a tan solo unos metros de distancia

Luke
La primera vez que sus ojos
tropezaron con l en la piscina de aquel hotel, casi dos aos atrs, se haba quedado sin
aire. An ahora, a veces, senta esa misma sensacin cuando su mirada pareca abrazarla
en silencio. Era extrao. Era extrao sentir una especie de conexin? con una persona
de la que no saba absolutamente nada.
Poda ser un canalla; de hecho, tena toda la pinta, con esa sonrisa ladeada y ms que
ensayada. O un psicpata. O, peor an, alguien parecido a su padre
No, no. Eso no. No se parecan en nada.
Harriet suspir, se dio la vuelta en
la cama, dndole la espalda a la ventana, y acarici los tres anillos de Angie que
llevaba en la mano izquierda. El primero se lo haba dado a los diecisiete, en la clnica.
El segundo, cuando despert con una resaca increble en la habitacin de aquel hotel
de Las Vegas. Y el tercero, el da que inaugur la pastelera.
Cuando senta que no haba logrado nada en la vida, que era dbil y poca cosa, que no
era inteligente y no poda ocuparse de un negocio ella sola, cuando senta todo aquello,
haca girar los anillos sobre sus dedos y se recordaba a s
misma que poda. Por supuesto que poda.
6

A la maana siguiente, Luke llam insistentemente a la puerta. Ni siquiera haba


amanecido todava y faltaban diez minutos para que sonase el despertador, pero
Harriet pens que si no le abra terminara por echar la puerta abajo.
Qu ests haciendo? Empezar el da? Se col
dentro, fue directo a la cocina y cogi el cartn de leche de la nevera . Cre que te
habras levantado. A
qu hora tenemos que estar en la pastelera?
Tenemos?
Eso he dicho.
Todava somnolienta, Harriet se frot los ojos y reprimi un bostezo.
A las siete. Estaba a punto de levantarme.
Vale. Me pido la ducha primero. Ella frunci el ceo y neg con la
cabeza.
Eh, abejita, una ltima cosa. Se relami los labios tras darle un sorbo al vaso de leche
que acababa de servirse. Me encanta tu pijama. En serio. Creo que quiero uno igual,
los venden por packs para
matrimonios felices?
Harriet baj la vista hasta toparse con los simpticos renos que invadan la tela
algodonosa. Lo mir algo cohibida, sin saber muy bien cmo reaccionar, hasta que l
prorrumpi en una sonora carcajada y se acab el desayuno de un trago. Ella puso los
ojos en blanco y volvi a refugiarse en su habitacin.
Aquel mismo ritual se repiti durante los siguientes das.
Luke se levantaba temprano, aporreaba la puerta hasta que Harriet se decida a
escapar del calor de las mantas y dejarlo entrar.
Discutan por ver quin se duchaba antes (y por el hecho de que l tena la horrible
mana de dejar el bao patas arriba, con el suelo mojado y la toalla arrugada de mala
manera). Ms tarde, se iban juntos a la pastelera caminando; a excepcin de un da en
el que ella iba demasiado cargada y l insisti en acercarla en su coche.
Ya en Pinkcup, Luke la observaba cocinar en la trastienda y, normalmente, meta las manos
donde no deba o probaba las masas y las salsas, sin importarle si estaban crudas o no. Le
gustaba comerse algo salado y, despus, buscar lo ms
dulce que encontrase sobre la encimera. Deca que en el contraste estaba la gracia. Y,
curiosamente, sus palabras fueron la inspiracin que necesit para hacer una nueva
receta: tarta de pltano y dulce de leche salado.
Solo haca una semana que Luke haba aparecido en Newhapton de improviso, as que
no estaba demasiado segura de cmo demonios haban logrado adaptarse tan
rpidamente a esa especie de esa especie de rutina. Porque el sistema era as:
rutinario, ordenado. Tras pasar el da en la pastelera (a menudo l sala a estirar las
piernas
y dar una vuelta), regresaban a casa, cenaban algo rpido y se dirigan al pub de Jamie.
All, Luke se comportaba como si le pagasen por ser relaciones pblicas, aunque nadie
le haba pedido que hiciese nada y, en los ratos muertos, merodeaba alrededor de la barra
e intentaba sacar de quicio a una irritable Angie. Al terminar, antes de ir a dormir, ella
adelantaba alguna tarea del da siguiente, como una masa o alguna mezcla, mientras l
se encargaba de lavar los platos y le
pegaba la bronca porque consideraba que su existencia se limitaba a trabajar y que, en
su
opinin, la gracia de trabajar es tener ms tiempo o dinero para disfrutar de la vida, lo que,
en esencia, explicaba que ella estuviese dentro de un bucle infinito.
Sin embargo, el viernes al medioda, Luke rompi esa misteriosa rutina cuando le
pregunt dnde estaba la famosa cafetera con internet gratis.
En la plaza, justo al lado de la carpintera. Harriet recogi los restos de harina que
haba sobre la encimera con el dorso de la mano y un trapo.
Volver antes de que cierres. No hace falta. Ella lo mir con
cierta curiosidad. Por qu no te tomas el resto del da libre? Soy yo la que trabajo,
no es necesario que me sigas a todas partes.
No tengo nada mejor que hacer. l se encogi de hombros y se puso la capucha de
la sudadera oscura que vesta. Sali de la pastelera sin despedirse de Harriet
y sigui sus indicaciones.
El cielo era de un gris plido, casi verdoso. As sola ser la mayora de los das, en
realidad. Luke no estaba demasiado seguro de cmo haba podido soportar el clima fro y
poco agradable de aquel lugar. Echaba de menos el sol de San Francisco. El
sol, el mar y su gente y el ambiente, pero
Ah estaba el pero que lo inmovilizaba.
Se haba dado cuenta de que no se senta feliz en ninguna parte. El problema no era el
clima, la dichosa ciudad en la que se encontrase ni ningn otro factor externo.
El problema era l.
Y aunque aquellos ltimos das, motivado por la novedad, se haba sentido
extraamente animado, Luke estaba seguro de que en cuanto la monotona lo
consumiese deseara huir muy lejos y buscar algo distinto que lo entretuviese el
tiempo suficiente. El tiempo suficiente para qu? Eso no lo saba; en su cabeza la
balanza de preguntas y respuestas estaba algo desnivelada. Lo nico que poda
asegurar es que ya nunca se apasionaba por nada ni nadie. Las mujeres que pasaban
por su vida eran muchas, pero siempre lo hacan de forma fugaz, y los nuevos hobbies
que descubra terminaban siendo una prdida de tiempo. Luke se aburra con facilidad.
Era como un nio caprichoso con un montn de juguetes a su alcance que ansiaba y
descartaba con la misma intensidad y rapidez.
Una parte de l envidiaba a Harriet. Porque ella tena aquello que tanto echaba de
menos: pasin por algo concreto. La vea sonrer mientras cocinaba, la vea poner
mimo y detalle en cada una de sus creaciones como si fuesen dulces nicos e
irrepetibles y, cuando tena un rato libre, la vea hojear el libro de recetas que guardaba
bajo el mostrador.
Luke dej de pensar en la chica rubia cuando entr en la cafetera de la plaza. Pareca
una especie de saln de t que poco tena que ver con la decoracin ms rstica del
resto del pueblo. Las mesas eran
blancas, al igual que las sillas con respaldos trenzados y los elegantes taburetes que
se alineaban tras la barra.
Aqu hay internet? pregunt al camarero.
S. Busc tras el mostrador y le tendi un papel con la clave escrita a lpiz. Qu
desea tomar?
Recorri con la mirada la repisa tras la barra, toda llena de cajitas de t de colores y
aromas variados, justo al lado de la pizarra que anunciaba los precios del caf.
Una cerveza. Estar en una de las mesas del fondo.
Ahora mismo se la llevo.
Luke se sent al lado de la enorme cristalera desde donde se vea parte de la calle
principal, dndole la espalda a la puerta de la cafetera y a todo lo que ocurra en su
interior. Sac su telfono mvil e introdujo la clave del wifi. De inmediato empezaron a
llegar un millar de notificaciones. De Facebook. De Twitter. De Instagram. Del dichoso
correo. De todas partes. Era como si el universo, el universo que haba estado
ignorando, lo reclamase tras aquella semana de desconexin.
Ignor los comentarios que tena pendientes y escribi un tweet:
Estado: perdido en Piruletalandia. No molestar, a no ser que haya una invasin zombi
o seas Jessica Alba. Gracias. Sonri antes de darle a enviar.
Tena varios emails de su antiguo jefe, pero ni siquiera hizo el intento de leerlos antes de
eliminarlos, para qu? Ya saba lo que le dira: que estaba decepcionado de l, que jams
haba imaginado que pudiese hacer algo semejante Dej escapar el aire que estaba
conteniendo cuando abri el chat y repas por encima la avalancha de mensajes que
aparecieron: su madre le preguntaba si se estaba alimentando

bien (por qu coo la intrigaba siempre lo mismo? l coma como un animal desde
que tena uso de razn), Sally insista una y otra vez en saber cundo demonios iba a
volver, y sus tres mejores amigos haban abierto una conversacin conjunta:
Jason: Al menos, podras molestarte en decirnos si sigues vivo.

Rachel: Y coge el dichoso telfono.

CGELO.

Mike: Por qu sois tan pesados? Dejadlo en paz. Estar tirndose a su esposa. O buscndose una
nueva. Lo que sea. Luke sabe lo que hace.

Rachel: Mike, te estoy viendo desde el sof. Uno, deja de molestar a

Mantequilla. Y, dos, es pattico que te ras de tus propias gracias. En serio.


Mike: Pecosa, este gato me ama tanto como t.

Rachel: No recuerdo haber dicho jams algo as.

Mike: Pero todos sabemos que lo haces.

Te resulto adorable.
Jason: Haba iniciado esta conversacin para averiguar el paradero de Luke. Si vais a empezar a follaros
mentalmente con palabrera barata, casi que me voy.

Mike: Y qu gracia tendra que me la follase con palabras?

Rachel: Luke, si sigues ignorndonos, te juro que te matar en cuanto te vea. Sabes que lo har. Te
buscar ests donde ests y te clavar una daga en el corazn. Porque, ahora en serio, ests empezando a
preocuparnos; te hemos
llamado mil veces y hace casi una semana que no das seales de vida. Y el otro da so que te caas
desde una ventana y estuve llorando hasta que amaneci. Empiezo a valorar la idea de acercarme a
la comisara ms cercana
Jason: Luke? Ests ah?

Mike: JODER! ACABO DE VER A JESSICA ALBA!

Jason: Lo que uno tiene que aguantar

Mike: Lstima! Pens que funcionara.

Luke sonri muy a su pesar. La conversacin era de la noche anterior. Se haba


portado como un capullo con los tres ignorando sus llamadas. Pero es que es que no
saba qu decir ni qu excusa inventar para no tener que volver.
Quera a Jason, Rachel y Mike ms que a nada en el mundo, pero a pesar de ello no
consegua evitar sentir cierta incomodidad ante el hecho de que sus vidas, de algn
modo extrao, siguiesen hacia delante mientras la suya se quedaba atascada.
Completamente atascada. Y no saba cmo salir de ah y alcanzarlos y caminar al
mismo ritmo que ellos tal y como haba hecho siempre, desde que era apenas un
mocoso.
Hasta haca unos meses, haban vivido los tres juntos en una casa enorme. Y a Luke le
encantaba aquello porque no era una persona
que disfrutase de la soledad. Durante toda su vida haba estado rodeado de gente y
apreciaba la compaa, las risas, las bromas y las cenas en las que nunca se acababa
la conversacin.
l saba que aquello no durara demasiado, quiz por eso le sorprendi que le afectase tanto
el hecho de que Rachel y Mike buscasen un hogar por su cuenta y empezasen una nueva
vida con metas y expectativas que les incumban solo a ellos. Rachel entr en la universidad,
algo que siempre haba deseado hacer. Y Mike sigui ocupndose de sus negocios. As que
Jason y l se mudaron juntos a otra casa ms pequea, que se acoplase a las nuevas
circunstancias. Y era genial, mientras tena un trabajo y cosas que hacer. Pero dej de
serlo cuando lo despidieron y empez a sentir que no le gustaba lo ms mnimo estar a
solas consigo mismo durante tantas horas entre esas cuatro paredes. Jason trabajaba
casi todo el da y l odiaba tener demasiado tiempo para pensar. Porque pensar pensar
no le traa cosas buenas.
Unas mujeres de mediana edad se sentaron en la mesa que haba tras l. Reprimi un
suspiro mientras le
daba al botn para unirse al chat y comenzaba a teclear.
Luke: Sigo vivo.

Rachel: Dios! Saba que solo estabas siendo un capullo!


Jason: Ya te vale, colega.

Luke: Bonita bienvenida al mundo exterior.

Mike: Al mundo exterior? Te han secuestrado unos marcianitos?

Luke: Casi.

Jason: Has conseguido el divorcio de una vez por todas?

Luke: Casi.

Rachel: Luke, si vuelves a decir casi, te pego.

Luke: Mike, to, la agresividad de tu novia me preocupa.

Mike: Pues ya somos dos.

Jason: Por qu sigues casado?

Luke: Mi mujer est buena.

Jason: En serio, djate de bromas.

Luke: Es verdad, tengo buen ojo hasta borracho.

Rachel: Cundo vuelves?

Luke: Todava no lo s. He decidido tomarme unas vacaciones indefinidas. Quiz me d ms adelante


por pasar por Everett, Bellingham y llegar hasta Canad; creo que Vancouver no queda tan lejos.

Mike: No me jodas!

Luke: Qu pasa? No es tan raro que necesite tiempo para, bueno, para nada concreto. As de plena es
mi vida.

Rachel: Cmo es Harriet? Has averiguado por qu no ha intentado


divorciarse de ti en todo este tiempo?

Luke: Casi.

Rachel: Te mato!

Luke: Es broma. Me dio una explicacin razonable. Ms o menos. Y es simptica.

Luke omiti decir que tambin era dulce e inofensiva. Antes de llegar, los nicos
recuerdos que tena de ella se ajustaban a una definicin diferente: se le haba
quedado grabado en la memoria el vestido rojo y ceido que llevaba aquella noche en
Las Vegas y esa forma de bailar que tena, tan despreocupada y libre No tena nada
que ver con la chica ms retrada y cauta que haba conocido
estos ltimos das. La Harriet de verdad vesta casi siempre con vaqueros y gruesos
jersis o camisetas cmodas.
Luke volvi a centrarse en el mvil cuando escuch a las mujeres que se haban sentado
tras l hablar de no s qu fiesta que iban a
organizar por motivo del bicentenario de Alfred Greg , fundador de Newhapton. Un
aburrimiento de conversacin.
Rachel: Os habis hecho amigos?

Luke: Algo as. No est tan mal. Al lado de tu novio, es soportable.

Mike: Eh, corta el rollo.

Jason: Eso. Dinos cundo vuelves.


Luke: Os lo acabo de decir. No lo s.

Rachel: A m me parece bien que hagas esta especie de pausa en tu vida, puede que necesites
tiempo. Pero cuando regreses te quiero al cien por cien otra vez. Cuando vuelvas no habr excusas.
No soporto que ests triste.

Luke: Me gusta lo de hacer una pausa.

Suena bien.

Le dio un trago a la cerveza que el camarero haba trado y desliz los pulgares sobre
el teclado del telfono, mientras las mujeres sentadas a su espalda seguan con su
irritante conversacin:
Tuve razn desde el principio sentenci una de ellas con voz autoritaria. Que
est viviendo con
uno cualquiera lo confirma, de dnde lo habr sacado?
Pero es eso cierto? pregunt otra.
Claro que s! Lo han visto en la pastelera y en el bar del zarrapastroso y la maleducada
de su amiga. Tuve suerte de que mi hijo consiguiese desprenderse de ella a tiempo. A
saber de quin sera ese beb, no quiero ni pensarlo!
Pobre Eliott
Todas sabemos que Harriet Gibson hubiese sido capaz de hacer cualquier cosa con tal
de retenerlo a su lado. Cualquier cosa repiti.
Luke se levant de golpe y la mesa
se tambale levemente. No saba exactamente por qu, pero estaba furioso. Muy
furioso. Se dio la vuelta hasta encararse con la mujer de cabello pelirrojo que haba
estado echando pestes sobre Harriet y ella abri la boca con sorpresa al advertir quin
era.
l le dedic su sonrisa ms macabra.
Debera aprender a mantener la boca cerrada si no tiene nada interesante que decir
sise. As usted no malgasta saliva y los dems evitamos escuchar estupideces. No
estn de acuerdo, seoras? Mir a las dems, que agacharon la cabeza
de inmediato. Que les aproveche el caf. Dio un paso al frente, dispuesto a
marcharse, pero volvi a girarse. En realidad, retiro lo dicho. Las mentiras hacen
dao al nio Jess brome, espero que se atraganten. Buenas tardes.
Mientras sala de la cafetera, intent no rer ante el gritito agudo que emitieron dos de las
presentes. Buf. Detestaba a la gente que juzgaba a las espaldas. No es que eso
justificase por qu haba reaccionado de un modo tan brusco, pero puede que fuese
porque le estaba cogiendo un poco (muy poquito) de cario a Harriet. Y,
cuando Luke se encariaba con alguien, lo haca de forma incondicional.
Recost la espalda contra la pared de la parte de la cafetera que no estaba acristalada y
se despidi del chat que tena abierto con Mike, Rachel y Jason, prometindoles que
cogera las llamadas a partir de ahora. Despus, le asegur a su madre que estaba
comiendo ms que bien. Y finalmente le escribi un mensaje a Sally: Sigo sin saber
cundo volver. No cuentes conmigo. T psatelo bien, no pienses en nada y disfruta.
Recuerdas lo que hablamos aquella
noche en el bar? No nos queda nada ms que el presente.
7

Harriet se extra cuando Luke apareci en la pastelera poco despus de haberse


marchado y le pidi una copia de las llaves, asegurndole que ese da l se encargara
de hacer la cena. Y todava se extra ms cuando, al terminar su jornada de trabajo y
entrar por la puerta, distingui el olor a especias y curry que flotaba en el aire. Haba
sacado del cobertizo el polvoriento tocadiscos y
lo haba colocado sobre un mueble viejo pegado a la pared. La voz de Frank Sinatra se
colaba por cada rincn de la casa.
Pensaba que era una broma. Lo de que ibas a hacer la cena.
l frunci el ceo, todava con el cuchillo en la mano derecha. Estaba cortando un trozo
de pollo en daditos muy pequeos.
Con qu clase de gente te relacionas?
Necesitas ayuda?
No. Bueno, si quieres puedes ir llevando el vino y la ensalada al comedor.
Vino? Arque una ceja. Te
recuerdo que esta noche trabajo. Me veo en la obligacin de
informarte que no. Me encontr con Angie de camino aqu y, casualidades de la vida,
me coment que te deben un montn de das libres porque t nunca quieres
cogrtelos. Llevas aos sin tener vacaciones.
Tienen que contratar a la chica de refuerzo si lo hago. Es ms gasto.
De cualquier forma, hoy tienes la noche libre sonri. Ten, la ensalada.
Oye, no puedes tomar esa decisin por m!
Yo no, pero Angie s. Y he
pensado que nos vendra bien tener un rato para conocernos. Al fin y al cabo, eres mi
mujer. Me gusta conocer a mis mujeres. Soy as de
raro. Eh, prefieres queso parmesano o mozzarella?
Prefiero que me dejes elegir a m de ahora en adelante.
Te estoy dando a elegir el queso. De mala gana, Harriet le arrebat la bolsita de
parmesano que sostena
en la mano.
Tomo nota. Nada de meterme en tus asuntos. Pero lo hecho, hecho est. Cogi la
botella de vino. Espero que te guste el pollo al curry con queso y la ensalada, porque es
lo nico comestible que s cocinar. Muy a su pesar, ella sonri con
disimulo.
Supongo que podra ser peor. Confa en m: mucho peor. Una
vez, cuando era un cro, intent preparar tortitas como sorpresa por el da de la madre
y estuve a punto de quemar la cocina de casa. Suerte que mi hermana estaba por all y
ella siempre sabe solucionar todos los problemas.
Ya en el comedor, ambos ignoraron el sof y se sentaron en el suelo, sobre la alfombra,
tal como acostumbraban a hacer desde el primer da. Luke descorch el vino y
lo sirvi en sendas copas.
As que tienes una hermana tante Harriet.
Tengo dos hermanas mayores. Siempre quise tener una,
aunque en realidad Angie es como si lo fuese. Crecimos juntas. Ya nos conocamos
antes de empezar a andar.
Pues me alegra que no os parezcis en nada.
Por qu dices eso? Harriet se meti un trozo de pollo en la boca, mastic y trag.
Estaba rico. Angie es especial. Ojal fuese un poco ms
como ella. Tiene mucha personalidad.
Intentas decir que t no la tienes?
Ella dud. Eso le haban dicho durante toda su vida: que era poco interesante, poco
inteligente, poco todo. Que no tena nada fuera de lo comn que ofrecerle al mundo.
No, no he dicho eso susurr
. Hum, me gusta la cena. Buen trabajo.
Gracias. Luke le dio un trago al vino sin dejar de mirarla de reojo . Y dime,
Harriet, por qu empezaste a cocinar?
Alguien me dijo que era importante que supiese hacerlo.
Y ese alguien es?
Veo que te interesa mucho mi vida repuso ella con la boca medio llena. Pero no
es justo que solo yo responda un montn de preguntas personales.
Tienes razn. Pregunta lo que quieras.
Harriet tena un montn de cuestiones danzando en su cabeza, pero haba una en
concreto que la intrigaba desde haca tiempo. Vacil antes de hablar.
Qu recuerdas de lo que ocurri en Las Vegas? Nos liamos? Quiero decir, no
hubo sexo, verdad? Dime que no.
l la mir muy serio.
Pues claro que s! Horas y horas de sexo caliente En serio lo has olvidado? No
dejabas de pedirme que te dijese cosas sucias al odo. Lo hicimos en el bao de un
restaurante y luego
Termin prorrumpiendo en una carcajada ante la perplejidad que se lea en el rostro de
la joven; sostena inerte el tenedor en una mano y tena la boca entreabierta. Cuando
descubri que se estaba quedando con ella, le dio un codazo y Luke rio ms fuerte.
No tiene gracia, idiota! arrug la nariz. Lo siento, no quera decir eso.
Me pides disculpas por un idiota? De dnde has salido?
Te pone que te insulten o algo as? pregunt mosqueada.
No, pero tampoco hace falta que te pegues latigazos. Es una chorrada, una forma de
hablar. Espero. Mira, hagamos una cosa: a partir de ahora te permito que me llames
idiota, imbcil y capullo. Pero gilipollas no, vale? Ni tampoco estpido. As
tendrs algn tipo de limitacin y tu moral se sentir mejor.
Harriet sonri mientras degustaba el vino en la boca.
Vale, pero sigamos donde lo
habamos dejado. Entonces no nos liamos, cierto?
Mi memoria decidi no archivar esa noche, pero creo que no. Adems, estoy seguro
de que si nos hubisemos acostado t lo recordaras. No te he dicho que follar se me
da mucho mejor que cocinar?
Harriet trag con cierta dificultad y sinti que se sonrojaba. De verdad. Not el calor
sacudiendo su estmago y ascendiendo lentamente por su cuello hasta alcanzar las
mejillas. Luke sonri al darse cuenta de ello y se inclin, acercndose ms a ella. Harriet
logr distinguir
las motitas verdes que haba en su iris, como si fuesen trazos de pintura de una misma
tonalidad. La proximidad la puso ms nerviosa.
Por qu tienes que hablar as? Qu tiene de malo la palabra follar? Enarc
una ceja, divertido. Qu edad tienes,
Harriet?
Importa eso?
Importa si te sigues sonrojando cuando alguien habla de cmo se hacen los bebs.
Porque sabrs cmo se hacen, verdad?
Lo peor de todo es que t pienses que eres gracioso. Solo quera saber qu haba
pasado esa
noche, porque apenas recuerdo nada y es frustrante. Pero gracias por nada.
Luke suspir e intent portarse bien, a pesar de lo mucho que le gustaba ver cmo
se ruborizaba y apartaba la mirada, cohibida y avergonzada. Despertaba en l algn
resquicio de ternura que crea haber perdido haca tiempo.
Yo tampoco me acuerdo. Si hubiese mantenido la cordura, no estaramos ahora
aqu, cenando, casados. Cuando bebo me da por hacer cosas muy raras. En serio.
Debi de ser tu da de suerte. Pero hazme cualquier otra pregunta que
pueda contestarte.
No te echan de menos? No hay nadie esperndote?
Hombre, confo en que mis amigos noten un poco mi ausencia.
Cmo son ellos? Pinch con el tenedor los ltimos restos de pollo y lechuga.
Pues, veamos, est Rachel, que es la ta ms testaruda del mundo, y est Mike, que es
el to ms testarudo del mundo. Como es lgico, los dos estn juntos. Y luego queda
Jason, que ahora est soltero, y es el nico sensato de los cuatro, la luz que nos gua en
los momentos de crisis rio, pero haba algo ms,
un deje de afecto en su mirada. Son los que te acompaaban en
Las Vegas?
S, los dos. Rachel no vino a ese viaje.
Cuando terminaron de cenar, l se levant y recogi los platos y la botella vaca. Ella
hizo el amago de seguirlo, pero Luke le indic que no se moviese.
Hoy me encargo yo insisti. Lo vio desaparecer por la puerta,
todava algo contrariada. No estaba acostumbrada a no hacer nada. De hecho, tras
varios aos ocupndose de todo, no poda asegurar que fuese a ser capaz de
quedarse
quieta, ah sentada con las manos cruzadas sobre el regazo. Torci el gesto, un poco
molesta consigo misma por pensar de aquella forma tan clsica y retrgrada. Luke
regres un par de minutos ms tarde y dej en la mesita redonda dos vasos llenos de
un lquido rojizo; los hielos tintinearon contra el cristal.
Qu es?
Licor de cereza. Lo nico con alcohol que he encontrado en esta casa. Sigamos con
esto de conocernos Luke inspir hondo antes de continuar hablando. Esta tarde
estuve en la cafetera y
escuch a un grupo de mujeres hablar sobre ti.
Sobre m?
Harriet sinti que se quedaba sin aire, aunque no supo por qu: era evidente que, tarde
o temprano, si Luke acuda a la cafetera dnde se reunan las amigas de la madre de
Eliott, se acabara enterando de los rumores del pueblo y de todo lo que aquellas
cacatas decan sobre ella (ms ahora que ya deban haberse percatado de su
presencia). Sin embargo, le haba gustado que l no estuviese al tanto de su vida y
que se tomase la molestia de conocerla desde cero y no tuviese
nada que ver con aquellas personas que crean conocer su pasado o tenan una
opinin llena de prejuicios.
Sobre ti y un tal Eliott que, al parecer, era el hijo de una de ellas.
Bueno, eso no te incumbe.
Les dese que se atragantasen con el caf.
Qu hiciste qu?
Y me falt poco para escupirles. Pero como soy un caballero
Luke! No puedes hacer eso! En este pueblo en este pueblo todo el mundo
dramatiza y exagera cualquier pequeo malentendido que surja, no lo entiendes? Te
tacharn de por vida.
Y a m qu ms me da? frunci el ceo y luego suaviz el gesto al percibir la
incomodidad de la joven. Solo quiero saber qu pas con ese to.
Por qu?
Porque soy un puto cotilla.
No me gusta hablar de ello. Lo siento, pero
Ni siquiera a cambio de tres preguntas ms?
De verdad que esto es algo personal.
Me enterar de todos modos. Es inevitable escuchar de lo que hablan. Se encogi de
hombros, le
dio un trago a la bebida y luego la mir fijamente, mientras dejaba el vaso sobre la
mesa. Tambin dijeron algo sobre un beb.
Harriet abri la boca, consternada, y despus volvi a cerrarla de golpe. Nunca le haba
contado aquello a nadie. Casi todos los vecinos de Newhapton se haban conformado
con conocer tan solo una versin de los hechos y ninguno se haba acercado a ella un
da cualquiera para preguntarle o pedirle que contase su verdad. Menos Angie, claro,
que lo supo desde el principio, y despus su madre, Barbara, y Jamie.
Es una historia muy larga.
De acuerdo. Le sonri, con una de esas sonrisas preciosas que pareca usar a
modo de comodn. Si
pretenda dar tranquilidad, consegua justo todo lo contrario. Entonces, rellenar los
vasos antes de que empieces.
Desapareci de nuevo, como si estuviese dndole un respiro para recuperarse, y volvi
con la botella de licor de cereza, caminando con esa seguridad que emanaba sin
pretenderlo. Guard silencio mientras se sentaba.
Yo no s por dnde empezar. Era una cra cuando conoc a Eliott
Dune. Y l era el tpico chico del pueblo con el que todas deseaban salir. En realidad
Se mordi el carrillo, pensativa. En realidad, mientras estuve con l no me trat
mal. No fue un completo idiota conmigo. Hasta que me qued embarazada.
Luke la miraba atentamente. Tena casi dieciocho aos y l
estaba a punto de irse a la universidad a estudiar medicina No se lo tom bien. Fue
como si se quitase una especie de mscara y me mostrase quin era en realidad.
Tanta sinceridad tena que ser culpa del alcohol, porque a Harriet
todava le sorprenda estar hablando de aquello con un desconocido sin que se le
disparasen las pulsaciones. Le dio un trago largo a la bebida. Le asegur que no le
molestara, que firmara cualquier documento que atestiguase que l no tena nada que
ver con el beb
Pero no acept.
No. No, joder. Cerr los ojos e inspir hondo. Lo siento.
Eh, joder me mola. Mientras ests conmigo, puedes decirlo todas las veces que
quieras.
Vale. Joder le sonri. En resumen: se lo dijo a mi padre. Y mi padre En fin, mi
padre me odiaba.
Odiaba cualquier cosa que tuviese que ver conmigo. Me oblig a abortar. No pude evitarlo.
No tena adnde ir, ni dinero ni era mayor de edad. No tena absolutamente nada.
Y tu madre?
No estaba. Ella se fue cuando yo tena unos siete aos. Creo que tambin me odiaba
esboz una sonrisa amarga. No tena ms familia. Bueno, un to, hermano de mi padre,
pero nunca tuvimos demasiada relacin con l. As que ocurri lo inevitable. Te aseguro
que respeto que alguien decida tomar esa decisin. Lo entiendo. Pero el problema era que
yo no quera
hacerlo. Y, cuando te ves obligada a desprenderte de algo que quieres, duele. Trag
saliva. Sabes? Ahora, mirndolo en perspectiva, pienso que quiz fue lo mejor.
Por aquel entonces tena un mantra en la cabeza, una especie de obsesin por
demostrarle al mundo que sera una buena esposa, una buena madre, una buena
mujer. Tena la cabeza llena de llena de
Mierda?
Creo que esa es la palabra exacta. Harriet rio. Tena la cabeza llena de mierda.
Un montn de ideas machistas que haban ido calando en m sin que me diese
cuenta. Es difcil escapar de esos pensamientos cuando has crecido entre ellos.
Todava me cuesta hacerlo, a veces.
Imagino que s. Apuesto lo que sea que a mi hermana le encantara psicoanalizarte.
Para ella sera como una especie de fiesta a lo grande.
Es psicloga?
S. Y activista en varios grupos feministas. Admito que a veces es un poco odiosa. La
ltima vez que tuvimos una comida familiar, le ped que pusiese ella la mesa y casi me
clava un tenedor. Es un poco sensible, pero una ta guay, tambin. Cuando competimos
por ver quin
consigue beber ms cerveza de golpe, est la cosa ah, ah. Creo que un da terminar
ganndome si sigue entrenando con tanto empeo dijo. Pero, volviendo al tema,
qu tiene que ver lo que ocurri con lo que estaban hablando esas esas?
Seoras.
Iba a decir algo ms divertido, pero vale.
Se termin sabiendo lo que ocurri. En un pueblo como este es casi imposible que algo
se mantenga en secreto, creme. As que cuando la gente empez a hablar de ello, la
madre de Eliott, la seora Dune,
asegur que el beb ni siquiera era de su hijo. Fue diciendo por ah que yo haba
estado con otros Harriet baj la mirada. Y, por si te lo ests preguntando, era
mentira. Pero los Dune son una de las familias ms adineradas de
Newhapton, regentan varios negocios y mucha gente de aqu trabaja para ellos. Todo el
mundo los crey. Eliott se march a la universidad y qued como una vctima porque
supuestamente mi intencin haba sido estar con l por su dinero y, despus, encima,
lo haba engaado. En fin. Hay telenovelas mexicanas menos
dramticas.
Hostia.
As estn las cosas.
Nunca te han dicho que eres la persona con peor suerte del mundo?
No hace falta que nadie lo haga. Ya lo s rio. Lo nico bueno de toda esta
historia es que Eliott no ha vuelto a aparecer por aqu. Imagino que habr venido en
alguna ocasin, pero no lo he visto. Los Dune suelen irse a esquiar durante las
vacaciones de Navidad o a algn destino paradisiaco del que poder presumir despus.
Luke rellen los dos vasos con ms licor de cereza.
Odio a ese tipo de gente.
Y ahora me debes tres preguntas.
l la mir divertido y se relami los labios despus de beber un trago. Harriet tuvo que
obligarse a apartar la mirada de su boca. Porque, una de dos, o era increblemente
apetecible o el alcohol empezaba a afectarle ms de lo previsto. La segunda opcin
tena muchas papeletas para ganar.
De dnde sacas eso?
Ese era el trato. T mismo lo has dicho.
Digo muchas cosas estpidas. Vale, al menos no era la nica que
pareca ir algo achispada. Luke tena los ojos brillantes y algo ms entrecerrados de lo
normal.
Quiero saber cmo fue tu infancia.
Abejita, no te ofendas, pero eres muy rara.
Feliz? Triste? Difcil?
Muy feliz.
No se terminar el mundo si te extiendes un poco ms
Luke dej escapar una carcajada y se reclin hacia atrs, apoyando los codos sobre la
alfombra. Se le vea cmodo, tranquilo.
Mi padre muri antes de que yo naciese. Era soldado. Estaba
destinado en el extranjero y hubo una explosin y, bueno, eso es casi todo lo que s.
Dios mo. Lo siento mucho! Eso no parece muy feliz.
Puede que suene mal, pero es difcil echar de menos algo que ni siquiera conoces,
entiendes? As que no puedo quejarme. He vivido con mi abuela, con mi madre y con
mis dos hermanas. Y fue bastante divertido.
Te has criado entre mujeres Seguro que eras el nio mimado. Y encima el pequeo
de la casa. Lo mir con un deje de diversin.
Suerte que tena a Jason, Mike y
Rachel para espabilarme. Rachel tambin es una chica. Ya, pero para m es
como si no lo
fuese.
Entonces, os conocis desde nios?
Esto cuenta como una segunda pregunta apunt antes de proseguir: S, desde los
seis aos. El idiota de Mike me dio un empujn durante el recreo, en el colegio, porque yo
llevaba el juguete que l quera, as que le di una patada. Jason apareci por all y puso
paz. A partir de entonces, los tres fuimos inseparables. Y un ao despus conocimos a
Rachel. Era
nueva en el barrio, acababa de llegar de Seattle con su padre, y Mike le golpe con una
pelota de bisbol. Como ves, todo nuestro nexo de unin es gracias a la agresividad de
Mike.
Solo me queda una pregunta Intent en vano que no notase su sonrojo. Por
qu llevas tatuado un erizo en la cadera?
Te has fijado
Era difcil no hacerlo. Por m o por el erizo? El erizo, desde luego.

No estaba segura de que fuese a resultar creble. Baj la vista cuando l clav en ella
su intensa mirada
como si estuviese intentando zambullirse en sus pensamientos.
Lo cierto es que sufro una extraa tendencia por tatuarme cuando estoy borracho.
Me gustara decir que soy ese tipo de persona que aprende rpidamente de los errores,
pero no. Aunque, ahora que lo pienso, t sabes mejor que nadie de lo que hablo
Los pajaritos sonri.
Los dichosos parajitos.
Harriet estall en una despreocupada carcajada mientras se tocaba de forma inconsciente
el brazo donde llevaba el tatuaje que tenan a juego. Ella les tena cario a
aquellas tres sombras. Eran, junto a los anillos de Angie, lo nico que le recordaba que
dentro de s misma haba ms, mucho ms; anhelos que a veces permanecen
dormidos durante demasiado tiempo. Y, aunque a Harriet le costaba ir destapndose
ante el mundo, iba haciendo avances.
Me apetece bailar.
T bailas? pregunt sorprendida.
l la cogi de la mueca para ayudarla a levantarse y la arrastr hasta la cocina. Volvi a
colocar con delicadeza la aguja del tocadiscos y la msica son de nuevo y envolvi
la estancia. Le tendi una mano que ella acept algo recelosa.
De qu tienes miedo? Luke la peg a l cuando comenz a sonar My way.
Esto es raro. Por qu? Estamos bailando.
No es para tanto. Eres un poco A ver, cmo decirlo sin que suene como una especie
de insulto? Se mordisque la comisura del labio, pensativo, y la desliz hacia un lado
con delicadeza, casi como si la hiciese flotar a su alrededor. Mojigata. Eso es.
Oye! De qu vas?
Luke estaba a punto de aadir algo ms, cuando el cielo pareci romperse en mil
pedazos y, de repente, infinitas gotas de lluvia se estrellaron contra el cristal de la
ventana de la cocina produciendo un sonido estridente.
Tormenta susurr Harriet. Era extrao tantos das de buen tiempo
Llamas buen tiempo a lo que hemos estado teniendo?
Me temo que s admiti. Salimos a la terraza de atrs? Est cubierta. Podemos
ver desde ah cmo llueve.
Es la mejor idea del mundo.
Luke fue al comedor y regres con la botella de licor en una mano y una manta en la
otra. Le sonri. Vamos.
Se sentaron entre los viejos cojines de colores. La lluvia caa sobre las hierbas salvajes
que crecan en el jardn trasero y golpeaba contra las vigas de madera del porche y el
tejado. El cielo era un manto oscuro y no se oa absolutamente nada. Tan solo el latir
constante de la lluvia. Tan solo sus respiraciones acompasadas. Tan solo las ramas de los
frondosos rboles sacudindose al comps del viento
Permanecieron un rato callados, hasta que Luke cogi uno de los muchos tarritos de
cristal que all haba y lo inspeccion con cuidado, girndolo entre sus dedos,
observando las hojas de diferentes tonalidades que esconda en su interior.
Me tranquiliza hacerlos.
Guardar las hojas, quiero decir.
Ya lo haba supuesto.
Por qu?
Porque lo haces de forma compulsiva. La casa est llena de botecitos de estos Me
pregunto una cosa, qu pasara si lo abriese? Puedo? Arque una ceja.
No! No, no. La gracia Harriet respir hondo, esforzndose por controlar los
nervios; estaba empezando a encontrarse un poco mal. La esencia de todo esto es
que esas hojas estn estn seguras ah dentro, entiendes? No lo abras, por favor.
Es una especie de metfora?
Qu?
Vale, no s cmo preguntar esto, pero Luke inspir hondo. Tu padre te hizo
algo alguna vez? Es eso o?
No! Luke, no! De verdad. Harriet sacudi la cabeza y le quit el tarro de cristal
con algo de
brusquedad. S que suena estpido, pero solo es una costumbre que adopt cuando
era una cra. Me tranquilizaba sentarme en el bosque y pasar all una, dos, tres horas
escogiendo mis hojas
preferidas, desechando otras, buscando siluetas concretas Es una tontera. Pero era
mi modo de escapar y no estar en casa y matar las horas muertas. Y me gusta la idea
de pensar que las conservo, como si fuesen valiosas. Por qu no iban a serlo? Quiero
decir, las cosas tienen solo el valor que nosotros decidimos darle.
Luke la mir serio.
De acuerdo. Est bien. Creo que entiendo lo que intentas decirme susurr y se dio
unos golpecitos en el labio inferior con la punta del dedo antes de encogerse de
hombros. Pero, eh, no te enfades. Tena que preguntarlo. Se supone que somos
amigos, no? Era mi obligacin hacerlo.
Amigos? Creo que utilizas esa palabra con mucha facilidad.
En absoluto. Alz la botella de licor. Quieres ms?
No.
Ests segura?
Harriet sinti su estmago agitarse y se movi con cierta incomodidad
entre los cojines. La lluvia segua salpicando contra las vigas y rebotando en el suelo
de madera del porche. El golpeteo de las gotas de agua tena un ritmo marcado similar
al de los latidos de su corazn. Que iba demasiado rpido. Demasiado acelerado
Tan segura como que creo que voy a vomitar.
Ests de coa?
No. Aydame a levantarme. Ven, joder. Vamos. Tom su
mano y tir de ella hasta ponerla en pie.
8

Sentado en el suelo del cuarto de bao, recostado contra la pared, Luke rio. Harriet
acababa de tirar por el retrete la cena y el licor de cereza y segua arrodillada sobre las
fras baldosas azules. Llevaban all un buen rato, por si acaso le quedaba algo ms en
el estmago. Pareca ser que no.
Qu demonios te hace tanta gracia?
La pinta que tienes. Tendras
que verte volvi a rer. Ests horrible.
Lo que toda mujer quiere or despus de vomitar delante de un desconocido.
Creo que esto ha afianzado nuestro nexo de unin.
Por qu siempre que apareces en mi vida termino igual?
Bueno, he estado ms de una semana sin emborracharte desde que puse un pie en
esta aldea. Eso debera contar. Luke se incorpor con cierta dificultad y estir el
brazo hacia ella. Dame la mano, abejita, te acompaar a la cama.
Deja de llamarme as. Y puedo
sola, gracias.
No discutas. Venga, andando. Harriet puso los ojos en blanco,
acept su ayuda para levantarse y luego camin hasta la habitacin con Luke pisndole
los talones. Estaba bien. De verdad que s. Segua notando el estmago revuelto y un
poco los efectos del alcohol, pero nada realmente preocupante. l esper frente a su
cama mientras ella se cubra con las mantas y ahuecaba la almohada.
En serio esto es necesario? Luke sonri dbilmente y apag la
luz de la lamparilla antes de salir y dejar la puerta entornada. Ella
respir hondo un par de veces, intentando calmarse, mientras se concentraba en los
atrapasueos pequeitos que colgaban del techo. Demasiadas novedades en su vida
en tan poco tiempo No estaba segura de dnde encajar esas nuevas piezas que
haban aparecido de la noche a la maana en el puzle de su da a da. Se dio la vuelta
en la cama, atenta a los ruidos que provenan de la cocina: dedujo que Luke estaba
recogiendo la mesa y lavando los platos. Quiso levantarse y decirle que dejase de
hacer aquello y se marchase ya al cobertizo, pero el sonido de la lluvia
golpeteando contra el tejado era
extraamente meldico y reconfortante, y al final dej que el sueo se apoderase de
ella.
La casa estaba en silencio cuando Harriet despert. La tormenta haba pasado y la
frgil luz del sol se reflej en el cristal antes de que abriese las ventanas de par en par.
La lluvia haba dejado tras de s su aroma caracterstico y ola a madera y a hierba
hmeda.
Se qued paralizada en cuanto puso un pie en el comedor.
Luke estaba all, durmiendo plcidamente en su sof.
La manta apenas le cubra parte de la camiseta arrugada que se pegaba a su torso y tena
un brazo estirado hacia atrs. Aquellos labios, rojizos y sensuales, estaban ahora
entreabiertos y sus largas pestaas acariciaban la piel bajo los prpados.
Harriet lo observ durante unos segundos, deslizando la mirada hasta percibir cada
detalle, cada particularidad. Tena un minsculo lunar en el cuello, un par de pecas
alrededor de la nariz que le daban un aire travieso y llevaba las uas de las manos muy
cortas, algo mordisqueadas, nada bonitas
Cunto tiempo vas a estar ah
mirndome?
Dio un saltito, asustada, e intent recobrar la compostura.
El tiempo que quiera. Ests en mi casa. En mi sof. En mi espacio.
Dame ms drama.
No puedes estar aqu, Luke!
Era nuestra norma!
Luke se desperez.
Era tu norma, no la ma. Y, para tu informacin, tema que vomitases otra vez. Deberas
estar agradecida. Soy un buen marido. Se levant y estir los brazos mientras esbozaba
una sonrisa perezosa. Sea como sea, supongo que esto sirve como prueba aclaratoria
de que mi
intencin no es asesinarte en mitad de la noche, as que no har falta que siga
durmiendo en el cobertizo.
Harriet lo sigui hasta la cocina.
Ni lo suees.
El sof no es que sea ninguna maravilla, pero es mejor que ese sitio mohoso. Djame
quedarme y a cambio arreglar las tejas que estn a punto de caerse. Seal el tejado con
el dedo. Y el calefactor. Trato?

El problema no era que creyese que fuese a matarla, pues era evidente que no entraba
en sus prximos planes descuartizarla y meterla en el maletero de su coche. El
problema era que se senta muy
rara pensando que Luke estara tan cerca de ella cada noche, apenas a unos metros
de distancia. No estaba segura de que fuese capaz de conciliar el sueo siendo
consciente de su proximidad. Su presencia la inquietaba y haca que se mantuviese
alerta, como un gato perezoso al que de pronto le exigen que agudice de nuevo sus
sentidos y, solo por si acaso, afile las garras.
Y tambin las tablas del suelo que estn sueltas aadi ella tras un tenso silencio
que se prolong durante un largo minuto. Las arreglars.
Luke sonri con cierta arrogancia.
Cuenta con ello.
Contrariada por estar tan absorta discutiendo con Luke como para no percatarse de
nada ms, Harriet advirti la hora que era. Se llev una mano a la cabeza.
Qu desastre, demonios! No es posible, me he olvidado por completo de la
pastelera! Es sbado por la maana! Y todo por tu culpa, estars contento. Dnde
estn mis llaves? Mi bolso, mi todo?
Harriet, demasiado tarde. Son casi las once de la maana, no tienes tiempo de preparar
nada; deja de estresarte. Pon un cartelito avisando
de que cierras por asuntos personales, y listo! sentenci Luke y le roz el hombro al
coger una manzana del frigorfico. Tras darle un mordisco a la fruta, apoy la cadera en
la isleta de la cocina y se qued ah observando cmo ella contraa el rostro en una
mueca de horror.
Pero no puedo hacer eso!
Puedes. Y debes.
Por qu dices?
Sabes que uno rinde ms cuando est descansado? la cort
. La productividad tiene mucho que ver con que un negocio funcione.
Est bien, djalo. Aprovechar para ir a ver a Barbara, que lleg ayer de su viaje.
Espero que todo haya ido bien, porque a veces tiende a ser un poco trgica.
Quin es Barbara? La madre de Angie. Y qu har yo?

No lo s, Luke. Resulta difcil mantenerte entretenido todo el da.


Creme, no es difcil sonri
travieso. Desde tiempos ancestrales, existe una manera de lo ms estimulante que
Ni te molestes en terminar la broma lo cort. Volver para comer. Y, por favor, no
hagas nada
raro.

La casa de Barbara Flaning estaba al otro lado del pueblo, tambin en los lmites que
separaban Newhapton de los frondosos bosques de la zona. Tena una terraza enorme,
repleta de macetas con plantas que ella cuidaba con mimo, y el interior era muy luminoso,
con los muebles blancos y las cortinas del mismo color, algo poco comn en aquella zona
ms rural.
Le dio un fuerte abrazo a Harriet en cuanto abri la puerta y, tras anunciarle que Angie
acababa de llegar, ambas se encaminaron hacia
el saln. Le pregunt por qu no estaba trabajando y ella se excus dicindole que se
haba encontrado mal la pasada noche antes de cambiar rpidamente de tema.
Ests bronceada. Ests guapsima alab Harriet.
Verdad? Al parecer mi madre se ha pasado las vacaciones tostndose al sol.
Angie le dej un hueco en el sof, sin apartar la mirada del ordenador porttil que
estaba sobre la mesita principal. No despeg la mirada de la pantalla mientras mova
los dedos con un poco de torpeza sobre el teclado.
Y practicando surf. Barbara sonri con alegra. Bueno, en realidad solo nos
metamos en el agua con la tabla bajo el brazo. California es el paraso. Oh, y ese
profesor de surf todo un espectculo. Se llama Alex Harton y, si no fuese porque est
casado y podra ser mi hijo, yo
Mam! Angie la fulmin con la mirada. Deja de babear; al menos, mientras yo
est delante. Gracias. Suficiente tengo ya con la noticia del tontaina ese
Qu tontaina? Harriet dej el bolso sobre el brazo del sof.
Mi amigo!
Tengo un nuevo pap repuso Angie.
No es verdad! Jerry y yo solo nos estamos conociendo. De momento. Por eso
necesito que conectes el dichoso internet. Quiero seguir hablando con l. Mir a la
joven rubia. Es de Texas y tambin estaba all de viaje. Lo pasamos en grande! Te
habra cado muy bien, es tan bromista! Me ense a usar Falebuck para que
pudisemos estar en contacto.
Es Facebook. Angie puso los ojos en blanco.
Harriet estall en una carcajada, todava incrdula ante la situacin.
Conoca a Barbara desde siempre y jams la haba visto tan alegre, tan rejuvenecida,
tan enrgica. Tras el complicado divorcio, se haba encerrado demasiado en s misma.
Ese viaje y la aparicin del tal Jerry eran casi como una bendicin. Incluso aunque la
cosa no llegase a fraguar, ya significaba haber dado un gran paso hacia delante.
Ya est bien, chicas! Parad de hablar de m dijo, intentando acallar las risas de
ambas. Cielo, Angie me ha contado lo de tu marido, qu se supone que vas a
hacer? Se sent a su lado en el sof y las pulseritas de colores que
haba comprado en un mercadillo de Los ngeles tintinearon suavemente. Si te puedo
ayudar de alguna manera, ya sabes que solo tienes que pedrmelo, verdad?
Gracias, pero todo est bien. Si omitimos que tienes a un
desconocido en tu casa repuso Angie antes de volver a centrar su atencin en el
ordenador.
Por qu permitiste que ayer no fuese a trabajar?
La morena lanz un suspiro y baj la tapa del porttil.
Luke vino a hablar conmigo y me pregunt por tus das libres. Le dije la verdad: que
jams pillas
ninguno y que estamos hartos de intentar obligarte a hacerlo. Y por una vez, y sin que
sirva de precedente, tiene razn en algo: necesitas tomarte un respiro ms a menudo.
As que ve preparndote para ir cogiendo las noches libres que te quedan. Durante el
prximo mes no quiero verte por ah a menos que te necesitemos como refuerzo,
queda claro?
No! Ni en broma! Qutate esa idea de la cabeza.
Tengo que recordarte quin es el dueo de ese local? sonri. Oficialmente, ests
de vacaciones. Como mucho, te dejo que sigas
trayendo los dulces que sobren del da y que me hagas compaa alguna que otra
noche. Le dio un beso en la mejilla y volvi a subir la tapa del ordenador.
Harriet permaneci pensativa. Luke dijo que os encontrasteis
por la calle. No me cont que te hubiese buscado a propsito para hablar contigo.
Ese chico miente ms que habla. Eso me preocupa Barbara se recogi los rizos
castaos en una especie de moo y despus acogi la mano de Harriet entre las suyas,
infundindole cario. Cielo, no puedes fiarte de alguien a quien no
conoces.
Y no me fo. Sabes que no me fo de nadie.
Menos de nosotras le record Angie.
Menos de vosotras, claro, y de Jamie puntualiz, y luego arrug la frente con
malestar. Pero ahora mismo no tengo otra opcin. Las cosas son as. Tiene todas las
de ganar, podra quedarme sin nada tan solo si abriese la boca.
Barbara pareci angustiarse y olvidar momentneamente esa actitud tan zen que se
haba trado consigo desde California. Solt la mano de Harriet y se entretuvo
retorciendo las suyas con gesto nervioso.
Qu sabes de l? Cmo es? Pues Hubo un silencio.
Tiene dos hermanas. Se cri con ellas y con su madre y su abuela porque su padre
muri antes de que l naciese. Y le gusta la tarta de queso y mezclar lo dulce y lo
salado y
Eso son meras cosas anecdticas. Podra estar contndote un montn de mentiras.
Angie neg con la cabeza, pero su rostro se ilumin de repente cuando fij otra vez la mirada
en la pantalla del porttil. Oye, cmo era su apellido?
Evans. Luke Evans. Por qu quieres saberlo?
Luke Evans, tecle rpidamente mientras se morda el labio inferior. Las tres se
inclinaron a la vez hacia el ordenador, mientras Google tardaba una eternidad en cargarse.
Y, de pronto, aparecieron varias noticias relacionadas con ese nombre. Harriet sinti cmo
su corazn se aceleraba, pum, pum, pum. Dios Y si realmente s era alguien
peligroso? Y si haba atropellado a alguien y se haba dado a la fuga y por eso quera
quedarse en aquel diminuto pueblo durante un tiempo?
Es Angie ley entre lneas, tras abrir una primera noticia de un peridico local.
Era jugador de ftbol. Estuvo a punto de fichar por los Oakland Raiders. Joder! Qu
fuerte!
Esa boca, seorita! la rega su madre, y abri mucho los ojos cuando
inspeccion ms de cerca la foto de un Luke un poquito ms joven, vestido con el
equipaje del equipo de la universidad de Stanford. Este muchacho de aqu es tu
marido? Santo Dios! No me extraa que lo dejes quedarse en tu casa.
Harriet asinti en silencio, ajena a
sus palabras, sin dejar de intentar averiguar qu deca el artculo. Su curiosidad iba en
aumento. No debera intrigarla tanto, pero
Mam!
Qu ms dicen de l?
Parece ser Angie clic con el ratn para bajar. Creo que se lesion. Aqu pone
que era la estrella del equipo universitario cuando estaba en tercer curso y que tena
varios contratos sobre la mesa. Leo el resto: El agente de Luke Evans ya haba
apalabrado con la directiva de los Oakland Raiders su inminente fichaje cuando, una
semana ms tarde, el jugador sufri
una rotura que impidi que el contrato llegase a cerrarse. En su lugar, su compaero
Dylan Martin se vio beneficiado por esta situacin y consigui cerrar un trato con.
Djame ver.
Harriet se hizo un hueco frente al ordenador y entr en cuatro enlaces ms de noticias,
pero todas ellas decan exactamente lo mismo. La lesin. El contrato que no lleg a
firmarse Hasta que encontr una en la segunda pgina que era ms reciente y tena
que ver con un colegio privado de San Francisco. La ley.
El entrenador Luke Evans,
antiguo jugador, qued segundo en la clasificacin anual de los clubs juveniles del
Condado. Como reconocimiento a su labor, la direccin del colegio le otorg el premio
extraordinario que cada ao se reparte entre los integrantes de las actividades
extraescolares. Adems, anunciaron que para la prxima temporada se destinarn ms
fondos para el equipo de ftbol, con la intencin de potenciar el deporte y la disciplina
entre los alumnos.
Contempl con atencin las dos fotografas que haba al final del artculo. Aunque no
eran demasiado
grandes, en ambas se poda distinguir a Luke en el lado derecho y al equipo al completo
con una equipacin de color azul celeste. En la primera, los cros apenas tenan seis o
siete aos, pero en la segunda eran ya chavales adolescentes. Dedujo que, por aquel
entonces, entrenara a ambos equipos.
Era entrenador susurr Harriet y mir a Angie de reojo. Como el padre de
Jamie aadi, pues era l quien se ocupaba hasta ahora del nico equipo que haba
en Newhapton, al que asistan tambin algunos chicos de los pueblos de alrededor.
Quin lo iba a decir?
Las tres permanecieron unos segundos en silencio, asimilando la noticia. Harriet
entendi entonces el tatuaje que llevaba en el hombro: era el escudo del equipo de la
universidad, lo haba visto antes en alguna ocasin.
Por qu no me habr dicho nada?
No saba que fueseis tan amiguitos. En serio, qu rollo te traes con l? Vale que
tiene su punto, lo admito, pero utiliza la cabeza!
Punto? Tiene un puntazo, hija! Ambas ignoraron a Barbara.
No s por qu lo odias tanto. Es simptico. Es divertido. Y me ayuda con la pastelera
y las cosas de casa y
No quiero que nadie te haga dao! grit.
Angie! Su madre le lanz una mirada feroz. Deja de intentar controlar todo lo
que ocurra en la vida de Harriet. Puede enfrentarse a esto sola. Y, si necesita ayuda,
nos la pedir, verdad que s, cielo?
Claro.
Pero
No ms peros! exclam Barbara. No puedes escudarte siempre en cosas que
ocurrieron en
el pasado para justificarte cada vez que te comportes de un modo sobreprotector. Y
luego soy yo la que exagera y se preocupa por todo!
Insinas que me parezco a ti? No lo insino, hija. Lo afirmo. Ah! No digas
eso! Angie se
puso en pie de un salto. Sabis? Tengo que irme, llego tarde y Jamie estar
esperndome.
Se despidi de ambas dndoles un beso rpido en la mejilla y un minuto despus se
oy el golpe de la puerta principal al cerrarse. Harriet suspir hondo y neg con la
cabeza antes de hablar:
Ser mejor que yo tambin me marche ya. Me alegra que disfrutases de esas
vacaciones. De verdad. Te veo mejor que nunca.
Las dos se incorporaron a la vez, pero Barbara pos la mano sobre el hombro de
Harriet antes de que pudiese dar un paso al frente.
Ay, cielo! Lo estaba hasta que volv y me enter de lo del chico ese. No quera decir
nada ms delante de mi hija porque ya sabes que se preocupa demasiado por ti
Saba que solo estabas fingiendo rio suavemente.
Quiero conocerlo. No s si va a gustarte
Si pudiese conseguir que mantuviese esa boca suya cerrada durante un rato, quizs
hiciesen buenas migas. Pero eso pareca ms difcil que ser escogida como tripulante
de una nave espacial en busca de agua en Marte. Se mordi el labio inferior.
Tienes dos opciones: o bien me aseguras que lo traers aqu el primer da que puedas
salir temprano y venir a cenar o me pasar por la pastelera esta semana.
No, no, por Dios! Se llev una mano al pecho y dej escapar una risita nerviosa.
Luke vendr a cenar. Lo prometo.
Buena chica.
Barbara le palme la cabeza con cario mientras caminaban hacia la salida. Los primeros
meses que la pastelera haba estado abierta haban sido una especie de infierno por
culpa de las continuas visitas de la madre de Angie. No dejaba de limpiar, de recolocar los
pocos muebles que haba, de inmiscuirse en las recetas que ella haca, de toquetear el
mostrador y cambiar la disposicin de los dulces Ya haba ocurrido una situacin similar
cuando Jamie haba abierto el pub aos atrs. Barbara no poda dejar que nada escapase
de su control y, a
pesar de lo mucho que la queran, acababa con la paciencia de cualquiera. As que,
una tarde, muy amablemente, todos le haban rogado un poquitn de espacio. A pesar
de ello, Harriet sola llevarle algunas de las recetas nuevas que haca para que pudiese
probarlas y opinar; al fin y al cabo, haba sido Barbara la que le haba inculcado su
pasin por la repostera.
Cuando Harriet volvi a casa, la encontr vaca. Inspeccion las habitaciones, hasta que
finalmente sali al jardn trasero y se acerc al cobertizo. La puerta estaba abierta y haba
un montn de trastos sobre el
colchn.
Luke? Qu ests haciendo?
l levant la mirada, todava arrodillado en el suelo, y seal algunas cajas que seguan
amontonadas y cerradas, recubiertas por una fina capa de polvo.
Nada. Haba venido aqu para recoger mis cosas y, de casualidad, he visto una caja
llena de discos y he pensado que sera genial tener ms variedad musical en casa.
En casa. Lo dijo as. Como si fuese lo ms normal y natural del mundo.
No puedes hurgar en las cosas de los dems!
Soy un chico muy curioso replic curvando los labios.
Me sacas de quicio!
Es mejor que la indiferencia contest. Entonces, podemos quedarnos con
ellos? Sacar el tocadiscos fue una buena idea; hace juego con el resto de la casa, es
un aparato prehistrico. Lstima que no tuvieses una gramola.
Muy gracioso mascull ella.
Va, cgelos y deja de rebuscar ms.
Otra cosa aadi antes de que ella se diese la vuelta. Cualquier
rastro de diversin haba desaparecido de golpe de sus ojos. No estoy seguro de si ya lo
sabas,
pero he encontrado esto entre los discos de vinilo. Le tendi un montoncito de cartas,
todas ellas atadas con una cuerdecita marrn de aspecto antiguo. No he querido
indagar ms, pero creo que las cartas son de tu madre.
Harriet le ech un vistazo al nombre del remitente. Ni siquiera era consciente de que le
temblaban las manos, no poda mantenerlas quietas. Luke dio un paso hacia ella.
Eh, te encuentras bien?
Ellie Gibson era mi madre. Y son cartas dirigidas a pap Durante varios aos despus
de que se fuese dijo en una especie de
gemido afligido.
As que no lo sabas
No. Claro que no. Esta caja la encontr en la buhardilla; era lo nico de mi madre
que quedaba en casa y yo Cuando me mud la cog sin mirar lo que haba dentro.
Se dej caer sobre la hierba hmeda, frente a la puerta del cobertizo, y Luke se sent a su
lado, en silencio. Ella estir del cordel con delicadeza, el nudo se deshizo y las cartas
cayeron de entre sus manos. Cogi la primera, aquella que tena la fecha ms antigua, y
la sac por la abertura desigual.
Querido Fred:
No s cundo volver. No me pidas que te d una fecha, no me pidas que te asegure que lo
har, porque ni siquiera yo misma puedo saber si eso ocurrir. T me hiciste perderme a m
misma. T arrancaste lo mejor que haba en m. Cmo puedes pretender que no huya? Cmo
crees que me he sentido todos estos aos? Asfixiada. Atada. Anulada.
Ellie
Harriet sinti que se ahogaba. Dej las cartas sobre el regazo de un sorprendido Luke y
se puso en pie. Se sacudi los pantalones vaqueros con nerviosismo.
Qu ocurre?
Escndelas susurr. Gurdalas en algn lugar donde no pueda encontrarlas.
Por qu?
Porque si las tengo las leer. Y no puedo. An no.
Su madre no la haba nombrado. Ni siquiera un cmo est Harriet?. Nada.
Absolutamente nada. Entr en la casa, cogi un tarro de cristal vaco y se intern en el
bosque, intentando ignorar que la mirada curiosa de Luke la acompa hasta que logr
escapar de su campo de visin. Agradeci que no la siguiese, que respetase su
soledad.
Cuando lleg hasta un claro del bosque, se sent sobre el suelo cubierto por agujas de
pino, semillas arrastradas por el viento y hojas, muchas hojas que estaban ah solas, a la
intemperie. Con delicadeza fue inspeccionando algunas, mientras senta los latidos de su
corazn calmarse poco a poco, y guard en el bote las que le llamaron la atencin y
despertaron su instinto protector. Al terminar, lo cerr con decisin y lo contempl
satisfecha durante unos segundos antes de alzar la mirada hacia el cielo que se
vislumbraba tras las altas copas de
los rboles. Una bandada de pjaros iz el vuelo y Harriet pens en lo fcil que sera
ser uno de esos jilgueros, sentirse libre, escapar de la crcel que a veces construyen
los recuerdos.
9

La rutina que haban marcado sigui intacta durante las dos siguientes semanas. Harriet
advirti que empezaba a parecerle de lo ms normal la presencia de Luke a su alrededor
y, adems, este siempre sola echarle una mano. Se le daba genial despachar a la
clientela, por ejemplo. Luke tena la capacidad de vender cualquier cosa. Cualquiera.
Galletas blandas de dos das atrs que Harriet haba olvidado quitar
del escaparate? Vendidas! (se prometi estar ms atenta a partir de entonces, porque
no dejaba de distraerse y no poda permitirse cometer ms errores). Ya le resultaba
algo cotidiano verlo untar un palito salado con chocolate con leche. Y tambin que se
marchase antes del atardecer para encargarse de la cena, o que a aquellas alturas
confraternizase con ms de la mitad del pueblo porque, las noches que se acercaban al
pub de Jamie, se converta en el centro de atencin sin apenas esfuerzo.
Era extrovertido, hablador (demasiado hablador) y le resultaba
sencillo entablar una conversacin con cualquiera que se cruzase en su camino. Saba qu
decir en el momento apropiado. De hecho, su voz adquira ciertos matices diferentes segn a
quin se estuviese dirigiendo. Harriet tena la extraa sensacin de que con ella era cauto,
suave. Un poco. Solo un poco. Y que le hablaba en un tono ms bajo y susurrante que al
resto. No estaba segura de que aquello le desagradase, porque era una especie de lnea
divisoria que marcaba la diferencia entre ella y los dems, que la haca sentirse ligeramente
especial a sus ojos aunque fuese por
un detalle tan tonto.
De cualquier modo, despus de la noche del licor de cereza, no haban vuelto a tocar
ningn tema personal. Ella finga no saber nada acerca de su pasado en el mundo del
ftbol y, aunque varias veces haba estado tentada de preguntarle por qu guardaba
aquello con tanto ahnco para s mismo, no encontr el momento adecuado para hacerlo.
l tampoco haba intentado sonsacarle nada ms sobre lo ocurrido con Eliott Dune ni
haba vuelto a mencionar las cartas de sus padres que haba encontrado en la vieja caja
de vinilos, as que pens que
era justo no inmiscuirse en sus asuntos.
Los das pasaban volando con tanto trabajo por delante, y cuando se tomaban un
respiro, a la hora de comer o de la cena, tan solo vean la televisin en silencio (un
silencio extraamente agradable, sencillo, fcil) o hablaban de tonteras, como lo
absurdo que resultaba que Bob Esponja viviese en una pia debajo del mar o los
beneficios de comer
brcoli (Luke odiaba profundamente las verduras).
As que, suponiendo que se desatase una invasin zombi en el mundo, cul sera tu
estrategia?
l la mir totalmente serio, como si le importase de verdad la respuesta a esa pregunta
(haca a menudo preguntas tontas del estilo).
Pues no lo s. A ver Harriet subi las piernas al sof y dobl las rodillas mientras
coga un par de palomitas del cuenco. Era sbado por la noche y acababan de ver una
pelcula de zombis con un guion que pareca escrito por tres monos con ganas de
divertirse. Hum, lo ms lgico? Supongo que irme a una isla.
Cmo sabes que en la isla no habr zombis?
Si hubiese, simplemente me
quedara navegando a la deriva. Mira, esa es una buena tctica. Coger un montn de
provisiones, montar en un pequeo barco y esperar hasta que alguien encuentre una
cura o algo.
Luke frunci el ceo.
Cuntos meses crees que podras sobrevivir? Se ha desatado una invasin zombi,
no tienes tiempo para cargar toneladas de comida.
Vale, dime cul sera tu increble plan, entonces. Harriet engull otro puado de
crujientes palomitas y, al relamerse la sal de los labios, tuvo la certeza de que Luke estaba
atento a aquel pequeo gesto; sinti que se ruborizaba y agach la cabeza con la excusa
de coger ms.
Luke inspir hondo y apart la mirada de su boca.
Me ira al polo norte.
Perdona?
Ya lo has odo. Todo es hielo. Kilmetros y kilmetros de hielo. Y desde cuando a
los zombis les gusta el hielo? Desde nunca. Es el lugar perfecto. Construira un igl y
pescara. Vida resuelta.
Harriet estall en una carcajada. Ests fatal! Mi idea es mil veces
mejor, la tuya tiene un montn de cabos sueltos. Y si estuviese en un
barco a la deriva tambin podra pescar, y sin pasar fro!
Esta conversacin es estpida.
La has empezado t, Luke.
Esa era otra de las cosas que lo caracterizaban: dar por finalizada una conversacin
cuando no le interesaba seguir hablando del tema. Lo hizo en cuanto Harriet volvi a
preguntarle por sus hermanas y la relacin que mantena con ellas; lo hizo cuando se
interes de nuevo por el tiempo que pensaba quedarse por all; lo hizo el da que le
pudo la curiosidad y quiso saber quin lo llamaba tan a menudo al mvil, y, finalmente,
lo
hizo cuando advirti que su plan para escapar de una invasin zombi era pattico.
El lunes, pocos das despus de que se cumpliese su tercera semana all y tras cerrar
la pastelera, Harriet le propuso ir a dar un paseo por los alrededores del pueblo y,
aunque l protest al principio alegando que haca demasiado fro, finalmente acept.
Fro? No sabes lo que dices. Ya es primavera.
Pues menuda primavera de mierda rio.
Harriet le dirigi una mirada de
complicidad.
Si lo que te preocupa es el partido, estaremos de vuelta antes de que empiece.
Eso espero refunfu por lo bajo.
Sus pasos resonaban entre las casas de piedra y madera que se alzaban a un lado de
la calzada entre los rboles que empezaban a florecer.
Luke arrug la nariz cuando entendi que estaban rodeando Newhapton.
Adnde me llevas?
Es una sorpresa. No esperes gran cosa, pero creo que te gustar. Ojal.
No es nada material apunt.
Adis al Ferrari, supongo.
Harriet rio y neg con la cabeza. Llevaba pensando en aquello durante los ltimos das
y le haba parecido la forma ms directa de, uno, hacerle entender que lo saba y, dos,
de recompensar de algn modo que hasta el momento hubiese accedido a no romper
su matrimonio, adems de ayudarla en la pastelera y, en cierto modo, adaptarse a su
vida y a sus necesidades en vez de intentar cambiarlas y sembrar el caos.
El da que Luke apareci all, en Pinkcup, crey que el mundo se
deshaca bajo sus pies y pasaba a convertirse en un montn de escombros. Sin
embargo, ahora, se senta extraamente feliz. Le gustaba tenerlo alrededor. Su
compaa era agradable. Y jams haba conocido a nadie que la hiciese sonrer tantas
veces al da. Luke era divertido a todas horas, incluso cuando refunfuaba por lo bajo
porque algo le molestaba.
Doblaron una ltima esquina y el campo de ftbol, en el que disputaban los partidos de
Newhapton y los pueblos de alrededor, se dibuj ante sus ojos. A lo lejos se distingua a
un grupo de
jvenes en pleno entrenamiento, corriendo de un lado a otro y lanzando el baln con
precisin.
Luke fren en seco antes de llegar a las puertas del recinto, que estaba vallado por una
fina alambrada. Apret los nudillos y mantuvo los puos cerrados a ambos lados del
cuerpo con el semblante tenso y una expresin contrariada.
Qu estamos haciendo aqu? Pens que
Qu pensaste, Harriet?
Pens que te gustara. Te pasas el da en la pastelera, entre mis cosas, y es evidente que te
aburres y que tambin necesitas tu espacio. Yo
Retorci un hilito que colgaba de la manga de su suter con nerviosismo
. Busqu tu nombre en internet. Lo s todo. Lo del fichaje que no pudo ser con los
Oakland Raiders y que despus ejerciste como entrenador. Por eso mismo cre que te
gustara esto
Luke cerr los ojos antes de volver a abrirlos de golpe. Le ech otro vistazo al campo de
ftbol, verde y brillante. No le traa un recuerdo, ni dos ni tres. Traa a su mente una vida
entera. Lo que iba a ser. Lo que no pudo ser. Lo que finalmente fue. Se llev una mano a
la boca, intentando ahogar las palabras que
no quera dejar escapar, y luego se frot el mentn y la nuca con
nerviosismo. No consigui controlarse.
No te metas en mi vida, Harriet. No vuelvas a hacer algo as. El da que est aburrido de
estar aqu, simplemente me ir. Ya lo sabes. Puede que sea maana, pasado o la semana
que viene, pero no pienso quedarme en este puto pueblo demasiado tiempo, as que no
es necesario que te esfuerces para que mi estancia sea ms agradable.
Quiz no fueron tanto las palabras como el tono. La voz de Luke abandon el cariz
divertido que la
caracterizaba y se torn fra, cortante y dura. Apenas haba terminado de decir la ltima
palabra cuando ella vio el dolor en sus ojos. Ms dolor del que haba visto hasta ahora.
De fondo se oa el pitido del silbato y las voces de los chavales que entrenaban a lo
lejos. Luke cerr los ojos, respir hondo y, antes de que Harriet pudiese escapar, la
agarr de la mueca.
Lo siento mucho. Lo siento. Eso ha sido cruel. Y t no tienes la culpa de lo que sea
que pase por mi cabeza
Sultame.
La solt de inmediato.
Harriet
Solo deja que me marche ahora. Hablaremos luego.
Harriet tena la mirada brillante, acuosa. Luke sinti su corazn encogerse sobre s mismo
y quedarse rezagado en un rincn del pecho. Saba que ella no mereca su enfado. Ella,
que le haba abierto las puertas de su vida de par en par aun a pesar de estar muerta de
miedo. Ella, que era demasiado ingenua como para darse cuenta de lo especial que
resultaba ante sus ojos. Mereca algo bueno. Aos atrs, Luke haba credo que, a
excepcin de Rachel, nunca aparecera otra
mujer que pudiese convertirse en su amiga. Pero Harriet era divertida, inteligente y
fuerte y despertaba su curiosidad cada minuto de cada hora de cada da. Y l se senta
cmodo a su lado, sin tener que fingir.
Ests llorando? Joder, Harriet. La abraz con torpeza. Era la primera vez que la
tocaba, la primera vez que senta la calidez de aquel cuerpo menudo contra el suyo, y se
sorprendi cuando sinti su piel estremecerse ante el contacto
. No llores. Por favor. Sabes que soy un idiota. Me ha pillado por sorpresa que me
trajeses aqu, pero
lamento haber reaccionado as. No lloro. No pienso llorar por
nadie.
Escap de entre sus brazos. Cuando volvi a mirarla, Luke descubri que tena los ojos
hmedos y algo rojizos, pero sus mejillas estaban secas.
Estoy de acuerdo. Nadie merece tus lgrimas.
Nos vemos luego. Ahora, tengo que irme respir hondo. Imagino que sabrs
volver
Espera, Harriet. Se meti las manos en los bolsillos de la sudadera. Qu tengo
que hacer para que me perdones?
Ya ests perdonado, Luke.
La vio desaparecer calle abajo. Hasta que no perdi de vista su cabello rubio y ondulado,
no se dio la vuelta y contempl el campo de ftbol y el cielo grisceo y plido que se
cerna sobre l. Respir hondo y despus avanz lentamente hacia las gradas,
preguntndose qu estaba haciendo exactamente. No estaba seguro. Cuando tan solo
unos metros de distancia lo separaban de la valla de alambre que delimitaba el campo, se
qued all quieto, congelado.
No supo cunto tiempo estuvo observando a los chavales jugar,
pero sin duda fue insuficiente. El entrenador, un hombre bastante mayor pero de
cuerpo rudo, tena el cabello blanquecino y no dejaba de dar rdenes a los chicos. A
Luke le gustaba ms prestar atencin, en silencio, e intentar encontrar los errores. Lo
mir con cierta envidia, mientras recoga la mochila y los trastos de la grada junto a
algunos jvenes, y, cuando todos se hubieron ido y la noche se abri paso lentamente,
Luke sigui all con los ojos fijos en las briznas de hierba que acariciaban el borde de la
alambrada.
Solo cuando el mvil comenz a
vibrar en el interior del bolsillo, reaccion y apart la mirada del suelo. Descolg la
llamada.
Qu quieres? mascull.
Vaya, bonito recibimiento.
Me pillas en un mal momento.
Siempre es un mal momento. Llevas una semana sin contestar mis llamadas, Luke. Y
me prometiste que me ayudaras. Me lo prometiste.
Ya no puedo ayudarte, Sally. Por qu?
Porque no estoy all, entiendes? Todo ha cambiado. No quiero lo que tena en San
Francisco. No quiero eso ahora. Y s que te sientes perdida, de verdad que lo s, y
nadie te entiende mejor que yo, pero necesitas encontrar el modo de ser feliz.
Quin eres t y qu has hecho con mi Luke?
Me estoy tomando un respiro. Estoy Creo que estoy intentando encontrarme. O
algo as, joder. No es eso de lo que se trata todo?
Veo que llevabas razn cuando decas que te pillaba en un mal momento. Te llamar
cuando hayas dormido o se te hayan pasado los efectos de lo que sea que te has
tomado. Psalo bien.
Sally! Mir el telfono. Haba colgado. Volvi a llamar, pero estaba
apagado. Mierda. Qu mierda!
10

Algo cambi entre ellos tras aquel encontronazo. Luke no saba decir qu era
exactamente, porque Harriet segua regalndole una sonrisa cada maana con su habitual
buen humor. Pero estaba ah. En algn lugar ms profundo, ella haba retrocedido unos
cuantos pasos y se haba quedado rezagada por detrs de l. Cuando hablaba de cosas
banales, ya no lo haca de un modo tan espontneo como antes, sino que
pensaba bien qu iba a decir y qu palabras utilizar para hacerlo.
Y a Luke le joda aquello.
Mucho. Ms de lo esperado.
Era sbado por la noche. Luke acababa de llegar al pub despus de estar un rato en la
cafetera de la plaza hablando con sus amigos e intentando comunicarse con Sally (que
no le cogi la llamada). Tanto Jason como Mike haban vuelto a preguntarle unas mil
veces cundo pensaba regresar. En realidad, hasta l mismo era consciente de que su
visita se estaba alargando ms de lo previsto. Llevaba exactamente un mes en aquel
pueblo. Un puto mes.
Y se le haba pasado volando. Mientras los das en San Francisco parecan eternos y
deba esforzarse por buscar algn tipo de entretenimiento para matar las horas, all los
das se sucedan unos detrs de otros muy juntos, con una rutina marcada y pocos
sobresaltos. De hecho, se haba sorprendido al mirar el calendario.
Los clientes todava no haban llegado, pero ese da se celebraba un cumpleaos
numeroso y le haban pedido a Harriet si poda acudir como refuerzo. Jamie se sent en el
taburete libre que haba a su lado y estir el brazo sobre la barra.
Mi padre me ha dicho que cierto to un poco raro se qued el otro da de pie frente a la
valla mirando todo el entrenamiento. Por tercera vez consecutiva. No te ofendas, pero
empieza a resultar algo extrao
Pasaba por all.
Luke se encogi de hombros. Ahora en serio. Quieres que
hable con mi padre? Necesita que alguien lo ayude con el equipo. De hecho, est
pensando en retirarse. Lleva mil aos dedicndose al ftbol y mi madre est harta de que
nunca tenga tiempo para s mismo. T ests libre. Podras ocupar el puesto hasta que
encontrsemos un
sustituto.
Ests de coa? No pienso perder el tiempo con chorradas. Me pirar de aqu dentro
de nada.
Harriet levant la vista tras la barra y le sostuvo la mirada durante unos segundos,
antes de volver a centrarla en el vaso que estaba secando con un trapo. Secar, secar,
secar. Repas los bordes con cierto ahnco.
Djalo, Jamie le pidi con voz dulce.
Que conste que lo he intentado. Luke puso los ojos en blanco y agradeci que Angie
saliese del almacn cargada con una caja de
botellas e interrumpiese la conversacin.
Hey, maana iremos al lago, os apetece venir? Harriet, podemos esperar a que
cierres la pastelera al medioda, preparamos algo de pcnic y asunto resuelto.
Entre eso o dejar que me claven palitos de bamb entre las uas, hum Luke se
llev un dedo al mentn y Angie le dio un manotazo entre risas.
Lo traducir por un s.
El lago era mucho ms inmenso de lo que Luke haba imaginado. Las montaas,
verdes e irregulares, se
cernan sobre las tranquilas aguas. Los cuatro caminaron hasta el final del muelle de
madera. Por suerte para l, durante aquel mes el clima haba mejorado. El cielo se
haba desprendido del traje gris que sola vestir y se haba enfundado un esmoquin de
un brillante azul cobalto. El sol ondeaba en lo alto y baaba el paisaje de un tono
caramelo.
Observ a la joven rubia dejar en el suelo la cestita que llevaba en la mano y quitarse
despus la camiseta. Trag saliva y, de pronto, le embarg cierta inquietud. Llevaba
unos pantalones vaqueros cortos,
deshilachados, y la parte superior de un bikini floreado. Luke sinti el extrao impulso
de estirar del lazo anudado a su cuello, liberarla de cualquier resquicio de ropa y
acariciar su piel con la yema de los dedos para comprobar si era tan suave como
pareca
Vamos, no te quedes ah parado! Aydanos! exigi Angie. A Jamie le apeteca pescar y
estaba concentrado en organizar la caja de pesca, repleta de cositas diminutas y brillantes
que Luke no hubiese sabido catalogar. No saba absolutamente nada sobre pesca.
Piensas dejarte la chaqueta puesta?
Hace fro.
Estamos a veinte grados.
Eso es fro.
Angie lo mir escandalizada, como si hubiese dicho algo terrible. Pero es que para
alguien de San Francisco esa temperatura no era demasiado clida. Tras emitir un
suspiro hondo, Luke se qued tambin en baador y se sent al lado de Harriet, con
las piernas colgando del muelle y los pies sumergidos en el agua helada. Sus dedos se
rozaron cuando apoy la mano en la madera.
No me digas que no es bonito dijo ella.
Tan solo se oa el cantar de los pjaros y a Jamie y Angie discutiendo de fondo sobre
qu anzuelo utilizar. Harriet mir embelesada el reflejo de las montaas que se
dibujaba sobre el lago. Con los ojos entrecerrados a causa del sol, Luke lade la
cabeza para poder fijarse en ella. En ella y en sus labios hmedos, en ella y en ese
escote que de repente quera descubrir, en ella y en sus ojos dorados
Hay cosas ms bonitas.
Cmo qu?
Como una chica que conozco. Sonri cuando la vio sonrojarse y se
inclin unos centmetros hasta casi rozar su oreja antes de susurrar: Apetecible. Y
diferente.
Harriet se qued paralizada durante unos segundos; rgida, seria.
Qu se supone que ests haciendo?
Eso, buena pregunta. Qu coo estaba haciendo? No estaba seguro. Verla con tan poca
ropa le haba nublado el juicio. Y empezaba a entender por qu se haba casado con ella
aos atrs. Era inevitable. Era casi lgico desear ponerle un puto anillo en el dedo. Quizs
estaba enfermando. Gripe o algo de eso.
Solo bromeaba. Le dio un
codazo amistoso. Reljate.
Eh, vosotros! Qu estis cuchicheando? Angie puso los brazos en jarras. T,
el to idiota, s, ven. Vamos a ensearte cmo se pesca por aqu. No es buena hora
para pescar, pero no importa. Luke puso los ojos en blanco, se puso en pie y cogi la
caa que le tenda. Sujtala y mira cmo debes prepararla. Presta atencin.
l se mostr divertido mientras le explicaban cmo deba colocar el sedal y manejar la
caa para lanzarla la primera vez. Cuando lo hizo, la sostuvo con la mano alrededor de
cinco minutos antes de
preguntar dnde poda dejar ese trasto.
Sabes que el arte de la pesca requiere paciencia? replic Angie.
Paciencia? No s lo que es eso.

Luke rio.
Jamie se encarg de coger la caa de sus manos y colocarla adecuadamente para que no
tuviese que estar pendiente de ella, antes de que los cuatro se sentaran en el muelle y
Harriet repartiese los bocadillos que haba preparado. Cuando terminaron de comer, ellos
volvieron a acercarse a la zona donde haban dejado los artilugios de pesca junto a las
caas y Harriet y
Angie aprovecharon el momento para irse a dar un paseo.
Como todos los bosques de la zona, aquel era frondoso, hmedo, repleto de helechos
de color verde esmeralda y musgo de diferentes especies que se asentaba sobre el
suelo y las rocas que encontraba a su paso. Angie se anud el cabello en una coleta
alta sin dejar de caminar y la mir por encima del hombro.
Vamos, culo gordo! Me har vieja cuando me alcances!
Sers! Harriet neg con la cabeza e intent acelerar el paso. Aqu la nica
que ha engordado
ltimamente se apellida Flaning. Siento tener que decrtelo, pero
Oye, no seas zorra! Se te est pegando lo peor de Luke.
Sabes que es broma. Ests estupenda.
En realidad peso tres kilos ms. Culpa tuya, por no parar de sobornarme con
pasteles para que trate bien al to ese que guardas en tu casa. Se subi a una roca y
contempl el horizonte. Me encantan estas vistas!
Haban ascendido lo suficiente como para que el muelle y Luke y Jamie pareciesen
diminutos a sus ojos. El sol, dorado, resplandeca
con ms fuerza ahora que era
medioda. Harriet estaba ensimismada disfrutando del paisaje cuando sinti los dedos
de Angie rodeando su mueca con suavidad para atraer su atencin.
Cielo, necesito que me digas la verdad.
Qu verdad?
Te ests pillando por Luke. No era una pregunta, tan solo una observacin. No voy
a juzgarte. Bueno, vale, un poco s. Es mi obligacin recriminarte que te enamores de
alguien como l. No parece un mal tipo, pero se ir dentro de poco y entonces qu? No
es justo que siempre seas t la que lo pase mal por los dems. Por una vez
suspir. Por una vez los dems deberan sufrir por ti.
Pero de qu hablas? Si ni siquiera lo conozco!
A veces no hace falta saberlo todo sobre la otra persona. Yo tampoco conozco
totalmente a Jamie, ni siquiera despus de tantos aos medit, y me gusta que me
sorprenda, que cambie y me obligue a entenderlo de nuevo.
Angie, djalo. Para. Te ests equivocando.
Harriet dio media vuelta y comenz a descender por el
estrecho sendero del bosque que se abra entre los altos rboles y las plantas que
crecan a sus pies. Intent no resbalar por culpa de la humedad que siempre apareca
en las zonas del interior.
No es una acusacin! Solo simple curiosidad. Es evidente que existe una
compenetracin entre vosotros y que a l le gustas y
Qu? Se gir, con el ceo fruncido. No lo conoces en absoluto, no. Mira, solo somos
amigos. S que se supone que deberamos odiarnos, que sera lo ms lgico, pero no es as;
nos llevamos bien. Cul es el problema?
Por qu te molesta? Yo jams he opinado sobre tu relacin con Jamie. Y he
parpade, evitando llorar, he estado muy sola todo este tiempo.
Angie se llev una mano al pecho.
Las dos haban dejado de caminar.
Lo entiendo. Te juro que s. Pero l se ir
Y qu? Solo es un amigo. No pasar nada cuando se marche. La vida seguir y
todas esas cosas mascull y le dio una patadita a una piedra que sali rodando.
Un amigo no te mirara como si no hubiese desayunado. Y as ha sido exactamente
como te ha
mirado cuando te has quitado la
camiseta. Sonri traviesa. Pareca hambriento. Le he pedido a Jamie que
estuviese atento, por si se lanzaba a por ti en plan tiburn blanco.
Eres una paranoica. Tu madre tiene razn: sois iguales.
Harriet rio al pasar por su lado mientras Angie maldeca por lo bajo. Recorrieron el resto
del trayecto hablando de Barbara y sus progresos con Jerry, al que haba bautizado como
el pap de Texas. Al parecer, las videollamadas entre ambos eran casi diarias y Angie
no poda evitar verlo de refiln cuando
la visitaba de improviso.
S que es un tpico, pero juro que llevaba un sombrero de cowboy.
No digas chorradas! Harriet prorrumpi en una carcajada.
Lo peor es eso, que no es broma. Ojal pudiese fingir que s suspir de un modo
melodramtico. Y, a propsito, mi madre me pidi que te dijese que le debes una cena.
Sabes que si no cumples tu promesa se volver loca, ir la pastelera y cambiar otra vez
el mostrador de sitio, verdad?
Por Dios, no! Me acercar esta semana.
El resto de la tarde se deshizo
mientras, tumbados sobre el muelle, los cuatro contaban ancdotas de tiempos pasados e
intentaban atrapar algn pececito despistado (cosa que no ocurri, tan solo lograron sacar
un par de algas). Luke les habl sobre las travesuras que haca de pequeo junto a Mike,
Jason y Rachel, y Jamie se dedic a desvelar todos los secretos sobre sus infancias.
Desde el da en que Harriet y Angie haban acudido disfrazadas a la casa de un colega del
pueblo por error, cuando tenan catorce aos; hasta aquel otro da en el que las dos
fingieron que se les haba pinchado la rueda del coche
en mitad del bosque para justificar que Angie llegase a casa ms tarde del toque de
queda que Barbara marcaba severamente.
Al llegar a casa, Harriet estaba agotada pero feliz. Luke abri la puerta y llev a la
cocina las bolsas con los trastos del pcnic. Ella lo sigui.
Te ha dado demasiado el sol.
Tienes los mofletes rojos.
No importa, lo he pasado bien bostez.
Sabes qu deberas hacer ahora? Sentarte en el sof y quedarte all hasta que haga
algo de cenar, qu te parece? No esperes
nada complicado aunque, admtelo, empiezo a defenderme.
Has mejorado mucho, pero hoy me encargo yo.
Luke la mir en silencio unos instantes.
Lo haremos los dos. Y ser mejor que nos demos prisa, porque falta poco para que
empiece el partido
Luke acababa de dejar el mvil sobre la isla de la cocina cuando empez a vibrar.
Harriet se inclin y ley el nombre que apareca en la pantalla. Sally.
No lo coges?
No. Tenemos queso en lonchas?
Creo que s. Abri la nevera y sac la bolsita.
Te apetece un sndwich?
Ella asinti con la cabeza; lo prepararon y se sentaron en el sof para ver el partido
mientras cenaban. Luke tena que morderse la lengua para no gritar cada vez que
fallaban alguna tontera. Ya en el descanso, Harriet se tumb en su hueco del sof y
bostez. l la contempl en silencio y midi sus palabras antes de hablar.
He estado pensando Me das miedo.
No, en serio. Luke habl con esa habitual voz ms susurrante,
suave, que usaba cuando quera que le prestara atencin. Deberas ir leyendo poco a poco
las cartas de tus padres. No todas de golpe, pero

Gracias, pero no.


De qu te sirve esconder los problemas?
Mira quin fue a hablar! exclam. Es evidente que, si ests aqu tanto tiempo,
debe ocurrir algo, algo en tu vida de lo que intentas escapar. Qu otra razn si no
tendras para quedarte con un montn de desconocidos y pasar de tus amigos o de coger
el telfono?
Hasta donde recuerdo, no estbamos hablando de m.
Pues ahora s.
Luke dej escapar un profundo suspiro.
Intento que no seas como yo. S dar consejos, pero no aplicrmelos. Quiz podra
ayudarte saber qu ocurri. Lo que sea que viviste cuando eras una nia marca lo que
eres ahora. No puedes cambiarlo, pero s entenderlo
Ella apart la mirada de aquellos ojos verdes y brillantes y la centr en el televisor. Pero
no estaba atendiendo a los anuncios que se sucedan uno detrs de otro, su mente no
dejaba de darle vueltas al mismo tema y de visualizar esas
cartas amarillentas y atadas por el cordelito marrn
Eso era lo que ms odiaba de s misma. La cantidad de veces que haca girar los
hechos en su cabeza, intentando visualizarlos desde diferentes perspectivas, dar con
una explicacin o solucin ms o menos lgica. A veces, pensar demasiado era un
lastre que la obligaba a retroceder y le impeda mirar hacia delante.
Est bien. Pero solo una. Una carta.
Ir a por ella. Las escond bien. Luke le dedic una sonrisa endeble antes de
levantarse y
regres unos minutos despus con el viejo papel en la mano. Se lo tendi, pero Harriet
lo rechaz.
Lela t.
En serio? Ests segura? Tumbada en el sof, asinti
torpemente con la cabeza.
Fred:
No s qu esperas conseguir echndome en cara todo lo que no hice, lo que no estuvo
bien, lo que debera haber sido pero al final Lo pasado, pasado es. No creas que todo
fue mentira, no. Cuando te conoc, de verdad pens que lo haba encontrado a L, a ese
hombre especial. Ilusa de m.
Pronto me di cuenta de lo que esperabas en realidad: que fuese una ms entre las patticas mujeres
de este pueblo, que me quedase en casa, aburrida, mientras t te ibas a trabajar. En serio? En
serio pensaste en algn momento que abandonara mis alas? No me conoces. No me conoces ahora
y no me conociste entonces. Deberas haberme dado lo que te ped en su momento y quizs as
quizs as ahora mismo seguira all.

Por favor, no me escribas ms.


Necesito tiempo.
Ellie
Luke dobl en dos la carta cuando termin de leerla.
Lo mismo.
El qu?
No me nombra ni una sola vez! protest Harriet. Qu clase de madre hara algo
as? Ni siquiera se preocupaba por saber cmo estaba. No debera sorprenderme,
teniendo en cuenta que me abandon, pero
Cmo era ella?
No lo s, creo que tena alma de hippie o algo as. Nadie me habla mucho del tema,
pero he ido escuchando cosas durante los ltimos aos. Se mordisque el labio
inferior. Y, aunque el momento
no invitase a ello, Luke contempl ensimismado ese pequeo gesto, la forma suave en la
que los dientes lo atrapaban de forma sensual. Le dieron ganas de imitarla. De morderle la
boca. Y eso no estaba nada bien. Ellie conoci a mi padre cuando lleg aqu de
casualidad con un grupo de amigos que mataban los das en la carretera yendo de un sitio
a otro; tan solo estuvieron saliendo durante unas semanas cuando decidi que no
regresara con los suyos y que se quedara en Newhapton y se casara con l. Raro,
verdad? Supongo que debi de ser como una especie de
flechazo o algo as
Luke lade la cabeza. Estaba sentado en el borde del sof, muy cerca de ella.
Crees en eso? En los flechazos? Pues claro. Muchas parejas se han conocido as.
Simplemente sienten una especie de autntica conexin y supongo que les resulta imposible
seguir adelante sin esa otra persona. Como si hubiesen encontrado su otra mitad vacil.

T no lo crees?
No lo s contest con suavidad sin apartar la vista de ella. Cmo sera esa
especie de conexin? Descrbela.
Harriet rio y lo mir con los ojos entrecerrados, desde abajo, sin levantarse.
No puedo decirte cmo sera exactamente porque nunca he sentido un flechazo,
pero eso no significa que no crea en ello. Se oblig a apartar de su mente el instante
en el que haba visto a Luke por primera vez, aos atrs, saliendo de la piscina; el
modo en el que sus pulsaciones se haban disparado y el corazn pareca atascrsele
en la garganta.
l continu observndola con esa intensidad que atropellaba todos sus sentidos. De
nuevo, Harriet pens
que quiz Luke no era el chico ms guapo que haba conocido en su vida, pero tena
algo, un algo de lo ms atractivo que le impeda pasar desapercibido; era el
descaro de sus gestos, su modo seguro de caminar, su penetrante mirada y ese puntito
travieso
Estuviste enamorada de Eliott Dune?
Supongo que s admiti. T lo has estado alguna vez?
Enamorado? Sonri como si la pregunta fuese divertida. No, joder, no. Por
suerte.
No s si deberas considerarte afortunado por eso.
Dame una buena razn para no hacerlo.
Porque, segn dicen, el amor mueve el mundo. El amor nos impulsa a hacer
estupideces y a equivocarnos y a arriesgar. Negarte a ello es como querer jugar una
partida de pker sin apostar ni un cntimo; as no tiene ninguna gracia.
Vaya! As que eres una de esas Una qu? Harriet se incorpor un poco en el
sof y cruz
los brazos sobre el pecho.
Ya sabes
No lo s, Luke.
Una de esas chicas romnticas
que nunca tienen suficiente azcar en su porcin de pastel brome. Por qu buscas
complicarte la vida en vez de disfrutarla sin?
responsabilidades?
Eso es justo lo que quera decir.
Lo tena en la punta de la lengua.
Porque si algn da encuentro a esa persona especial quiero que sea para siempre.
Quiero conocerlo. Y quiero que me conozca. Que sea mi mejor amigo. Sin secretos, sin
sorpresas ni disfraces. Solo nosotros.
Suena aburrido. Luke le dio un trago al botelln de cerveza que llevaba en la mano.
A m me parece ms aburrido
tirarme a cualquiera que se cruce en mi camino para no implicarme con nadie, pero, al
mismo tiempo, hacerlo para evitar estar sola. Es triste. Y sabes qu? Bueno,
olvdalo.
No, abejita. Dime repuso divertido.
Pues que para eso ya tengo un consolador.
Luke trag como pudo el ltimo sorbo de cerveza y luego tosi.
Ay, la hostia, t quieres matarme? Antes de que Harriet pudiese hablar de nuevo,
extendi una mano entre ambos para hacerla callar. No jodas que lo usas
mientras duermo en el sof, a tan solo unos metros de distancia!
Luke! grit entre risas. No te emociones. Lo que intentaba decir es que, para m, el
sexo no es solo eso aclar, y a l le pareci enternecedor que la conversacin le
resultase tan incmoda y que se sonrojase tan solo por pronunciar la palabra sexo .
Implica algo ms profundo. Algo bonito.
Vale, lo pillo. As que nada de echar un polvo para matar las horas chasque la
lengua. Bueno, entonces, cuntos novios has tenido?
Ya lo sabes. Uno. Eliott.
Se inclin ms hacia ella. Intentas decirme que solo te
has acostado con un to en toda tu vida?
S, eso es. Punto para ti.
No lo dices en serio
Tan en serio como que esta conversacin empieza a alargarse demasiado.
Llevas aos sin follar? Deja de decir esa palabra! Follar?
Luke! Le dio un golpecito en el hombro. Ya basta. Adems, te ests perdiendo el
partido. Tena entendido que eso era como una especie de sacrilegio para ti.
Ella tena razn. Se gir hacia el televisor y se sorprendi al darse cuenta de que el
equipo que iba perdiendo haba remontado haca un buen rato. Ese tipo de despistes
no solan ocurrirle cuando se trataba de ftbol. Pero, vale, puede que la charla sobre
sexo fuese una excepcin porque, joder, mientras se sucedan los ltimos quince
minutos de juego, no poda dejar de pensar en Harriet. En Harriet y su consolador. En
Harriet y esa forma inocente y sensual que adquira su mirada cuando estaban a solas.
Y en Harriet, en una cama, y en lo mucho que la hara disfrutar para
compensar todos aquellos aos Joder. Se estaba poniendo duro.
Ah, en el sof, a tan solo unos centmetros de distancia de ella. Qu mierda.
Evit mirarla hasta que el partido termin y, entonces, descubri que se haba quedado
dormida. Pens en cogerla en brazos para llevarla a la cama, pero no quiso despertarla ni
tampoco invadir su habitacin sin su permiso. Apag el televisor y se entretuvo ms
tiempo de lo aconsejable observando su rostro. Tena el cabello muy rubio y se aclaraba
todava ms en las puntas. Aunque en esos momentos tena las
mejillas arreboladas a causa del sol que haba tomado en el lago, su piel era todo lo
contrario a la suya, plida y de aspecto suave, sin una imperfeccin a la vista (Luke tena
dos pequeas cicatrices: una en la ceja y otra en la sien). Y sus labios Era imposible
que dejase de imaginar a qu demonios sabran. Eran perfectos, sonrosados y llenos.
Luke suspir hondo mientras se amonestaba a s mismo. Se levant, cogi una de las
mantas que haba a los pies del sof y cubri el cuerpo de Harriet con ella. Despus,
todava pensativo, coloc un cojn en el suelo, bajo el sof, sobre la alfombra,
y se tumb all.
Tard en dormirse. Pero, cuando lo hizo, lo ltimo en lo que pens fue que desde
donde estaba poda olerla a ella. Poda apreciar ese aroma a vainilla que Harriet
arrastraba consigo.
11

Joder! Pero qu?


Me he cado! Creo. Ay gimi Harriet.
Hum. Un ngel se ha cado del cielo
Luke sonri somnoliento y abraz el cuerpo de la joven, retenindola junto a l sobre la
alfombra de pelo. Igual que la pasada noche, ola a vainilla. Ola como deberan oler
todas sus maanas. Era un buen despertar.
Eso es cutre hasta para ti, Luke. Sultame. Harriet logr ponerse en pie con cierta
dificultad e inspir hondo mientras coga la manta con la que l la haba tapado la noche
anterior y comenzaba a doblarla. Podras haberme despertado.
No. Ests adorable mientras duermes, abejita.
Venga, levanta! Tenemos que irnos.
Recorrieron las calles hasta Pinkcup dando su paseo habitual y, al llegar al
establecimiento, lo mantuvieron cerrado mientras se internaban en la parte de atrs.
Harriet se puso un delantal, abri la
nevera y empez a sacar los ingredientes que necesitaba y a pasrselos a Luke que, a
su vez, los dejaba sobre la encimera.
He estado pensando
Odio cuando dices esa frase. Harriet neg con la cabeza y encendi el horno
enorme que estaba a un lado de la estancia para que empezase a calentarse.
Creo que puede ser bueno. Me gustara hacer un estudio de tu empresa. De hecho,
ya tengo algunos detalles apuntados en el mvil Era inevitable verlos. Podra serte
de ayuda saber qu haces mal y cmo podemos potenciar lo
positivo. Me dijiste que las cosas no van demasiado bien, no?
Harriet lo mir en silencio.
Por qu ibas a saber hacer algo as?
Estudi marketing y publicidad en la universidad. Cre que lo
sabras, despus de que averiguases hizo una pausa lo de la lesin y, bueno,
todo lo dems. Se rasc la barbilla con cierta incomodidad.
Ah.
Te gusta la idea?
Crees de verdad que podras ayudarme?
Puedo intentarlo. Mi amigo
Jason mont un negocio hace un tiempo con dos socios ms. Era una inmobiliaria. La
cuestin es que al principio cost que despegase y haban invertido un capital a tener
en cuenta, as que lo ayud en lo que pude. No es que l no supiese hacerlo, fue de los
mejores de su promocin y sabe bien cmo relacionarse, pero a veces cuando ests
muy metido en algo puedes perder la perspectiva. Las cosas siempre se ven ms
claras desde fuera.
Suena lgico.
Y necesitara ver las cuentas de la pastelera.
De acuerdo.
Harriet tena las manos manchadas de harina e intent intilmente apartarse con el
dorso del brazo un mechn de cabello que haba escapado de la coleta. l acort la
distancia que los separaba y se lo coloc con cuidado tras la oreja. Estaban tan cerca
que ella poda escuchar la respiracin pausada de Luke y percibir aquel aroma algo
ctrico que llevaba consigo a todas partes.
Sirve tambin como disculpa por lo del otro da?
A qu te refieres?
Lo del campo de ftbol. T ibas
a darme una sorpresa y yo te grit, y s que es una chorrada, pero aun as me hace
sentir como la mierda. De verdad que lo siento. Somos amigos. Quiero que sigamos
sindolo sin que haya nada tirante entre nosotros
Hace das que te perdon aquello, Luke. Y no tienes que preocuparte por las cuentas
de la pastelera para compensar lo que ocurri ni nada parecido.
No, no, joder. Lo hago porque quiero que esto funcione. Cuando me vaya, me
quedar ms tranquilo si s que todo marcha bien por aqu admiti. Tienes a
mano las
cuentas?
Solo las ltimas, una parte. Lo dems est en casa.
Dame lo que tengas y le echar un vistazo. Mientras ella sacaba de un armario un
par de carpetas llenas de papeles tras lavarse las manos, l meti el dedo en el cazo
donde el chocolate empezaba a fundirse y se lo llev a la boca; luego se relami el
labio inferior antes de hablar. Ir a la cafetera para trabajar en ello y poner al da los
correos. Volver para comer.
Luke, gracias por esto.
No tienes que drmelas.
Sali de all haciendo tintinear las
campanillas que colgaban sobre la puerta y avanz por Newhapton con gesto
pensativo, saludando a los vecinos que se cruzaban en su camino, disfrutando de la
tranquilidad de la maana. Empezaba a conocer cada rincn de aquellas calles
labernticas y empedradas y a estar familiarizado con los rostros de la mayora. O, al
menos, de aquellos que frecuentaban la pastelera o el pub de Jamie. Nunca haba
tenido ningn problema para socializar. Le resultaba sencillo percibir qu queran de l
y cmo deba comportarse con cada persona.
Ya en la cafetera, pidi un revuelto de huevos con beicon y se sent en la mesa junto
al ventanal que sola ocupar. Abri la carpeta de las cuentas de la pastelera y comenz
a estudiar el historial administrativo. Los ingresos cubran poco ms que el alquiler, el
pago a los proveedores y las dems facturas adicionales; era evidente que esas horas
extras en el pub a Harriet le daban un respiro para no ir tan al lmite.
Pasados diez minutos, ya haba encontrado dos fallos en las cuentas. Poda deducirse
impuestos que no le haban aadido y, adems, estaba
pagando algunos servicios a la gestora que ella no requera. Y, ms all del papeleo, Luke
tena bastante claro algunos de los principales problemas de la pastelera.
Se conect al wifi desde el mvil mientras engulla los huevos revueltos. Tena ms
correos de su antiguo jefe, de promociones estpidas y de chistes en cadena que Mike
sola reenviarle a modo de castigo o algo as. Los ignor todos. Tambin evit meterse
en ninguna red social (era sorprendente lo poco que ahora las echaba de menos) y se
limit a mirar la aplicacin del chat. Haba un mensaje de Sally.
Espero que se te haya pasado la tontera. Cundo vuelves, Luke? Me ests asustando.
Y sabes que odio estar sola. Lo odio. Conoc a un tipo hace un par de das, pero no es tan
divertido como t. En realidad es un poco muermo. Quiero que volvamos a pasrnoslo en
grande, juntos.
Luke respir profundamente y dej a un lado el tenedor para escribir con ambas manos
en el teclado del mvil.
Ya te dije que no contases conmigo. Sally, lo siento, pero no s cundo volver. Y, si lo
hiciese pronto, no quiero que las cosas sigan como antes. T tampoco deberas
querer. Te deseo toda la suerte del mundo. Besos, L.
Antes de presionar el botn de enviar, permaneci unos instantes pensativo. Cuando
por fin lo hizo, busc entre los numerosos contactos a Rachel. Estaba en verde,
conectada.
Luke: Hey.

Rachel: Gran saludo.

Luke: Hola, lerda. Mejor as?

Rachel: Al menos son ms de tres letras. Cmo ests?

Luke: Bien. Mejor. Qu tal marcha todo por ah?

Rachel: Marcha, sin ms. Pero hablemos de ti. Y de la misteriosa Harriet.


Luke: Eres una cotilla, lo sabas?

Rachel: Aj. Tanto como t. Quiero saber qu te traes entre manos. Y va en serio, Luke, no intentes
escaquearte esta vez. Juro que no les dir nada a Jason y Mike. Porfa, porfa. Compadcete de m.

Luke: No hay nada que contar, zanahoria. Ya sabes que tiene una pastelera, verdad? Pues ahora
estoy aqu, aburrido, echndole un vistazo a las cuentas. No me la estoy tirando. No est ocurriendo
nada interesante.

Rachel: Adoro la simplicidad de tu mente. Y lo de zanahoria es el colmo de la originalidad. Bravo.

Luke: Eh, no estoy siendo simple. Harriet me cae bien, incluso somos amigos; eso es profundo, no? A
m me parece que s.

Rachel: T nunca has tenido amigas.

Exceptundome a m, quiero decir.

Luke: Bueno, pues se te acab la exclusividad.

Rachel: Sentiras la misma indiferencia que sientes conmigo si vieses a Harriet desnuda, recin salida de la
ducha y (Rachel est escribiendo)?

Luke: Para, joder. No hagas que me la imagine desnuda. Estoy en un sitio pblico.

Rachel: Lo saba!

Luke: Que te den. Sabes qu? Casualmente, creo que acabo de olvidar el regalo que haba decidido
comprarte por tu cumpleaos. Y eso que era algo genial, inigualable. Lstima. Otro ao ser.

Rachel: Eh! Ni yo ni mi futuro regalo

tenemos la culpa de que t te pongas


cachondo con nada y menos. As que
mueve ese culo y vuelve a San Francisco con lo que sea que hubieses pensado comprarme. De verdad
que te echo de menos. Y s que necesitabas un tiempo para reorganizar tu vida, pero ha pasado ms de
un mes. Ya es hora de regresar, Luke.

Luke: Todava no.

Rachel: Por qu?


Luke: Estoy tranquilo. Solo eso. Y haca mucho tiempo que no me senta as.

Rachel: De acuerdo (Escribiendo) Hay algo en lo que pueda ayudarte?

Luke: Has encontrado un dinosaurio vivo que pueda tener como mascota?

Rachel: Va, capullo! Lo deca en serio.

Luke: (Carita sonriente) Me basta con que controles a esos dos en mi ausencia.

Rachel: Los llevo con mano dura. Jason

est medio obsesionado con conseguir a unos clientes japoneses que quieren vender dos propiedades
enormes. Y Mike es Mike. S cmo manejarlo. Hablamos pronto, Luke. Creo que se me est quemando la
comida (otra vez). Cudate.

Dej el mvil en la mesa y se termin los restos del beicon y los huevos, que ya
estaban fros. Estaba a punto de pagar, ya en la barra, cuando se fij en uno de los
panfletos promocionales que haba apilados.
Feria anual?
Se monta a las afueras del pueblo, cerca del campo de ftbol. Le explic el
camarero. Se llamaba Brandon y, a esas alturas, haban
charlado en un par de ocasiones. Nosotros tenemos asignado un puesto de cata y
venta de vinos, en colaboracin con la bodega de Martin. Psate por all si quieres
probar una buena cosecha.
Es la prxima semana?
S, desde el jueves hasta el domingo. Uno de los pocos acontecimientos importantes
que hay en Newhapton, junto a las fiestas de verano. Ya te habrs dado cuenta de que
esto es ms tranquilo que una funeraria en vacaciones rio su propio chiste.
Luke cogi uno de los coloridos cartelitos y le ech un vistazo a la
programacin con gesto pensativo. Cmo habis conseguido
participar?
Cosas del jefe. Creo que solicit permisos en el Ayuntamiento.
Entiendo Sac el dinero del bolsillo y le dej a Brandon ms propina de lo
habitual, que la acept sonriente. Gracias.
No fue a comer a la pastelera, tal como le haba prometido a Harriet. Pas las horas en
la sala de espera de las oficinas del Ayuntamiento, esperando a que los trabajadores de
all regresasen tras la media hora libre que tenan al final de la maana. Y fue una
tontera, pero
ech de menos desenvolver el papel de aluminio del sndwich que l y Harriet solan
preparar tras levantarse para no tener que regresar a casa al medioda y perder ms
tiempo. Solan comer en la trastienda, sentados sobre cualquier encimera, mirndose el
uno al otro, mientras l le preguntaba tonteras, cosas estpidas que a ella la hacan rer.
Como si crea que la forma de caminar de los pinginos era ridcula o si pensaba en la
posibilidad de que unas orugas gigantes de color prpura invadiesen el planeta Tierra.
A Luke le gustaba verla rer.
Percibir las arruguitas que se formaban alrededor de sus ojos vivaces y cmo,
avergonzada, se tapaba la boca con el dorso de la mano cuando la carcajada se
tornaba ms fuerte y sonora.
Ya era tarde cuando sali del Ayuntamiento, as que al regresar decidi ir directo a casa
sin pasar por Pinkcup. Empez a notar un cosquilleo extrao cuando advirti que sus
pies le haban conducido hasta el campo de ftbol.
Se qued de nuevo frente a la verja metlica, con la carpeta que contena los papeles
del negocio de Harriet bajo el brazo. No estaba
seguro de si algn da se cansara de ese deporte, pero era evidente que el momento
an no haba llegado porque no poda ignorarlo, no poda seguir caminando sin ms y
dejarlo atrs
Estaba tan absorto observando uno de los ejercicios del entrenamiento que ni siquiera
se dio cuenta de que el entrenador haba dejado a solas a los cros y estaba frente a l,
al otro lado de la valla.
Piensas venir cada da a mis entrenamientos y quedarte ah parado, chaval?
Cmo dice?
Ya me has odo gru.
El padre de Jamie era casi peor que el hijo. Grun, arisco, con un rostro duro e
inexpresivo, pero ms robusto y ancho de espaldas. Y sin tatuajes a la vista.
Existe alguna ley que me prohba hacerlo? Hace tiempo que no le echo un vistazo a
la Constitucin
As que vas de graciosillo. Sus ojos, que ya eran pequeos de normal, se
entrecerraron todava ms bajo el sol del atardecer. Crees que porque te lesionaste y
tu carrera se fue a pique tienes derecho a estar enfadado? S, no me mires
as. Mi hijo me lo ha contado todo. Eres un palurdo!
Me est empezando a tocar los cojones.
Deberas estar aqu o en cualquier otro lugar, aportando a los dems lo que sabes, tu
experiencia. Pero no Se burl con voz infantil y se llev los puos cerrados a los ojos
para fingir que lloraba. Aquel anciano se estaba quedando con l, qu demonios? Ya
entenda por qu el pobre Jamie estaba tan pirado
. Vas por ah lamentndote por las esquinas. Quin fue tu entrenador en la
universidad? Dmelo, porque pienso escribirle una carta de
protesta. Su funcin era fortalecerte, independientemente del ftbol, y es ms que
evidente que no lo hizo.
Est mal de la cabeza? Qu coo le pasa? Si dice una puta palabra ms!
Qu hars? Quedarte detrs de esta valla y seguir lloriqueando como hasta
ahora? Solt una risotada que termin de encenderlo.
Echaba chispas. De verdad que s. No es que fuese demasiado heroico tener ganas de
pegar a alguien, pero es que Uf, era como si aquel tipo hubiese tocado las teclas
exactas para hacerlo explotar.
Antes de pensarlo, ya lo estaba
haciendo. Rode el lateral hasta llegar a la puerta del recinto y entr. Camin (casi
corri en realidad) hasta el centro del campo, donde el padre de Jamie acababa de
regresar. Solo cuando lleg all, lleno de rabia y fuera de s, se dio cuenta de que todos
lo miraban. Los veinte chavales que haba all. Ms el dichoso entrenador, claro. Un
tenso silencio invadi la escena hasta que, de pronto y sin razn aparente, uno de los
cros comenz a aplaudir. Y despus lo hizo otro y otro ms, hasta que todo el grupo se
sincroniz y Luke se sinti rodeado y aturdido.
Qu demonios hacis? Cuntanos cmo fue jugar en
San Francisco! pidi uno de los chavales.
Te doli lo de la rodilla? Puedes conseguir que nosotros
tambin quedemos segundos en el campeonato regional?
Eh, chicos, orden! Parad.
El padre de Jamie alz los brazos en alto y todos guardaron silencio. Luke se senta como
una especie de oso panda en extincin al que no dejaban de observar. Quera largarse de
all, pero al mismo tiempo
Para su sorpresa, el entrenador le rode los hombros con un brazo y
lo zarande a un lado sin ninguna delicadeza.
No podemos obligarlo a que venga a los entrenamientos. Depende solo de l. Sed un
poco comprensivos, chicos. Mir a los chavales con gesto afable. De ancianito
angelical no tena ni un pelo. Qu dices, Luke? Te tienta la idea? Empezamos a
las cuatro todos los das.
Luke lo asesin con la mirada. En serio. Si hubiese tenido el poder de matar con los
ojos, el padre de Jamie ya estara fulminado sobre el csped. Quera darle un codazo y
apartarlo de una vez, pero hubiese
quedado un poco raro hacerlo delante de los cros.
Claro. Ya me pasar, si eso Si eso significa que lo hars?
pregunt un chico bajito, con el pelo de color paja y unos ojos redondos y azules.
El entrenador le susurr al odo. Dnde est tu dichoso corazn? No lo s, pero
al tuyo pienso darle un buen repaso en cuanto dejemos de tener pblico. Sonri de
cara a los chavales, como si estuviesen murmurando un par de bromas en plan viejos
amigos y se dirigi finalmente a ellos con aparente entusiasmo. Vendr
maana! Pero solo un rato, de acuerdo? Tengo algunas cosas pendientes que
hacer
Y nos ensears algn truco? Algo caer, s.
El hombre le presion el hombro con la mano y ambos se alejaron de los chicos
caminando por el csped. Luke se zaf de l en cuanto tuvo la oportunidad.
Qu coo has hecho? No quiero venir a un puto entrenamiento! sise.
Entonces por qu te quedas siempre ah parado en la valla mirndonos? Pareces un
demente. A los dementes se los encierra. Y a los
que saben de ftbol se los mete en el campo. Y punto final.
Ya veo que a ti lo de razonar como que no te va
Llmame de usted.
No me jodas!
Chaval, te la ests jugando! A partir de ahora, te dirigirs a m como seor Trent.
Nos vemos maana, a las cuatro! grit, cuando Luke ya se alejaba hacia la puerta,
resoplando. Y ni se te ocurra llegar tarde!
12

Ese hombre est pirado!


Luke! No digas eso. Harrison es un buen tipo. Toma, lleva los vasos a la mesa
mientras termino de aliar la ensalada.
A m ni siquiera me ha dicho que se llamaba Harrison. Me pidi que me dirigiese a l
como seor Trent. Ese viejo grun De verdad, fue una encerrona en toda regla.
Ella sonri cuando se asegur de
que se haba marchado al comedor, todava sin dejar de parlotear y protestar por lo
bajo. Estaba contenta por que el padre de Jamie hubiese ejercido con l algn tipo de
terapia de choque; le daba igual si haba sido demasiado cruel o si se haba tomado
excesivas confianzas (lo conoca bien y sola ser exigente y rudo, pero tambin
emptico). Lo importante era que, al da siguiente, Luke estara sobre un campo de
ftbol por primera vez en mucho tiempo.
Se sentaron en la alfombra para cenar, como siempre. l pinch con rabia unas cuantas
hojas de lechuga
y se las llev a la boca. Odio esta mierda verde. Pues no te la comas,
tonto!
Eh, pienso en mi salud. Sonri cuando la vio negar con la cabeza y emitir un bufido.
Bueno, recuerda que maana tenemos una cita.
Harriet not su estmago sacudirse. El tenedor oscil entre sus dedos cuando se gir
sorprendida hacia l, que segua engullendo la cena con la mirada fija en el televisor.
Una cita?
Te dije que hablaramos sobre la gestin de la pastelera.
Ah, eso, claro! exclam
nerviosa, cayendo en la cuenta de lo que Luke quera decir. Qu te parece si
ponemos el despertador tres horas ms tarde, nos levantamos a media maana y
hacemos algo consistente para desayunar, algo que a ser posible no incluya el pan de
molde? Antes de cerrar ya he puesto un cartelito avisando de que estara cerrado por
descanso del personal
Luke la mir fijamente.
Joder, a veces entiendo por qu me cas contigo.
Deja de decir chorradas! Va a empezar la pelcula, chsss.
Harriet se despert de buen humor. Ahora que Susan estaba en el pub y ella solo iba
como refuerzo algn da, empezaba a ser consciente de lo agradable que era no vivir tan
atareada. Tambin acentuaba ese pensamiento el hecho de tener dos manos ms que la
ayudasen en las tareas domsticas. Adems, Luke tambin se haba encargado de
reparar desperfectos de la casa que ella siempre relegaba al ltimo punto de su lista de
cosas por hacer, y, desde que l formaba parte de su vida, senta menos presin.
Aquella maana la casa ola a beicon, a salchichas y a huevos. El
tentador aroma la ayud a levantarse y dirigirse hasta la cocina, donde Luke estaba frente
al hornillo encargndose del desayuno. La mir por encima del hombro al percatarse de su
presencia.
Buenos das! Vas descalza?
Por qu ests descalza?
Ya casi no hace fro. Se acerc hasta donde l estaba y apoy una mano en su
hombro para impulsarse un poco y ver las salchichas que chisporroteaban en la sartn
. Qu buena pinta.
Te vas a resfriar.
l neg con la cabeza e intent ignorar lo agradable que era estar
all, hablando de nada en concreto, con la mano de Harriet rozndole el hombro y
robando descaradamente un bocado de huevos revueltos. La vio masticar mientras
sonrea
tmidamente. Vesta unos pantalones grises de algodn y un suter rado que le
quedaba enorme, pero con el que pareca sentirse muy cmoda. Y a Luke le gustaba
que vistiese as para estar por casa, despreocupada, tranquila, preciosa.
He llegado fcilmente a la conclusin de que todas nuestras maanas deberan ser
as. Levantarnos a las diez, desayunar,
dar un paseo vivir del aire.
Tomar un caf en la terraza de atrs. Nunca la usamos.
Tienes una imaginacin desbordante. Harriet rio. Si quieres, podemos almorzar
ah. Hace buen tiempo.
Era verdad; el da era luminoso y apetecible, con cierto toque primaveral. Ella se
arremang las mangas del suter cuando salieron a la terraza y se acomodaron sobre
los mltiples cojines que haba en el suelo. Los tarritos de cristal, que sola dejar ah
porque no saba qu otro sitio agenciarles, estaban
cubiertos de polvo. Harriet se dio cuenta entonces de que, a excepcin del momento en el
que ley la primera carta de su madre, haca tiempo que no dedicaba un rato a mirar las
hojas, seguras, intactas. Ni tampoco haba necesitado escaparse ms veces al bosque.
Tenemos bastante trabajo por delante en la pastelera comenz a decir Luke, tras
dejar sendos platos sobre la mesita, algo desconchada por el azote del viento y la lluvia,
que haba frente a ellos. La rodilla de l le roz el muslo cuando se acomod a su lado y
Harriet sinti su cuerpo estremecerse. Se apart
unos centmetros. Para empezar, me gustara que me dejases ocuparme de las
cuentas durante un tiempo.
Cunto tiempo? Trag con dificultad. Qu pasar cuando te marches?
Puedo seguir encargndome de
ello a distancia. No ser un
problema.
Luke
l se gir y sus ojos verdes resplandecieron bajo el sol de la maana. Eran como un
prado de hierba salvaje en verano. Harriet trag saliva.
Dime, abejita sonri burln.
Ya sabes cundo te irs? Todava no. Su semblante se
torn serio de golpe, baj la vista a su plato y despus murmur: Supongo que
pronto.
Casi por primera vez desde que l haba irrumpido en su vida, un silencio incmodo los
envolvi. Harriet lo mir de reojo y luego gir la cabeza y contempl las nubes de algodn
que salpicaban el cielo. Y pens, pens que no debera afectarle tanto saber que pronto
se ira, porque era algo evidente, previsible. Algo que, supuestamente, debera estar
deseando que ocurriese. La voz suave de Luke se
alz cerca de su oreja.
Creo que echar de menos todo esto. El pueblo. La calma. Comer dulces. A ti.
Yo tambin susurr ella con un hilo de voz.
Pero lo importante es que est
donde est puedo seguir ocupndome de tus cuentas. Confa en m repuso con
brusquedad. Hay algunos errores que subsanar, no es nada relevante, pero puedes
deducirte ms impuestos. Ahora, en cuanto al producto
Qu pasa?
Los dos sabemos que es perfecto, que todo lo que haces es increble,
pero tienes que dejar de variar tanto. A partir de ahora, tienes prohibido hacer recetas
nuevas, a excepcin de una por semana. De hecho, lo ideal sera que eligieses un da
concreto para incluir algn dulce nuevo y, despus, en funcin de cmo respondan los
clientes, ya veremos. Por ejemplo, los lunes sera perfecto; es el da ms tranquilo y
podra ser un reclamo. Adems, los domingos siempre tienes ms tiempo para cocinar
aclar y sonri cuando la vio fruncir el ceo. Harriet, hazme caso. No puedes tener
tanto gnero, tiras muchas cosas, ni siquiera
llevndolas gratis al pub de Jamie consigues deshacerte de todo lo que sobra. Eso son
prdidas. Puedes ir aadiendo ms variedad conforme el negocio vaya creciendo,
paulatinamente.
Qu tendra que eliminar? Todo es necesario.
Tard como una semana en probar la mayor parte de tus productos fijos. Eso no es normal.
Me he fijado que el pan, los dnuts, las galletas y los cupcakes se venden bien y a diario. En
cuanto al resto Quiero que invites a Jamie y a Angie a la pastelera esta tarde, a las seis y
media. No sern ms de un par de
horas, pdeles que dejen a Susan sola en el bar un rato y que vengan con hambre.
Haremos una cata de los productos y los puntuaremos. Los diez que mejor nota
saquen se quedan fijos. Los otros, adis.
No! Cmo? No puedo pedirles eso! Y adems Diez productos es muy poco!
S, s se lo puedes pedir. Y no, no es poco, es lo habitual. De hecho, sigue siendo
demasiado para un pueblo como este. Tambin he pensado ms cosas, como la
posibilidad de asociarnos con alguna cafetera, que pudieses venderles dulces a ellos a
un precio
ms reducido. Sera perfecto tener todos los das un encargo mnimo, podras contar
con ese ingreso fijo. Y adivina qu ms?
Todava hay ms?
Harriet lo mir incrdula. Estaba feliz, aunque tambin le asustaba el hecho de tener
que reducir las innovaciones en repostera y enfrentarse a nuevos retos. Pero
necesitaba urgentemente darle un empujn a Pinkcup.
S. La prxima semana participars en la feria anual que viene a Newhapton.
Compartirs el puesto con la cafetera de Kate, la de la esquina que est tres calles ms
all. Ella servir cafs a los turistas y los visitantes y t te encargars de la parte de la
repostera. El Ayuntamiento se queda con un beneficio del quince por ciento.
Lo dices en serio? Cmo has conseguido eso?
Por culpa de mi encanto natural sonri al verla tan entusiasmada y se gir ms
hacia ella, ignorando que sus piernas se rozaban con suavidad entre los cojines.
Escucha, es una gran oportunidad. En el Ayuntamiento me aseguraron que durante la
feria acude muchsima gente de todos los pueblos de alrededor, as que
tenemos que llamar su atencin de algn modo.
Me estoy agobiando!
Eh, t no te preocupes por nada. Esta maana he llamado a Mike y le he pedido que se
encargue de hacer unas tarjetas bsicas, rositas, tan azucaradas como tu tienda rio,
con el nombre de Pinkcup, el telfono, los servicios que ofreces, un email que todava no
he creado, pero que pienso hacer en cuanto pueda, porque, joder, cmo puedes no tener
correo electrnico? Eres muy rara.
Lo ests diciendo en serio? Le has endosado a tu amigo, al que ni
siquiera conozco, que se ocupe del que se supone debera ser mi trabajo?
No te alteres. Mike no tiene nada mejor que hacer, sus negocios funcionan solos. l
tiene un ordenador a mano y en hacer algo as apenas se tarda ms de veinte minutos.
Tranquila. Cmete lo que queda del beicon.
Se me ha cerrado el estmago. Vale, si insistes Pinch el
trozo de beicon de su plato y se lo llev a la boca, sonriente. Todo saldr bien. Las
tarjetas llegarn a principios de la semana que viene, y, durante estos das, planificaremos
qu dulces venderemos all, de acuerdo? Eh, parece que ests a punto de palmarla.
Clmate, Harriet.
Eso es fcil decirlo, pero son muchas cosas de golpe
Estamos los dos en esto.
l cogi su mano y le dio un apretn. Cuando tropez con sus ojos ambarinos, le dedic
una de sus sonrisas tranquilizadoras. Harriet ya no saba si estaba nerviosa ante la idea
de acudir a la feria, con toda la alta alcurnia de Newhapton pasendose a su alrededor,
nerviosa por los cambios que se avecinaban en su negocio de la noche a la maana o
nerviosa por
el modo suave y dulce con el que Luke sostena su mano entre las suyas, que eran
clidas y masculinas.
Dios. Era como si en su corazn acabase de inaugurarse un espectculo de fuegos
artificiales. Y todo eran chispas, colorines y ruido aqu y all.
Escap de su agarre al notar que empezaba a temblar.
Solo le faltaba que l se percatase de esa sensacin tan extraa que despertaba en ella
cada vez que la tocaba, que la rozaba, la miraba
Respir hondo.
Cundo empezamos? Madre
ma, hay un milln de cosas que hacer! Se puso en pie y recogi los platos del
almuerzo antes de internarse de nuevo en la casa. Luke la sigui contrariado.
T solo descansa el resto de la maana. Haz alguna de esas cosas relajantes que
hacen las personas normales. Date un bao de espuma. O tmate un caf en alguna
terraza, por ejemplo. Cuando dej los platos en la pila, la sujet por los hombros para
obligarla a mirarlo. Yo ir a las cuatro a ese estpido entrenamiento y, mientras tanto, t
te encargas de lo que mejor sabes hacer, de acuerdo? Ir todo bien,
abejita.

Harriet se dio un bao de espuma. Llevaba ms de un ao viviendo


en aquella casa y era la primera vez que lo haca. Siempre haba sido de duchas
rpidas, sin perder el tiempo, buscando la practicidad. Cuando se sumergi en el agua
tibia, realmente pens que no poda existir una sensacin ms placentera. Hasta que
imagin cmo sera que Luke estuviese en el otro extremo de la baera, desnudo,
mirndola de ese modo tan intenso que consegua que temblase por dentro
Mal, fantasear con Luke estaba muy, pero que muy mal.
Cerr los ojos, respir hondo y se amonest a s misma.
Despus dedujo que tampoco importaba demasiado lo que pudiese sentir. l se ira
pronto. Eso haba dicho. El hecho de que fuese a marcharse prximamente resolva todas
sus posibles dudas. Como, por ejemplo: a qu saban sus labios? O cmo sera
sentirse cobijada y arropada por esos brazos suyos que desprendan seguridad? Y por
qu tena la extraa necesidad de querer hacerlo feliz, de intentar averiguar por qu haba
llegado a Newhapton
tan perdido, tan difuso? Ahora Luke pareca diferente. Ms alegre, ms risueo, ms
entero.
Sali del bao arrugada como una pasa y sintindose flotar. Juntos, picaron algo para
comer e intent ver las noticias mientras Luke le haca varias de sus preguntas
chorras. Preferiras morir devorada por un len o por un
tiburn? Por un len, evidentemente. Le tena pnico al mar profundo, a no tocar
fondo con el pie y a los tiburones desde que de pequea vio esa pelcula tan
traumtica. l eligi el tiburn porque asegur que cuando te
arranca algn miembro del cuerpo el mordisco es tan limpio y letal que el cerebro no
asimila la sensacin de dolor.
Te lo ests inventando.
Claro que no! sonri. T sufriras ms. Los leones son torpes, desgarran y
cogen la carne con sus patitas y todas esas cosas, son como gatitos gigantes.
Harriet emiti una carcajada. Tienes suerte de que nadie ms
pueda or las tonteras que salen de tu boca. Y sabes? Yo al menos tendra la
oportunidad de escapar, podra correr
Porque por todos es sabido que
los humanos son ms veloces que los leones.
Tambin podra subirme a un rbol aadi. T qu haras? Chapotear como
una foca beb en medio del ocano? Uy, s, qu idea ms genial.
Luke se puso en pie.
Esta conversacin es estpida. Y ser mejor que me marche ya al infierno, digo,
entrenamiento. La pill de improviso cuando se inclin hacia ella, que segua sentada en
el sof, y le dio un beso en la frente. Hasta l pareci sorprenderse de su propio impulso y,
cuando volvi a erguirse, permaneci unos segundos
en silencio, mirndola desde arriba
. Nos vemos luego. Ir directo a la pastelera.
Iba a decirle que todas esas
conversaciones que siempre calificaba de estpidas las empezaba l, pero aquel beso la
haba dejado tan aletargada que, cuando consigui abrir la boca, Luke ya se haba ido.
An senta el tacto suave y clido de sus labios en la piel, como un rastro invisible que no
pareca que fuese a desaparecer pronto. El incmodo cosquilleo que se apoder de su
estmago la inst a ponerse en pie, irse a Pinkcup y comenzar a preparar todos los
dulces que necesitaba para la cata.
A las seis de la tarde, lleg Angie. Y no la acompaaba Jamie, sino Barbara.
Harriet le dio un beso en la mejilla a la mujer al tiempo que le diriga a su amiga una
mirada interrogante.
Qu ests haciendo aqu?
Te dije que, si no venas pronto a cenar y traas a ese chico guapo contigo, vendra
yo misma para hacerte una visita. Y qu mejor que hoy, as estamos todos juntos
aclar, mientras entraban en la pastelera.
Juro que he intentado evitarlo,
pero, oye, ni amenazndola con quitarle Facebook ha cedido. Es de piedra esta
seora.
Esta seora de la que hablas es tu madre, un poco de respeto, Angie! protest
Barbara.
Me desesperas!
Y t a m!
Harriet sonri mientras terminaba de colocar los dulces que haba preparado sobre las
bandejitas de cartn que tena apiladas en el mostrador. Estaba ms que
acostumbrada a las discusiones entre madre e hija desde que tena uso de razn. Lo
mejor de todo era que luego no podan estar ms de
dos das sin verse, se buscaban la una a la otra incluso durante esos enfados tontos en
los que se negaban la palabra. Barbara tena razn en una cosa: eran igualitas.
No viene Jamie?
Me ha dicho que en cinco minutos estara aqu asegur Angie.
Hablando de hombres, dnde est tu misterioso marido? mascull su madre.
En un entrenamiento. Tampoco tardar en llegar. Le tendi a Angie una de las
bandejas para que la llevase a la mesa que haba en el otro extremo de la estancia.
A
propsito, fuiste t la que le hablaste a Harrison de l? Parece que fue bastante,
hum, directo.
Lo hizo Jamie. Cuando le cont el historial de Luke a su padre, no veas lo que se
emocion el hombre! Literalmente dijo que acababa de encontrar a su sustituto.
Tuvimos que calmarlo y explicarle que su estancia aqu es temporal, pero no estoy
segura de que la idea calase en l al cien por cien. A cabezota no le gana nadie.
Cuando el silencio se alarg lo suficiente como para que Angie pensase que Harriet
haba dado por finalizada la conversacin, las
palabras escaparon de sus labios. Esta maana coment que se
ira pronto.
Coloc las porciones de la tarta Red Velvet en una de las bandejas y no se dio cuenta
de que Angie estaba a su lado hasta que alz de nuevo la cabeza.
Eh, ests bien?
S, claro.
Pues no lo parece sentenci Barbara.
Soy bienvenido a la reunin de mujeres? pregunt Jamie mientras entraba. Salud a
su suegra y a Harriet con un carioso abrazo y despus deposit un beso rpido en
los labios de su novia. He trado algo para beber.
Gracias. Djalo en la mesa.
Luke apareci en el preciso instante en el que Jamie terminaba de colocar los
refrescos. Entr en la pastelera y lo mir con los ojos entrecerrados.
T padre es el diablo!
Jamie rio y neg con la cabeza, mientras las otras le presentaban a Barbara y ella
aprovechaba el momento para evaluarlo desde todos los ngulos posibles como si
fuese a hacer algn estudio anatmico sobre l.
Eres incluso ms guapo en
persona.
Incluso?
Te he visto en fotos, en internet. Ah, vale, deduzco que todos los habitantes de
Newhapton estn ya al tanto de los fracasos de mi vida. Genial replic sarcstico, y
luego le dedic una sonrisa sincera que
termin por encandilarla.
Encantado de conocerte, Barbara.
Me han hablado mucho de ti.
Espero que cosas buenas Ms que buenas. Harriet es
incapaz de decir nada malo de nadie. Mir a Jamie. Ni siquiera tratndose de tu
padre. Algo incomprensible, por cierto.
Qu te ha hecho el canalla de Harrison? pregunt Barbara con alegra, al tiempo
que se sentaban a la mesa, que ya estaba repleta de bandejitas llenas de dulces.
Abandonarme. Lo digo en serio. Volvi a dirigirse a Jamie, al que la situacin le
pareca ms que divertida. Se pir a los cinco minutos de empezar y no volvi hasta
que ya habamos terminado. Tuve que encargarme de todo el entrenamiento, dej
tirados a los chavales.
Ten, para ti.
Gracias, querida esposa.
Luke acept el cuenco pequeo
con unas cuantas patatas fritas de bolsa que Harriet le tendi y movi un poco la silla
para dejarla pasar y que pudiese sentarse a su lado. Angie los mir con curiosidad y
alz una ceja.
Por qu l tiene patatas?
Es que le gusta comer algo salado entre tanto dulce. Extendi las manos,
inaugurando la presentacin. Y aqu tenis la cata! Qu os parece? Faltan algunas
cosas, pero como no caban las traer cuando terminemos algo de esto.
Te dir lo que me parece: un kilo y medio ms, como poco
respondi Angie sonriente, y cogi y empez a mordisquear un palito de caramelo.
Eh, eh, esperad! Luke fue a la trastienda y trajo consigo cuatro folios que reparti
a todos, menos a Harriet. Cada producto que probemos, escribimos el nombre y al
lado la puntuacin que le damos del uno al diez, de acuerdo? Despus haremos una
media y nos quedaremos con los ms votados.
Es una idea genial! aplaudi Angie. Sabes la cantidad de trabajo que te
ahorrars, Harriet? Todo ser ms prctico, ms rpido.
Pero los lunes seguir
incluyendo alguna que otra receta nueva.
Alguna que otra, no. Una. Solo una. Eso es lo que acordamos. Te parece poco
cuatro pruebas al mes? Luke neg con la cabeza.
A esta chica le parece poco cualquier cosa cuando se trata de repostera dijo Barbara
mientras todos empezaban a engullir los dulces que haba sobre la mesa. Oh, el hojaldre
est increble, crujiente. Se relami los labios y le dio un codazo a Luke. Te ha contado
que a los ocho aos ya saba hacer un bizcocho de nueces y pasas mejor que la mayora de
las cotorras
de este pueblo? Le sala divino. Yo le ense mis recetas y ella las fue mejorando con
el paso del tiempo.
Luke le dio un bocado a la tarta de queso, trag y mir a Harriet.
No era un poco pronto a los ocho aos?
Ella se encogi de hombros. No tena nada mejor que hacer. Acaso no ibas al
colegio y todas
esas cosas?
Dios, s! Cmo piensas que crec? rio y se limpi un poco de chocolate de la barbilla
con la servilleta. Claro que iba al colegio, pero nunca se me dio demasiado bien. Al
menos, no tanto como
cocinar.
S que se le daba bien aclar Angie. Lo que pasa es que dedicaba al estudio una
media de tres a siete minutos a la semana, ms o menos.
Otra de las muchas cosas que tenais en comn apunt su madre con tono
reprobatorio. Si hubierais hincado los codos podrais incluso haber ido a la
universidad. Yo estara muy orgullosa.
Lamento haber sido un desengao total, mam mascull Angie, y despus apunt la
nota de uno de los dulces y se ech a rer.
Esta mujer Cuando ya pienso que no puede sorprenderme ms
Sois tan pesadas! Todo el puetero da discutiendo. Jamie engull una galleta de
canela y pareci concentrarse en el sabor, la textura y el acabado en boca. Hum,
est increble. Qu pasa si todas mis notas son dieces puros?
Eh, colega, ni lo suees. Mjate le advirti Luke y despus volvi a centrar toda su
atencin en Harriet
. Entonces, nunca quisiste ir a la universidad?
Ni me lo plante. Para qu? Mi padre no me hubiese dejado ir de todos modos, as
que un problema
menos.
Luke ignor lo que los dems comentaban sobre la cata de dulces, como si lo que
Harriet acababa de decir fuese algo de lo ms normal e inclin ms la cabeza hacia
ella. Tena el ceo fruncido y estaba serio.
Tu padre te hubiese impedido ir a la universidad? Por qu?
No lo s. Por qu puso esa estpida clusula que me obligaba a casarme para
disponer de la herencia? Era un hombre raro. Machista. Controlador. No le hubiese
hecho ninguna gracia que me marchase, no. Ni siquiera me
permiti ir a un curso de repostera que impartan en Centralia, y eso que solo estaba a
media hora en coche. Te habl de l. Pensaba que te habas hecho una idea de cmo
era dej escapar un suspiro.
Y lo hice, pero no pens que sera tan tan
Cabrn? Angie intervino. Vamos, dilo! No te cortes, aqu todos pensamos lo
mismo.
Controla esa boca, seorita. Barbara fulmin a su hija con la mirada y despus se
gir hacia Luke mientras se relama los dedos recubiertos de caramelo de uno en uno
. Fred Gibson era un hombre
testarudo. Tena mucho genio y problemas con el alcohol, era difcil llevarle la contraria.
Podemos hablar de algo ms alegre? sugiri Jamie. Como, por ejemplo, en
caso de que los lacitos de miel no superen la prueba, los seguiras haciendo para m
en alguna ocasin? Te pagara el doble de lo que valen.
No seas tonto! Claro que te los hara!
Te adoro. Jamie le sonri. Luke se removi incmodo en su
silla y roz con el dorso del brazo la mano de Harriet mientras se inclinaba sobre la
mesa para
garabatear un par de notas sobre el papel. Intent ignorar la clida sensacin que le
recorri.
Qu os falta por probar? Yo ya lo tengo casi todo.
El bizcochito de vainilla! exclam Barbara al tiempo que coga un trozo y se lo
meta entero en la boca; lo degust con los ojos cerrados. Ya s que es necesario,
pero me parece un delito eliminar alguno de estos dulces, todos estn riqusimos!
Lo que es un delito es que esta chica de aqu apenas duerma para poder mantener
todo este producto en tienda refunfu Luke
malhumorado. Dadme los papeles para que haga el recuento pidi, y cuando los
tuvo todos se fue a la trastienda para contabilizar las puntuaciones.
Y ahora qu mosca le ha picado? Angie puso los ojos en blanco. En fin, no
importa. Te he contado ya que tengo nuevos hermanos? El novio de mam tiene dos
hijos adolescentes.
No es mi novio! Maldita sea, Angie, por qu no te metes en tus asuntos?
Y qu sois, si puede saberse? Amigos. Con derechos. Qu moderna.
La vida son dos das, cario! Jamie le revolvi el pelo con ternura
. Deja que tu madre disfrute teniendo sexo telefnico o lo que surja.
Ah! No! Mir a Barbara. Dime que lo que acaba de decir Jamie es solo una de
sus suposiciones estpidas.
Barbara frunci los labios para evitar rer.
Jamie es un chico muy intuitivo, hija. Muy intuitivo.
Prcticas aca-aca online? A pesar de lo interesante que
parece esta conversacin dijo Luke, regresando a la sala principal
, voy a tener que interrumpirla para comunicar los resultados.
Harriet se llev las manos al rostro, nerviosa. Para ella era importante. Haba estado
prestando atencin a las reacciones de cada uno de ellos mientras coman sus dulces,
pero no haba conseguido deducir nada.
Y el jurado ha decidido que las recetas que deben seguir en carta son sonri al
advertir el brillo repleto de curiosidad en los ojos de Harriet y despus volvi a centrar
la mirada en el papel que sostena. Tarta de queso, hojaldre con cerezas, tarta de
mousse de
chocolate, lacitos de miel, tarta de manzana, bizcocho de almendras y bocaditos de
chocolate y menta, cruasanes rellenos, galletas de canela y bombones.
Oh, Dios! gimi Harriet. Y qu pasa con la tarta de limn?
No ha podido superarlo, abejita.
Ha muerto.

Los dems se marcharon poco despus de dar por finalizada la cata, y Luke y ella se
quedaron un rato ms terminando de recoger los restos y dejndolo todo a punto para
abrir a la maana siguiente. Cuando salieron era tarde y, aunque el clima
les haba dado una tregua durante la ltima semana, al anochecer la temperatura
descenda.
Caminaron juntos por las calles adoquinadas. El cielo era un manto negro del que
parecan pender un montn de diminutas cerillas encendidas. A su alrededor, tan solo
se escuchaba el ruido de sus pisadas al andar y algunos guijarros a lo lejos, cerca de la
zona ms boscosa que delimitaban las ltimas casas del pueblo.
Luke suspir profundamente y el vaho escap de sus labios.
Puedo hacerte una pregunta? Da igual lo que responda, la
hars de todos modos, no? Supongo que s. Pareci
pensrselo unos instantes. Has estado enamorada de Jamie en algn momento?
Qu ests diciendo?
Harriet dej de caminar. Luke la imit, parado frente a ella, sin apartar su escrutadora e
intensa mirada de aquellos ojos dorados.
Solo era una pregunta.
Nunca me ha gustadocontest enfadada. De dnde? De dnde has sacado
una idea semejante?
Era un plpito, nada ms. Por la forma en la que lo miras, los miras,
a veces. Como si necesitases contentarlos. O como si fuesen una especie de ejemplo
para ti.
De qu vas? Dio un paso hacia atrs. Claro que intento darles lo mejor de m!
T solo sabes una parte terica de lo que ha sido mi vida; ellos han estado siempre.
Angie ha permanecido a mi lado en todos los momentos difciles, durante el aborto, el
funeral de mi padre, la apertura de la pastelera Se mir la mano, con los tres
relucientes anillos que le recordaban los baches que ya haba superado y dejado atrs.
Despus, volvi a alzar la vista hacia Luke,
que no se haba movido ni un pice y segua observndola fijamente. Jamie es una
de las personas que ms quiero del mundo, pero jams me ha atrado de ese modo. Y
claro que son un ejemplo de lo que me gustara tener, a quin no? Se apoyan el uno
al otro, se tienen confianza ciega, ni siquiera hace falta que hablen entre ellos para
entenderse. Y ya s, de verdad que s, que t tienes un concepto diferente y ms, no
s, moderno y genial de lo que es el amor. Vale, bien por ti. Pero deja que los dems
sigamos teniendo estpidas ilusiones sin sacar conclusiones
equivocadas.
Estaba respirando de forma
entrecortada. Apenas haba empezado a caminar de nuevo cuando Luke la sujet por
los hombros, frenndola. Inclin la cabeza hacia ella. Estaban muy muy cerca y Harriet
senta los latidos de su corazn retumbndole en el pecho; se pregunt si l tambin
los estara escuchando.
Eh, tranquila. Siento haberte preguntado algo as. No pens que te enfadaras y ya
sabes que no pienso las cosas antes de
Antes de abrir la boca. Ya.
Eso mismo. Perdona. S lo
mucho que los quieres a ambos.
El silencio se prolong unos segundos.
No entiendo por qu tienes que hacer siempre preguntas tan incmodas cuando t
no soportas hablar de nada que tenga que ver con tu vida.
Eso no es cierto susurr Luke. De acuerdo. Ella se oblig a permanecer all
quieta, a tan solo unos centmetros de distancia de su rostro, siendo consciente de la
agradable calidez que desprenda su cuerpo. Entonces, dime, por qu
te despidieron?
De verdad importa?
Pues claro. Dices que somos amigos, pero no confas en m.
Oye, s confo en ti. Es solo que Qu? Vamos, sultalo! Nada, joder!
Vale. Est bien. Puedes apartarte? Quiero ir a casa.
Luke se pas una mano por el rostro y despus tom una bocanada de aire.
Le part la nariz al padre de un alumno. Hizo una pausa. Y tambin le romp una
costilla.
Luke susurr. Qu pas? Se me fue de las manos. Eso
pas.
Tendras tus razones
Por qu piensas eso?
Porque te conozco. S que jams le haras dao a alguien sin motivo. Lo s.
No me conoces una mierda, Harriet. Cunto tiempo llevo aqu? Poco ms de un
mes? Y de verdad crees que sabes algo sobre m?
No solo algo. Creo que s mucho ms de lo que parece asegur. Pero de lo
nico que estoy segura es de que no eres una mala persona. No lo eres, Luke.
l se estremeci cuando ella lo abraz con inseguridad, deslizando sus manos
alrededor de su espalda
con una torpeza tierna. Inspir hondo y, cuando Harriet ya estaba a punto de apartarse
y volver a distanciarse, la retuvo con fuerza, pegndola a su torso. Haba algo
indescriptible en el hecho de sostener ese cuerpo pequeo y clido contra el suyo, algo
que no haba sentido antes, como una especie de anhelo inalcanzable. Resultaba
reconfortante.
Hundi la cabeza en el hueco de su cuello, entre el cabello sedoso, y cerr los ojos
mientras intentaba memorizar ese aroma tan dulce que desprenda su piel. Joder. Era
tan embaucador como ella. Era
delicioso. Quera probarlo. Quera probarla. Quera
Luke
Dime.
Casi no puedo respirar.
Afloj el abrazo de inmediato, pero no la solt. Harriet rio suavemente mientras recostaba
la cabeza en su pecho y l respir contra su cuello, hacindole cosquillas. No supo cunto
tiempo estuvieron as, pero se habra quedado toda la noche en aquella calle solitaria y
fra, pegado a ella, escuchando su respiracin pausada.
Deberamos volver murmur Harriet.
Cuando alz la cabeza, l la mir muy serio mientras algo se agitaba y se debata en
su pecho. Apoy su frente en la suya y respir hondo mientras sopesaba sus palabras.
Deberamos, pero
Mir sus labios. Eran tan apetecibles
Hmedos, tiernos, perfectos. Antes de poder preguntarse a s
mismo qu demonios estaba haciendo, inclin la cabeza y roz su boca con suavidad,
lentamente. Fue un beso tan efmero como un aleteo y Harriet apenas pudo sentir el tacto
de los labios de Luke. Quera ms. Quera aunque fuese el
recuerdo de su sabor. l se apart al tiempo que maldeca por lo bajo y la fren con
delicadeza cuando ella intent buscar de nuevo su boca. Le clav la yema de los dedos
en la piel de las caderas; jams haba hecho tal esfuerzo por contenerse. Tena tantas
ganas de besarla que hasta dola, pero
Ella no buscaba aquello, no lo buscaba a l. Mereca algo mejor. Algo estable por una
vez en su vida. Algo real y duradero y bonito.
No lo intentes una vez ms, porque entonces
Entonces qu? Harriet tembl contra su cuerpo.
Entonces no me controlar. Y si no quiero que lo hagas? Joder. Hizo
acopio de todas
sus fuerzas. S que quieres Harriet. Hazme caso. Es la mejor opcin para ti. Si por m
fuese Volvi a mirar su boca entreabierta y tom una bocanada de aire. Somos
amigos, recuerdas? Esto no debera pasar. Y no es lo que t quieres, lo que ests
buscando.
Aquello pareci calar hondo en ella, porque finalmente se apart un poco hacia atrs y
l afloj el agarre sobre sus caderas hasta liberarla. Sus miradas se enredaron durante
unos instantes eternos, bajo la luz
tenue de la nica farola que haba en la solitaria calle.
Lo siento susurr ella.
No. Yo lo he empezado. Perdname. Le tendi una mano que ella acept. Sus
dedos estaban fros, en contraste con los de Luke, y se acoplaron de un modo delicioso
entre los suyos. Le sonri. Vamos. Volvamos a casa.
13

El casi beso de Luke haba exprimido su mente de un modo cruel e insano durante los
ltimos das. Desde aquel martes por la noche, Harriet no poda pensar en otra cosa;
no haba nada que pudiese distraerla el tiempo suficiente como para que lograse
olvidar el roce suave de sus labios, el calor de su aliento mentolado, la seguridad que
ofrecan aquellos brazos que la arropaban con
firmeza
Ni siquiera organizando todo lo necesario para la feria anual haba conseguido liberarse
de aquel recuerdo. Y eso que la cantidad de trabajo que haba tenido durante los ltimos
das era inhumano. Junto a Luke, haba creado un men especial enfocado al pblico que
asistira al evento. Ahora, estaba desembalando las cajas que l haba descargado del
coche y sacando los dulces ya preparados para colocarlos en la caseta asignada.
Encantado! Me llamo Luke, creo que nos hemos visto antes pero nadie nos haba
presentado hasta el
momento. Le tendi la mano a Kate, la mujer con la que compartan caseta, aunque
estaba en el otro extremo del pequeo cubculo. El olor a caf recin hecho ya flotaba
en el aire.
Lo mismo digo. Qu buena pinta
tienen los dulces; espero controlarme durante estos das para no acabar devorando
toda vuestra mercanca rio.
Un dnut por un caf?
Trueque?
Luke! bram Harriet, avergonzada.
A m me parece una idea maravillosa. Kate les dedic una
sonrisa amistosa. Pedidme los cafs que os apetezcan, de verdad. Tengo un montn
de sabores y
especialidades, con vainilla, chocolate, caramelo
Ah, vale. Harriet asinti, ms tranquila. Apenas conoca a Kate de vista, pero no
tena constancia de que fuese una de las amigas de Minerva Dune. Aun as, tenda a
desconfiar de los dems si no le daban una buena razn para no hacerlo y su primer
impulso haba sido marcar las distancias. Unas distancias que Luke siempre se
encargaba de romper. T tambin puedes pedirme lo que quieras.
Tenemos pastelitos de nata y nueces para aburrir y todo tipo de dulces de feria.
Todo tipo era quedarse corta.
Luke haba accedido a regaadientes a que ella diese forma a algunas ideas nuevas para
la feria, como los palitos de algodn de azcar. Eran ms pequeos y manejables, y los
haba hecho en tres colores diferentes, el tpico rosa, azul y amarillo. Tambin traan
caramelos y diferentes pastelitos. Haban intentado crear un men prctico, que los
clientes pudiesen comerse de un solo bocado o llevar en la mano con facilidad sin
mancharse.
Para cuando los tonos
anaranjados del atardecer comenzaron a teir el cielo grisceo, casi todos los puestos
de la feria haban terminado de ultimar los retoques finales y estaban ya abiertos de
cara al pblico, que no tard en ir apareciendo a cuentagotas, paseando por las
inmediaciones del lugar.
Casi al final, haba una noria de tamao medio que se ergua como punto de referencia
para todos, con sus cubculos de aspecto infantil pintados con tonos pasteles, rosas,
azules y naranja calabaza. El suelo
sobre el que se levantaba la feria era de arenilla fina y haba algunos rboles frondosos a
ambos lados de la calle, entre los puestos de comida y las casetas para ganar diferentes
premios que eran, sin duda, las ms abundantes. Haba un montn de modalidades;
desde tiro al blanco hasta intentar encestar unos cuantos aros, justo al lado de las tpicas
atracciones como el saltamontes o los coches de choque.
Luke tena un recuerdo intacto y quizs algo idealizado de lo divertido que haba sido
acudir a la feria con Jason, Mike y Rachel cuando tenan unos diez aos, cerca
de la urbanizacin donde los tres haban crecido en San Francisco. Quiz por eso le
resultaba un lugar tan agradable. Por eso y por toda la comida basura que al fin poda
comer, pens mientras engulla el segundo perrito caliente del da.
Eso es una cerdada protest Harriet cuando lo vio chuparse los dedos manchados
de ktchup y mostaza.
Cerdadas te hara yo a cerr la boca de golpe. Por alguna razn, desde que haba
estado a punto de besarla en aquella calle, ya no se senta igual de cmodo bromeando o
tonteando con ella como antes.
Puede que fuera porque de tontera tuviese ya poco. Quera probarla de verdad. Y
contenerse estaba siendo todo un reto. Eso que suena es Californication? De
dnde viene?
De la caseta de all. La de los peluches con pinta de asesinos.
Ir a decirle que suba el volumen.
Habra buscado cualquier excusa mala para salir de all. Estar en esa caseta tan tan
pequea con ella tan tan cerca no ayudaba una mierda a que la situacin fuese ms
llevable. Estaba caminando hacia la caseta de donde provena la msica, cuando su mvil
comenz a sonar. Era
Jason.
Cmo va eso? Tena la voz serena y tranquila, como siempre.
Va.
Te ests aburriendo de darnos detalles sobre tu estancia all, eh? brome. He
visto que has pagado el alquiler del mes. Y no haca falta que lo hicieses, puesto que
ya no vives aqu. No literalmente, al menos.
Claro que vivo all, joder! Cambi el peso del cuerpo de un pie al otro y se par
frente a la sombra de uno de los rboles del camino. Desde donde estaba, poda ver a
Harriet en la caseta, que estaba
charlando con Kate. Cmo ests?
Qu tal va el trabajo?
Bien, bien, ms o menos
contest. Tengo algunas dificultades para conseguir a unos clientes japoneses que
me interesaran para abrir el mercado. Tienen un montn de contactos. Sera perfecto.
Y desde cundo se te resiste un cliente?
Desde que existe algo llamado competencia. Pero no me les, quiero que seas
claro conmigo. Dime qu demonios ests haciendo all y qu est pasando. Las
supuestas vacaciones se estn
convirtiendo en toda una vida.
Ms drama no, por favor.
Luke suspir hondo y cerr los ojos con resignacin.
Mira, te conozco desde que tenas seis aos, y t y yo nunca hemos pasado separados
ms de un par de semanas. Era cierto. Con Mike y Rachel la vida haba dado ms
vueltas, pero Jason haba sido su sombra, hasta el punto de que si se decidi por estudiar
marketing y publicidad fue porque l lo hizo; Luke nunca haba tenido ningn objetivo claro
ms all del ftbol. S cundo mientes, s cundo la cosa no va bien y s que eres la
persona ms inestable del planeta y que tienes alguna razn para permanecer en ese
pueblo diminuto. Porque, Luke, entiendo que te sientas algo perdido, lo que ocurri es
horrible y no puedes quitrtelo de la cabeza, pero no me trago que de todos los lugares
del mundo en los que podras estar, huyendo como un capullo, hayas decidido
quedarte en un sitio que no va contigo.
No estoy huyendo sise. Ya no.
Ahora no, antes s? Recurdame por qu somos
amigos.
Porque soy el nico que te dice lo que no quieres or. Chasque la lengua. Y
ahora dame una buena razn para que no ests en este momento metido en tu coche,
de regreso a San Francisco y a tu vida. Porque tienes una vida que recuperar.
Pensativo, Luke se pas una mano por el pelo y despus se la llev tras la nuca sin
apartar los ojos de Harriet. Estaba preciosa, con el cabello rubio suelto alrededor de su
rostro y las mejillas sonrojadas por el sol de la primavera; y pareca tan feliz ah,
rodeada de todos aquellos dulces
Eso lo haba hecho l. Haba hecho algo til. Darle un empujn a sus sueos.
No lo s.
S lo sabes. Vamos, esfurzate un poco, colega. Tiene que haber una razn insisti
Jason.
Est ella.
Ella? Harriet Gibson?
Le estoy echando una mano con el negocio.
As, en plan caritativo? Vaya, esa es una nueva faceta tuya que desconoca
brome. De modo que paralizas tu vida para ayudar a una chica que, hasta donde yo
s, no te importa.
S me importa.
Nos vamos entendiendo.
Te voy a colgar.
Eh, Luke! Ni se te ocurra col! Demasiado tarde. Presion el botn de colgar la
llamada y apag el telfono mvil antes de guardrselo en el bolsillo de los vaqueros. En
realidad no tena una buena excusa que darle a Jason, y lo agobiaba cuando se pona en
modo psiclogo e intentaba hurgar en l porque al final siempre se las apaaba para
terminar sacando la verdad a la luz y eso era un asco la mayor parte del tiempo. Tener que
afrontar las cosas, tener que elegir
una direccin que tomar Era mejor seguir en standby. Indefinidamente.
Volvi a centrar la vista en la caseta donde estaban Harriet y Kate.
Saba que quedarse en Newhapton durante ms tiempo empezara a resultar algo raro. Y
saba que tendra que irse pronto, pero
La realidad era que haca una eternidad que Luke no se senta tan feliz. No era una
felicidad momentnea, efmera; al contrario. Era una felicidad general, una sensacin
de aceptacin, de
conformidad, sin grandes expectativas a la vista que
estorbasen los pequeos momentos del da a da. Nunca haba estado tan concentrado
en su propio presente. Siempre haba perdido el tiempo lamentndose por el pasado
que no fue, por todo lo que no consigui, o devanndose los sesos por aquello que
pretenda lograr en el futuro. Y se perda lo ms importante: el aqu y el ahora.

El jueves tuvieron mucho trabajo, y el viernes, al caer la tarde, Harriet ya haba tenido
que hacer ms bocaditos de nata y almendras.
Tambin aprovecharon para entablar amistad con Kate, que los
engatus con su delicioso caf y accedi a la propuesta de Luke de vender algunos de
los dulces diariamente en su cafetera, algo que asegurara un ingreso escaso pero fijo.
Si tenan alguna hora muerta, los dos estudiaban el pequeo mapa del mundo que ella
siempre llevaba en el bolso; era tan chiquitn que Luke tena que inclinarse ms hacia
ella para poder leer el nombre de algunos pases y, cada vez que lo haca, tena que
controlarse para no abalanzarse sobre sus labios.
Me encanta Madagascar. Es fcil.

Ese nunca lo olvido.


Madagascar? Por la pelcula? pregunt divertido.
Y por el nombre. Es diferente. Todos son diferentes. A ver,
hum Espaa.
Qu le pasa?
Quiero ir.
Adnde, exactamente? Harriet pase la punta del dedo por la pennsula de la
que l hablaba.
Barcelona. Ibiza.
Suena bien.
Podramos hacerlo murmur
. Algn da. Reunirnos como viejos amigos por vacaciones o algo as y viajar juntos.
Se mordi la ua del dedo ndice mientras lo
meditaba. Estaba empezando a decir ms estupideces en voz alta de lo debido.
Ya, aunque sera un poco raro. Ella lo mir de reojo, bajo el sol del atardecer,
dentro de aquella minscula caseta de madera vieja pintada con varias capas de rosa
palo. Quiero decir A saber qu ser de nosotros dentro de unos aos! Quizs
ests casado y con hijos y todo eso.
Creme, eso no pasar. Por qu ests tan seguro?
Luke se removi en su asiento y su pierna roz la de Harriet con suavidad. Ella no
intent apartarse,
sino que permaneci all, cada vez ms cerca, mirndolo con curiosidad.
Te imaginas que un montn de ovejas asesinas acabasen con la raza humana? Hay
una pelcula que va de eso. Y son terrorficas, con los ojos enrojecidos y
Odio que cambies de tema. Harriet resopl. Y por qu siempre que abres
algn debate estpido tiene que estar relacionado con la destruccin del planeta o la
invasin de especies asesinas? Qu trauma tienes? dej escapar una carcajada.
Me parecen temas relevantes.
Todos deberamos pensar ms en la destruccin y en esas cosas divertidas se rio
cuando ella le dio un codazo juguetn.
Al anochecer, el lugar se llen de gente. Haba muchos visitantes de los pueblos
vecinos y era sbado, el momento lgido de la feria anual. Luke estaba terminando de
cobrar a un hombre que llevaba a su hija sobre los hombros, cuando vio aparecer a
Angie, Jamie, Barbara, el entrenador Harrison y, dedujo, la mujer de este, que era todo
lo contrario a l: de aspecto dulce, con el cabello rubio y corto y unos ojos negros y
penetrantes idnticos a los
de Jamie.
Buenas noches, pareja! canturre Barbara alegremente. Os preguntara qu tal va
todo, pero ya veo que apenas quedan manzanas de caramelo, madre ma!
Est funcionando genial. Gracias por venir, chicos. Harriet sonri.
Gracias a casi todos brome Luke mirando significativamente al entrenador, que
dej escapar una risita maliciosa.
Los chavales no han dejado de preguntar por ti grazn, porque ese hombre no
hablaba. Gritaba, grua, maldeca por lo bajo, pero no hablaba. Espero verte en el
campo la semana que viene, porque tengo la espalda destrozada y alguien tiene que
hacerse cargo mientras tanto.
Tienes la espalda destrozada? Pobrecito Luke alz una ceja y neg con la
cabeza. Busca una excusa mejor! O pdele favores a tu hijo aadi sealando con
la cabeza a un Jamie que pareca pasrselo en grande cada vez que ambos tenan un
encontronazo.
Mi hijo no sabe un carajo de ftbol! No le pidas una estrategia, una organizacin ni
nada que se parezca a un entrenamiento. A l lo que le gusta es ver los partidos.
Y beber cerveza, comer nachos apunt Jamie.
Lo de la espalda de mi marido es cierto se inmiscuy su mujer, que le palme el
hombro con cario antes de mirar de nuevo a Luke. A veces piensa que todava es
un chiquillo; ayer subi al tejado para desatascar el canaln y se qued enganchado.
Te lo he dicho mil veces, pap! protest Jamie. Pdeme ayuda cuando lo
necesites. No es ninguna molestia.
Puedo aparmelas gru Harrison.
Por qu siempre tienes que ser
tan testarudo?
Est bien, ya basta! Luke inspir hondo. Me ocupar de los malditos
entrenamientos, pero parad de discutir o acabaris espantando a los clientes.
Ay, eres un encanto! Barbara le revolvi el pelo y se meti dentro de la caseta.
Por qu no os dais una vuelta por la feria mientras nosotros os sustituimos un ratito?
Angie, entra aqu y hazme compaa. Seguro que con el escote que llevas conseguiremos
aumentar las ventas.
Mam!
Jamie le mir las tetas a su novia y
una sonrisita traviesa tir de la comisura de sus labios. Despus la empuj con
delicadeza hacia la entrada lateral de la caseta.
Vamos, cielo, animemos el ambiente.
Pero no podemos irnos! protest Harriet. No, no es una buena idea.
Llevas aqu metida tres das seguidos. Luke le tir de la mano
. Te vendr bien tomar el aire. Y solo ser un momentito de nada. Vamos.
Las luces de colores de la feria parecan ms vivaces bajo aquel cielo negro. Ola a
algodn de
azcar caliente, a caramelo recin hecho y a palomitas de maz. Luke solt la mano de
Harriet cuando se internaron entre el gento y se colocaron en la fila de los coches de
choque.
Es un poco irresponsable estar aqu mientras otros hacen nuestro trabajo.
Nuestro? l sonri. Quera decir mi. Perdona. Era broma, Harriet.
Cogi los
tiques que acababa de pagar. Tambin tienes derecho a divertirte un poco de vez en
cuando. Veamos qu tal se te da ponerte detrs del volante.
Mal, muy mal. Se qued atascada en dos ocasiones y Luke aprovech los momentos
de debilidad para darle pequeos golpecitos con su coche, mientras la instaba a dar
marcha atrs. Cuando salieron de la atraccin, los dos rean a carcajadas mientras
deambulaban por la transitada calle.
Hasta que, de golpe, Harriet fren en seco.
Par de caminar junto a un puesto de comida mexicana, pero sus ojos
no prestaban atencin al dependiente que rellenaba una fajita, sino que estaban fijos en
algo que haba ms all. Algo que tena
una cabellera rubia inconfundible y unos hombros anchos que se tensaron en cuanto
se dio la vuelta y sus miradas se encontraron.
Era Eliott Dune. All. Frente a ella. Harriet se estremeci cuando l le sonri de aquel
modo tan cautivador, como si ella fuese la nica persona del mundo por la que vala la
pena curvar los labios, y apenas fue consciente de la voz lejana de Luke, que le
preguntaba si
estaba bien.
No, no estaba bien. Nada bien. Quera desaparecer. Mejor an,
quera que Eliott desapareciese. Una esperanza que se esfum en
cuanto l comenz a caminar hacia ella y se par justo delante, tan cerca que poda
distinguir aquella colonia de marca cara.
Harriet
Eliott segua teniendo aquella voz armnica, templada, que se colaba por las rendijas
de todas las puertas que ella haba cerrado aos atrs.
Cario, no piensas presentarnos? Luke le dio un golpecito en el hombro con la
punta de los dedos y consigui sacarla de aquel trance en el que se haba visto
atrapada.
S, claro logr decir finalmente. Luke, te presento a
Eliott.
Encantado.
Eliott le tendi una mano sin apartar sus ojos de la joven rubia que tena enfrente, pero
Luke rechaz el saludo y dio un paso intimidante al frente.
Hum, qu Eliott? Eliott, el gilipollas? O Eliott, el to al que pienso partirle la cara?
Da igual. Cualquiera de las dos opciones me vale.
Luke! Harriet le lanz una mirada de advertencia, con el corazn retumbndole en
el pecho por todo, todo lo que estaba ocurriendo en apenas un dichoso
minuto.
Eliott Dune se removi incmodo ante aquellas palabras y lade la cabeza hacia ella,
mientras cambiaba el peso del cuerpo de un pie al otro. El resto de los transentes
pasaban a su alrededor entre risas y conversacin, ajenos a aquella chica que se
senta ms frgil que nunca, aletargada entre tantos recuerdos que no quera revivir.
Es tu novio?
Su marido lo corrigi Luke, y rode con un brazo la cintura de Harriet con cierta
posesividad. Ella tembl ante el inesperado contacto
. Y, dime, qu te trae por aqu? Eliott Dune sonri de un modo
forzado y se meti una mano en el bolsillo del pantaln marrn que vesta, antes de
mirarlos a ambos alternativamente.
Me han concedido el traslado que solicit el ao pasado para hacer unas prcticas,
as que me quedar durante un tiempo El silencio los envolvi a los tres durante
unos instantes, aunque Luke tuvo que morderse la lengua para no soltar ninguna
barbaridad cuando lo vio mirarla y sonrerle por segunda vez. Me enter de que
abriste la pastelera. Enhorabuena.
Gracias.
La voz de Harriet era apenas un susurro inaudible, y cuando se acurruc ms contra el
cuerpo de Luke, como buscando su presencia en medio del caos, l entendi que tena
que sacarla de all. La retuvo con firmeza sin soltar su cintura.
Tenemos que irnos anunci entre dientes, haciendo un esfuerzo para comportarse
como un ser racional, normal, y no perder el control. Vamos, abejita, camina
murmur contra su odo.

Aquella noche, al llegar a casa, Harriet sali a la terraza trasera, se


sent entre los cojines y cogi algunos de los tarros de cristal que all haba e
inspeccion las hojas, como si desease cerciorarse de que, efectivamente, seguan ah,
intactas y seguras.
Luke permaneci a su lado, en silencio. Cuando escuch la voz suave de Harriet, ni
siquiera estaba seguro de qu hora era, pero probablemente bien entrada la
madrugada.
Puedes darme una de las cartas?
Ahora? No s si es el mejor momento.
Estoy bien, Luke. De verdad
dijo. Solo ha sido el impacto inicial, ya sabes. Quiero leerlas de una vez, quiero
quitrmelas de encima y desprenderme de todo, todo lo que tiene que ver con el pasado.
No soporto pensar ms en esas personas que solo saben hacer dao y tomar un desvo
despus y seguir adelante. Y tampoco soporto que me afecte. No soporto ser tan
No digas que eres dbil. No lo digas, porque no es verdad. Luke se puso en pie y
le dio un beso tierno en la frente. Espera aqu. Ir a por esa carta.
Querido Fred:
Qu quieres que te diga?
Pretendes que me invente alguna excusa para hacerte sentir mejor? Sabes que todo hubiese sido
diferente si hubieses confiado en m, si me hubieses querido de verdad. Pero nunca lo hiciste,
cierto? Siempre estabas ah, detrs,
controlndome, atento Y preferiste dejarle las acciones a Harriet antes que a m. Crees que
eso no me doli? Que todo el mundo se enterase de que habas hecho un testamento especial
y hablado con el administrador? Que la gente pensase que era una especie de buscona que
intentaba aprovecharse del bienintencionado
Fred?

14

Durante los siguientes das, Luke recab diferente informacin hasta entender por qu
la madre de Harriet le haba dado tanta importancia a esas acciones. Al parecer, aos
atrs, cuando la tabacalera estaba en pleno auge, dichas acciones adquirieron un valor
estratosfrico. Y fue entonces cuando Fred Gibson decidi hablar con su abogado y
dejar expresamente a nombre de su hija
tales bienes en caso de que le ocurriese algo.
No tiene ningn sentido insisti Harriet.
Estaba tras el mostrador con las manos entrelazadas y vesta un suter de color rojo
cereza. Desde la llegada de Eliott Dune a Newhapton se haba mostrado mucho ms
nerviosa de lo normal, ausente a veces, inquieta.
Tu padre no pareca fiarse mucho de ella tante Luke. Haba algo que lo haca
desconfiar, pero fue una buena idea por su parte cambiar la herencia. Si me dejases leer
esa ltima carta que
queda
Pronto. Pero todava no.
De acuerdo suspir hondo. Tengo que irme o llegar tarde al entrenamiento. Nos
vemos luego.
Harriet permaneci con la mirada fija en el cristal de la puerta hasta que lo perdi de
vista. Despus, sac el pequeo mapa de su bolso, suspir, e intent memorizar unos
cuantos pases ms. Con un poco de suerte, en un par de aos se aprendera el
mundo entero, porque tena el pequeo problema de ir olvidando algunos de los que ya
crea saber cada vez que iba reteniendo otros mentalmente. La
geografa nunca haba sido su punto fuerte, desde luego.
Ya casi haba empezado a atardecer cuando las campanillas de la puerta se agitaron y
Harriet alz la cabeza. No era un cliente ms. Era l.
Eliott cerr la puerta con suavidad, como si temiese hacer ruido, y mir a su alrededor con
curiosidad, fijndose en los tonos rosa pastel que cubran las paredes y el mobiliario
blanco e impoluto. Sus ojos encontraron finalmente los de Harriet, que pareca aterrada
ante su repentina e inesperada visita.
Siento aparecer sin avisar dijo
l y se acerc hasta el mostrador. Este viernes celebramos en casa el cumpleaos
de mi padre. Vendr gente importante aadi con aparente incomodidad. Y
pens en ti para el catering de los postres.
No lo dices en serio mascull
. No has venido aqu, sin ms, como si nada hubiese ocurrido, para hacerme un
encargo.
Yo solo
Por favor, vete. No quiero problemas.
Eliott se pas una mano por el pelo con gesto abatido y algunos rizos rubios se
deslizaron por su frente bronceada.
En realidad, necesitaba verte. Estos das he estado pensando
Pensando? Era como si tuviese algo atascado en la garganta al hablar.
En lo que te hice. En lo que nos hice Pase la mirada por los dulces que haba
en el expositor, alineados de un modo casi perfecto
. Lo siento. Quera decirte eso, que lo siento mucho. Comet un gran error.
Harriet tard una eternidad en contestar.
Me resulta complicado creerte. Y lo entiendo, de verdad que s. La haba tratado
como si fuese
algo con fecha de caducidad, una piedra ms que saltar en el camino y dejar atrs. Y
aquel ltimo da que lo haba visto Harriet todava poda recordar la frialdad de su
mirada, el desprecio en sus ojos cada vez que se posaban en ella.
Lo del encargo iba en serio. Me gustara que al menos te lo pensaras.
Pues suena a chiste. De verdad crees que a tu madre y a sus amigas les gustara
verme sirviendo postres en el cumpleaos de tu padre? Neg con la cabeza y una
sonrisa triste e irnica curv sus labios. Olvdalo.
S cmo es mi madre. Y
tambin s que sera una forma de demostrarle a ella y a todas las dems que te
importa un bledo lo que piensen.
Por qu haces esto? Eres igual que ellos. Siempre lo fuiste.
No es no es exactamente as suspir nervioso y fue la primera vez que Harriet
advirti la inseguridad que lo consuma y los movimientos torpes y poco firmes de sus
manos cuando las pos sobre el mostrador. Entiendo que me odies. Lo entiendo. De
todas formas, si al final quisieses hacerlo Dej una tarjeta con sus datos sobre el
cristal. Te pagar muy bien. Lo que
necesites. Eso no ser un problema.

Esper hasta que Luke sali de la ducha, con el cabello oscuro todava mojado por
diminutas gotitas de agua. Y entonces decidi que sera mejor esperar an un poco ms.
As que, para cuando se decidi a contarle que haba accedido a hacer aquel encargo
para el cumpleaos del seor Dune, ya era casi la hora de acostarse y Luke estaba medio
adormilado tirado en el suelo, en la alfombra, con la cabeza apoyada sobre los brazos
cruzados tras la nuca. Se incorpor de golpe.
Qu has hecho qu?
No es para tanto replic.
Luke se contuvo para no coger el cojn que tena ms a mano y lanzarlo hasta la otra
punta del saln como un nio pequeo al que le ha entrado una rabieta. Estaba furioso.
Furioso y frustrado porque no debera afectarle tanto lo que cojones Harriet decidiese
hacer con su vida, que para eso era suya y de nadie ms. No tena derecho a
entrometerse, no tena ningn derecho, pero
No me gusta una mierda ese to ni que trabajes en esa fiesta.
Es un encargo como otro cualquiera, Luke. Al principio no
pensaba hacerlo, pero eso solo sera peor. Ir es el modo perfecto de demostrarles que
no me importan. Y no solo los Dune, sino tambin todos los dems ricachones
prejuiciosos de este pueblo.
Sigue sin gustarme la idea gru.
Qu te preocupa tanto?
No saber mantener las manos quietas si vuelve a hacerte dao.
Harriet sinti un hormigueo en el estmago. De emocin. De miedo. Porque daba igual
lo seguro y estable y maravilloso que Luke se antojaba ante sus ojos cada vez que le
demostraba lo mucho que le
importaba; no caera en la trampa de nuevo. No, no, no.
S cuidarme sola. Te agradezco todo lo que haces por m, pero antes de que
llegases me ocupaba de mis problemas y lo seguir haciendo cuando te marches. Y,
adems, sabes qu me hara inmensamente feliz?
Suelta por esa boquita
Sonri travieso mientras fijaba la vista en aquellos labios rosados y luego dej de
respirar cuando Harriet se movi y percibi su aroma a vainilla. Por qu tena que oler
tan jodidamente bien? Luke nunca haba tenido pensamientos
tan ridculos por una mujer, como desear hundir el rostro en su cuello y olerla y
mordisquear su piel y
Que me apoyases aunque no ests de acuerdo con mi decisin. Eso es arriesgar.
Creer en alguien, incluso cuando t mismo piensas que quiz me est equivocando.
Casi nada, joder. Vamos, confa en m!
Confo en ti con los ojos cerrados, Harriet. Pero no en ese gilipollas explot. Y da
igual lo que diga, porque vas a hacerlo de todos modos, as que no me queda otra que
apoyarte. Pero te llevar con el coche e ir a recogerte. Y
esperar fuera hasta que acabes, por si pasase algo.
Qu puede ocurrir?
No lo s. Pero son malas personas, la tpica gente que piensa que puede conseguir
cualquier cosa solo por su puto dinero.
Luke cerr los ojos, levemente alterado, y Harriet se pregunt si sus palabras
escondan algo ms que no le estaba diciendo.
De acuerdo. Lo haremos as. Se levant del sof y le toc el brazo con delicadeza.
Gracias por entenderlo, Luke. Gracias. Porque no solo necesito el trabajo por la parte
econmica, sino tambin para
demostrarme a m misma que puedo con ellos, que soy lo suficientemente fuerte como
para soportar las miradas que me echarn o las estupideces que cuchichearn frente a
m.
Lo s. Se inclin hacia ella, le sujet las mejillas con ambas manos y, cuando pareci
que estaba a punto de rendirse ante su instinto y apoderarse de aquella boca, la abraz
con fuerza y la solt casi al instante, como si quemase, dejando a Harriet aturdida y
temblando.
15

Aquel cumpleaos era ms ostentoso que una boda real. Los invitados pululaban por el
jardn
mientras coman diminutos canaps, charlaban entre ellos y rean animados. Todos
ellos aparentaban tener una vida perfecta, idlica; ataviados con sus trajes y vestidos de
diseo.
La pequea mesa sobre la que Harriet iba preparando las bandejas de pastelitos y
bombones estaba
ubicada en uno de los extremos del enorme jardn, decorado con guirnaldas de luces
nacaradas que parecan lucirnagas flotando entre las copas de los rboles. Haban
contratado a varios camareros que iban recorriendo el lugar para ofrecer el catering.
Minerva Dune le haba dirigido una mirada glacial nada ms llegar y, sin dignarse a
saludarla primero, le haba indicado la mesa sobre la que deba realizar su trabajo. En
cierto momento de la noche, cuando todas aquellas mujeres haban empezado a
mirarla de reojo y a cuchichear por lo bajo, se haba
arrepentido de aceptar el encargo. Quiz debera haberle hecho caso a Luke. Y
tambin a Barbara, Angie y Jamie, que haban enloquecido en cuanto les cont lo que
se propona hacer.
Todo bien? Si necesitas algo Eliott la mir con cierta inseguridad mientras aferraba
una copa de champn en la mano izquierda.
Sin problemas contest. Ten, ya est lista aadi, dirigindose a uno de los
camareros, vestidos de riguroso negro, y tendindole la bandeja que acababa de preparar.
Despus volvi a mirar a Eliott, no porque le apeteciese, sino porque no
le qued ms remedio, ya que segua all plantado. Disfruta de la fiesta. Estoy
perfectamente.
Se removi incmodo, balancendose a un lado, pero no se march.
Me asegur de que mi madre mantuviese la boca cerrada anunci. No habr
intentando incordiarte, no?
Ya lo supona. Y no, no lo ha hecho, ha estado ocupada asesinndome con la mirada
brome y coloc con mucho cuidado uno de los bombones en el centro de la
siguiente bandeja. La primera fila era de chocolate negro,
la siguiente, con leche, y la ltima y ms pequea, de reluciente chocolate blanco.
Crees que podremos hablar luego, cuando termines?
Hablar de qu?
Ella levant la mirada hacia l y rpidamente distingui tras su figura que varias
personas los miraban con inters, seguramente preguntndose qu estaba pasando
entre ellos, como si fuesen una telenovela andante en directo. Que su hijo estuviese
all, al lado de una de las contratadas del catering, deba de estar provocndole a
Minerva una lcera, como poco.
De todo, Harriet.
Es mejor dejar las cosas como estn.
Eliott pareci sopesar sus palabras antes respirar hondo.
Ese chico ese Luke?
S. He odo que os casasteis hace unos aos y que l regres har un mes del
ejrcito dijo. Y quiero que sepas que me alegro por ti. De verdad. Fui un imbcil al
dejarte escapar.
Harriet se mordi la lengua, pero no lo corrigi. Ya imaginaba que en Newhapton
habran inventado un montn de historias para justificar
la presencia de Luke. Todo el mundo crea cualquier rumor descabellado.
Se amonest a s misma cuando advirti que le temblaban levemente las manos.
Dichosos nervios! Y qu demonios significaba eso de fui un imbcil al dejarte
escapar, eh? No la haba dejado escapar, la haba obligado a alejarse sin darle otra
opcin, que era muy diferente.
Lo mir de reojo, insegura. Todava senta su cuerpo encogerse ante su presencia, pero
no estaba segura de si era debido a la decepcin y la rabia o al hecho de
que los recuerdos a veces lo aplastaban todo a su paso y l haba sido la nica
persona que la haba tocado, que haba estado dentro de ella.
Sinti nauseas antes de hablar. No removamos el pasado ahora. Ya s que no
debera, pero
Harriet
Eh, Eliott! Aqu ests!
Uno de sus amigos apareci por detrs y le rode el cuello mientras rea. No se
molest en saludar a Harriet, a pesar de que haban tenido algo de trato aos atrs.
Ella supuso que no le pareca lo suficientemente importante como
para dignarse a pronunciar un
simple hola. Estaba tan acostumbrada, despus del desdn recibido aquellos ltimos
aos, que ni siquiera se inmut y sigui a lo suyo.
Cmo va eso, Matthew? pregunt Eliott con desgana.
Cojonudo! Sabes que tu padre es el jefe ms insoportable del Condado?
No me sorprende.
To, por qu no vienes all con los dems? Vamos, divirtete un poco.
Ahora ir.
No tardes.
Matthew se alej tambalendose un poco sobre el csped del jardn y Eliott tard una
eternidad en volver a hablar, despus de acabar el champn de su copa de un solo
trago con cierta brusquedad.
As que t y ese tal Luke Por qu te importa siquiera?
lo cort Harriet. Y no deberas estar aqu, hablando conmigo. Todo el mundo nos est
mirando.
Vale. Volver luego, cuando termines.
No le dio tempo a protestar. Antes de que ella pudiese negarse, dio media vuelta y se
intern entre la multitud, saludando a unos y a
otros. Observndolo desde fuera, Harriet se dio cuenta de lo mucho que l encajaba en
aquel ambiente y lo poco que ella jams lo hubiese hecho. No era una cuestin de dinero,
no. De hecho, Fred Gibson haba sido una persona acaudalada en el pueblo, gracias a la
tabacalera. Era una cuestin de actitud, de prejuicios, de fingir lo que no se era y tener
que guardar las apariencias veinticuatro horas al da. Llevaban una especie de etiqueta
sobre sus hombros, como si todos ellos fuesen tarros de mermelada y tuviesen que
indicarle al resto del mundo que eran fresa, naranja cida o
ciruela. Harriet no quera ninguna etiqueta, ella tan solo deseaba ser sin tener que
definirse de un modo concreto; libre, muy libre.
Mientras terminaba de servir las ltimas bandejas, se pregunt qu estara haciendo Luke
en aquel momento, apenas a unos metros de distancia, metido en su coche. Haba
cumplido su promesa y se haba empeado en esperarla frente a la puerta de los Dune
hasta que terminase el turno de trabajo. Y ella le haba dado las gracias por preocuparse
tanto, tentada de recriminarle que fuese tan considerado, tan tierno Porque, en
cierto modo, Luke le estaba mostrando todo lo que Harriet siempre haba anhelado.
Pero solo se lo mostraba, solo eso, porque no poda tenerlo.
Cuando concluy su trabajo, empez a recoger todas sus pertenencias y a ordenar los
utensilios sucios y vacos para que se los llevase parte del servicio que se encargaba
de la limpieza. Acababa de quitarse el delantal y meterlo en su bolsa de mano, cuando
Eliott apareci de nuevo.
Estaba todo delicioso musit.
Gracias.
Baj la mirada al advertir cmo
aquellos ojos, a la vez tan familiares y extraos, la recorran de los pies a la cabeza.
Con la intencin de adaptarse al ambiente y no llamar demasiado la atencin entre los
invitados, se haba puesto un vestido con vuelo de color blanco roto, con el estampado
de diminutas florecitas naranjas y rojas, a juego con la sencilla chaqueta. Rompi la
tensin del momento cuando se disculp y se intern en la inmensa casa para ir al
servicio. Al salir, dispuesta a marcharse de all, tropez con la seora Dune, que la
estudi unos segundos. Su rostro careca de expresin.
Ya me iba se apresur a decir. Los labios de Minerva se
fruncieron.
Los postres eran comestibles musit. Buen trabajo.
Harriet se gir como un resorte, pero Minerva ya haba dado media vuelta y se alejaba
pasillo abajo con una copa en la mano. Suspir y avanz en direccin contraria.
Necesitaba escapar de aquel lugar, porque era como si un disfraz con un pomposo lazo
rojo lo envolviese todo: la casa, las conversaciones frvolas que se sucedan en el jardn,
las sonrisas falsas que se convertan rpidamente en muecas. Pens en
Luke. Luke, que era real y nico y diferente. Quera creer en l.
Eliott apareci de nuevo. Podemos hablar ahora? No, me estn esperando.

Solo ser un momento, Harriet. Sorprendindola, la cogi del codo con delicadeza
pero decisin
. Ven, es mejor hacerlo en algn lugar ms apartado.
Lo sigui y se internaron entre los rboles del jardn hasta llegar a una zona poco
iluminada y sentarse sobre un banco de piedra. Senta una mezcla de rechazo y
curiosidad, porque era incapaz de encontrar una miserable razn por la que
Eliott estuviese perdiendo de nuevo el tiempo con ella.
Yo solo Se frot la barba incipiente. Quera repetirte lo mucho que siento lo
que hice. Fui No s quin fui. Alguien que no soy, de verdad que no.
Por qu te importa siquiera que te perdone?
Porque te quera. Y las cosas tendran que haber sido diferentes.
Es una broma? Tenas planeado desde el principio que lo nuestro fuese algo
temporal. No necesito palabras de consuelo. Lo super hace tiempo.
Eliott inspir hondo y apart la
vista del rostro entre las sombras de Harriet y contempl la luna menguante que se
alzaba sobre ellos.
T no lo entiendes. Por supuesto que te quise, pero lo nuestro era complicado. Si no
hubieses sido importante para m, no me habra molestado en enfrentarme a mi familia
para estar contigo suspir
. Simplemente no encajabas en mi vida y no saba qu hacer para que te acoplases,
para que
Hablas como si fuese una pieza de un puzle que te perteneca. Por qu habra
tenido que encajar o acoplarme yo en tu vida? Por qu
no t en la ma?
Eliott extendi las piernas sobre las briznas de hierba que crecan bajo el banco y
guard silencio unos instantes.
Solo s que hice las cosas mal. Y que desde entonces me siento culpable y no dejo de
pensar no dejo de pensar La mir. En cmo sera ahora. Si viviese. Si por mi
culpa t no te hubieses visto obligada a perder a ese beb. S que es de locos, pero no
puedo evitarlo. Imagino en mi cabeza cmo hubiese sido A ti no te pasa?
No minti.
En parte. Solo en parte. Porque
desde la llegada de Luke a su vida estaba mucho ms centrada en el presente. Al
anochecer se mantena ocupada con l, divirtindose, charlando, viendo una pelcula
Haba dejado atrs las horas muertas que pasaba buscando hojas perfectas que meter
en tarros de cristal o que dedicaba a bucear en recuerdos e intentar comprender por
qu su madre la haba abandonado, por qu su padre la haba odiado o por qu la
nica persona a la que crea haber amado la haba traicionado. Todo aquello formaba
ya parte del pasado.
Ser mejor que me marche.
Harriet se puso en pie y se alis la falda del vestido con una mano. Y, Eliott, no soy
yo quien debe perdonarte, sino t mismo. A veces las cosas ocurren por alguna razn,
o quiero pensar que es as, porque si no lo hiciese me pasara la vida cabreada por las
ironas e injusticias del destino.
Tendras derecho a estarlo murmur. Vamos, te acompaar a la puerta.
No es necesario.
Quiero hacerlo.
Atravesaron de nuevo el jardn llamando la atencin de algunos de los invitados e
ignoraron los vtores
y las risas que se escuchaban entre el grupo de amigos del seor Dune, que haban
empezado a descorchar varias botellas de whisky. Eliott se mantuvo en silencio hasta
que atravesaron el umbral de la puerta principal y entonces se par frente a ella, muy
cerca, y la mir fijamente.
Supongo que nos veremos de vez en cuando, ahora que voy a
quedarme por aqu una temporada
Imagino que s.
El catering ha sido perfecto, Harriet.
Ya. Gracias. Algo incmoda, sujet con fuerza la correa del bolso
que llevaba colgado del hombro. Buenas noches, Eliott. Y suerte con esas prcticas.
Acababa de dar un paso al frente, deseando alejarse de all, de todas aquellas personas,
cuando Eliott la sorprendi al estrecharla entre sus brazos. Harriet se sinti como si
acabasen de exprimirle el aire de los
pulmones, desorientada y confundida entre aquel aroma a colonia que ya no le evocaba
ningn
sentimiento. Gir la cara rpidamente cuando percibi que l se acercaba demasiado.
Ni se te ocurra tocarla.
Harriet se liber de su agarre en
cuanto oy la voz de Luke a su espalda. Eliott dio un paso atrs, confundido, y no dijo
nada mientras l la coga de la mueca y tiraba de ella antes de montar en el coche
que estaba aparcado enfrente.
16

Luke arranc el motor del vehculo y condujo por las solitarias calles. Haba empezado
a chispear. El silencio en el interior del coche era tan aplastante que poda orse el
golpeteo suave de algunas gotitas de lluvia contra el cristal. Aferr el volante con ms
fuerza de la necesaria, todava alterado.
Qu coo ha sido eso? No lo s respondi Harriet. No lo sabes?
inquiri alzando
el tono de voz. Cmo demonios no vas a saberlo?
A ti qu mosca te ha picado? Harriet aferr el cinturn de
seguridad entre los dedos y lo mir. Luke tena el semblante serio, muy serio, la
mandbula, en tensin y los labios, ligeramente fruncidos en una mueca indescifrable. Y,
antes de que ella pudiese insistir y preguntarle de nuevo qu le pasaba, l se intern en
uno de los muchos senderos que se abran paso entre los bosques de los alrededores y
avanz por el camino de gravilla y tierra mojada unos metros, en medio de la oscuridad de
la noche, hasta
desviarse hacia un lado del arcn y apagar el motor del coche.
Luke se gir con lentitud hacia ella. Daba igual que ya hubiesen pasado algunos
minutos desde que la haba visto entre los brazos de aquel gilipollas, segua sintiendo
el corazn acelerado y la rabia paseando a sus anchas por cada tramo de su ser.
Ibas a besarlo? sise.
Qu? No!! De dnde sacas eso?
En qu estabas pensando, eh? Harriet se quit el cinturn de
seguridad y le lanz una mirada de reproche.
Deja de gritarme! No tienes ningn derecho. Solo me ha abrazado. Solo eso. Y no
precisamente porque se lo hubiese pedido. Tom aire y enderez los hombros.
As que lo normal es ir por ah abrazando a la gente que te ha hecho la vida
imposible. Vamos, no me jodas!
Te ests comportando como un capullo.
S? Por qu? Porque me preocupo por ti? Es verdad. Debera haberle dado una
palmadita en la espalda a ese imbcil y haberle deseado suerte en eso de intentar
follarte otra vez para volver a dejarte tirada despus.
Que te jodan, Luke.
Temblando, Harriet abri la puerta dispuesta a bajarse del vehculo. Luke la retuvo
sujetndola del brazo antes de que pudiese hacerlo y luego acogi su rostro entre las
manos con delicadeza.
Lo siento, lo siento, lo siento susurr. Mierda. Ojal pudiese retirar lo que acabo
de decir. Perdname. Solo solo es que ahora mismo no s ni qu coo estoy
sintiendo. Lo nico que s es que me importas ms de lo que ya saba que me
importabas, y que
cuando te he visto abrazada a ese to
Luke
Tena ganas de golpear algo. De golpearlo a l, para ser ms exactos.
Y eso qu significa?
Ella contuvo el aliento. Las manos clidas de l sostenan sus mejillas con ternura y
estaban tan cerca el uno del otro que al respirar le acariciaba la piel.
Significa que estaba celoso. Y significa que, joder, no soporto imaginarte con otro
compartiendo todo todo lo que nosotros tenemos. Hostia, Harriet, haz algo para
callarme la boca porque no
dejo de decir estupideces supercursis.
Ella rio y Luke la bes con fuerza llevndose el vibrante sonido de su risa, como si su vida
dependiese de ese instante, de ese segundo perfecto. A Harriet nunca la haban besado
de aquel modo, nunca nadie haba reclamado su boca con esa impaciencia y
desesperacin. Gimi contra sus labios mientras permita que sus lenguas se
entrelazasen suavemente como si llevasen una eternidad deseando encontrarse.
El ruido de la lluvia retumbando contra los cristales del coche se entremezclaba con el
latir de las
palpitaciones que Harriet oa por todas partes, como si todo su cuerpo se hubiese
vuelto loco. De deseo. Anhelo. Y ganas de ms, mucho ms.
Luke atrap entre los dientes su labio inferior y lo mordisque con cuidado mientras sus
manos firmes y grandes iban descendiendo por su espalda, palpando su cuerpo bajo la
ropa e intentando adivinar cada
curvatura y cada detalle.
Intilmente, Harriet intent acercarse ms, pero la separacin entre ambos asientos se
interpona a modo de barrera entre ellos; as que se movi con torpeza hasta subir a
su regazo y sentarse a horcajas sobre sus piernas.
Ahora poda sentirlo.
Su ereccin presionando bajo su cuerpo contra la tela de los vaqueros.
Se frot sobre l y Luke respir hondo contra su boca, antes de volver a deslizar las
manos por su espalda con una lentitud que la hizo enloquecer. Para cuando sus dedos
levantaron el dobladillo de su falda y le acariciaron la piel de los muslos, Harriet estaba
a un paso de rogarle que acabase con esa tortura de una vez por todas.
Harriet roz sus labios, creo
que deberamos parar ahora.
No quiero parar.
Me lo ests poniendo muy difcil.
No dejes de tocarme jade. Joder. Sabes que mi autocontrol
tiene un lmite muy frgil, verdad? Luke desliz la mano que mantena entre sus
muslos, ascendiendo hasta arriba, incapaz de contenerse. Tena la piel sedosa,
caliente, tan apetecible Ms.
Quieres ms? Mordisque su barbilla con suavidad. As? Le acarici por
encima de la ropa interior. Estaba mojada, deliciosa,
entre sus brazos. Era una tortura. Tante con los dedos antes de tocarla sin reparos.
Dios mo, Luke
Y orla decir su nombre de aquel modo
Sinteme. Cierra los ojos. Harriet gimi, sujetndose con
fuerza a sus hombros. l le lami el lbulo de la oreja antes de susurrar:
Sigues queriendo ms?
S, mucho ms.
Le acarici con el pulgar, trazando lentos movimientos circulares hasta notar cmo a ella
empezaban a temblarle las piernas mientras se arqueaba y recostaba la espalda
contra el volante del coche.
Luke, quiero tocarte pidi con voz ahogada, aturdida por el placer que le sacuda.
Estaba ardiendo. Deja que lo haga
Se apresur a buscar la hebilla de su cinturn y despus tante en la oscuridad hasta
empezar a desabrochar los botones de los vaqueros. La respiracin de Luke se torn
ms pesada y sonora; dej de acariciarla, desliz la mano por su trasero e intent
tranquilizarse
Intent, que no consigui.
El corazn le lata atropelladamente.
Harriet, no deberamos. Esto no
est bien. No para ti, al menos. Deja que sea yo quien decida si
est bien o no. Ella le dio un beso seductor, dulce, y lo cogi de la mano. Guame.
Dime qu te gusta. Dime qu tengo que hacer.
Me ests matando
Solo quiero que puedas sentir lo mismo que t me haces a m. Y me haces sentir
muchas cosas, Luke. Necesito esto ahora. Necesito saber cmo sera tenerte.
Quedarme el recuerdo.
l tembl. No la bes, no, le mordi la boca, hundi la lengua en aquellos labios que
acababan de aniquilar todo su control con apenas
un par de palabras. Luke jams se haba sentido tan excitado, tan fuera de s. Quera
poseerla de todas las formas posibles. Quera ver la satisfaccin en sus ojos clidos
cuando se corriese. Quera que el instante durase para siempre.
Cogi su mano, suave y pequea, y acarici con ella su propia ereccin por encima de
la ropa interior que todava estorbaba entre ambos. Harriet se frot contra l, anhelando
sentirlo en su interior
Notas lo duro que estoy? Ella asinti. Te juro que jams haba deseado a nadie
como te deseo a ti. Harriet, eres preciosa. Eres perfecta.
Harriet liber su miembro palpitante y lo rode con los dedos. l dirigi los movimientos
con su propia mano, guindola, sin dejar de besarla, antes de que ella se aduease de
la situacin y marcase el ritmo, que era cada vez ms rpido, ms intenso, y Luke tuvo
que frenarla porque esas manos Joder, esas manos terminaran en nada con todo su
autocontrol.
La levant de su regazo con suavidad y ambos terminaron tumbados sobre el asiento
trasero, Luke sobre ella. Sin abandonar sus labios, le levant el vestido hasta la cintura.
No puedo parar de besarte, Harriet.
Bien, porque no soportara que lo hicieses.
Luke sonri contra su boca y enterr de nuevo la lengua en aquella cavidad dulce y
hmeda que lo haca delirar. Era tan adorable, tan diferente No estaba seguro de si
tena que ver con el hecho de que le pareca increblemente sexy cuando ms
pretenda no serlo, o si se trataba de esa complicidad, esa calma que senta cuando
ella estaba a su lado, como si hubiese llegado a una especie de destino despus de un
largo trayecto. Consegua apaciguar sus miedos. Y, cuando Luke vaciaba la cabeza de
pensamientos enredados, era finalmente l mismo, la persona que deseaba ser.
Harriet le importaba.
Le importaba de verdad.
Mierda. Qu gran putada.
Tenemos que parar. Qu? No hablas en serio. Ahora mismo te aseguro que
solo puedo pensar en follarte, en estar dentro de ti y, joder, joder! Cerr los ojos y
expuls entre dientes el aire que estaba conteniendo. No puedo. No as.
Pero, por qu? Dej caer la
mano sobre la mejilla de Luke y lo oblig a mirarla. No pares. Por favor Quiero
esto. Olvida todo lo que sabes de m. Te quiero aqu, ahora.
Estamos en un puto coche, en medio del bosque. Mereces algo mejor.
Luke, t eres lo mejor que me ha pasado en aos.
Sus palabras sonaron casi como una especie de ruego. Y lo deca en serio. Era lo ms
real, inesperado y reconfortante que recordaba en mucho tiempo. Un cambio. Un
acelern en su vida que lo haba revuelto todo y trastocado el curso
de sus das. Ni siquiera estaba segura de cmo sera seguir adelante cuando se
marchase, porque por mucho que intentase negarlo era consciente de que dejara un
vaco inmenso.
Luke la mir durante unos instantes en silencio, dubitativo,
mientras segua respirando entrecortadamente y sus dedos trazaban crculos alrededor
de la piel de sus muslos. Finalmente inhal hondo y volvi a devorar sus labios,
dejndose llevar por sus instintos ms primarios. Le baj uno de los tirantes del vestido
floreado hasta dejar a la vista el sujetador
blanco de encaje y recorri con la lengua el camino que conduca hasta sus pechos.
Apart la tela con un tirn brusco y atrap el pezn con la boca.
Harriet gimi y se arque contra l, derritindose ante sus caricias. El modo en el que
sus manos la tocaban donde ms lo necesitaba y las atenciones de aquellos labios la
estaban volviendo loca. Anhelante, tir de la camiseta que todava cubra el torso de
Luke y se la quit por la cabeza, antes de deslizar los dedos por aquella espalda firme.
Cuando l frot con la palma de la mano su sexo, se estremeci y le
clav las uas en la piel de los hombros.
Luke jade. Hazlo ya, por favor.
Estaba temblando bajo su cuerpo y Luke fue incapaz de negarse, de echar el freno. Se
deshizo totalmente de los vaqueros y busc en su cartera un preservativo mientras
Harriet le besaba y mordisqueaba la piel del cuello y enredaba los dedos en su cabello,
tirando suavemente de las puntas cada vez que una de sus manos, que segua entre
sus muslos, rozaba el punto exacto que la haca morir de placer.
Mrame, Harriet.
l desliz el dorso de la mano por su mejilla y apoy la otra en el cristal de la ventanilla del
coche. La lluvia segua cayendo y golpeando el cap con un ritmo suave y constante
mientras Luke se colocaba entre sus piernas y se hunda lentamente en ella, intentando
retener ese instante exacto en su
memoria, esa sensacin estremecedora que empezaba en su columna vertebral y se
extenda despus por cada terminacin nerviosa.
Ms profundo, Luke. Todo t. Sorprendindolo, rode su cintura
con las piernas y alz las caderas hasta que l estuvo completamente dentro de ella. Y
joder, aquello era perfecto, nico, y no quera que acabase jams. Intent empezar
despacio, pausado, pero cuando Harriet desliz la lengua entre sus labios y gimi contra
su boca, perdi el poco control que le quedaba. Sali de ella para despus volver a
hundirse con fuerza en su interior. Las embestidas se tornaron cada vez ms
desesperadas, ms rpidas, ms salvajes.
Luke jade al sentir cmo Harriet se estremeca mientras pronunciaba su nombre en
susurros, not la
tensin de su cuerpo pequeo alrededor de su miembro, los espasmos que la invadieron.
Hundi la yema de sus dedos en su espalda y se aferr a l mientras se corra y algo en
su interior se rompa para dar paso a la sensacin de placer, de dejarse llevar y creer tocar
el cielo con la punta de los dedos.
Y ni siquiera supo cmo demonios logr aguantar hasta que ella termin, porque en
cuanto lo hizo la embisti un par de veces ms con desesperacin y se derrumb,
escondiendo el rostro en su cuello. Le roz la piel con los labios,
sintiendo sus pulsaciones
aceleradas, y luego la abraz, la abraz como si no existiese nada ms en el mundo
que ellos dos, all, en ese preciso instante, rodeados por el sonido de la tormenta y la
oscuridad de la noche.
17
Deberamos ir a casa.
Luke alz la cabeza al escuchar aquella voz delicada que haba sepultado bajo tierra su
cordura y cualquier atisbo de control. Y ahora qu? Ya no haba vuelta atrs.
Incluso aunque la hubiese, era un camino que no estaba dispuesto a tomar.
Apoy un codo en el mullido asiento del coche y la mir desde arriba con los ojos
entrecerrados.
Traz con la yema de los dedos el contorno de su rostro, la lnea deliciosa en la que su
labio superior se curvaba, como si desease formar un corazn. Puede que no fuese
exuberante o una belleza especialmente llamativa, pero para Luke era perfecta. Y el
hecho de que pensase en algo as despus de follar solo poda significar que estaba
muy jodido.
Quieres ir a casa? pregunt en un susurro.
Harriet asinti lentamente con la cabeza, sin apartar aquellos expresivos ojos de l. Unos
ojos que estaban ligeramente hmedos. Luke
se incorpor un poco, le subi la parte superior del vestido, que segua arremolinado en
torno a su estmago y le coloc los tirantes sobre la curvatura de los hombros.
Realizaron todo el trayecto en silencio.
Ella tena la cabeza apoyada en el cristal y lo empaaba con cada respiracin, mientras
observaba la lluvia caer en diagonal bajo la luz de las farolas de las calles que dejaban
atrs. En cuanto entr en casa, antes incluso de que Luke pudiese encender las luces y
dejar las llaves del coche, se meti en su habitacin y cerr la puerta con el
pestillo. Se dej caer al suelo y escondi el rostro entre las rodillas.
Un sollozo escap de su garganta. Luke haba tenido razn al sugerir que parasen,
pero es que fue incapaz de valorar siquiera la posibilidad. Porque quera aquello,
demonios. Lo quera a l. La forma siempre atenta que tena de mirarla y esa faceta
suya tan tierna y al mismo tiempo salvaje que sala a
relucir cada vez que la tocaba Harriet? Qu cojones?
Movi intilmente la manivela de la puerta. Qu te pasa?
Nada, solo tom aire. Quiero estar sola. Dormir. Estoy
cansada.
Estaba aterrada.
Senta el miedo paralizando sus pensamientos. Miedo a perderlo. Miedo a tenerlo.
Miedo a ella misma. Miedo a l. Miedo al dolor, a las decepciones, a reconstruir de
nuevo cuando las cosas se rompen sin previo aviso
Por qu se haba dejado llevar? Por qu no poda ser firme y dura y con una
personalidad arrolladora como muchas otras personas? Cada vez que una piedra se
interpona en su camino, tropezaba con ella. No saba cmo esquivar las dichosas
piedrecitas.
Vamos! Abre la puerta, Harriet! Luke no obtuvo ninguna
respuesta. Inspir hondo.
Djame entrar. Por favor.
No puedo, Luke. Dej caer la cabeza hacia atrs hasta recostarla en la puerta de
madera. l estaba tan cerca y a la vez tan lejos
Por qu? Solo dame una buena explicacin. Algo que pueda entender.
Le pareci que ella tardaba una eternidad en contestar.
Porque tengo miedo.
Harriet
Ha sido un error. Uno de esos errores que parecen maravillosos
hasta que acabas de hacerlos. Me siento muy tonta ahora mismo. No quera poner en
riesgo nuestra amistad y lo he hecho y s cmo terminan siempre estas cosas gimi.
Luke respir entre dientes y apoy la frente en la dichosa puerta que los separaba.
No ha sido ningn error, Harriet. Un error no puede ser tan perfecto. Por favor, breme, no
quiero estar lejos de ti. Podemos hablar las cosas. Y te prometo que no vas a perder mi
amistad, siempre vas a tenerme

Pasaron unos segundos antes de que se oyese el chasquido del


cerrojo de la puerta al abrirse. Luke entr despacio en la habitacin. Ella se haba
vuelto a sentar en el suelo, con las piernas cruzadas; l se arrodill a su lado y le
sostuvo la barbilla con la punta de los dedos.
Por qu me haces esto, Harriet? Cada vez que lloras me matas un poco por dentro. No
tienes que sentirte culpable por lo que ha ocurrido. No ha sido nada malo.
Para m es importante solloz
. Aparte de Barbara, Angie y Jamie, nunca nadie me haba entendido como lo haces t, sin
juzgarme, sin hacerme sentir tonta. No quiero que nada cambie, no quiero perderte.
Te juro que eso no ocurrir. Confa en m. Intntalo. S que te ha fallado mucha
gente, pero yo no lo har.
Ella asinti y se limpi las lgrimas con el dorso de la mano. Luke la estrech contra su
pecho y despus la levant en brazos como si no pesara nada y la dej sobre la cama.
Se inclin para darle un beso en la frente.
Dime qu quieres que haga. Si prefieres que me quede contigo susurr. O
puedo irme al sof. Y, de verdad, decide lo que realmente desees, Harriet. Porque solo t
eres duea de tus actos, solo nosotros
dos estamos implicados en esto. No te dejes llevar por el miedo o los prejuicios, ni por
el qu dirn. Si Angie, la gente del pueblo o cualquiera que se inmiscuya no entiende lo
que sea que existe entre nosotros, que les den. En serio. Que les den hasta que se les
quiten las ganas de hurgar en las vidas o los sentimientos de los dems. Le acarici
la mejilla con los nudillos, suavemente. No sabes cmo he intentado resistirme, pero
si volviese atrs te aseguro que no cambiara ni un segundo de lo que ha ocurrido en
ese coche.
Harriet lo agarr de la mueca y
cerr los ojos y se concentr en el latir de las pulsaciones de Luke que retumbaban
contra sus dedos.
Qudate.
Se hizo a un lado en la cama. Luke se quit la camiseta antes de tumbarse a su lado y
abrazarla mientras dejaba escapar un suspiro de alivio. Le habl en susurros hasta que
ella se relaj, y despus comenz a quitarle el vestido con cuidado y recorri con los
dedos cada tramo de piel que quedaba a la vista, detenindose en todos los
lunares, las diminutas imperfecciones o cualquier detalle que llamase su atencin.
Qu ests haciendo, Luke?
Memorizarte. Tocarte.
Desliz la mano por su antebrazo derecho y se detuvo en las sombras oscuras de los
tres pjaros que Harriet llevaba tatuados, justo igual que l. Sus labios se curvaron
lentamente mientras trazaba los bordes de las alas.
De todos los tatuajes estpidos que me he hecho en mi vida, este es mi preferido.
A m tambin me gusta. Harriet sonri en la penumbra y se acurruc ms contra su
cuerpo clido. Qu pas con los dems?
Uf, recuerdo poco. El primero, el
escudo del equipo de la universidad, me lo hice con dos amigos del club despus de
emborracharme una noche en la que ganamos un partido decisivo explic. Luego fue
el de la brjula, cuando perd una apuesta contra Mike. Haba un to en el local de tatuajes
que se llamaba Blake o Blaine o algo as que se estaba haciendo este mismo diseo y no
dejaba de repetir lo importante que era no perder el norte dijo. Despus lleg el de los
pajaritos esboz una sonrisa rpida. Y por ltimo el erizo. El ms estpido de todos
los que me he hecho, que ya
es decir, teniendo en cuenta que en ninguno estuve sobrio. Lo bueno es que, cuando
alguien me pregunta si duele, no tengo ni zorra.
Ests pirado! Harriet rio. Dijo la culpable del tatuaje
nmero tres
No, ahora en serio! replic cuando se recompuso de la risa. Por qu un erizo?
Toc con el dedo ndice el contorno del diminuto animal. Por suerte era pequeo,
bajo la lnea de la cadera, as que apenas se vea.
Lo cierto es que me dan pnico. No puedo soportarlos. Son como ratas con pas en
vez de pelo.
Permaneci pensativo y luego alz la vista hacia Harriet. En realidad, me lo hice
durante una muy mala poca, poco antes de recibir esa llamada de mi abogado y venir
aqu.
Puedo hacerte otra pregunta? Puedo evitar que lo hagas?
respondi divertido.
No. Sonri y se acomod ms cerca de l, casi encima, sin dejar de trazar crculos
sobre la piel de su pecho. Siempre recibes llamadas de una tal Sally. Quin es?
Alguien importante para ti?
Sus miradas se enredaron en una sola.
l contuvo el aliento antes de
hablar.
No es nadie. Una vieja amiga. Luke, no me mientas. Por favor. Suspir hondo y se
gir para poder mirarla a los ojos. Le daba miedo dejarse ver, dejarla ver, abrirse ante ella
y mostrarle todo lo malo que arrastraba consigo. Que no aceptase o pudiese entenderlo
ms all de la primera capa. Trag saliva. S que es alguien. Es la chica que me tiraba
cuando estaba en San Francisco admiti. Pero le dije hace semanas que siguiese su
camino, si es lo que te preocupa. Harriet permaneci callada tanto
tiempo que Luke empez a ponerse
nervioso. Alarg una mano y desliz la yema de los dedos por el contorno de sus
labios. Le tranquiliz que no se apartase.
Di algo, Harriet.
Te hiciste con ella el tatuaje? El del erizo.
S.
Lo que tenais era como lo que tenemos nosotros?
No, joder, no. Ni de lejos susurr. Ella no me conoce, no sabe nada de m, ni de
cmo me siento ni de cmo quiero llegar a sentirme respir hondo. T no puedes
compararte a nada de lo que he tenido antes. Y ya te he dicho que
cuando me hice ese tatuaje fue una mala poca. Pens en quitrmelo unas semanas
despus, pero cambi de idea porque no quise olvidar los errores que simboliza.
Sonri con tristeza. Es de risa que un erizo represente el mal, no crees?
Ella se tumb de lado y apoy una mano en su pecho.
A qu te refieres con una mala poca?
Luke se mordi el labio inferior, dubitativo.
Ya sabes, una de esas pocas en las que no eres t mismo. Nunca te has sentido as?
Harriet neg
lentamente con la cabeza y l le coloc tras la oreja el mechn de cabello rubio que cay
ante el movimiento. Pues tienes suerte, porque es una mierda. Deprimente. Te sientes
infeliz y perdido, y lo peor de todo es que no tienes ninguna razn de peso para estarlo, no
te ests muriendo ni nada parecido, pero te comportas como si todo te diese igual.
Inspir hondo. Cuando me despidieron fue como si el mundo se derrumbase. Y ya
arrastraba de antes esa misma sensacin, como de derrota, desde siempre, cada vez que
algo en la vida no me sala exactamente como
yo lo haba planeado Permaneci unos instantes en silencio. Me comport
como un capullo, empec a salir de fiesta por ah. Y no eran fiestas suaves.
Recuerdo despertarme al medioda, con la cabeza dando tumbos y, joder, no s
cmo demonios pensaba que eso podra ayudarme en algo. Creo que en realidad me
frustraba cada da un poco ms. Pensaba que eso era vivir el presente, pero estaba
equivocado. Solo era un alivio rpido, poder dejar de ser yo mismo durante unas
horas
Ibas con Mike y Rachel y?
No, ellos tenan su vida, estaban empezando a construir algo slido. Nadie se merece
ms un poco de estabilidad. Y Jason, bueno, Jason jams se dejara llevar hasta el
extremo; de hecho, intent controlarme. Es un to con las cosas claras. Creo. Al menos,
cauto. El tipo de persona que piensa las cosas antes de hacerlas aclar. Los tres
estaban ocupados, con sus trabajos, con sus metas
As que cuando llegaste aqu fue una especie de va de escape.
Ms, mucho ms. Fue lo mejor que me poda haber pasado reconoci. Pens
que durara
menos de una semana, pero, no s, la rutina, sentir que sirvo para algo, que puedo ser
til, ahora el compromiso con el idiota de Harrison, y t, solo t La cogi de la nuca
para acercar su rostro al suyo y atrapar sus labios. Has sido terapia sin siquiera
proponrtelo susurr contra su boca.
Harriet dej que su lengua se colase en su interior, acariciando la suya, y gimi cuando
Luke la estrech contra su pecho y volvi a sentirse atrapada por aquel aroma ctrico
que desprenda y la experiencia de esas manos que recorran su cuerpo como si
deseasen colarse bajo la piel y tocarla de todas las formas posibles.
Luke l ignor el tono preocupado de su voz y le mordisque la barbilla con
suavidad antes de volver a besarla. Harriet se apart para poder hablar: Debe de ser
horrible pasar por algo as. No encontrarte a ti mismo.
Solo estaba un poco perdido.
Y deprimido adivin.
Algo as. Djalo ya. No quiero hablar ms de eso se quej en un murmullo y despus
atrap los brazos de Harriet y los alz sobre su cabeza mientras retena su cuerpo bajo el
suyo. Le roz los labios.
Ahora solo puedo pensar en estar dentro de ti, en follarte lento, y probarte y lamerte
Ella se estremeci ante el tono ronco de su voz y aguant la respiracin mientras Luke le
quitaba el sujetador y deslizaba despus su boca por cada tramo de piel que encontraba a
su paso, descendiendo hasta su estmago. Deposit un beso tierno al lado de su ombligo
y tir de la ropa interior con brusquedad hasta bajarla por sus muslos. La mir desde all
abajo,
con aquellos ojos verdes entrecerrados que la hacan enloquecer, enmarcados bajo las
gruesas pestaas Y, antes de que pudiese prepararse para lo que estaba por llegar,
l desliz la lengua por la humedad de su sexo con una lentitud enloquecedora, sin
dejar de mirarla, y Harriet cerr los puos en torno a las sbanas e intent reprimir el
gemido que finalmente escap de su garganta.
18

Luke gir el volante en el ltimo tramo de la calle y fren frente a la casa de Barbara. El
porche estaba repleto de macetas y la primavera haba contribuido a que las flores se
abriesen, grciles, y contrastasen con la madera del suelo y las paredes por las que
trepaban algunas enredaderas.
Seguro que no quieres entrar? No, abejita. Llego tarde al entrenamiento. Luke
sujet su
barbilla con los dedos y le dio un beso profundo y clido que se alarg ms de lo
esperado. Cuando se apart, sonri al descubrir que Harriet tena las mejillas
encendidas
. Saldala de mi parte. Vale. Nos vemos luego.
Ya lo creo que s. Luke sonri
travieso. Tengo planes interesantes en mente.
Todos estn relacionados con la palabra sexo? brome Harriet, tras cerrar la
puerta, mirndole a travs de la ventanilla bajada del vehculo.
Absolutamente todos, sin excepcin.
Observ cmo el coche se alejaba por el solitario sendero que se abra al final de la
calle y despus subi los escalones del porche y entr en la casa, que estaba abierta.
Llegaba media hora antes de lo previsto, pero escuch las voces de Barbara y Angie
que provenan de la cocina, justo en el otro extremo de la vivienda.
Vas a tener que guardar reposo, Angie.
Estoy bien, mam. No seas pesada!
Ahora que vas a ser madre entenders lo terca y poco razonable que puedes llegar a
ser. Ya vers lo
poco que te gusta que te lleve la contraria. Que sepas que el karma existe.
Harriet se qued paralizada en la puerta de la cocina. Las dos dejaron de pelar patatas
para la cena y alzaron la mirada hasta la chica rubia que las contemplaba sin
pestaear.
Ests embarazada?
Angie dio dos pasos hacia ella con cautela.
Te lo iba a decir Desde cundo lo sabes? Hace tom aire. Hace
varias semanas.
Qu? Y entonces por qu no?
Harriet la mir dolida antes de terminar de formular la pregunta.
No saba cmo te lo ibas a tomar se excus Angie. Y has estado un poco
sensible y rara desde la llegada de Luke. Lo siento. Quera decrtelo. Tena muchas
ganas de decrtelo, en realidad.
Harriet respir hondo y sin pronunciar palabra dio media vuelta y sali de la casa.
Agradeci el viento fresco que soplaba al atardecer. Apenas haba pisado el camino de
gravilla cuando oy unos pasos a su espalda.
Saba que esto pasara! Ay, nia, ven aqu. Barbara la estrech entre
sus brazos y le dio un beso en la cabeza. No se lo tengas en cuenta a la zopenca de
mi hija. Ya sabes que se preocupa demasiado por ti. Se lo tengo dicho! Que deje de
tratarte como si fueses una hermana pequea a la que tiene que proteger, cuando eres
su igual.
Puedes dejarnos a solas, mam? pregunt Angie con la voz rota desde el porche
. Quiero hablar con ella.
Barbara la solt tras unos segundos.
Vale, pero, por lo que ms queris, no os peleis! Las mir a las dos, muy seria.
Ni siquiera
sabais andar cuando ya compartais cuna por las tardes, durante la hora del t. Neg
con la cabeza para s
misma mientras segua murmurando por lo bajo y se alejaba hasta entrar en la casa.
Angie se sent en los escalones de madera y le dirigi a Harriet una mirada suplicante
con la que consigui que esta se acomodase a su lado. El silencio se prolong unos
instantes.
Perdname. De verdad.
En qu estabas pensando? Todava se reflejaba un rastro de decepcin en los
ojos de Harriet. Soy tu mejor amiga. Ms que eso.
Somos como hermanas.
Pensaba en ti, como siempre que la cago. No s qu estpido instinto de proteccin
tengo, pero en parte es algo egosta. Y es egosta porque cada vez que me ocurre algo
bueno, como cuando empec a salir con Jamie, o cuando montamos el negocio
mientras t no podas tener la pastelera, o ahora con el beb, pienso en si eso te
har dao. El hecho de que tenga algo que me gustara que t tambin pudieses
disfrutar
Madre ma, Angie! Saba que eras retorcida, pero no hasta qu punto
Me siento fatal. Me siento como la mala de la pelcula porque es como si me
estuviese llevando tambin tu porcin de suerte o algo as. Entrelaz las manos con
nerviosismo. No sabes lo mucho que me gustara que te ocurriesen un montn de
cosas buenas, en serio. Eso me hara feliz. Odio cuando algo te sale mal porque es
injusto. Lo mereces ms que yo y
Harriet estall en una carcajada. Empez riendo suavemente hasta que el sonido se
volvi ronco y vivaz. Angie parpade sorprendida.
Qu te has fumado esta maana?
Uf, Angie. Logr tranquilizarse y la mir con dulzura, todava con una sonrisa
asomando en sus labios
. Eres un caso perdido! Y te adoro por eso, por ser tan sufrida y protectora como tu
madre
Eso no es cierto! exclam ofendida.
S que lo es. Y, ay, ahora vas a ser mam. Sers todava peor Vas a tener un
beb La risa se fue transformando lentamente en un lamento. Voy a ser ta y
yo Dios mo
Harriet? Ests llorando? Angie la abraz y peg su mejilla a la suya. Cielo,
perdona si te ha
molestado. S que es un tema delicado para ti, por eso no estaba segura de cmo
darte la noticia
No, no es eso gimi. Lloro de alegra, tonta.
Angie dej escapar tambin un sollozo y la estrech con ms fuerza.
Puedo tocarlo?
Apenas se nota coment con alegra mientras se levantaba la camiseta y Harriet
posaba con suavidad la palma de su mano sobre la barriga. Pero es, no s, no
tengo palabras para describir la sensacin de saber que est ah dentro, en m.
Harriet guard silencio sin dejar
de sonrer. Estaba segura de que tanto Angie como Jamie seran unos padres
increbles.
Voy a querer a este beb ms que a nada en el mundo susurr
. Angie, me alegro muchsimo por ti, por vosotros, de verdad. No te haces una idea.
Gracias. Le dio un beso en la frente.
Y deja de preocuparte por m, lerda brome mientras se limpiaba un par de lgrimas
. Estoy perfectamente. Soy feliz con lo que tengo. S que las cosas podran ser
mejores, pero tambin mucho peores, creme. Cogi su mano y
la apret con firmeza. Tengo mi propio negocio y esa casa vieja que en realidad adoro.
Os tengo a vosotros. A Luke. Y ahora ser ta sonri. Qu ms puedo pedir?
Angie sorbi por la nariz y se toc la tripa una ltima vez antes de bajar el dobladillo de
la camiseta y alzar la mirada hacia su mejor amiga.
Elegir el nombre del beb? tante divertida. Ya sabes que es difcil que Jamie
y yo nos pongamos de acuerdo en algo. Tenemos algunas dudas. Si es nia, estamos
entre Abril, Noelle o Kenzie, y si es nio nos gusta
Abril. Ser Abril.
Por qu ests tan segura, bruja? No lo s. Lo presiento. Ser una
nia.
Abril susurr Angie. Me encanta cmo suena.
A m tambin. Es perfecto. Y eso que lo propuso Jamie. No seas mala! Tiene
buen gusto
para algunas cosas puntualiz. Abril me encanta! se oy la
voz aguda de Barbara tras una de las ventanas.
Mam! grit Angie. Tienes algn problema en entender el
significado de la palabra privacidad? Bscala en el dichoso
diccionario que coge polvo en la estantera! Maldita seas, siempre husmeando! Me
pone mala esta seora.
Deja de llamarme seora! Es ofensivo!
Dios, Buda, Al, el que sea, llvame pronto!
Harriet rio y se acerc ms a Angie para que la madre de esta no pudiese escucharlas.
Le susurr al odo:
Yo tambin tengo algo que contarte.
Ay, joder. Te lo has tirado? Ni siquiera me ha dado tiempo
de decrtelo! Y baja la voz!
Habis copulado? Barbara abri la puerta y sali al porche.
Mam, de verdad que s deberas echarle un vistazo a ese diccionario, eh?
Copulado, dice. Se llama follar, echar un polvo, darle al aca-aca La que
ms te guste, tienes un gran repertorio para elegir. Pero, por lo que ms quieras,
copular pasa a ser una palabra prohibida.
Harriet se tap el rostro con una mano, avergonzada, y mir a la madre de su amiga
entre el espacio abierto que quedaba entre los dedos. Estaba roja como un tomate
maduro.
Podis dejar de hablar a gritos? Los vecinos
Cario, los vecinos creen desde hace meses que copulas con ese chico, as que no
te preocupes ms por eso aclar Barbara.
Y dale con la palabrita. Vamos, entremos. Queremos los
detalles. Y hemos dejado a medias las patatas con bechamel que bamos a hacer.
Barbara le rode con un brazo la cintura mientras atravesaban el umbral de la puerta
. Saba que pasara. Os comais con los ojos.
No es verdad. Harriet frunci el ceo.
Lo estabais deseando desde hace un ao y pico insisti Angie mientras se sentaba
en una de las sillas que haba alrededor de la mesa de la cocina. El viento ondeaba las
cortinas blancas que cubran la ventana. Si no llego a intervenir en Las Vegas, esto
hubiese ocurrido mucho antes, creme.
Qu insinas?
Insino lo que ests pensando. Que te gusta desde siempre. Te atrajo desde el primer
momento en el que tus ojos se cruzaron con los suyos. Se llev una mano al pecho,

en plan melodramtica
sobreactuada, y sonri de oreja a oreja.
Es superromntico! Barbara las mir con la espalda apoyada sobre la encimera
de madera repleta de patatas peladas.
Ignora a mam oso amoroso ironiz Angie. Habis hablado del tema? Quiero
decir, segus alguna pauta o acuerdo concreto?
Eh, no.
Nada?
No.
Ni siquiera un que conste que esto es solo sexo y no hay sentimientos de por
medio, as que no vengas luego a exigirme un
anillo de boda y blablabl? Aunque, bueno, ahora que lo pienso, ya estis casados.
Qu tontera es esa? Harriet arrug la nariz de un modo gracioso
. Pues claro que hay sentimientos! Si no fuese as, no me acostara con l.
Ay, cielo! Angie solt un gritito angustiado.
No empieces! Barbara abri uno de los armarios de la cocina, sac un paquete de
caramelos M&M y se lo tendi a su hija. Come y calla. Luego mir a Harriet.
Tiene antojo de esto con el embarazo, y el otro da el pobre
Jamie tuvo que recorrer ms de cuarenta kilmetros para encontrar una gasolinera abierta
donde los vendiesen neg con la cabeza. Y encima la princesa se deja los rojos.
Dame! No los tires, narices! Le arrebat un par de bolitas rojas y se las meti en la
boca de golpe. Entonces, te ha dicho cundo piensa volver a San Francisco?
Hace unas semanas coment que pronto. Supongo que debera preguntrselo otra
vez, pero ni siquiera estoy segura de querer saberlo admiti. S cmo terminar
esto. Lo pasar mal durante un tiempo cuando se
marche. Pero cmo era ese dicho? Ese que habla de que es mejor haber amado y
haber perdido que no haberlo hecho.
Lo amas?
No, no lo deca de una forma literal. Puso los ojos en blanco. Solo s que quiero
disfrutar de esto mientras dure. Nada ms.
Sabes lo que significa eso, cario? Barbara la mir con dulzura. Que ests
dispuesta a arriesgar. Cuando pas lo de Eliott tem que te cerrases en banda para
siempre. Solo eras una nia
Por primera vez en mucho tiempo, Harriet ya no quera hablar del
pasado. Ni siquiera le guardaba el mismo rencor a los Dune ni tena ganas de pararse
a pensar en todos los y si que se haban quedado en el camino. Estaba en calma
consigo misma, con lo que tena ahora.
Los problemas estn para superarlos contest con una sonrisa. Y confo en
Luke.
19

Luke termin de explicarle la estrategia que estaba llevando a cabo el equipo contrario
y Harriet asinti, fingiendo que entenda todo lo que le deca, aunque solo se haba
quedado con la primera parte. Estaban viendo un partido de ftbol en la televisin y ella
tena las piernas encima de las suyas, tumbada en el sof. Luke trazaba crculos sobre
su muslo derecho sin apartar los ojos de la pantalla.
Harriet pens que aquello era perfecto.
De hecho, llevaba das pensndolo.
No poda evitar darse cuenta de que empezaban a comportarse como una pareja ms,
y no solo porque Angie lo repitiese cada vez que los vea, sino porque realmente era
cierto. Estaban juntos desde que se levantaban hasta que se acostaban y ella nunca se
aburra de sus bromas, de sus chistes fciles o de esa sonrisa insolente que le
dedicaba cada vez que se le suba un poco el ego. Luke era muy divertido. Y Harriet no
dejaba de
preguntarse qu pasara cuando se marchase y cmo demonios podra conocer a otro
chico y no compararlo de inmediato con l; si es que eso ocurra algn da, claro,
porque las posibilidades de que alguien apareciese en su vida eran escasas. A veces,
hasta se torturaba un poco mentalmente imaginando con qu otras mujeres saldra
Luke en cuanto regresase a San Francisco, si seran ms listas, ms altas, ms
atractivas que ella.
En qu ests pensando? l lade la cabeza al mirarla, todava sentado en el
sof, y dej de acariciarle la pierna cuando su
mano ascendi lentamente hasta posarse en su tripa y colarse bajo el suter grueso y
verde que vesta.
En nada. Trag saliva. Eres una pequea mentirosa. Pensaba en lo perfecto
que es
esto.
Luke suspir y su mano abandon la calidez de la piel bajo la ropa cuando la alz para
colocarle tras la oreja un mechn rubio de cabello rebelde.
Sabes cmo podra ser ms perfecto?
Sorprndeme contest divertida.
Ah, pues es fcil replic burln
. Est la parte obvia, que se resumira en tenerte aqu y ahora bajo mi cuerpo. Y
tambin la parte que por razones misteriosas quieres esconderme, como confesarme
que dentro de nada ser tu cumpleaos. Se mir el reloj de mueca. En trece
minutos exactos. Si juntamos ambas partes, podemos celebrarlo a lo grande.
Harriet se incorpor de golpe en el sof, bajando las piernas de las suyas y encogiendo
las rodillas para abrazrselas contra el pecho. Lo mir con el ceo fruncido.
Cmo lo has averiguado? Digamos que Jamie me cae cada
vez mejor.
Dichoso Jamie! refunfu. Luke la atrajo hacia su cuerpo sin
dejar de rer. Harriet poda sentir cmo su pecho vibraba contra el suyo al son de las
carcajadas. Intent resistirse, pero la idea de tenerlo cerca era demasiado tentadora
como para negarse a ello.
Por qu no me lo habas dicho, Harriet?
Odio los cumpleaos! Solo son un estorbo para Angie y Jamie, que estn muy
ocupados con el bar, y celebrarlo es una tontera. De verdad que no me importa.
A m s que me importa. Se
puso en pie. As que tengo una sorpresa, pero no esperes nada demasiado especial.
Solo es una tontera, de acuerdo?
Harriet lo mir con dulzura. Gracias, no tenas por qu
hacerlo
Espera aqu. Vuelvo enseguida. Contuvo las ganas que tena de seguirlo y averiguar
cul era la sorpresa, aunque, en realidad, no le importaba demasiado; la mera idea de
saber que se haba tomado la molestia de prepararle algo ya era ms de lo que haban
hecho muchas de las personas que haban pasado por su vida. Se frot las manos con
nerviosismo al escuchar sus pasos cerca y su boca dibuj una mueca de sorpresa
cuando l apag las luces, dejando solo la de la lamparita ambiental, y entr de nuevo
en el comedor con un diminuto cupcake sobre el que brillaba fulgurante una solitaria
vela encendida.
Cumpleaos feliz, cumpleaos feliiiiiz, te deseo solo yo Entrecerr los ojos al
sonrer y dej el dulce sobre la mesita, frente a ella . Cumpleaos feliz!
Oh, Luke! Pestae muy rpido para evitar llorar. Gracias! En serio, gracias por
tomarte la
molestia.
l se puso de cuclillas, sujetndose con una mano a la mesita, y la mir fijamente.
Nunca es una molestia nada que tenga que ver contigo, abejita. Curv los labios
con lentitud. Y ahora sopla y pide un deseo, vamos!
Un deseo?
S, claro.
Harriet clav los ojos en la llamita de la vela que ondulaba con suavidad. Haca muchos
aos que no peda ningn deseo, pero puede que los veinticuatro fuese un buen
momento para romper aquella
tradicin. Cerr los ojos y no pudo evitar desear justo lo que tena en ese preciso instante.
As, sin nada ms, sin nada menos; se conformaba con aquello, que no era poco. Sopl
con fuerza y el fuego se extingui y dej tras de s el aroma caracterstico y una voluta de
humo.
Cogi el pequeo cupcake y lo estudi desde diferentes ngulos con los ojos
entornados y una sonrisa en los labios. Alz ambas cejas al mirar a Luke.
Lo has hecho t?
Bueno, he intentado hacerlo yo. Ella dej escapar una brusca carcajada y se reclin en
el respaldo
del sof sin dejar de rer. Ignor que Luke gru por lo bajo mientras se sentaba a su
lado y trataba de quitarle el dulce de las manos. Era de lo ms gracioso. La masa
estaba dura, reseca, probablemente porque se haba equivocado con las medidas, y
hasta haba intentado decorar la punta imitando las coloridas florecitas que ella haca
con fondant, pero solo consigui una masa sin forma que pareca una pelota aplastada.
Harriet lo mir de reojo.
Eres genial, Luke. De verdad. Me encanta.
He hecho lo que he podido.
l le apret las mejillas con los dedos y se inclin para darle un sonoro beso en los labios.
Se qued ah unos segundos, mirndola mientras respiraba contra su boca, sopesando si
terminar ya con la segunda parte del cumpleaos. Estar con Harriet era fcil. Demasiado
fcil. Se contuvo un poco ms.
He tardado mucho en hacer esta cosa reconoci tras quitrselo de la mano. Y te
juro que este es el ms decente de la docena que met en el horno. No mires la bolsa de
la basura cuando vayas a la cocina. Sonri cuando la risa vibrante de Harriet volvi a
alzarse en la
estancia. Le encantaba ser l quien la hiciese rer as.
Ella lo mir largamente, con las rodillas encogidas de nuevo contra el pecho y un lado
de la cara apoyado en el respaldo del mullido sof. El ambiente era clido, agradable, y
el semblante de Luke se recortaba entre las sombras.
Sabes? He cambiado. Ahora todo es diferente susurr, y sinti un vuelco en el
estmago al reconocer aquello en voz alta.
Diferente a cundo? Luke lade la cabeza.
23 otoos antes de ti Qu quieres decir?
Harriet se mordi dubitativa el labio inferior.
Que me has ayudado a cerrar puertas que llevaban abiertas mucho tiempo admiti.
Por eso creo que el prximo otoo ser diferente. No sufrir cuando vea las hojas caer,
entiendes? Las hojas, ya no puedo protegerlas ni seguir guardndolas. Tengo que
dejarlas ir.
Eso significa que te sientes segura?
S, porque las personas que podan hacerme dao ya son solo recuerdos.
Le mostr una sonrisa tmida y Luke se tens, pero el gesto dur
apenas unos segundos antes de que volviese a relajarse y dejase de pensar que,
probablemente, l era el nico que no formaba parte de un recuerdo y an poda
daarla; porque se ira, claro, y cmo no iban a echarse de menos despus de todo
aquello? Tarde o temprano tendran que pasar por aquel trance. Era el precio a pagar
por acercarse demasiado.
Respir profundamente.
Voy a confesarte algo dijo, y Harriet lo mir con curiosidad. Podra haberme
divorciado de ti tras cumplir el primer ao de casados. Solo tendra que haber hecho un
montn de engorroso papeleo, empadronarme falsamente en Nevada y demostrar que
llevbamos todo ese tiempo sin convivir juntos.
Lo dices en serio?
Muy en serio. l rio sin demasiado humor y la cogi de la mano. Acarici con
ternura los dedos largos y finos y aquellas uas cortas que no se parecan en nada a
las cuidadas uas de brillantes colores que solan llevar las chicas con las que antao
se relacionaba en San Francisco.
Por qu no pediste el divorcio, Luke?
No lo s. Imagino que porque mi
vida estaba tan vaca que casarme con una desconocida fue lo ms interesante que me
haba pasado en mucho tiempo. Y me intrigaba saber por qu t no parecas querer
hacerlo. Era una especie de misterio que resolver y supongo que hasta eso es mejor
que no tener nada.
Luke
Est mal que me sienta as, est mal. Una vez Jason me dijo una frase de uno de sus
libros preferidos, El guerrero pacfico, y se me qued grabada a fuego en la cabeza. No
dejo de repetrmela desde entonces. Me vea en esas palabras, pero no
saba cmo escapar de ellas. Y ahora, aqu, contigo trag saliva , no tengo que
demostrarle nada a nadie, no tengo que hacer nada que realmente no quiera hacer ni
que luchar contra m mismo.
Cul era la frase?
Las personas no son lo que piensan que son. Solo creen serlo. Y eso es lo ms
triste.
Harriet observ cmo trazaba con los dedos las lneas de su mano y se estremeci al
alzar la vista y perderse en el prado que se abra en sus ojos.
Conmigo no tienes que intentar ser nada. Solo t, Luke.
20

Creo que he tenido esta fantasa un milln de veces coment Luke mientras
dejaba las llaves sobre la isla de la cocina despus de una tarde de duro entrenamiento
con los chicos. Llegar a casa, encontrarme a una rubia muy follable esperndome
Muy follable? Harriet dej de remover el chocolate con leche que estaba mezclando en
un cuenco y se gir hacia l. De verdad acabas de
decir eso? alz una ceja con diversin.
Luke sonri.
No me has dejado terminar. Frente a ella, se quit la camiseta que llevaba puesta
y la tir al suelo. Harriet tembl de deseo al contemplar su torso desnudo y esa
seguridad con la que se expona ante sus ojos. Aparte de follable, la rubia de mis
fantasas es increblemente lista, el tipo de chica a la que se le mete una idea entre
ceja y ceja y no se rinde hasta conseguir lo que quiere. Sujet su nuca con una mano
y le apart el cabello a un lado antes de rozarle el
cuello con los labios. Hum, tambin sabe muy bien, lo haba dicho ya?
No respondi ella con una especie de gemido.
Una de las manos de Luke se intern en los pantalones de pijama que llevaba puestos
y le cogi el trasero con firmeza, apresando la suave carne entre sus dedos.
Adems es preciosa y muy divertida. Podra pasarme horas y horas con ella sin
aburrirme ni un instante. Atrap el labio inferior de Harriet entre sus dientes y le sac
la camiseta por la cabeza sin contemplaciones. Esa chica de la
que hablo me hace desear dar lo mejor de m y no perderme ni un solo instante a su
lado. Baj sus pantalones de un tirn y se desabroch el cinturn de los suyos sin
dejar de besarla. A pesar de que entrenar a los muchachos cada vez le resultaba ms
satisfactorio, haba estado un poco ausente, pensando en lo que le hara en cuanto
llegase a casa Estaba obsesionado, no haba otra explicacin. Desde aquel primer
da que lo haban hecho en el interior de su coche, algo haba hecho clic en su cabeza
y senta la necesidad de pasar con Harriet ms y ms y ms tiempo. Tambin me
incita a hacer cosas malas
Sus ojos verdes chispearon mientras meta una mano en el cuenco de chocolate y
extenda despus la dulce mezcla por los pechos de Harriet, detenindose en los
puntos ms sensibles.
Ests loco.
Muy loco la bes, por ti. Conforme la tocaba, fue cubriendo
su cuerpo de chocolate. Pasados unos segundos, Harriet lo imit, untndolo tambin
poco a poco, entre risas que se perdan cada vez que se besaban. Haba algo en el
modo en el que Luke la tocaba que le haca desear que aquello durase
para siempre y no fuese una mera etapa en su vida.
Cerr los ojos cuando sus labios se cerraron en torno a uno de sus pezones, mientras
abarcaba con las manos ambos pechos, consiguiendo que le fallasen las rodillas. A veces,
al estar con Luke, tena que obligarse a mantenerse serena y en pie, porque senta que se
deshaca entre sus brazos, que se converta en alguien liviano y etreo.
Harriet gimi cuando l frot con los dedos la humedad entre sus piernas, y busc a
tientas su ereccin, latente y dura, lista para perderse en su interior. Despus
pos los labios sobre los abdominales de aquel torso cubierto de chocolate y desliz la
lengua trazando un camino que conduca cada vez ms y ms abajo; hasta que estuvo
arrodillada frente a Luke.
Voy a probarte susurr divertida, y sostuvo con una mano su miembro. Lo roz
suavemente con los labios, respirando contra la piel tersa y alz la mirada hacia l, que
pareca estar a punto de desfallecer. Y, en mi defensa, que conste que nunca lo he
hecho antes confes.
No lo dices en serio. Totalmente dijo, y luego lo
acogi entre sus labios.
Luke dej de respirar y apart con el dorso de la mano los mechones de cabello rubio
que enmarcaban su rostro. Ahog un jadeo e intent retener aquella imagen,
disfrutando del espectculo de verla lamerle con una lentitud enloquecedora, de
temblar en su boca y estremecerse ante la humedad de su lengua
Joder. Cerr los ojos y tom una brusca bocanada de aire. Joder, joder repiti
, para, Harriet. Ven aqu.Se agach a su lado y la abraz unos segundos antes de
alzarla con facilidad, instndola a que enredase las
piernas en torno a sus caderas.
La sostuvo contra el mueble de la isla de la cocina y no esper ni un instante antes de
deslizarse en su interior con una sola embestida. Estaba caliente y hmeda y lista para
l. Luke se movi con lentitud, tan solo porque deseaba que aquello durase
eternamente. Apoy su frente en la de Harriet y respir hondo antes de empezar a
perderse en ella mientras senta agitarse su cuerpo envuelto por una neblina de
placer
All no haba nada ms que ellos dos. l. Ella. Juntos. Encajados entre s de mil formas
posibles, porque
empezaba a sentirla en todas partes: bajo su piel, en su cabeza, abrazndole el
corazn
Un reloj gigante aparece en el cielo y empieza a marcar una cuenta atrs de dos das.
Pensaras que es el fin del mundo o, por el contrario, que un montn de angelitos
empezarn a bajar a la tierra de un momento a otro y repartirn flechas del amor y
dems? Luke engull el ltimo bocado de su trozo de pizza y la mir con atencin.
Estaban en el sof y Harriet tena sus pies sobre su regazo.
Pensara que ests como una
cabra.
Puta cabra. Se dice as. Lade la cabeza. Decdete por una opcin.
Los angelitos, me tienta ms esa idea.
La idea menos probable. Claro, porque es taaaaaan
probable que un reloj aparezca en el cielo para marcar una cuenta atrs antes de que el
planeta explote. Harriet puso los ojos en blanco y sonri. Te importa si hoy me
encargo yo de hacer las preguntas?
Qu remedio. Se encogi de hombros.
Vale. Se relami los labios, que
todava saban a queso, y se incorpor un poco en el sof para arrodillarse frente a l
. Cuntame lo del despido. Por favor.
Harriet
T lo sabes todo sobre m!
No es verdad frunci el ceo
. Hasta hace un par de horas no saba que nunca habas hecho una mamada.
No tiene gracia, Luke.
Ya, porque no es gracioso. Lo deca en serio replic. Qu tipo de aburrida
relacin de mierda tenas con el capullo de Eliott? Puso los ojos en blanco ante la
mirada asesina que Harriet le
dedic. Est bien, intentar explicrtelo, pero no es una historia agradable.
No importa. Adelante.
Y a cambio leeremos la ltima carta.
Ella torci el gesto, pensativa.
Trato hecho.
Acogi una de las manos de Luke entre las suyas, como si intentase infundirle nimos,
y l tom aire antes de empezar a hablar.
Vale, a ver Fij la vista en el televisor. Ya sabes que en San Francisco daba
clases deportivas en un colegio privado, de esos un poco elitistas. Y por las tardes
entrenaba a dos equipos del club del centro, uno con chavales de catorce y otro de cros
ms pequeos, tenan entre seis o siete aos explic. Un da entr en los vestuarios y
me di cuenta de que Connor, uno de los nios, tena el cuerpo lleno de cardenales, sobre
todo en el costado izquierdo. Adems, tena algunas marcas que no tenan pinta de ser
por una cada ni nada parecido. Le pregunt quin le haba hecho eso y se ech a llorar,
pero no me respondi. No hubo forma de que contestase y estaba temblando y, joder,
sum dos ms dos Permaneci unos segundos en
silencio. As que habl con el director y la psicloga del centro y nos reunimos con los
padres. l era el tpico rico gilipollas que camina por ah mirando a todo el mundo por
encima del hombro y le indign siquiera que lo molestsemos por algo as. Lo neg todo.
Y de paso decidi denunciarnos por no s qu mierda al honor. Intent hablar con la mujer
a solas unos das ms tarde, pero no hubo forma alguna de que la muy En fin, los de
asuntos sociales concluyeron que no tenamos pruebas; el hijo de puta era un abogado
influyente, socio de una de las firmas ms importantes
de la ciudad, habamos perdido antes siquiera de intentar ganar
Harriet le acarici la mejilla con ternura.
Y cmo acab todo?
Como tena que acabar, supongo. Se encogi de hombros
. El padre de Connor apareci en los vestuarios un da, cuando ya se haban marchado
todos y yo estaba terminando de recoger las cosas. Lo hizo simplemente por el placer de
recordarme que haba vencido, que no poda pararlo. Y joder, vi esa sonrisa de
prepotencia que tena en la cara y se me cruzaron los cables. Se me cruzaron mucho.
Pero es que
me senta como la mierda sin poder impedir que ese cro estuviese a su merced, as
que
Le pegaste.
Hasta que apareci una mujer de la limpieza y llam a la seguridad del centro. Y tuve
suerte de que lo hiciese, porque no s qu le habra hecho si no. Dej caer la cabeza
sobre el respaldo del sof. No suelo ser violento, pero me desquici, joder. S que no
me equivocaba con l, lo s. Mi amigo Mike pas por lo mismo durante toda su
infancia, su padrastro le pegaba y su madre no haca nada por impedirlo; s cmo son
los
cardenales y las heridas tras una paliza, y Connor fue incapaz de confesar porque le
tiene pavor y sabe lo influyente que es su padre.
Harriet lo abraz.
Es horrible! Lo siento mucho, Luke.
Al menos consegu que se quedase unas cuantas semanas en el hospital brome
sin humor. Todava tengo un juicio pendiente por eso.
No hay nada que se pueda hacer?
Luke neg lentamente con la cabeza.
Eso es lo ms frustrante. Lo que
haca que entrase en bucle y pensase durante todo el jodido da lo mismo dijo. Y
el hecho de saber que si ese to no hubiese sido alguien tan influyente seguramente las
cosas seran muy distintas.
Y, tras el despido, fue cuando te abandonaste a ti mismo?
S, ms o menos admiti. Empec a vivir al da y a no pensar o hacer nada til.
Sala por ah con gente que apenas me conoca y lo pasaba bien, me evada de todo. Me
tomaba cualquier basura con la que pudiese ser otra persona durante unas horas El
problema es que si las cosas siguen as mucho tiempo
es una especie de suicidio lento. Perderse a uno mismo, no saber quin eres o que
dejen de importarte las personas que estn a tu alrededor y esas metas o sueos que
antao tuviste
Harriet lo abraz con fuerza y cerr los ojos al apoyar la barbilla en su hombro.
Entenda a Luke. De verdad que lo entenda. Y eso la haca feliz. Saber que poda
comprender por qu se haba comportado as o su forma de reaccionar ante las
adversidades, que era totalmente contraria a la suya.
l hua. l se odiaba a s mismo
cuando no consegua algo que se haba propuesto y se culpaba cuando las cosas
escapaban de su control y no poda manejarlas a su antojo. Por eso siempre estaba
huyendo. Porque la vida es inestable y la mayor parte del tiempo caminamos sobre
arenas movedizas sin saber qu viene despus, qu ocurrir maana.
Ir a por esa carta. Espera aqu. Luke se solt de su abrazo y tard menos de un minuto
en regresar con la ltima carta que quedaba. Era ms gruesa que las dems, de dos
folios, y estaba ms desgastada, como si su padre la hubiese ledo
una infinidad de veces. Harriet trag saliva mientras l desdoblaba el papel y la miraba
vacilante. Ella asinti con la cabeza, dndole permiso para leerla en voz alta.
Las cosas siempre ocurren por algo.
Es una frase que me dijo mi abuela y que nunca he olvidado. Una gran verdad. Donde los
dems ven casualidades o azares del destino, yo veo lgica. Y s, tienes razn, puede que no
fuese la esposa perfecta, pero, si te paras un miserable segundo de tu tiempo a verlo desde mi
perspectiva, entenders que no me quedaba otra
opcin para sobrevivir.
Sobrevivir, en eso se ha resumido toda mi vida. Luchar con uas y dientes desde que
puedo recordar, y para qu? Para nada. Tienes razn en eso: fracas. Fracas como
madre y, desde luego, fracas como esposa. Pero hice lo que hice por ella, por Harriet.
Quin no hubiese hecho lo mismo en mi lugar? Quin? Te has parado a pensar en la
difcil situacin en la que me encontraba?
S, tus sospechas son ciertas. Ya estaba embarazada cuando te conoc.
Qu queras que hiciese, Fred? Su padre era un feriante fracasado incapaz de darnos
ningn tipo de estabilidad, y te juro, te juro que cuando te vi sent algo, un cosquilleo, el
presentimiento de que t eras una buena persona y que le daras a mi beb todo aquello
que l no poda darle. Y, aunque no lo creas, lamento haberte mentido. En eso y en todo lo
dems. Me esforc todo lo que pude. Puse todo lo que tena de mi parte para conseguir
que lo
nuestro funcionase, que fusemos esa familia que ambos
queramos, pero por ms que lo intent no logr amarte como t me amabas a m, y
quin puede culparme por no sentir aquello que debera?
Lo lamento. Lo lamento de veras.
Lamento haberte hecho creer que Harriet era tu hija. Y lamento haberte engaado con
Gavin Clark y Paul Dune. No merecas la vergenza y la humillacin. Pero yo tampoco
mereca una suerte tan desdichada, el desamor y vivir recluida en ese pueblo que me
ahoga y acaba conmigo.
No voy a volver nunca, Fred. No volver por Harriet ni
tampoco por ti.
Ahora soy un alma libre, ahora me he encontrado al fin a m misma y no renunciar a
esta felicidad inesperada, no puedo. No la quiero a ella como se supone que debera
hacerlo. No tengo ese instinto y no puedo seguir fingiendo. S que suena horrible, pero
estoy siendo altruista y pensando en lo mejor para su vida. Y lo mejor para Harriet es
que yo est lejos de ella, porque no hay nada de m que pueda darle.
Hasta siempre.
Ellie Gibson
21

Temblaba de los pies a la cabeza cuando golpe con los nudillos la puerta de Barbara.
Estaba lloviznado y la oscuridad de la noche los envolva. Luke la sostuvo con delicadeza
contra su cuerpo y le dio un beso en la cabeza justo cuando la puerta se abri. Barbara los
mir sorprendida, recin levantada de la cama, mientras se anudaba a la cintura la bata
rosa que vesta. Sus rizos castaos se disparaban en
todas direcciones.
Oh, Dios mo! Ha ocurrido algo?
No, no exactamente, pero comenz a decir Luke.
T lo sabas? pregunt Harriet, aunque son ms a un reproche. Sabas que
Fred no era mi padre? Lo has sabido siempre?
Los ojos de Barbara se abrieron ms de lo normal, expresivos, antes de que un velo de
tristeza y reconocimiento los cubriese. Se hizo a un lado en el umbral de la puerta.
Pasad, por favor. Preparar t. Harriet entr mientras maldeca
por lo bajo y se gir hacia ella.
No quiero t, quiero respuestas! Tranquila. Luke rode su cintura con un brazo
protector. Vamos, podemos hablarlo en la
cocina.
Entraron en la estancia. Barbara introdujo en la tetera agua caliente y sac un tarrito
con una mezcla de hierbas. Tras ponerlo al fuego, los mir fijamente.
Lo he sabido siempre, Harriet admiti y expuls el aire que estaba conteniendo.
Siento muchsimo no habrtelo dicho nunca, pero en su momento acordamos que sera lo
mejor para ti y estuve de acuerdo con esa decisin.
Acordasteis?
Yo y tu padre.
Harriet se sent en una de las sillas de la cocina, incapaz de mantenerse en pie
durante ms tiempo; le temblaban las rodillas. Mir a aquella mujer que tena enfrente y
que pareca saber ms de su vida que ella misma.
Cuntamelo todo. Quiero saberlo.
Lo supe desde el principio confes. Tu madre lleg aqu con unos feriantes.
Deca ser libre, carente de responsabilidades. Y eso es lo que siempre dese. Pero se
qued embarazada de uno de
aquellos hombres con los que viajaba y conoci a tu padre al llegar aqu y, en fin,
supongo que le invadi el espritu de supervivencia y busc la seguridad en l dijo.
Fred era alegre, confiado, nada que ver con el hombre que t conociste. Se enamor de
ella locamente e intent complacerla con todo tipo de regalos y comodidades. Poco
despus ella le dijo que se haba quedado embarazada e insisti en que deban casarse
cuanto antes, en que lo suyo era amor a primera vista, y l, tonto e ingenuo, prepar de
inmediato una boda por todo lo alto.
Barbara respir hondo, haciendo una pausa, y sac de uno de los armarios tres vasitos
pequeos para el t que deposit sobre la encimera.
El mismo da de la boda, me di cuenta de que Ellie, tu madre, menta. Casi todas las
mujeres estbamos en la habitacin de la novia, pero en un momento dado ella se
encerr en el bao, nerviosa, y pidi que solo entrase yo. Apenas nos conocamos, tan
solo habamos hablado un par de veces. En cuanto la vi, comprend el problema. El
vestido no le entraba. No haba contado con que justo estaba en esa fase en la que la
barriga parece
crecer de un da para otro Alz la mirada al techo, como si intentase recordar con ms
detalle. Tuve que ayudarme de unos imperdibles para conseguir cerrar la espalda del
vestido y desechamos la idea de hacerle un recogido para dejar que el cabello, que por
suerte le llegaba a la cintura, tapase la parte de atrs. Yo supe que era imposible que el
beb fuese de Fred, porque apenas haca dos meses que se conocan. Por aquel
entonces, estaba embarazada de Angie y creo que esa fue la razn de que me eligiese a
m para entrar en aquel bao. Me mir muy seria, vestida con aquel
ajustado traje de novia y se llev una mano a la barriga y me dijo: Lo amo. Amo a
Fred. Por favor, promteme que no dirs nada. No supe qu contestar hasta que vi las
lgrimas en sus ojos; me dej llevar por mi instinto y me cre todas y cada una de sus
palabras. As que le sonre, asent y le di un empujoncito en el hombro para animarla a
salir por aquella puerta.
Harriet se limpi las mejillas con el dorso de la mano, incapaz de asimilar todo aquello.
Barbara curv los labios con tristeza.
Pero me equivoqu. No lo amaba reconoci. Creo de todo
corazn que al principio lo intent, al menos durante los primeros aos Despus, fue
perdiendo el inters. Y, conforme ella se despojaba de la mscara que siempre haba
llevado, l comenz a cambiar y a volverse ms taciturno y malhumorado. Tu padre pas
de ser alguien normal, tranquilo, a convertirse en un monstruo. Se volvi machista y
controlador y se encerr en s mismo explic. Empez a sospechar de Ellie, a
cuestionar cada cosa que ella deca o haca. Creo que se dio cuenta de que ella jams lo
haba querido y aquello lo volvi loco. Ambos
tuvieron una gran discusin cuando l hizo el testamento y te dej a ti las acciones de
la tabacalera y no a ella como haban acordado en un principio. Al enterarse, tu madre
entr en clera. Por aquel entonces, nosotras todava ramos amigas. No te mentir y
te dir que desde el principio supe cmo era, porque no es cierto. Me embauc igual
que lo hizo con tu padre.
Harriet agradeci en silencio que Luke la cogiese de la mano y aferrase sus dedos con
suavidad, infundindole calor.
Qu quieres decir con eso? Quiero decir que tu madre saba
cmo engatusar a los de su alrededor. Tena una personalidad muy muy fuerte. Era el
tipo de mujer decidida y segura de s misma que atraa todas las miradas en cuanto
entraba en algn sitio.
No se pareca a m susurr Harriet.
Por supuesto que se pareca a ti, cario se apresur a matizar Barbara. La
diferencia es que el corazn de Ellie era pequeo y oscuro y el tuyo es inmenso y est
lleno de buenas intenciones. Ni siquiera te has dado cuenta todava de lo preciosa que
eres y de lo cabezota y testaruda que te vuelves
cuando quieres conseguir algo. No eres dbil, Harriet. No creas que, porque los dems
a veces te protegemos, lo eres.
Nunca haba estado tan de acuerdo en algo. Luke sonri a Barbara y luego
deposit un beso tierno en la frente de Harriet.
La cuestin es que tu madre era una mujer que necesitaba captar la atencin de los
dems. Le gustaba que la mirasen, que la adulasen. Tu padre empez a tener unos celos
compulsivos. Y en parte no iba desencaminado, tena razones para sentirse as. Ellie lo
enga con Gavin Clark. Se gir, apag la
tetera y tom una bocanada de aire antes de mirar a Harriet a los ojos. Y despus tuvo
una aventura con Paul Dune, el padre de Eliott.
Lo s, lo pona en esa carta. Cuando me enter, intent
impedirlo, que entrase en razn. Me di cuenta de que Ellie nos haba engaado a todos.
Tuvimos una fuerte discusin y ese da nuestra amistad se rompi. Entend que ella no
pensaba en las consecuencias, en nada ni nadie siempre y cuando pudiese lograr sus
deseos. Cada vez te descuidaba ms. Pasabas las tardes aqu, en casa, jugando con
Angie. Se frot las manos con
nerviosismo. Al final, Minerva Dune pill a su marido y a tu madre en su propia cama.
Fue horrible. La mujer estaba destrozada. A pesar de que tu madre le rog que no lo
hiciese, habl con Fred y se lo cont todo. Entonces, Ellie dej de fingir y se mostr tal
cual era, y l la odi y se odi todava ms a s mismo por haber cado en sus redes, en
las redes de una mujer.
Una semana despus, tu madre recogi sus cosas, se despidi de ti y se fue. Tu padre
se hundi. Se senta humillado, despreciado y, encima, culpable por la discusin que
haban tenido tras enterarse de lo de
Paul Dune. Si ya se haba endurecido hasta entonces, lo que vino despus fue peor.
Empez a vivir de los recuerdos, a beber y a faltar al trabajo. Se volvi un misgino. Y
el sentimiento se acrecent cuando vino a verme unos meses despus y me pregunt
si yo saba si t eras hija suya confes. Le dije la verdad, incluso a sabiendas de
que eso solo encendera la llama y provocara que su odio aumentase. Era una
situacin muy complicada. Yo tema que llamase a asuntos sociales y quisiese
desprenderse de ti, as que habl con mi abogado e intent
prepararme para lo que vendra despus.
Pero nunca lleg ese despus. No ocurri. Fred no te apart de su lado y yo intent
fingir que no haba ocurrido nada y segu ocupndome de ti como siempre.
Hubo un silencio eterno en la cocina. Barbara se llev a los labios el vasito de t, pero
el de Harriet segua intacto. Luke le apart con delicadeza un mechn de cabello del
rostro y ella se derriti ante el gesto.
Entonces sorbi por la nariz
. Entonces mi padre me quera? S, claro que s. Solo que no
saba ni quera demostrarlo. Estaba muy dolido, Harriet. S que no es excusa, pero tu
madre le destroz la vida. Hay personas a las que les ocurren cosas que les hacen perder
la fe en el ser humano. T eres un pequeo milagro. Todava confas en los dems. Se
frot las manos. Fred no logr superar nunca aquella traicin. Cada vez que intent
enfrentarme a l o le exig que fuese ms atento contigo, me asegur que jams
consentira que te faltase nada. Y cumpli su palabra asegur. Eso no quita ni excusa
que te hiciese tanto dao. Porque lo hizo. Lo que ocurre es que no saba
actuar de otro modo. Estaba roto. Actu mal, pag contigo todas las frustraciones que
no pudo volcar contra Ellie y te mantuvo bajo su ala siempre sin permitirte ser feliz,
porque tema que lo abandonases, que fueses como ella y no volvieses jams.
Harriet gimi y se llev las manos al pecho. S que la quera. La quera mal, muy mal,
pero la quera, y ella ni siquiera fue capaz de llorar en su funeral porque estaba llena de
rabia y de dolor, pero es que no lo saba, ella no saba
Eh, abejita, ven aqu. Luke la estrech entre sus brazos con
ternura. No vas a sentirte culpable por esto. Escchame, t no lo sabas y, adems,
l se comport como un idiota contigo, incluso a pesar de todo lo que Ellie le hizo
suspir . No llores.
Lo siento muchsimo, cielo. Tambin haba lgrimas en los ojos de Barbara. No
sabes cuntas veces he pensado en que lo correcto hubiese sido detener esa boda.
Todo fue por mi culpa. Pero luego entiendo que si lo hubiese hecho t no estaras
ahora aqu, conmigo, y entonces solloz. Soy egosta, lo s.
Harriet la mir con los ojos
enrojecidos.
No, no te disculpes. Si no hubieses estado en mi vida, mis das habran sido un
infierno. Y no me importa lo que hicieses. No me importa. Todos nos equivocamos.
Barbara se tap el rostro con las manos y despus se apart de la frente los rizos que
caan alborotados. Cuando Luke y Harriet se marcharon media hora ms tarde, una
mscara de desolacin segua impregnando sus facciones.
Luke no habl en todo el camino y dej que Harriet se desahogase y llorase en silencio.
No estaba seguro de si descubrir todo aquello iba a
ser bueno o malo para ella. Lo nico que saba era que deseaba abrazarla y protegerla y
hacerla sentir segura entre sus brazos, as que cuando llegaron a casa la peg contra su
cuerpo y no la solt en ningn momento, ni siquiera cuando ambos aterrizaron en la cama
y comenz a quitarle la ropa en silencio.
Gracias, Luke. Le dio un beso dulce mientras l se deslizaba suavemente en su
interior, hundiendo los dedos en la piel de sus caderas. Gracias por estar
No. Ni se te ocurra. Soy yo quien debera darte las gracias. Por todo. Por ser como eres y
hacer que yo sea
como siempre he querido ser. Le habl con voz ronca y despus la embisti
lentamente, dominando el ritmo de sus movimientos y perdindose en ella una y otra
vez como si cada vaivn fuese una respiracin y cada respiracin jadeante los
acercase un poco ms.
Harriet se arque contra l al sentir su cuerpo agitarse en una oleada de placer. Enred
los dedos entre el cabello de Luke y tir con suavidad mientras se derreta por dentro y
l dejaba escapar un gruido contenido al terminar.
Luke sali de su interior, pero no se movi. Se qued sobre su cuerpo
clido, alarg la mano y le acarici la mejilla. Era tan suave. Tan real. Con gesto
somnoliento, ella despeg lentamente aquellos labios que lo volvan loco.
Te quiero susurr muy muy bajito.
Luke se tens sobre ella. Cada uno de sus msculos se contrajo como si un dolor
profundo acabase de atravesarlo.
Qu has dicho?
Ella cerr los ojos con fuerza. Nada. No he dicho nada. Harriet, eso Luke
trag saliva
con dificultad. Eso no es verdad, vale? Solo te has dejado llevar.
Lo siento gimi.
Eh, no pasa nada. Bes con cario la punta de su dedo anular y luego atrap sus
labios y susurr contra su boca: Han sido muchas emociones en un solo da.
Ella trag saliva mientras intentaba tranquilizarse. Su mente bulla, saltando de una
idea a otra. El corazn le lata a un ritmo rpido e inestable. Y senta el tacto de la piel
de Luke contra la suya, la calidez de aquel cuerpo firme y seguro, y ese aroma ctrico
que aniquilaba su cordura
Y si es verdad?
Qu quieres decir?
Baj las manos del rostro y permiti que sus miradas se enredasen; indefensa,
expuesta ante l.
Y si te quiero?
Luke tard una eternidad en contestar. Su rostro se contrajo en una mueca.
No puedes quererme, Harriet. Por qu?
Sonaba poco menos que una nia pequea ansiosa por recibir un poco de cario y se
sinti estpida e ilusa.
Porque voy a irme. Haba una especie de splica silenciosa en las palabras de
Luke.
Ya lo s. Harriet se removi
bajo su cuerpo y l le dej espacio para que pudiese incorporarse. Aferr las sbanas y se
cubri, como si con ese gesto pudiese sentirse menos vulnerable. Ni siquiera se haba
dado cuenta de que volva a llorar, porque llevaba horas hacindolo, desde que haba
terminado de leer esa carta; dej de cuantificar el dolor que cargaba tras de s cada una
de las lgrimas que se escurran por sus mejillas. Pero Pero eso no quita que pueda
hacerlo. Es posible que no haya conseguido evitar quererte, incluso a sabiendas de que
vas vas a irte balbuce. Y que puede que no
vuelva a verte nunca ms
Por qu me haces esto? pregunt l con la voz rota. Se haba puesto los
vaqueros, que llevaba an sin abrochar, y estaba sentado en el borde de la cama con
la mirada fija en ella.
Porque no es fcil no quererte, Luke.
Joder.
Luke se puso en pie con brusquedad y camin por la habitacin de un lado a otro. Alz la
mirada al techo y cuando volvi a bajarla tropez con la calidez de los ojos de Harriet.
Pareca un cervatillo asustado, sosteniendo el corazn en
la mano a la espera de que l lo aplastase de una vez por todas. Respir hondo. Le dola
el pecho. No soportaba verla as. Se acerc hasta ella y la estrech contra su cuerpo con
delicadeza, abrazndola.
No soy ni una milsima parte de todo lo que t mereces tener. Y s que lo tendrs algn
da. Respir contra su pelo y apret los dientes ante la idea de ver a Harriet entre los
brazos de otro hombre. Sers feliz. Mereces ser muy feliz. Si el mundo estuviese lleno
de personas como t, sera un lugar mucho mejor. Justo. Humilde. Perfecto.
Harriet se trag las lgrimas y se
pregunt por qu si le pareca tan maravillosa no poda quererla. Senta el peso del
cansancio asentndose y se qued all, muy quieta, aferrada a Luke e intentando que
su respiracin no reflejase la ansiedad que notaba en el pecho, hasta que el sueo la
envolvi.
l la tap con la sbana y
permaneci unos instantes mirndola en silencio, en la penumbra. Era preciosa.
Delicada pero muy muy fuerte. Dulce pero con un puntito salado y enigmtico cuando
rascabas la superficie y hurgabas ms a fondo en su interior. Y a Luke lo volvan loco
las
contradicciones, los polos opuestos, lo dulce y lo salado, la dualidad de Harriet
Sali al porche trasero. Todava caa una llovizna fina. Ola a hierba fresca y la
humedad se palpaba en el aire. Suspir hondo, con la mirada clavada en el cielo.
Segua oyendo aquellas dos malditas palabras, el leve susurro, el tono atemorizado con el
que haba confesado quererlo. A Luke le haban dicho muchas veces te quiero,
personas que conoca muy bien, personas que no conoca tanto o apenas nada; pero en
ninguna de aquellas ocasiones haba sentido
como si le diesen un pellizco en el corazn. Un pellizco seco, de esos que te cortan la
respiracin de golpe.
22

Harriet se llev a los labios la taza de caf con leche y bebi un sorbo. Despus, alz la
mirada hasta l.
Has dormido en el sof.
S. Luke se sirvi un caf solo. Desde aquel primer beso en el coche, bajo la
tormenta, no haban vuelto a dormir separados ni un
solo da.
Por qu? No creeras lo que dije anoche, verdad? Intent que no le temblase la voz.
Estaba nerviosa
y confundida despus de todo lo ocurrido y me senta un poco sola. Los ojos verdes
de Luke estaban fijos en ella. Te aprecio mucho, pero no te quiero de ese modo.
Olvida que dije eso, por favor. No me gustara que nada cambiase entre nosotros.
Somos amigos. Me importas mucho, Luke.
Los engranajes del cerebro de Luke parecieron ponerse en marcha en un momento
dado y sopesar las palabras que acababan de salir de los labios de Harriet. Tard ms
de lo esperado en asentir lentamente con la cabeza, despus de expulsar el aire que
haba estado
conteniendo. Ella le sonri, a pesar de sentirse de gelatina, muy endeble. Quera
cubrirse con el abrigo ms grueso del mundo y no dejar que nadie volviese a
desabrochar los botones para hurgar en su interior.
Adems, tienes razn. Encontrar a mi media naranja algn da brome para
romper el hielo. Luke no sonri ni un pice. Cmo es eso que suele decirse?
Que, cuando menos se busca, aparece. Termin de un trago el resto del caf con
leche y dej la taza sobre el fregadero con un tintineo. Por qu sigues tan
callado? Me ests poniendo nerviosa.
Luke acort la distancia que los separaba con tres grandes zancadas, la sujet por la
nuca y le dio un beso profundo y hmedo. Sus labios eran posesivos y firmes.
No me quieres quiso asegurarse.
Harriet contuvo el aliento.
Fue una tontera, Luke.
Ser mejor que nos demos prisa o llegaremos tarde concluy l, y le dio un
segundo beso tan intenso que consigui que le temblasen las piernas.
Ella trag saliva. No importaba
cuntos rodeos haba dado, aqu y all, all y aqu, al final se haba metido en la boca
del lobo.
Apenas se dirigieron la palabra durante toda la maana. Harriet estuvo tras el mostrador,
atendiendo a los clientes. El seor Tom apareci a primera hora, como siempre, seguido
de Galia, que se llev lo que quedaba del pastel de queso para unos turistas ingleses que
se hospedaban en el hostal. El resto haba desaparecido antes siquiera de abrir, porque
Kate, la duea de la cafetera que desde la feria les haca un pedido diario, siempre elega
ese
dulce.
Creo que debera hacer dos pasteles diarios de queso. Cuando lo pensamos no
contamos con el encargo de Kate coment.
Vale.
Luke volvi a bajar la mirada hasta los papeles de la empresa que estaba estudiando. Ella
no estaba segura de que llegados a aquel punto se pudiese hacer mucho ms para
potenciar el negocio. Aun as, haba mejorado mucho. Tiraba menos comida, apenas le
sobraba gnero al cerrar y, si se daba el caso, pasaba rpidamente por el pub para
dejrselo a Jamie. Por lo tanto,
compraba muchos menos ingredientes y el gasto se haba reducido. Adems, varios de
los vecinos que probaron sus dulces durante la feria anual haban vuelto para repetir,
especialmente un grupo de unas cinco o seis mujeres que acuda todos los das
despus de dejar a los nios en el colegio.
Barbara se pas por all casi al medioda para ver cmo iba todo. Segua preocupada y
tena los ojos hinchados y algo enrojecidos. Harriet intent calmarla en la medida de lo
posible, porque a pesar de todo era incapaz de culparla por nada. Que quizs
haba sido demasiado confiada al creer que Ellie amaba a Fred y permitir que esa boda
siguiese adelante? S. Pero, como bien haba dicho ella misma la pasada noche, a
saber dnde estara ahora de no ser por esa decisin que Barbara tom en su da.
Entonces, todo bien?
S, tranquila le sonri. Quieres llevarte algo?
No, no, gracias. Esta maana he hecho un pastel de zanahoria.
Luke se puso en pie, arrastrando la silla hacia atrs al hacerlo y produciendo un ruido
de lo ms desagradable. Llevaba algunos
papeles bajo el brazo.
Si no os importa, estar en la trastienda coment con sequedad.
Barbara arque las cejas y estudi a Harriet con atencin.
Os habis peleado? pregunt en un susurro inclinndose sobre el mostrador.
No. Bueno, no exactamente. l es as de grun de normal.
No es verdad.
Cmo est Angie? Hace un par de das que no la veo dijo la chica cambiando de
tema.
Sigue en reposo por ese dichoso resfriado, pero ya est casi recuperada. Ahora
pasar por su
casa para llevarle un poco de caldo y del pastel de zanahorias.
Toma, llvale tambin esto. Harriet dej sobre el mostrador un precioso cupcake
que tena una diminuta perla en la punta y luego lo meti en una cajita. Y dale un
beso a Abril de mi parte en esa barriguita.
Entiendes por qu mi hija te adora con locura? Cogi el dulce con una sonrisa.
Cudate, Harriet. Y arregla lo que sea que ocurra con Luke. Estis hechos para estar
juntos.
Temporalmente, pens ella. Claro, no te preocupes!
Barbara se march y Harriet suspir hondo al fijar la mirada en la puerta que conduca
a la trastienda. No pensaba ir tras l ni preguntarle qu demonios le pasaba. Estaba
malhumorado, hosco y ms callado de lo habitual (teniendo en cuenta que Luke era
incapaz de permanecer ms de diez minutos con la boca cerrada), pero, despus de lo
ocurrido la noche anterior, se senta abochornada.
Ruanda, Nigeria, Eritrea, Mozambique, Tnez, Togo, Zambia, Somalia Levant la
mirada del mapa que intentaba memorizar cuando oy las campanillas de la
puerta agitarse.
La sonrisa dulce de Eliott acapar toda su atencin en un primer momento. Tena los
dientes perfectos, demasiado blancos, demasiado rectos. Sus ojos revolotearon por la
estancia antes de permanecer fijos en ella.
Buenos das, Harriet.
Buenos das contest con amabilidad. En qu puedo ayudarte?
Pareces una de esas chicas teleoperadoras. Muy a su pesar, Harriet sonri.
Tengo veinte minutos libres para el almuerzo y luego no terminar el turno de
prcticas hasta pasadas las tres, qu me recomiendas?
El pastel de chocolate llena bastante Torci el labio y alz la mirada hacia l.
Aunque, ahora que lo pienso, odias el chocolate.
Todava te acuerdas.
Tengo una buena memoria para cualquier cosa intil brome
. Quieres galletas de mantequilla? Tengo bolsitas ya preparadas, por si quieres picar entre
horas.
Eso me parece perfecto, s. Gracias. Suspir hondo, sin dejar de mirarla mientras
ella se inclinaba para coger algunas galletas. Y gracias otra vez por el catering en el
cumpleaos de mi padre, fue perfecto. De hecho, quera comentarte que algunos de
sus amigos preguntaron por ti. Si tuvieses una tarjeta o un nmero de contacto de la
pastelera
Qu coo hace l aqu? Luke sali de la trastienda con un humor de perros. Seal
la puerta de mala gana. Prate de una puta vez antes de que descubras lo simptico que
soy cuando me cabreo de verdad.
Harriet lo mir horrorizada. Luke, basta! Es un cliente
sise furiosa.
Un cliente que te jodi la vida. Est bien, no pasa nada, ya me
iba. Eliott dej sobre el mostrador un par de billetes y cogi la caja con las galletas
que Harriet le tendi. Se despidi de ella con la mano y sali de all sin mirar atrs.
Un silencio incmodo se adue del lugar.
Harriet tena la respiracin agitada.
Que sea la ltima vez que me dices lo que tengo que hacer en mi propio negocio,
Luke. No tienes derecho. No tienes ningn maldito derecho!
l le dirigi una mirada penetrante y fra y luego sonri sin humor.
Vale. Ya lo pillo. Ests esperando a que me marche, no?
Esperando? Harriet frunci el ceo.
Para tirrtelo. Es eso?
Qu has dicho?
Quieres que lo repita?
Quiero que salgas de aqu.
Ahora.
l dio un paso hacia el mostrador y luego retrocedi, confundido, como si estuviese
valorando las palabras que acababan de escapar de sus labios. La mir y, de pronto, la vio
lejos, a miles de kilmetros de distancia, y a la vez muy cerca, dentro de l. Ya estaba
dentro, joder.
Harriet, lo siento No s qu cojones
Mrchate, Luke. Pueden venir clientes, no hagas esto aqu. Parpade rpido y
logr contener el dolor que le oprima el pecho.
Perdname. Yo no quiero ser as, no quiero sentir celos ni hacerte dao. Pero t
sabas que lo hara, no? Lo sabas Dmelo. Solo dilo.
Harriet trag saliva y le sostuvo la mirada.
No, Luke. Siempre confi en ti.
Lo sigo haciendo.
No me jodas!, mascull antes de salir de all dando un portazo. Ella tena que
saberlo, tena que
saber que acabara siendo como todos los dems, hacindole dao. Cada vez que Luke
haba deseado o anhelado algo, lo haba perdido. Nunca consegua mantener nada bueno
de lo que le suceda. Siempre haba sido as. Y Harriet era algo bueno, algo demasiado
bueno como para que l pudiese hacerse cargo de mantenerlo. Nada duraba en su vida. Y
estaba furioso. Furioso por lo que haba dicho, por lo que se haba callado y por lo mucho
que lo inquietaba rememorar su voz de buena maana, clida y suave, pronunciando
aquellas tres putas palabras. No te quiero. Joder. No
te quiero. Respir hondo y camin ms rpido por las calles empedradas. No te
quiero. Perfecto. Era perfecto que as fuese.
Par cuando lleg al final del pueblo. El bosque se dibujaba a unos metros de distancia y
el viento agitaba las ramas de los rboles. Luke tom una bocanada de aire e intent
calmarse. Le estaba pasando factura la noche sin apenas dormir, pensando en todo
aquello. Era eso. Alz la vista al cielo.
Haba algo que dola, pero no era amor. No poda ser amor. Lo que dola era pensar que
algn da Harriet se despertara al lado de otro
to con ms suerte que l y ocupara su lado derecho de la cama y le sonreira antes de
llegar a la cocina y poner una sartn al fuego. La abrazara por las noches, bailara
canciones lentas de Frank Sinatra con ella y se reiran juntos de bromas que solo ellos
entenderan. Y, cuando Harriet mirase el tatuaje de su brazo, ya no lo vera a l, las horas
que haban compartido, sino tan solo tres sombras vacas que haban perdido todo su
significado.
Cerr los ojos.
No tena ni idea de qu estaba haciendo, de si los pensamientos enredados de su
cabeza seguan
alguna lgica o tan solo estaba confundido. Camin de lado a lado y, cuando logr
tranquilizarse, sac el telfono y marc el nmero de Rachel.
Tengo un puto jodido problema.
Tantos detalles no, por favor.
Esto va en serio, Rachel.
Qu est ocurriendo?
Es ella. Me est confundiendo. Ya no s qu quiero admiti. Cada vez que pienso
en volver a San Francisco, me entra una especie de ansiedad en el pecho Por su culpa.
Por Harriet. Odio lo que me hace sentir, pero aun as no puedo irme. Y entonces lo alargo
ms y cada
maldito da que paso aqu es peor porque doler el doble cuando me marche. Y voy a
irme. Necesito irme.
Luke, clmate! No te est pasando nada malo.
Pues no lo siento as. Me siento atrapado, Rachel.
No, lo nico que te ocurre es que no ests acostumbrado a preocuparte por nada ni por
nadie. Tu vida ha girado siempre alrededor de tu propio ombligo y sentir algo por otra
persona te acojona replic
. Pero est bien, Luke. Todo est bien. Y s que te da pavor pensar en consecuencias,
en que a partir de ahora lo que hagas o digas podr
repercutir en alguien ms, pero vale la pena. Eres un tipo con suerte. Te has enamorado
de tu propia esposa, cuntas posibilidades hay en el mundo de que ocurra algo as?
Ni de puta broma vuelvas a decir eso!
Luke, pero
No estoy enamorado. Yo no hago esas mierdas. No funciono as mascull con
rotundidad y despus colg, ignor sus llamadas y puso rumbo a esa casa que haba
llamado hogar durante los ltimos meses.
Antes de ir al entrenamiento para zanjar de raz su estancia all, abri
el armario de la habitacin que comparta con Harriet, cogi toda su ropa y la meti en
la maleta negra que se haba trado consigo desde San Francisco. Al cerrar la
cremallera, intent no pensar en la maana cuando ella le haba enseado sonriente el
estante libre que le haba cedido en el armario para que colocase sus cosas. Y,
mientras dejaba sus pertenencias ya preparadas dentro del maletero del coche, se dijo
que estaba haciendo lo mejor. Sobre todo para l, pero tambin para ella. Lo mejor
para los dos.
23

Los chiquillos estaban ejecutando un ejercicio bastante sencillo, participando en un


corrillo en el que se pasaban el baln y se turnaban para ocupar el centro e intentar
atraparlo al vuelo. Luke los haba machacado durante el resto del entrenamiento,
haciendo caso omiso a sus protestas. Era ms que evidente que estaba de mal humor.
Les has metido caa, eh? Harrison apareci en el banquillo y
se acomod a su lado sin pedir permiso. Al fin y al cabo, oficialmente l segua siendo el
entrenador, a pesar de que Luke se ocupase del equipo la mayora de los das desde
haca semanas. Un mal da para el pobre Lucky Luke?
Nunca te cansas de entrometerte en la vida de los dems?
No cuando se trata de ti. No te ofendas, pero cuando te conoc necesitabas que
alguien te diese una buena colleja.
Qu te hace pensar que he cambiado?
Estos ltimos das has estado
bien, feliz, relajado gru, como si le molestase tener que sealar algo positivo.
Hoy no s qu mosca te ha picado.
Luke desenrosc el tapn de la botella de agua con la mirada fija en
los chavales que seguan entrenando sobre el campo. Se escuchaban sus risas y sus
gritos cada vez que se decan algo. Le dio un trago largo al agua y se limpi la boca
con el dorso de la mano antes de girarse hacia aquel hombre de pelo canoso que lo
miraba con atencin y pareca conocerlo mejor de lo que l se conoca a s mismo.
Voy a irme, Harrison.
Adnde?
Vuelvo a casa.
Sus pobladas cejas grisceas se fruncieron.
No lo dices en serio, muchacho! Lo siento, pero s.
Dame una explicacin razonable bram.
Porque creo que estoy pillado, muy pillado.
Vale, eso no era demasiado razonable.
Llevo aqu demasiado tiempo. Necesito seguir con mi vida dijo. Pero te agradezco
todo lo que has hecho por m. De corazn. Se llev una mano al pecho y lo mir serio.
Harrison se frot el puente de la nariz.
Lo sabe Harriet?
Todava no.
Vas a destrozar a esa chica. Eres consciente de eso, verdad?
Ella estar bien. Saldr adelante. No te metas en eso le advirti y fij la mirada en el
csped hmedo que se sacuda por el viento.
Echars de menos esto. Si te vas, un da te despertars, mirars atrs y te
arrepentirs de la decisin que tomaste. Eras un capullo cuando llegaste aqu,
escondindote de ti mismo. Y ahora que te ests encontrando
Joder. Saba que insistiras. Harrison escudri el rostro del
joven con suspicacia.
Si no tuvieses tanto miedo, las cosas seran diferentes.
Luke lo fulmin con la mirada y presion los labios.
Qu coo has querido decir con eso?
Que no quieres arriesgarte! Es ms fcil fingir que solo tienes una opcin, pero
sabes qu? Te ests mintiendo a ti mismo sentenci. Tienes la alternativa de no
irte. De empezar aqu una nueva vida, desde este punto en el que te encuentras ahora.
Luke se puso en pie con brusquedad.
Identificas conmigo tus propios fracasos y crees que puedes suplir tu frustracin a
travs de m, que soy tu puta obra de caridad? No necesito una mierda tus consejos.
Harrison tambin se levant. Estaban muy cerca el uno del otro, mirndose apenas sin
pestaear, respirando agitados.
Este prximo ao habr un puesto libre en el colegio de Palm. Est apenas a veinte
minutos de aqu y podras seguir entrenando a estos chavales. Seal a los chicos que,
ajenos a todo lo que ocurra,
seguan disfrutando del fin de la jornada.
La duda se reflej en los ojos de Luke durante unos segundos, pero despus neg
rpidamente con la cabeza y se hizo a un lado, justo cuando Jamie entr en el campo y
los mir alternativamente.
Qu est pasando aqu? Os habis vuelto a pelear?
Llevaba una camiseta negra de manga corta que dejaba a la vista el entresijo de
tatuajes que comenzaba en su dedo anular y se extenda hasta el hombro.
Nada, no pasa nada. Luke cogi la bolsa de deporte que estaba
en el suelo.
Pasa que se va.
Deja que lo haga, su esposa le espera en casa brome Jamie y le palme la espalda
con cario; Luke se sacudi levemente hacia delante,
sintindose extraamente derrotado. Quera que toda aquella mierda terminase cuanto
antes. Le doli el gesto de Jamie, que lo tratase como a un amigo, con esa confianza
que haban ido forjando desde su llegada al pueblo.
Se va a San Francisco, hijo matiz Harrison.
Lo dice en serio? Te marchas? Jamie se apart lentamente de l
. Por qu?
Luke encogi un hombro con fingida indiferencia.
Ha llegado el momento.
Con un nudo en la garganta, los esquiv a ambos y sali del campo de ftbol sin mirar
atrs.
Dud, con la mirada fija en la luz anaranjada que se adivinaba tras la ventana. Pens en
subir al coche y marcharse ya y enviarle un mensaje de telfono cuando estuviese lejos, a
mitad de camino. Pero al final entr. Se dijo que sera la ltima noche, que solo necesitaba
memorizar a conciencia cada detalle, cada
particularidad de Harriet, para llevrsela consigo y no tener la tentacin de echar la
vista atrs nunca ms.
Ella estaba en la cocina. Llevaba unos pantalones de pijama de unos viejos dibujos
animados y una camiseta suya que le haba cogido el da anterior y que Luke dese
quitarle de inmediato. Se haba recogido el cabello rubio en un moo y remova con
una cuchara de madera el interior de una cazuela que haba al fuego.
Luke dej la bolsa en el suelo y las llaves sobre la mesa. Apenas una semana atrs le
haba hecho el amor
all mismo, contra la isleta de la cocina. Tendra que haberse dado cuenta mucho antes
de lo complicadas que se estaban volviendo las cosas.
Ella se gir y le dedic una sonrisa algo triste.
Tienes hambre? pregunt. No deberas estar enfadada? T lo has dicho,
debera
admiti. Pero luego he pensado que normalmente solo necesitas un par de horas
para recapacitar y darte cuenta de que a veces te comportas como un idiota.
Luke poda sentir el corazn golpendole contra las costillas. Por
qu tena que ser tan maravillosa? Por qu iba por ah regalndole su perdn a gente
que no lo mereca? A l, para empezar. Por qu no poda estar enfada y ya est?
Sera todo mucho ms fcil. Una razn, una chispa, una discusin que le diese pie a
dar media vuelta y huir.
Estoy preparando tu cena preferida. Meti la cuchara en el cazo y removi
mientras lo miraba de reojo. Porque sigue siendo el estofado de ternera o el cambio
de humor te afecta en ms de un sentido?
Senta como si le estuviesen aplastando los pulmones y
dejndolo sin aire. Una presin desagradable se asent en su pecho. Cmo iba a
conseguir seguir adelante sin verla nunca ms? No poda enterrar aquellos tres meses
de su vida y fingir que no haba sido feliz all, con ella. Apoy una mano en la isleta de
la cocina y respir hondo. Ella lo mir preocupada. Dej la cuchara sobre la encimera y
apag el fuego antes de acercarse a l y rodearle la cintura con los brazos.
Luke, ests bien? Qu te pasa? Incapaz de hablar, l neg con la
cabeza.
Dmelo. Confa en m.
No es nada, Harriet.
Aguant la respiracin cuando ella lo abraz ms fuerte y se sinti morir al notar sus
labios rozando los suyos. Y vainilla. La puta vainilla. Cerr los ojos. Era como una brisa
suave. Harriet se puso de puntillas y habl contra su boca.
Sea lo que sea, puedes contrmelo.
Me voy. No volveremos a vernos. Esta ser la ltima vez que te toque, te mire, te sienta.
T seguirs con tu vida, yo, con la ma, y as es como deben ser las cosas
Creo que te quiero. Joder. Creo que
Luke tom una brusca bocanada de aire y se zaf de sus brazos, apartndose. No
quera ni tocarla. Estaba bloqueado. Su mente haba tomado la bifurcacin de la
derecha y su corazn se diriga directo hacia la izquierda. Camin de un lado a otro,
pasndose la mano por el pelo e intentando recomponerse. Harriet permaneci en el
mismo lugar sin rehuir sus ojos de l. Tan solo se escuchaba el leve crepitar del caldo
hirviendo.
Cuando habl lo hizo en tono de splica.
Lo dices en serio? Porque no s si podra soportar que fuese una
especie de broma tuya
Luke par de caminar y la mir fijamente.
Tengo pinta de estar bromeando? Yo Se pellizc el puente de la nariz con los
dedos, confuso. Yo no s qu coo me pasa, pero no quiero perderte, Harriet. Ni
tampoco quera que ocurriese esto. Y ahora ya es demasiado tarde, porque, solo
pensar en la idea de no volver a verte, me duele. Se llev una mano al pecho.
Duele como nunca imagin que poda doler.
Luke
Y ahora qu? exclam.
Qu se supone que significa esto? No quiero sentir putos celos, no quiero la
inseguridad que me creas! Esto no tena que pasar. Y odio pagarlo contigo, porque,
joder, t eres increble, y lo nico que sigo sin entender despus de tener la
oportunidad de conocerte es cmo demonios consigues ser la nica persona que no se
da cuenta. Porque todos los dems, todos los que estamos a tu alrededor, somos
conscientes de la suerte que tenemos por tenerte en nuestras vidas.
Luke esboz una mueca de dolor y se resisti un poco cuando Harriet
lo abraz de nuevo, pero al final dej que sus manos lo atrapasen. Apoy la cabeza en
su pecho.
Llevo todo el da intentando convencerme de que llevabas razn con lo que dijiste
anoche, de que no puedo quererte, pero
Solo digo gilipolleces mascull antes de besarla. La bes con los labios, con los
dientes, con la lengua, y la sabore como si fuese la primera vez mientras tiraba de la
goma que le sostena el pelo para dejar que el cabello cayese suavemente y
enmarcase su rostro. Estaba preciosa. Te necesito tanto, Harriet
Ella cerr los ojos.
Hasta cundo? pregunt.
Hasta siempre susurr.
Volvi a besarla. Sus labios saban a nuevos comienzos. Ni siquiera poda creer todava el
rumbo que haba tomado la situacin. Pero al verla en aquella cocina en la que haban
compartido tantas horas, tan sexi vistiendo su camiseta, supo que no podra escapar de
all, de ella. No quera volver a su vida superficial de San Francisco, a perderse entre la
gente y a sentir que no encontraba su lugar en el mundo; no quera besar ninguna otra
boca, no quera despertarse en la cama con una
desconocida ms, no quera nada de todo aquello.
La alz entre sus brazos para llevarla hasta la habitacin. Los dos rieron al caer sobre
el colchn con brusquedad. Luke busc a tientas el dobladillo de la camiseta de Harriet
y se la sac por la cabeza con premura, como si no hubiese nada ms en el mundo
que pudiese desear excepto estar ah, sobre esa chica que le haba robado el corazn,
despojndola de toda su
ropa. Cuando termin de desnudarla, se tumb boca arriba y acomod a Harriet entre sus
piernas, a horcajadas. Se irgui levemente
para poder saborear esa boca hmeda de nuevo. Ella apoy las manos en aquel pecho
firme y duro sobre el que adoraba dormirse por las noches.
Luke la mir fijamente a los ojos, en medio de la penumbra, antes de recorrer sus
mejillas con los dedos y sostenerle despus la barbilla.
Fllame, Harriet susurr y sonri travieso cuando la sinti temblar contra l.
Fllame y piensa que soy tuyo, solo tuyo. No s cmo demonios te has metido bajo mi
piel, pero te prometo que lo has hecho.
Ella lo acogi con lentitud
mientras escuchaba aquellas palabras y se las guardaba para siempre. Mirndolo a los
ojos, Harriet marc el ritmo de las embestidas, sintindose duea de las sensaciones
que sacudan a Luke; lento al principio, hasta que ese ritmo se torn insuficiente para
ambos y sus movimientos cambiaron hasta ser mucho ms rpidos y profundos. l se
incorpor, apoyndose en el cabecero de la cama, y emiti un gruido contenido
cuando ella lo abraz y se frot contra su ereccin con ms fuerza, jadeante
Crrete susurr en su odo, y
ella se sinti morir entre sus brazos, sacudida por el placer y el sonido ronco de aquella
voz deliciosa. Gimi y le mordi el hombro justo cuando l tambin se vaciaba en su
interior.
Se quedaron quietos, abrazados a pesar del sudor que perlaba sus cuerpos. Luke le
apart el pelo de la frente y le bes la punta de la nariz.
Haremos que esto funcione. Qu es lo que te da tanto
miedo?
Cagarla. Hacer algo mal. Perderte acarici su mejilla despacio. Volver a
encontrarme con un desconocido al mirarme al
espejo.
No dejar que eso ocurra.
Lo s, Harriet.
Pero t
Dime.
Ni se te ocurra hacerme dao.
Promtemelo.
Haba un resquicio de temor e incertidumbre en su voz, y Luke pos la mano sobre la
piel de su estmago y le acarici despacio la cintura mientras se senta como un
mierda por haber estado a un paso de huir, de dejar atrs a esa chica que haba
aparecido en su vida y que lo haca volver a creer en la suerte y el destino. Le roz los
labios.
Quiero hacerte feliz, Harriet dijo, pero no prometi nada.
24
Maana no abrimos anunci Luke.
No podemos hacer eso. Hoy ya llegamos tarde.
Harriet se dio la vuelta en la cama y mir la hora que marcaba el reloj que haba sobre
la mesita. Eran las siete. La noche anterior se haban dormido de madrugada entre
risas, besos y un montn de tonteras que se susurraron al odo (desde: Quiero vivir
dentro de ti, justo
antes de hacerla suya de nuevo, pasando por: Pueden los mosquitos infectar a toda la
raza humana de un virus mortal hasta su extincin?). El tiempo se le escurra entre los
dedos cuando estaba al lado de Luke y no poda dejar de mirarlo y de sentirse pletrica,
feliz.
Es que es festivo. Todos los comercios lo hacen.
No podemos permitirnos ser como todos los comercios.
Puede que antes no, pero ahora s. Tengo grandes planes para la pastelera. La
retuvo cuando intent levantarse y la tumb de nuevo en la cama. Adnde crees
que vas, abejita? No pienso dejar que te escapes.
Luke haba una leve advertencia en el tono de su voz, pero al final permiti que
las puntas de sus dedos se colasen bajo la goma de la ropa interior y tirasen con
suavidad hacia abajo. Cmo puedes seguir teniendo ganas? brome, aunque se
estaba derritiendo por culpa de sus caricias.
Siempre tendr ganas de ti.
Eres muy cursi.
Me haces ser cursi. Sonri divertido. Todas sus dudas se haban volatilizado despus
de bucear la
noche anterior en aquellos ojos de mbar que tanto decan sin necesidad de palabras
. Terminar tirando de los tpicos dentro de nada.
Qu tpicos?
Luke presion los labios con gesto pensativo.
Por ejemplo, que me haces ser mejor persona.
Y es verdad?
Una gran verdad. O que cuando te miro tengo la sensacin de que nos conocemos
desde hace un milln de aos, que tuvimos que estar juntos en otra vida o algo as.
Es bonito pensarlo, como en una
realidad paralela, no? Quizs en esa otra vida t eras, hum, arquelogo y yo
enfermera y nos conocimos en un hospital cuando viniste sangrando porque una roca
milenaria se te haba cado en la cabeza.
Tengo pinta de arquelogo? pregunt riendo.
Tienes pinta de lo que t quieras. Puedes ser lo que te propongas, Luke. Lo sabes,
verdad? le apart algunos mechones de cabello oscuro.
l trag saliva, nervioso sin saber por qu, y tir de su brazo para atraerla hacia s y
abrazarla con
fuerza. Hundi el rostro en su cuello y respir contra su piel. Harriet se apart con
suavidad cuando su telfono mvil comenz a sonar.
Es Barbara. Habr pasado por la pastelera y le extraara verla cerrada dijo antes
de descolgar la llamada y levantarse de la cama. Luke se qued all, tumbado, con la
cabeza recostada sobre los brazos cruzados, observando a Harriet moverse por la
habitacin mientras le contestaba paciente a Barbara y se vesta con torpeza.
De pronto ella dej de hablar.
Silencio. Y Luke supo por qu.
Se incorpor con el corazn
desbocado.
Harriet, espera, no es lo que piensas.
Ella dej caer el brazo, inerte, tras colgar la llamada, pero sus ojos continuaron
clavados en el armario. El armario medio vaco. Era imposible no advertir el hueco
enorme que el da anterior haba estado ocupado por la maleta y la ropa de Luke.
Sinti la acidez trepando por la garganta y se le encogi el estmago. Se sujet a la puerta de
madera del armario, incapaz de dejar de observar esa ausencia. Ni siquiera pudo moverse
cuando los brazos de
Luke la rodearon por detrs y su aliento le hizo cosquillas en el cuello.
No es lo que parece. De verdad que no.
A ella le cost hablar. Notaba la boca pastosa.
Cundo? pregunt dndose la vuelta.
Ayer susurr. Pero deja que me explique.
Se gir y su mirada tuvo que revelar todas las emociones que no era capaz de plasmar
en palabras, porque l la mir con preocupacin y miedo.
Antes de decirme que me
queras?
Precisamente porque me di cuenta de que te quera.
No, Luke. No hagas esto. No as parpade intilmente. No quiero que ests aqu
cuando vuelva, me has odo?
Mierda. Joder sise y, cuando not que Harriet se mova a su lado, la retuvo con
suavidad contra la puerta de la habitacin antes de que pudiese escapar. Apoy las
manos en la madera y su frente en la suya. Cerr los ojos. Perdname. Una vez
ms. La ltima vez, Harriet, te lo juro. No ms mentiras, ni dudas ni dolor.
Sultame.
Fue casi una caricia cuando ella lo empuj. Luke le sujet las muecas
con delicadeza, intentando controlarla sin hacerle dao. Sus ojos estaban llenos de
rabia y, mirndolos, l tuvo un momento de debilidad que Harriet aprovech para
zafarse y abrir la puerta de la habitacin. Luke todava se estaba abrochando los
botones del pantaln vaquero cuando Harriet sali de la casa dando un portazo.
No supo cmo logr que las piernas le respondiesen para emprender el camino que
conduca a la pastelera, pero, ms que andar
por las calles, casi corri. Senta el pecho ardiendo. Al final lleg. Y subi la persiana y
abri la tienda como si fuese un da ms, un da cualquiera. Se mordi el labio inferior,
intentando soportar el dolor; cogi un trapo y limpi el cristal del mostrador. Frot, frot
y frot con ms fuerza la ya pulcra superficie cuando divis la inconfundible figura de
Luke caminando por la acera de enfrente directo hacia all.
Entr en la pastelera con la respiracin agitada y baj la persiana. Cuando aquellos
ojos verdes se detuvieron en ella se
sinti morir. Se haba perdido sin remedio en aquella mirada cautivadora y le haba
permitido ver todas sus debilidades.
No habra sido capaz de irme, Harriet.
Y en qu situacin me deja eso? Alz la barbilla al mirarlo, con las pestaas
brillantes por las lgrimas y el labio inferior temblndole. Luke tuvo que hacer uso de
todo su
autocontrol para no abrazarla. Quera hacerlo, pero no. Pensabas despedirte,
al menos? Luke dej escapar el aire que
estaba conteniendo y se movi inquieto. Se lo estaba poniendo muy
difcil, porque ni siquiera l mismo era capaz de entender sus propias emociones
enredadas, cmo iba a explicrselo a ella?
No lo s! Estaba alterado. Y confundido.
Cmo puedes pasar de querer marcharte sin ms a desear estar con una persona
durante el resto de tu vida? Cmo puede ser que lo que sientas sea tan voltil, tan
frgil? Su mirada estaba cargada de decepcin.
l dio un paso hacia ella. Djame intentarlo otra vez
suplic. No quiero hacerte dao, Harriet. Te prometo que me
esforzar cada da por no hacerlo Ella neg con la cabeza, rota. Se
sec los ojos.
Es que no lo ves, Luke? T no te valoras, no crees en ti mismo y tampoco puedes
creer en nosotros. Yo no puedo hacerlo por los dos, estoy cansada de excusarte y
perdonarte cada vez que vuelves a equivocarte. Ni siquiera sabes quin eres. Necesito,
por una vez en mi vida, necesito que alguien est dispuesto a darlo todo por m.
Yo te lo dar todo.
No puedes. Quiz quieres, pero no puedes.
Luke sinti pnico al mirarla.
Qu coo significa eso?
Tienes que irte
Joder. Te quiero. Te quiero como nunca pens que querra a nadie. No te vale eso?
Harriet, mrame. T eres lo ms importante para m ahora
Durante cunto tiempo? Qu? Qu quieres decir? Durante cunto tiempo
ser tu
prioridad?
No lo s! Cerr los ojos y respir agitado antes de volver a abrirlos y clavarlos en
ella. S, joder, s lo s! Siempre, Harriet. De verdad. Confa en m.
Pero era demasiado tarde, porque
ese primer no lo s se le clav en el corazn. Harriet intent mantenerse serena,
aunque por dentro senta que se rompa poco a poco, porque no quera ser para Luke
una etapa ms de su catica vida, no quera volver a ser la chica que se quedaba en el
pueblo mientras todos los dems terminaban marchndose tarde o temprano. Por qu
ella tena que ser siempre parte del camino y no el destino? Mir a Luke y trag saliva.
Luke. El chico que un da adoraba los cereales Froot Loops y al da siguiente los
aborreca, el chico que acababa aburrindose de todo, ese
que era incapaz de encontrar una estabilidad en su vida y que pareca estar hecho para
vivir en una ciudad grande; algn lugar lleno de cosas nuevas y estimulantes que hacer
cada da, retos que ir tachando de la lista.
Harriet inspir hondo.
Vete, por favor. No hagas que las cosas sean peores.
Peores? Cmo van a ser peores?
Luke camin nervioso y furioso hacia ella.
Djalo. No quiero seguir discutiendo.
No, joder, dilo! Di lo que sea
que ests pensando!
Y Harriet explot, grit y llor fuera de s.
De verdad quieres saberlo? Vale, est bien, t te lo has buscado. Lo que creo es que
llegaste aqu y te tropezaste conmigo y pensaste: Eh, mira, la tpica idiota sin
personalidad a la que puedo manipular fcilmente y que pasar por alto cualquier mierda
que diga. Pues, sabes qu?, lo conseguiste. Has ganado. Te sientes mejor ahora?
Puntos extra para tu autoestima? Bien, otro captulo ms de tu vida. Lo habras cerrado
antes o despus, en cuanto dejase de ser
una novedad para ti solloz. Eres un cobarde. No soporto eso de ti. Que seas
incapaz de admitir las cosas o de luchar cada vez que te tropiezas. Vas por ah sin
pensar en las consecuencias, rompindolo todo Pero los dems no tenemos la culpa
de que te aburras, de que no encuentres nada que te haga feliz, de que ests vaco
por dentro!
Luke quiso abrir la boca, contestar, decir algo. Pero no pudo. No pudo porque sus
palabras fueron como un puetazo en el estmago. La mir mientras se limpiaba las
mejillas con el dorso de la mano antes de
alzar la vista hasta encontrar sus ojos. Cuando ella habl de nuevo, lo hizo con voz
temblorosa y suplicante.
Si me quieres aunque sea un poco, solo un poco, vete.
Tard en moverse, porque no poda apartar la mirada de la persona que lo haba ayudado
a buscarse, a empezar a encontrarse, a sentir lo que no haba sentido antes, pero
finalmente lo hizo. Porque no la quera un poco, como ella haba dicho, la quera un todo,
un mucho. Sinti que se ahogaba mientras se daba la vuelta y suba la persiana antes de
salir por la puerta y dejarla
atrs, alejndose de su vida, de cada centmetro de su mente y de ese cuerpo que
haba marcado con sus manos, sus besos y un sinfn de palabras que ahora ya no
valan nada.
Harriet se qued all, de pie, con las rodillas temblando, viendo cmo desapareca a lo
lejos. De algn modo retorcido, Luke haba conseguido que volviese a creer en s
misma, para despus coger esa seguridad y quebrarla hasta hacerla sentir diminuta e
insignificante. La gente paseaba por la calle de enfrente, entrando y saliendo de la
cafetera de Kate como si el mundo
realmente siguiese su curso, cuando para ella todo estaba hecho pedazos.
Y quiso volver atrs en el tiempo, no enterarse jams de que tan solo un da antes haba
estado a punto de marcharse y dejarla atrs como si no significara nada para l. Evitar el
sufrimiento, tanto el que Luke le haba hecho a ella como el que ella acababa de hacerle a l;
porque Harriet era de esas personas que creen que el amor no debera estar salpicado de
dolor. Masticar sus palabras. Y tragarse ese ests vaco por dentro, porque no era cierto.
Quiz lo suyo no estaba destinado a funcionar, pero Luke era era
muchas cosas. Era caos e incertidumbre, s, pero tambin ternura. Era alegra y risas y
siempre una sonrisa en los labios. Era felicidad y calidez. Y precisamente por eso Harriet
deseaba ser una certeza para l, sin dudas, sin preguntarse cada noche si a la maana
siguiente, al despertar, ya no estara al otro lado de la cama.
Ella quera que alguien la quisiese bien.
Haba superado muchas jugarretas del destino, pero no estaba segura de poder
sobreponerse a aquello. Era como si se hubiese desatado un terremoto en su interior. Se
acerc
al mostrador, cogi las llaves de la tienda, sali y cerr. A la mierda. A la mierda todo.
Enfil la calle de la derecha y anduvo rpidamente hasta pararse frente a aquella
puerta recargada, adornada con ribetes dorados en los marcos laterales. Llam al
timbre. Una, dos, hasta tres veces seguidas, impaciente y fuera de s.
Minerva Dune nunca haba parecido tan sorprendida.
Qu ests hacien?
Por qu has tenido que pasarte toda la vida castigndome por lo que hizo mi madre?
grit a pleno pulmn. La adrenalina recorra su
cuerpo. Yo no tuve la culpa de lo que pas entre ella y tu marido! Harriet echaba
chispas por los ojos.
Harriet, no creo que este sea el momento ni el lugar para
Estoy harta de las personas que se creen ms fuertes e importantes que los dems y se
pasan la vida menospreciando a cualquiera que se cruce en su camino! Yo jams me he
metido en tu vida. Jams. Y t te has

pasado toda una vida machacndome y haciendo dao de forma gratuita! Era incapaz
de bajar la voz. Qu has ganado con eso? Que sepas que durante todos estos aos
propagando rumores
estpidos solo te engaabas a ti misma. Ese beb que tanto te alegra no haber conocido
era tu nieto y s que t lo sabes. La apunt con un dedo acusador. Pero gracias.
Gracias por hacerme tanto dao, porque, despus de tragar tanta mierda, ahora soy ms
fuerte.
Harriet jade al terminar. Debera haber hecho aquello mucho antes. Fue como sacarse
una espina que estaba ah, pinchando da tras da.
Minerva Dune la sujet por la mueca antes de que pudiese bajar los escalones. Tena
los ojos ms cristalinos de lo normal y los labios fruncidos en una mueca.
Entra en casa. Ests muy nerviosa. Llamar a mi hijo.
Qu? No. No quiero tu compasin. No la necesito.
Pasa insisti. Preparar t.
Pero
Vamos.
La hizo entrar a un comedor con muebles oscuros y pesadas cortinas color burdeos. Se
sent en uno de los sofs tapizados, justo enfrente de un enorme retrato de familia
colgado en la pared. Todo lo que haba a su alrededor tena pinta de costar una fortuna,
y Harriet permaneci muy quieta, aturdida, con los ojos enrojecidos e irritados.
Minerva Dune se excus unos minutos para preparar el t y llamar a su hijo. Cuando
regres se sent a su lado, cruzando las piernas con elegancia, y dej que Harriet se
desahogase.
Se puede saber qu he hecho yo para que usted me odie tanto? Qu le hice a Eliott?
Qu le pasa a todo el mundo conmigo? Por qu Luke tiene dudas? De verdad es tan
difcil quererme? Harriet hablaba
atropelladamente sin poder contener las lgrimas.
Luke, tu marido? Arque una ceja. Querida, no s qu ha pasado con l, pero ya
deberas saber que
ningn hombre es de fiar.
Se estremeci al recordar la ltima mirada que Luke le haba dedicado antes de salir de
la pastelera y de su vida. An le costaba creer que todo lo que haban vivido juntos,
aquellos meses en los que haba sido ms feliz que nunca, fuesen tan endebles como
para que l pensase en marcharse sin mirar atrs, casi sin despedirse. Tan frgiles
eran sus sentimientos? Porque los de ella eran slidos. Muy slidos.
l pareca diferente susurr, pero su voz son vaca y triste.
Todos parecen diferentes,
Harriet. El tono de Minerva, por el contrario, era duro como el diamante. A veces el
desencanto es tal que ignoramos la realidad.
Por qu? Se humedeci los labios. Por qu sigue casada con su marido
despus de lo que le hizo con mi madre?
Minerva dej escapar una sonrisa carente de alegra.
Si tu madre hubiese sido el nico problema con el que he tenido que lidiar durante estos
aos Pareci perderse en sus recuerdos. Las infidelidades de mi marido ya no me
afectan. Hace aos que dejaron de hacerlo. Pero hice
unos votos. Cumplo mi promesa. Intento cuidar de l y tambin de mi hijo, aunque no
siempre he sido imparcial. Le dirigi una mirada significativa, pero sus labios no
pronunciaron ningn lo siento y Harriet supo que nunca se lo oira decir.
Eliott lleg poco despus. Le tom las pulsaciones y la tensin y quiso darle un calmante
suave que Harriet se neg a tomar. Segua alterada, pero no quera adormecerse ni nada
parecido. Deseaba ser consciente del dolor, grabarlo a fuego en su mente para no volver a
cometer jams la estupidez de confiar en la primera
persona que se cruzase en su camino. Eliott se qued con ella el resto de la maana,
hablndole de su vida en la universidad, de las prcticas que estaba haciendo y de un
montn de cosas que a Harriet no le interesaban lo ms mnimo, pero que consiguieron
que pensase menos en lo que estaba sintiendo, en ese desasosiego tan profundo.
Al medioda regres a la pastelera, pero no abri. Dej la persiana bajada y se dispuso
a limpiar a fondo la trastienda, intentando borrar todas las risas y los recuerdos que
parecan impregnar las paredes. Tir a la
basura los paquetes de patatas fritas que haba comprado la semana anterior para que
Luke siempre tuviese a mano algo salado entre tanto dulce, y, por alguna
incomprensible razn, rompi en pedazos el pequeo mapa que siempre llevaba
consigo. Qu ms daba? Jams conseguira memorizar todo aquello. Y a nadie le
importaba que lograse hacerlo.
Tal como esperaba, cuando regres a casa al anochecer, el coche de Luke ya no estaba
aparcado en la entrada y, en cuanto puso un pie en aquel hogar que haba compartido con l,
percibi el vaco que haba
dejado. Un escalofro le recorri la espalda y ahog un sollozo. l tambin pareca estar
presente en cada rincn de aquel lugar. En el tocadiscos que sola poner cuando hacan la
cena, en el sacacorchos que estaba sobre la encimera (no poda olvidar esa manera suya
de abrir la botella de vino y servirle siempre a ella la primera copa), en la ventana que
haba dejado abierta, en el polvo que se haba asentado durante esos meses en los
botecitos de cristal repletos de hojas
Tuvo que llamar a Angie.
Estaba tan nerviosa que apenas poda hablar. Le pidi si poda ir y
Angie le asegur que estara all en un par de minutos. Haba temido contarle lo
ocurrido porque crea que contestara con un te lo dije o un se vea venir, y eso
solo la hara sentir ms tonta si cabe; porque, s, vale, era previsible, pero en cierto
momento Harriet haba empezado a confiar en Luke a ciegas. Haba apostado por l.
Angie no dijo nada al entrar, tan solo la abraz muy fuerte y Jamie se ofreci para
prepararles un vaso de leche caliente y cacao mientras ellas estaban en el comedor.
Cuando se lo terminaron, tras un largo rato en silencio, Harriet quiso irse a dormir.
Deseaba cerrar los ojos y que al abrirlos a la maana siguiente todo lo que senta
hubiese desaparecido. Angie se empe en quedarse y dormir a su lado y, cuando
Harriet le hizo un hueco en la cama, agradeci su presencia y el calor que desprenda
su cuerpo, porque aquella habitacin le recordaba demasiado a Luke, los momentos
vividos y las palabras dichas.
Por qu duele tanto? gimi. Pasar. Le acarici la cabeza
con cario y Harriet se gir y apoy la mano sobre su tripa. Abril dice que Luke es un
tonto y que no merece que llores por l. Es muy
lista. Las dos rieron entre lgrimas
. Tambin dice que cuando menos te lo esperes te recuperars, como siempre has
hecho prosigui, y luego se quit uno de sus anillos y le pidi a Harriet que le diese la
mano . Ten. Aqu tienes el cuarto.
No, no lo hagas. No me lo merezco.
Claro que s. Este anillo te lo doy porque te quiero, por haber sido la mejor amiga que
podra desear. Y no necesito ms razones para hacerlo. Ahora durmete, Harriet.
Intenta descansar.
25

Luke apag el motor del coche en medio de la nada, en la cuneta de una carretera
solitaria y oscura. Llevaba horas conduciendo. Apoy la frente en el volante durante un
segundo y luego lo golpe con fuerza una y otra vez, ignorando el dolor. Cuando se
cans de hacerlo, respir con brusquedad mientras abra la puerta del coche y sala.
Se tumb sobre el cap y clav la mirada en el cielo salpicado de
estrellas. Y entonces sinti algo rompindose en su interior, resquebrajndose, saliendo
de l. Le dola el pecho. No poda dejar de pensar en Harriet y en el dolor que
reflejaban sus ojos. Le haba prometido que no le hara dao y le haba fallado. Le
haba fallado a ella y tambin a s mismo, con todas esas dudas que en este momento
parecan lejanas e insignificantes. Parpade rpido, tragndose las lgrimas, porque l
no lloraba. l no haba llorado jams ni tampoco se permitira hacerlo ahora.
26

El viento y las calles empinadas de San Francisco despertaron en l nostalgia y


recuerdos, pero hubiese dado cualquier cosa por no estar all en aquel momento, sino en
un solitario pueblo que conoca bien, en medio del bosque, donde viva esa chica que no
necesitaba nada grande para ser feliz. Un sueo. Dulces. El partido de los domingos. Una
carcajada. l. Miradas. El aroma que la lluvia dejaba tras de s. O una
cama sobre la que perderse el uno en el otro durante horas. Todava recordaba la
primera vez que haba entrado en su casa, cuando pens que no entenda cmo
poda ser tan conformista, feliz con tan poco. Si pudiese volver atrs en el tiempo,
congelara ese momento y se dira un par de cosas importantes a s mismo.
Cuando entr en el apartamento, lo not extraamente fro; con esos muebles que
seguan una misma lnea y los tonos grises que carecan de personalidad. Jason no
estaba en casa, as que se pase por las diferentes estancias e intent
convencerse de que tan solo se senta as de raro porque haca meses que no pisaba
aquel suelo. Todo estaba en silencio, nada haba cambiado de lugar.
Se dej caer sobre su cama y estuvo un par de horas contemplando el techo blanco y
vaco. Se senta un poco as. Blanco. Y muy vaco. Al marcharse de Newhapton se vio tan
perdido que haba empezado a conducir hacia Canad un par de horas hasta que se
decidi a dar media vuelta, consciente de que el nico lugar que segua pertenecindole
estaba en la direccin contraria. Haba dormido
un par de horas en un motel de mala muerte antes de proseguir su camino. Y ahora
estaba all, inmvil y solo.
Ni siquiera reaccion cuando oy el chasquido de la cerradura al abrirse la puerta
principal, seguido de las voces de sus amigos a lo lejos. Mike se qued parado en el
umbral de la puerta de su habitacin y lo mir sorprendido.
Luke? Joder, has vuelto! Djame pasar. Rachel entr en
la estancia y el colchn se hundi con suavidad cuando se sent junto a l. Luke,
ests bien? Qu ha ocurrido?
Hubo un tenso silencio, hasta que Luke se tap el rostro con el dorso del brazo y Rachel
se inclin sobre l y lo abraz muy fuerte. Joder. Ni siquiera cuando se rompi el codo a
los once aos jugando al bisbol se permiti bajar la guardia delante de ellos. Respir
hondo, sintiendo el aire hincharle el pecho, hasta que logr calmarse y pudo mirarlos de
nuevo. Mike pareca nervioso. Jason tan solo lo estudiaba pensativo e imperturbable,
apoyado sobre el dintel de la puerta. Y Rachel Rachel estaba preocupada.
Luke, da igual lo que haya pasado. Todo tiene solucin. Lo
sabes, verdad?
La pecosa tiene razn corrobor Mike. Y ahora vamos a tomarnos unas
cervezas. Yo invito. Venga, to, levntate!
Eso no es lo que Luke necesita ahora.
Pero se despejar. Beber. Y olvidar.
Rachel supo dedicarle a su novio una mirada que significaba exactamente sal de la
habitacin, aunque Jason pareci entenderlo antes que l, porque tir de la manga de
su camiseta mientras daba un paso hacia atrs. Luego cerr la puerta, dejndolos a
solas.
Vete t tambin, Rachel. No quiero que me veas as.
No digas tonteras. Ella le apart los mechones de cabello oscuro que caan por su
frente y se estremeci al ver el contorno rojizo que rodeaba el verde de sus ojos. Ay,
Luke. Dime qu puedo hacer. Cuntame qu ha ocurrido.
La he cagado. Iba a pasar tarde o temprano.
Encontraremos la forma de arreglarlo.
No, no lo entiendes? Resulta que el puto problema soy yo y no tengo arreglo. Le
fall. Y, joder, me pas muchas veces. Demasiadas.
Qu coo se supone que voy a hacer con mi vida de ahora en adelante? Empec a
echarla de menos incluso antes de marcharme.
Luke, t no eres ningn problema.
Gir la cabeza para mirar a Rachel. Los dos estaban tumbados en la cama, boca
arriba, como cuando de adolescentes todos se reunan en la habitacin de uno de ellos
y pasaban la tarde entre conversaciones tontas y partidas de videoconsola.
Tuviste suerte de conocerme cuando era un cro y de que empezase a quererte
antes de
convertirme en quien soy ahora, porque, si no hubiese sido as, habra jodido nuestra
amistad como jodo todo lo dems. Y lo mismo con Mike y Jason.
Por qu te haces esto? Pensar un montn de cosas negativas sobre ti mismo,
repetrtelas, crertelas. T eres ms complejo que eso, Luke.
Dime solo una sola cosa que conserve.
Nosotros. El ftbol. Tu odio por los erizos.
El ftbol lo perd y ya te he dicho que vosotros no contis.
Rachel se incorpor y se sent con las piernas cruzadas en la cama.
Vale, est bien. A veces puedes ser un capullo muy impulsivo y de lo ms variable, y un
da te levantas soleado y al da siguiente ests lloviendo, pero, Luke, cuando algo te
importa de verdad ests dispuesto a darlo todo. No s qu es lo que has hecho, pero s s
que Harriet debera sentirse orgullosa por haber conseguido llegar a ti, porque no es nada
fcil.
l suspir y cerr los ojos.
No importa. Ya no confa en m. La confianza no es dos ms dos. Intenta ponerte en
su situacin y comprenderla. S que ahora ests demasiado dolido para ver ms all,
pero quizs a ella le ocurra exactamente lo mismo apunt. T sabes lo mucho que
a m me cost confiar en Mike. Y no era porque no lo quisiera, al contrario. Tan solo
sentimos miedo ante aquello que de verdad nos importa porque tememos perderlo. No
hay nada ms complejo que las emociones; la mayor parte del tiempo son una maraa
de sentimientos difciles de manejar. Pero al final todo encajar, ya lo vers.
La he perdido. Mierda, Rachel, que estuve a punto de marcharme de all y dejarla
atrs como si fuese
una ancdota ms de mi vida, cuando ella me lo ha dado todo. En qu coo estaba
pensando? Y luego Harriet dijo cosas. Cosas sobre m. Y lo peor es que tena razn
en todo, cada palabra fue dolor.
Dale tiempo, Luke. Y date tiempo tambin a ti mismo. Le dio un beso en la frente
. Te conozco desde que tenas siete aos. Si esa chica te quiere solo la mitad de lo
que s que t la quieres a ella, todo se arreglar. Confa en m. El amor de verdad no
tiene nada de efmero.
Y despus volvi a tumbarse a su lado y lo cogi de la mano y la
apret fuerte mientras se quedaban all, en silencio, mirando fijamente el techo de la
habitacin.
Jason y Mike llamaron a la puerta casi una hora ms tarde. Rachel se haba quedado
medio dormida, pero Luke haba estado todo el rato despierto, a pesar de que estaba
agotado despus de conducir durante tantas horas. No quiso discutir cuando insistieron en
que fuese al comedor para picar algo, pero una vez all no prob ni un bocado de la pizza
y la comida china que haban pedido. Se qued en el sof mirando la comida y pensando
que si ella estuviese all le
hubiese preguntado cmo preferira morir, si atragantada por un espagueti o por un
trozo de pizza con championes. Seguro que hubiese elegido la primera opcin,
sonaba ms divertida.
Jason se levant poco despus para llevarse los platos, y cuando regres dej sobre
su regazo un montn de cartas y un sobre marrn algo ms grande.
El correo de los ltimos meses.
Vale, gracias.
Mike lo mir inseguro.
Si podemos echarte una mano en algo
Luke neg con la cabeza, cogi
una de las cartas y la estudi en silencio antes de empezar a abrirla con brusquedad.
Sus ojos se movieron nerviosos por el papel y una extraa sensacin de alegra lo
embarg. Busc su telfono.
Mi mvil! Dnde demonios lo he dejado?
Qu dice la carta? Jason cogi el papel y lo ley con inters. Es una citacin para
un juicio.
Un juicio contra Anthony Parker, el padre de Connor explic mientras llamaba a su
antiguo jefe, que descolg al tercer tono. Hola, soy Luke Evans.
Gracias a Dios! Te haba dado
por perdido. No haba forma de localizarte coment el hombre. Luke lo inst a
contarle lo que haba ocurrido. La abuela del menor se present en el colegio por
sorpresa y pidi hablar con la psicloga. La mujer estaba aterrada, pero lo cont todo.
Estn imputados los dos. l por malos tratos y la madre por cmplice de los hechos. El
juicio es dentro de tres semanas y sera de gran ayuda que pudieses testificar.
No te preocupes. All estar.
Siento mucho lo que ocurri. Lamento que tuvisemos que prescindir de tus
servicios. Sabes que siempre tuve en cuenta tu
palabra, pero despus del encontronazo que tuviste con Parker no podamos permitirnos
no hacer nada de cara a la opinin pblica. Hizo una pausa. En cuanto todo esto
pase, por mi parte tienes las puertas abiertas de nuevo. El colegio es tu casa, Luke. Estoy
seguro de que los chavales estarn deseando que vuelvas; los resultados de la
temporada empeoraron significativamente desde tu marcha.
Gracias, pero creo que de momento tengo otros planes asegur antes de colgar.
27

Te gusta cmo queda este tono rosa? pregunt Mike.


Luke se inclin hacia la pantalla del ordenador y asinti, satisfecho con el resultado.
Estaban en la casa que l y su novia compartan en una urbanizacin a las afueras, en
el despacho que Rachel se haba preparado para escribir y estudiar tranquila.
La estancia estaba decorada con muebles vintage, carteles de
pelculas poco conocidas e infinitas estanteras repletas de libros. Luke merode por el
lugar mientras Mike segua trabajando en el proyecto para el que le haba pedido ayuda.
Se fij en las fotografas estilo polaroid que colgaban de la pared de la izquierda. En una
salan los cuatro, de pequeos. En otra, Mike abrazaba a Rachel en lo alto de Montmartre,
con las vistas de la ciudad de Pars a su espalda; haban hecho esa escapada meses
atrs. En la ltima, Mike estaba en la cocina, sonriente, mirando a la cmara sin soltar la
sartn que estaba puesta al fuego. Le gust que fuesen
momentos improvisados. Escenas del da a da. Recuerdos del pasado que explicaban
el ahora.
To, me asusta que alguien entre aqu y sufra una sobredosis de azcar se burl
Mike mientras se apartaba a un lado del escritorio para que Luke pudiese ver cmo
estaba quedando. No podemos usar otro color que no sea el rosa?
Te sorprendera saber lo mucho que estoy deseando decir s, pero no, no
podemos. Est bien as. Dejmoslo por hoy suspir.
Mike asinti y apag el ordenador antes de salir tras Luke hacia el saln. Un gato
naranja y gordo
estaba tumbado en el sof hecho un ovillo, justo al lado de Mermelada, su compaero de
pelo oscuro que Rachel se haba encontrado semanas atrs cerca de un contenedor de
basura de la universidad, buscando entre los restos de comida que un restaurante prximo
haba dejado ah.
Mantequilla, deja hueco mascull Mike mientras lo apartaba a un lado para poder
sentarse. Cogi un mando de la videoconsola y le pas el otro a Luke, pero este neg con
la cabeza. Estos gatos solo comen y duermen y se apoderan de la casa como si
pagasen las facturas
a final de mes. A ver, qu quieres hacer, entonces?
Nada, no quiero hacer nada dijo tras dejarse caer en el sof que estaba libre.
Luke, ests hecho un asco. Anda, anmate!
Se oy el ruido de la cerradura, seguido de pisadas, y Rachel apareci en la estancia
con un maletn morado colgado del hombro. Les sonri y se inclin para acariciar a los
gatos; luego le dio un beso a Mike.
Te quedas a comer, Luke? pregunt.
No, no tengo hambre.
Vale, tengo lasaa congelada de cuatro quesos, te va bien? Id poniendo la mesa
mientras la meto en el microondas, tardar cinco minutos concluy antes de alejarse
por el pasillo.
Luke mir a Mike y ambos estallaron en una carcajada.
T los vasos y yo los cubiertos y las servilletas aadi Mike sin dejar de rer
mientras se levantaban para dirigirse a la cocina.
Poco despus, los tres estaban sentados a la mesa, comiendo y comentando las
noticias que daban en la televisin. Rachel le haba mandado un mensaje a Jason por
si
se quera pasar durante la hora de descanso y lleg un rato ms tarde.
Y mi lasaa? pregunt.
No queda contest Rachel. Pero en la nevera hay una fiambrera con brcoli al
vapor y patatas hervidas.
Jason pestae sin dejar de mirarla.
Suena muy apetecible ironiz
. Espera, voy a por tres cubos de eso aadi antes de desaparecer en la cocina y
regresar con un plato vaco y un par de cubiertos. Alarg una mano para coger el de
Rachel e, ignorando sus protestas, le quit un cuarto de lasaa. Luego hizo lo
mismo con los platos de Luke y Jason, hasta que el suyo estuvo lleno
. Esto sera una metfora de un mundo ms justo.
Y blablabl se burl Mike sonriente. Sigue hablndonos de cosas justas, nos
interesa mogolln. Intent quitarle un trozo de lasaa y Jason le dio un manotazo en
la cabeza que hizo rer a Rachel, al otro lado de la mesa, y por poco termina
escupiendo el agua que acababa de beber.
Luke inspir hondo, mirndolos. Siempre era bueno estar con ellos. Siempre le
recordaban que no importaba las veces que tropezase,
estaran ah para sostenerlo cuando eso ocurriese. Pinch un trozo de su comida, se la
llev a la boca y se relaj y se rio cuando Mike empez a imitar a su novia cuando se
enfadaba si cambiaba las cosas de sitio de su despacho, lo que probablemente le
valdra una buena regaina ms tarde, cuando ellos se hubiesen ido.

Jason le pregunt el sbado por la noche si quera acompaarlo a una de esas galas
aburridas a las que l sola acudir para hacer contactos o tratar con los clientes ms
exclusivos de la inmobiliaria. Pero
Luke prefiri quedarse en casa viendo la tele. Casi entrada la madrugada, llamaron al
timbre de la puerta. Se levant suspirando. Qu raro que Jason hubiese olvidado las
llaves.
Abri. Parpade confundido.
Una chica morena con el pelo lacio, muy largo y las puntas tintadas de un llamativo
rosa fucsia le sonrea. Tena los ojos azules y llevaba un pendiente con forma de aro en
la nariz. Vesta una minifalda vaquera y unas sandalias rojas de tacn, a juego con el
esmalte de sus uas. En la mano derecha, balanceaba una botella de ginebra.
Se lanz a sus brazos antes de que pudiese decir nada.
Luke! Qu ganas tena de verte!
Qu haces aqu, Sally?
O que habas vuelto. Y, como llevas casi dos meses sin contestar mis mensajes ni
coger el telfono, pens en hacerte una visita sorpresa. As que sorpresa! grit.
Qu ocurre? No te alegras de verme?
Luke suspir profundamente. No es eso, es solo que Vamos, djame pasar!
lo cort
antes de escabullirse a un lado y entrar en el apartamento. Dej la botella en el mueble
del comedor y
se quit la chaqueta de cuero, quedndose con una camiseta de tirantes que dejaba a
la vista un par de centmetros de piel de su estmago. Dime que tienes limn. Espero
que s, porque sabes que me encanta aadir una rodaja. Lo mir de arriba abajo y
sonri. Vaya, sigues teniendo tan buen aspecto como recordaba.
l se frot el mentn con agobio. Te dije que todo haba acabado. Pero por qu?
Me aburro sin ti. Salir de fiesta es un muermo sin nadie con quien compartir la noche.
Tengo marihuana en el bolso. Se acerc a l y le dedic una mirada
seductora antes de deslizar los brazos alrededor de su cuello. De verdad no te
apetece revivir viejos momentos?
Luke la apart con suavidad antes de que sus labios rozasen los suyos. Tom una
bocanada de aire e intent calmarse.
He conocido a alguien.
Y?
Alguien especial, Sally.
Ests de broma? T, no, no te pega eso. Dio un paso atrs. T no eres as,
Luke. Se supona que esas cosas no van con la gente como nosotros. Somos libres.
Deja de decirme cmo soy.
De verdad quieres atarte a alguien? Lo mir horrorizada.
Atarme no es la palabra.
Es lo mismo! Sabes que te aburrirs de eso.
Luke se enfureci. Por qu? Por qu todo el mundo juzgaba cmo era o daba por
hecho que volvera a fastidiarla? Si ni siquiera l mismo haba descubierto lo que
buscaba hasta haca nada. Cmo podan los dems creer que lo conocan incluso
mejor de lo que l se conoca a s mismo?
No sabes nada de m. Nunca has sabido nada de m.
Hemos estado meses follando.
Te conozco sentenci.
Se pas una mano por el pelo revuelto y baj la mirada hasta Sally, percatndose por
primera vez de lo vulnerable que pareca, ah, en su saln, buscando un igual con el
que ahogar las penas. En realidad siempre haba sido as. Lejos de la independencia
de la que alardeaba, era frgil y estaba muy perdida. Apenas tena veinte aos. Sinti
pena al ver en aquellos ojos azules el reflejo de lo que l haba sido tiempo atrs. La
sujet por los hombros con delicadeza.
Yo no voy a poder acompaarte ms. Lo dije en serio en su
momento y te lo repito ahora. Deja de meterte mierda e intenta buscar algo que te haga
feliz. Si algn da necesitas algo, algo que valga la pena, ya sabes dnde estoy. La solt
. Buena suerte, Sally aadi tras abrir la puerta del apartamento.
28
Eran las tres de la madrugada de un mircoles cualquiera y las luces titilantes de la ciudad
se perdan hasta la baha de San Francisco. Luke suspir hondo, con la frente apoyada en
el ventanal del comedor, empaando el cristal con cada respiracin mientras observaba el
mundo exterior. No poda dormir. Las luces parpadeantes de un avin cruzaron el cielo
nocturno justo cuando oy un ruido tras l.
Qu haces despierto? pregunt Jason.
Tejer una bufanda ironiz.
T qu crees? No consigo dormir.
Jason neg con la cabeza en la oscuridad y luego abri el minibar y sac una botella
de whisky y dos vasos que dej sobre la mesa auxiliar, al lado del sof.
Pues s que ests t motivado. Va, Luke, sintate y deja de
joderme.
Joderte no entra en mis planes, no brome antes de rer, a pesar de que llevaba das
de un humor de perros, y luego se sent frente al silln que Jason haba ocupado y
esper paciente mientras su amigo serva la bebida. Cuando acab, cogi el vaso y le
dio un trago largo, ignorando la quemazn en la garganta.
Qu es lo que pasa contigo, Luke?
Se supona que iba a hacer algo grande.
Entrenar no te parece suficiente?
S, claro que s mascull. Pero es que si miro atrs
Jason se acomod en el silln con esa seguridad que pareca indicar que lo tena
absolutamente todo bajo control. Luke nunca se senta
as; sereno, firme.
El problema es que, durante todos esos aos que estuviste jugando, te prepararon
para ganar, pero no para perder. Te decan lo que conseguiras si dabas lo mejor de ti,
si avanzabas un poco ms. Pero alguien se par a decirte qu pasara si no lo
lograbas si, por ejemplo, tal como ocurri, te lesionases a los veintiuno?
Luke alz la mirada hacia l.
No, nadie.
Pues, antes de que eso pasase, alguien tendra que haberte dicho que no pasara nada
por perder. Que no era el puto fin del mundo. Que
ests aqu, Luke, con toda la vida por delante. No tienes que hacer algo grande para
sentirte realizado, no hace falta que seas una estrella o cambies el curso del mundo.
Luke expuls el aire que estaba conteniendo.
Ella era algo grande. Es. Exacto. Jason sonri. T
decides qu es grande o pequeo, Luke. Est en tus manos. Te frustra no tener una
meta fija como antao. Un objetivo marcado en el calendario. Un sueo que cumplir.
Pero ni siquiera te has parado a pensar que, al final, todos estamos aqu luchando por
lo mismo. Ser
felices.
Me siento como un puto niato caprichoso. Luke desliz los dedos por el contorno
del vaso y luego lo cogi y se bebi el resto del contenido de un trago.
T eres tu mayor enemigo, siempre dicindote un montn de mierda. Lade la
cabeza al mirarlo. Si lograses apagar esa vocecita que tienes en tu cabeza
Me da miedo no ser nunca suficientemente bueno para ella.
Lo sers cuando consigas ser primero suficientemente bueno para ti.
Luke se llev la mano tras la nuca.
Estaba tan cansado de darle vueltas a lo mismo, de pensar en ella, no, de sentir que se
mora al pensar en ella, de verse tan insignificante, de no reconocerse cuando se
tropezaba con fotografas antiguas en las que sonrea con los ojos. Suspir
profundamente.
Con ella fui feliz. Cada da era un buen da.
Jason se recost en su asiento y sonri. Se miraron en la oscuridad de la estancia
mientras la ciudad de San Francisco dorma tras el ventanal del saln.
Cmo es? pregunt.
Ella? Harriet?
No, estoy harto de orte parlotear sobre ella brome y luego su rostro se
ensombreci. Cmo es enamorarse? Querer a alguien as.
Es como encontrar en los ojos de otra persona la mejor versin de ti mismo.
Luke inspir hondo mientras observaba la reaccin de Jason y se daba cuenta de que el
chico de oro, el que pareca tenerlo y controlarlo todo, jams se haba enamorado. Nunca
haba sentido lo que l senta al verla sonrer, al perderse en ella, en su mirada, al alargar
la mano para coger la suya y acariciar su piel,
tan suave, tan familiar
Y entonces trag saliva, nervioso.
Soy afortunado, verdad? Lo soy.

Joder.
Jason desliz el vaso por la mesa tras darle el ltimo trago. Alz el mentn y, en su
expresin, Luke descubri todo lo que a veces l mismo no se permita ver.
S que lo eres. Eres un idiota con mucha suerte rio.
29
Cunto tiempo piensas seguir as, hijo? Su madre lo reprendi sin demasiada dureza, y
su abuela y sus

dos hermanas lo miraron esperanzadas desde el otro lado de la mesa. Luke ignor el
comentario, cogi el bol de la ensalada y se sirvi ms racin; saba que pocas cosas
hacan tan feliz a su madre como verlo comer en abundancia. Tienes que hacer algo.
Los dems tambin tenemos sentimientos,
sabes? No es agradable ser testigo de cmo te consumes poco a poco.
Catherine, basta! orden su abuela con voz serena. Se meti un trozo de lechuga
en la boca. Deja que el chiquillo se recupere tranquilo. Necesita tiempo. Es la primera
vez que se ha enamorado.
Su hermana Abbie emiti una risita y Luke la fulmin con la mirada.
Qu te hace tanta gracia?
T. Y, ms concretamente, t enamorado. Los astros debieron de alinearse.
Cllate gru.
Est pasando por el proceso
normal tras cualquier ruptura. Se inmiscuy su otra hermana, Jane. Primero lleg
la fase de tristeza absoluta. Despus, una leve recuperacin, seguida de otra recada,
situacin en la que se encuentra ahora mismo.
Luke la seal con el tenedor. Puedes dejar de ser psicloga
durante un segundo? Todos te lo agradeceremos. Gracias mascull antes de bajar de
nuevo la cabeza a su plato.
Podra echarte una mano. Siempre he querido psicoanalizarte y nunca me dejas
hacerlo. No con total libertad, al menos. Jane le dio
un toquecito con el pie por debajo de la mesa y Luke la mir. Por qu no nos
cuentas qu es lo que ocurri? Somos chicas. Todas. Podemos aconsejarte.
No es una buena idea, Jane. Por qu no? Hizo un mohn. Porque no me
apetece que toda
mi familia me odie.
Eso suena a que le hiciste algo muy malo.
Deja en paz a tu hermano, nia! la reprendi su abuela, que siempre era la que
terminaba ordenando y mandando en aquella casa. Mir a Luke con cario y le
pregunt si quera ms pollo. Era su
ojito derecho.
Estoy lleno.
Ests muy delgado aadi su madre.
Vamos, Luke, cuntanos al menos cmo es ella insisti Jane, y Abbie asinti con
inters.
Vale. Sus hermanas sonrieron incrdulas y Luke se acomod en su asiento, como si
fuese a contar una historia largusima. Harriet es perfecta. Y ya est. Fin. Espero haber
saciado vuestra curiosidad. Se puso en pie. Sois unas metomentodo. Me marcho ya.
Todava le dola el mero hecho de pronunciar su nombre y no estaba
seguro de que aquella sensacin fuese a desaparecer. Se haba mantenido ocupado las
ltimas semanas entre el juicio contra Parker, que haban ganado, y el proyecto que haba
ideado para la pastelera y en el que Mike le estaba echando una mano. Pero al caer la
noche, cuando se tumbaba en la cama y estaba a solas consigo mismo, los recuerdos
volvan. La haba llamado todas y cada una de esas noches. Treinta y tres das exactos.
Treinta y tres veces que ella haba dejado que el telfono sonase hasta que saltaba el
contestador. Luke siempre se quedaba callado
tras el pitido inicial, respirando con pesadez, pero al final las palabras se le atascaban
en la garganta y nunca deca nada.
Volvera. Ira a buscarla pronto. Lograra que esas palabras saliesen al fin. Se hara
entender, porque, ahora, empezaba a hacerlo, a entenderse; sus dudas, sus miedos, sus
debilidades. No era agradable hurgar en su lado ms oscuro, ese que nunca haba
querido mirar demasiado, pero era necesario. Luke se estaba desprendiendo de todo
aquello que l crea ser, pero que no era realmente, como si se hubiese pasado media
vida observndose
desde un prisma distorsionado. Y esperaba que ella pudiese ver la persona en la que
se haba convertido. La que ya era antes, pero que no se crea.
Veis lo que habis conseguido? protest su madre. Cuando por fin estaba
comiendo! Se ha dejado medio plato!
Mam Luke puso los ojos en blanco y luego neg con la cabeza dndola por
perdida. No importa. Te prometo que comer ms la prxima vez que venga.
Se inclin para darle un beso a su abuela en la mejilla y les palme la cabeza a sus
hermanas. Sali de la
casa y atraves el pequeo jardn lleno de flores vivaces que cultivaban cada primavera.
Antes de que cruzase el umbral de la puerta principal, su mvil son. No conoca el
nmero. Descolg la llamada.
Luke? Eres t?
S. Quin eres?
Hubo un momento de silencio. Soy Eliott Dune. Me recuerdas? Ms de lo que
me gustara
mascull y entonces la imagen de Harriet acudi a su cabeza y sinti tal vuelco en el
estmago que tuvo que sujetarse al muro de piedra para mantenerse en pie. Le ha
ocurrido algo a Harriet? Ella est
bien?
Tranquilo. Est bien. Ms o menos.
Qu significa ms o menos? Eliott pareci pensar sus
siguientes palabras.
Est un poco dbil dijo. No s qu ocurri entre vosotros, pero no lo encaj muy
bien. Si todava sigues querindola, deberas volver. Al parecer, cuando empez a correr
el rumor de que te habas marchado, el abogado del Ayuntamiento empez a investigar
ms a fondo la situacin. Parece ser que cuando solicitaste los papeles para la feria
pudieron comprobar
que estabas empadronado en San Francisco y les result raro que no hubieses pisado
el pueblo hasta entonces suspir. Si demuestran que lo vuestro fue un acuerdo
temporal, Harriet tendr que pedir un prstamo para devolver el dinero de la herencia.
Luke mont en el coche y sujet el telfono con fuerza mientras giraba la llave y
arrancaba el motor.
Ya voy de camino.
30

Las calles de Newhapton no haban cambiado nada. Todo segua tal y como lo recordaba,
con sus noches silenciosas y su cielo plagado de estrellas. Aparc frente a la casa de
Harriet y no reconoci el coche oscuro que estaba a un lado de la calzada. Llam a la
puerta, con el corazn latindole a mil por hora, temeroso y deseoso a un mismo tiempo
de volver a verla. Pero no fue ella quien abri, sino Eliott Dune.
Qu ests haciendo aqu?
Dnde est ella?
En la habitacin. Se interpuso en su camino antes de que pudiese entrar. Sali al
porche y dej la puerta entornada. Podemos hablar? Luke asinti, a pesar de estar
ansioso por verla. Y nervioso. Y feliz. Y asustado, todo a la vez. He estado controlndola
estas ltimas semanas. Le hice unos anlisis y tiene un poco de anemia y falta de algunas
vitaminas. Ya le estoy suministrando la medicacin necesaria.
Joder. Luke se pas una mano por el pelo.
Tranquilo, no es nada grave. Se recuperar.
Es por mi culpa. Est as por mi culpa.
No. Est as porque lleva aos sin tomarse un descanso. Era normal que se debilitase
en algn momento y supongo que al final se junt todo de golpe Dej la frase a
medias. Barbara lleva unos das ocupndose de la pastelera con ayuda de Angie,
desde que Harriet enferm. Empez con anginas y ahora la infeccin se ha extendido
hasta el odo. Se tom hace un rato el antibitico y le acabo de dar un antiinflamatorio, as
que la fiebre
empezar a bajar enseguida. Necesito entrar y verla ya rog
Luke.
Espera, una cosa ms pidi y cogi aire antes de hablar. Si finalmente el curso
de la investigacin no fuese favorable para Harriet y tuviese que devolver el dinero al
Ayuntamiento, mi madre se ha ofrecido a prestarle la cantidad que necesite, sin
intereses. Ella no quiere aceptarlo, pero tienes que convencerla de que lo haga o
perder la pastelera. La situacin es complicada.
Tu madre?
Las cosas han cambiado un
poco.
Luke trag saliva.
Por qu ests haciendo esto, Eliott?
Porque siempre me ha importado, pero fui un idiota con ella y no me di cuenta de la
atrocidad que comet hasta mucho tiempo despus. Por aquel entonces solo era un
cro centrado en mi propio ombligo admiti con voz serena. Por desgracia para m,
ella te quiere.
Pas por su lado y comenz a bajar las escaleras del porche. Luke se gir hacia l
antes de que enfilase la calle.
Por qu ests tan seguro?
Eliott lo mir vacilante. Haba un deje de envidia en sus ojos que no supo o quiso
disimular.
Porque cada noche se queda despierta hasta que recibe tu llamada. Entonces espera
hasta que salta el buzn de voz y escucha cmo respiras antes de colgar. Luke se
estremeci. Me lo explic Angie el otro da. Y esta noche me he quedado con ella
porque le haba subido la fiebre. No has llamado. As que no se durmi hasta hace un rato,
cuando no aguant ms.
No llam porque estaba de camino
Lo s. Intenta no alterarla mucho. Ella no sabe que ests aqu. Si no le baja la fiebre, le
puedes dar un antitrmico dentro de unas tres horas; toda la medicacin est en la
encimera, el antibitico no le toca hasta las diez de la maana.
De acuerdo. Gracias.
No me las des. Lo hago por ella. Luke empuj con delicadeza la puerta de la entrada y
la cerr a su espalda. Apenas haba luz. Camin despacio hacia aquella habitacin donde
haban compartido tantos momentos, de esos que parecen tontos mientras estn
pasando, pero que al final son los que se quedan
en el recuerdo para siempre, como fotogramas de felicidad.
Harriet era un pequeo bulto entre las mantas de la cama. Tena los ojos cerrados y
estaba encogida sobre s misma. Luke apenas poda distinguir el contorno de su rostro
en medio de la penumbra, pero desliz con cuidado el dorso de la mano por su mejilla y
ella se sacudi ante la trmula caricia.
Eliott?
No. Soy yo, Harriet.
Todo su cuerpo se tens de inmediato, pero no se movi. Permaneci hecha un ovillo,
girada de cara a la pared que haba al otro
lado de la cama.
Vete. Por favor.
No voy a irme.
Pero yo quiero que lo hagas No es verdad.
Luke apoy una rodilla en el colchn y se sent junto a ella. A pesar de que la estancia
segua sumida en la oscuridad, advirti que sobre la mesita de noche haba un par de
tarros de cristal llenos de hojas. Eran nuevos. Suspir con pesar al tiempo que alargaba
una mano para apartarle con cuidado el cabello de la frente. Estaba sudando. Y arda. Lo
nico que deseaba era abrazarla muy muy fuerte y no
soltarla jams, pero tema asustarla.
Te traer un trapo con agua fra.
No, Luke.
En nada te bajar la fiebre.
Aguanta un poco, Harriet.
Fue a la cocina, busc un pao limpio y lo moj antes de escurrirlo sobre la pila. En
aquella estancia tambin haba nuevos botes de cristal con delicadas hojas que Harriet
haba decidido resguardar bajo su proteccin. Se odi por haberla hecho sentir
insegura de nuevo, por abrir las puertas que ella tanto se haba esforzado por cerrar.
Luke regres a la habitacin y dej un vaso de agua en la mesita.
Encendi la lamparita de noche, que eman una luz tenue.
Ven, grate un poco para que pueda ponerte esto. Te sentirs mejor.
No.
Harriet
No quiero que me veas as susurr, y se hizo ms un ovillo entre las mantas,
como si intentase esconderse de l.
As cmo? Esper algn tipo de respuesta. Harriet?
Luke se inclin sobre ella y la movi con delicadeza hasta girarla hacia l. Ella no encontr
las fuerzas necesarias para resistirse; dej caer
las manos con las que se cubra el rostro y a l se le encogi el corazn en un puo.
Tanto que dej de respirar.
Estaba plida. Tena las mejillas
hundidas y unas ojeras pronunciadas que ensombrecan su mirada. Haba adelgazado
mucho. Demasiado. Harriet ya haba sido poca cosa tiempo atrs, pero ahora estaba
en los huesos. Luke se dej caer a su lado y la estrech contra su cuerpo, ignorando la
rigidez que adopt el de ella.
Yo te he hecho esto? gimi temblando. Joder, Harriet. Joder. Lo siento mucho.
Lo siento. No s
cmo, pero te prometo que lo arreglar todo.
La alz para sentarla sobre su regazo. No pesaba nada. Se recost contra el cabezal
de la cama y le coloc en la frente el trapo mojado, presionndolo suavemente con los
dedos. Le bes la nuca, le bes la cabeza. Segua teniendo mucha fiebre.
Todo esto pasar, vale? susurr en su odo. Ni siquiera lo recordaremos dentro
de unos aos. Voy a cuidar de ti, Harriet. Y te demostrar que merezco la pena.
No murmur. Ya no te quiero, Luke.
Pues har que vuelvas a quererme.
Harriet abri los ojos en la penumbra de la habitacin, a pesar de que, por la luz tenue que
se distingua tras la cortina, deba de ser media maana. Se qued en la cama
escuchando el sonido del cajn de los cubiertos y del grifo del agua al abrirse. Record la
llegada inesperada de Luke la pasada noche y sinti que se quedaba sin aire. Tosi. Le
arda la garganta y cada centmetro del cuerpo, pero no era nada en comparacin con lo
que haba sentido al saber que l haba
regresado. Se haba convencido de que no volvera a verlo. Y ahora estaba all. Otra
vez. Cmo poda doler tanto su mera presencia? En teora, solo era un nmero ms.
Un hombre entre millones y millones de personas que ahora mismo caminaban por el
mundo. Pero era l.
l. nico e irremplazable.
Luke era vrtigo.
Ella dej escapar el aire que estaba conteniendo, exhausta, y permaneci un rato ms
en la cama hasta que finalmente se arm de valor y se puso en pie. Tembl. Se cubri
con una sbana que arrastr
por la madera del suelo al caminar y cuando lleg a la cocina permaneci muy quieta en
medio de la estancia, mirndolo. l se gir; la nuez de su garganta se movi con suavidad.
Cmo te encuentras?
Y su voz. Esa voz
Bien. Tengo que tomarme la medicacin contest, aunque en realidad le daban unos
pinchazos terribles en el odo y sentirse con tan poca fuerza le resultaba frustrante. Y
quiero, no, necesito que te vayas aadi en un susurro.
No voy a irme, Harriet. Apart la mirada de ella y se sec las manos en un trapo de
cocina antes de
acercarse a la encimera y coger las pastillas que le tocaban. Le prepar un vaso de
agua y se lo tendi. Ella lo acept con manos temblorosas.
Despus se qued sentada en uno de los taburetes que rodeaban la isla de la cocina, sin
decir nada, sin hacer ningn ruido, tan solo mirndolo cocinar. Luke estaba de espaldas a
ella y cort en trocitos muy pequeos zanahorias, cebollas, tomate, apio, puerros y ajos.
Harriet contempl cmo meta despus toda la mezcla en una cazuela con agua que
estaba hirviendo y aada una pizca de sal y algunas especias. Luego abri la nevera y
empez a
rebuscar dentro. Lanz un yogur a la basura.
Qu ests haciendo? le pregunt, y l pareci sorprenderse al orla. Llevaba ah
sentada ms de media hora sin decir ni una palabra.
Tirar las cosas caducadas.
Me refera a lo que tienes al fuego.
Sopa de verduras. Para ti.
No tengo hambre. Me har un vaso de leche.
l cerr la nevera y la mir muy serio.
Te puedo asegurar que vas a comer sopa de verduras, aunque tenga que meterte cada
cucharada a
la fuerza en la boca. Harriet presion los labios y sujet con ms fuerza los extremos
de la sbana con la que se tapaba cuando Luke la seal con la mano. T te has
visto? Ests muy delgada. Necesitas recuperarte.
Por qu ests haciendo esto? Habra sido ms fcil que no volvieses.
Ms fcil para quin?
Para m. Para los dos.
Ni siquiera debera haberme ido nunca, Harriet. Rode la isla de la cocina y se par a
su lado, apenas a unos centmetros de distancia. Acogi sus mejillas con las manos.
No lo entiendes? A ti te tena muy clara, a quien no me tena tan claro era a m mismo.
Pero te quera. Igual que te quiero ahora. Y verte as es lo ms jodido por lo que he
pasado en mucho tiempo susurr
. As que a partir de ahora vas a comer y a descansar. Y, mientras tanto, me ocupar
de todo lo relacionado con la pastelera.
Harriet sinti que algo se rompa en su interior. Sorbi por la nariz e intent intilmente no
llorar. No era solo porque la pastelera fuese el gran sueo de su vida, tambin porque all
haba invertido ilusin, esfuerzo, ganas y esperanzas. Pens
en el da que la abri, en la mirada orgullosa de Angie mientras le daba el tercer anillo,
en las manos inquietas de Jamie que lo probaban todo, en la voz cantarina de Barbara
y sus amigas, y en su propia satisfaccin al lograr al fin lo que tanto haba deseado
La voy a perder. Saben que todo fue una farsa. Tendr que cerrarla solloz. Y
no hay nada que t puedas hacer para evitarlo. Es demasiado tarde.
Luke neg con la cabeza, alz una mano y le coloc tras la oreja un mechn de cabello
dorado que haba escapado de su coleta.
Al final, lo nuestro podr haber sido muchas cosas, pero no una farsa. S que no te he
dado razones para hacerlo, pero confa en m cuando te digo que no la perders.
Pase la mirada por su desmejorado rostro y se detuvo en sus labios. Estaban all,
tentndolo. Se inclin lentamente hacia ellos, pero Harriet gir la cara en el ltimo
instante y l se mantuvo quieto un segundo, antes de darle un beso tierno en la mejilla
que a ella la hizo estremecer.

Llevaba ms de una semana en Newhapton cuando finalmente


logr que dejasen de lado la investigacin. Su presencia all calm los nimos, pero
aun as haba tenido que reunirse con el abogado de Fred Gibson dos veces,
respondiendo a unas cuantas preguntas incmodas sobre su matrimonio. Se lleg a la
conclusin de que era imposible probar que haba sido un fraude.
Harriet recuper algo de peso y, tras saber que no tendra que cerrar la pastelera, su
rostro adquiri ese brillo especial y vivaz que Luke llevaba das deseando ver. Esa
tarde se sent a su lado en el sof, dejando cierta distancia entre
ambos. Vesta unos pantalones cortos y l tuvo que hacer verdaderos esfuerzos para
apartar la mirada de esas piernas que tantas veces haba acariciado.
Lo dices en serio?
Totalmente. No pueden demostrar que nada sea mentira. Adems, como si fuese as el
dinero ira destinado al Ayuntamiento, los amenac con demandarlos por acoso al tener
intereses econmicos en la causa y no ser imparciales.
l sonri. En realidad, la charla con el abogado no haba sido demasiado agradable y
ser simptico no era precisamente su
punto fuerte. Las cosas se haban puesto un poco feas hacia el final y saba que, a partir
de ahora, estaran vigilndolos hasta que se cumpliese el plazo estipulado. Tan solo
faltaban unas semanas, pero eso no le importaba, porque no pensaba irse. No pensaba
irse nunca.
No me la van a quitar insisti con voz temblorosa.
No. Ya no tienes que preocuparte ms por eso.
Se acerc a ella. Necesitaba tocarla. Lo necesitaba. Durante toda la semana se haban
mantenido alejados, callados, sin siquiera rozarse. Luke haba dormido todos
los das en el sof. Bueno, si es que a cerrar los ojos un par de horas cada noche se le
poda llamar dormir, porque era incapaz de dejar de pensar que todo lo que quera
estaba muy cerca, apenas a unos pasos de distancia, y a la vez muy lejos. Algo haba
cambiado en Harriet. De vez en cuando la pillaba observndolo en silencio, pero, en
cuanto l se percataba, ella apartaba la mirada, agachaba la cabeza y volva a perderse
en s misma. Y a Luke lo volva loco no saber en qu estaba pensando, as que haba
matado las horas del da yendo y viniendo a la pastelera, de la que se
encargaban Barbara y Angie, arreglando las tablas de madera que an estaban
sueltas, limpiando el tejado de la casa o arrancando los hierbajos que cubran el jardn
de la parte de atrs. Cualquier cosa que lo mantuviese ocupado.
Desliz la mirada hasta su boca y se mordi el labio inferior, haciendo un esfuerzo por
contener sus impulsos. Se haba prometido a s mismo que mantendra las manos
quietas y le dejara espacio. Iba a permitir que Harriet tomase las riendas de la
situacin, pero aquello era un sufrimiento innecesario. No poda ms. Tampoco es que
la
paciencia formase parte de sus virtudes a destacar.
Cunto tiempo ms tenemos que seguir fingiendo?
No s de qu hablas respondi cohibida.
De fingir que no me quieres aclar.
Luke respir profundamente. An estaba a tiempo de retroceder, volver a la retaguardia
y seguir dejando pasar los das entre dolorosos silencios y miradas que decan todo lo
que ella no era capaz de admitir. Pero l no era as. No lo era. Para lo bueno y para lo
malo se dejaba llevar. Y todo lo conduca a
Harriet.
O que no ests loca por m, ni te mueres de ganas por que nos encerremos en la
habitacin durante das. Apuesto lo que sea a que ya ests imaginando todo lo que
haremos. Acort la distancia que los separaba y rode su cintura con los brazos.
Peg su frente a la suya. Eh, abejita, por qu lloras? Su voz perdi por el
camino el tono divertido y se torn cauta e intranquila. Harriet, hblame. Por favor.
No puedo
Por qu?
Porque no quiero hacerte dao,
Luke gimi. Siento todo lo que te dije cuando te fuiste. No es verdad. T no ests
vaco por dentro. Y claro que me resulta tentador lo que dices, meterme en la habitacin
contigo, como hacamos antes, fingir que todo es perfecto as, pero no puedo seguir
engandome.
No te entiendo, joder.
Ya lo s. Ese es el problema. Pues explcamelo! Haz que lo
comprenda.
Luke le limpi las lgrimas con la punta de los dedos y a Harriet le tembl el labio
inferior. Ella cerr los ojos. Haba pensado mucho en aquello durante el ltimo mes. Le
haba dado vueltas y ms vueltas,
quiz demasiadas, hasta convencerse de que no poda dejarse llevar por una atraccin
tan efmera, tan frgil, y que ya era hora de que empezase a ser un poco ms
egosta y a pensar en s misma, porque el otro camino solo le haba trado
decepciones, desencuentros y dolor.
T me haces sentir muy insegura y necesito tener la certeza de que la persona que
tengo enfrente siente lo mismo. Sin dudas. Yo jams dud de mis sentimientos hacia ti. No
poda. Solo con mirarte, es que sobraba todo lo
dems dijo. Toda mi vida toda mi vida ha estado marcada por aquellos que
decidieron dejarme atrs o para los que no fui suficientemente buena. Lo sabas. Y aun
as t tambin te ibas a ir
No pude. No lo hice.
Pero queras hacerlo! Luke se qued callado, mirndola. No necesito que me digas lo
bien que nos lo vamos a pasar si nos metemos en la habitacin, lo que necesito son certezas.
Es seguridad. Y t no puedes darme nada de todo eso.

Nervioso, Luke se puso en pie y se frot el mentn.


Joder, Harriet. Sabes que no se
me da bien explicarme. Las palabras no me salen. Pero te quiero. No entiendo por
qu eso no te parece suficiente. Si pudieses entrar en m y ver todo lo que siento
Ya. El problema era ese. Que ella era incapaz de verlo y l no se lo deca. Harriet
exhal hondo antes de levantarse tambin y encerrarse en su habitacin. Se sent en
un rincn, con las piernas encogidas, y se abraz las rodillas. Por qu no poda
entenderla? Que se senta muy pequea despus de tantos traspis. Que necesitaba
garantas antes de abrirse de nuevo. Que ya
haba arriesgado demasiadas veces. Que tena un miedo atroz a decirle que s, a
confiar en l y que, tras tachar ese reto de su lista, Luke volviese a irse en busca de
emociones ms estimulantes. Que a veces la inseguridad era tal que no poda evitar
pensar que l terminara aburrindose de ella tarde o temprano. Y llor de impotencia.
Por no conseguir erradicar todo lo que no quera ser y por lo que haba luchado
aquellos aos.
No supo qu hora era cuando volvi a ponerse en pie. Luke no estaba en casa y ya
casi haba
anochecido. Enfadada consigo misma, se dirigi a la cocina, cogi todos los tarros de
cristal y sali al porche trasero, donde se sent mientras sollozaba con rabia. La luna
menguante se recortaba en el cielo oscuro. Sostuvo uno de los botes con manos
temblorosas, observando las hojas. Y not el corazn golpendole contra las costillas al
advertir el polvillo que se asentaba en el fondo, porque se dio cuenta de que guardarlas
no haba servido de nada. No las estaba protegiendo. No poda protegerlas.
Desapareceran como todas las dems; quiz ms tarde, pero lo
haran tambin. De repente se sinti tonta y ridcula por haber seguido haciendo lo
mismo que cuando era una nia solitaria y dbil, y advirti que, de algn modo, esa
nia segua muy viva dentro de ella y necesitaba dejarla marchar.
El primer tarro se abri con un suave clic.
Harriet contuvo la respiracin y luego lo volc, las hojas cayeron y formaron un
montoncito a sus pies que rpidamente se disip cuando sopl una rfaga de viento.
Intent no llorar. Hizo lo mismo con el segundo. Y el tercero. Y el cuarto. Todos.
Qu ests haciendo?
Se gir. Luke pareca consternado, recorriendo con la mirada las hojas que se perdan
arrastradas y los botes de cristal, ahora vacos, que estaban amontonados a un lado.
Harriet se levant y sacudi las manos.
No sirven. No estn seguras ah dentro respondi antes de pasar por su lado y volver
a meterse en la casa. No cen. Regres a la habitacin, se escondi bajo las mantas y se
pregunt hasta cundo se sentira as y si en realidad algn da haba dejado de hacerlo.
El sol levantaba motas de polvo tras el cristal de la ventana cuando abri los ojos al or
su voz. Tard unos segundos en incorporarse y preguntarle a Luke qu estaba
haciendo all, en su habitacin, inclinado hacia ella.
Tengo que ensearte algo. La mir inseguro. Solo si t quieres. Pero dime que
quieres, por favor, porque creo creo que entend lo que queras decirme ayer y necesito
que ahora me entiendas t a m.
Harriet supo que no iba a poder negarse en cuanto se perdi en su mirada verde. Se
puso en pie con lentitud y luego dej que Luke le
tapase los ojos con las manos y la guiase con suavidad hacia la cocina. Intent que no
notase que su proximidad la haca temblar y que, a pesar de todo, lo nico que
deseaba era darse la vuelta y esconder la cabeza en su pecho y escuchar el latido de
su corazn
Ests lista?
Creo que s.
Vale, pues
Apart las manos, permitindole ver. La cocina estaba como siempre, nada haba
cambiado. Los vasos limpios, sobre la repisa; los platos apilados, a un lado; los moldes
para hacer pasteles, dentro del horno; las
especias, en las estanteras superiores, justo al lado de
Los tarros de cristal.
Harriet dej de respirar. Estaban ah, como siempre. Tambin el que ocupaba el sitio al
lado del tocadiscos y el que reposaba junto al pequeo jarrn de la isla de madera.
Pero ninguno estaba lleno de hojas. Dentro de los botes solo se distinguan algunos
papeles de colores doblados.
Qu qu has hecho? brelos. Empieza por el que
quieras.
Luke
l alarg un brazo y baj uno del
estante ms alto.
Toma.
Ella lo cogi. Y le sorprendi el tacto familiar del tarro de cristal y, a la vez, la novedad
que supona que no estuviese repleto de hojas. Lo abri con suavidad, meti la mano y
sac un papel que desdobl. Encontr la letra de Luke, los trazos imprecisos.
Prepararte el desayuno todos los domingos.
Luke gru por lo bajo.
Espera. Justo ese no era el mejor. Le quit el bote de las manos y lo sacudi sobre
la encimera sacando varios papelitos a
la vez. Aguant la respiracin al mirarla de nuevo. Lelos, por favor.
Y Harriet los ley. Uno a uno. Despertar cada maana a tu lado
y susurrarte un te quiero antes de que empiece el da. Llevarte a ver un partido de los
San Francisco 49ers y atiborrarnos de nachos con queso. Hacer una escapada de fin
de semana y comprar discos nuevos en alguna tienda de segunda mano para ese viejo
tocadiscos que tenemos. Hacerte el amor en la ducha Cmo es posible que todava
no lo hayamos probado? Harriet rio y sorbi por la nariz
mientras desdoblaba el siguiente papel. Tragarme todos los (insufribles) programas de
cocina que tanto te gusta ver. Hacer mi especialidad una vez a la semana (ensalada
con pollo y curry), y no probar contigo mis experimentos culinarios. Ella alz la
mirada hacia l.
Luke, todo esto Sigue leyendo la cort. Viajar. Viajar contigo a cualquier
sitio, aunque sea con la mochila a cuestas, recorrer el mundo a tu lado. Inventar
nuevas teoras sobre la destruccin humana. Bailar alguna de Sinatra y luego
follarte lento en el suelo de la cocina. Para que luego digas que no soy romntico.
Abrazarte muy fuerte todas las noches. Llevarte a San Francisco y ensearte la
ciudad, sus calles empinadas, pasear por la costa; presentarte a mi familia y a mis
amigos. Quererte ms y mejor cada da. Limpiar el cobertizo. Dejar de tener
miedo. Comer ms mierda verde, digo, verduras si eso te hace feliz.
Harriet sonri entre lgrimas. Abri el siguiente papelito, ya del segundo tarro de cristal,
pero vea borroso y no poda distinguir bien las letras que bailaban. Luke dio un
paso hacia ella con gesto inseguro. Si an quieres que me vaya,
dmelo ahora y te prometo que lo har en cuanto se cumpla el plazo de la herencia
susurr y luego baj la cabeza para poder mirarla a los ojos. Pero si confas en m, si
lo haces, te prometo que todo lo que he escrito ah ser nuestro futuro. Nunca he
estado tan seguro de algo como de esas palabras y las quiero contigo. Lo nico que
necesito es que cuando me mires encuentres certezas.
Ella sorbi por la nariz y hundi el rostro en su pecho. Luke cerr los ojos y la abraz
mientras expulsaba
el aire que haba estado conteniendo.
Cuando te miro lo encuentro todo, Luke.
Eso era lo que necesitaba or. Necesitaba saber que l poda serlo todo para ella, aun
con sus defectos y sus carencias. Inspir hondo cuando la oy susurrarle que lo quera.
La haba echado de menos. Ella. Su risa. Su permanente buen humor. El tacto suave
de su piel. Su boca. Luke se separ un poco y busc sus labios. Los roz.
Sabes lo que pensaba anoche, mientras haca manualidades como un puto nio
pequeo recortando
papelitos? brome, y su aliento clido se mezcl con el de ella. Que, si todos los
fracasos de mi vida me han conducido hasta ti, no pueden haber sido tan malos. Ha
valido la pena el camino recorrido.
Harriet sonri. Y Luke atrap aquella sonrisa con la boca en un beso lento y profundo, y
se prometi a s mismo que se pasara la vida cazando la felicidad dibujada en sus
labios. Desliz las manos por su espalda y le subi la camiseta con lentitud.
Qu haces? Ella rio y se apret ms contra l, divertida.
Las ganas que te tengo
gru.
Quieres empezar a demostrarme tus promesas?
Luke esboz una sonrisa traviesa, y luego la cogi y la carg sobre su hombro mientras
ella dejaba escapar una carcajada.
Es hora de tachar la palabra ducha de la lista.
Eplogo
(Un ao ms tarde)
Ibiza, Espaa
El sol me acaricia la piel y a lo lejos se oyen los gritos y las risas de los baistas y el
sonido de las olas al romperse antes de llegar a la orilla. No estoy segura de qu hora
es porque aqu el tiempo parece haberse detenido desde que llegamos hace cuatro
das. Suspiro al notar las manos algo speras de
Luke acaricindome el estmago. Abro los ojos. Est tumbado a mi lado, en la toalla de
playa, apoyado sobre un codo, y, aunque no puedo asegurarlo porque lleva puestas
unas gafas de sol, estoy segura de que su mirada es sexi y peligrosa.
Me ests volviendo loco con este biquini diminuto. Tira de la goma de la braguita
blanca con un dedo. Son como dos centmetros de tela. Debera ser ilegal.
Me estiro ms sobre la toalla.
En realidad, creo que llevo demasiada ropa.
Define demasiada para ti. Me molesta la parte de arriba
protesto y me llevo las manos al cordel que llevo atado al cuello.
Ni lo suees, abejita.
Por qu no? Aqu todas lo hacen.
No pienso dejar que todos los tos salidos te miren las tetas.
Eres un muermo suspiro. Sabes que los celos injustificados no tienen nada de
atractivo?
Me giro y me tumbo de espaldas, a pesar de que probablemente ya estar roja como
una gamba. No importa cunta proteccin use, mi cuerpo se niega a cooperar. Hundo
el rostro en la toalla y entonces noto las manos de Luke sobre mis
hombros. Se inclina hacia m y me susurra al odo.
No te muevas.
Me acaricia la piel con la punta de los dedos y siento un hormigueo cuando desata con
cuidado los dos nudos de la parte superior del biquini. Deposita un beso en mi espalda
y luego me rodea la cintura con una mano.
Ya puedes girarte.
Lo hago. La tela blanca cae a un lado y la brisa del mar me hace cosquillas en la piel
de los pechos. Le dedico una mirada traviesa y l se relame el labio inferior.
Vamos al agua. Ya ordena
hacindome rer.
Corremos por la orilla cogidos de la mano y nos zambullimos en el agua fra y cristalina
de esta cala pequea y recogida entre las rocas. Me rio cuando me abraza y enredo las
piernas en torno a su cintura mientras l se mueve lentamente hacia una zona ms
profunda.
El sol rojizo se funde con el horizonte y por un momento pienso que el cielo se est
desangrando. Hemos visto cada da el atardecer, pero el de hoy es increble. Luke me
coge de la nuca y me besa. Sabe a sal, sabe a todo lo que siempre he querido.
Mientras las olas nos
mecen en un suave vaivn, sigue sostenindome con una mano por la cintura y con la
otra me acaricia uno de los pechos, lo acuna en su palma con delicadeza y sonre
sobre mis labios.
Pues tiene su parte prctica esto del toples.
Ni se te ocurra pensar que vamos a hacer algo aqu.
No? Presiona sus caderas contra m y lo noto ms que dispuesto. Ests segura?
Medtalo un poco ms susurra ejerciendo ms fuerza, y entonces omos a un grupo de
chiquillos rer a lo lejos mientras luchan entre ellos por
conseguir subir a una colchoneta. Luke grue frustrado e inspira hondo. Est bien.
Ms tarde. En el hotel. Olvdate de dormir esta noche.
Me rio y lo abrazo hasta que el sol desaparece y salimos del agua. Me pongo los
vaqueros cortos deshilachados y una camiseta blanca con los hombros al descubierto
sobre la parte superior del biquini. Luego subimos en la moto que hemos alquilado
durante nuestra estancia aqu y recorremos la isla disfrutando de las vistas, de la
vegetacin que cubre la lnea de la costa, del olor a salitre, las calles
empedradas y las enormes buganvillas prpuras que trepan por las paredes
blanquecinas de las casas como si deseasen llegar hasta el cielo azul cobalto.
Luke aparca poco despus en un restaurante frente a la costa. Nos sentamos en la
terraza y pedimos un plato de marisco variado. Huele a mar y se ven las luces de los
barquitos sobre el agua. No dejo de pensar en todo lo que ha cambiado, en que nunca
he sido tan feliz, en que me siento muy muy afortunada ahora mismo. Luke coloca su
mano sobre la ma, encima de la mesa y me mira preocupado.
Ests seria. En qu ests pensando, Harriet?
Me muerdo el labio inferior mientras uno de los camareros nos sirve dos copas de vino.
Le doy un trago cuando se marcha.
En que ahora mismo no cambiara nada de mi vida. Ni siquiera las pequeas
tonteras que surgen en el da a da. Tambin me gustan. Todo me gusta.
A qu te refieres? Luke frunce el ceo.
A lo cabezn que eres. O lo difcil que resulta convencerte de que la cocina no es lo
tuyo. Tambin est eso que haces cada vez que te
duchas, dejar todo el suelo del bao lleno de agua y las toallas tiradas por ah
Suelto una risita. Hasta eso me encanta de ti. Tener una excusa para reirte o
enfadarme de vez en cuando y ver cmo pones los ojos en blanco o mascullas por lo
bajo.
Luke ladea la cabeza y sus dedos juguetean con el tallo de su copa.
Yo adoro que me despiertes temprano los domingos, que tardes aos en secarte el pelo
y finjas un secuestro en el cuarto de bao o que siempre, joder, siempre te comas la ltima
patata frita, pero dejes la bolsa en la despensa para que,
cuando la abra, me ilusione al pensar que todava quedan.
Dejo escapar una carcajada y luego lo miro y de verdad que no existe nadie ms en
este restaurante, en este mundo, solo l, frente a m, con ese gesto suyo tan tierno que
aparece en cuanto nuestros ojos se encuentran.
Pienso en lo mucho que me ha hecho aprender. Luke fue el detonante que me hizo
darme cuenta de que las cosas casi nunca son blancas o negras. Hay mil matices de
grises. Todos somos grises. Y qu difcil es juzgar a las
personas! Qu complicado
catalogarlas en el bando de los buenos o los malos, como si todo fuese tan sencillo.
Con el tiempo he entendido que ni mi padre fue tan malo, aun con todo su dolor
transformado en rabia, ni Barbara siempre tan moralmente correcta. Que Angie a veces se
equivoca, igual que Jamie, pero que los quiero con y a pesar de sus errores. Sobre todo
con. Y que incluso creo que he perdonado a Eliott de verdad y, si me esfuerzo, hasta
puedo entender por qu Minerva vive con ese miedo que la hace defenderse con uas y
dientes.
Saco el mvil del bolso al or el
pitido de un mensaje.
Quin es? pregunta Luke. Angie. Dice que Abril est
comiendo ms. Sonro. Ese beb es la cosa ms adorable y maravillosa del mundo
. Y que han seguido entrando pedidos de la tienda a pesar de estar cerrada. No
entiendo por qu no leen el banner ese que pusiste. Sabes? No importa. Ya me
ocupar de eso cuando volvamos.
Luke asiente satisfecho y comienza a comer en cuanto nos sirven los platos.
Durante el mes que estuvimos separados, tuvo la idea de crear una
tienda online de repostera que complementase las ventas del local. Sus amigos lo
ayudaron a disearla y a promocionarla tras su lanzamiento. Gracias a eso ahora
recibimos pedidos a nivel estatal y
estamos planeando ampliar horizontes el prximo ao, aunque Luke apenas tiene
tiempo libre entre las clases en el colegio y su trabajo como entrenador. Tenemos
muchos encargos de tartas para bodas, cupcakes divertidos para despedidas de
solteras y dulces especiales para todo tipo de
celebraciones. Y eso era exactamente lo que siempre haba
deseado, que todo estuviese enfocado a un plano ms creativo, divertido e innovador.
Es perfecto. Tan perfecto que quiz
Tenemos que seguir pensando en lo de la franquicia. Luke se adelanta a lo que estoy
pensando. San Francisco debera tener su propia Pinkcup. Jimena estara encantada de
dirigirla, ya lo sabes aade, refirindose a una de las amigas de Rachel, a la que haba
tenido la oportunidad de conocer tiempo atrs durante una de nuestras habituales visitas a
la ciudad. Y buscar el local sera fcil teniendo a Jason. Seguro que en la
inmobiliaria tiene justo lo que necesitamos.
Creo que ahora mismo Jason ya tiene suficiente lo encima como para pedirle que
nos eche una mano. Podemos dejarlo para ms adelante, Luke.
l asiente pensativo y luego sonre y chasquea la lengua.
Quin lo iba a decir? Y eso que era el responsable del grupo.
No seas malo! bromeo, y le doy un toquecito en la pierna.
Nos comemos el marisco y la
ensalada entre risas y conversaciones tontas (sera posible que los aliengenas ya hayan
invadido la Tierra, estn entre nosotros y uno de ellos sea nuestro camarero? El
hombre es muy raro, pero Luke dice que no es probable, porque de ser as hubiese
elegido un trabajo ms cmodo. Yo creo que eso era precisamente lo que el aliengena
querra que penssemos). Cuando terminamos de cenar y pagamos la cuenta, salimos
de all paseando sin prisa.
Qu te apetece hacer ahora? pregunto.
Divertirme. Bailar contigo.
Acabar en el hotel.
Luke me coge de la mano antes de que pueda poner ninguna objecin
y me arrastra a su paso por las calles despiertas de Ibiza. Entramos en un par de
locales pequeos, de aspecto hippie y colorido, y en cada uno de ellos nos bebemos un
chupito y nos dejamos llevar por la msica alegre y el ambiente.
Siento que estoy flotando cuando nos movemos al son de una meloda latina y Luke clava
la yema de sus dedos en la piel de mi cintura, que queda al descubierto cuando me sube
un poco la camiseta. Se inclina y me besa. Sabe a tequila y a limn, y deslizo la lengua
por sus labios con lentitud. l se aparta y me mira con deseo antes de echarse a rer.
Esa risa despreocupada y segura que me hizo fijarme en l la primera vez que la o en
aquella piscina de Las Vegas. Me gusta que siga siendo as, que no le importe qu
pensarn de l los dems, que se deje llevar por sus impulsos y haga caso de la
primera idea loca que cruza por su cabeza.
No s cmo, pero al final terminamos en una discoteca. Las luces de colores se
mueven de un lado a otro. Llevo una pulsera de nen en la mano que no s de dnde
demonios ha salido. Luke est eufrico y me coge en brazos mientras salta entre la
gente al son
de la meloda electrnica que suena. Dos chicos nos acompaan y no dejan de darle
palmaditas en la espalda. No s cmo nos hemos hecho amigos de ellos, porque no hablan
ingls y nosotros solo sabemos cinco palabras en espaol: Fiesta, hola, gracias,
paella, Macarena. Pero son simpticos y me gustan las rastas que uno de ellos lleva en
la cabeza. Me gustan tanto que no dejo de intentar estirarle el pelo y a l parece hacerle
mucha gracia. No s qu es tan gracioso, pero no importa, le sonro despus de darle otro
tironcito.

De pronto empieza a caer espuma


del techo del local. Esto es real o estoy soando? Me agarro al hombro de Luke y l
me sujeta contra su cuerpo mientras todo el mundo se mueve a lo loco a nuestro
alrededor. Me rio. Se re. Me da un mordisquito en el cuello y yo me derrito entre sus
brazos.
Harriet
Dime.
Te adoro. Y lamento decirte hace una pausa cuando cae ms espuma y coge un
poco con la mano y me la restriega por la cara antes de meterla en mi escote entre risas
, que no voy a dejarte escapar. Ests condenada a pasar el resto de tu
vida conmigo. Qu putada para ti. Qu bien para m bromea, porque ahora s que se
dio cuenta hace tiempo de lo especial que era, no solo para m, sino para el mundo.
Ruedo a un lado de la cama con los ojos entrecerrados. Estoy muerta. Va en serio: o he
muerto o la cosa ha estado ah ah, muy cerca. Me palpita la cabeza. Me palpita todo el
dichoso cuerpo. Consigo levantarme y camino a tientas mientras Luke tambin se
incorpora; me meto en el cuarto de bao de la habitacin del hotel. Suelto un quejido
cuando enciendo la luz y abro la boca al
mirarme al espejo.
Llevo una trencita de colores en el pelo. Un pelo que no parece mi pelo, sino una
maraa rubia que da miedo. Un collar de flores gigantes muy raras cae hasta rozarme
el ombligo. El ombligo. Claro, porque no s dnde est la camiseta blanca que vesta la
pasada noche y solo llevo la parte de arriba del biquini (gracias a Dios).
Harriet! Luke golpea la puerta del bao con el puo y noto un leve tono de
urgencia en su voz.
Yo tambin tengo que hacer pis, esprate! protesto.
Joder. Necesito que salgas le
oigo maldecir por lo bajo.
Ya voy. Abro el grifo y me lavo las manos con jabn. Y, por cierto, segunda y ltima
vez que salimos de fiesta t y yo juntos, Luke. Esto termina aqu. Deberamos hacer una
especie de juramento o algo as.
Cuando salgo del bao veo que Luke est en medio de la habitacin, sin camiseta, frente
al espejo alargado que hay en la puerta del armario. Y qu bien le sienta no llevar nada
encima, ms ahora que tiene la piel morena por el sol!
Ests bien?
No. Joder, no. Nada bien.
Qu pasa, Luke?
Se gira lentamente y veo el fino plastiquito que recubre el lateral de la zona baja de su
estmago, tocando la goma del pantaln, justo donde se dibuja esa especie de uve que
siempre me gusta recorrer con los dedos. Me tapo la boca con las manos.
Es un tatuaje?
Es otro jodido tatuaje! Cundo? Cmo? Por qu?
Algunos recuerdos aparecen como fogonazos; tan solo lo perd de vista un momentito
de nada cuando ped a esas chicas simpticas que me pusiesen la trencita en el pelo.
No debera haberlo dejado solo. Ni un
segundo. Nada. Luke solo necesita un pestaeo para llevar a cabo la idea ms
descabellada del mundo.
Dime que es menos raro que el del erizo ruego.
No s yo Frunce el ceo y coge con los dedos la punta del plastiquito para
apartarlo y dejar que lo vea. Suelto un gritito. Pero qu demonios? Ay, Dios. Intento
no rerme, de verdad que lo intento, pero no consigo evitarlo.
Es una abejita.
Una colorida abejita brillante.
FIN

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