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Sentencia C-269/14

(Bogot D.C., Mayo 2 de 2014)

TRATADO AMERICANO DE SOLUCIONES PACIFICAS-PACTO


DE BOGOTA-Contenido

CONTROL JURISDICCIONAL DE TRATADOS APROBADOS


POR EL CONGRESO Y NO RATIFICADOS POR COLOMBIA-
Caractersticas

El control jurisdiccional de los tratados aprobados por el Congreso de la


Repblica, mas no ratificados, se caracteriza por ser: (i) previo al
perfeccionamiento del vnculo internacional, y por ello, preventivo, (ii)
automtico, (iii) integral, (iv) definitivo y (v) participativo. Tales rasgos
revelan propsitos constituyentes: asegurar la efectividad de la prevalencia de
la Constitucin, evitando que el Estado adquiera compromisos internacionales
contrarios a ella; y garantizar la estabilidad y seguridad de las relaciones
internacionales.

CONTROL DE CONSTITUCIONALIDAD DE TRATADOS


INTERNACIONALES-Competencia de la Corte Constitucional

CONTROL DE CONSTITUCIONALIDAD DE LEYES


APROBATORIAS DE TRATADOS PERFECCIONADOS ANTES
DE LA CONSTITUCION DE 1991-Jurisprudencia constitucional

LEYES APROBATORIAS DE TRATADOS PERFECCIONADOS


ANTES DE LA CONSTITUCION DE 1991-Competencia para el
ejercicio del control constitucional/TENSION ENTRE TRATADOS
INTERNACIONALES Y NORMAS CONSTITUCIONALES-
Desarrollo jurisprudencial y constituyente

RELACIONES ENTRE EL DERECHO INTERNACIONAL Y EL


DERECHO INTERNO-No pueden definirse rgidamente a travs de
monismos jurdicos concluyentes de la prevalencia absoluta de la
Constitucin o de los tratados, tampoco acudiendo a las teoras alusivas a
una suerte de paralelismo entre los sistemas jurdicos

DERECHO INTERNACIONAL Y EL DERECHO INTERNO-


Relaciones generales

RELACIONES ENTRE EL DERECHO INTERNACIONAL Y EL


DERECHO INTERNO-Desarrollo jurisprudencial

DERECHO INTERNO, DERECHO INTERNACIONAL DE LOS


DERECHOS HUMANOS Y DERECHO INTERNACIONAL
HUMANITARIO-Relacin
PRINCIPIO PACTA SUNT SERVANDA-Alcance
LEYES APROBATORIAS DE TRATADOS INTERNACIONALES
DENUNCIADOS POR COLOMBIA-Control constitucional

CONTROL CONSTITUCIONAL DE DISPOSICIONES QUE HAN


SIDO OBJETO DE DEROGACION-Competencia de la Corte
Constitucional cuando pese a la desaparicin de las disposiciones, stas
continan produciendo efectos y regulando situaciones jurdicas actuales

CONTROL CONSTITUCIONAL DE NORMAS DEROGADAS QUE


CONTINUAN PRODUCIENDO EFECTOS-Extensin a disposiciones
contenidas en instrumentos aprobados, cuya denuncia haya dado lugar a la
terminacin del vnculo internacional, pese a lo cual podran producir
algn efecto para el Estado Colombiano

CONTROL CONSTITUCIONAL DE TRATADOS Y LEYES


APROBATORIAS ENTRE 1910 Y 1991-Jurisprudencia de la Corte
Suprema de Justicia sobre competencia para pronunciarse

CONTROL CONSTITUCIONAL DE LEYES APROBATORIAS DE


TRATADOS ANTES DE LA CONSTITUCION DE 1991, NO
RATIFICADOS-Jurisprudencia constitucional

CONTROL DE LEYES APROBATORIAS DE TRATADOS


POSTERIORES A 1991, NO REMITIDOS A LA CORTE
CONSTITUCIONAL-Omisin no afecta la constitucionalidad de la ley

LEYES APROBATORIAS DE TRATADOS POSTERIORES A 1991,


NO REMITIDOS A LA CORTE CONSTITUCIONAL-Control de
oficio en los trminos del numeral 10 del artculo 241 de la Constitucin o
demanda presentada por cualquier ciudadano, con fundamento en el
numeral 4 del artculo 241 de la citada disposicin

CONTROL CONSTITUCIONAL DE INSTRUMENTOS


INTERNACIONALES QUE CARECEN DE CONDICIONES
CONTEMPLADAS EN EL NUMERAL 10 DEL ARTICULO 241 DE
LA CONSTITUCION POLITICA-Jurisprudencia constitucional

A C TA S Y A C U E R D O S S I M P L I F I C A D O S -J u r i s p r u d e n c i a
constitucional sobre competencia para adelantar examen constitucional
que aunque formalmente no revisten la forma de tratados solemnes, si
tienen tal naturaleza jurdica

ACTAS Y ACUERDOS DE PROCEDIMIENTO SIMPLIFICADO-


Materialmente pueden tener naturaleza jurdica de tratados solemnes/
ACUERDOS INTERNACIONALES SIMPLIFICADOS QUE
R E G U L A N M AT E R I A S P R O P I A S D E U N T R ATA D O
INTERNACIONAL-Jurisprudencia sobre competencia de control
constitucional
La jurisprudencia de esta Corporacin se ha ocupado de examinar si es o no
procedente, de conformidad con las competencias asignadas en el artculo 241
de la Carta, adelantar el examen constitucional de instrumentos
internacionales que, aunque formalmente no revisten la forma de los tratados
solemnes -a los que alude el numeral 10 de dicha disposicin-, si tienen tal
naturaleza jurdica, en tanto su contenido implica, o bien (i) la asuncin de
nuevas obligaciones para el Estado colombiano o bien (ii) el desbordamiento
de las facultades atribuidas a la rbita exclusiva del Presidente de la
Repblica. Dentro de los instrumentos internacionales que carecen
formalmente de las condiciones previstas en el numeral 10 del artculo 241,
pero que en eventos especficos, materialmente pueden tener la naturaleza
jurdica de tratados solemnes se encuentran, por ejemplo: (i) determinadas
actas y (ii) acuerdos de procedimiento simplificado. 1. Las actas, en
estricto sentido, son una subcategora de los documentos comnmente
denominados memorandos de intencin o de entendimiento. Se caracterizan
porque su contenido se limita a consagrar exhortaciones y declaraciones de
orden programtico y poltico de sus signatarios, y no contienen trminos
imperativos o jurdicamente exigibles. Surten efectos con su suscripcin. En
relacin con los efectos legales de los memorandos de entendimiento, el
doctrinante Anthony Aust, en su obra titulada Modern Treaty Law and
Practice, afirma que los mismos slo pueden surtir efectos en el mbito de la
poltica o la moral: Si un Estado no honra sus compromisos, consignados en
un memorando de entendimiento la sancin es poltica, por lo que otro Estado
no puede llevar el asunto a una corte o tribunal internacional ni imponer
contramedidas sobre las que podra estar facultado en el evento de un
incumplimiento o violacin de un tratado. En consecuencia, por no ser
instrumentos internacionales gobernados por el derecho internacional pblico
ni consagrar obligaciones para los signatarios, no son objeto de control
constitucional. No obstante lo anterior y como se sealar ms adelante,
algunas actas, suscritas por entidades del Estado colombiano y conocidas
por esta Corporacin con ocasin de demandas de constitucionalidad, habran
llegado a consagrar obligaciones a cargo del Estado colombiano, slo
susceptibles de preverse en un tratado solemne. 2. En relacin con los
acuerdos de procedimiento simplificado, es preciso sealar que los
instrumentos internacionales a los que se atribuye tal condicin, se
caracterizan porque la adopcin, autenticacin del texto y manifestacin del
consentimiento en obligarse, se consuman con la suscripcin del instrumento
internacional, en un solo acto, sin necesidad de surtir los requisitos
constitucionales previstos para los tratados solemnes. Esta definicin
comprende aquellos acuerdos derivados de tratados solemnes, perfeccionados
segn el procedimiento constitucional referido y los acuerdos que versan sobre
materias de rbita exclusiva del Presidente de la Repblica -como director de
las relaciones internacionales-. La celebracin de acuerdos de procedimiento
simplificado derivados o complementarios tiene como propsito ejecutar o
desarrollar de forma concreta las clusulas sustantivas consignadas en el
tratado del cual se deriva, sin exceder o desbordar lo all estipulado, es decir,
que no dan origen a obligaciones nuevas ni puede exceder las ya contradas.
Es de sealar que el tratado solemne del que se derivan los acuerdos de
procedimiento simplificado complementarios debe haber surtido todos los
trmites constitucionales.

CONTROL CONSTITUCIONAL DE ACUERDO DE


PROCEDIMIENTO SIMPLIFICADO-Regla de decisin

La jurisprudencia constitucional sostiene, en la actualidad, una regla de


control judicial de instrumentos internacionales que, aun cuando formalmente
pudieran denominarse acuerdos de procedimiento simplificado o carecer
formalmente de las condiciones previstas en el numeral 10 del artculo 241 de
la Constitucin, son materialmente tratados solemnes. Esta regla ampla de
control constitucional ha estado precedida de un debate profundo sobre la
competencia de la Corte en esta materia: (i) en una primera etapa la Corte se
limit a negar su competencia, al paso que en otras, a pesar de haber
procedido de la misma manera, exhort al Presidente de la Repblica para
hacer frente a la situacin; (ii) posteriormente, , la Corte se ocup de
determinar en qu casos un acuerdo entre Estados deba someterse al examen
constitucional, estableciendo que ello ocurrira cuando el acuerdo incluyera
nuevas obligaciones del Estado o implicara una modificacin de un tratado
prexistente; (iii) en un tercer momento, a partir de lo anterior, fij la regla de
control actualmente establecida, segn la cual la Corte puede emprender el
control en virtud de una demanda de inconstitucionalidad, cuando el
instrumento internacional fuera materialmente un tratado solemne. Pese a
imprecisiones en el lenguaje que en ocasiones parece sugerir que los acuerdos
de procedimiento simplificado no son verdaderos tratados -a pesar de que
evidentemente lo son de conformidad con lo dispuesto en la Convencin de
Viena sobre el derecho de los tratados-, es claro que la ratio de los
pronunciamientos ms recientes de este Tribunal ha consistido en prescribir
que slo aquellos tratados que establezcan nuevos compromisos
internacionales, modifiquen los prexistentes o no versen sobre materias de
rbita exclusiva del Presidente de la Repblica, se encuentran sometidos a las
reglas de aprobacin legislativa y control previo de constitucionalidad. En los
casos en que se han celebrado tratados que por su contenido han debido
ajustarse a la regla anterior, el control no implicar un examen material sobre
la validez constitucional sino, en realidad, un juicio de la correccin del
procedimiento impartido al acuerdo para ponerlo en vigencia. La Corte ha
sealado, en el ltimo tiempo, que el control que en estas condiciones ejerce, se
integra a las denominadas competencias atpicas que ejerce respecto de
normas que formalmente no son leyes pero tienen una fuerza equivalente a las
mismas.

CONTROL CONSTITUCIONAL DE CLAUSULAS DE


APLICACION PROVISIONAL DE TRATADOS-Jurisprudencia
constitucional/LEYES APROBATORIAS DE TRATADOS
EXPEDIDAS OBJETO DE APLICACION PROVISIONAL-Control
constitucional

VICIOS DE COMPETENCIA SEGUN LAS REGLAS DEL


DERECHO INTERNACIONAL-Jurisprudencia constitucional

NORMAS INTERNACIONALES CON CARACTER DE IUS


COGENS-Alcance

BLOQUE DE CONSTITUCIONALIDAD-Jurisprudencia
constitucional/REGLAS Y PRINCIPIOS INTEGRANTES DEL
BLOQUE DE CONSTITUCIONALIDAD-Alcance/FUNCION
INTERPRETATIVA DE LOS TRATADOS DE DERECHOS
HUMANOS-Jurisprudencia constitucional

DERECHO INTERNO Y CONVENIOS INTERNACIONALES DEL


TRABAJO-Relacin

DERECHO INTERNO Y DERECHO COMUNITARIO-Relacin

DERECHO INTERNO Y TRATADOS DE NATURALEZA


ECONOMICA Y COMERCIAL ACORDADOS EN EL AMBITO DE
ORGANISMOS INTERNACIONALES-Relacin

PRINCIPIO DE SOBERANIA NACIONAL Y LA


AUTODETERMINACION DE LOS PUEBLOS-Contenido y alcance/
R E L A C I O N E S I N T E R N A C I O N A L E S D E L E S TA D O
COLOMBIANO-Mandatos/AUTODETERMINACION-Jurisprudencia
constitucional/SOBERANIA NACIONAL Y
AUTODETERMINACION-Exigencia de respeto

PRINCIPIOS GENERALES DE DERECHO INTERNACIONAL-


Contenido y alcance/PRINCIPIO DE PREVALENCIA O
SUPREMACIA DE LA CONSTITUCION-Contenido

MEDIOS DE SOLUCION PACIFICA DE CONFLICTOS-


Jurisprudencia constitucional/PRINCIPIO DE BUENA FE-Aplicable
entre Estados en el derecho internacional/PRINCIPIO DE
PROSCRIPCION DE LA GUERRA PARA LA SOLUCION DE
CONTROVERSIAS INTERNACIONALES-Jurisprudencia
constitucional/PRINCIPIO DE IGUALDAD SOBERANA DE LOS
ESTADOS-Jurisprudencia constitucional/PRINCIPIO DE NO
INTERVENCION-Jurisprudencia constitucional/PRINCIPIO DE
INMUNIDAD SOBERANA DE LOS ESTADOS-Jurisprudencia
constitucional

PRINCIPIOS DEL DERECHO INTERNACIONAL-Exigencias


contenidas en el artculo 9 de la Constitucin Poltica

CONVENCION DE VIENA SOBRE EL DERECHO DE LOS


T R ATA D O S E N T R E E S TA D O S Y O R G A N I Z A C I O N E S
INTERNACIONALES O ENTRE ORGANIZACIONES
INTERNACIONALES-Jurisprudencia constitucional

ORGANIZACION INTERNACIONAL Y DERECHO DE LOS


TRATADOS-Contenido/DERECHO DE LOS TRATADOS-Instrumento
internacional/CAPACIDAD PARA CELEBRAR TRATADOS-Alcance
PRINCIPIO PACTA SUNT SERVANDA-Aceptacin limitada o
restringida

ESTADOS PARTE-Competentes para pronunciarse y decidir sobre los


efectos legales de las reservas, declaraciones interpretativas condicionales
y sus objeciones
TERRITORIO-Contenido y alcance/TERRITORIO-Definicin/
TERRITORIO-Objetivos/SOBERANIA INTERNA Y TERRITORIO-
Relacin/TERRITORIO-Elementos integrantes/TERRITORIO-Reglas
relacionadas con su delimitacin/TERRITORIO-Estructura general/
TERRITORIO-Conformacin y configuracin
El territorio es un presupuesto de existencia del Estado en tanto se erige (i) en
el sustrato material en el que los habitantes concretan sus intereses vitales, (ii)
en el espacio que determina el ejercicio de las competencias por parte de las
autoridades pblicas, (iii) en el mbito resguardado de cualquier injerencia
externa no autorizada y (iv) en el marco que delimita el ejercicio de la
soberana. El carcter central del territorio en la Constitucin de 1991 se
manifiesta en diferentes disposiciones que regulan no solo el fundamento de la
organizacin poltica sino tambin la forma como se ordena, distribuye y
articula el poder. En particular, el artculo 2 establece como uno de los fines
esenciales del Estado el mantenimiento de la integridad territorial, el artculo
189.6 le asigna al Presidente de la Repblica la funcin de proveer la
seguridad exterior asegurando la inviolabilidad del territorio y el artculo 101
establece las reglas que regulan la conformacin y configuracin del territorio.
Estas reglas, atendiendo las funciones que cumple la nocin constitucional de
territorio, ostentan una fuerza normativa especial que se traduce (i) en su
primaca general frente a cualquier disposicin, nacional o internacional y (ii)
en la presuncin de inconstitucionalidad de cualquier medida que pueda
afectar sus prescripciones.

INSTRUMENTOS Y PROCEDIMIENTOS PARA DETERMINAR


L A S I T U A C I O N G E N E R A L D E L T E R R I TO R I O Y S U
MODIFICACION-Reglas
TRATADO DE LIMITES-Concepto/TRATADOS ESPECIFICOS DE
LIMITES Y TRATADOS GENERALES DE LIMITES-Contenido
ESTABLECIMIENTO O MODIFICACION DE LIMITES-No puede
implicar, en ningn caso, el desconocimiento de la declaracin de
integracin del territorio colombiano que incluye el territorio continental y
el territorio de ultramar
TRATADO DE DELIMITACION MARITIMA ENTRE LA
REPUBLICA DE COLOMBIA Y HONDURAS-Jurisprudencia
constitucional/ACTA DE CANJE DE INSTRUMENTOS DE
RATIFICACION DEL TRATADO ESGUERRA BARCENAS DE
1928-Fijacin de lmite jurisdiccional establecido entre Nicaragua y
Colombia
TERRITORIO NACIONAL-Obligacin de considerar como parte
integral, las reas en las que se efecta la proyeccin espacial del Estado
colombiano, en los trminos previstos por el derecho internacional o, en
subsidio, por las leyes nacionales
INSTRUMENTOS QUE DEFINEN O MODIFICAN LOS LIMITES
DE ESTADO COLOMBIANO-Reglas relativas a la ubicacin, en el
sistema de fuentes
TRATADOS DE LIMITES-Reglas aplicables en la jurisprudencia
constitucional
CONSTITUCION POLITICA-Reglas constitucionales contenidas en
artculo 101 sobre territorio nacional
TRATADOS DE LIMITES-Condiciones para determinar dicha
naturaleza
TRATADO AMERICANO DE SOLUCIONES PACIFICAS (PACTO
DE BOGOTA)-Antecedentes
TRATADO AMERICANO DE SOLUCIONES PACIFICAS (PACTO
DE BOGOTA)-No constituye un tratado de lmites
JURISDICCION DE LA CORTE INTERNACIONAL DE
JUSTICIA-Jurisprudencia constitucional
DERECHO INTERNO Y DERECHO INTERNACIONAL-Reglas
para resolver tensiones
TRATADO AMERICANO DE SOLUCIONES PACIFICAS (PACTO
DE BOGOTA)-Alcance de la obligatoriedad desde la perspectiva del
derecho internacional, pero cuyas disposiciones se oponen a la
Constitucin Poltica
DISPOSICIONES CONSTITUCIONALES AFECTADAS POR EL
CONTENIDO DE NORMA INTERNACIONAL-Armonizacin del
deber de su aplicacin permanente y del deber de respeto de tratados
perfeccionados, en virtud de los principios pacta sunt servanda y bona
fides
TENSION ENTRE EL DEBER DE APLICACION DE NORMAS
CONSTITUCIONALES Y DEBER DEL CUMPLIMIENTO DE
BUENA FE DE LAS OBLIGACIONES INTERNACIONALES-
Jurisprudencia constitucional
DEBER DE APLICACION DE NORMAS CONSTITUCIONALES Y
DEBER DEL CUMPLIMIENTO DE BUENA FE DE LAS
OBLIGACIONES INTERNACIONALES-Reglas de armonizacin
La Corte Constitucional considera, que la obligacin de armonizar el deber de
aplicacin permanente de las disposiciones constitucionales (art 101,
conjuntamente con el 4) y el deber de cumplir de buena fe los tratados
perfeccionados (art. 9, conjuntamente con el 4), debe fundarse en las
siguientes reglas de armonizacin: (i) En cuanto a la aceptacin por Colombia
del principio pacta sunt servanda y el principio bona fides, cabe advertir que
con fundamento en lo establecido por este Tribunal en la sentencia C-400 de
1998 Colombia formul, al perfeccionar el vnculo internacional respecto de la
Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados entre estados y
organizaciones internacionales o entre organizaciones internacionales una
declaracin interpretativa conforme a la cual en relacin con el artculo 27-1,
Colombia precisa que acepta que un estado no puede invocar las disposiciones
de su derecho interno como justificacin del incumplimiento del tratado, en el
entendido de que esta norma no excluye el control judicial de
constitucionalidad de las leyes aprobatorias de los tratados. Esta declaracin
interpretativa, debidamente comunicada al derecho internacional, debe ser
considerada a efectos de abordar la tensin existente entre el deber de
aplicacin de las disposiciones constitucionales y el principio pacta sunt
servanda. En efecto, la regla de supremaca constitucional respecto de los
tratados no es una norma novedosa para el ordenamiento jurdico colombiano,
ni para los rganos, entidades o dependencias del Estado, quienes siempre han
conocido los trminos de aceptacin del aludido principio y, por ende, se han
encontrado vinculados al ineludible deber de armonizar las obligaciones
internacionales con la Constitucin Poltica. (ii) En virtud de lo dispuesto en el
artculo 241 de la Carta y de lo decidido en la sentencia C-400 de 1998, es
competente para conocer demandas contra tratados perfeccionados y, en
particular, contra las disposiciones acusadas del TASP. El reconocimiento de
esta competencia encuentra pleno fundamento no solo en la decisin antes
referida sino tambin en la regla de supremaca constitucional que exige el
sometimiento de todas las normas, nacionales e internacionales, a lo dispuesto
en la Constitucin Poltica. (iii) La maximizacin de los intereses
constitucionales que se encuentran en conflicto, debe evitar el establecimiento
de un predominio absoluto de las normas constitucionales en tensin. Por ello,
la obligacin de armonizar el deber de aplicar las disposiciones
constitucionales y el deber de cumplir de buena fe los compromisos
internacionales, no puede traducirse en la fijacin de una regla que tenga
como efecto privar de contenido a alguno de ellos. La armonizacin exige
reconocer que del artculo 101 se deriva un deber de incorporacin de las
decisiones referidas a asuntos limtrofes, por medio de la celebracin,
aprobacin y ratificacin de un tratado. (iv) La obligacin de armonizar
permite, en esta oportunidad, hacer compatible la obligacin de cumplir las
obligaciones internacionales contradas por el Estado colombiano, expresin
de los principios del derecho internacional aceptados por Colombia, con el
mandato de respetar los contenidos mnimos de una disposicin que, como el
artculo 101, define uno de los asuntos ms significativos desde la perspectiva
de la organizacin constitucional.
CONTROL JURISDICCIONAL DE LA CONSTITUCION-Alcance
de la prohibicin en la jurisprudencia constitucional/INCOMPETENCIA
PA R A P R O N U N C I A R S E R E S P E C TO D E L A
CONSTITUCIONALIDAD DE DETERMINACIONES
ADOPTADAS POR LA ASAMBLEA CONSTITUYENTE-
Jurisprudencia constitucional

DERECHO A LA PARTICIPACION DE LOS CIUDADANOS EN


DECISIONES QUE LOS AFECTAN-Alcance/PRINCIPIO
DEMOCRATICO Y PARTICIPATIVO-Contenido y alcance/
MECANISMOS DE PARTICIPACION-Dimensiones/CONSULTA
PREVIA-Desarrollo jurisprudencial
CONSULTA PREVIA-Asuntos que deben ser consultados o medidas que
suponen afectacin directa a la comunidad/CONSULTA PREVIA-
Escenarios en que debe materializarse
PRINCIPIO DE SOBERANIA NACIONAL Y
A U TO D E T E R M I N A C I O N - F u n d a m e n t o d e l a s r e l a c i o n e s
internacionales
SOBERANIA EXTERNA-Alcance del concepto
SOBERANIA NACIONAL Y AUTODETERMINACION DE LOS
ESTADOS-Limitaciones/SOBERANIA-Definicin del alcance y lmites/
PROCESOS DE INTEGRACION ECONOMICA BAJO UN
GOBIERNO DEMOCRATICO-Alcance de la exigibilidad/
PROCESOS DE INTEGRACION ECONOMICA-Exigibilidad de la
democracia como presupuesto esencial, no puede conducir a la imposicin
de un modelo de rgimen poltico que contradiga la voluntad soberana del
pueblo manifestada en una Constitucin
SOBERANIA Y AUTODETERMINACION DE LAS RELACIONES
INTERNACIONALES DEL ESTADO-Tiene un ncleo duro que no
admite afectacin y se traduce en la facultad de los Estados, bajo ciertos
lmites, de adoptar las decisiones relativas a su rgimen constitucional y
legal
JURISDICCION DE TRIBUNALES INTERNACIONALES-
Instrumentos reconocidos por Colombia
INVIOLABILIDAD DEL TERRITORIO-Su defensa constituye un
propsito articulado con la obligacin de proveer la seguridad exterior del
Estado/SEGURIDAD EXTERIOR DEL ESTADO-Concepto/
PRESIDENTE DE LA REPUBLICA-Obligacin de emprender todas
las acciones normativas, fcticas, jurdicas y polticas, con fundamento en
el derecho interno y en el derecho internacional, para proteger las
condiciones que rigen la configuracin y delimitacin del territorio
OBLIGACIONES INTERNACIONALES DEL ESTADO-Alcance
JUICIO CONSTITUCIONAL DE CONVENIENCIA-Jurisprudencia
constitucional
PAZ-Significado y fundamento constitucional/PAZ-Instrumentos para su
proteccin

Demanda de inconstitucionalidad contra los artculos XXXI y L de


la Ley 37 de 1961 Por la cual se aprueba el Tratado Americano de
Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot).
Accionante: Juan Manuel Santos Caldern -Presidente de la
Repblica de Colombia-.
Referencia: Expediente D-9907.

Demanda de inconstitucionalidad contra los artculos II y V


(parciales) y los captulos Cuarto y Quinto de la Ley 37 de 1961
Por la cual se aprueba el Tratado Americano de Soluciones
Pacficas (Pacto de Bogot).
Accionantes: Juan Carlos Moncada Zapata, Jssica Alejandra
Mancipe Gonzlez y Carlos Eduardo Borrero Gonzlez.
Referencia: Expediente D-9852

Demanda de inconstitucionalidad contra el artculo XXXI (parcial)


de la Ley 37 de 1961 Por la cual se aprueba el Tratado Americano
de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot).
Acccionante: Oscar Fernando Vanegas vila.
Referencia: Expediente D-9886.

Magistrado Ponente: MAURICIO GONZLEZ CUERVO.

I. ANTECEDENTES.

1. Texto normativo demandado.

Los ciudadanos Juan Carlos Moncada Zapata, Jssica Alejandra Mancipe


Gonzlez y Carlos Eduardo Borrero Gonzlez demandaron la
inconstitucionalidad de los artculos II y V -parciales- y los Captulos IV y V de
la Ley 37 de 1961 aprobatoria del correspondiente instrumento internacional.
El ciudadano Oscar Fernando Vanegas vila hizo lo propio con el artculo
XXXI -parcial- de la Ley 137 de 1961. Y el ciudadano Juan Manuel Santos
Caldern -Presidente de la Repblica de Colombia- present demanda de
inconstitucionalidad contra los artculos XXXI y L de la Ley 37 de 1961 Por
la cual se aprueba el Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de
Bogot).

El texto de la Ley 37 de 1961 y del Tratado aprobado por el Congreso de la


Repblica, se transcribe a continuacin, subrayados los enunciados normativos
demandados -artculos o captulos-:

LEY 37 DE 1961
(Julio 12)
Por la cual se aprueba el Tratado Americano de Soluciones Pacficas
(Pacto de Bogot).

El Congreso de Colombia,
visto el texto del Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de
Bogot) suscrito por los Delegados Plenipotenciarios de la Repblica de
Colombia el 30 de abril de 1948, en la IX Conferencia Internacional
Americana, y que a la letra dice:

TRATADO AMERICANO DE SOLUCIONES PACIFICAS

"PACTO DE BOGOT"

Suscrito en Bogot el 30 de abril de 1948

En nombre de sus pueblos, los Gobiernos representados en la IX


Conferencia Internacional Americana, han resuelto, en cumplimiento del
artculo XXIII de la Carta de la Organizacin de los Estados Americanos,
celebrar el siguiente Tratado:

CAPITULO PRIMERO

OBLIGACIN GENERAL DE RESOLVER LAS CONTROVERSIAS


POR MEDIOS PACFICOS

ARTICULO I. Las Altas Partes Contratantes, reafirmando solemnemente


sus compromisos contrados por anteriores convenciones y declaraciones
internacionales as como por la Carta de las Naciones Unidas, convienen
en abstenerse de la amenaza, del uso de la fuerza o de cualquier otro
medio de coaccin para el arreglo de sus controversias y en recurrir en
todo tiempo a procedimientos pacficos.

ARTICULO II. Las Altas Partes Contratantes reconocen la obligacin de


resolver las controversias internacionales por los procedimientos
pacficos regionales antes de llevarlas al Consejo de Seguridad de las
Naciones Unidas.

En consecuencia, en caso de que entre dos o ms Estados signatarios se


suscite una controversia que, en opinin de las partes, no pueda ser
resuelta por negociaciones directas a travs de los medios diplomticos
usuales, las partes se comprometen a hacer uso de los procedimientos
establecidos en este Tratado en la forma y condiciones previstas en los
artculos siguientes, o bien de los procedimientos especiales que, a su
juicio, les permitan llegar a una solucin.

ARTICULO III. El orden de los procedimientos pacficos establecido en


el presente Tratado no significa que las partes no puedan recurrir al que
consideren ms apropiado en cada caso, ni que deban seguirlos todos, ni
que exista, salvo disposicin expresa al respecto, prelacin entre ellos.

ARTICULO IV. Iniciado uno de los procedimientos pacficos, sea por


acuerdo de las partes, o en cumplimiento del presente Tratado, o de un
pacto anterior, no podr incoarse otro procedimiento antes de terminar
aqul.

ARTICULO V. Dichos procedimientos no podrn aplicarse a las materias


que por su esencia son de la jurisdiccin interna del Estado. Si las partes
no estuvieren de acuerdo en que la controversia se refiere a un asunto de
jurisdiccin interna, a solicitud de cualquiera de ellas esta cuestin previa
ser sometida a la decisin de la Corte Internacional de Justicia.

ARTICULO VI. Tampoco podrn aplicarse dichos procedimientos a los


asuntos ya resueltos por arreglo de las partes, o por laudo arbitral, o por
sentencia de un tribunal internacional, o que se hallen regidos por
acuerdos o tratados en vigencia en la fecha de la celebracin del presente
Pacto

ARTICULO VII. Las Altas Partes Contratantes se obligan a no intentar


reclamacin diplomtica para proteger a sus nacionales, ni a iniciar al
efecto una controversia ante la jurisdiccin internacional, cuando dichos
nacionales hayan tenido expeditos los medios para acudir a los tribunales
domsticos competentes del Estado respectivo

ARTICULO VIII. El recurso a los medios pacficos de solucin de las


controversias, o la recomendacin de su empleo, no podrn ser motivo,
en caso de ataque armado, para retardar el ejercicio del derecho de
legtima defensa individual o colectiva, previsto en la Carta de las
Naciones Unidas.

CAPITULO SEGUNDO

PROCEDIMIENTOS DE BUENOS OFICIOS Y DE MEDIACIN

ARTICULO IX. El procedimiento de los Buenos Oficios consiste en la


gestin de uno o ms Gobiernos Americanos o de uno o ms ciudadanos
eminentes de cualquier Estado Americano, ajenos a la controversia, en el
sentido de aproximar a las partes, proporcionndoles la posibilidad de
que encuentren directamente una solucin adecuada.
ARTICULO X. Una vez que se haya logrado el acercamiento de las
partes y que stas hayan reanudado las negociaciones directas quedar
terminada la gestin del Estado o del ciudadano que hubiere ofrecido sus
Buenos Oficios o aceptado la invitacin a interponerlos; sin embargo, por
acuerdo de las partes, podrn aqullos estar presentes en las
negociaciones.

ARTICULO XI. El procedimiento de mediacin consiste en someter la


controversia a uno o ms gobiernos americanos, o a uno o ms
ciudadanos eminentes de cualquier Estado Americano extraos a la
controversia. En uno y otro caso el mediador o los mediadores sern
escogidos de comn acuerdo por las partes.

ARTICULO XII. Las funciones del mediador o mediadores consistirn


en asistir a las partes en el arreglo de las controversias de la manera ms
sencilla y directa, evitando formalidades y procurando hallar una
solucin aceptable. El mediador se abstendr de hacer informe alguno y,
en lo que a l atae, los procedimientos sern absolutamente
confidenciales.

ARTICULO XIII. En el caso de que las Altas Partes Contratantes hayan


acordado el procedimiento de mediacin y no pudieren ponerse de
acuerdo en el plazo de dos meses sobre la eleccin del mediador o
mediadores; o si iniciada la mediacin transcurrieren hasta cinco meses
sin llegar a la solucin de la controversia, recurrirn sin demora a
cualquiera de los otros procedimientos de arreglo pacfico establecidos
en este Tratado.

ARTICULO XIV. Las Altas Partes Contratantes podrn ofrecer su


mediacin, bien sea individual o conjuntamente; pero convienen en no
hacerlo mientras la controversia est sujeta a otro de los procedimientos
establecidos en el presente Tratado.

CAPITULO TERCERO

PROCEDIMIENTO DE INVESTIGACIN Y CONCILIACIN

ARTICULO XV. El procedimiento de investigacin y conciliacin


consiste en someter la controversia a una comisin de investigacin y
conciliacin que ser constituida con arreglo a las disposiciones
establecidas en los subsecuentes artculos del presente Tratado, y que
funcionar dentro de las limitaciones en l sealadas.

ARTICULO XVI. La parte que promueva el procedimiento de


investigacin y conciliacin pedir al Consejo de la Organizacin de los
Estados Americanos que convoque la Comisin de Investigacin y
Conciliacin. El Consejo, por su parte, tomar las providencias
inmediatas para convocarla.
Recibida la solicitud para que se convoque la Comisin quedar
inmediatamente suspendida la controversia entre las partes y stas se
abstendrn de todo acto que pueda dificultar la conciliacin. Con este fin,
el Consejo de la Organizacin de los Estados Americanos, podr, a
peticin de parte mientras est en trmite la convocatoria de la Comisin,
hacerles recomendaciones en dicho sentido.

ARTICULO XVII. Las Altas Partes Contratantes podrn nombrar por


medio de un acuerdo bilateral que se har constar en un simple cambio
de notas con cada uno de los otros signatarios, dos miembros de la
Comisin de Investigacin y Conciliacin, de los cuales uno solo podr
ser de su propia nacionalidad. El quinto ser elegido inmediatamente de
comn acuerdo por los ya designados y desempear las funciones de
Presidente.

Cualquiera de las Partes Contratantes podr reemplazar a los miembros


que hubiere designado, sean stos nacionales o extranjeros; y en el
mismo acto deber nombrar al sustituto. En caso de no hacerlo la
remocin se tendr por no formulada. Los nombramientos y sustituciones
debern registrarse en la Unin Panamericana que velar porque las
Comisiones de cinco miembros estn siempre integradas.

ARTICULO XVIII. Sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo anterior,


la Unin Panamericana formar un Cuadro Permanente de Conciliadores
Americanos que ser integrado as:

a) Cada una de las Altas Partes Contratantes designar, por perodos de


tres aos, dos de sus nacionales que gocen de la ms alta reputacin por
su ecuanimidad, competencia y honorabilidad.
b) La Unin Panamericana recabar la aceptacin expresa de los
candidatos y pondr los nombres de las personas que le comuniquen su
aceptacin en el Cuadro de Conciliadores.
c) Los gobiernos podrn en cualquier momento llenar las vacantes que
ocurran entre sus designados y nombrarlos nuevamente.

ARTICULO XIX. En el caso de que ocurriere una controversia entre dos


o ms Estados Americanos que no tuvieren constituida la Comisin a que
se refiere el Artculo XVII, se observar el siguiente procedimiento:

a) Cada parte designar dos miembros elegidos del Cuadro Permanente


de Conciliadores Americanos, que no pertenezcan a la nacionalidad del
designante.
b) Estos cuatro miembros escogern a su vez un quinto conciliador
extrao a las partes, dentro del Cuadro Permanente.
c) Si dentro del plazo de treinta das despus de haber sido notificados de
su eleccin, los cuatro miembros no pudieren ponerse de acuerdo para
escoger el quinto, cada uno de ellos formar separadamente la lista de
conciliadores, tomndola del Cuadro Permanente en el orden de su
preferencia; y despus de comparar las listas as formadas se declarar
electo aqul que primero rena una mayora de votos. El elegido ejercer
las funciones de Presidente de la Comisin.

ARTICULO XX. El Consejo de la Organizacin de los Estados


Americanos al convocar la Comisin de Investigacin y Conciliacin
determinar el lugar donde sta haya de reunirse. Con posterioridad, la
Comisin podr determinar el lugar o lugares en donde deba funcionar,
tomando en consideracin las mayores facilidades para la realizacin de
sus trabajos.

ARTICULO XXI. Cuando ms de dos Estados estn implicados en la


misma controversia, los Estados que sostengan iguales puntos de vista
sern considerados como una sola parte. Si tuviesen intereses diversos
tendrn derecho a aumentar el nmero de conciliadores con el objeto de
que todas las partes tengan igual representacin. El Presidente ser
elegido en la forma establecida en el artculo XIX.

ARTICULO XXII. Corresponde a la Comisin de Investigacin y


Conciliacin esclarecer los puntos controvertidos, procurando llevar a las
partes a un acuerdo en condiciones recprocamente aceptables. La
Comisin promover las investigaciones que estime necesarias sobre los
hechos de la controversia, con el propsito de proponer bases aceptables
de solucin.

ARTICULO XXIII. Es deber de las partes facilitar los trabajos de la


Comisin y suministrarle, de la manera ms amplia posible, todos los
documentos e informaciones tiles, as como tambin emplear los
medios de que dispongan para permitirle que proceda a citar y or
testigos o peritos y practicar otras diligencias, en sus respectivos
territorios y de conformidad con sus leyes.

ARTICULO XXIV. Durante los procedimientos ante la Comisin las


partes sern representadas por Delegados Plenipotenciarios o por agentes
que servirn de intermediarios entre ellas y la Comisin. Las partes y la
Comisin podrn recurrir a los servicios de consejeros y expertos
tcnicos.

ARTICULO XXV. La Comisin concluir sus trabajos dentro del plazo


de seis meses a partir de la fecha de su constitucin; pero las partes
podrn, de comn acuerdo, prorrogarlo.

ARTICULO XXVI. Si a juicio de las partes la controversia se concretare


exclusivamente a cuestiones de hecho, la Comisin se limitar a la
investigacin de aqullas y concluir sus labores con el informe
correspondiente.

ARTICULO XXVII. Si se obtuviere el acuerdo conciliatorio, el informe


final de la Comisin se limitar a reproducir el texto del arreglo
alcanzado y se publicar despus de su entrega a las partes, salvo que
stas acuerden otra cosa. En caso contrario, el informe final contendr un
resumen de los trabajos efectuados por la Comisin; se entregar a las
partes y se publicar despus de un plazo de seis meses, a menos que
stas tomaren otra decisin. En ambos eventos, el informe final ser
adoptado por mayora de votos.

ARTICULO XXVIII. Los informes y conclusiones de la Comisin de


Investigacin y Conciliacin no sern obligatorios para las partes ni en lo
relativo a la exposicin de los hechos ni en lo concerniente a las
cuestiones de derecho, y no revestirn otro carcter que el de
recomendaciones sometidas a la consideracin de las partes para facilitar
el arreglo amistoso de la controversia.

ARTICULO XXIX. La Comisin de Investigacin y Conciliacin


entregar a cada una de las partes, as como a la Unin Panamericana,
copias certificadas de las actas de sus trabajos. Estas actas no sern
publicadas sino cuando as lo decidan las partes.

ARTICULO XXX. Cada uno de los miembros de la Comisin recibir


una compensacin pecuniaria cuyo monto ser fijado de comn acuerdo
por las partes. Si stas no la acordaren, la sealar el Consejo de la
Organizacin. Cada uno de los gobiernos pagar sus propios gastos y una
parte igual de las expensas comunes de la Comisin, comprendidas en
stas las compensaciones anteriormente previstas.

CAPITULO CUARTO
PROCEDIMIENTO JUDICIAL

ARTICULO XXXI. De conformidad con el inciso 2 del artculo 36 del


Estatuto de la Corte Internacional de Justicia, las Altas Partes
Contratantes declaran que reconocen respecto a cualquier otro Estado
Americano como obligatoria ipso facto, sin necesidad de ningn
convenio especial mientras est vigente el presente Tratado, la
jurisdiccin de la expresada Corte en todas las controversias de orden
jurdico que surjan entre ellas y que versen sobre:
a) La interpretacin de un Tratado;
b) Cualquier cuestin de Derecho Internacional;
c) La existencia de todo hecho que, si fuere establecido, constituira la
violacin de una obligacin internacional;
d) La naturaleza o extensin de la reparacin que ha de hacerse por el
quebrantamiento de una obligacin internacional.

ARTICULO XXXII. Cuando el procedimiento de conciliacin


anteriormente establecido conforme a este Tratado o por voluntad de las
partes, no llegare a una solucin y dichas partes no hubieren convenido
en un procedimiento arbitral, cualquiera de ellas tendr derecho a recurrir
a la Corte Internacional de Justicia en la forma establecida en el artculo
40 de su Estatuto. La jurisdiccin de la Corte quedar obligatoriamente
abierta conforme al inciso 1 del artculo 36 del mismo Estatuto.

ARTICULO XXXIII. Si las partes no se pusieren de acuerdo acerca de la


competencia de la Corte sobre el litigio, la propia Corte decidir
previamente esta cuestin.

ARTICULO XXXIV. Si la Corte se declarare incompetente para conocer


de la controversia por los motivos sealados en los artculos V, VI y VII
de este Tratado, se declarar terminada la controversia.

ARTICULO XXXV. Si la Corte se declarase incompetente por cualquier


otro motivo para conocer y decidir de la controversia, las Altas Partes
Contratantes se obligan a someterla a arbitraje, de acuerdo con las
disposiciones del captulo quinto de este Tratado.

ARTICULO XXXVI. En el caso de controversias sometidas al


procedimiento judicial a que se refiere este Tratado, corresponder su
decisin a la Corte en pleno, o, si as lo solicitaren las partes, a una Sala
Especial conforme al artculo 26 de su Estatuto. Las partes podrn
convenir, asimismo, en que el conflicto se falle ex-aequo et bono.

ARTICULO XXXVII. El procedimiento a que deba ajustarse la Corte


ser el establecido en su Estatuto.

CAPITULO QUINTO
PROCEDIMIENTO DE ARBITRAJE

ARTICULO XXXVIII. No obstante lo establecido en el Captulo Cuarto


de este Tratado, las Altas Partes Contratantes tendrn la facultad de
someter a arbitraje, si se pusieren de acuerdo en ello, las diferencias de
cualquier naturaleza, sean o no jurdicas, que hayan surgido o surgieren
en lo sucesivo entre ellas.

ARTICULO XXXIX. El Tribunal de Arbitraje, al cual se someter la


controversia en los casos de los artculos XXXV y XXXVIII de este
Tratado se constituir del modo siguiente, a menos de existir acuerdo en
contrario.

ARTICULO XL. (1) Dentro del plazo de dos meses, contados desde la
notificacin de la decisin de la Corte, en el caso previsto en el artculo
XXXV, cada una de las partes designar un rbitro de reconocida
competencia en las cuestiones de derecho internacional, que goce de la
ms alta consideracin moral, y comunicar esta designacin al Consejo
de la Organizacin. Al propio tiempo presentar al mismo Consejo una
lista de diez juristas escogidos entre los que forman la nmina general de
los miembros de la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya, que no
pertenezcan a su grupo nacional y que estn dispuestos a aceptar el
cargo.
(2) El Consejo de la Organizacin proceder a integrar, dentro del mes
siguiente a la presentacin de las listas, el Tribunal de Arbitraje en la
forma que a continuacin se expresa:
a) Si las listas presentadas por las partes coincidieren en tres nombres,
dichas personas constituirn el Tribunal de Arbitraje con las dos
designadas directamente por las partes.
b) En el caso en que la coincidencia recaiga en ms de tres nombres, se
determinarn por sorteo los tres rbitros que hayan de completar el
Tribunal.
c) En los eventos previstos en los dos incisos anteriores, los cinco
rbitros designados escogern entre ellos su presidente.
d) Si hubiere conformidad nicamente sobre dos nombres, dichos
candidatos y los dos rbitros seleccionados directamente por las partes,
elegirn de comn acuerdo el quinto rbitro que presidir el Tribunal. La
eleccin deber recaer en algn jurista de la misma nmina general de la
Corte Permanente de Arbitraje de La Haya, que no haya sido incluido en
las listas formadas por las partes.
e) Si las listas presentaren un solo nombre comn, esta persona formar
parte del Tribunal y se sortear otra entre los 18 juristas restantes en las
mencionadas listas. El Presidente ser elegido siguiendo el
procedimiento establecido en el inciso anterior.
f) No presentndose ninguna concordancia en las listas, se sortearn
sendos rbitros en cada una de ellas; y el quinto rbitro, que actuar
como Presidente, ser elegido de la manera sealada anteriormente.
g) Si los cuatro rbitros no pudieren ponerse de acuerdo sobre el quinto
rbitro dentro del trmino de un mes contado desde la fecha en que el
Consejo de la Organizacin les comunique su nombramiento, cada uno
de ellos acomodar separadamente la lista de juristas en el orden de su
preferencia y despus de comparar las listas as formadas, se declarar
elegido aqul que rena primero una mayora de votos.

ARTICULO XLI. Las partes podrn de comn acuerdo constituir el


Tribunal en la forma que consideren ms conveniente, y aun elegir un
rbitro nico, designando en tal caso al Jefe de un Estado, a un jurista
eminente o a cualquier tribunal de justicia en quien tengan mutua
confianza.

ARTICULO XLII. Cuando ms de dos Estados estn implicados en la


misma controversia, los Estados que defiendan iguales intereses sern
considerados como una sola parte. Si tuvieren intereses opuestos tendrn
derecho a aumentar el nmero de rbitros para que todas las partes
tengan igual representacin. El Presidente se elegir en la forma
establecida en el artculo XL.

ARTICULO XLIII. Las partes celebrarn en cada caso el compromiso


que defina claramente la materia especfica objeto de la controversia, la
sede del Tribunal, las reglas que hayan de observarse en el
procedimiento, el plazo dentro del cual haya de pronunciarse el laudo y
las dems condiciones que convengan entre s.

Si no se llegare a un acuerdo sobre el compromiso dentro de tres meses


contados desde la fecha de la instalacin del Tribunal, el compromiso
ser formulado, con carcter obligatorio para las partes, por la Corte
Internacional de Justicia, mediante el procedimiento sumario.

ARTICULO XLIV. Las partes podrn hacerse representar ante el


Tribunal Arbitral por las personas que juzguen conveniente designar.

ARTICULO XLV. Si una de las partes no hiciere la designacin de su


rbitro y la presentacin de su lista de candidatos, dentro del trmino
previsto en el artculo XL, la otra parte tendr el derecho de pedir al
Consejo de la Organizacin que constituya el Tribunal de Arbitraje. El
Consejo inmediatamente instar a la parte remisa para que cumpla esas
obligaciones dentro de un trmino adicional de quince das, pasado el
cual, el propio Consejo integrar el Tribunal en la siguiente forma:

a) Sortear un nombre de la lista presentada por la parte requiriente;


b) Escoger por mayora absoluta de votos dos juristas de la nmina
general de la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya, que no
pertenezcan al grupo nacional de ninguna de las partes;
c) Las tres personas as designadas, en unin de la seleccionada
directamente por la parte requiriente, elegirn de la manera prevista en el
artculo XL al quinto rbitro que actuar como Presidente;
d) Instalado el Tribunal se seguir el procedimiento organizado en el
artculo XLIII.

ARTICULO XLVI. El laudo ser motivado, adoptado por mayora de


votos y publicado despus de su notificacin a las partes. El rbitro o
rbitros disidentes podrn dejar testimonio de los fundamentos de su
disidencia.

El laudo, debidamente pronunciado y notificado a las partes, decidir la


controversia definitivamente y sin apelacin, y recibir inmediata
ejecucin.

ARTICULO XLVII. Las diferencias que se susciten sobre la


interpretacin o ejecucin del laudo, sern sometidas a la decisin del
Tribunal Arbitral que lo dict.

ARTICULO XLVIII. Dentro del ao siguiente a su notificacin, el laudo


ser susceptible de revisin ante el mismo Tribunal, a pedido de una de
las partes, siempre que se descubriere un hecho anterior a la decisin
ignorado del Tribunal y de la parte que solicita la revisin, y adems
siempre que, a juicio del Tribunal, ese hecho sea capaz de ejercer una
influencia decisiva sobre el laudo.

ARTICULO XLIX. Cada uno de los miembros del Tribunal recibir una
compensacin pecuniaria cuyo monto ser fijado de comn acuerdo por
las partes. Si stas no la convinieren la sealar el Consejo de la
Organizacin. Cada uno de los gobiernos pagar sus propios gastos y una
parte igual de las expensas comunes del Tribunal, comprendidas en stas
las compensaciones anteriormente previstas.

CAPITULO SEXTO
CUMPLIMIENTO DE LAS DECISIONES
ARTICULO L. Si una de las Altas Partes Contratantes dejare de cumplir
las obligaciones que le imponga un fallo de la Corte Internacional de
Justicia o un laudo arbitral, la otra u otras partes interesadas, antes de
recurrir al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, promover una
Reunin de Consulta de Ministros de Relaciones Exteriores a fin de que
acuerde las medidas que convenga tomar para que se ejecute la decisin
judicial o arbitral.

CAPITULO SPTIMO
OPINIONES CONSULTIVAS

ARTICULO LI. Las partes interesadas en la solucin de una controversia


podrn, de comn acuerdo, pedir a la Asamblea General o al Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas que soliciten de la Corte Internacional
de Justicia opiniones consultivas sobre cualquier cuestin jurdica.

La peticin la harn por intermedio del Consejo de la Organizacin de


los Estados Americanos.

CAPITULO OCTAVO
DISPOSICIONES FINALES

ARTICULO LII. El presente Tratado ser ratificado por las Altas Partes
Contratantes de acuerdo con sus procedimientos constitucionales. El
instrumento original ser depositado en la Unin Panamericana, que
enviar copia certificada autntica a los gobiernos para ese fin. Los
instrumentos de ratificacin sern depositados en los archivos de la
Unin Panamericana, que notificar dicho depsito a los gobiernos
signatarios. Tal notificacin ser considerada como canje de
ratificaciones.

ARTICULO LIII. El presente Tratado entrar en vigencia entre las Altas


Partes Contratantes en el orden en que depositen sus respectivas
ratificaciones.

ARTICULO LIV. Cualquier Estado Americano que no sea signatario de


este Tratado o que haya hecho reservas al mismo, podr adherir a ste o
abandonar en todo o en parte sus reservas, mediante instrumento oficial
dirigido a la Unin Panamericana, que notificar a las otras Altas Partes
Contratantes en la forma que aqu se establece.

ARTICULO LV. Si alguna de las Altas Partes Contratantes hiciere


reservas respecto del presente Tratado, tales reservas se aplicarn en
relacin con el Estado que las hiciera a todos los Estados signatarios, a
ttulo de reciprocidad.

ARTICULO LVI. El presente Tratado regir indefinidamente, pero podr


ser denunciado mediante aviso anticipado de un ao, transcurrido el cual
cesar en sus efectos para el denunciante, quedando subsistente para los
dems signatarios. La denuncia ser dirigida a la Unin Panamericana,
que la transmitir a las otras Partes Contratantes.

La denuncia no tendr efecto alguno sobre los procedimientos pendientes


iniciados antes de transmitido el aviso respectivo.

ARTICULO LVII. Este Tratado ser registrado en la Secretara General


de las Naciones Unidas por medio de la Unin Panamericana.

ARTICULO LVIII. A medida que este Tratado entre en vigencia por las
sucesivas ratificaciones de las Altas Partes Contratantes cesarn para
ellas los efectos de los siguientes Tratados, Convenios y Protocolos:
Tratado para Evitar o Prevenir Conflictos entre los Estados Americanos
del 3 de mayo de 1923;
Convencin General de Conciliacin Interamericana del 5 de enero de
1929;
Tratado General de Arbitraje Interamericano y Protocolo Adicional de
Arbitraje Progresivo del 5 de enero de 1929;
Protocolo Adicional a la Convencin General de Conciliacin
Interamericana del 26 de diciembre de 1933;
Tratado Antiblico de No Agresin y de Conciliacin del 10 de octubre
de 1933;
Convencin para Coordinar, Ampliar y Asegurar el Cumplimiento de los
Tratados Existentes entre los Estados Americanos del 23 de diciembre de
1936;
Tratado Interamericano sobre Buenos Oficios y Mediacin del 23 de
diciembre de 1936;
Tratado Relativo a la Prevencin de Controversias del 23 de diciembre
de 1936.

ARTICULO LIX. Lo dispuesto en el artculo anterior no se aplicar a los


procedimientos ya iniciados o pactados conforme a alguno de los
referidos instrumentos internacionales.

ARTICULO LX. Este Tratado se denominar "Pacto de Bogot".

EN FE DE LO CUAL, los Plenipotenciarios que suscriben, habiendo


depositado sus plenos poderes, que fueron hallados en buena y debida
forma, firman este Tratado, en nombre de sus respectivos Gobiernos, en
las fechas que aparecen al pie de sus firmas.

Hecho en la ciudad de Bogot, en cuatro textos, respectivamente, en las


lenguas espaola, francesa, inglesa y portuguesa, a los 30 das del mes de
abril de mil novecientos cuarenta.

2. Demandas: pretensiones y cargos de inconstitucionalidad.

2.1. Expediente D-9852.

Los ciudadanos Juan Carlos Moncada Zapata, Jssica Alejandra Mancipe


Gonzlez y Carlos Eduardo Borrero Gonzlez, demandaron los artculos II y V
(parciales), Captulo Cuarto y Captulo Quinto de la Ley 37 de 1961.
2.1.1. Pretensin.

Se declare la inexequibilidad retroactiva (ver C-923 de 1999, C-333 de 2010 y


C-979 de 2010) de las normas demandadas, es decir, a partir de la expedicin
de la Constitucin de 1991. A su juicio, las decisiones que han sido proferidas
en virtud del Pacto de Bogot, especficamente las derivadas de las normas
objeto de cuestionamiento, fueron expedidas sin competencia y en contra del
orden constitucional desde entonces vigente.

2.1.2. Competencia de la Corte Constitucional

Fundamento: (i) el reconocimiento que ha hecho la propia Corte Constitucional


de su competencia para examinar tratados internacionales; (ii) haberse
configurado una inconstitucionalidad sobreviniente (ver sentencias C-027 de
1993, C-176 de 1994 y C-400 de 1998).

2.1.3. Cargo: violacin de los fines esenciales del Estado, la soberana nacional,
la autodeterminacin de los pueblos y la conveniencia nacional.

Las normas demandadas desconocen los fines esenciales del Estado, entre los
que figura la participacin de los colombianos en las decisiones que los afectan
y el principio de autodeterminacin de las comunidades tnicas (CP, artculo 2,
329 y 330), la integridad territorial (CP, artculo 2), la soberana nacional (CP,
artculo 3, 9), la autodeterminacin de los pueblos (CP, artculo 9) y la
conveniencia nacional (CP, artculo 226), por lo siguiente:

Los procedimientos de resolucin de conflictos establecidos en las normas


demandadas no contemplan ningn mecanismo de participacin ciudadana en
las decisiones que puedan afectarlos, tales como la definicin de los lmites del
territorio o aquellas que puedan perturbar el ambiente sano. Solo formas de
participacin indirecta de los ciudadanos a travs de los representantes de
eleccin popular.

Cualquier decisin de la CIJ sobre el territorio y sus lmites afecta los derechos
de las comunidades asentadas en las zonas afectadas, y la obligacin de cumplir
una orden sobre esta naturaleza se expide de manera absolutamente inconsulta
con los nacionales afectados. Las disposiciones acusadas desconocen que las
relaciones internacionales de los Estados se fundamentan en la integridad
territorial, la soberana y la conveniencia nacional, los cuales se encuentran
ntimamente ligados con el derecho a la autodeterminacin de los pueblos. De
acuerdo con el desarrollo jurisprudencial, la autodeterminacin implica el
derecho general a la participacin, el derecho a participar en la toma de
decisiones polticas y el derecho al autogobierno de las comunidades tnicas.
De esta manera, se debe garantizar el derecho de las comunidades tnicas a
conservar su cosmologa mediante el mantenimiento de sus propias
instituciones, autoridades, normas y costumbres. Una decisin de cualquier
rgano judicial internacional, que implique la modificacin o alteracin de
alguno de los elementos esenciales en la identificacin y reconocimiento de los
grupos tnicos y no sea consultada con los afectados, implica una vulneracin a
la autodeterminacin de los pueblos. Y en general, cualquiera de los
mecanismos de solucin de controversias de las normas demandadas, en tanto
no se contempla la consulta a la poblacin.

As mismo, se atenta contra la soberana nacional, toda vez que la


autodeterminacin encuentra plena relacin con el principio de no injerencia de
la comunidad internacional.

2.1.4. Cargo: violacin de la integridad territorial y de los lmites


constitucionalmente reconocidos al Estado colombiano.

Los lmites del Estado colombiano se encuentran incorporados al texto


constitucional por expresa decisin del Constituyente, en artculo 101 de la
Carta estableci que stos son los establecidos en tratados aprobados por el
Congreso de la Repblica. Por su parte, la jurisprudencia constitucional ha
reconocido que los tratados de lmites forman parte del bloque de
constitucionalidad lato sensu. As mismo, de acuerdo con el postulado
constitucional en mencin, su modificacin slo puede realizarse a travs de la
aprobacin por parte del Congreso de otros tratados.

Por lo tanto, aceptar, reconocer o mantener la competencia de una autoridad


judicial internacional o un tribunal de arbitramento que pueda eventualmente
modificar los lmites del territorio establecidos en la Constitucin de 1991,
atenta contra el expreso y nico procedimiento que se seala en la norma
superior para tal fin. Dicha situacin puede presentarse en el evento en que la
Corte Internacional de Justicia -a quien Colombia reconoce plena jurisdiccin
para resolver cualquier asunto de derecho internacional a travs de las normas
demandadas- asuma el conocimiento de un eventual litigio fronterizo en el que
tenga la capacidad de desprender o modificar una porcin del territorio
nacional.

2.1.5. Cargo: violacin de las obligaciones constitucionales del Presidente de la


Repblica.

El artculo 189 constitucional seala las funciones del Presidente de la


Repblica como Jefe de Estado, Jefe de Gobierno y Suprema Autoridad
Administrativa, entre las cuales se encuentran la direccin de las relaciones
internacionales (num. 2), la defensa de la independencia y la honra de la
Nacin y la inviolabilidad del territorio (num. 6). Por expreso mandato
constitucional, el Presidente no puede llevar a cabo ninguna actuacin que
atente contra sus funciones; por lo tanto, ninguna autoridad judicial
internacional puede obligarlo a cumplir una orden que implique el
desconocimiento de las mismas. Una orden de modificacin de los lmites
territoriales, basada en el Pacto de Bogot, atentara contra las obligaciones del
Presidente de velar por la independencia y honra de la Nacin y en especial, la
inviolabilidad del territorio. Por lo tanto, cualquier decisin en este sentido
sera inaplicable.

2.1.6. Cargo por desconocimiento de la conveniencia nacional.


De conformidad con lo sealado en el artculo 226 de la Constitucin, las
relaciones internacionales de Colombia se basan en los principios de equidad,
reciprocidad y conveniencia nacional. La posibilidad de que mediante la
activacin de alguno de los mecanismos de solucin de conflictos, entre los
cuales se encuentra la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia, se
desprendan o arrojen resultados adversos a los intereses nacionales, implica una
violacin al mandato de respeto y garanta de la conveniencia nacional. Tal
situacin ocurrira en el caso en que los rganos internacionales, por ejemplo,
alteren los lmites terrestres o martimos previamente delimitados por tratados
internacionales, lo cual no sera de manera alguno provechoso para los
intereses nacionales.

2.1.7. Cargo: violacin al artculo 59 transitorio constitucional.

La jurisprudencia de la Corte Constitucional ha sealado que, de conformidad


con la prohibicin establecida en el artculo 59 transitorio de la Carta, los actos
de la Asamblea Nacional Constituyente no se encuentran sujetos a control
jurisdiccional alguno. De esta forma, el mximo tribunal constitucional ha
sealado su falta de competencia en situaciones en las que se han demandado
normas constitucionales. Dicha prohibicin de control jurisdiccional no
distingue entre autoridades judiciales nacionales o internacionales, por lo que
resulta perfectamente aplicable para cualquiera. As, ninguna jurisdiccin
puede alterar el orden constitucional establecido en 1991, como son los lmites
establecidos por tratados anteriores a 1991, los que se encuentran cobijados por
la prohibicin de control jurisdiccional del artculo 59 transitorio. Permitir que
la Corte Internacional de Justicia o un tribunal de arbitramento, eventualmente,
pueda modificar los lmites que fueron establecidos en tratados anteriores a la
Constitucin constituye una forma en la cual se admite el control jurisdiccional
de los actos de la Asamblea Nacional Constituyente, situacin que se presenta
contraria al artculo 59 transitorio de la Carta.

2.1.8. Cargo: violacin del ius cogens y tratados parte del bloque de
constitucionalidad.

La normas demandadas vulneran tratados que hacen parte del bloque de


constitucionalidad como la Convencin de Viena sobre el Derecho de los
Tratados, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, el Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos, la Carta de las Naciones Unidas, la Carta
mundial de la naturaleza de Naciones Unidas de 1982 y el Protocolo relativo a
las reas y flora y fauna silvestres especialmente protegidas del convenio para
la proteccin y el desarrollo del medio marino de la regin del gran caribe
Naciones Unidas.

Dentro de la normas de ius cogens debe considerarse el principio de la libre


determinacin de los pueblos, el cual se encuentra estipulado en el artculo 25
del Pacto Internacional de Derecho Econmicos Sociales y Culturales, el
artculo 47 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, el artculo
55 de la Carta de las Naciones Unidas, el artculo 2 del Convenio 169 de la
OIT y la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. El amplio espectro
de jurisdiccin que se le reconoce a la Corte Internacional de Justicia en el
captulo V del Pacto de Bogot, puede implicar decisiones que afecten la libre
autodeterminacin. Idntica situacin ocurrira en relacin con la proteccin al
medio ambiente, obligacin reconocida por el Estado colombiano en mltiples
instrumentos internacionales como la Carta Mundial de la Naturaleza de
Naciones Unidas de 1982 y el Protocolo relativo a las reas y flora y fauna
silvestres especialmente protegidas del convenio para la proteccin y el
desarrollo del medio marino de la regin del gran caribe Naciones Unidas.

De otro lado, mltiples Estados -al igual que el colombiano- han reconocido la
competencia en sus rganos legislativos para definir los lmites de sus
territorios. Esta aceptacin hace que tal regla de competencia sea considerada
como de ius cogens, y por lo tanto, la opcin de que sea la Corte Internacional
de Justicia la que defina asuntos limtrofes la vulnerara.

Derivado de la violacin a la autodeterminacin de los pueblos, se atenta contra


otros derechos de la comunidades como la subsistencia, la alimentacin, la
vivienda y el desarrollo econmico y social, los primeros vinculados al
concepto de dignidad humana. Las decisiones que la Corte Internacional de
Justicia adopte al amparo de la competencia otorgada por el Pacto de Bogot en
materia limtrofe y de soberana, ocasionarn sobre la poblacin indgena o
afrodescendiente asentada en un territorio particular, una afectacin de un
elemento propio de su cultura ocasionando perjuicios relativos a la
subsistencia, trabajo, alimentacin y vivienda. Una decisin en dicha direccin
resulta inaplicable, en tanto se debe cumplir con el mandato de que la
Constitucin es la norma de normas.

Finalmente, y como consecuencia de lo anterior, esto implicara una


vulneracin al principio internacional de pacta sunt servanda, en tanto se
vulneraran varios compromisos internacionales de Colombia que hacen parte
del orden interno a travs de lo dispuesto en los artculos 2 y 93 de la
Constitucin. La aceptacin de la competencia de la Corte Internacional de
Justicia o de tribunales de arbitramento impide el cumplimiento de otras
obligaciones internacionales ya asumidas por el Estado colombiano.

2.2. Expediente D-9886.

El ciudadano Oscar Fernando Vanegas vila, demanda parcialmente el artculo


XXXI de la Ley 37 de 1961 por la cual se aprueba el Tratado Americano de
Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot).

2.2.1. Pretensin.

Solicita declarar inexequible la norma demandada de la ley la 37 de 1961 y, en


subsidio, que se condicione la competencia de la Corte Internacional de Justicia
en lo relativo a las controversias sobre lmites. Adicionalmente, la Corte debe
declarar la inexistencia de dicho tratado desde 1991 en atencin al trnsito
constitucional disponiendo, asimismo, la nulidad de las actuaciones que hubiera
realizado el Gobierno Nacional con fundamento en dicho tratado y, en
particular, la aceptacin de la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia a
la demanda presentada por Nicaragua el 6 de diciembre de 1991. Finalmente la
Corte debe advertir al Gobierno Nacional que el acatamiento del fallo de la
Corte Internacional de Justicia de fecha 19 de noviembre de 2012 en que fueron
redefinidos lo lmites de Colombia y se dio a Nicaragua cerca de 75.000 km2
de nuestro mar, viola el artculo 101 de la Constitucin y, en esa medida, es
necesario buscar otros mecanismos para solucionar el litigio.

2.2.2. Cargo por violacin del artculo 101.

El captulo cuarto del Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de


Bogot) obliga al Estado a someterse a la jurisdiccin de la Corte
Internacional de Justicia, en oposicin a lo establecido en el artculo 101 de la
Constitucin, en tanto la habilita para adelantar la revisin de los tratados de
delimitacin territorial y cambiar los lmites martimos y territoriales.

2.3. Expediente D-9907.

El ciudadano Juan Manuel Santos Caldern -Presidente de la Repblica de


Colombia-, formula demanda los artculos XXXI y L de la Ley 37 de 1961
por la cual se aprueba el Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto
de Bogot).

2.3.1. Pretensin.

Solicita sea declarada la inexequibilidad de las normas demandadas, por


vulnerar la Constitucin Poltica. Adems, sugiere que la Corte precise los
efectos del fallo, advirtiendo que si una sentencia de la Corte Internacional de
Justicia afecta los lmites territoriales o martimos reconocidos por la
Constitucin en virtud de tratados vigentes, se deber celebrar un nuevo tratado
el cual habr de ser aprobado mediante un acto legislativo que modifique el
artculo 101.

2.3.2. Imposibilidad de formulacin de reserva.

Parte de considerar que no es posible aplicar la regla de la Carta segn la cual


el Presidente de la Repblica slo podr manifestar el consentimiento
formulando la correspondiente reserva, en la medida en que el Tratado fue
ratificado por la Repblica de Colombia hace varias dcadas y, por tanto, ya no
es posible formularlas.

2.3.3. Competencia de la Corte Constitucional.

La Corte Constitucional es competente, a su juicio, para conocer la demanda,


en virtud de lo dispuesto en el numeral 4 del artculo 241 de la Constitucin
Poltica, por tratarse de disposiciones que hacen parte de una ley de la
Repblica (ver sentencias C-027 de 1993 y C-400 de 1998 -en la que se
refut la tesis C-276 de 1993-, as como el Auto 288 de 2010).
Adicionalmente, si bien Colombia denunci el Pacto de Bogot el 27 de
noviembre de 2012 -no pudiendo ya ser invocado para interponer una nueva
demanda contra el Estado colombiano-, las obligaciones adquiridas por
procesos anteriores siguen vigentes: en tal sentido, las normas demandadas
siguen produciendo efectos por el hecho de un fallo en un proceso contra la
Repblica de Colombia que modific los lmites martimos en aguas del
Archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina -afectando la unidad
del mismo-, junto con otro proceso anunciado para reclamar que se le
reconozca una plataforma constitucional extendida a otro Estado, que recortara
la extensin de la plataforma continental derivada de las costas continentales de
la Repblica de Colombia.

2.3.4. Cargo nico por violacin de los artculos 2 y 101 de la Constitucin.

Los lmites del Estado colombiano se encuentran incorporados al texto


constitucional, por expresa decisin del Constituyente, a travs del artculo 101
de la Carta. La disposicin constitucional en mencin estableci que tales
lmites slo pueden modificarse por medio de un tratado. Por consiguiente, el
contenido de las normas demandadas, al permitir que la Corte Internacional de
Justicia modifique los lmites terrestres y martimos de la Repblica de
Colombia mediante sentencia, contradice la clusula constitucional.

Tambin el artculo L del Pacto de Bogot, aprobado por el artculo nico de la


Ley 37 de 1961, contraviene la Constitucin: al crear un procedimiento para
hacer cumplir los fallos de la Corte Internacional de Justicia que realmente
permite la modificacin de lmites territoriales y martimos del Estado
colombiano, sin que medie un tratado aprobado por el Congreso de la
Repblica.

2.3.5. Modificacin de lmites: solo por tratado internacional y reforma


constitucional.

Las normas demandadas permiten la modificacin ipso facto de los lmites


territoriales y martimos. Tal modificacin automtica es inadmisible porque la
Constitucin Poltica eleva a rango constitucional los lmites trazados en virtud
de tratados anteriores a 1991. En ese sentido, para modificar un lmite del
Estado colombiano, de acuerdo con la interpretacin de la Corte
Constitucional, se requiere la celebracin de un tratado, seguido de una reforma
constitucional. En ese mismo sentido se encuentra la decisin de la Asamblea
Nacional Constituyente de no aceptar que las sentencias fijaren los lmites de la
Repblica de Colombia.

Por consiguiente, una sentencia de la Corte Internacional de Justicia no puede


ser incorporada, de manera automtica, al ordenamiento jurdico interno, si
cambia los lmites establecidos antes de 1991 y afecta reas martimas del
Estado colombiano y del Archipilago de San Andrs, Providencia y Santa
Catalina. Aceptar ipso facto sus efectos implica reconocer que la Constitucin
misma fue modificada por un fallo, lo cual sera adems violatorio del
artculo 374 de la Carta.

2.3.6. Obligacin de respeto del artculo 101 de la Constitucin.

Las normas demandadas, obligan al Estado colombiano a (i) someterse ipso


facto a la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia para decidir sobre
cualquier cuestin de derecho internacional -lo que comprende controversias de
lmites- y a (ii) ejecutar el fallo sin acudir a un procedimiento adicional, as la
sentencia modifique lmites pactados en un tratado.

Con todo, dos tratados de lmites han sido sometidos al control constitucional
previo y automtico. De las sentencias de tales tratados se desprende una
obligacin de respeto de lo previsto en la Constitucin Poltica, que recae en el
tratado de asuntos limtrofes. Ese tratado deber celebrarse en consonancia con
el principio de la autodeterminacin de los pueblos (artculo 9), sobre bases de
equidad y conveniencia nacional (artculo 226). Es de anotar que en tales
decisiones la Corte Constitucional constitucionaliz el Tratado Esguerra-
Brcenas y su Canje de Notas, incorporndolos al bloque de
constitucionalidad.

2.3.7. Procedencia de un tratado internacional para modificacin de lmites, tras


fallo modificatorio de la CIJ.

Despus de proferido el fallo de la Corte Internacional de Justicia que modifica


los lmites de la Repblica de Colombia, las normas demandadas no prevn
ningn mecanismo para resolver la situacin generada por el cambio de lmites
y no admiten, por ejemplo, que los Estados celebren un tratado para resolver
sus diferencias con posterioridad al fallo. El artculo L aprobado por el artculo
nico de la Ley 37 de 1961 ordena que la sentencia de la Corte Internacional de
Justicia sea ejecutada automticamente, contrariando la posibilidad -admitida
por el derecho internacional- de celebrar tratados que versen sobre asuntos
decididos o conexos con lo resuelto en un fallo de la Corte Internacional de
Justicia.

2.4. Sntesis de los cargos de las demandas.

2.4.1. La demanda correspondiente al expediente D-9852 argumenta que las


normas acusadas desconocen la Constitucin, dado que violan: (i) las
disposiciones que establecen los fines esenciales del Estado (art. 2), el derecho
a la participacin (arts. 3, 79, 329 y 330), la soberana nacional (art. 9) y la
autodeterminacin de los pueblos (art. 9); (ii) las normas referidas a la
integridad territorial y a los lmites constitucionalmente reconocidos al Estado
Colombiano (art. 101); (iii) las normas que le asignan al Presidente de la
Repblica la obligacin de defender la independencia y la honra de la Nacin
as como la inviolabilidad de su territorio (art. 189, 2 y 6); (iv) las normas que
establecen la conveniencia nacional como una de las bases que orientan la
internacionalizacin de las relaciones econmicas, sociales y ecolgicas del
Estado Colombiano (art. 226); (v) la norma que prohbe el juzgamiento de la
Constitucin de 1991 y de los dems actos promulgados por la Asamblea
Constituyente (art. 59 transitorio); y (vi) las normas constitutivas de ius cogens
e integradas a los instrumentos internacionales que hacen parte del bloque de
constitucionalidad.

2.4.2. La demanda integrada al expediente D-9886 sostiene que las normas del
Pacto de Bogot que se acusan, vulneran el artculo 101 de la Carta, en cuyo
texto se dispone que los lmites sealados en la forma dispuesta en la
Constitucin solo pueden ser modificados en virtud de tratados aprobados por
el Congreso, debidamente ratificados por el Presidente de la Repblica.

2.4.3. La demanda que corresponde al expediente D-9907 seala que las


disposiciones cuestionadas vulneran los artculos 3, 9 y 101 de la Carta al
desconocer las condiciones constitucionales para la fijacin o modificacin de
los lmites de Colombia. En particular, el Pacto de Bogot (i) permite que los
lmites territoriales y martimos sean modificados ipso facto por un fallo de la
Corte Internacional de Justicia, (ii) desconoce el sentido del artculo 101 y la
decisin constituyente de no aceptar que las sentencias fijen los lmites de
Colombia ni su incorporacin automtica, y (iii) se opone a la jurisprudencia
constitucional que ha exigido que los tratados relativos a los lmites martimos
de Colombia respeten lo previsto en la Constitucin, en cuyo artculo 101 se
dispone la integracin, al bloque de constitucionalidad, del Tratado Esguerra-
Brcenas con su Canje de Notas.

3. Intervencin de expresidentes de la Repblica.

3.1. Belisario Betancur Cuartas.

El seor expresidente de la Repblica se abstuvo de emitir una opinin en este


asunto, materia del derecho internacional pblico, considerando que su
condicin de miembro de la Comisin Asesora de Relaciones Exteriores, a la
que concurre con el encargo legal de expresar opiniones y conceptos al
Presidente de la Repblica en materias como la que ahora examina la Corte, no
hace procedente la formulacin una intervencin como la solicitada.

3.2. Ernesto Samper Pizano -expresidente de Colombia 1994-1998-.

3.2.1. La Corte Constitucional es competente para examinar la


constitucionalidad del Pacto de Bogot: desde la sentencia del ao 1993,
relativa a la validez constitucional del Concordato, este Tribunal ha ejercido
control constitucional de los tratados aprobados antes de la vigencia de la
Constitucin de 1991, cuando se constata que los acuerdos pueden encontrarse
afectados por una forma de inconstitucionalidad sobreviniente. La denuncia
formulada por Colombia no deja ninguna duda sobre su inaplicabilidad futura
a partir del mes de Noviembre del 2013, lo cual resulta particularmente
importante en momentos en que Nicaragua ha reiterado la pretensin de
extender su plataforma continental ms all de las 200 millas. En cualquier
caso cabe sealar que no resulta clara una eventual aplicacin retroactiva de
la inexequibilidad del Pacto y sus posibles efectos sobre la reciente sentencia
de la Corte que defini nuestros lmites martimos con Nicaragua.

3.2.2. El Pacto de Bogot, asumido como un importante avance en la solucin


de controversias en el orden regional, no fue objeto reserva alguna, y en
vigencia de dos constituciones Colombia acept la competencia de la Corte
Internacional de Justicia sin excluir la posibilidad de fijacin de lmites
internacionales. Por su parte, el artculo 101 estableci que los lmites de
Colombia solo pueden ser fijados por tratados pblicos y laudos. Sobre ello,
no se incluyeron las sentencias porque hasta ese momento ningn lmite haba
sido fijado por decisiones judiciales. Ahora bien, lo sealado no se opone a
que la Corte reitere el principio de que solo los tratados y los laudos son
fuentes modificatorias normativas de los lmites internacionales colombianos.

3.2.3. El Tratado Esguerra Brcenas se ha examinado para establecer si es o


no un tratado de lmites martimos o nicamente, segn lo sostuvo el
expresidente Alfonso Lpez Michelsen, como un reparto de islas alrededor
del meridiano 82 acordado como lnea divisoria entre Colombia y Nicaragua.
Cabe advertir que al momento de suscripcin del referido tratado no estaba
vigente el concepto de lmites submarinos que vino a reglamentarse, varias
dcadas despus, con la expedicin de la normatividad del derecho del mar
expedida en los aos 50. La posicin segn la cual el tratado haba establecido
los lmites y, en esa medida, el meridiano era intangible, implic: (i) la
desautorizacin de negociaciones sobre los lmites martimos; y (ii) en una
posicin simplista concentrar la defensa jurdica colombiana durante el
proceso de la Haya en la reivindicacin de nuestra propiedad sobre las islas,
islotes y cayos del archipilago de San Andrs y Providencia ya que, segn los
dogmticos del meridiano 82, nuestra titularidad martima haba sido
acordada y asegurada desde los aos 20. De esta manera el vaticinio del
Expresidente Lpez Michelsen segn el cual podramos quedar en el peor de
los mundos si la Corte reconoca las porciones terrestres insulares de
Colombia para quitarnos parte del ocano, se concret, dado que la defensa
de Colombia asumi que sobre el mar ya todo estaba acordado.

3.2.4. Siguiendo la sentencia de la Corte Constitucional, C-1022 de 1999, si se


considera que el Tratado Esguerra-Brcenas haba definido los lmites
martimos con Nicaragua, podra concluirse que estos quedaron incluidos en la
denominada imagen maestra que sobre el particular se tena al momento de
aprobarse la Constitucin de 1991. Si se asume que en 1928 solo haban
quedado definidos los lmites territoriales, resultaba necesario completar la
negociacin martima con Nicaragua, aprobarla legalmente y luego entrar a
constitucionalizarla para que ella entrara a formar parte del ncleo duro de la
Constitucin.

3.2.5. La Corte Constitucional debe sealar al Gobierno Nacional el


procedimiento a seguir en este caso a fin de normalizar esta situacin, antes
de que se convierta en un conflicto bilateral de impredecibles y dolorosas
consecuencias. En esa direccin es necesario, de forma compatible con los
principios del derecho internacional aceptados por Colombia y con su deber de
cumplir la Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados demandar el
reconocimiento, por parte del gobierno, de la Sentencia de la Haya,
reconocimiento que no se opone a que el gobierno ejercite todas las acciones
que considere necesarias para defender nuestra soberana y los intereses
archipielgicos de la poblacin islea y solicitar que se abra un espacio de
negociacin diplomtica sobre nuestras diferencias limtrofes con el vecino
pas que luego debera ser sometida a los trmites que la Corte estime
convenientes para su legalizacin y constitucionalizacin.

3.3. lvaro Uribe Vlez -expresidente de Colombia 2002-2006-2010-.


3.3.1. La fuente de la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia frente a
la demanda de Nicaragua fue el Tratado Americano de Soluciones Pacficas
(Pacto de Bogot). Por consiguiente, la nica forma de oponer la denuncia del
Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot) a la
activacin de dicha jurisdiccin, hubiere sido el acatamiento de lo dispuesto
sobre el particular en el Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de
Bogot), que seala que los efectos del mismo cesaran en el trmino en que
hubiere de operar la denuncia. En cualquier caso, y a pesar de actuaciones
antecedentes de Nicaragua desconociendo la soberana de Colombia -y que
auguraban un litigio que tal vez podra haberse evitado con la denuncia
oportuna del Pacto de Bogot-, dicha denuncia no se realiz por los gobiernos
del momento seguramente por la razn respetable de que el Pacto de Bogot
protega el Tratado de 1928, es decir, el Tratado sobre cuestiones
territoriales entre Colombia y Nicaragua, tambin conocido como Tratado
Esguerra-Brcenas.

3.3.2. Estando el proceso en curso con Colombia, como Parte en el litigio para
el ao 2002, era improcedente el retiro del Pacto y la dejacin del proceso, pues
se hubiera podido dar aplicacin al Art. 53 del Estatuto de la Corte
Internacional de Justicia segn el cual [c]uando una de las partes no
comparezca ante la Corte, o se abstenga de defender su caso, la otra parte
podr pedir a la Corte que decida a su favor, situacin que hubiera dado lugar
a una interpretacin del Tratado sobre cuestiones territoriales entre Colombia
y Nicaragua, tambin conocido como Tratado Esguerra-Brcenas,
abiertamente inconveniente para Colombia. As, hubiere sido posible una
decisin de la Corte Internacional de Justicia que ni siquiera aceptara lo que
efectivamente declar, que fue el reconocimiento por parte de la Repblica de
Nicaragua de la completa y entera soberana de la Repblica de Colombia
sobre las islas de San Andrs, Providencia y Santa Catalina y sobre las dems
islas, islotes y arrecifes que forman parte del Archipilago de San Andrs. Se
destac que la decisin, a pesar de haber sido un verdadero fallo de despojo
para Colombia pues desconoci muchos de los alcances del Tratado sobre
cuestiones territoriales entre Colombia y Nicaragua tambin conocido como
Tratado Esguerra-Brcenas, como el lmite martimo del Meridiano 82 y el
concepto de Archipilago histrico e intangible (entre otros), hubiera podido
ser mucho peor en caso de que no se hubiera ejercido la defensa y evitado la
fijacin de la jurisdiccin sobre asuntos anteriores a 1948.

3.3.3. Los gobiernos que intervinieron de una u otra manera en el caso


cumplieron sus deberes con esmero, cuestin que debe ser analizada a la luz de
la defensa de la soberana de la Patria y necesidad de buscar una solucin
decorosa a un asunto en el que Colombia debera proceder sin temor ni actitud
belicista, buscando salvaguardar los derechos de los compatriotas del
Archipilago como nacionales de la Repblica de Colombia. En el marco de
estas soluciones decorosas, se resalta que hay experiencia sobre mediaciones,
incluidas aquellas encomendadas por Naciones Unidas, que han permitido
superar controversias emanadas de rechazos de Estados a fallos proferidos por
la Corte Internacional de Justicia.
3.3.4. En cuanto a las actuaciones del Estado colombiano producto de la
activacin de la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia, record que
frente a la admisin del caso se opusieron excepciones previas relacionadas con
el hecho de que dicho Tribunal no poda pronunciarse sobre un tema ya
resuelto por las partes, en virtud del artculo VI del Tratado Americano de
Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot), que indicaba la falta de competencia
de la Corte Internacional de Justicia en virtud del Tratado sobre cuestiones
territoriales entre Colombia y Nicaragua, tambin conocido como Tratado
Esguerra-Brcenas, tratado que fue declarado vlido y estaba vigente. A partir
de este instrumento internacional y de su canje de ratificaciones respectivo, es
claro que el Meridiano 82 fue definido por las partes como lmite martimo
integral y tenido por la defensa de Colombia como como lnea mxima del
oeste del Archipilago colombiano de San Andrs y lmite general entre los dos
Estados. Esta definicin del lmite, a pesar de no haberse dado en vigencia de la
Convencin del Mar de 1982, refleja la aplicacin de la costumbre vigente en
su momento sobre la materia, en virtud de la cual se aplic desde 1928 el
Meridiano 82 como lmite acordado.

3.3.5. Frente a los cayos del norte, Quitasueo, Roncador y Serrana, estos
fueron excluidos del Tratado sobre cuestiones territoriales entre Colombia y
Nicaragua, tambin conocido como Tratado Esguerra-Brcenas, no porque se
dudara que pertenecen al Archipilago colombiano de San Andrs, sino porque
en su momento, se encontraban en litigio con los Estados Unidos, litigio que
posteriormente se super en favor de Colombia. La manera como estos cayos
se mencionaron en el Tratado sobre cuestiones territoriales entre Colombia y
Nicaragua, tambin conocido como Tratado Esguerra-Brcenas, demuestra
que Nicaragua no tena ni reclamaba derechos sobre ellos. Estas cuestiones se
alegaron por Colombia ante la Corte Internacional de Justicia.

3.3.6. Frente a la sentencia de la Corte Internacional de Justicia sobre las


excepciones preliminares, del 13 de diciembre de 2007, se destac que el fallo
desconoci el Meridiano 82 como lmite entre Colombia y Nicaragua, y se
declar competente para definir ese lmite y para pronunciarse sobre la
soberana de un total de siete cayos. Producto de lo cual ratific la validez del
Tratado sobre cuestiones territoriales entre Colombia y Nicaragua, tambin
conocido como Tratado Esguerra-Brcenas, e hizo una reiteracin de la
soberana colombiana sobre el resto del Archipilago. De esta sentencia se
inform al Pas y a cada institucin del Estado, y se cit en cuanto a los pasos a
seguir a la Comisin Asesora de Relaciones Exteriores. En tanto el retiro del
Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot) se
vislumbraba inviable e inconveniente para los intereses de Colombia, se
continu con el proceso, aprovechando los espacios procesales para alegar las
effectivits, que no se reconocen de oficio por la Corte, y que finalmente fueron
la razn para reconocer la soberana de nuestra Patria sobre los cayos.

4. Intervencin del Gobierno Nacional - Ministerio de Relaciones


Exteriores.

4.1. La Corte es competente para conocer demandas contra tratados y sus leyes
aprobatorias, aun si fueron perfeccionados antes de la vigencia de la
Constitucin de 1991 -Corte Constitucional, sentencias C-027 de 1993 y C-400
de 1998, y Auto 288 de 2010-. Adems, pese a que el Pacto de Bogot fue
objeto de denuncia, no existe carencia actual de objeto, pues aquella no genera
la inexistencia automtica del Tratado frente a quien la ha efectuado -Pacto,
artculo LVI-, y al continuar produciendo efectos puede la Corte adoptar una
decisin de fondo -Corte Constitucional, sentencias C-505 de 1995 y C-774 de
2001-.

4.2. La violacin del artculo 101 de la Constitucin se produce como


consecuencia del reconocimiento general e irrestricto de la competencia
ratione materiae de la Corte Internacional de Justicia en el artculo XXXI del
Pacto de Bogot. El referido artculo constituye una consagracin
convencional, a modo de clusula compromisoria, de la denominada optional
clause of compulsory jurisdiction establecida en el artculo 36 del estatuto de
la Corte Internacional de Justicia. Pese a que el contenido de esta ltima
disposicin indica que es restringido el reconocimiento de la jurisdiccin de la
Corte Internacional, con fundamento en su numeral 2 puede decirse que la
norma acusada es una clusula compromisoria general, ilimitada e
irrestricta que le reconoce competencia a dicha Corte para ocuparse de
cualquier cuestin de derecho internacional y en esa medida para avocar
conocimiento y decidir sobre el establecimiento y modificacin de los lmites
territoriales y martimos de los Estados partes de un procedimiento
contencioso tramitado ante ella. Esta afirmacin se apoya en los
pronunciamientos de la Corte Internacional de Justicia producidos en 20
decisiones que comprenden, entre otros, controversias entre Nicaragua y
Honduras as como entre Nicaragua y Colombia; en este ltimo caso, la Corte
modific los lmites establecidos entre Honduras y Colombia en el Tratado
sobre Delimitacin Martima de fecha 2 de agosto de 1986, aprobado
mediante la Ley 539 de 1999 y en vigor internacional.

4.3. Segn el artculo 101 de la Constitucin, el establecimiento de lmites y la


modificacin de aquellos ya fijados, solo resulta posible mediante tratados
debidamente aprobados y ratificados o mediante laudos arbitrales en los que
Colombia sea parte. Ello excluye las sentencias de la Corte Internacional de
Justicia como mecanismos para la fijacin y modificacin de lmites martimos,
y as, el artculo XXXI del Pacto de Bogot resulta contrario a la Carta
Fundamental. Y la ausencia de referencia a las sentencias judiciales no
constituy una exclusin involuntaria o accidental, en tanto fue el resultado
de los debates y deliberaciones adelantados por la Asamblea Nacional
Constituyente: el texto finalmente aprobado como artculo 101 tuvo variaciones
a lo largo de los debates, concluyendo en la no incorporacin de las sentencias
judiciales como procedimiento para la fijacin de lmites -Gacetas de la ANC,
Nos. 21, 68, 80, 83, 89, 97, 105 y 117 e informe del delegatario Plazas Alcid-.

4.4. La jurisprudencia constitucional ha concluido que el establecimiento o la


modificacin de los lmites de Colombia solo es posible mediante tratados
aprobados y ratificados segn las disposiciones vigentes o mediante laudos
arbitrales -Corte Constitucional, C-045 de 1994, C-396 de 2002 y C-1022 de
1999-, monismo moderado que contribuye al adecuado cumplimiento de los
compromisos internacionales y al otorgamiento de seguridad jurdica respecto
de las obligaciones de Colombia. En tal contexto, y ante la improcedencia de
que la Corte ordene la formulacin de reservas -el Pacto no la prev con
posterioridad a la ratificacin, consonante con el artculo 19 de la Convencin
de Viena sobre el derecho de los tratados-, lo que procede es declarar la
inexequibilidad del artculo XXXI y lo pertinente de la ley aprobatoria. Ello
har posible que el Gobierno Nacional adelante el proceso para la celebracin
de un tratado con Nicaragua que garantizar el cabal cumplimiento de las
disposiciones constitucionales, al tiempo que permitir abordar los
compromisos internacionales vigentes. La declaratoria de inconstitucionalidad
de un tratado se justifica como ltima ratio -Corte Constitucional, -C-378 de
1993, C-176 de 1994 y C-121 de 2008-, siendo solo procedente cuando no sea
posible adoptar una decisin menos grave para la existencia del vnculo
internacional, como declaraciones interpretativas o reservas. As, considerando
la oposicin manifiesta del artculo XXXI del Pacto Bogot con el artculo 101
de la Constitucin y la improcedencia de adoptar medidas menos graves como
las antes citadas, se impone la inexequibilidad de la norma demandada.
Conforme a lo sealado a la luz del derecho internacional aplicable, la Corte
Constitucional se encuentra desprovista de la posibilidad de ordenar la
formulacin de una reserva con fundamento en la cual, el estado Colombiano
adecue el contenido de su vnculo internacional con el Pacto de Bogot para
de esta forma ajustarlo al contenido del artculo 101 de la Constitucin
Poltica de 1991.

4.5. La armonizacin del derecho internacional con el derecho interno se logra


-por ejemplo en el caso del asunto suscitado entre Colombia y Nicaragua- si la
Corte declara la inexequibilidad del artculo XXXI del Pacto de Bogot. En
efecto, una decisin en esa direccin asegura que, no obstante la sentencia
emitida por la Corte Internacional de Justicia, el Estado colombiano solo
pueda modificar o establecer los lmites martimos en disputa, a travs de la
celebracin de un tratado con la Repblica de Nicaragua, de conformidad con
lo previsto en el artculo 101. Esta decisin, adicionalmente, permite
armonizar de manera adecuada los compromisos internacionales adquiridos con
las disposiciones de derecho interno relevantes.

4.6. La celebracin de un tratado de lmites, a pesar de la existencia de la


decisin de la Corte Internacional de Justicia, no se opone a las normas del
Estatuto de ese Tribunal: ni el Estatuto de la Corte Internacional ni la Carta de
las Naciones Unidas -artculo 94-, exigen una implementacin inmediata de las
decisiones de la CIJ que impida negociar acuerdos que hagan posible su
aplicacin.

5. Intervencin de organizaciones acadmicas invitadas.

5.1. Universidad Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario -facultad


de Jurisprudencia-.

5.1.1. La Corte Constitucional es plenamente competente para pronunciarse de


fondo sobre la constitucionalidad de un tratado perfeccionado antes de la
vigencia de la Constitucin de 1991, pero solo con efectos jurdicos en el
derecho interno y nunca en el derecho internacional. Por consiguiente, no
puede declarar la nulidad de un tratado -slo es predicable por violacin
evidente y objetiva, para cualquier estado, de una norma de importancia
fundamental sobre la competencia para celebrarlos- ni la terminacin de un
tratado -ya fue denunciado por el Gobierno Nacional y, por tanto, est llamado
a dejar de producir efectos jurdicos-.

5.1.2. Las sentencias de la Corte Internacional de Justicia pueden, entre otras,


imponer obligaciones de hacer o de no hacer en la parte resolutiva de la
decisin, reconocer derechos, fijar lmites fronterizos y establecer la
responsabilidad internacional del Estado por incumplimiento de obligaciones
internacionales. Independientemente de si una sentencia de la Corte
Internacional de Justicia impone o no obligaciones, existe per se, la obligacin
de cumplirla, de conformidad con la Carta de las Naciones Unidas, el
Estatuto de la Corte Internacional de Justicia y su Reglamento. Colombia,
Estado Parte de la Carta de las Naciones Unidas, tiene una obligacin
internacional cierta de cumplir las decisiones de la Corte Internacional de
Justicia; actuar en sentido contrario, generara responsabilidad internacional. La
celebracin de un nuevo tratado para establecer lmites facilitara la
incorporacin del fallo al derecho interno, ms no es un requisito sine qua
non para cumplirlo.

5.1.3. La acusacin formulada por el accionante no es clara, cierta, especfica,


pertinente ni suficiente: el artculo L del Tratado prev un mecanismo para
garantizar el cumplimiento del fallo de la Corte Internacional de Justicia que no
necesariamente implica la ejecucin automtica de la sentencia. Se trata por
tanto de una inferencia del demandante. En consecuencia, la Corte
Constitucional debe declararse inhibida para pronunciarse de fondo sobre este
aspecto de la demanda.

5.1.4. De haber pronunciamiento de fondo, debe ser para declarar exequibles


las normas acusadas, ya que una interpretacin sistemtica evidencia la
compatibilidad de las mismas con la Constitucin, a saber: el prembulo
prescribe como fin la integracin de la comunidad latinoamericana; el artculo
2 consagra la obligacin de garantizar la convivencia pacfica; y el artculo 9
estatuye que las relaciones internacionales se rigen por los principios de
derecho internacional -incluidos el pacta sunt servanda y la resolucin de
conflictos por medios pacficos-.

5.1.5. No es acertada la interpretacin del artculo 101 que efecta el


accionante, al pretender excluir las sentencias de la Corte Internacional de
Justicia como mtodo para fijar lmites, ya que el contenido material de las
decisiones arbitrales y las judiciales son similares. La aparente diferencia
entre la posibilidad de escogencia del tribunal de arbitramento por las Partes y
la eleccin de los magistrados por la Corte Internacional de Justicia, se resuelve
al mediar -en los dos eventos- una expresin de voluntad de los Estados de
querer ser parte.

5.1.6. Los mtodos para la fijacin de lmites no se restringen al inciso primero


del artculo 101de la Constitucin. De acuerdo con el artculo 9, Colombia
acogi los principios generales de derecho internacional, siendo el principal el
pacta sunt servanda; adems, no hay prohibicin expresa en el artculo citado
que permita inferir que el Constituyente quiso proscribir la fijacin de lmites
por medio de sentencias judiciales. As, no es correcto afirmar que la
adjudicacin, por parte de la Corte Internacional de Justicia, no es una de las
formas previstas por el ordenamiento constitucional para el establecimiento de
sus lmites.

5.1.7. El Tratado Esguerra-Brcenas no fij un lmite martimo entre los dos


Estados; y el Acta Complementaria, firmada durante el Canje de Instrumentos
de Ratificacin, no constituye un tratado. En consecuencia y considerando que
el supuesto del inciso primero del artculo 101 se refiere a lmites definidos,
ciertos e indiscutibles -y no a los inciertos-, no deben prosperar los cargos de la
demanda, toda vez que el lmite no exista y no poda constitucionalizarse.
Colombia acept someterse a la Corte Internacional de Justicia y particip de
manera activa durante el proceso, aceptando, por tanto, que se trataba de un
lmite incierto y no de un asunto ya resuelto.

5.2. Universidad Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario -facultad


de Relaciones Internacionales-.

5.2.1. En fallo de 2007, la Corte Internacional de Justicia asumi competencia


con fundamento en el Tratado Americano de soluciones pacficas para definir
la frontera martima, partiendo de que el Acta de Canje de Instrumentos de
Ratificacin del tratado con Nicaragua de 24 de marzo de 1928, respecto al
meridiano 82, no poda ser interpretada como si establecieran una
delimitacin martima entre Colombia y Nicaragua; Nicaragua invoc
tambin las declaraciones de aceptacin de la jurisdiccin formuladas en 1937
(Colombia) y 1929 (Nicaragua), sobre las que no se pronunci la CIJ. Afirm
que el Tratado de 1928 era vlido y vigente, pero que tena competencia para
definir cules eran todas las dems islas, islotes y cayos que hacen parte
dicho archipilago de San Andrs (sic). Hasta la culminacin del proceso, con
la sentencia de noviembre de 2012, Colombia no controvirti la competencia
de la Corte Internacional de Justicia.

5.2.2. Ningn tratado ha previsto el meridiano 82 como frontera martima, no


siendo posible encontrar, hasta ahora, la fuente normativa que defina
exactamente su extensin hacia el norte y hacia el sur. As, dicha frontera no
figur como lmite con Nicaragua ni el (sic) Acto Legislativo del 5 de agosto de
1936, ni el (sic) Acto Legislativo N 1 de 1968, no obstante que en ellos se
enuncian especficamente los tratados de lmites con todos y cada uno de
nuestros pases vecinos.

5.2.3. La Corte Internacional de Justicia, en su fallo de 2012, seal la frontera


martima entre los dos pases: rechaz la tesis de Nicaragua de que el lmite
deba seguir una lnea trazada entre la costa continental colombiana y San
Andrs; confirm la soberana colombiana sobre los siete cayos del
Archipilago; y rechaz la indemnizacin que Nicaragua haba pedido por la
actitud de Colombia de impedir las labores de embarcaciones pesqueras al
oriente del meridiano 82.
5.2.4. Al haber sido denunciado el Tratado, y dado que el 27 de noviembre de
2013 se cumple un ao desde la denuncia del mismo, se impone su
inaplicabilidad total, para todos los efectos, en nuevos casos respecto de los
intereses de nuestro pas.

5.3. Universidad Externado de Colombia: facultad de Derecho.

5.3.1. La Corte Constitucional debe declarar la constitucionalidad de las


normas acusadas. La Carta de las Naciones Unidas consagra normas cuyo
cumplimiento no puede soslayar Estado alguno, entre otros, el arreglo pacfico
de controversias, la buena fe y el principio pacta sunt servanda. Esas normas se
establecieron con posterioridad a la Convencin de Viena sobre el derecho de
los tratados y explican que los constituyentes de 1991 hubieran incluido en el
artculo 9 de la Constitucin que reconocimiento de los principios del derecho
internacional aceptados por Colombia como uno de los fundamentos de las
relaciones exteriores de Colombia. Al ratificar la Carta de las Naciones
Unidas el Estado colombiano acept subordinar su poltica exterior a los
principios de derecho internacional y, en este sentido, asumi la obligacin de
someterse a la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia, en los trminos
de su propio Estatuto.

5.3.2. El fallo de la Corte Internacional de Justicia del caso Colombia-


Nicaragua, encontr que el Tratado Esguerra-Brcenas era derecho aplicable
pero que, de acuerdo con lo probado por los Estados en el proceso, no era un
tratado de lmites. En consecuencia, el derecho que deba aplicarse era el
derecho consuetudinario del mar y, por tanto, la Corte Internacional de Justicia
no cre derecho sino que declar el derecho que las partes probaron.
Considerando que la zona del caribe occidental no estaba delimitada de
manera adecuada, lo que hizo la Corte Internacional de Justicia fue un
llamado para que los Estados involucrados en el diferendo establezcan sus
lmites de manera definitiva con base en una negociacin y acuerdo fundados
en los criterios propuestos en su sentencia. En ese sentido, no se contraran las
disposiciones del artculo 101 de la Constitucin Poltica. Y, en aras del respeto
de los principios internacionales y con el objeto de cumplir a cabalidad un
compromiso internacional, la Corte podra propiciar que se adelante una
negociacin que termine con la firma de un acuerdo.

5.3.3. La declaratoria de inconstitucionalidad de una ley aprobatoria como la


del Tratado no genera ningn efecto en el orden internacional, pues las
obligaciones derivadas de un tratado, as como las derivadas de una sentencia
de la Corte Internacional de Justicia, estn amparadas por el principio de buena
fe. Adicionalmente, los Estados no pueden invocar disposiciones de su derecho
interno para excusarse de cumplir una obligacin internacional.

5.4. Universidad Sergio Arboleda: facultad de Derecho.

5.4.1. La Corte Constitucional no debe declararse inhibida para proferir un fallo


de fondo: el Tratado contina produciendo efectos jurdicos, en razn de la
sentencia proferida por la Corte Internacional de Justicia y a la nueva demanda
presentada por Nicaragua ante ese mismo rgano judicial. Y debe declarar
exequible de manera condicionada las normas acusadas en el entendido: que
una sentencia de la Corte Internacional de Justicia puede decidir asuntos
limtrofes, bien territoriales bien martimos, cuando estos no han sido
previamente establecidos por un tratado o laudo arbitral.

5.4.2. El Tratado no es violatorio de los artculos 2, 3 o 9 de la Constitucin.


El principio de la autodeterminacin de los pueblos no puede extenderse a la
determinacin proprio motu por parte de un pueblo, de su territorio y lmites
martimos, en tanto el ejercicio de soberana no es un poder para desconocer el
derecho internacional. Y una sentencia de la Corte Internacional de Justicia que
establezca los lmites de Colombia con otros Estados, no es contraria a los
artculos 3 y 9 de la Constitucin Poltica, pues en el establecimiento de
dichos lmites se aplican los principios de derecho internacional aceptados por
los Estados que hacen parte de la controversia. Dentro de estos principios se
encuentran aquellos por los cuales se determina la zona econmica exclusiva
y plataforma continental de Estados cuyas costas son opuestas y adyacentes.

5.4.3. De acuerdo con lo indicado por la Corte Constitucional, los tratados de


lmites gozan de un estatus privilegiado por ser parte del bloque de
constitucionalidad: (i) aquellos en los que la frontera no se encuentra
claramente delimitada; y (ii) aquellos en que existe una frontera definida, pero
los Estados deciden cambiarla. Slo los ltimos constituyen una modificacin.
Y an si la Sentencia del 19 de noviembre de 2012 se considere modificatoria
de los lmites del Estado colombiano, tampoco resultara contraria al artculo
101 constitucional: la Convencin de Ginebra sobre la plataforma
continental hace parte del bloque de constitucionalidad lato sensu e integra el
contenido normativo del artculo constitucional en mencin. Por consiguiente,
la delimitacin martima efectuada por la Corte Internacional de Justicia no es
contraria a la Constitucin Poltica.

5.4.4. Al ser Parte del Tratado, el Estado colombiano se encontraba en la


obligacin de reconocer la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia.
Adicionalmente, la actitud procesal del Estado constituye una conducta
concluyente. Por consiguiente, la sentencia proferida el 19 de noviembre de
2012 debe cumplirse y acatarse, considerando el artculo 94 de la Carta de
Naciones Unidas, que tiene un rango especial dentro del derecho internacional
(a pesar de no ser, per se, un tratado referido exclusivamente a derechos
humanos o fronteras, constituye la base del orden mundial).

5.4.5. Por consiguiente, aun cuando se considere que la decisin proferida por
la Corte Internacional de Justicia, el 19 de noviembre de 2012, ha modificado
de manera indirecta lmites establecidos en tratados, la Corte Constitucional no
es competente para referirse a tal supuesto exceso, en virtud del principio del
pacta sunt servanda en relacin con la Carta de las Naciones Unidas.

5.5. Academia Colombiana de Derecho Internacional (ACOLDI)

5.5.1. La Corte Constitucional debe declararse inhibida. De pronunciarse, debe


imponerse la declaratoria de exequibilidad, en cualquier caso antes del 27 de
noviembre de 2013, fecha despus de la cual las demandas pierden su objeto, al
surtirse el trmino de la denuncia.

5.5.2. El respeto irrestricto por el derecho internacional no slo es prctica y


costumbre, sino que emana de una obligacin constitucional (CP, art 9). El
respeto a los Tratados es exigido por los principios de derecho internacional
aceptados por Colombia en sus relaciones internacionales (pacta sunt servanda,
buena fe y prevalencia del derecho internacional sobre el derecho interno,
positivizados en la Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados). El
sistema internacional ha concebido y reconocido al derecho internacional como
un ordenamiento jurdico superior, voluntariamente construido y consensuado
por los Estados. En ese sentido, en el evento de colisin entre el derecho
interno y el derecho internacional debe prevalecer este ltimo. La Convencin
de Viena sobre el derecho de los tratados admite una excepcin: la violacin
manifiesta de una norma fundamental de su derecho interno concerniente a la
competencia para celebrar tratados.

5.5.3. El Tratado en general y las disposiciones demandadas en especial,


desarrollan principios de derecho internacional aceptados por Colombia, como
la obligacin de solucin pacfica de controversias internacionales. Y el
Legislativo particip de forma voluntaria en el proceso interno que llev a la
adopcin de la ley aprobatoria del Tratado, trasmitiendo parcialmente
poderes constitucionales para que estos casos fueran decididos por la justicia
internacional. As, no se opone al artculo 101 de la Constitucin.

5.6. Academia Colombiana de Jurisprudencia.

5.6.1. La Constitucin confiere rango constitucional a todos los tratados y


laudos arbitrales sobre asuntos limtrofes, anteriores a la Constitucin de
1991 (CP, 101, inc 1). A su vez, la modificacin de estos lmites solo puede
producirse conforme a las reglas de aprobacin y ratificacin de tratados.

5.6.2. Los artculos 2, 31, 32, 33, 35, 36, 38 y 50 del Pacto de Bogot deben
declararse exequibles en el entendido de que la CIJ o un futuro tribunal de
arbitramento no tiene competencia ratione materiae para decidir controversias
sobre cuestiones de derecho internacional en los que sea parte Colombia y que
de conformidad con el citado artculo 101 de la Constitucin de 1991, deban
ser definidos mediante tratado y no por fallo judicial. Conforme a ello, el
nico mecanismo mediante el cual puede dirimirse una controversia relativa a
lmites territoriales o martimos es el tratado internacional.

5.6.3. Considerando que los tratados relativos a los lmites de Colombia y


laudos arbitrales hacen parte del bloque de constitucionalidad en sentido
estricto (CP, 101.1), no resulta posible controlar sus disposiciones (CP, art 59
transitorio: prohibicin de juzgamiento de todas las normas promulgadas la
Asamblea Constituyente de 1991). As las cosas, se impone declarar la
constitucionalidad condicionada de los artculos antes citados del Pacto de
Bogot en el entendido de que ni la CIJ ni un futuro tribunal de arbitramento
tienen la competencia para interpretar, evaluar o ejercer cualquier otro tipo de
control jurisdiccional sobre normas que tengan alcances constitucionales. En
particular, aquellas referidas a los tratados de lmites suscritos por Colombia
constitucionalizados en el inciso 1 del artculo 101 de la Carta.

5.6.4. Las otras disposiciones del Pacto de Bogot que fueron acusadas no
plantean problema constitucional alguno, dado que se limitan a regular los
trmites de los procesos de solucin de controversias, y disciplinaran el trmite
de controversias diferentes a las relacionadas con los lmites territoriales.

6. Intervencin de autoridades nacionales y expertos invitados.

6.1. Enrique Gaviria Livano.

6.1.1. El Pacto de Bogot, tratado de carcter regional, reconoce entre los


medios de solucin de controversias, el arbitraje y el recurso ante la Corte
Internacional de Justicia. En el caso de la Corte Internacional, prev dos
eventos en los cuales carece de jurisdiccin: (i) asuntos que correspondan a la
jurisdiccin interna del Estado; (ii) materias ya resueltas por arreglo de las
partes, por laudo arbitral, por sentencia de un tribunal internacional o
disciplinadas por acuerdos o tratados vigentes al momento de la celebracin del
Pacto de Bogot. Al amparo de ello, Colombia propuso excepciones
preliminares en el procedimiento seguido ante la Corte Internacional de
Justicia, conduciendo al reconocimiento de la soberana sobre San Andrs,
Providencia y Santa Catalina, as como la vigencia del Tratado Esguerra
Brcenas, suscrito con Nicaragua en 1928; asunto diferente es que Colombia
no hubiese advertido que el pronunciamiento de la Corte, al asumir
competencia para ocuparse de la soberana de algunos cayos y trazar una lnea
de delimitacin martima, haba sido extra petita.

6.1.2. No es posible el reconocimiento de competencia que ha hecho la Corte


Constitucional para pronunciarse sobre la constitucionalidad de tratados
ratificados, apoyndose para ello en la figura de la inconstitucionalidad
sobreviniente: considerando lo dispuesto en el numeral 10 del artculo 241, en
el que se prev un control previo de los tratados, y la sentencia C-276 de 1993
de esta Corporacin. No es admisible que el Estado Colombiano pretenda
incumplir sus compromisos internacionales y sobreponerles la Soberana,
cuando precisamente la orientacin actual tiene otra direccin. Ello puede
evidenciarse, por ejemplo, en los modelos de integracin econmica en los que
incluso se prev delegacin de soberana a organismos supranacionales, tal y
como ocurre, en alguna medida, con lo dispuesto en el artculo 36 del Estatuto
de la Corte Internacional de Justicia en lo referido, al menos, al cumplimiento
de sus sentencias. Encontrndose perfeccionado y vigente el Pacto de Bogot,
la Corte Constitucional debe inhibirse de emitir un pronunciamiento de fondo.

6.1.3. De otra parte, las disposiciones cuestionadas, en particular los artculos


acusados en la demanda formulada por el Presidente de la Repblica, no
desconocen la Constitucin.

El artculo XXXI contiene la conocida clusula facultativa conforme a la cual


las partes contratantes declaran que reconocen respecto de cualquier Estado
Americano como obligatoria ipso facto, sin ningn convenio especial, la
jurisdiccin de la mencionada Corte en todas las controversias de carcter
jurdico que versen sobre las materias que all se indican. Este artculo es la
reproduccin del artculo 36 del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia
en relacin con el cual, luego de haber aceptado la jurisdiccin de la Corte -en
1937, salvo en lo relativo a hechos anteriores al 6 de enero de 1932-, Colombia
retir tal aceptacin el da 5 de enero de 2000. Como tal retiro se produjo un
da antes de la presentacin de la demanda correspondiente por parte de
Nicaragua, Colombia plante como excepcin preliminar dicha circunstancia.
La Corte tambin manifest su retiro del Pacto de Bogot el da 27 de
noviembre de 2012 y dado que la denuncia entra a regir desde el da 27 de
noviembre de 2013, en caso de que fuere declarada inconstitucional la ley 37
de 1961, dicho tratado estara vigente solo por pocos das respecto de las
disposiciones no demandadas.

El artculo L del Pacto de Bogot, en relacin con el cual cabe formular


consideraciones semejantes a las presentadas, establece una regla que se sigue
de lo dispuesto en el artculo 52 de la Carta de las Naciones Unidas, que
permite a las autoridades regionales, de forma previa a la intervencin del
Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, determinar procedimientos para
solucionar sus controversias. La demanda ahora formulada por el Gobierno
podra ser interpretada como una confesin de haber desacatado el fallo del
19 de noviembre de 2012 y tratar de evadir las posibles medidas
sancionatorias del organismo regional o mundial. Adicionalmente, la
acusacin planteada implicara que ante una eventual violacin de Nicaragua
del fallo del 13 de diciembre de 2007 al seguir alegando derechos sobre el
archipilago de San Andrs, Colombia se quedara sin este mecanismo para
pedir su aplicacin.

Conforme a las declaraciones relacionadas con la estrategia frente al fallo del


19 de noviembre de 2012, el Presidente de la Repblica est a la espera de un
fallo favorable de la Corte Constitucional para celebrar el anunciado tratado
con Nicaragua y cambiar supuestamente su contenido. Ahora bien, nada
impide al Jefe de Estado ejercer la competencia de celebrar un tratado, tal y
como ello se encuentra previsto en el numeral 2 del artculo 189 de la Carta. El
Presidente de la Repblica, adicionalmente, ya ejerci sus facultades de
denuncia respecto del Pacto de Bogot y no resulta posible, tal y como lo ha
reconocido la doctrina, que un tribunal colombiano declare terminado o prive
de sus efectos un tratado internacional.

6.1.4. Para el anlisis de constitucionalidad a cargo de la Corte, no es relevante


lo dispuesto por el artculo 3 de la Carta, dado que fue en ejercicio de la
soberana del pueblo, mediante la intervencin de sus representantes, que la
Ley 37 de 1961 fue aprobada en Colombia.

6.1.5. No se advierte violacin alguna del artculo 9 de la Constitucin. De esa


disposicin se desprende, adems de la obligacin de respetar la soberana y la
autodeterminacin de los pueblos, el deber de establecer relaciones
internacionales que se adecuen a los principios del derecho internacional
aceptados por Colombia. Entre ellos se incluye -tal y como lo prev el artculo
2 de la Carta de la Organizacin de las Naciones Unidas y la Resolucin 2735
de 1970 de su Asamblea General- el deber de cumplir de buena fe las
obligaciones contradas de conformidad con esa Carta. Este deber se articula
con el sagrado principio del pacta sunt servanda que es el pilar fundamental
para la convivencia pacfica entre las naciones y que a la vez es nuestra
posicin frente a las demandas de inconstitucionalidad presentadas contra la
ley aprobatoria del Pacto de Bogot. Cabe advertir, igualmente, que no resulta
posible a la luz de lo dispuesto en los artculos 26 y 27 de la Convencin de
Viena relativa al derecho de los tratados, la invocacin de una disposicin
interna como fundamento del incumplimiento de una obligacin internacional.
El deber de cumplimiento de sus obligaciones internacionales por los Estados,
constituye una disposicin imperativa, en tanto satisface las condiciones
establecidas en el artculo 53 de la Convencin de Viena: el carcter obligatorio
del principio del pacta sunt servanda se evidencia con claridad, si se tiene en
cuenta que el referido artculo 53 establece la nulidad de cualquier tratado que
se encuentre en oposicin con una norma imperativa de derecho internacional
general. El argumento relativo a la obligacin de cumplir los acuerdos
contenidos en la Carta de las Naciones Unidas, encuentra tambin apoyo en el
hecho de que algunos autores han sostenido que el artculo 103 de dicha Carta -
conforme al cual prevalecern siempre las obligaciones impuestas en ella- es
una norma que tiene un status de ius cogens.

6.1.6. No se aprecia desconocimiento del artculo 101 de la Constitucin. En


contra de la argumentacin presentada en la demanda formulada por el
Presidente de la Repblica pueden formularse varios argumentos. (i) La
acusacin se funda en una lectura incompleta del artculo 101 de la
Constitucin en cuyo inciso final se advierte que son parte de Colombia, de
conformidad con el derecho internacional, el subsuelo, el mar territorial, la
zona econmica exclusiva, el espacio areo, el segmento de la rbita
geoestacionaria, el espectro electromagntico y el espacio donde acta. (ii) El
artculo 101 de la Constitucin no prev como lmites aquellos que hubieren
sido establecidos en sentencias de tribunales internacionales, pero de ello no se
sigue que la sentencia de fecha 19 de noviembre de 2012, adoptada en
desarrollo del Pacto de Bogot, vulnere tal disposicin y, en consecuencia, se
requiera celebrar otro tratado que fije los nuevos lmites con Nicaragua. (iii)
No resulta claro, atendiendo lo sealado en el artculo 93 de la Constitucin,
que los tratados de lmites se integren al denominado bloque de
constitucionalidad: A pesar de lo indicado en la sentencia C-191 de 1998 en el
sentido de que los tratados que define el territorio colombiano entran a
formar parte del bloque de constitucionalidad lato sensu, tambin all se
sostiene que aun cuando se conviertan en parmetro para llevar a cabo el
control de constitucionalidad de las leyes, los tratados sobre lmites no tienen
valor constitucional sino un valor normativo similar a las leyes orgnicas y las
leyes estatutarias, es decir ostentan la jerarqua intermedia entre la
constitucin y las leyes ordinarias; en consecuencia, no es posible afirmar
que la sentencia de la Corte Internacional de Justicia estara violando el
artculo 101 constitucional como sostienen las demandas presentadas. (iv) La
ley aprobatoria del Pacto de Bogot fue aprobada en vigencia de disposiciones
constitucionales que contenan una disposicin semejante a la ahora
incorporada al artculo 101 sin que la Corte Suprema de Justicia, que era la
que ejerca el control constitucional antes de expedirse la Constitucin de
1991, hubiera encontrado algn vicio de inconstitucionalidad o que se hubiera
presentado una demanda al respecto.

6.1.7. Tampoco cabe afirmar que las disposiciones que se demandan se


opongan al artculo 4 de la Carta. Incluso si se aceptara que la referencia a
otras normas jurdicas incluyese los tratados, la referida disposicin solo puede
aplicarse al interior del Estado sin trascender al campo internacional. Esta
afirmacin encuentra fundamento en la sentencia C-276 de 1993.

6.2. Marco Gerardo Monroy Cabra.

6.2.1. Dado que objeto de la ley 37 de 1961 es la aprobacin de un tratado que


fue ya denunciado y que, en consecuencia, no produce efecto jurdico alguno,
la Corte debe declararse inhibida. Esta conclusin se impone no obstante la
demanda se dirija contra la ley que aprueba el tratado, pues el nico contenido
u objeto de la ley es el tratado mismo: no procediendo contra el tratado
denunciado, tampoco cabe un pronunciamiento de fondo respecto de la ley
aprobatoria correspondiente dado que la Ley 37 de 1961 no tiene vigencia
independiente y autnoma del Pacto de Bogot. Siendo la Corte
Constitucional competente para pronunciarse sobre la constitucionalidad de los
tratados internacionales -segn se sigue del precedente fijado en las sentencias
C-027 de 1993 y C-400 de 1998-, en la presente ocasin y por las razones
anteriormente mencionadas, no es posible tal pronunciamiento.

6.2.2. El Pacto de Bogot constituye un desarrollo del principio de ius


cogens, conforme al cual los Estados tienen el deber de arreglar pacficamente
sus controversias -reconocido en la Carta de la ONU, en la Declaracin 2625
de las Naciones Unidas, en la Carta de la OEA y en el Tratado Interamericano
de Asistencia Recproca; a la luz de lo dispuesto en el referido instrumento, que
establece los diferentes medios de solucin de controversias, los Estados no
pueden utilizar la amenaza o el uso de la fuerza contra la integridad y
soberana del Estado. As, el Pacto no desconoce la soberana de Colombia, y
por el contrario, reafirma el respeto de los principios de derecho
internacional, y ello se ajusta plenamente al artculo 9 de la Constitucin
Poltica.

6.2.3. El Pacto de Bogot, al reconocer la jurisdiccin de la Corte Internacional


de Justicia, no desconoce el artculo 101 de la Constitucin: (i) su intervencin
y sus decisiones son consecuencia del tratado; (ii) la referencia que el artculo
101 hace a laudos arbitrales permite una asimilacin con las sentencias, dado
que en uno y otro caso se trata de jueces que dictan fallo para resolver
conflictos entre las partes; (iii) el artculo 101 debe interpretarse conjuntamente
con el artculo 9 de la Carta y, en esa medida, las decisiones de la Corte
Internacional de Justicia, al constituir un mecanismo para la solucin pacfica
de conflictos, deben seguirse con fundamento en el artculo 94 de la Carta de
las Naciones Unidas; (iv) si la sentencia es consecuencia del tratado, como
ocurre cuando existen diferentes interpretaciones acerca de su alcance, se puede
considerar asimilable a dicho tratado, como en la sentencia de la Corte
Internacional de Justicia de fecha 19 de noviembre de 2012 que fue
consecuencia de la aplicacin del Tratado Esguerra-Brcenas de 1928 dado
que la Corte interpret que el meridiano 82 no contena la delimitacin de los
espacios marinos que el derecho internacional les concede a los Estados con
costa. As pues, siguiendo una interpretacin extensiva, sistemtica y
finalista hay que poner de presente que con Nicaragua, los lmites se fijaron
mediante el tratado de 24 de marzo de 1928. Hay que advertir que la sentencia
de la Corte Internacional de justicia de 19 de noviembre de 2012 dej vlido y
vigente el Tratado Esguerra Brcenas de 1928 y al interpretar este tratado
encontr que no contena lmites martimos y para resolver la demanda de
Nicaragua hizo la delimitacin martima que consider adecuada. Por tanto,
la sentencia antes citada deriva de un tratado vigente por lo cual se viola el
artculo 101 de la Constitucin. No hubo modificacin de lmites martimos
porque estos no estaban fijadas, y en cuanto a los lmites terrestres se
reconoci la soberana colombiana.

6.2.4. La denuncia formulada respecto del Pacto de Bogot no afecta la validez


de la sentencia de la Corte Internacional de Justicia, dado que dicho
procedimiento para la terminacin de tratados internacionales no produce
efectos retroactivos.

6.2.5. No fueron formulados cargos especficos en contra de los captulos 4 y 5


del Pacto de Bogot. En todo caso, de la regulacin all contenida no se sigue
ningn problema constitucional.

6.3. Ricardo Abello Galvis.

6.3.1. El Tratado no era la nica base de competencia en el litigio que enfrent


a Colombia con Nicaragua. La declaracin de aceptacin de la Corte tambin
fue invocada por ese Estado como base de competencia.

6.3.2. Para el derecho internacional es claro que hay una prevalencia de este
sobre el derecho interno. Se trata de un principio fundamental del derecho
internacional, a la par con el de buena fe y pacta sunt servanda. La
Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados codific los principios
generales relativos al pacta sunt servanda y la buena fe, y adems estableci,
en su artculo 46, que solamente se podr invocar el derecho interno para no
cumplir una obligacin internacional cuando se trate de la competencia para
celebrar tratados y que esto afecte una norma de importancia fundamental.
Este no es el caso del Tratado, en la medida que s haba competencia para
celebrarlo.

6.3.3. Distinto es que en 1991 -de considerarse contrario a la Constitucin- no


se haya denunciado. El derecho de los tratados tiene mecanismos para evitar
que un Estado se encuentre vinculado por normas que no le gustan, que son
contrarias a su ordenamiento jurdico o, simplemente, son inconvenientes, a
saber: reservas o denuncia. Ello permite limitar la aplicabilidad de un tratado o
retirarse del mismo. En ese sentido, es importante sealar que no es asimilable
el caso del Concordato (Sentencia C-027 de 1993) con el Tratado, en la
medida en que el primero no tena clusula de denuncia, lo que haca muy
difcil una renegociacin del mismo con la Santa Sede o que Colombia se
retirara unilateralmente del mismo, mientras que la denuncia siempre fue una
opcin jurdicamente vlida en el Pacto de Bogot.
6.3.4. Aceptar la hiptesis de una inconstitucionalidad sobreviniente del
Tratado llevara al incumplimiento de obligaciones internacionales e, ipso
facto, a responsabilidad internacional del Estado, teniendo en cuenta que
Colombia, de forma voluntaria, ha aceptado que las obligaciones
internacionales priman sobre el derecho interno. De suponer que hubiere una
inexequibilidad sobreviniente, esta no puede ser aplicada retroactivamente, en
la medida en que no conllevara ningn efecto real.

6.3.5. La Corte Internacional de Justicia no modific los lmites de Colombia,


en tanto defini un lmite controvertido. En ese sentido, el artculo 9 de la
Constitucin es el que debe ser aplicado y no el 101. El artculo 9 al aplicar
los principios del derecho internacional aceptados por Colombia est
permitiendo la aplicacin de diferentes mecanismos de solucin pacfica de
controversias, establecidos en la Carta de las Naciones Unidas. En cuanto a
que se deba celebrar un tratado para poder modificar la frontera, la
Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados recoge el
reconocimiento universal al libre consentimiento: en ese sentido, un Estado no
puede forzar a otro a celebrar un tratado como consecuencia de una prohibicin
de su derecho interno.

6.4. Antonio Aljure Salame.

6.4.1. La Corte debe declarar la exequibilidad, de los artculos XXXI y L del


Pacto de Bogot, en tanto se encuentran en concordancia con los artculos 3, 9
y 101 constitucionales.

6.4.2. El artculo 101 superior exige la existencia de un tratado internacional


previo para la modificacin de los lmites del pas. Esta necesidad se satisface
de dos formas: (i) mediante tratado que se designe a una corte internacional o
tribunal arbitral para que emita una sentencia que contenga la modificacin; (ii)
a travs de un tratado en el cual expresamente se establezcan los puntos
limtrofes. En el primero de los supuestos contemplados, las decisiones
judiciales proferidas hacen parte inescindible del tratado, por lo que la eventual
modificacin de los lmites se origina propiamente en un tratado. Y tanto
tratado, como laudo o sentencia judicial, hacen una unidad jurdica, en tanto la
intencin de las partes fue la de obtener del tribunal una conclusin con
efecto jurdico internacional permanente o definitivo. Es necesario remitir al
principio de hermenutica jurdica segn el cual donde la ley no distingue el
intrprete no debe distinguir: as, el inciso 2 del artculo 101 establece de
manera genrica que la modificacin debe realizarse a travs de tratado y no
distingue ningn tipo de instrumento internacional en especfico. Por lo
anterior, debe concluirse que el tratado puede ser uno que designe a un tribunal
o corte para la modificacin de los lmites o uno que directamente seale las
nuevas fronteras.

6.4.3. Colombia ha modificado sus lmites mediante laudos e incluido nuevos


espacios dentro de su territorio, sin necesidad de celebrar nuevos tratados: (i) el
Tratado Arosema-Guzmn del 14 de septiembre de 1881, produjo un laudo
arbitral el 16 de marzo de 1891, bajo la vigencia de la Constitucin de 1886
que para los efectos bajo estudio, contemplaba una disposicin normativa
similar al actual artculo 101 constitucional; (ii) en casos relacionados con las
fronteras con la Repblica de Venezuela a travs de los laudos arbitrales de la
Corona Espaola y del Consejo Federal Suizo. Y en el derecho internacional
no se encuentra ningn sustento que permita sealar que, ante una providencia
de un tribunal judicial internacional, se requiera posteriormente la celebracin
de un nuevo tratado para poder ejecutar la decisin: esta interpretacin raya en
lo absurdo, en tanto la parte que se considere perdedora o afectada por la
decisin judicial jams celebrar un tratado en tal sentido.

6.4.4. Se concluye que el Pacto de Bogot es exequible en tanto satisface la


exigencia del artculo 101 constitucional al ser un tratado solemne apto para
solucionar una eventual controversia sobre fronteras, de conformidad con el
procedimiento que en l se estableci. Si no se acepta la anterior
argumentacin, debe advertirse que no resulta necesario un tratado cuando una
sentencia judicial desarrolla uno existente, en un caso en que los lmites no
existan. En relacin con la sentencia del 19 de noviembre de 2012 de la Corte
Internacional de Justicia, en la disputa entre Nicaragua y Colombia, en ella se
fij el lmite en tanto en el Tratado Esguerra Brcenas de 1928 no se
establece delimitacin marina alguna, toda vez que la inclusin del meridiano
82 slo se realiz mediante el canje de instrumentos de ratificacin.

6.4.5. La inexequibilidad del Pacto de Bogot implicara una seal por parte de
Colombia de desaprobacin del sistema jurdico de solucin de controversias
por va pacfica, lo cual constituye una norma de ius cogens. As como un
mensaje de que el pas no acata ninguna decisin que le resulta adversa.

6.5. Carlos E. Salgar Vargas.

6.5.1. La Corte ha reconocido su competencia para adelantar el examen de


constitucionalidad de los tratados de lmites y de derechos humanos, segn se
sigue de lo indicado en el auto de rechazo de la demanda que corresponda al
expediente D-5862 y resumido por la Corte Constitucional en la sentencia
C-321 de 2006.

6.5.2. La eventual declaratoria de inconstitucionalidad del Pacto de Bogot no


tendra efectos en tanto es improcedente desconocer las obligaciones
prexistentes y que se encuentran vigentes ante el Derecho Internacional (...).
Esta conclusin se fundamenta en el artculo 27 de la Convencin de Viena
relativa al derecho de los tratados.

6.5.3. Se afirma que las decisiones adoptadas por la referida Corte


Internacional implicaron una modificacin de los lmites de Colombia. En ese
contexto cabe hacer las siguientes consideraciones: (i) el derecho internacional
diferencia tratados de lmites de aquellos de asignacin de soberanas o de
lneas de asignacin; estos ltimos tratados se caracterizan por el hecho de que
reconocen formalmente la posesin de otro Estado sobre una determinada
zona, pero sin entrar a definir los lmites, mientras los primeros tienen por
objeto trazar con toda claridad el recorrido de la, o las lneas, que dividen
dos entidades territoriales, de manera anloga al proceso de alinderamiento
de predios en el derecho privado3; en Colombia, histricamente han sido
definidos lmites se caracterizan al menos por lo siguiente: se trazan lneas
perfectamente definidas y, adicionalmente, se utilizan de manera indistinta las
expresiones frontera, lmite, lnea fronteriza, delimitacin, demarcacin y, en
esa medida, no dejan duda sobre la intencionalidad de dicho instrumento. El
Tratado Esguerra Brcenas no emplea expresin alguna que indique que en l
se traz un lmite martimo, y as fue as reconocido en la decisin de fecha 16
de diciembre de 2007 sobre excepciones preliminares de la Corte Internacional
de Justicia. As, la decisin de fecha 19 de noviembre de 2012 de la Corte
Internacional de Justicia no supuso la modificacin de una nueva frontera sino,
en otra direccin, la creacin de una que no exista y, por ello, la asignacin de
un derecho inexistente previamente.

6.5.4. El Pacto de Bogot -consecuencia de la Carta por la cual fue creada la


Organizacin de las Naciones Unidas ratificada en Colombia por la Ley 13 de
1945, artculos 33, 36 y 94- obliga a Colombia a (i) buscar la solucin pacfica
de sus controversias y a (ii) cumplir las decisiones de la Corte Internacional de
Justicia. La obligacin de Colombia de cumplir la sentencia de la Corte
Internacional de Justicia no se desprende de que sta hubiere asumido
competencia. As las cosas, si lo pretendido por Colombia consiste en
abstenerse de cumplir las decisiones adoptadas por la Corte Internacional de
Justicia, se encontrar en la obligacin, no de denunciar el Pacto de Bogot,
sino de proceder as respecto de la ley 13 de 1945 lo cual, obviamente, sera
un despropsito. Sobre las fuentes de la competencia de la CIJ se ha advertido
que podra fundarse o bien en la Declaracin de Aceptacin de la Corte del ao
1937 o bien en el artculo XXXI del Pacto de Bogot.

6.5.5. La posicin de Colombia sobre que el Tratado Esguerra Brcenas


haba definido ya un lmite martimo y que, en consecuencia, el asunto
planteado escapaba a la competencia de dicho Tribunal, suscitaba riesgos que
fueron en su momento expuestos (se deduce del dictamen emitido en 1996,
hecho pblico el 19 de junio de 2013, por el jurista francs Prosper Weil). En
1999, cuando el Presidente de Nicaragua anunci que no existan posibilidades
de un acuerdo directo con Colombia y que, en consecuencia, acudira a la Corte
Internacional de Justicia, se conoca el riesgo existente.

6.5.6. La decisin de la Corte Internacional de Justicia en la controversia


suscitada entre Colombia y Nicaragua no modific un lmite, puesto que lo cre
en una zona antes inexistente, y no se requiere el trmite de una reforma
constitucional para incorporarlo siendo necesario, ello s, el trmite de una ley
ordinaria. Adicionalmente, resultando obligatoria la decisin adoptada por la
Corte Internacional de Justicia y considerando lo dispuesto en el artculo 101
de la Carta, le corresponde al Presidente de la Repblica como rector de las
relaciones exteriores, iniciar dilogos y negociaciones con Nicaragua para
determinar la estructura de un instrumento que recoja las directrices de la
sentencia y sean convertidas en un tratado.

6.6. Julio Londoo Paredes.

El escrito advierte que no emite una opinin sobre las disposiciones que son
materia de impugnacin. No obstante, presenta algunas consideraciones
generales cuya sntesis es la siguiente:

6.6.1. Colombia entreg a Nicaragua -4 de junio de 1969- nota diplomtica


relativa a unas concesiones petroleras otorgadas por este pas. All se indica que
ellas traspasan hacia el oriente el meridiano 82 de Greenwich, sealado en la
misma negociacin de fecha 24 de marzo de 1928, por disposicin del
Congreso de la Repblica de Nicaragua en decreto de Ratificacin del Tratado,
con fecha 6 de marzo de 1930, como el lmite occidental del archipilago de
San Andrs y Providencia. El decreto de fecha 6 de marzo al que aluda la
nota citada adverta que el Tratado se aprobaba en () la inteligencia de que
() el Archipilago de San Andrs que se menciona en la clusula primera del
Tratado no se extiende al Occidente del meridiano 82 de Greenwich de la carta
publicada en octubre de 1.885 por la Oficina Hidrogrfica de Washington bajo
la autoridad del Secretario de la marina de los Estados Unidos de Amrica.

6.6.2. El 12 de junio de 1969, Nicaragua dio respuesta a la nota de Colombia


indicando que la disposicin relativa al meridiano por ninguna razn valedera
puede interpretarse como limitativa de los derechos nicaragenses ni creadora
de frontera entre ambos pases. All se deca entonces: De la simple
lectura de los textos transcritos, es evidente que el objeto de esa disposicin es
fijar de modo claro y especfico y en forma restrictiva, la extensin del
Archipilago de San Andrs, y por ninguna razn valedera puede interpretarse
como limitativa de los derechos nicaragenses ni creadora de frontera entre
ambos pases. Por el contrario reconoce y confirma la soberana y pleno
dominio de Nicaragua sobre el territorio nacional en esa zona

6.6.3. En la sentencia de la Corte Internacional de Justicia del ao 2012 dicho


Tribunal sostuvo que, previo al intercambio de notas producido en 1969, no
exista indicacin sobre la existencia de una disputa entre las partes.

6.6.4. En el curso de la fase de Excepciones Preliminares, surtida ante la Corte


Internacional de Justicia, el Estado Colombiano seal que dicho Tribunal
careca de competencia dado que el meridiano 82 constitua la frontera
martima. Sobre el particular, la sentencia de la Corte sostuvo que
contrariamente a lo que pretende Colombia, los trminos del Acta de Canje de
los instrumentos de Ratificacin, en su sentido natural y ordinario, no pueden
ser interpretados como si establecieran una delimitacin de la frontera
martima entre Colombia entre Colombia y Nicaragua. Sus trminos son ms
consistentes con que la disposicin enunciada en el Acta de Canje de los
Instrumentos de Ratificacin buscaba fijar el lmite occidental del archipilago
de San Andrs en el meridiano 82. () En opinin de la Corte, un cuidadoso
examen de las negociaciones previas a la ratificacin del Tratado de 1928 y de
las discusiones entre las partes confirma que ninguna de ellas asumi que el
Tratado y el Acta estaban diseados para efectuar una delimitacin general de
los espacios martimos entre Colombia y Nicaragua (). As las cosas, la
Corte rechaz por unanimidad la excepcin a su jurisdiccin en la medida en
que se refiere a la delimitacin martima entre las partes.

6.7. Carlos Gustavo Arrieta Padilla.


6.7.1. La Corte Constitucional debe declarar inexequibles los artculos XXXI y
L del Pacto de Bogot.

6.7.2. La Corte Constitucional tiene competencia para conocer la demanda sub


examine en virtud de lo dispuesto en el artculo 241, numerales 4 y 10, de la
Constitucin Poltica. Lo anterior, en concordancia, con lo sealado en la
Sentencia C-400/98. Adicionalmente, en virtud de lo dispuesto en el artculo L
del tratado -aun denuncindolo-, contina produciendo efectos jurdicos, toda
vez que los litigios iniciados antes de la denuncia se siguen tramitando ante la
Corte Internacional de Justicia.

6.7.3. Los artculos XXXI y L del Tratado son contrarios al artculo 101 de la
Constitucin, en la medida en que permiten la modificacin de lmites del
Estado colombiano, sin la celebracin de tratados, ipso facto. El artculo 101
diferencia dos eventos en relacin con los tratados de lmites: (i) aquellos que
tienen por objeto fijar lmites o fronteras que an son inciertas -que no estn
definidas- y (ii) aquellos que tienen por objeto modificar los lmites que ya
haban sido establecidos en tratados o laudos arbitrales. De conformidad con la
Sentencia C-1022 de 1999, el primer evento requiere del trmite de una ley
aprobatoria -ordinaria-, a diferencia del segundo evento que, por tratarse de la
modificacin de lmites ya consolidados e incorporados al bloque de
constitucionalidad, necesita tramitarse mediante el procedimiento de reforma
constitucional.

6.7.4. En el caso objeto de estudio, la Asamblea Nacional Constituyente


dispuso en el artculo 101 que: forman parte de Colombia, adems del
territorio continental, el archipilago de San Andrs, Providencia, y Santa
Catalina, la Isla de Malpelo y dems islas, islotes, cayos, morros y bancos que
le pertenecen () el subsuelo, el mar territorial, la zona contigua, la
plataforma continental, la zona econmica exclusiva, el espacio areo, el
segmento de la rbita geoestacionaria, el espectro electromagntico y el
espacio donde acta, de conformidad con el Derecho Internacional o con las
leyes colombianas a falta de normas internacionales. En desarrollo de lo
anterior, se celebr el Tratado Esguerra Brcenas y su Canje de Notas, que
seala el meridiano ochenta y dos al oeste Greenwich como lmite martimo
entre los dos Estados. Esos instrumentos internacionales, al estar
perfeccionados con anterioridad a la Constitucin de 1991, hacen parte del
bloque de constitucionalidad.

6.7.5. Por lo anterior, una sentencia de la Corte Internacional de Justicia que


defina o modifique los lmites territoriales y martimos del Archipilago de San
Andrs, Providencia y Santa Catalina -en tanto estaban constitucionalizados en
un tratado de lmites (suscrito con Nicaragua y vigente antes de la expedicin
de la Constitucin de 1991)-, no puede ser incorporada al ordenamiento
jurdico colombiano sin que se surta el procedimiento de reforma constitucional
previsto en el ttulo XIII de la Constitucin, previa celebracin del tratado.

6.7.6. Adicionalmente, los artculos XXXI y L infringen los artculos 2 y 53 de


la Constitucin Poltica y el artculo 5 del Convenio N 169 de la Organizacin
Internacional del Trabajo, toda vez que debe adelantarse el procedimiento de
consulta previa cuando haya cesin de territorio con poblaciones culturalmente
vinculadas a aquel.

6.7.7. As pues, las normas acusadas adolecen de inconstitucionalidad


sobreviniente desde la adopcin de la Constitucin de 1991.

6.8. Manuel Jos Cepeda Espinosa.

Considerando que ha asesorado a la Presidencia de la Repblica en relacin


con los asuntos objeto de examen, advierte que comparte integralmente los
argumentos expuestos en la demanda presentada por el Presidente de la
Repblica.
7. Intervenciones ciudadanas.

7.1. Clara Eugenia Lpez Obregn.

7.1.1. Las normas demandadas deben ser declaradas inexequibles.


Adicionalmente, la Corte debe establecer si la ley 37 de 1961 cumpli con la
totalidad de los requisitos que se consagran en la ley 7 de 1944 en relacin con
su vigencia en Colombia.

7.1.2. Conforme a la tradicin constitucional de Colombia, la modificacin de


los lmites territoriales debe llevarse a cabo mediante la aprobacin legislativa
de un tratado. As se sigue de los artculos 3 y 76 de la Constitucin de 1886,
del artculo nico del Acto Legislativo 3 de 1909, del artculo 1 del Acto
Legislativo 3 de 1910, del artculo 1 del Acto legislativo 1 de 1936, del artculo
1 del acto del Acto legislativo 1 de 1968 y, finalmente, del actual artculo 101
de la Constitucin aprobada en 1991.

Esta tradicin es adems la que se sigue de la costumbre internacional


conforme a la cual la soberana martima y territorial de los Estados es
definida () por los respectivos rganos legislativos de cada pas. En
atencin a ello no sera posible que una modificacin de lmites se derivara de
una sentencia adoptada por un tribunal extranjero como la Corte
Internacional de Justicia. Esta conclusin se fundamenta, adicionalmente, en
lo que prevn los numerales 1 y 2 del artculo 46 de la Convencin de Viena
sobre el derecho de los tratados al regular la competencia para su celebracin.

7.1.3. El Pacto de Bogot no constituye el nico desarrollo posible compatible


con el artculo 23 de la Carta de la Organizacin de los Estados Americanos
en el que se prev que en un tratado especial se establecern los medios
adecuados para resolver pacficamente las controversias que puedan suscitarse.
Dicha disposicin requiere considerar tambin los artculos 21 y 22 de la citada
Carta y los artculos 33 y 52 numeral 1- de la Carta de la Organizacin de
las Naciones Unidas.

No resulta posible que una de las partes en una controversia imponga a la otra
el mecanismo para la solucin del conflicto que se suscite, en tanto ello podra
implicar, de acuerdo con el artculo 46 de la misma Convencin de Viena, la
configuracin de un vicio del consentimiento por la violacin manifiesta de una
norma de importancia fundamental de acuerdo con el derecho interno. Es ello
lo que ocurre en las disposiciones acusadas en tanto se desconoce la
Constitucin de 1991 en lo relativo a la modificacin de los lmites territoriales.
Adicionalmente, desconoce (i) la facultad reconocida a los Estados por el
artculo 22 de la Carta de la Organizacin de los Estados Americanos al
establecer la libertad de acordar el mecanismo para la resolucin de
controversias y (ii) el artculo 9 de la Constitucin.

Adems de ello y teniendo en cuenta que el numeral 1 del artculo 1 de la Carta


de las Naciones Unidas prescribe que uno de los propsitos de las Naciones
Unidas es el consistente en tomar medidas colectivas eficaces para prevenir y
eliminar amenazas para la paz, no puede considerarse que una medida a la que
subyace un vicio del consentimiento pueda ser calificada como eficaz. En
sntesis una medida que obligue a Colombia a violar derechos humanos, a
violar el ius cogens, a desconocer compromisos adquiridos con terceros pases,
en virtud de lo dispuesto en un mecanismo no contemplado en la Constitucin,
no es un mecanismo eficaz ni ajustado a derecho. Es as como no son eficaces
medidas que desconozcan el tratado celebrado entre Colombia y Nicaragua el
24 de marzo de 1928, o el tratado aprobado mediante la ley 52 de 1973, por
la cual se aprueba el tratado entre el Gobierno de la Repblica de Colombia y
el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica relativo a la situacin de
Quitasueo, Roncador y Serrana, pues afectan directamente mandatos
expresos constitucionales y compromisos internacionales suscritos por
Colombia.

7.1.4. Las reglas de interpretacin de las normas de derecho internacional


apoyadas en el documento de la Comisin de Derecho Internacional
denominado Fragmentacin del Derecho Internacional: dificultades derivadas
de la diversificacin y expansin del derecho internacional- hace posible
concluir que la nica interpretacin admisible del pacto de Bogot ser aquella
que asegure (i) el respeto por el ius cogens, (ii) el respeto por los derechos
humanos consagrado en la Constitucin de 1991 y en diversos tratados sobre
la materia, (iii) el respeto por otros compromisos internacionales sobre
proteccin de indgenas y raizales, y proteccin del medio ambiente, (iv) el
respeto por otros tratados internacionales suscritos por Colombia como los
aprobados mediante la ley 1 de 1951, la ley 52 de 1973 y la lay 251 de 1995,
(v) el respeto por las competencias de las autoridades colombianas, (vi) el
respeto por el debido proceso, por ejemplo, en relacin con las condiciones
para que un tribunal internacional pueda tomar decisiones ex aequo bono, tal
como lo dispone el artculo 38 numeral 2 de los Estatutos de la Corte
Internacional de Justicia.

7.1.5. La consulta previa de las comunidades titulares de este derecho se


encuentra exigida en los casos en los que se pretenda la modificacin de los
lmites territoriales o martimos. Esta conclusin encuentra apoyo en lo que
disponen los artculos 2, 310 y 329 de la Constitucin y en lo prescrito en los
artculos 6 y 12 de la Convencin 169 de la OIT. As las cosas, las normas
que se acusan violan la Constitucin al otorgarle competencia a la Corte
Internacional de Justicia para decidir entre otros, sobre asuntos limtrofes sin
el consentimiento ni la consulta previa de las comunidades que tienen una
especial proteccin, como los raizales (). Una sentencia que se encuentre en
esa direccin sera inaplicable en nuestro ordenamiento jurdico nacional.

7.2. Sergio Estrada Vlez (Director de la Clnica Jurdica en Teora


General del Derecho de la Universidad de Medelln).

7.2.1. La Corte Constitucional debe: (i) declarar el escaso cumplimiento de los


requisitos de suficiencia y pertinencia de la demanda presentada por el
Presidente de la Repblica; (ii) declarar su competencia para adelantar el
control de constitucionalidad de la sentencia adoptada por la Corte
Internacional de Justicia en la controversia suscitada entre Colombia y
Nicaragua; (iii) integrar la proposicin jurdica completa compuesta, en este
caso, por la ley aprobatoria del Pacto de Bogot y la referida sentencia; (iv)
declarar inconstitucional la expresin obligatoria ipso facto del artculo
XXXI del Pacto de Bogot; y (v) declarar la inconstitucionalidad de la decisin
de la Corte Internacional de Justicia por la infraccin de normas del ius cogens.

7.2.2. El planteamiento del Presidente puede considerarse fundado en dos tipos


de argumentos: polticos y jurdicos.

Los primeros, que se edifican a partir de la posible vulneracin de la


autodeterminacin de los pueblos, de la soberana o de la democracia
participativa no pueden constituir el fundamento de un juicio de
constitucionalidad en tanto estn necesariamente relacionados con razones de
conveniencia o inters general, cuya proteccin est por fuera de las
competencias de la Corte Constitucional.

El segundo tipo de argumentos se fundamenta en lecturas literales e histricas


de la Constitucin que permiten afirmar su debilidad. As, de acuerdo con el
Presidente de la Repblica los lmites terrestres o martimos nicamente
pueden ser modificados mediante otros tratados y, en consecuencia, las
disposiciones acusadas desconocen el artculo 101 de la Carta, en tanto estas
permiten que sean modificados mediante una sentencia de la Corte
Internacional de Justicia. Esa interpretacin literal de la expresin solo del
artculo 101 (i) incurre en una contradiccin lgica dado que el mismo artculo
establece que ello puede ocurrir mediante laudos y (ii) desconoce la
interpretacin teleolgica en tanto no puede omitirse considerar que de la
Constitucin se puede inferir con claridad la aspiracin del constituyente de
instituir una Constitucin Poltica que promoviera la integracin de la nacin
en el orden internacional. La interpretacin de la palabra solo como
nicamente implica dejar de lado los propsitos de integracin, el principio
pacta sunt servanda y la tesis afirmada en la jurisprudencia constitucional
segn la cual la Carta promueve una integracin dinmica del derecho interno y
el derecho internacional. As entonces, el vocablo solo desea ratificar la
necesidad de que en temas tan sensibles como la fijacin de los lmites
fronterizos participen todos los rganos del poder pblico, pero no un
desconocimiento de la jurisdiccin internacional.

Ahora bien, tambin la lectura histrica del artculo 101, segn la cual la
referencia a sentencias internacionales fue eliminada del proyecto de artculo
101, conduce a objeciones similares a las anteriores y termina afirmando la
supremaca del derecho interno sobre el derecho internacional.

As las cosas el cargo no satisface la exigencia de pertinencia.

7.2.3. La argumentacin del demandante no satisface la exigencia de


suficiencia, dado que no se lleva a efecto la exposicin de todos los elementos
necesarios para un juicio de inconstitucionalidad. Esta conclusin se impone
por las siguientes razones:

La demanda tiene como propsito que concluyan los efectos del Pacto de
Bogot dado que, no obstante que fue objeto de denuncia el 27 de noviembre
de 2012, sigue produciendo efectos por el hecho de haber un fallo en un
proceso contra Colombia que modific los lmites martimos en las Aguas del
Archipilago y afect la unidad del Archipilago. Siendo ese el planteamiento,
debe concluirse que resultaba necesario accionar no solo el Pacto de Bogot
sino tambin la determinacin proferida por la Corte Internacional de Justicia
en desarrollo de la competencia otorgada.

En efecto, adelantar un examen aislado del Pacto de Bogot conducira a


consecuencias absurdas en tanto la sentencia, que es accesoria al instrumento,
podra producir efectos a pesar de la inexequibilidad de las normas del primero.
Con fundamento en ello resulta necesario proceder a la integracin de la
proposicin jurdica completa.

7.2.4. La necesidad de llevar a cabo la integracin al objeto de examen en el


presente proceso (i) de la Ley 37 de 1961 y (ii) de la sentencia de la Corte
Internacional de Justicia de fecha 19 de noviembre de 2012, es indispensable a
efectos de asegurar la adecuada armonizacin del derecho internacional con el
derecho interno. As las cosas, se impone un examen conjunto de las normas
acusadas y de la sentencia adoptada por la mencionada Corte Internacional.

7.2.5. Resulta posible afirmar la competencia de la Corte Constitucional para


adelantar el examen constitucional de las sentencias de la Corte Internacional
de Justicia a efectos de permitir su integracin armnica en el orden interno.
Para fundamentar tal conclusin, es necesario sostener que adems de las
competencias expresamente sealadas en el artculo 241 de la Constitucin,
pueden existir otras cuyo reconocimiento es indispensable para asegurar la
supremaca de la Constitucin.

El asunto examinado supone la existencia de una laguna para cuya superacin


es necesario establecer: (i) si existe identidad de razn y (ii) similitud de casos
que permitan reconocer la competencia de la Corte para pronunciarse sobre las
sentencias de la Corte Internacional de Justicia. La primera condicin se
cumple plenamente en tanto el reconocimiento de tal competencia es
coincidente con la finalidad adscrita a la asignacin de la funcin para ocuparse
del control de las leyes aprobatorias de tratado: consiste en la necesidad de
asegurar coherencia entre el orden interno y el orden internacional. La segunda
condicin, esto es la similitud de casos, es clara en tanto el tratado y la
sentencia internacional dan lugar a obligaciones en el mbito internacional y
deben ser coherentes con el orden interno.

As pues se puede afirmar que tanto la ley aprobatoria de tratados como una
sentencia internacional, en la medida que son normas de derecho
internacional, deben ser controladas por la Corte Constitucional sin
desconocer las obvias diferencias referidas a la forma en que se otorga el
consentimiento. Las diferencias existentes no implican, que no deban ser
incorporados unos y otras mediante los procedimientos previstos en el derecho
interno sin que ello pueda traducirse en el desconocimiento del principio Pacta
Sunt Servanda.

La introduccin ipso facto de la decisin internacional supone, no la exclusin


de un procedimiento que asegure la adecuacin de dicha decisin al
ordenamiento jurdico de manera que exista coherencia material, sino la
exclusin de autoridades que funden el juzgamiento en argumentos de
conveniencia que impidan la adopcin al orden interno.

Conforme a lo anterior, aunque respecto de las sentencias internacionales no se


requiere de tratados internacionales para su introduccin al ordenamiento
jurdico interno, la Corte Constitucional es competente para juzgar su validez
constitucional. Esta conclusin se apoya en el precedente que se sigue de la
sentencia C-400 de 1998 y respeta el principio Pacta Sunt Servanda as como
la obligacin del Estado Colombiano de actuar de buena fe.

7.2.6. El Pacta Sunt Servanda no es un principio absoluto, tal y como ha sido


reconocido por la jurisprudencia constitucional. En efecto, en algunos casos el
incumplimiento de tratados no compromete la responsabilidad del Estado tal y
como podra ser en los casos de un estado de necesidad o la presencia de una
va de hecho en la sentencia internacional en la medida que desconoce
circunstancias pertinentes referidas a la presencia de comunidades raizales
que deben ser protegidas tanto por el derecho interno como el derecho
internacional, as como el desconocimiento de normas de ius cogens como el
Convenio 169 de 1989 de la OIT ().

La infraccin del artculo 101 no se funda en el hecho de que la Constitucin


establezca nicamente como mecanismos de fijacin de lmites los tratados y
los laudos sino en la incorporacin automtica de las decisiones de la CIJ
cuando no existe una norma constitucional que permita la intervencin de
todos, o por los menos, algunos de los poderes pblicos encargados de
verificar la coherencia de la norma de derecho internacional con el orden
constitucional interno y con otros compromisos adquiridos por la nacin
dentro del mbito internacional,

7.2.7. La supremaca de la Constitucin y el respeto del derecho internacional


no puede implicar ni desconocer una decisin judicial de carcter internacional
ni aceptar su incorporacin al ordenamiento jurdico a pesar de desconocer los
derechos fundamentales. Tomando como punto de partida lo sealado, ha de
concluirse que la decisin de la Corte Internacional de Justicia que resolvi la
controversia suscitada entre Colombia y Nicaragua incurri en una va de
hecho. Ello se produjo por el desconocimiento de normas del ius cogens y por
omitir considerar circunstancias relevantes.

En efecto, la sentencia mencionada desconoci las obligaciones derivadas del


Convenio N 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo dado que
durante el procedimiento correspondiente la Corte Internacional debi no solo
escuchar a la poblacin raizal sino tener en cuenta sus derechos y, como
organismo internacional, procurar su proteccin. Esta conclusin se apoya en
lo dispuesto por los artculos 4, 5, 6, 13, 14 y 32 del citado Convenio. En
conexin con ello [l]a expedicin de una decisin por parte de la jurisdiccin
internacional en materia de fijacin de lmites fronterizos no puede soportarse
solamente en decisiones anteriores, ni en casos similares, ni en criterios
aritmticos o de equidad. Debe tener en cuenta la normativa internacional que
hace parte del ius cogens, esto es, debe procurar que sus decisiones no se
limiten a una divisin geogrfica o fsica de los lmites fronterizos sino en las
repercusiones culturales para la poblacin que es sujeto de especial proteccin
de la normativa internacional. Adicionalmente, la sentencia adoptada
desconoce el artculo 21 de la Convencin Americana de derechos humanos a
raz de cuya interpretacin la Corte Interamericana de Derechos Humanos
consider que deba tenerse en cuenta el Convenio N 169 de la Organizacin
Internacional del Trabajo que incorporaba varias disposiciones relativas a la
propiedad comunal de las comunidades indgenas.

En estrecha conexin con lo anterior, puede advertirse que la decisin de la


Corte Internacional de Justicia desconoci hechos relevantes. Ellos se referan a
la existencia de comunidades raizales que, de haberse tenido en cuenta,
hubieren podido modificar la decisin adoptada.

7.3. Jorge Kenneth Burbano Villamarin y Manuel Alejandro Correal


Tovar (Universidad Libre (Bogot - Facultad de Derecho).

7.3.1. La Corte Constitucional debe declararse inhibida para fallar las


demandas.

7.3.2. La competencia de la Corte Constitucional, para conocer de leyes


aprobatorias de tratados de forma posterior a su entrada en vigencia y por va
de accin ciudadana, es difana despus de la Sentencia C-400 de 1998. En la
citada providencia qued clara la facultad de la que disponen los ciudadanos de
demandar las leyes que resulten incompatibles con la Constitucin Poltica, an
si se refieren a asuntos internacionales.

7.3.3. Las normas acusadas no vulneran la autodeterminacin de los pueblos


indgenas y tribales como quiera que su objetivo consiste en poner bajo
conocimiento del rgano jurisdiccional de la Organizacin de Naciones Unidas
los litigios que puedan surgir con otros Estados, en aras de garantizar la paz y la
seguridad internacionales, y no reconocer, declarar, constituir o modificar los
derechos de las comunidades tnicas, indgenas o tribales. En consecuencia, el
cargo carece de fundamento legal y constitucional.

7.3.4. El Constituyente permiti que las decisiones jurisdiccionales de


tribunales internacionales alteren la estructura territorial del Estado al referir
expresamente los laudos arbitrales. Si la voluntad del Constituyente, plasmada
en los artculos 9 y 224, es que las relaciones exteriores se fundamenten en el
reconocimiento de los principios de derecho internacional aceptados por
Colombia, se entiende que el pilar constitucional es el respeto por el derecho
internacional y las decisiones jurisdiccionales que se emitan con base en los
compromisos internacionales adquiridos por Colombia.

7.3.5. El Tratado tampoco desconoce normas de ius cogens ni instrumentos


internacionales que hacen parte del bloque de constitucionalidad, como quiera
que una de las vas para aceptar la competencia de la Corte Internacional de
Justicia es la inclusin de una clusula jurisdiccional en un tratado, por lo
que si hubiere violacin de normas de ius cogens, adoleceran de nulidad todos
los tratados que consagran clusula jurisdiccional.

7.3.6. Por ltimo, es de sealar que el artculo 27 de la Convencin de Viena


sobre el derecho de los tratados prev que una parte no podr invocar las
disposiciones de su derecho interno como justificacin del incumplimiento de
un tratado.

7.4. Eudoro Echeverri Quintana y Emerson Edilberto Jaimes


(Observatorio de Derecho Constitucional de la Facultad de Derecho de la
Universidad Libre Seccional Pereira).

7.4.1. La Corte debe declarar la exequibilidad de las disposiciones demandadas.

7.4.2. Es indudable que los tratados constituyen una de las expresiones ms


importantes del entendimiento entre los pases. En atencin a esa
consideracin, la Corte debe declarar la supremaca del principio fundamental
y rector del pacta sunt servanda librando al pas del ostracismo
internacional que nos conducir esta clase de demandas. Ese principio ha
sido reconocido por el derecho colombiano al incorporar al ordenamiento
jurdico la Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados de 1969.

Del examen del contenido del tratado se sigue que ninguna de sus disposiciones
se opone a la Carta Poltica y, en particular, que no desconoce los artculos 3, 9
y 101 de la Carta. Por el contrario, se trata de una manifestacin absolutamente
genuina de la soberana nacional compatible con las exigencias de la
democracia representativa y participativa.

7.4.3. Las disposiciones incorporadas al Pacto de Bogot cuyo propsito es


establecer medios de solucin pacfica de conflictos, constituyen una
manifestacin del ius cogens. La importancia de establecer tal tipo de medios
encuentra un apoyo directo en las disposiciones de la Carta de las Naciones
Unidas de 1948 que establece, entre otras cosas, que los miembros de la
Organizacin arreglarn sus controversias internacionales por medios
pacficos de tal manera que no se pongan en peligro ni la paz y la seguridad
internacionales ni la justicia.

7.4.4. Es cierto que la Corte ha reconocido su competencia para pronunciarse


respecto de la constitucionalidad de tratados. Sin embargo, las disposiciones
acusadas no se oponen a la Constitucin. Adicionalmente, el desconocimiento
de los acuerdos internacionales previamente suscritos y las normas
incorporadas al Pacto de Bogot, ponen en riesgo a la democracia, al derecho
internacional y al ius cogens.

7.5. Hernn Alejandro Olano Garca.

7.5.1. La Corte debe inhibirse de emitir un pronunciamiento de fondo, a menos


que modifique la jurisprudencia establecida a partir de 1993.

7.5.2. La Corte Constitucional carece de competencia no solo para pronunciarse


respecto de las demandas formuladas en contra de las decisiones de la Corte
Internacional de Justicia de la Haya, segn lo indic en el Auto 053 de 2013,
sino tambin para pronunciarse respecto de los tratados ya perfeccionados,
segn lo defini la sentencia C-276 de 1993. As las cosas, no se satisfacen las
condiciones para hacer posible un pronunciamiento de fondo de la Corte
Constitucional.

7.6. Laura Daniela Hernndez Hernndez, Yona Schuster Lpez, Luis


Martelo Ortiz, Mara Teresa Ospina Prez, Andrs Castillo Montoya, Joan
Sebastian Romero Crdenas, Laura Alejandra Castro Salcedo, Isabella
Posso Tamayo y Claudia Dangond Gibsone (Facultad de Ciencia Poltica y
Relaciones Internacionales de la Universidad Javeriana).

7.6.1. La Corte debe declarar la inexequibilidad de las disposiciones


demandadas.

7.6.2. Las normas demandadas suponen la infraccin del artculo 2 que impone
la obligacin del Estado de mantener la integridad territorial, del artculo 4 que
establece que la Constitucin es norma de normas y del artculo 101 de la Carta
que establece que los lmites de Colombia solo pueden modificarse mediante
tratados

7.6.3. La definicin de la competencia de la Corte Internacional de Justicia


establecida en el artculo XXXI del Pacto de Bogot puede comprender
materias relacionadas con tratados en los que los Estados hubieran definido sus
asuntos limtrofes. Ello es as dado que una controversia respecto de un tratado
que fija lmites puede encontrarse cobijada por la referencia a la interpretacin
de un tratado o a cualquier controversia de derecho internacional.

Por lo anterior y considerando que las decisiones adoptadas por la Corte


Internacional de Justicia resultan de cumplimiento obligatorio ipso facto-, se
desconoce el artculo 101 de la Constitucin que exige la modificacin de los
lmites mediante un nuevo tratado que requerir la aprobacin del Congreso y
la ratificacin por parte del Presidente de la Repblica.

7.6.4. Se contrara el mantenimiento de la integridad territorial como fin del


Estado al permitir que sea un rgano supranacional el que modifique los lmites
y no el Presidente de la Repblica como Jefe de Estado y como responsable de
la direccin de las relaciones internacionales.

7.7. Diego Romero Cruz.

7.7.1. La Corte Constitucional debe declarar la exequibilidad de las normas


acusadas.

7.7.2. Los artculos XXXI y L del Tratado habilitan a la Corte Internacional de


Justicia para dirimir cualquier controversia de derecho internacional,
incluyendo disputas sobre lmites terrestres y martimos entre Colombia y
cualquier otro Estado Parte americano y obligan a cumplir las decisiones de la
misma Corte so pena de enfrentar las consecuencias que decidan los Ministros
de Relaciones Exteriores.

7.7.3. El artculo 101 de la Constitucin Poltica establece: (i) los mecanismos


para fijar los lmites de Colombia y (ii) los mecanismos para modificar los
lmites previamente establecidos. En consecuencia, el Constituyente de 1991
confiri rango constitucional a los tratados aprobados por el Congreso de la
Repblica, que haban fijado de manera incontrovertible los lmites de
Colombia. Igual determinacin hizo respecto de los laudos arbitrales. Por su
parte, se contempl la forma de alterar los lmites fijados, a saber: mediante
tratados aprobados por el Congreso, ratificados debidamente por el Presidente
de la Repblica. Adicionalmente, la Sentencia C-1022 de 1999 indic que el
tratado modificatorio que implicara la cesin de territorio deba ser aprobado
por el Congreso de la Repblica, a travs de reforma constitucional, toda vez
que dicho acto alteraba la imagen maestra que tena el Constituyente de 1991
del territorio colombiano.

El artculo 101 de la Constitucin Poltica no contempl a las sentencias de la


Corte Internacional de Justicia como una de las formas en que es procedente
modificar los lmites del territorio nacional. Sin embargo, las normas acusadas
no desconocen lo dispuesto en la Constitucin Poltica. Lo anterior, en la
medida en que las sentencias de la Corte Internacional de Justicia no producen
efectos en el ordenamiento jurdico colombiano de manera automtica e
inmediata, ni ordenan a las Partes omitir los mecanismos de derecho interno
tendientes a incorporar las determinaciones de la precitada Corte.

En Colombia las decisiones judiciales internacionales, al igual que los dems


instrumentos de derecho internacional, no son aplicables de manera automtica,
en la medida en que exigen ratificacin para su incorporacin al derecho
interno. El silencio de la Constitucin Poltica respecto de la forma de
incorporar sentencias internacionales no puede interpretarse como una
autorizacin tcita para su aplicacin ipso facto. Colombia debe, por tanto,
poner en marcha sus instrumentos de derecho interno para incorporar las
sentencias de la Corte Internacional de Justicia, toda vez que el Tratado
consagra una obligacin internacional.

7.7.4. Adicionalmente, los lmites fijados por las decisiones de la Corte


Internacional de Justicia en el diferendo limtrofe entre Colombia y Nicaragua
no requieren de reforma constitucional para su incorporacin al ordenamiento
jurdico interno. La jurisprudencia constitucional ha distinguido entre tratados
de clarificacin de lmites inciertos y tratados de lmites que impliquen cesin
de territorio. Los primeros requieren surtir el trmite de una ley aprobatoria,
mientras los segundos precisan de reforma constitucional. Los diferendos
sobre lmites entre Estados son asuntos del resorte exclusivo del derecho
internacional pblico. En consecuencia, la definicin de si un lmite es cierto e
incontrovertible no puede realizarse unilateralmente, toda vez que Nicaragua ha
sostenido de manera constante y uniforme -antes de la expedicin de la
Constitucin Poltica de 1991- una posicin diametralmente opuesta a la de
Colombia, respecto de la interpretacin y alcance del Tratado. Por tanto, el
lmite no era susceptible de ser constitucionalizado y slo requiere tramitarse
mediante ley aprobatoria.

7.7.5. La Corte Constitucional debe declarar la exequibilidad de las normas


acusadas, toda vez que aquellas no permiten que la Corte Internacional de
Justicia modifique los lmites de Colombia por fuera de las vas de la
Constitucin, en tanto ordena que el Estado colombiano ponga en marcha
sus instrumentos de derecho interno para adecuarse a las sentencias de la
Corte Internacional de Justicia, sin incorporarlos automticamente.

7.8. Ernesto Palacios.

7.8.1. La Corte Internacional de Justicia adopt, sin tener competencia para ello
en tanto no se encuentra habilitada para cercenar territorios de otras
naciones, un fallo adverso a Colombia dado que esta pierde su soberana
sobre 75.000 a 100.000 kilmetros cuadrados de mar territorial, cambiando
las fronteras martimas entre Nicaragua y Colombia y desconociendo el
Tratado Esguerra Brcenas que delimit las fronteras entre estos dos Estados
soberanos en el siglo pasado.

La pertenencia a Colombia de dichos espacios martimos se encuentra


acreditada por las cdulas reales de la monarqua espaola en las cuales
ceden los territorios del archipilago de Sana Andrs y Providencia y sus
mares y plataformas continentales a la Nueva Granada hoy Repblica de
Colombia.

7.8.2. La totalidad de componentes del archipilago de San Andrs y


Providencia se ha encontrado bajo la soberana de Colombia durante ms de
dos siglos. Ello ha comprendido el mar territorial y la plataforma continental
con derechos a Explotaciones Ictiolgicas y de otros rdenes y preservando
grandes reas de estos mares de la sobrepesca de compaas extranjeras y
explotacin petrolfera en dichas reas.

7.8.3. Es el meridiano 82 el que se erige en lmite con Nicaragua. Colombia


no tiene por qu (sic) ceder ni un centmetro de sus mares a ningn pas que
lo pretenda () bajo artimaas de una Corte de Ultramar como es la Corte de
Internacional de la Haya (). Este tipo de decisiones favorece a otros
Estados as como a las transnacionales que pretenden la explotacin de los
diferentes recursos y reservas que, en todo caso, resultan muy importantes
para proteger especies marinas y Corales en este ecosistema tan frgil.
7.8.4. As entonces el Tribunal Constitucional debe salir en defensa de los
intereses de la Nacin Colombiana y sus territorios () incluyendo sus reas
insulares en los ocanos tanto pacfico como atlntico. Cabe advertir que los
gobiernos sino es mediante una constituyente aprobada por el pueblo que es
el constituyente primario no podrn pertenecer a Tribunales de Ultramar para
dirimir nuestros conflictos y fronteras con terceros pases.

7.9. Zulma Liliana Torres Mendivelso.

Presenta diferentes consideraciones relacionadas con el Tratado Esguerra


Brcenas y el tratado Vsquez Saccio. Solicita la declaracin de
exequibilidad del Pacto de Bogot, prefiriendo de esa forma la salida pacfica
frente a los conflictos de manera concordante con la democracia.

8. Concepto del Procurador General de la Nacin.

8.1. Como peticin principal se solicita a la Corte declararse inhibida por falta
de competencia. La demanda debi rechazarse toda vez que (i) no pueden
presentarse acciones de inconstitucionalidad contra tratados y sus respectivas
leyes aprobatorias, (ii) la Corte Constitucional no tiene competencia para
analizar tratados ya perfeccionados y (iii) las demandas carecen de objeto toda
vez que el Pacto de Bogot fue denunciado por el Gobierno Nacional por lo
que ste, a ms tardar el 27 de noviembre de 2013, ya no resulta vinculante
para el Estado colombiano.

Sin embargo, en caso en que el Tribunal Constitucional tome una decisin de


fondo frente a las normas demandadas, deber (i) de todas maneras - declarar
la inhibicin en relacin con los artculos II, V, XXXII, XXXIV, XXXV,
XXXVI, XXXXVII, L y todos aquellos establecidos en el captulo 5 del Pacto
de Bogot en tanto no existen cargos que cumplan las condiciones exigidas
para el efecto y (ii) declarar la exequibilidad condicionada de los artculos
XXXI y XXXIII del Tratado en cuestin.

8.2. El juzgamiento constitucional en relacin con tratados se limita nica y


exclusivamente a aquellos no perfeccionados en tanto el control por parte de la
Corte de conformidad con el artculo 241 superior - es previo, razn por la
cual se carece de competencia, ms an si se tiene en cuenta que el Pacto de
Bogot entr en vigencia con anterioridad a la Constitucin de 1991. Admitir
demandas de inconstitucionalidad contra estos actos llevara a situaciones
absurdas como que el Tribunal Constitucional deba, de manera oficiosa,
pronunciarse sobre la totalidad del tratado ms all de los cargos formulados
por el demandante, o en su defecto, que slo analice el cargo demandado y que
a pesar de ello no quepan nuevas demandas debido a la naturaleza definitiva
que caracteriza a este tipo de control.

La propia jurisprudencia constitucional ha reconocido que no resulta


jurdicamente admisible que la Corte lleve a cabo la revisin de un tratado ya
ratificado y perfeccionado. Es as como la sentencia C-276 de 1993,
expresamente seal que el examen constitucional no se puede ejercer
respecto de instrumentos pblicos internacionales ya perfeccionados. () No
considera esta Corte que proceda la revisin de un acto jurdicamente
superfluo, puesto que la materia sobre la cual recae, los tratados ya
perfeccionados, no puede ser afectada por decisin alguna. En igual sentido,
existen pronunciamientos realizados al interior de la Asamblea Nacional
Constituyente.

Aceptar la revisin de un tratado ya perfeccionado atenta contra los principios


constitucionales de supremaca de la Constitucin, legalidad y el respeto por
los principios del derecho internacional, en tanto se estara concediendo a la
Corte una competencia ilimitada. Lo anterior ocasionara un ambiente de
inseguridad jurdica toda vez que al admitir una demanda contra un acto
internacional ya ratificado, se debera aceptar una multiplicidad de veces en el
futuro y por lo tanto, nunca habra una decisin definitiva sobre los
instrumentos internacionales.

8.3. Las leyes aprobatorias de tratados slo se extinguen o cesan sus efectos de
conformidad con las reglas que la propia ley u otras normas de derecho
internacional, hayan establecido. Los tratados no pueden ser derogados por las
modificaciones que alguno de los Estados parte haga en su ordenamiento
interno. As pues, debido a la denuncia del Pacto de Bogot hecha por el
Gobierno Nacional, el eventual pronunciamiento de la Corte no podr tener
ningn efecto ya que para entonces este tratado no ser vinculante para
Colombia.

8.4. En relacin con los efectos de las decisiones de la Corte Internacional de


Justicia, estas constituyen una fuente jurdica distinta al Pacto de Bogot, por lo
que deben ser consideradas como sentencias judiciales adoptadas con base en
una competencia que estaba vigente. Los efectos de tales decisiones implican
situaciones jurdicas consolidadas, las cuales se adoptan como consecuencia de
la vigencia y fuerza vinculante del tratado que ya haba sido ratificado por
Colombia.

En caso de que la Corte Constitucional tome una decisin de fondo -adems de


que esta sera ineficaz en los trminos del derecho internacional ya que no sera
vinculante para otros estados u organismos internacionales y el Gobierno
colombiano no podra formular reservas-, se debe advertir que, durante el
anlisis, debe abstenerse de pronunciamientos en relacin con la conveniencia
del pacto internacional o realizar referencias a cualquier caso especfico.

8.5. Debe igualmente declararse inhibida en relacin con los artculos II, V,
XXXII, XXXIV, XXXV, XXXVI, XXXXVII, L y todos aquellos establecidos
en el captulo 5 del Pacto de Bogot. Por su parte, sobre los artculos XXXI y
XXXIII se debera declarar la exequibilidad condicionada de los mismos.

8.5.1. A travs de los artculos II, V, XXXII, XXXIV, XXXV, XXXVI,


XXXXVII, L del Pacto de Bogot, los Estados partes (i) se comprometen a
hacer uso de los procedimientos establecidos en ese tratado, (ii) autorizan a la
CIJ para decidir, a solicitud de cualquier pas y como una cuestin previa, si
determinada controversia es o no un asunto de jurisdiccin interna o si, por el
contrario, es una autntica diferencia o disputa de naturaleza internacional, (iii)
reconocen la obligatoriedad ipso facto de la jurisdiccin de la CIJ sobre
determinadas materias, y de conformidad con las normas de procedimiento
judicial que all se establecen, (iv) sealan que, sin perjuicio de la competencia
de la mencionada Corte, las partes tambin podrn dirimir sus controversias,
por comn acuerdo, a travs de un procedimiento de arbitraje de conformidad
con las reglas procesales all establecidas.

Por su parte, los artculos 2, 3, 6, 79, 189, 330 y 59 transitorio de la


Constitucin Poltica, el artculo 1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles
y Polticos, el artculo 1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles
Econmicos, Sociales y Culturales, el artculo 2 del Convenio de la OIT No.
169, los cuales fueron -algunos- los parmetros constitucionales invocados
como vulnerados por los artculos del Pacto de Bogot, (i) sealan los fines del
Estado, (ii) reconocen la soberana nacional, (iii) precisan el rgimen de
responsabilidades de los servidores pblicos, (iv) reconocen el derecho al
ambiente sano y la proteccin a la diversidad integral, (v) sealan las funciones
del Presidente de la Repblica, (vi) precisan la forma de gobierno de los
territorios indgenas y (vii) prohben el control jurisdiccional de los actos de la
Asamblea Nacional Constituyente.

Teniendo en cuenta el alcance de las disposiciones sealadas, resulta imposible


realizar un contraste directo de dichas normas constitucionales y del bloque de
constitucionalidad con las disposiciones demandadas, toda vez que hacen
referencia y regulan situaciones que no responden al contenido material de los
mismos. No resulta posible asegurar que los citados postulados constitucionales
prohban al Estado colombiano (i) reconocer la jurisdiccin de una Corte
Internacional para la solucin de conflictos, (ii) reconocer que las sentencias de
esa corporacin judicial resulten obligatorias o vinculantes, y en consecuencia,
(iii) establecer medios para buscar la ejecucin de tales decisiones judiciales.

De manera especfica, el principio de autodeterminacin de los pueblos de las


poblaciones indgenas y tribales no limita la competencia de los gobiernos
nacionales para suscribir instrumentos internacionales en los cuales se
reconozca la jurisdiccin de una Corte Internacional o la constitucin de
tribunales de arbitramento. No encuentra lgica jurdica afirmar que el
mencionado derecho se vulnera cuando se reconoce una jurisdiccin
internacional o cuando las decisiones de estas no cuentan con la aprobacin de
los ciudadanos de cada Estado Parte.

Por lo anterior, la Corte debe declararse inhibida para pronunciarse sobre los
cargos formulados contra los artculos II, V, XXXII, XXXIV, XXXV, XXXVI,
XXXXVII y L del Pacto de Bogot, en razn de la falta de claridad, certeza,
pertinencia y suficiencia de los cargos.

8.5.2. Los artculos XXXI y XXXIII del Tratado Americano de Soluciones


Pacficas deben ser declarados exequibles de manera condicionada en el
entendido que (i) la Corte Internacional de Justicia no tiene competencia para
establecer ni modificar los lmites de Colombia; y (ii) que sus decisiones
debern sustentarse, de manera exclusiva, en principios de derecho
internacional que el Estado colombiano haya aceptado con anterioridad.

Existe una contradiccin entre el artculo 101 constitucional y el XXXI del


Pacto de Bogot. Mientras la disposicin superior restringe la posibilidad para
el establecimiento de lmites a tratados y a laudos arbitrales, la norma
internacional concede a la Corte Internacional de Justicia competencia para
resolver cualquier tipo de conflicto, entre los cuales estaran aquellas disputas
limtrofes. Por su parte, si bien el constituyente decidi que la propiedad sobre
el subsuelo, el mar territorial, la zona contigua, la plataforma continental, la
zona econmica exclusiva, el espacio areo, el segmento de la rbita
gestacionaria, el espectro electromagntico y el espacio donde acta, se
regira de conformidad con el derecho internacional, entre los cuales se
incluyen las decisiones judiciales de tribunales internacionales, esta
prescripcin nicamente cobija la regulacin en relacin con dichos elementos
mas no sobre las fronteras colombianas.

La norma superior no exige como errneamente lo establecen algunas


demandas una reforma constitucional para establecer o modificar los lmites
del pas, pero s seala de manera expresa que la nica forma de establecerlos
es mediante un tratado o un laudo arbitral. Por su parte, en relacin con la
posibilidad de modificaciones limtrofes el postulado constitucional lo restringe
nicamente a la celebracin de nuevos tratados. Lo anterior implica que la
Corte Constitucional debera condicionar cualquier ley aprobatoria de tratado
en la cual Colombia reconozca competencia a una corte internacional para
resolver controversias limtrofes, en tanto una decisin judicial internacional no
podra establecer o modificar los lmites del Estado.

As entonces, se debe declarar que el reconocimiento de la competencia a la


Corte Internacional de Justicia para resolver controversias internacionales no
contrara la Carta Poltica de 1991, siempre y cuando se entienda que, en todo
caso esa Corte no puede entrar a establecer los lmites del Estado colombiano
o modificar los lmites de Colombia que ya hayan sido acordados con otras
naciones a travs de tratados, o que ya hayan sido establecidos en laudos
arbitrales en que haya sido parte el Estado colombiano.

8.6. Finalmente, existe una contradiccin entre el artculo 9 constitucional y las


fuentes del derecho que definen la competencia de la Corte Internacional de
Justicia en los trminos establecidos en los artculos XXXIII, XXXI del Pacto
de Bogot y 38 del Estatuto del mencionado tribunal. De conformidad con el
citado artculo 38, la Corte podra acudir como fuente de derecho a todos los
principios de derecho internacional, incluso aquellos que no hayan sido
reconocidos por el Estado colombiano, contrariando lo establecido en el
artculo 9 superior en el cual slo se reconoce valor vinculante a aquellos
principios que hayan sido aceptados por Colombia. Por tal motivo, las
sealadas normas demandadas deben ser declaradas exequibles bajo la
condicin de que se entienda que los principios de derecho internacional a los
que puede acudir la Corte Internacional de Justicia para resolver los conflictos
o controversias jurdicas en los que sea parte el Estado colombiano, como lo
exige el artculo 9 superior, son exclusivamente los principios de derecho
internacional aceptados por Colombia.
II. CONSIDERACIONES.

1. Competencia.

1.1. La cuestin de competencia.

1.1.1. La primera cuestin que se plantea la Corte Constitucional es, si resulta


competente para decidir sobre demandadas de inconstitucionalidad de la ley
aprobatoria -Ley 37 de 1961- de un instrumento internacional -Pacto de
Bogot- que fuera ratificado por el Estado Colombiano en fecha previa a la
promulgacin de la Constitucin de 1991 y denunciado por el Gobierno de
Colombia antes de dictarse la presente sentencia.

1.1.2. El 14 de octubre de 1968 fue ratificado el Tratado Americano de


Soluciones Pacficas -Pacto de Bogot-, aprobado por Ley 37 de 1961. Tratase
de una ley aprobatoria de un instrumento internacional, expedida en vigencia
de la Constitucin de 1886 reformada; y de un tratado cuya ratificacin ocurri
tambin en aquel tiempo, el 14 de octubre de 1968.

1.1.3. Adicionalmente, el Pacto de Bogot fue objeto de denuncia por parte del
Estado Colombiano, el da 27 de noviembre de 2012.

1.2. Competencia para conocer de tratados internacionales y sus leyes


aprobatorias -Constitucin, artculo 241.10-.

1.2.1. La Constitucin Poltica consagra la regla general en materia de control


constitucional de los tratados internacionales y de sus leyes aprobatorias, antes
del perfeccionamiento de aquellos: dispone la competencia de la Corte
Constitucional para decidir sobre su exequibilidad, en guarda de la integridad y
supremaca de la Constitucin (Constitucin, artculo 241.10).

1.2.2. El control jurisdiccional de los tratados aprobados por el Congreso de la


Repblica, mas no ratificados, se caracteriza por ser: (i) previo al
perfeccionamiento del vnculo internacional, y por ello, preventivo, (ii)
automtico, (iii) integral, (iv) definitivo y (v) participativo. Tales rasgos
revelan propsitos constituyentes: asegurar la efectividad de la prevalencia de
la Constitucin, evitando que el Estado adquiera compromisos internacionales
contrarios a ella; y garantizar la estabilidad y seguridad de las relaciones
internacionales. Consisten tales caractersticas en lo siguiente:

1.2.2.1. Es control previo, por operar antes de la ratificacin del tratado, esto es,
de la manifestacin definitiva de consentimiento que hace el Gobierno
Nacional para obligarse con sus disposiciones, estando ya aprobada la ley por
el Congreso y sancionada por el Presidente de la Repblica. Y es preventivo,
porque surtindose antes del perfeccionamiento del vnculo internacional,
asegura la compatibilidad formal de la ley con la Constitucin, como tambin
la adecuacin material de ella y del tratado a los mandatos constitucionales.
Como corolario del carcter preventivo de este control, la Carta prev el deber
presidencial de formular las reservas correspondientes al momento de
manifestar el consentimiento, en el evento de constatarse la
inconstitucionalidad de algunas disposiciones (Constitucin, artculo 241.10).

1.2.2.2. Es un control integral, en tanto juzga la validez de la totalidad de


normas que componen la ley aprobatoria as como las que integran el tratado,
frente a la totalidad de las disposiciones constitucionales que conforman el
parmetro de control. As, la Corte debe evaluar: (i) la regularidad del
procedimiento de negociacin y suscripcin o adopcin del tratado por las
autoridades nacionales; (ii) la correccin del trmite legislativo; y (iii) la
validez material de las disposiciones de la ley y del tratado. Esta exigencia de
exhaustividad en el ejercicio del control -propio tambin, por ejemplo, respecto
de proyectos de ley estatutaria- se justifica en consideracin a la seguridad y
estabilidad jurdicas que deben acompaar el cumplimiento de los
compromisos internacionales. La caracterstica enunciada supone que el juicio
de la Corte tambin recae sobre las declaraciones interpretativas o reservas que
durante el trmite en el Congreso hubieren sido introducidas. Sobre ello
sostuvo la sentencia C-176 de 1994:

Sin embargo, la Corte precisa que el Congreso puede ejercer esa


facultad siempre y cuando esas declaraciones no equivalgan a una
verdadera modificacin del texto del tratado, puesto que en tal evento el
Legislativo estara invadiendo la rbita de accin del Ejecutivo. En
efecto, si el Congreso, al aprobar un tratado, efecta una declaracin que
en vez de precisar el sentido de una clusula o restringir su alcance, por
el contrario, lo ampla o lo desborda, en realidad estara modificando los
trminos del tratado. No se trataran entonces de declaraciones sino de
enmiendas al texto del tratado que con razn estn prohibidas por el
Reglamento del Congreso (art 217 Ley 5 de 1992). En tal evento el
Congreso estara violando la Constitucin, puesto que es al Gobierno a
quien compete dirigir las relaciones internacionales y celebrar con otros
Estados y entidades de derecho internacional tratados y convenios que se
sometern a la aprobacin del Congreso (CP art 189 ord 2 CP).

1.2.2.3. Se trata de un control definitivo. Una vez efectuado, la decisin de la


Corte Constitucional hace trnsito a cosa juzgada constitucional absoluta, que
impide un nuevo juicio constitucional a la Corte y cierra cualquier posibilidad
de adelantar un nuevo examen. Si la inconstitucionalidad es consecuencia de la
existencia de un vicio material, estar prohibida la reproduccin del contenido
normativo declarado inexequible (Constitucin, art. 243); si declara
inexequible la ley aprobatoria por vicios de procedimiento, no se impide su
nueva tramitacin y posterior examen.

1.2.2.4. Es un control automtico, pues para su iniciacin no se requiere la


presentacin de una demanda de inconstitucionalidad. Siguiendo una regla
anloga de los decretos legislativos, una vez sancionada debe ser remitida por
el Presidente de la Republica a la Corte Constitucional, en los seis das
siguientes -C.P, artculo 241.10-. De no realizarse la remisin, debe este
Tribunal aprehenderla de oficio, para adelantar este control judicial necesario e
ineludible.
1.2.2.5. Se trata de un control participativo. Ms que una diferencia especfica,
es rasgo comn a los procesos de constitucionalidad, y se realiza en la
posibilidad de que los ciudadanos participen en el juicio para apoyar o
cuestionar la constitucionalidad de los instrumentos correspondientes.

1.2.3. El control de constitucionalidad de los tratados internacionales y las


leyes que los aprueban, a cargo de la Corte Constitucional, es una de las etapas
del acto complejo que conduce al perfeccionamiento del vnculo internacional
del Estado Colombiano, en el que tambin intervienen el Congreso de la
Repblica -en tanto representante del Pueblo-, y el Presidente de la Repblica -
como Jefe de Estado y responsable de la direccin de las relaciones
internacionales-, configurando as la concurrencia de las tres ramas del Poder
Pblico.

1.3. Examen de constitucionalidad de demandas contra leyes aprobatorias


de tratados internacionales perfeccionados antes de la vigencia de la
Constitucin de 1991.

1.3.1. En el Auto admisorio de las demandas de inconstitucionalidad aqu


consideradas, el magistrado sustanciador preanunci la competencia, prima
facie, de la Corte Constitucional, para adelantar el examen de la ley demandada
y del tratado internacional en ella aprobado. Entonces, se mencion el Auto del
6 de abril de 1992, a travs del cual se tramit demanda contra disposiciones de
la Ley 20 de 1974 aprobatoria del Concordato celebrado entre Colombia y la
Santa Sede, como precedente de admisin. Pero ms all, la sentencia que
decidi el caso -la C 027 de 1993- la Corte declar la exequibilidad de algunas
disposiciones del Concordato y la inexequibilidad de otras, inaugurando el
control de tratados internacionales perfeccionados, demandados por su
incompatibilidad parcial con la Constitucin al configurarse un vicio de
competencia manifiesto.

1.3.2. La competencia de la Corte Constitucional y la razn de la misma para


decidir sobre los cargos de inconstitucionalidad de leyes aprobatorias de
tratados perfeccionados con anterioridad a la promulgacin de la Constitucin
de 1991, se apoya en el precedente vigente de la jurisprudencia constitucional
en la materia: la sentencia C-400 de 1998, que reconoci la potestad de este
Tribunal para decidir tales casos. En la citada providencia, la Corte revis el
precedente establecido en decisiones antecedentes: de una parte, admiti la
competencia de la Corte Constitucional para adelantar el control de
constitucionalidad de las leyes aprobatorias de tratados perfeccionados en
vigencia de las normas constitucionales anteriores; de otra parte, no limit el
alcance de su control a los denominados vicios de competencia manifiestos.

1.3.3. Esta nueva orientacin jurisprudencial sobre la competencia para el


ejercicio del control constitucional, hasta ahora inalterada, estuvo acompaada
de un esfuerzo de la Corte por definir las relaciones entre el derecho interno y
el derecho internacional. Ocurri al examinar si los artculos 26 y 27 de la
Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados, que establecan,
respectivamente, la obligacin de cumplir de buena fe los tratados y la
prohibicin de invocar normas del derecho interno para justificar un
incumplimiento de los mismos, eran compatibles con la Carta Poltica. Tras
reconocer las tensiones entre la exigencia de supremaca de la Constitucin y el
principio del pacta sunt servanda, la Corte concluy que las relaciones entre el
derecho internacional y el derecho interno no pueden definirse rgidamente a
travs de monismos jurdicos concluyentes de la prevalencia absoluta de la
Constitucin o de los tratados; tampoco, acudiendo a las teoras alusivas a una
suerte de paralelismo entre los sistemas jurdicos.

1.3.4. Con el propsito de armonizar tales ordenamientos la Corte estableci las


siguientes reglas: (i) la Constitucin impone un deber de inaplicacin de los
tratados en el plano interno, por las autoridades nacionales, en aquellos
supuestos de contradiccin de sus disposiciones con normas constitucionales,
con fundamento en el artculo 4 superior: (ii) existe un deber de ajuste del
ordenamiento jurdico para superar la situacin de incumplimiento del derecho
internacional y evitar el surgimiento de responsabilidad internacional, a cargo
de las autoridades polticas, mediante la modificacin de los tratados o la
reforma de la Constitucin; (iii) es obligacin de las autoridades competentes
asegurar la armonizacin de las obligaciones internacionales contradas por
Colombia con el ordenamiento jurdico interno, en la mayor medida posible, al
momento de aplicar disposiciones no constitucionales. Las tres reglas haran
posible, a juicio de la Corte, articular adecuadamente la regla de supremaca de
la Constitucin -que en el plano interno no exista norma que no deba
sometimiento a la Carta Poltica-, con el principio de la obligatoriedad de los
compromisos internacionales asumidos por el Estado -reconocido en el artculo
9 de la Constitucin-. Tal postura reconoca, adicionalmente, que la decisin de
un rgano judicial en el orden interno carece de vocacin y capacidad de
modificar un compromiso internacional; sin perjuicio, de la obligacin nacional
de adelantar acciones para asegurar el cumplimiento de la Constitucin y
disminuir los efectos negativos que de la inaplicacin de un tratado pueden
derivarse para el Estado colombiano en materia de responsabilidad
internacional.

1.3.5. Esta argumentacin obligaba a la Corte, segn dijo, a examinar el


precedente establecido en la sentencia C-276 de 1993 que afirmaba la
incompetencia para adelantar el control constitucional de leyes aprobatorias de
tratados ya perfeccionados. As, sostuvo que: (i) no resulta constitucionalmente
correcto derivar del numeral 10 del artculo 241 de la Carta una prohibicin
para el ejercicio del control constitucional de tratados ya perfeccionados, ya
que tal disposicin se limita a regular el trmite ordinario de los ratificados; (ii)
las deliberaciones en la Asamblea Nacional Constituyente de 1991, no permiten
una conclusin inequvoca sobre el particular, pero tienden a coincidir en la
guarda de la supremaca de la Constitucin; (iii) el ejercicio de tal control no
constituye una interferencia en las competencias de los rganos internacionales,
en tanto una decisin de inconstitucionalidad no implica invalidacin alguna de
normas internacionales sino, en otra direccin, la activacin de una obligacin
de las autoridades colombianas para adoptar las medidas que aseguren la
proteccin de la Constitucin y eviten los riesgos de responsabilidad
internacional; (iv) el numeral 4 del artculo, 241 al referirse a la competencia
para examinar las leyes, es fundamento para reconocer una competencia que
complementa el numeral 10 de esa misma disposicin; (v) ante una duda sobre
una competencia que arriesgue la supremaca de la Constitucin, debe
privilegiarse aquella interpretacin que ms favorezca dicha supremaca.

1.3.6. Con fundamento en lo anterior, la Corte concluy que la disposicin


examinada -artculo 27 de la Convencin- se ajustaba a la Constitucin. Pero
que el Gobierno, al perfeccionar el vnculo, deba formular una declaracin
interpretativa conforme a la cual Colombia precisa que acepta que un Estado
no puede invocar las disposiciones de su derecho interno como justificacin
del incumplimiento del tratado, en el entendido de que esta norma no excluye
el control judicial de constitucionalidad de las leyes aprobatorias de los
tratados.

1.3.7. En suma, la Corte Constitucional se ha ocupado de definir el alcance de


su competencia en materia de control constitucional de tratados perfeccionados
en vigencia de la Constitucin anterior: la sentencia C-027 de 1993 seal que
la posibilidad de declarar inconstitucional un tratado ya perfeccionado slo era
procedente de configurarse un vicio de competencia manifiesto; la sentencia
C-276 de 1993 neg enfticamente las posibilidades de adelantar el control;
finalmente, la sentencia C-400 de 1998 -precedente vigente-, sent la
obligacin de declarar la inexequibilidad de los compromisos internacionales
en todos aquellos casos en que se desconociera la Constitucin de Colombia.
Esta regla jurisprudencial de competencia para decidir sobre la
constitucionalidad de una ley aprobatoria de un tratado perfeccionado, se apoya
en el reconocimiento de la supremaca e integridad de la Constitucin:
supremaca que, en el plano interno, impide la asuncin de compromisos
internacionales opuestos a las decisiones constituyentes, por el Estado
Colombiano.

1.3.8. A partir de tales premisas, este Tribunal ha examinado tratados que, no


obstante discordar de la hiptesis normativa descrita en el numeral 10 del
artculo 241 de la Carta, pueden ser juzgados constitucionalmente: (i) con
fundamento en el numeral 4 del artculo 241 constitucional, que atribuye a la
Corte el control de las leyes -incluidas las aprobatorias de tratados
internacionales-; (ii) y con base en los mandatos constitucionales, de los
artculos 4 y 241 superior, que exigen asegurar la integridad y supremaca de la
Constitucin.

1.3.9. Finalmente, la Corte ha precisado que la activacin de su jurisdiccin


frente a tratados internacionales perfeccionados al amparo del orden
constitucional pretrito, procede nicamente por demanda ciudadana de
inconstitucionalidad. As lo indic en la sentencia C-400 de 1998 al sealar:

() En tercer trmino, la Corte no se extralimita en sus


competencias por cuanto ella se pronuncia sobre la ley aprobatoria de un
tratado, y el ordinal 4 le confiere explcitamente esa competencia,
puesto que estatuye que es funcin de este tribunal decidir
definitivamente sobre las demandas de inconstitucionalidad que
presenten los ciudadanos contra todas las leyes, tanto por su contenido
material como por vicios de procedimiento en su formacin. La
interpretacin del artculo 241 que mejor armoniza con las funciones de
la Corte como guardin de la supremaca y la integridad de la
Constitucin es entonces que, en materia de leyes aprobatorias de
tratados, las competencias previstas por los ordinales 4 y 10 son
complementarias, por lo cual debe concluirse que, salvo que exista ya
cosa juzgada, esta Corporacin es competente para conocer de fondo de
las demandas ciudadanas contra leyes aprobatorias de tratados, incluso si
stos se encuentran perfeccionados.

1.4. Examen de leyes aprobatorias de tratados internacionales denunciados


por Colombia.

1.4.1. Debe establecer esta Corporacin si puede examinar la


constitucionalidad de un tratado, a pesar de la cesacin del vnculo
internacional para Colombia por razn de su denuncia.

1.4.2. La jurisprudencia de la Corte Constitucional se ha ocupado de establecer


si puede ocuparse de examinar normas derogadas del ordenamiento interno, en
sede de control abstracto. Decisiones reiteradas de esta Corporacin indican
que no es posible su juzgamiento, a menos que la norma derogada contine
produciendo efectos o pueda llegar a producirlos. En tal direccin ha indicado:

No obstante, la Corporacin ha determinado que en ciertas


circunstancias, es posible efectuar el examen de constitucionalidad de
normas derogadas, cuando se estime que las mismas, pese a la
derogatoria, estn produciendo o pueden llegar a producir efectos
jurdicos. As ha sostenido que ...en funcin de la guarda de la
integridad y supremaca de la Constitucin, ella [la Corte
Constitucional] debe conocer de disposiciones que hayan sido acusadas
y se encuentren derogadas, siempre y cuando tales normas continen
produciendo efectos jurdicos. En cambio, si la norma demandada
excluida del ordenamiento jurdico no sigue surtiendo efectos jurdicos o
nunca los produjo, el pronunciamiento de constitucionalidad resulta
inocuo, por carencia de objeto... ().(Subrayas no hacen parte del
texto original)

1.4.3. La regla general, entonces, consiste en excluir del control constitucional


las disposiciones que han sido objeto de derogacin: cuando una norma ha
dejado de pertenecer al ordenamiento jurdico, desaparece la posibilidad de
infraccin de la Carta Poltica; entonces, tanto el objeto como el fin del control
constitucional desparece y, en consecuencia, la intervencin de la Corte
Constitucional carece de justificacin. Pero cuando pese a la desaparicin de
las disposiciones, stas continan produciendo efectos y regulando situaciones
jurdicas actuales, el fundamento para adelantar el control constitucional se
conserva: en la medida en que el poder normativo de los enunciados derogados
se extiende en el tiempo o puede llegar a hacerlo, el tribunal constitucional
tiene la obligacin de examinar su constitucionalidad, en prevencin de la
generacin de efectos contrarios a la Carta. Nuevamente, la obligacin de
proteger la integridad y supremaca de la Constitucin justifica otro caso de
juzgamiento atpico de constitucionalidad.
1.4.4. A juicio de la Corte, las razones que han justificado el examen
constitucional de normas derogadas del sistema jurdico nacional que continan
produciendo efectos, se extienden a las disposiciones contenidas en
instrumentos internacionales -aprobados por el Congreso-, cuya denuncia haya
dado lugar a la terminacin del vnculo internacional, pese a lo cual podran
producir algn efecto para el Estado colombiano. As, aunque pueden existir
diferencias entre los supuestos antes sealados, relativas a la fuente del derecho
-legislacin interna o tratado internacional- o al mecanismo de prdida de su
vigencia -la derogacin legislativa o la denuncia-, los dos casos guardan
evidente analoga: (i) son ambas normas jurdicas; (ii) la competencia de
juzgamiento de los dos tipos normativos se encuentra radicada en la Corte
Constitucional; (iii) en los dos casos, aunque cada una se proyecte en planos
diferentes, pueden producirse efectos contrarios al orden constitucional.

1.4.5. De este modo, es constitucionalmente admisible el ejercicio del control


judicial para decidir la exequibilidad de normas jurdicas incorporadas en
tratados internacionales aprobados por el Congreso de la Repblica,
perfeccionados por el Estado Colombiano y denunciados por l mismo, en
tanto estn produciendo o puedan producir efectos jurdicos para el Estado
colombiano incompatibles con la Constitucin, tras la terminacin del
correspondiente vnculo internacional a consecuencia de la denuncia.

1.5. Examen de la competencia de la Corte para decidir demandas de


inconstitucionalidad contra disposiciones de la Ley 37 de 1961,
aprobatoria del Tratado Americano de Soluciones Pacficas -Pacto de
Bogot-.

1.5.1. La Corte Constitucional afirma su competencia para conocer de las


demandas presentadas sobre la inconstitucionalidad de la Ley 37 de 1961 por
la cual se aprueba el Tratado Americano de Soluciones Pacficas o Pacto de
Bogot que fuera objeto de ratificacin el 14 de octubre de 1968. (infra II, 3).

1.5.1.1. Los fundamentos de su decisin son, como se expres atrs (supra II,
1.2 y 1.3): (i) la clusula general de competencia para el control constitucional
de leyes, no excluyente de las aprobatorias de tratados, consagrado en el
artculo 241.4 constitucional; (ii) el precedente constitucional vigente, sentado
en la sentencia C-440 de 1998 de esta Corte, ratificatorio de la competencia
para examinar tratados perfeccionados por el Gobierno de Colombia, en guarda
de la integridad y supremaca de la Constitucin.

1.5.1.2. La activacin de la competencia de la Corte, en estos eventos, procede


del ejercicio de la accin pblica de inconstitucionalidad, de conformidad con
el artculo 24.4 de la Carta.

1.5.2. La Corte Constitucional tambin afirma su competencia para definir la


exequibilidad o inexequibilidad de las disposiciones acusadas de la Ley 37 de
1961, no obstante haber sido denunciado el Tratado Americano de Soluciones
Pacficas previamente aprobado por el Congreso de la Repblica, el 27 de
noviembre de 2012, con base en lo ya dicho (Ver supra II, 1.3).
1.5.2.1. El artculo LVI del Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto
de Bogot) dispone lo relativo a su terminacin, mediante aviso de denuncia
dirigido a la otrora Unin Panamericana -hoy su organizacin internacional
sucesora, la Organizacin de Estados Americanos-, el trmino en el que la
misma opera, y los procedimientos expresamente excluidos del efecto del
citado aviso. Seala dicha disposicin:

El presente Tratado regir indefinidamente, pero podr ser denunciado


mediante aviso anticipado de un ao, transcurrido el cual cesar en sus
efectos para el denunciante, quedando subsistente para los dems
signatarios. La denuncia ser dirigida a la Unin Panamericana, que la
transmitir a las otras Partes Contratantes.

La denuncia no tendr efecto alguno sobre los procedimientos pendientes


iniciados antes de transmitido el aviso respectivo.

El Tratado en cuestin, fue denunciado por la Repblica de Colombia mediante


Nota Diplomtica N GACIJ 79357 de fecha 27 de noviembre de 2012, suscrita
por la Ministra de Relaciones Exteriores y cursada al Secretario General de la
Organizacin de Estados Americanos -en calidad de Depositario del Tratado
Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot)- en la misma fecha. La
nota diplomtica tiene el siguiente texto:

()
Excelencia:

Tengo el honor de dirigirme a Su Excelencia, de conformidad con el


artculo LVI del Tratado Americano de Soluciones Pacficas, con ocasin
de dar aviso a la Secretaria General de la Organizacin de Estados
Americanos, a su digno cargo, como sucesora de la Unin Panamericana,
que la Repblica de Colombia denuncia a partir de la fecha el Tratado
Americano de Soluciones Pacficas, suscrito el 30 de abril de 1948 y
cuyo instrumento de ratificacin fue depositado por Colombia el 6 de
noviembre de 1968.

La denuncia del Tratado Americano de Soluciones Pacficas rige a partir


del da de hoy respecto de los procedimientos que se inicien despus del
presente aviso, de conformidad con el prrafo segundo del artculo LVI
el cual seala que La denuncia no tendr efecto alguno sobre los
procedimientos pendientes iniciados antes de transmitido el aviso
respectivo.

Aprovecho la oportunidad para reiterar a su Excelencia las seguridades


de mi ms alta y distinguida consideracin.

MARIA ANGELA HOLGUN CULLAR


Ministra de Relaciones Exteriores
()

Conforme obra en el Portal Electrnico del Depositario -Departamento de


Derecho Internacional de la Secretara de Asuntos Jurdicos de la Organizacin
de Estados Americanos-, la denuncia fue registrada el mismo da. Con
posterioridad, fue puesta en conocimiento de los Estados Partes y de las
misiones permanentes acreditadas ante la organizacin internacional, el da 28
de noviembre de 2012, por la misma dependencia de la organizacin
internacional en mencin. En atencin a lo expuesto, el Tratado Americano de
Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot) deja de vincular al Estado colombiano
frente a los Estados Partes del mismo, en los trminos de su artculo LVI.

1.5.2.2. El Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot)


puede, eventualmente, producir o llegar a producir efectos para el Estado
Colombiano por virtud de decisiones surgidas de procedimientos regulados en
el citado tratado -como el procedimiento judicial-, an tras la cesacin del
vnculo internacional para el Estado Colombiano, en los trminos del artculo
LVI, por obra de la denuncia aludida. En esa direccin, la demanda formulada
por el Presidente de la Repblica en esta oportunidad seala, luego de indicar
que los fallos de la Corte Internacional de Justicia son inapelables que el
Estatuto de la Corte Internacional de Justicia permite dos demandas
vinculadas a ese proceso. As [f]rente a un fallo de dicha Corte proceden la
demanda de interpretacin y la demanda de revisin segn los artculos 60 y
61 del Estatuto de la Corte. La primera de ellas busca aclarar el alcance y
sentido del fallo y no tiene lmite de tiempo al paso que la de revisin exige el
descubrimiento de una nueva prueba, no conocida por Colombia antes del
fallo, que pueda ser un factor decisivo..

De otra parte, el Jefe de Estado indica en su demanda que algn Estado, en


especial Nicaragua, podra sostener la tesis de que Colombia contina
sometida a la jurisdiccin obligatoria del Pacto hasta el 27 de noviembre de
2013. Nicaragua, por ejemplo, podra proceder a radicar ante la Corte
Internacional de Justicia la aplicacin que ha anunciado pidiendo que se le
reconozca una plataforma continental extendida de 350 millas nuticas y que
la Corte fije un nuevo lmite con Colombia cercano a la costa continental
colombiana en el mar Caribe. Colombia se opondra a la jurisdiccin de la
Corte y a esta pretensin, pero ser la propia Corte Internacional de Justicia,
la que decida si tiene jurisdiccin y competencia sobre esta nueva
controversia.

En consecuencia, considerando lo expuesto y la obligacin de guardar la


integridad y supremaca de la Constitucin, es procedente el juzgamiento
constitucional de las disposiciones demandadas (ver infra II, 2.1).

1.6. Declaracin de competencia.

La Corte Constitucional es competente para decidir las demandas presentadas


por Juan Manuel Santos Caldern -Presidente de la Repblica-, Juan Carlos
Moncada Zapata y otros, y Oscar Fernando Vanegas vila, sobre la
inconstitucionalidad de la Ley 37 de 1961 por la cual se aprueba el Tratado
Americano de Soluciones Pacficas o Pacto de Bogot que fuera objeto de
ratificacin el 14 de octubre de 1968 y materia de denuncia el 27de noviembre
de 2012.
2. Problemas jurdicos constitucionales.

2.1. Normas demandadas objeto de control de constitucionalidad.

2.1.1. Norma de reconocimiento de la jurisdiccin de la CIJ y otras normas


relacionadas o complementarias -artculo XXXI y varios-.

2.1.1.1. Las tres demandas centran su ataque en la norma jurdica consignada


en la Ley 37 de 1961, especficamente en el artculo XXXI del TASP -Pacto de
Bogot-. Consideran que esta clusula de declaracin del reconocimiento de la
jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia, para resolver controversias de
derecho internacional entre pases americanos partes, desconoce normas
constitucionales: las que prohben la modificacin de los lmites de Colombia
mediante sentencias judiciales, a nombre de la soberana, del principio
democrtico, de la integridad del territorio, del rango constitucional de las
delimitaciones del mismo o de los derechos de participacin de la poblacin, y
an de principios del derecho internacional, principalmente.

2.1.1.2. Como se indic (supra I, 1.4.), el Tratado Americano de Soluciones


Pacficas (Pacto de Bogot) puede producir o llegar a producir efectos,
merced a decisiones de la CIJ emanadas del procedimiento judicial all
previsto, an tras la cesacin del vnculo internacional para el Estado
Colombiano por obra de la denuncia formal del TASP. Cabe advertir que en la
demanda presentada por el Presidente de la Repblica se indica, luego de aludir
a la denuncia que del Tratado formul el Estado Colombiano, que si bien ste
no puede ser invocado por un Estado para interponer una nueva demanda
contra Colombia, las obligaciones adquiridas por procesos anteriores siguen
vigentes; de acuerdo con ello, contina, el Pacto de Bogot a la fecha de
presentacin de esta demanda y para el da en que la Corte Constitucional se
pronuncie, seguir surtiendo efectos en Colombia; y ms adelante seala,
luego de aludir al alcance del artculo LVI, que cualquiera sea la
interpretacin adoptada, es claro que la denuncia no tendr efecto alguno
sobre los procedimientos que se hubieren iniciado antes de transmitido el aviso
respectivo. Estos procedimientos pueden haber concluido o pueden estar en
curso. Dicho esto, la Corte considera procedente examinar, por las razones
anotadas, el artculo XXXI del Pacto de Bogot aprobado por la Ley 37 de
1961.

2.1.1.3. Los aqu accionantes, cuestionan el mencionado artculo XXXI del


Pacto de Bogot, ya parcialmente, ya en su integridad o como parte del
Captulo IV demandado en su totalidad. Al demandarse solo el enunciado ()
la jurisdiccin de la expresada Corte en todas las controversias de orden
jurdico que surjan entre ellas y que versen sobre: a) La interpretacin de un
Tratado; b) Cualquier cuestin de Derecho Internacional (), la declaracin
de reconocimiento de las altas partes contratantes americanas pierde su objeto -
la jurisdiccin de la CIJ- y con ello el artculo sealado queda desprovisto de
sentido. Por tal razn, se examinar el artculo XXXI en su integridad, tal como
se propone en los casos D-9907 y D-9852; y las pretensiones formuladas en el
expediente D-9886, se subsumirn en las planteadas por los otros demandantes.
Las restantes normas demandadas del Captulo IV sobre Procedimiento
Judicial -artculos XXXII a XXXVII-, aparecen referidas: (i) al derecho de las
partes en controversia de recurrir ante la Corte Internacional de Justicia, a falta
de solucin conciliatoria y en ausencia de convenio arbitral; (ii) a la facultad de
la CIJ para decidir acerca de su competencia sobre el litigio; (iii) a la
terminacin de la controversia por declaracin de incompetencia de la CIJ
fundada en los artculos V, VI y VII del Tratado; (iv) a la obligacin de las
partes de someterse a arbitraje ante la declaracin de incompetencia de la CIJ
por motivo diferente -arbitraje obligatorio-; (v) y a otras reglas de decisin y
procedimiento de ella. Dado que estas disposiciones, relativas al acceso a la
jurisdiccin de dicha Corte y a su competencia, presuponen la existencia de la
clusula de reconocimiento de su jurisdiccin por los estados partes del Pacto
de Bogot contenida en el artculo XXXI, la decisin sobre la
inconstitucionalidad de los artculos XXXII a XXXVII estar supeditada a lo
que haya de resolverse respecto de aquel; de igual manera se proceder
respecto de la obligacin de hacer uso de los procedimientos establecidos en el
Tratado Americano de Soluciones Pacficas, y especficamente del
procedimiento judicial ya visto -artculo II del Pacto-, y de la competencia de la
Corte Internacional de Justicia para definir si la controversia ante ella planteada
versa sobre un asunto de jurisdiccin interna de los estados -artculo V del
Pacto-. Como tambin del procedimiento de arbitraje de los artculos XXXVIII
al XLIX del Captulo V, que regula un mecanismo adicional de solucin
pacfica de controversias entre estados americanos: el arbitraje facultativo,
basado en el acuerdo de los estados partes para someter a un Tribunal de esa
naturaleza cualquier tipo de diferencias entre estados americanos, jurdicas o de
no; el procedimiento en cuestin, como la constitucin del tribunal, la
celebracin del compromiso por las partes, la actuacin de ellas; el laudo y su
interpretacin y revisin; y la remuneracin o compensacin pecuniaria de los
rbitros.

2.1.1.4. Por lo anterior, el juicio de constitucionalidad de las normas


demandadas relativas al procedimiento judicial y arbitral para la solucin
pacfica de controversias -artculos II, V, XXXI, XXXII a XXXVII y XXXVIII
al XLIX- se centrar en la proposicin prescriptiva cifrada en el artculo XXXI
de la Ley aprobatoria del Pacto de Bogot, y de la conclusin sobre la
exequibilidad o inexequibilidad de ste depender la suerte jurdica de aquellos.

2.1.2. Normas de ejecucin de decisiones judiciales -artculo L del Pacto de


Bogot-.

Los efectos actuales virtualmente originados en el artculo XXXI del Pacto


durante el lapso en que tuvo vigor para Colombia, y que fundamentan el
presente examen de constitucionalidad, tambin son predicables del artculo L
del mismo Tratado, referido, para el caso, a la ejecucin de sentencias de la CIJ
dictadas en procesos judiciales de los que haya sido parte el Estado
Colombiano -no as de procesos arbitrales-. Tal precepto prev una instancia
regional preferente que debe ser agotada por la parte interesada en el
cumplimiento de un fallo, antes de acudir al Consejo de Seguridad de Naciones
Unidas. As, en virtud de los posibles efectos que pueda estar produciendo en el
ordenamiento nacional, el artculo L de la Ley 31 de 1967 -aprobatoria del
Pacto de Bogot- ser revisado por esta Corte.

2.1.3. Normas objeto de control constitucional en esta sentencia.

En suma, la Corte Constitucional adelantar la revisin de constitucionalidad


de las disposiciones contenidas en los artculos XXXI y L del Tratado
Americano de Soluciones Pacficas -Pacto de Bogot-, aprobado mediante Ley
37 de 1961. Los artculos II, V, XXXII a XXXVII, XXXVIII a XLIX referidos,
sern materia de una declaracin de constitucionalidad o inconstitucionalidad
por consecuencia.

2.2. Problemas jurdicos constitucionales a resolver.

Agrupados segn las normas constitucionales que los demandantes consideran


vulneradas, los artculos XXXI y L del Pacto de Bogot, en los que se cifran las
disposiciones cuestionadas, admiten juicios de inconstitucionalidad expresados
en los siguientes problemas jurdico-constitucionales a resolver.

2.2.1. Problema jurdico 1: vulneracin del artculo 101 de la Constitucin


Poltica.

(i) El artculo XXXI del Tratado Americano de Soluciones Pacficas -Pacto de


Bogot- aprobado por Ley 37 de 1961, por el cual los Estados americanos
Partes reconocen la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia para
decidir controversias de derecho internacional -incluida la decisin de
controversias limtrofes-, vulnera el artculo 101 de la Constitucin Poltica,
que solo admite la modificacin de los lmites de Colombia en virtud de
tratados internacionales aprobados por el Congreso y ratificados por el
Presidente de la Repblica -previa revisin de la Corte Constitucional-?

(ii) El artculo L -cumplimiento de decisiones- del Tratado Americano de


Soluciones Pacficas -Pacto de Bogot-, que establece en favor de la parte
interesada en el cumplimiento de sentencias de la Corte Internacional de
Justicia, mecanismos de ejecucin de los fallos -incluidos los que hayan
decidido en materia de lmites-, vulnera el artculo 101 de la Constitucin
Poltica, que solo admite la modificacin de los lmites de Colombia en virtud
de tratados internacionales aprobados por el Congreso y ratificados por el
Presidente de la Repblica -previa revisin de la Corte Constitucional-?

2.2.2. Problema jurdico 2: vulneracin del artculo 59 transitorio de la


Constitucin Poltica.

Las disposiciones del Tratado Americano de Soluciones Pacficas -Pacto de


Bogot- aprobado por Ley 37 de 1961, que vinculan a los Estados americanos
Partes al reconocimiento de la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia
para decidir controversias de derecho internacional, incluida la decisin de
controversias limtrofes -artculo XXXI-, y establecen mecanismos de
ejecucin de sus fallos, incluidos los que hayan decidido asuntos de lmites -
Artculo L, no en todos los cargo, como se ver-, vulneran:
(i) Vulneran el artculo 59 de la Constitucin, que establece una prohibicin de
someter a control jurisdiccional la Constitucin y los dems actos promulgados
por la Asamblea Constituyente de 1991, al hacer posible el juzgamiento de
decisiones de dicha Asamblea por la Corte Internacional de Justicia?

(ii) Transgreden los artculos 2, 3, 79, 329 y 330 de la Constitucin,


consagratorios de los derechos de participacin de los ciudadanos en las
decisiones que los afectan y, en particular, al derecho de las comunidades
indgenas y tnicas a decidir sobre su cosmovisin y autogobierno, al permitir
que la CIJ adopte decisiones definitivas relacionadas con los lmites de
Colombia sin permitir la intervencin de los ciudadanos ni la consulta de las
comunidades tnicas?

(iii) Desconocen los artculos 9 y 189 de la Constitucin, que imponen a las


autoridades la obligacin de proteger la soberana nacional y la
autodeterminacin de los pueblos en las relaciones internacionales -artculo 9-,
y la obligacin del Presidente de la Republica de defender la independencia e
inviolabilidad del territorio -artculo 189.6-, en virtud del reconocimiento de
jurisdiccin a la Corte Internacional de Justicia y de la obligacin de cumplir
las decisiones que ella adopte, aun cuando resulten afectando los lmites del
territorio?

(iv) Violan el artculo 226 de la Constitucin que establece el deber de


promover sobre bases de conveniencia nacional la internacionalizacin de las
relaciones del Estado -artculo 226- en virtud del reconocimiento de
jurisdiccin a la Corte Internacional de Justicia y de la obligacin de cumplir
las decisiones que ella adopte, aun cuando resulten afectando los lmites del
territorio?

2.2.3. Ineptitud del cargo por violacin del ius cogens y de tratados del
bloque de constitucionalidad.

El cargo de la demanda segn el cual varias de las disposiciones del Tratado


Americano de Soluciones Pacficas se oponen a tratados integrados al bloque
de constitucionalidad y al ius cogens -expediente D 9852-, no cumple al menos
dos de las condiciones mnimas requeridas: (i) carece de certeza, dado que
presupone, sin ser ello posible, que de las disposiciones acusadas se deriva una
autorizacin para desconocer el medio ambiente sano, el derecho a la
alimentacin, el derecho a la subsistencia, el derecho a la vivienda, entre otros
derechos reconocidos en diferentes instrumentos internacionales, fundndose
en un supuesto extrao al contenido de las disposiciones demandadas; (ii) en
estrecha relacin con ello, carece de la especificidad requerida, en tanto se
limita a sealar los posibles resultados de una decisin de la Corte
Internacional de Justicia, sin conseguir demostrar, ms all de afirmaciones
generales, la forma en que las disposiciones acusadas podran desconocer tales
derechos y, en esa medida, los tratados en los que ellos son reconocidos. En
consecuencia, la Corte se inhibir de decidirlos.

3. El alcance del control constitucional de tratados internacionales y sus


leyes aprobatorias en la jurisprudencia constitucional.
3.1. El control constitucional de tratados y leyes aprobatorias entre 1910 y
1991 -Corte Suprema de Justicia-.

3.1.1. Desde la vigencia del Acto legislativo 3 de 1910, que asign a la Corte
Suprema de Justicia la competencia para decidir definitivamente sobre la
exequibilidad de las leyes o decretos acusados ante ella por cualquier
ciudadano como inconstitucionales, dicho Tribunal se ocup de si tena o no
competencia para adelantar el control de leyes aprobatorias de tratados. Sus
debates jurisprudenciales pueden sintetizarse en lo siguiente: (i) negacin de la
posibilidad de adelantar el control judicial de constitucionalidad -inexistencia
de control-; (ii) afirmacin de la existencia de una habilitacin extendida de la
Corte para pronunciarse en cualquier tiempo por todo vicio constitucional -
control pleno-; (iii) afirmacin de potestad para examinar vicios de forma de la
ley aprobatoria en cualquier tiempo -control formal intemporal-; (iv) ejercicio
del control por vicios de fondo en determinado momento -competencia
material temporal-. Estas tesis intermedias finalmente prevalecieron, como se
apreciar.

3.1.2. En sentencia del 6 de julio de 1914, la Corte Suprema de Justicia se


abstuvo de decidir sobre la constitucionalidad o inconstitucionalidad de la Ley
14 de 1914, aprobatoria del Tratado entre la Repblica de Colombia y los
Estados Unidos de Amrica, para el arreglo de sus diferencias provenientes de
los acontecimientos realizados en el Istmo de Panam en noviembre de 1903.
La Corte seal las razones para justificar su decisin: (i) la naturaleza especial
de la ley aprobatoria, a diferencia de las leyes ordinarias, como elemento de un
acto jurdico complejo en tanto se trataba de la manera como una de las altas
partes contratantes manifiesta su consentimiento a las estipulaciones de un
pacto sinalagmtico internacional; (ii) inexistencia de una competencia para
la aprobacin de tratados pblicos, tras advertir que el texto constitucional no
prevea la participacin del poder judicial en el proceso de formacin de
tratados, destacando que si a la luz de elementales principios no puede
admitirse que la validez y eficacia de los pactos internacionales queden
sujetas, y sobre todo sujetas de modo indefinido, a la decisin de una sola de
las altas partes contratantes, es forzoso deducir que la Corte no puede acceder
a la demanda promovida () por carecer de facultades para ello; (iii)
imposibilidad de sustraerse de las obligaciones internacionales asumidas
[m]enos an podra la Corte declarar la inconstitucionalidad del tratado,
despus del canje de las ratificaciones; porque siendo un acuerdo de
voluntades entre los dos Estados, no sera dable que uno solo de ellos, an por
medio de su ms alto Tribunal, desatase el vnculo contrado, que a tanto
equivaldra declarar inconstitucional y por lo mismo sin fuerza obligatoria la
ley que lo aprob.

Concluyendo con su argumentacin, indic que aceptar su competencia para el


control de constitucionalidad de leyes aprobatorias de tratados implicaba
consecuencias absurdas que no se encontraban en la mente de los que
expidieron ese acto constitucional. Los resultados absurdos que se derivaran
de la declaratoria de inexequibilidad de una ley aprobatoria de un tratado
cuando este hubiese sido ratificado, fueron as explicados:
() El Gobierno y el pueblo de la Nacin se hallaran en un conflicto
irresoluble: de un lado, en la obligacin de cumplir lealmente las
estipulaciones de un pacto internacional perfecto, en la cual estara
solemnemente empeada la fe pblica; y de otro, en el deber de acatar la
decisin del ms alto Cuerpo judicial del pas, que al declarar
inconstitucional el tratado, implcitamente dispondra que no obedeciese
()

En oposicin a la tesis de la mayora de la Corte Suprema algunos de los


magistrados salvaron el voto advirtiendo, entre otras cosas, que no era posible
exigir el cumplimiento de un tratado que se opona a la Constitucin dado que,
segn un principio de derecho internacional los tratados que violan
manifiestamente la Constitucin de uno de los Estados contratantes, pueden no
ser cumplidos por l, exceptundose los tratados de paz, por ser una
imposicin del vencedor a que no puede resistir el vencido. Advirtieron que
desde que la Corte declarara inexequible una ley que apruebe un tratado, el
Gobierno ya no estara obligado a cumplir ste, sino a expresar al soberano
del otro Estado contratante que no le sera posible cumplirlo, porque la Corte
Suprema en virtud de disposicin constitucional, haba decidido que no era
ejecutable por ser contrario a la Constitucin. Finalmente, abordando el
problema sustantivo planteado por la demanda, sealaron que la segregacin de
una parte del territorio no puede llevarse a cabo mediante la celebracin de un
tratado en tanto lo que se requera era la reforma de la Constitucin.

3.1.3. Posteriormente, en sentencia de fecha 6 de diciembre de 1930 la Sala


Plena de la Corte Suprema de Justicia se abstuvo de decidir respecto de la
exequibilidad de la Ley 55 de 1925 mediante la cual haba sido aprobado el
tratado de lmites con el Per. El demandante indicaba que la norma acusada
desconoca el artculo 1 del acto legislativo 3 de 1910, dado que a pesar de que
tal disposicin estableca en su ltima parte que las lneas divisorias de la
Repblica con las naciones limtrofes slo podrn variarse en virtud de
tratados pblicos debidamente aprobados por ambas Cmaras Legislativas
esa variacin no es para entregar o regalar centenares de kilmetros
cuadrados a la nacin colindante. Para concluir en la imposibilidad de
adoptar una decisin, la Corte se apoy en los argumentos que haban sido
expuestos por este Tribunal en la sentencia de fecha 6 de julio de 1914 y
destac que una intervencin de ese Tribunal, mediante un pronunciamiento de
fondo, desconocera el principio de separacin y limitacin de poderes, en tanto
la Constitucin haba radicado competencias en el trmite de celebracin,
aprobacin y perfeccionamiento de los tratados nicamente en el Presidente y
en el Congreso.

3.1.4. En 1958 la Corte reorient su posicin respecto del control de


constitucionalidad de tratados. En efecto, en sentencia de fecha 30 de enero de
1958 en lugar de abstenerse de adoptar una decisin -tal y como haba ocurrido
en las oportunidades precedentes- declar exequible la Ley 56 de 1921 que, a
su vez, haba modificado la Ley 14 de 1914. Advirti ese Tribunal que [l]as
leyes colombianas que aprueban tratados pblicos deben, como cualesquiera
otras leyes, estar bien avenidas con los cnones de la Constitucin (). La
Corte sostuvo, en todo caso, la inexistencia de oposicin alguna entre la ley
examinada y la Constitucin Poltica y afirm que lo dispuesto en ella haba
sido objeto de ratificacin indirecta por la reforma constitucional de 1936 que
puso al da los lmites de la repblica.

3.1.5. A pesar del giro que pareca haber dado la Corte en la sentencia de 1958,
en sentencia de fecha 26 de julio de 1971, ese Tribunal retom la regla de
decisin que haba sido fijada a partir de la sentencia de 1914. En el nuevo
pronunciamiento, que exiga ocuparse de la demanda formulada en contra del
Decreto 1245 de 1969 en cuyo artculo 1 el Presidente de la Repblica aprob
el Acuerdo de Integracin Subregional (Pacto Andino), la Corte se abstuvo
de adoptar una decisin respecto de su constitucionalidad. A pesar de concluir
que el Decreto examinado desconoca la Constitucin, dado que la aprobacin
de tal Acuerdo le corresponda al Congreso de la Repblica, seal que no
proceda un pronunciamiento. La razn de tal decisin pareci encontrarse
fundada, entre otras consideraciones, en el hecho de que el Estado ya se haba
obligado frente a la sociedad internacional y no podra la Corte pronunciarse
sobre un acto internacional. Advirti en esa oportunidad:

Debe reiterarse que la Corte es Juez de la constitucionalidad de los actos


de derecho pblico interno que enumera el artculo 214 de la carta
Poltica, y no de actos internacionales, para cuyo juzgamiento, aunque
contenga elementos jurdicos de ndole interna, carece de jurisdiccin.

Desprovista de poder para juzgar sobre la exequibilidad de actos


aprobatorios de tratados, esta Corporacin ha de abstenerse de decidir
sobre la demanda propuesta por el ciudadano James W. F. Raisbeck
contra el Decreto 1245 de 1969, en cuanto imparte una aprobacin de esa
especie por medio de su artculo primero.

La decisin adoptada -y la fundamentacin contenida en la citada providencia-


no fue acogida por varios integrantes de la Corte. As, un primer grupo de
jueces salv el voto, argumentando que la Corte era competente para adoptar
un pronunciamiento respecto de la exequibilidad del Decreto acusado en tanto
se trataba de un decreto especial cuyo juzgamiento le corresponda a la Corte.
Dicho eso, afirmaron que el acuerdo objeto de aprobacin consista en una
medida conducente para el desarrollo del Tratado de Montevideo, no de un
nuevo tratado, que exija el requisito exigido por el artculo 86-18 de la
Constitucin Nacional().

Adems de lo anterior, suscribieron un documento titulado comentarios


adicionales en el que exponan las razones que hacan posible afirmar la
competencia de la Corte. Conforme a ello sostuvieron diversos argumentos. (i)
El cumplimiento de las obligaciones a cargo del Estado solo resulta posible
mediante una distribucin adecuada de funciones entre los diferentes rganos;
una distribucin organizada requiere del cumplimiento de las atribuciones
relativas al control jurisdiccional de las actuaciones de tales rganos; siendo
ello as, a la Corte le corresponde adelantar el control, en virtud de accin
ciudadana, de las leyes y los decretos con fuerza de ley lo que incluye, desde
luego, las normas que aprueban tratados. (ii) El cumplimiento de los requisitos
requeridos para el perfeccionamiento de un tratado demanda la intervencin del
Presidente y del Congreso y, en el caso de violacin de tales requisitos, se
impone la declaracin de inexequibilidad de la norma correspondiente. (iii) La
posibilidad de control constitucional ha sido reconocida por la Corte Suprema
de Justicia no solo en la sentencia de fecha 30 de enero de 1958 sino tambin al
adelantar el examen constitucional de normas que se limitan a reflejar el
contenido de un tratado. (iv) Negar la posibilidad de adelantar el control
constitucional de los tratados significara que las facultades del Presidente de
la Repblica no solo seran supraconstitucionales, sino an podra tolerarse la
actividad anticonstitucional del Ejecutivo con la aquiescencia del guardin de
la Constitucin. (v) Debe considerarse que una norma internacional solo hace
parte del derecho interno cuando existe una disposicin que la integra; en esa
direccin [s]i un acuerdo internacional viola la Constitucin es inaplicable,
aunque genere responsabilidad internacional para el Estado; o se requiere
ajustar la Constitucin a las normaciones del Convenio; incluso debe
considerarse que al tener los tratados la fuerza de leyes internas segn lo
prescrito por la Ley 7 de 1944, cualquier funcionario puede abstenerse de
aplicarlos, por la excepcin de inconstitucionalidad concedida a los
ciudadanos. (vi) Prever la existencia del control de constitucionalidad permite
conferirle firmeza y estabilidad a los acuerdos que se suscriban. As pues la
violacin de la Carta de un Estado por medio de un tratado pblico, lo hace
inestable, con detrimento de la seguridad internacional.

Otro grupo de magistrados seal que la Corte s tena competencia para


pronunciarse sobre la constitucionalidad del decreto demandado en atencin a
lo dispuesto por el numeral 2 del artculo 214 de la Carta. En esa direccin
advirtieron que a pesar de que era cierto que a la Corte no le corresponda el
examen de acciones formuladas en contra de tratados pblicos s conoce de
los actos aprobatorios de los tratados, pues stos deben ser autorizados por
leyes segn lo previsto en la Constitucin Poltica y a la Corte corresponde
decidir sobre la exequibilidad de todas las leyes. A partir de ello destacaron
que [l]a ley aprobatoria de un acto de esta naturaleza por no hacer parte de
ste, puede ser examinada por la Corte para decir si fue expedida
correctamente o si por no haberlo sido, viol la Constitucin Poltica. En todo
caso, careciendo la Corte de jurisdiccin internacional su decisin no podra
tener impacto exterior a pesar de lo cual si podra surtir los efectos internos
relativos nicamente a si ha debido o no ratificarse el tratado. Destacaron
tambin que la competencia de la Corte para pronunciarse sobre la
constitucionalidad del Decreto demandado tena apoyo en el hecho de que no
poda confundirse el decreto aprobatorio -o la ley aprobatoria- con el tratado
mismo, tesis en la cual, a su juicio, est el error que ha llevado a la
declaracin inconstitucional de inhibicin. Finalmente y ante la preocupacin
relativa a los efectos que en las relaciones internacionales podra tener la tesis
de la competencia, en el salvamento se deca:

Tampoco es valedero el temor de que la decisin de la Corte perturbe la


firmeza y confianza en los actos jurdicos de los Estados, pues ni la Corte
tiene jurisdiccin internacional, ni el acto juzgado hace parte del tratado,
ni los efectos del mismo fallo que solo son internos, pueden afectar en
manera alguna el convenio debidamente ratificado.
Conforme a lo indicado sostuvieron que la Corte ha debido declarar
inexequible el Decreto en lugar de inhibirse- en tanto con su expedicin haba
sido desconocida la competencia del Congreso de la Repblica para aprobar o
improbar los tratados.

Tambin en esta oportunidad, uno de los Magistrados aclar su voto


argumentando que aunque estaba de acuerdo con la tesis de la falta de
competencia de la Corte para conocer de lo que no sean vicios de forma en los
tratados, consideraba que la adopcin del Acuerdo mediante decreto no
desconoca la Constitucin en tanto aquel no es sino un desenvolvimiento del
Tratado de Montevideo y, en esa medida, no requera de una aprobacin
legislativa.

3.1.6. En sentencia de fecha septiembre 10 de 1971, al ocuparse de una


demanda formulada en contra de varias disposiciones de la Ley 35 de 1888 por
medio de la cual el Congreso aprob el tratado celebrado entre la Santa Sede y
el Gobierno Nacional, la Corte se declar incompetente. Advirti que no era
posible el examen constitucional de un tratado internacional que ya vinculaba
al Estado colombiano:

Ahora debe agregar que, en tratndose de convenios o tratados


internacionales, si, como se deja demostrado, ellos se entienden
celebrados por el Estado Colombiano y con fuerza para comprometer
todas sus instituciones, resulta contrario a los principios contractuales
ms obvios, al sostener que una de las partes, unilateralmente, mantenga
libertad para separarse de las obligaciones contradas. Porque a ello
equivaldra unja declaratoria de inexequibilidad en este campo. En el
momento en que la Corte declarara que un convenio internacional es
inexequible en todo o en parte, su voz seria voz del Estado colombiano,
es decir, la misma que se tuvo por bastante para obligar al pas, y con
idntico poder, pero expresada por organismo diferente. Dicho en otras
palabras, el Estado rompera unilateralmente sus compromisos
vlidamente contrados.

Sostuvo que no correspondindole la direccin de las relaciones


internacionales, careca de facultades para tomar una decisin que no podra
eludir el Presidente de la Repblica. Dijo que si la inconstitucionalidad fuere
sobreviniente por la introduccin de enmiendas a la Carta Poltica, ser el
rgano encargado de dirigir las relaciones internacionales el que debe adoptar
las medidas conducentes al necesario reajuste de las clusulas. Igualmente
precis que la admisin de un control que incidiera en el carcter obligatorio de
los acuerdos previamente establecidos afectara las buenas relaciones entre los
Gobiernos as como la seguridad jurdica. Una interpretacin en esa direccin,
desconocera que la Constitucin en tan delicado aspecto, es un instrumento
de paz. Sostuvo tambin ese Tribunal que no toda presunta violacin de la
Carta, cae bajo su competencia y, en esa medida, le corresponde al Presidente
y al Congreso adoptar las medidas requeridas para evitar su infraccin.

Se opusieron a la referida decisin varios magistrados de la Corte. Uno de los


salvamentos seal la imposibilidad de aceptar tratados que se opusieran a la
Constitucin precisando, sin embargo, que cuando ello ocurriera no podra la
Corte adoptar una decisin de inexequibilidad de la ley puesto que al
encontrarse estrechamente vinculados el tratado y la ley, el Estado procedera
unilateralmente a pesar de ser un acto bilateral. En esos casos la Corte debera
limitar el ejercicio de la jurisdiccin al examen de las mismas, llevando al
conocimiento del Presidente de la Repblica, las conclusiones pertinentes,
para que este funcionario, en armona con lo previsto en el ordinal del artculo
120 de la Carta, tome la iniciativa o las medidas del caso. El otro salvamento
de voto reiter las principales razones que justificaban la competencia amplia
de la Corte, sostuvo que el nico caso en que podra inhibirse o abstenerse de
decidir era el relativo a la prdida de vigencia de la norma objeto de control y
aludi a casos de Cortes extranjeras que haban admitido el examen de
constitucionalidad.

3.1.7. En sentencia de fecha 1 de septiembre de 1983 la Corte Suprema de


Justicia present nuevamente las razones que impedan el juicio constitucional
de las leyes aprobatorias de tratados y que la obligaban a abstenerse de decidir
sobre la constitucionalidad de la ley 27 de 1980 por medio de la cual se
aprueba el Tratado de Extradicin entre la Repblica de Colombia y los
Estados Unidos de Amrica.

Sostuvo (i) que la Constitucin no le haba asignado la competencia para


pronunciarse sobre un tratado internacional dada la naturaleza y rango
supraestatales que tienen los tratados pblicos y el hecho de que la
competencia del Presidente de la Repblica en la direccin de las relaciones
internacionales nicamente se encontraba limitada por la intervencin del
Congreso, (ii) que la tesis que acepta la presentacin de demandas de
inconstitucionalidad en esta materia entraa la posibilidad de romper
unilateralmente compromisos contrados por el Estado, (iii) que las leyes
aprobatorias de tratados no constituyen actos de puro derecho interno
diferencindose entonces de las leyes ordinarias, (iv) que en tanto los tratados
son fruto de una negociacin internacional y no de la decisin unilateral del
rgano legislativo del Estado colombiano se encuentran excluidas del control
de tribunales nacionales, (v) que las leyes aprobatorias de tratados, al hacer
parte de un procedimiento ms complejo, nicamente producen sus efectos
cuando ha ocurrido el canje de notas y la promulgacin prevista en la ley 7 de
1944 y solo a partir de ese momento son asimilables a las leyes ordinarias, (vi)
que las leyes aprobatorias de tratados internacionales no pueden ser derogadas
mediante la adopcin de una ley en tanto se trata de un acto internacional, lo
que implica que no son susceptibles de examen constitucional puesto que su
decisin podra tener el mismo efecto, (vii) que el trmite de aprobacin por
parte del Congreso de la Repblica implica un control previo, poltico,
especfico, de constitucionalidad lo que supone que no hay lugar a control
jurisdiccional de constitucionalidad. Adicionalmente (viii) la sentencia
excluy la posibilidad de adelantar el control incluso antes de la ratificacin del
correspondiente instrumento, en tanto el tratado ya lo es desde el momento de
su aprobacin y la intervencin de la jurisdiccin afectara la competencia del
Presidente de la Repblica.
Tal y como haba ocurrido en decisiones anteriores no existi total acuerdo
sobre los fundamentos de la providencia y sobre la decisin que en ella se
adopt dando lugar, respectivamente, a la presentacin de aclaraciones y
salvamentos de voto. Un primer grupo de jueces de la Corte sostuvo que el
control de constitucionalidad podra llevarse a cabo bajo la condicin de que el
tratado no hubiere sido perfeccionado en el derecho internacional. En ese
perodo, el acto solo produce efectos en el orden jurdico interno y, en
consecuencia, se trata de una disposicin que puede ser examinada por la
Corte. En el caso de ser declarada inexequible, el Presidente no podra
adelantar las actividades encaminadas a comprometer definitivamente al Estado
colombiano. Concluyendo con el fundamento de esta posicin indic:

Entendida de tal manera la capacidad constitucional de la Corte para


ocuparse de acciones de inconstitucionalidad que se promuevan sobre
leyes aprobatorias de tratados internacionales, habr de llegarse al ideal
democrtico de que no existan actos legislativos que escapan a ese
control, como ha venido ocurriendo con respecto a tales leyes, sin que la
Carta las haya excluido de la jurisdiccin que genera a travs de su
artculo 214.

Otro magistrado acompa la misma orientacin de la aclaracin pero se ocup


de profundizar en las razones que justificaban la aceptacin de la tesis de la
competencia temporal. En un extendido anlisis respecto de las relaciones entre
el derecho constitucional y el derecho internacional advirti, entre otras cosas
(i) que en la actualidad se impona un modelo monista con preminencia del
derecho internacional y del comunitario y (ii) que en los supuestos de
conflicto entre las constituciones y los tratados la solucin ha dejado de estar
radicada en tribunales estatales. En estrecha relacin con lo anterior y
advirtiendo la imposibilidad de que la Corte asumiera el juzgamiento de
normas internacionales sostuvo:

En estas circunstancias, lo menos que puede hacer la Corte por


contribuir a preservar no solo nuestra Constitucin, sino el sistema
jurdico de garanta mnima de igualdad de los Estados, y lo que al
mismo tiempo ms puede hacer para ayudar a fortalecerlo, es abstenerse
de juzgar un tratado-ley frente a las normas nacionales que constituyen
nuestra organizacin institucional, y que por lo dems se identifican en
su dogma doctrinario universal (que no orgnico, ni institucional), con el
Derecho Internacional.

En atencin a la tesis expuesta seal la posibilidad de adelantar el control


constitucional antes del perfeccionamiento del tratado dado que lo que
ocurriera previo a dicho perfeccionamiento se regira conforme al fuero y al
ordenamiento internos. As entonces [m]ientras aqul no haya trascendido
del mbito nacional al internacional su naturaleza jurdica es nicamente de
carcter interno y no puede ser interferida ni calificada por jurisdicciones o
regulaciones externas. Al concluir su aclaracin indic:

Pero la competencia nacional de juzgamiento se pierde despus de


perfeccionado el Tratado-ley: a partir de ese momento el acto se sale del
mero mbito del derecho interno, se desnacionaliza, se convierte en
sello jurdico complejo y completo del compromiso estatal frente a los
dems estados o a instituciones internacionales, trasciende el derecho
internacional y se torna indesatable por la jurisdiccin estatal, as sta sea
de constitucionalidad.

Otro grupo de magistrados salvo su voto. Aunque reconocieron que la


aclaracin de voto referida, al aceptar la competencia temporal de la Corte,
constitua un avance importante respecto de la jurisprudencia vigente,
destacaron que era necesario aceptar la competencia para juzgar la validez
constitucional de todas las leyes aprobatorias de tratados. El salvamento precis
(i) que el control asignado a la Corte por la Constitucin es respecto de todas
las leyes y las aprobatorias de tratados tambin lo son, (ii) que la Corte haba
venido avanzando en la eliminacin de excepciones al control tal y como haba
ocurrido respecto de los actos legislativos, (iii) que resultaba insostenible, por
no encontrar apoyo en la Carta, afirmar la existencia de un control poltico de
constitucionalidad a cargo del Congreso y (iv) que la eventual declaratoria de
inexequibilidad no implica una afectacin del vnculo internacional en tanto ese
es un fenmeno disciplinado por el derecho internacional y sometido, por
ejemplo, al trmite de denuncia de los tratados.

En uno de sus apartes ms importantes advierten los magistrados:

El da por lo tanto en que se acepte la competencia en casos como el


que ahora se estudia, podr decirse, que se habr cerrado el ciclo de
reafirmacin de la Corte de la competencia que sin limitacin alguna le
otorga la Constitucin, momento en el cual podr afirmarse por ltimo,
que existir en el pas un autntico Estado de Derecho, y una autntica
supremaca de la Constitucin.

Finalmente, una aclaracin de voto sostuvo que no era posible reconocer la


existencia de una competencia de control poltico de constitucionalidad a cargo
del Congreso y que la Corte careca de competencia para examinar la ley
demandada en tanto ese Tribunal no podra intervenir, deshaciendo, lo que otras
ramas del poder haban perfeccionado en el derecho interno y, mucho menos,
si el perfeccionamiento se hizo de conformidad con el derecho internacional.

La discusin suscitada en la anterior sentencia fue nuevamente planteada en la


decisin de fecha 3 de noviembre de 1983. En tal oportunidad, se abstuvo de
decidir respecto de una nueva demanda en contra de la ley 27 de 1980,
aprobatoria del Tratado de Extradicin entre Colombia y Estados Unidos. En
general, las posturas planteadas en la decisin anterior fueron reproducidas
ahora aunque, en todo caso, el texto de la sentencia no incluy la referencia al
llamado control poltico de constitucionalidad que ejercera el Congreso de la
Repblica.

3.1.8. En la sentencia de fecha 6 de junio de 1985 la Corte Suprema de Justicia


anuncia la revisin de su precedente relativo a la incompetencia para juzgar la
constitucionalidad de las leyes que aprueban tratados. Afirm la posibilidad de
adelantar el control de leyes aprobatorias de tratados en aquellos casos en los
que el vnculo internacional an no se encontrara perfeccionado. Para eso (i)
afirm que no obstante las caractersticas de la ley aprobatorias, ellas no dejan
de serlo en los trminos establecidos en el artculo 214 de la Constitucin
puesto que aunque no establecen mandatos, prohibiciones o castigos s
permite su perfeccionamiento, su vigencia, su ejecucin, (ii) advirti que el
examen de la ley supone la valoracin del tratado mismo en tanto una y otro
son inseparables y (iii) precis que el compromiso internacional nicamente
nace cuando se produce el canje de notas o el depsito de los instrumentos de
ratificacin y, antes de que ello ocurra, se trata de actos jurdicos imperfectos
que nicamente ostentan la condicin de actos de derecho pblico interno
equivalentes a las dems leyes que adopta el Congreso. De acuerdo con esas
consideraciones, entre otras, la Corte concluy:

Cuando estas se refera la Corte a las leyes- aprueban tratados y los


incluyen en si mismas con ese objeto, unas y otros, mientras no agoten el
proceso de perfeccionamiento de esos pactos internacionales, permanecen
en el mbito derecho pblico interno, y slo despus de haber
experimentado las dems secuencias constitucionales y legales que
pertenecen a l, incluido el control determinado por el artculo 214 de la
carta, llegarn a hacerse perfectas y lo trascendern para producir las
consecuencias previstas por el derecho que rige las relaciones
interestatales

Y a continuacin sintetiz el alcance de la posicin ahora reconocida:

De tal manera en caso de que la Corte llegare a decidir la inexequibilidad


de una ley aprobatoria de tratado, ste, sin que an produzca efectos
internacionales, no podr ejecutarse lo que equivale a decir que es
inexequible, en la misma medida de la ley que lo contiene, y ello no
significar rompimiento unilateral a consecuencia del fallo porque el pacto
en ese momento no ha culminado el curso de su formacin, no constituye
an acto bilateral o multilateral perfecto, sino que apenas es expresin
unilateral de un consentimiento as mismo modificable unilateralmente, de
manera directa o indirecta, o por consecuencias como en el caso del fallo
judicial.

En atencin a que la norma demandada en esa oportunidad era la Ley 20 de


1974 que aprobaba el tratado de extradicin entre Colombia y Estados Unidos
y que haba entrado en vigor desde el da 4 de marzo de 1982, fecha del canje
de ratificaciones, la Corte se inhibi de adoptar una decisin de mrito.

Las consideraciones de la Corte as como su decisin no fueron aceptadas por


todos sus integrantes. En una de las aclaraciones de voto, que defenda la tesis
de la competencia temporal pero destacaba deficiencias en su fundamentacin
y utilidad en el caso que se examinaba en aquel entonces, advirti que la sola
demanda oportuna impide el sellamiento del compromiso internacional; no es
que lo rompa, sino que lo enerva, bien para aplazarlo o bien para no dejarlo
nacer.

3.1.9. El 12 de diciembre de 1986 la Corte Suprema de Justicia declar


inexequible la ley 27 de 1980 aprobatoria del Tratado de Extradicin entre
Colombia y Estados Unidos. Consider que el Ministro Delegatario careca de
la competencia para sancionar una ley aprobatoria de un tratado en tanto era
ella una competencia exclusiva e indelegable del Presidente de la Repblica en
su condicin de Jefe de Estado y, en particular, como Jefe o Director de las
relaciones diplomticas o comerciales con los dems Estados.

Sostuvo que resultaba posible obtener un pronunciamiento de la Corte respecto


de acusaciones por vicios formales planteadas en cualquier tiempo en contra de
leyes aprobatorias de tratados. A partir de la consideracin segn la cual la ley
es separable del tratado que aprueba si no se ajusta a la Constitucin, plante
as la nueva tesis:

El divorcio o separacin que se predica de la ley con respecto al tratado


para efectos de su impugnacin por vicios formales, a diferencia del
ataque que se haga sustancialmente, no tiene lmite en el tiempo, ni
subsiste hasta que el tratado sea canjeado; por el contrario, el vicio
constitucional que afecta a la ley es verificable por la Corte en cualquier
momento, y de l no se purga o redime por el hecho de entrar en vigencia,
pues esta vigencia es precaria por la irregularidad de que adolece.

Y ms adelante sostuvo:

Para que la ley, pueda ser tenida como parte integradora del tratado e
inseparable de ste, es menester que se ajuste o adecue a los requisitos
constitucionales necesarios para su existencia pues un acto que solo
aparentemente ostente la calidad de ley por haberse expedido sin el
cumplimiento ntegro de esos requisitos o formalidades, no es apto para
cooperar en la formacin del Acto Complejo y, por ende, su impugnacin
o juzgamiento constitucional no afecta ni se proyecta en el Ente
Contractual Internacional que por el mismo motivo, no nace an a la vida
del derecho ni trasciende al ordenamiento interno.

De esta forma, la Corte advirti que la doctrina de su competencia intemporal


por vicios de procedimiento respecto de tratados perfeccionados no tena efecto
sobre el contenido del tratado mismo y, en esa medida, no se opona al
precedente que haba defendido hasta entonces. Y, consciente de la importancia
de definir los efectos que una declaratoria de inexequibilidad en este tipo de
casos supondra, concluy:

Cosa diferente sucede cuando la ley, no se cie a los requisitos


sustanciales para su existencia, pues entonces si su texto no se integra al
Acuerdo y ste, por consiguiente carece de vigencia. Es obligada
inferencia de lo planteado, que ese conato de ley, estara subordinado a la
jurisdiccin constitucional de la Corte y que su impugnacin y eventual
inexequibilidad dejaran inclume la atribucin presidencial del artculo
120-20, por no haberse agotado el proceso de perfeccionamiento del
Tratado, por no ser an perfecto el concierto de voluntades entre las dos
partes que los estipularon. Ello no implica un rompimiento unilateral de
un Acto, cuyo consentimiento en lo que concierne a una de las partes, no
se ha completado an con el acto legal que exige su ratificacin.

3.1.10. Una nueva demanda fue formulada en contra de la Ley 20 de 1974 por
medio de la cual se aprobaba el Concordato y el Protocolo Final entre la
Repblica de Colombia y la Santa Sede. La acusacin adverta la existencia de
vicios de forma en el proceso de aprobacin de la ley as como defectos
materiales en algunos de los artculos demandados. La Corte se pronunci el
da 12 de noviembre de 1987.

Luego de aludir a las diferentes tesis que respecto de la competencia de este


Tribunal para el control de leyes aprobatorias de tratados, la Corte estableci la
vigencia (i) de su competencia intemporal por vicios de formacin y (ii) su
competencia temporal por vicios materiales. Respecto de esta ltima tesis y
ante la crtica de que tal competencia dependa de la actuacin del Gobierno y
de su mayor o menor agilidad para llevar a efecto el canje de ratificaciones
advirti que si la impugnacin se presenta oportunamente, la Corte retiene la
competencia para conocer y decidir la demanda.

Al enunciar la razn de su decisin, consistente en declarar la


constitucionalidad de la ley 20 de 1974 por no adolecer de vicios de forma e
inhibirse para decidir de fondo, afirm:

La Corte reitera ahora las jurisprudencias del 6 de junio de 1985 y del 12


de diciembre de 1986, a las que se ha referido en las motivaciones
anteriores, y concluye en el sentido de declarar la constitucionalidad de la
ley 20 de 1974 en cuanto no adolece de vicios en su formacin, y declarar,
as mismo, que por haberse perfeccionado en debida forma el trmite del
Tratado, carece de competencia para decidir sobre el fondo de la presente
demanda.

Varios magistrados de la Corte salvaron su voto sealando que ese Tribunal ha


debido adoptar la tesis de la competencia total e intemporal. Advertan, entre
otras cosas, (i) que la ley no perda su naturaleza de tal al aprobar un tratado y,
por ello, su juzgamiento constitucional era posible, (ii) que de la misma forma
en que la no aprobacin de un tratado no lo aniquila o concluye menos podra
extinguirlo la sentencia de la Corte que declare inconstitucional la ley que lo
aprueba y (iii) que la Constitucin tena fuerza normativa superior al derecho
internacional. Sobre esto ltimo el salvamento destac:

Si un tratado internacional contraviene el derecho fundamental interno,


no se puede aplicar en el mbito nacional ya que la Constitucin es la ley
suprema y los tratados estn en un grado inferior de obligatoriedad con
respecto a esta; de no ser as se abrira la puerta al Ejecutivo y al propio
legislador para toda clase de suplantaciones constitucionales, con flagrante
quebranto del artculo 120-9 que le impone al Presidente proveer a la
seguridad exterior de la Repblica defendiendo la independencia de la
Nacin.

Adicionalmente y defendiendo la posicin que respecto de la inhibicin en este


tipo de casos haba sostenido la Corte desde 1914, algunos magistrados
aclararon el voto. Advertan, entre otras cosas, (i) que en el derecho
internacional se encontraban ya previstos mecanismos para solucionar los
conflictos entre el derecho internacional y el derecho interno y (ii) que la tesis
relativa a la competencia de la Corte se fundaba en una posicin inaceptable
que presupona una actitud del Presidente de la Repblica ajena por completo
a los intereses superiores de la Nacin y una convalidacin del Congreso
tambin marginada de los cnones fundamentales, dejando a la Corte
Suprema, como la nica defensora de esos grandes propsitos de salvaguardia
de las normas constitucionales, con la inevitable injerencia en las cuestiones
internacionales asignadas al Jefe del Estado.

3.1.11. El ltimo de los pronunciamientos de la Corte Suprema antes de la


entrada en vigencia de la Constitucin de 1991 se produjo en la sentencia de
fecha 9 de abril de 1991 en la que se resolvi la acusacin formulada en contra
de la ley 20 de 1974 y el intercambio de notas, de julio 2 de 1985, por la cual
se aprueba el Concordato y el protocolo final entre la Repblica de Colombia y
la Santa Sede.

La Corte estableci la regla segn la cual careca de competencia para adoptar


un pronunciamiento sobre el canje de notas acusado, dado que no estaba
comprendido por los actos que le fueron asignados en el artculo 214 de la
Constitucin. Adicionalmente, advirti que se trataba de un acto administrativo
encuadrado dentro de las atribuciones constitucionales que tiene el
Presidente de la Repblica de dirigir las relaciones diplomticas y comerciales
con los dems Estados y entidades de derecho internacional (arts.120-20). En
esa medida se trataba de una norma cuyo examen le corresponda a la
jurisdiccin contencioso-administrativa.

En esta sentencia, la Corte present las tesis que hasta el momento haban sido
objeto de discusin en la jurisprudencia nacional. A ellas las denomin tesis de
la inhibitoria, de la competencia plena, de la competencia por vicios de
forma y de la competencia temporal o intermedia. Destac la aceptacin de
la tesis de la competencia intemporal por vicios de forma concluyendo, sin
embargo, que no era procedente adelantar un examen de tal naturaleza en tanto
el demandante no haba explicado en qu consistan. Luego advirti que
resultaba aplicable la tesis de la competencia temporal conforme a la cual
podra asumir competencia para adelantar el juicio de la ley aprobatoria de un
tratado si y solo si, el vnculo internacional an no se ha perfeccionado. As las
cosas, dispuso inhibirse para decidir de fondo en tanto el Tratado cuya
constitucionalidad se cuestionaba era ya un vnculo obligatorio para Colombia.

Varios magistrados salvaron el voto con el propsito de defender la


competencia plena de la Corte Suprema. En esa direccin sealaron (i) que era
necesario distinguir entre la proyeccin internacional del tratado y su
proyeccin interna, (ii) que no era posible calificar la ley aprobatoria de un
tratado como una ley especial con el propsito de excluirla de la posibilidad de
ser controlada, (iii) que la declaratoria de inexequibilidad de un tratado no
implica, como parece suponerlo la tesis de la competencia temporal, un
rompimiento del vnculo internacional y (iv) que era imposible negar la
competencia de la Corte pues ello desconocera su funcin de control y, en
particular, el hecho de tratarse de la voz personal y directa de la Constitucin
y expresin mxima de su imperio. Afirmaron tambin (v) que la decisin de
la Corte no implicara invalidar el tratado aunque ella si trascendera al
mbito del derecho internacional pero no en violacin de este sino, al
contrario, en su cumplimiento dado que si el tratado u otras normas de
derecho internacional le acuerdan la capacidad para dar por terminado el
respectivo instrumento, es claro que aquella acta en el campo internacional
pero en aplicacin y no infraccin de dicho orden y (vi) que a pesar de que
una decisin de inexequibilidad podra suscitar dificultades para la actuacin
del Estado en el orden internacional, suscitando incluso su responsabilidad
internacional, sera esa la forma de que la Constitucin quedara indemne. En la
parte final del salvamento advertan:

El Estado, como antes se dijo, est sometido al derecho internacional y es


responsable de acuerdo con las reglas de ste, pero el mismo Estado est,
ms que obligado, instituido y conformado por su propia carta Poltica, de
manera que en caso de conflicto no hay una regla superior a ambas que
determine su primaca u orden de preferencia; por ese motivo y con base
en el presente momento histrico, una Corte nacional como lo es esta y un
Presidente Nacional como el colombiano tiene que dar prelacin a su
propio derecho interno, que por ahora es el nico que podra indicar una
solucin inversa, como ocurre, por ejemplo, en algunos pases europeos
pero que no acontece ni por imaginacin en nuestro sistema. La
Constitucin Poltica de Colombia, que es la nica que en estos momentos
podra hacerlo, no lo autoriza en parte ninguna hay otra en que esa
jerarqua pueda invertirse.

3.2. La Asamblea Nacional Constituyente de 1991 y el control


constitucional de tratados internacionales.

En el diseo de las relaciones de Colombia con el sistema internacional, la


Asamblea Nacional Constituyente de 1991 -en adelante Asamblea-, busc
establecer una regulacin que garantizara la supremaca de la Constitucin, la
seguridad jurdica de los vnculos internacionales, la colaboracin entre las
diferentes ramas del poder pblico y la eficacia en el proceso de aprobacin y
perfeccionamiento de los tratados.

3.2.1. Proyectos sobre el control de los tratados internacionales en la ANC.

Las iniciativas relacionadas con el control constitucional de los instrumentos


internacionales, al discutir el modelo de juzgamiento, se ocuparon de (i) las
condiciones para activar el control judicial, (ii) el alcance del examen y (iii) el
momento en que debera desarrollarse.

3.2.1.1. El proyecto No. 2 -Gobierno Nacional-, estableca que correspondera a


la Corte Constitucional adoptar decisiones definitivas sobre la
constitucionalidad de las leyes aprobatorias de tratados pblicos -cuya
aplicacin provisional haya sido decidida por el Presidente de la Repblica con
anterioridad a la aprobacin del Senado-, de las leyes aprobatorias de tratados
cuando as lo soliciten 10 senadores, cuando se versen sobre los derechos
humanos en todo caso, y del acto mediante el cual fuera incorporado al derecho
interno un tratado internacional no sujeto a la aprobacin del Senado.
Igualmente, sealaba que la accin pblica en contra de leyes aprobatorias de
tratados solo resultara posible antes del perfeccionamiento de estos.

3.2.1.2. El proyecto No. 6 -delegatario Diego Uribe Vargas-, asignaba a la


Corte Constitucional la funcin de juzgar la exequibilidad de los proyectos de
ley aprobatorios de tratados cuando as lo solicitara la Cmara de
Representantes y, exclusivamente, cuando dichos tratados desconocieran el
Ttulo III de la Constitucin. Adicionalmente, planteaba que los tratados
pblicos debidamente aprobados por el Congreso y vigentes segn el derecho
internacional pblico, tendran jerarqua superior a las leyes y no podran ser
objeto de accin de inexequibilidad.

3.2.1.3. El proyecto No. 7 -delegatarios Antonio Navarro Wolff y otros-,


indicaba que le correspondera a la Corte Suprema de Justicia el control de las
leyes aprobatorias de tratados, previo a la realizacin del canje de notas de
ratificacin. A su vez, el Proyecto No. 8 -de Juan Gmez Martnez y Hernando
Londoo- estableca que la Corte Constitucional decidira sobre la
constitucionalidad de los tratados o convenios, antes de ser presentados al
Congreso, para su ratificacin. Adicionalmente se propona permitir que en
virtud de la accin pblica de inconstitucionalidad y nicamente por vicios de
procedimiento, la Corte se pronunciara sobre la constitucionalidad de las leyes
aprobatorias de tratados antes de producirse el canje de los instrumentos para
su ratificacin.

3.2.1.4. La delegataria Mara Teresa Garcs -proyecto No. 27- propona asignar
a la Corte Constitucional la competencia para decidir directamente sobre la
exequibilidad de los tratados y de sus leyes aprobatorias, previendo la
obligacin del Gobierno de remitir esos instrumentos a la Corte dentro de los
seis das siguientes a su sancin. Adems de ello prohiba su ratificacin en
caso de ser declarados inconstitucionales. El constituyente Alfredo Vsquez
Carrizosa sugera -proyecto No. 29- institucionalizar una instancia de revisin
de constitucionalidad de los tratados, convenios o acuerdos internacionales en
los cuales la Nacin fuera parte contratante. Dicha instancia podra ser
promovida ante la Corte Constitucional por el Presidente de la Repblica, los
miembros del Congreso Nacional o cualquier ciudadano, una vez firmado el
instrumento internacional, pero antes de la ratificacin del mismo. Una vez
ratificado, dispona el proyecto, sera improcedente tal instancia.

3.2.1.5. La Corte Suprema de Justicia -proyecto No. 56- estableca que tal
Corporacin tendra a su cargo el examen de los actos del Congreso
aprobatorios de tratados pblicos, para decidir si unos y otros se ajustaban a la
Constitucin. Para ello el Gobierno estara obligado a pasar a la Corte, el da
siguiente a la sancin del acto aprobatorio del tratado, el texto oficial
correspondiente y, en defecto de tal remisin, poda ser aprehendido de oficio.
El Consejo de Estado propona -proyecto No. 58- que estara a cargo de la
Corte el control constitucional directo de los tratados y de las leyes que los
aprueban, antes del canje de notas o del depsito de ratificacin.
3.2.1.6. El delegatario y expresidente de la Repblica Misael Pastrana Borrero -
proyecto 67- prevea como atribucin de la Sala Constitucional de la Corte
Suprema de Justicia, la de resolver definitivamente sobre la constitucionalidad
de las leyes aprobatorias de tratados pblicos o convenios internacionales
aprobados por el Senado y antes de ser sancionados por el Presidente de la
Repblica; dispona, adems, que el Presidente de la Repblica remitira, una
vez votadas, las leyes aprobatorias de los tratados o convenios a la sealada
Corporacin, pudiendo la Corte, en defecto de tal envo, aprehenderlas de
oficio. El delegatario constituyente Guillermo Plazas Alcid -proyecto 57-
sugera como atribucin de la Corte Constitucional la decisin definitiva sobre
la constitucionalidad de tratados pblicos, antes de que se produjese su
ratificacin, de acuerdo con el derecho internacional.

3.2.1.7. El proyecto No. 113 presentado por los delegatarios Alfredo Vsquez
Carrizosa y Ada Abella, indicaba que le corresponda a la Corte Suprema
decidir sobre la constitucionalidad de leyes aprobatorias de tratados antes de
que ocurriera su canje de notas de ratificacin. En el proyecto No. 108 de
Ignacio Molina y otros, se indicaba la Corte Constitucional decidira
definitivamente sobre la constitucionalidad de las leyes aprobatorias de tratados
o convenios, luego de sancionados por el Presidente, pero antes del canje de
notas o del depsito de los instrumentos. Se sealaba que con ese propsito, el
Gobierno deba enviar las leyes aprobatorias al da siguiente de su sancin y, en
caso de incumplirse tal obligacin, podra la Corte aprehenderlos de oficio.

3.2.1.8. En el proyecto No. 124 del delegatario Hernando Herrera Vergara, se


asignaba a la Corte Constitucional la competencia de decidir sobre la
constitucionalidad de los tratados pblicos que hayan sido concluidos por el
Gobierno, antes de su aprobacin por el Congreso. Finalmente, en el proyecto
No. 126, el delegatario Antonio Galn Sarmiento propona como atribuciones
de la Corte Constitucional decidir sobre la inconstitucionalidad de los tratados
o convenios antes de ser sometidos a consideracin del Congreso.

3.2.1.9. El examen del contenido de los proyectos pone de presente el


planteamiento de diferentes opciones regulatorias. As, en relacin con las
condiciones de activacin del control, las propuestas se movan entre: (i) la
necesidad del ejercicio la accin pblica, (ii) la existencia de una legitimacin
especial para activar la competencia de la Corte radicada nicamente en
algunos rganos y (iii) la procedencia de un control automtico de
constitucionalidad. En lo relativo a la oportunidad del control constitucional
las propuestas se alternaban entre un control (i) anterior a la presentacin del
tratado para su aprobacin en el Congreso, (ii) posterior a la aprobacin por
parte del Congreso pero previo a la sancin de la ley por el Presidente, y (iii)
posterior a la referida sancin presidencial pero antes del correspondiente canje
de notas o del depsito de los instrumentos. Finalmente, al ocuparse del objeto
de control, los proyectos se orientaban a: (i) establecer que el control deba
recaer en la ley aprobatoria, (ii) a definir que el control comprenda tambin el
tratado, o (ii) a disponer que ambos instrumentos habran de examinarse. Fue
en el marco de la discusin de los modelos de control y del debate acerca del
rgano titular de las funciones de revisin constitucional, donde tuvieron lugar
las discusiones constituyentes acerca de la regulacin constitucional de esta
materia que, como se vio, haba sido objeto de examen por la jurisprudencia de
la Corte Suprema de Justicia.

3.2.2. Propuestas normativas en la ANC de 1991.

3.2.2.1. En la Ponencia relativa al Control de constitucionalidad, la Corte


Suprema de Justicia y el Consejo de Estado -delegatarios Mara Teresa Garcs
Lloreda y Jos Mara Velasco Guerrero- se hizo una sntesis de las propuestas
de los diferentes proyectos de reforma. El informe destacaba la existencia de
criterios encontrados en relacin con el momento en que deba efectuarse el
control, y propona que se ocupara no solo del contenido del tratado sino
tambin de su ley aprobatoria, despus de haber sido ella sancionada. Este
esquema permitira el control definitivo tanto de la forma como del contenido
garantizando, en consecuencia, la seguridad jurdica; y en el evento de declarar
la inconstitucionalidad no sera posible la ratificacin o el canje de notas. El
informe propona asignar a la Corte Constitucional el control de tratados en los
siguientes trminos:

Decidir directamente sobre la exequibilidad de los tratados


internacionales y de las leyes que los aprueben; con tal finalidad el
gobierno los remitir a la Corte Constitucional dentro de los seis (6) das
siguientes al de la sancin de la ley. Si la Corte los declara
constitucionales, el Gobierno podr efectuar el canje de notas; en caso
contrario no sern ratificados.

3.2.2.2. Es importante advertir que el delegatario Jos Mara Velasco propuso


una redaccin diferente de esta atribucin. El texto fue el siguiente:

Examinar los actos del Congreso aprobatorios de Tratados Pblicos para


decidir definitivamente si tanto estos como aquellos se ajustan a la
Constitucin. ()

De acuerdo a la propuesta con la que conclua el citado informe, el control de la


Corte no requera para su activacin del ejercicio de la accin pblica de
inconstitucionalidad, comprenda la ley aprobatoria as como el tratado y se
eriga en una condicin para el perfeccionamiento del vnculo internacional. Se
empezaban entonces a delimitar tres rasgos del juicio que, para este tipo de
casos, habra de consagrar la Constitucin: se trataba de un control (i)
automtico; (ii) integral en tanto abarcaba, sin restringir el tipo de vicios objeto
de examen, el tratado y su ley aprobatoria; y (iii) determinante del
perfeccionamiento del vnculo internacional.

3.2.2.3. En la sesin de fecha 29 de abril de la Comisin Cuarta, a pesar de


existir un relativo acuerdo en relacin con la necesidad de someter los tratados
a un control poltico y a un control jurdico, se discuti la oportunidad de cada
uno de los controles y las condiciones bajo las cuales el examen judicial
contribuira de mejor forma a la economa procesal. Como se derivaba ya de
los proyectos presentados, un sector sostena que el control de
constitucionalidad deba desplegarse antes de la aprobacin del Congreso, al
paso que otro defenda la idea de que ese control se produjera nicamente
sancionada la ley. Uno de los apartes de la discusin qued registrado en el
Acta No. 21 de la citada Comisin, as:

Se procede a dar lectura al numeral 6 del artculo 2 contenido en la


ponencia comentada, luego de lo cual hace uso de la palabra el Dr.
Armando Holgun para afirmar su tesis en virtud de la cual los tratados
internacionales deben contar con dos tipos de controles, uno de ndole
poltica, ejercido por el Congreso, y otro de naturaleza jurdica, en
cabeza de la Corte. Prohijando la postura del H. Constituyente Hernando
Londoo, afirma que primero debe darse el control jurdico, previo. Tal
punto es reiterado por el Dr. Londoo quien toma la palabra, aduciendo
adems a que la Corte pueda aprobar una parte del tratado pero no todo
el tratado, por sujecin al orden constitucional.

Intervino entonces la Dra. Mara Teresa Garcs, sosteniendo que estos


tpicos estaban siendo tratados en la Comisin Primera. Afirm adems
que se converta el texto propuesto en mayor garanta para el pas, toda
vez que aquel implicaba una colaboracin y un compromiso entre las tres
ramas del poder pblico, al momento de definir el marco de las
relaciones internacionales de la Nacin. En su concepto vale la pena
insistir en el control previo a la ratificacin del tratado, sosteniendo que
es cuestin de economa procesal el determinar si el control debe
ejercerse antes o despus. Si el tratado va primero a la Corte, al salir
aprobada la ley por parte del Congreso, aquella podr ser objeto de nueva
acusacin de inconstitucionalidad, por ejemplo por vicios de
procedimiento en su formacin; con ello se le restara seguridad jurdica
al sistema. El esquema propuesto en la Ponencia es ms expedito y
apropiado, conforme a una participacin ms armnica y conexa de las
ramas del poder.

Y ms adelante, seala el Acta lo siguiente:

() Toma la palabra el Dr. Hernando Londoo para afirmar que el


riesgo al cual alude la Dra. Mara Teresa Garcs, en frente de los vicios
de la ley aprobatoria, es apenas una hiptesis, por ejemplo frente a vicios
de procedimiento. Brinda una mayor celeridad el control previo, pues la
Corte est llamada a abrir el camino del tratado en el Congreso de la
Repblica. Es entonces mejor esta frmula, primero el ejercicio de un
control jurdico y luego el desarrollo del llamado control poltico, bajo la
actuacin del Congreso. ()

Las discusiones as desarrolladas sugirieron dos tesis respecto de la


oportunidad para adelantar el control, pero tambin destacaron asuntos, puestos
de presente en el Informe Ponencia, relativos a la importancia de la
participacin de las tres ramas del poder en el proceso de aprobacin y
perfeccionamiento del vnculo internacional, como al alcance del control de la
Corte, siendo posible una decisin de inexequibilidad total o parcial. Sometido
a votacin de la Comisin fue aprobado el siguiente texto:

Decidir directamente sobre la exequibilidad de los tratados


internacionales y de las leyes que los aprueben; con tal finalidad el
gobierno los remitir a la Corte dentro de los seis (6) das siguientes al de
la sancin de la ley. Si la Corte los declara constitucionales, el Gobierno
podr efectuar el canje de notas; en caso contrario no sern ratificados.

3.2.2.4. En el Informe ponencia para la Sesin Plenaria, le era atribuida a la


Corte la competencia para decidir directamente sobre la constitucionalidad de
los tratados internacionales y de las leyes que los aprobaren antes del
correspondiente canje de notas. Segn la ponencia se trata de dar una mayor
seguridad jurdica a la comunidad con relacin a la conformidad de los
tratados con las normas de la Carta. Y, a continuacin sealaba:

() Con este procedimiento se garantiza el control poltico por parte


del Congreso y el control jurisdiccional por la Corte Constitucional, con
anterioridad a la adquisicin de compromisos internacionales por el
Gobierno Nacional.

Aunque algunos proyectos han propuesto que ese control se ejerza con
anterioridad al trmite de la ley por el Congreso, se consider por parte
de la Comisin la conveniencia de que se efecte en forma automtica,
una vez aprobada la Ley, para que el mismo pueda versar tanto sobre el
contenido del Tratado como sobre los aspectos formales de su ley
aprobatoria. ()

3.2.2.5. En la Sesin de fecha 24 de mayo de 1991, en la que se formularon


propuestas sustitutivas de diferente alcance, tuvo lugar un importante debate
que dio lugar a que se destacara, entre otras cosas, la importancia del control
automtico como forma de garantizar la supremaca de la Constitucin y de
promover la estabilidad de los vnculos internacionales. Uno de los
intervinientes seal:

() Pienso que es preciso por lo siguiente, Seor Presidente, en el texto


que se nos trae a consideracin solamente habra un control de
constitucionalidad sobre el contenido de los tratados, control que yo
encuentro absolutamente necesario, independientemente de que este se
desarrolle de manera automtica o por accin ciudadana a travs del
ejercicio de la accin ciudadana; yo pienso que de todas maneras este
control es necesario para que los tratados constitucionales que firma el
presidente se atengan en su contenido a la constitucin, () Pienso que
hay que revisar el contenido de los tratados pero tambin hay que revisar
la forma de los decretos que dan lugar a esos tratados, y quiero recordar
que por un vicio de forma y no de contenido la Corte Constitucional hace
poco tumb a llev al piso hace algn tiempo el tratado de extradicin
con los Estados Unidos, fue por un vicio de forma no de contenido. ()
Pienso que debemos curarnos en salud despus de aprobado por el
Congreso, el respectivo tratado, ste pasara a cumplir con el control de
constitucionalidad que implicara el control de su contenido y el control
de su forma, de manera que luego con todos los requerimientos el
Presidente de la Repblica puede entrar, ah s, a firmar el tratado. ()
Creo entonces, Seor Presidente, muy atinada la frmula de la Comisin
Cuarta, anuncio que voy a mantener y a votar a favor de esta frmula,
creo que es la que ms le convienen a esta Constitucin que estamos
tratando de aprobar, con un control de Constitucionalidad muy exacto,
muy fuerte y que pueda realmente cubrir con esta Constitucin todos los
actos del gobierno y del rgano Legislativo. () (Subrayas no hacen
parte del texto)

En esa misma sesin otro de los delegatarios indic:

() Seor Presidente, quisiera de manera muy puntual referirme a


algunos artculos () quisiera comenzar por el que hace referencia al
control de constitucionalidad de los tratados. Aqu lo que est implcito
es el tema del monismo o dualismo del derecho internacional, es decir, si
nosotros como se propone por el Doctor Augusto Ramrez Ocampo,
consagramos que las disposiciones de los tratados internacionales
vigentes prevalecen sobre todas las normas jurdicas internas, o si
optamos por lo contrario, () que la norma suprema es la Constitucin y
que como dijera alguna vez el ex presidente Alfonso Lpez Michelsen, es
imposible reformar la Constitucin mediante tratados. Este tema de cierta
manera es anticuado, porque ya ha sido resuelto por la Convencin de
Viena sobre los tratados, cuando habla de las relaciones entre los tratados
internacionales y el derecho interno, pero me parece que una norma que
consagrara, como lo acab de insinuar el Doctor Juan Carlos Esguerra, el
control automtico de constitucionalidad, que ira inmediatamente
despus de que la ley ha sido sancionada por el Presidente de la
Repblica y antes de que se haga el cambio de notas sera la solucin
exacta para este punto. ()(Subrayas no hacen parte del texto)

3.2.2.6. Otra de las intervenciones defenda el establecimiento de un control


automtico precisando que, despus de materializado, impedira el ejercicio de
la accin pblica de inconstitucionalidad. Sobre el particular seal:

() Es que no sera una accin de inconstitucionalidad, una accin


ciudadana, sera un control automtico y desde luego despus de que lo
apruebe el Congreso y que lo firme inclusive el Presidente de la
Repblica, y es ley, pero todava no viene el canje de notas, entonces se
somete al control de constitucionalidad, se evita que la Corte sea
colegisladora, entonces dice la Corte sencillamente sobre el contenido
del tratado y sobre su formacin jurdica, si se adhiere a la Constitucin.
Entonces ya tranquilamente se puede hacer el canje de notas sin peligro
ninguno de que pasado maana alguien promueva la accin ciudadana y
obtenga exactamente la inconstitucionalidad del que eso si es perjudicial.
De manera que a mi si me parece que primero debe ir al control poltico
del Senado y posteriormente a la Corte antes del canje de notas, correcto,
a ese control automtico de constitucionalidad por parte de la Corte
Suprema de justicia. En eso s yo entiendo bien su planteamiento, hay un
punto nico en el cual discrepo y es que yo no sera partidario de que
despus pudiera interponerse la accin de inconstitucionalidad contra la
respectiva ley, si ya hubo el control automtico de constitucionalidad, yo
creo que eso debera quedar de ese tamao (). (Subrayas no hacen
parte del texto)

3.2.2.7. Luego de destacar algunas de las variaciones que tuvo la jurisprudencia


de la Corte Suprema de Justicia en relacin con el control de tratados, uno de
los intervinientes indic:

() Pero definida como la definimos nosotros, la supremaca de la


Constitucin, como ley fundamental y primera del Estado, cuando
dijimos que la Constitucin es norma de normas, pues deba de salir
inmediatamente un artculo que hiciera que los tratados pblicos tuvieran
que someterse en su contenido y en su forma final o en la forma de ley
aprobatoria, al control de la Corte Suprema de Justicia o de la Corte
Constitucional ()

En otra intervencin, uno de los delegatarios destac la importancia de la regla


de control automtico que haba sido definida:

Del mismo modo nos parece que la solucin que ha venido aflorando en
torno al tema del control jurisdiccional materia de tratados pblicos, es
una buena solucin, el tema del control automtico en materia de tratados
resuelve la mayor parte de las inquietudes que se haban venido
suscitando en la doctrina nacional, en torno a este tema particular, y la
adicin anunciada hoy por la constituyente Mara Teresa Garcs, nos
parece que es una sntesis, admirable, que permite darle un tratamiento
particularmente prctico, flexible, adecuado a este problema.()

3.2.2.8. Una intervencin adicional destacaba las virtudes de un control


automtico que comprendiera, no solo el tratado, sino tambin su ley
aprobatoria:

En la Comisin Cuarta se aprob como atribucin de la Corte


Constitucional el control jurisdiccional automtico en forma directa por
la Corte Constitucional de todos los tratados internacionales, el
planteamiento que se hizo para determinar esta disposicin fue que todos
los compromisos internacionales del pas deben tener un doble control,
control poltico por el congreso, el cual se traduce en la expedicin de
una ley y el Presidente una vez que sancione esta ley debe enviar a la
Corte Constitucional dentro del trmino de seis das la ley, para que la
corte en una forma muy rpida dictamine sobre la constitucionalidad
tanto del contenido del tratado como del procedimiento de la ley, o sea;
de lo que se tratara con este control automtico es de que absolutamente
todos los compromisos internacionales del pas gocen de absoluta
seguridad jurdica, tanto para los nacionales colombianos como en la
relaciones exteriores del pas con relacin a los dems pases. Entonces
el nico procedimiento que encontramos para que quedara esta absoluta
seguridad jurdica era no dejar al vaivn de posibles demandas
posteriormente la ley, o sea si se haba respetado el procedimiento
indicado en la constitucin para dictar la ley y si el contenido del tratado
se adaptaba a la Constitucin; de manera que cualquier tratado
internacional que se expida, pues si se cumplen en forma automtica
estos controles, tendra las participaciones de las tres ramas del poder
pblico; cuando se expide la decisin de constitucionalidad por la Corte
Constitucional inmediatamente el presidente de la repblica procedera a
realizar el canje de notas, o sea que ya habra un compromiso de la
totalidad de las ramas del poder pblico con ese tratado; ()

3.2.2.9. Finalmente, el texto aprobado en Primer Debate el 28 de mayo de


1991- segn se public en la Gaceta Constitucional No. 109, fue del siguiente
tenor:

Son funciones de la Corte Constitucional (Corte Suprema de Justicia):


Decidir definitivamente sobre la exequibilidad de los tratados
internacionales y de las leyes que los aprueben. Con tal fin, el Gobierno
los remitir a la Corte, dentro de los seis (6) das siguientes al de la
sancin de la ley. Cualquier ciudadano podr intervenir para defender o
impugnar su constitucionalidad. Si la Corte los declara constitucionales,
el Gobierno podr efectuar el canje de notas; en caso contrario no sern
ratificados.

Cuando una o varias normas de un tratado multilateral sean declaradas


inexequibles por la corte Constitucional (Corte Suprema de Justicia), el
presidente de la Repblica solo podr manifestar el consentimiento en
obligarse formulando la correspondiente reserva

3.2.3. Ponencia votada en segundo debate de la ANC.

3.2.3.1. La ponencia en materia de Administracin de Justicia para segundo


debate presentada por la constituyente Mara Teresa Garcs, adems de insistir
en la creacin de la Corte Constitucional, destacaba varias modificaciones
respecto de la Constitucin prexistente, en materia de control constitucional. En
esa direccin el proyecto aade a las actuales las de juzgar la
Constitucionalidad de las reformas constitucionales por vicios de forma, de los
referendos y asambleas constituyentes, tambin por vicios de procedimiento en
su formacin y de las consultas populares del orden nacional. Adems, la de
pronunciarse sobre las excusas de quienes no concurran a las citaciones de las
Comisiones Legislativas y la de control de los tratados y las leyes aprobatorias
de los mismos.

3.2.3.2. A su vez, la codificacin del articulado de la Constitucin para


segundo debate presentado por la Comisin Codificadora, estableca en el
artculo 250 y entre las funciones de la Corte Constitucional, la consistente en
decidir definitivamente sobre la exequibilidad de los tratados internacionales y
de las leyes que los aprueben. Segn el numeral 10, con dicho propsito el
Gobierno los remitir a la Corte dentro de los seis das siguientes al de la
sancin de Ley. Se estableca tambin la posibilidad de que cualquier
ciudadano interviniera para defender o impugnar la constitucionalidad,
disponiendo que la declaracin de constitucionalidad era una condicin para
que el Gobierno procediese con la ratificacin. Adicionalmente, en el evento en
el que una o varias de las disposiciones de un tratado multilateral sean
declaradas inexequibles, el Presidente solo podra manifestar el consentimiento
de obligarse formulando la correspondiente reserva.

3.3. El control constitucional de leyes aprobatorias de tratados


internacionales a partir de 1991 -Corte Constitucional-.

La Constitucin de 1991 atribuy a la Corte Constitucional, mediante la


fijacin de una regla general (supra II, 1.1.1), la competencia para adelantar el
control de leyes aprobatorias de tratados y del tratado en ella incorporado, con
fundamento en el deber confiado a esta Corporacin de asegurar la integridad y
supremaca de la Carta (C.P, artculos 4 y 241) y para lograr la adecuada
insercin de Colombia en el escenario internacional (C.P, artculo 9). La
posicin jurisprudencial de la Corte ha tomado nota de la evolucin que
precedi la vigencia de la Constitucin de 1991 y de las novedades incluidas en
su texto, siendo diferentes los supuestos sobre los cuales la Corte ha
consolidado su competencia, como se expresa a continuacin.

3.3.1. Control de tratados aprobados por una sola cmara legislativa al


promulgarse la Constitucin del 91 -artculo 58 transitorio constitucional-.

3.3.1.1. El artculo 58 transitorio de la Constitucin autoriz al Gobierno


Nacional para ratificar los tratados que hubieren sido tan solo aprobados por
una de las Cmaras del Congreso de la Repblica. Al respecto, la Corte se
ocup de establecer si lo dispuesto en el referido artculo implicaba, adems de
la incompetencia del Congreso para adelantar el control poltico completo, (i)
la improcedencia del control constitucional jurisdiccional sobre ellos, y, (ii) la
procedencia de una ley aprobatoria de tales tratados despus de la vigencia de
la Constitucin de 1991.

3.3.1.2. Al abordar la primera de tales cuestiones, la Corte concluy que la


disposicin transitoria, al limitar parcialmente el control poltico de los tratados
aludidos en el artculo 58 transitorio de la Constitucin, no elimin su control
judicial. Respecto de su competencia para ejercer tal control, seal en la
sentencia C-477 de 1992:

La expedicin de la Carta Poltica de 1991 modific sustancialmente los


elementos normativos sobre los cuales haban sido elaboradas las
expuestas concepciones en torno al juzgamiento de las leyes
aprobatorias de tratados internacionales y, ms an, el de estos
considerados en s mismos, pues se pas de un texto en el que, si bien se
facultaba el control de manera genrica sobre todas las leyes, no se
mencionaban expresamente esta clase de actos, a una norma -la del
actual artculo 241, numeral 10- que contempla precisamente la funcin
jurisdiccional de "decidir definitivamente sobre la exequibilidad de los
tratados internacionales y de las leyes que los aprueben".(Negrillas son
del texto original)

Y ms adelante sostuvo:

As, pues, al interpretar los artculos 241, numeral 10 y Transitorio 58


de la Constitucin Poltica, tanto el criterio sistemtico como el literal y
el contextual, el teleolgico y el subjetivo inducen a concluir, como lo
hace la Corte Constitucional, que los tratados o convenios
internacionales que no alcanzaron a completar la integridad del trmite
en el Congreso, por haber cesado ste en sus funciones al principiar la
vigencia de la Constitucin de 1991, fueron relevados de la culminacin
de ese trmite, pero no lo fueron del procedimiento de control de
constitucionalidad, a cargo de esta Corporacin, sin surtirse el cual no
est permitido al Presidente de la Repblica efectuar el canje de notas o
ratificaciones.

En virtud de lo dicho, la Corte Constitucional, apartndose del criterio


esbozado por el Procurador General de la Nacin, considera que tiene
competencia para resolver sobre la constitucionalidad del Convenio al
que se refiere este proceso y estima que le corresponde hacerlo de
manera integral, es decir que debe pronunciarse tanto sobre los aspectos
formales como en relacin con el contenido material del tratado para
verificar si se ajusta a las prescripciones constitucionales.

Esa regla de decisin, que fue reiterada en las sentencias C-504, C-562, C-563,
C-564, C-574 y C-589, todas ellas de 1992, implic el ejercicio de una
competencia atpica, en tanto no se encontraba expresamente contemplada en el
artculo 241 de la Carta que asignaba a la Corte el examen de los tratados que
contaran con leyes aprobatorias. En todo caso, la Corte destac que existan
razones histricas, teleolgicas y sistemticas que permitan fundamentar su
competencia para adelantar el control constitucional: (i) la Asamblea Nacional
Constituyente haba discutido y aprobado un sistema de control previo,
automtico e integral de todos los tratados; (ii) tal control se articulaba
adecuadamente con el propsito que en materia de internacionalizacin se
derivaba de la Carta; y (iii) permita salvaguardar el principio Pacta Sunt
Servanda, reconocido en la Convencin de Viena sobre el derecho de los
tratados y en la costumbre internacional. El fundamento de su competencia,
an en ausencia de ley aprobatoria, fue sintetizado por este Tribunal en la
sentencia C-563 de 1992, al indicar:

Exonera el artculo transitorio la intervencin del poder legislativo en la


celebracin de esos tratados, parcialmente, al permitir, de manera
expresa, que estos sean ratificados cuando hubiesen sido aprobados al
menos por una de las dos Cmaras del Congreso. No asiste la razn al
Procurador General al sostener que el Constituyente exoner del control
de constitucionalidad a los acuerdos a que se refiere el artculo 58
transitorio, no slo en razn de que al querer exceptuarlos de ese
requisito ordinario ha debido manifestarlo expresamente, cosa que no
hizo, sino, que una tal excepcin tcita, como lo pretende el Agente del
Ministerio Pblico, sera contraria a la concepcin consagrada en la
nueva Constitucin (artculos 4o., 9o. y 241 numeral 10) segn la cual,
los tratados que se vayan a celebrar, en adelante, deben ser declarados
exequibles por esta Corporacin. Sin embargo no puede entenderse este
criterio en el sentido de que los tratados debidamente concluidos, puedan
ser desconocidos de manera automtica, cuando resulten contrarios a la
Constitucin. Este ltimo criterio encuentra fundamento constitucional
en el propio numeral 10 del artculo 241, que al sealar la oportunidad
para revisar la constitucionalidad de los tratados, la dispuso para el
momento inmediatamente anterior a la ratificacin de los mismos; de lo
que debe colegirse que no puede adelantarse despus de este paso que, es
la manifestacin ltima del Estado en el plano internacional, sobre su
voluntad de comprometerse con el convenio; lo cual es acorde con el
artculo 9o. de la C.N. cuando dispone que las relaciones exteriores se
fundamentaran en el "reconocimiento de los principios del derecho
internacional aceptados por Colombia" (Subrayas no hacen parte del
texto original).

3.3.1.3. La segunda cuestin, relativa a la posibilidad de que el Congreso


elegido en vigencia de la Constitucin de 1991 expidiera leyes aprobatorias de
los tratados contemplados en el supuesto del artculo 58 transitorio, condujo a
este Tribunal a preguntarse si lo all dispuesto implicaba una prohibicin de
aprobacin legislativa o, nicamente, una permisin para no hacerlo.

En la sentencia C-084 de 1993, al ocuparse del examen de la ley 8 de 1992 por


medio de la cual se aprobaba el Acuerdo sobre Sistema Global de Preferencias
Comerciales entre Pases en Desarrollo suscrito en Belgrado el 13 de abril de
1988, que ya haba sido aprobada por una de las cmaras antes de la
promulgacin de la Constitucin del 91, la Corte dijo:

El artculo 58 transitorio de la CP autoriz al Gobierno Nacional para


ratificar los tratados o convenios celebrados que hubiesen sido
aprobados, al menos, por una de las cmaras del Congreso de la
Repblica. Mediante esta norma excepcional, el Constituyente
expresamente introdujo una dispensa del trmite legislativo ulterior en
relacin con los referidos tratados. Respecto a estos tratados, slo cabe la
fase siguiente de su ratificacin por el Gobierno Nacional. La
prosecucin del trmite legislativo y la previa no improbacin decidida
por la Comisin Legislativa Especial, no solo resultan innecesarias sino
que carecen de fundamento constitucional, pues la eventual decisin
negativa no habra impedido su posterior ratificacin y la afirmativa
recaera sobre un tramo del ter formativo del tratado internacional
suprimido excepcionalmente por el Constituyente.

4. La funcin de ratificar los tratados aprobados por el Congreso, luego


de efectuada la revisin constitucional de rigor, corresponde en todo
tiempo al Presidente de la Repblica. El Constituyente, en la norma
transitoria, se limita exclusivamente a poner trmino a la fase legislativa,
siempre que se hubiese aprobado el tratado por una de las dos cmaras.
De ah que si esta condicin se ha cumplido, como acontece en el
presente caso, se ingrese en la rbita de competencias permanentes del
Ejecutivo (CP arts 189-2 y 241-10). En este momento cualquier
actuacin del Congreso - aprobando o improbando un tratado o convenio
- desborda el marco de sus competencias constitucionales y se inmiscuye
en las privativas del Presidente.

Con fundamento en tales consideraciones, concluy que la ley aprobada se


opona a la Constitucin y dispuso declararla inexequible. Esta declaracin no
comprendi al tratado aprobado en tanto ya lo haba declarado conforme a la
Constitucin, al ejercer la competencia a la que se aludi previamente. Este
planteamiento fue seguido por la Corte Constitucional en las sentencias C-085,
C-086, C-087 y C-088, todas ellas adoptadas en el ao 1993. En esta ltima
present una sntesis de su posicin en los siguientes trminos:

A juicio de esta Corte, tanto el Congreso como el Presidente de la


Repblica desbordaron sus competencias constitucionales al pretender
expedir -el primero- y sancionar -el segundo- leyes sobre materias que,
sustradas expresamente de los procedimientos ordinarios de actuacin
de tales poderes, el Constituyente someti a un especialsimo proceso de
gestacin, tal como el previsto en el artculo 58 transitorio respecto de
los tratados y convenios internacionales que, al momento de entrar a
regir la nueva Carta Poltica ya hubiesen sido aprobados por una de las
dos Cmaras.

En esas condiciones, mal podan el Senado y el Presidente de la


Repblica hacer caso omiso del mandato constitucional citado, y
proseguir con el trmite de aprobacin y de expedicin de la referida ley.
Dicho proceder comporta ostensible transgresin a la disposicin
transitoria No. 58 de la Carta, razn que siendo de por s suficiente para
declarar la inexequibilidad de la ley, hace intil que la Corte
Constitucional se ocupe de cualquier consideracin adicional.

3.3.1.4. Segn lo expuesto, las reglas adoptadas por la Corte en estas decisiones
fueron las siguientes:

(i) El artculo 58 transitorio permite que el Presidente proceda a perfeccionar el


vnculo internacional de los tratados aprobados por una de las Cmaras del
Congreso de la Repblica.

(ii) Esa permisin supone, al mismo tiempo, una prohibicin de aprobacin


legislativa del tratado internacional correspondiente. Sin embargo, se ordena
adelantar el control judicial correspondiente, antes de la ratificacin, con base
en el numeral 10 del artculo 241 de la Constitucin y en la obligacin se
asegurar su integridad y supremaca.

(iii) Dada la incompetencia del Congreso de la Repblica para aprobar los


tratados internacionales a los que alude el artculo 58 transitorio de la
Constitucin, las leyes que tengan ese objeto se oponen a la Constitucin sin
perjuicio del examen que, en cada caso, se hubiere hecho del tratado
internacional correspondiente.

3.3.1.5. El control automtico ejercido por este Tribunal, en el caso de los


tratados que de acuerdo con el artculo 58 transitorio no requeran de una ley
aprobatoria, confirma que, bajo ninguna circunstancia, los tratados no
perfeccionados puedan entrar en vigor internacional sin el examen de su
compatibilidad con la Constitucin. Asumir esta competencia, incluso sin que
dicho evento encuadre expresamente en el numeral 10 del artculo 241 -al no
existir ley aprobatoria-, se erige en una manifestacin de la importancia que al
control de tratados le asign el Constituyente.

3.3.2. Control de leyes aprobatorias de tratados expedidas en vigencia de la


Constitucin de 1886 y sus reformas, no ratificados.

3.3.2.1. En la sentencia C-664 de 2013, este Tribunal se ocup de examinar la


constitucionalidad del Protocolo Relativo a la prohibicin de empleo en la
guerra de gases asfixiantes, txicos o similares, y de medios bacteriolgicos
suscrito en Ginebra, Confederacin Suiza, el 17 de junio de 1925 y de la Ley
10 de 1980 que lo haba aprobado. Consista en un tratado no perfeccionado
internacionalmente por Colombia, cuya ley aprobatoria haba sido adoptada en
vigencia de las normas constitucionales que precedieron a la actual.

3.3.2.2. La Corte concluy que se encontraba habilitada para pronunciarse, con


fundamento en el numeral 10 del artculo 241. Seal: (i) que no era posible
integrar al ordenamiento un instrumento internacional opuesto a las
disposiciones constitucionales, ya fuera por la existencia de vicios de fondo o
por la configuracin de defectos procedimentales en la formacin de la ley
aprobatoria; (ii) que en virtud del deber de cumplir los compromisos
internacionales resultaba imprescindible adelantar el examen de
constitucionalidad, en tanto el respeto de la Carta es una condicin necesaria
para que el Estado pueda acatar el contenido de tales instrumentos; (iii) que no
es posible derivar de la Constitucin una regla que establezca una excepcin al
control constitucional de disposiciones legales, mucho menos cuando el objeto
de ellas es la aprobacin de un tratado; y (iv) que la jurisprudencia de la Corte
Constitucional ha sealado procedente adelantar el juicio de constitucionalidad,
aun en aquellos casos en los cuales se produce una remisin tarda por parte del
Gobierno Nacional

3.3.2.3. Afirmada su competencia en virtud de la remisin que del tratado y de


la ley aprobatoria hizo el Gobierno, la Corte destac que el control a su cargo
comprenda no solo los eventuales vicios de fondo sino tambin los vicios de
forma, no siendo posible la aplicacin analgica de la regla de caducidad por
vicios de procedimiento prevista en el numeral 3 del artculo 242.
Adicionalmente seal que el parmetro de control para adelantar el juicio de
validez formal se encontraba constituido por las normas de la Constitucin de
1886 vigentes al momento de expedicin de la ley, al paso que el examen
material deba hacerse teniendo en cuenta las normas de la Constitucin de
1991.

3.3.2.4. Precisado as el fundamento de su competencia, la Corte adelant el


examen y declar la constitucionalidad del tratado remitido, as como su ley
aprobatoria. La regla de decisin establecida garantizaba, una vez ms, que
todos los tratados no perfeccionados fueran examinados de manera integral y
definitiva, antes de que el Estado asumiera cualquier compromiso
internacional. De esta forma, aunque se trataba de una ley anterior a la
Constitucin de 1991, no poda escapar al juicio enunciado en el numeral 10
del artculo 241.
3.3.3. Control leyes aprobatorias de tratados posteriores a 1991, no
remitidos a la Corte Constitucional.

3.3.3.1. Conforme a la regla general de control de tratados -numeral 10 del


artculo 241-, el Presidente de la Republica tiene la obligacin, luego de
sancionada la ley, de remitirla en el trmino de los seis das siguientes a fin de
que la Corte adelante el examen de constitucionalidad correspondiente.

3.3.3.2. En el caso de una remisin tarda, este Tribunal ha sealado que ello no
afecta la constitucionalidad de la ley aunque puede generar responsabilidad por
el incumplimiento de una obligacin constitucional, tal y como lo dej dicho en
la sentencia C-489 de 1993:

No obstante, la regularidad del aspecto formal de la ley, se observa que


el Gobierno incurri en una injustificada tardanza en el envo del
mencionado Tratado y su ley aprobatoria a la Corte Constitucional para
los efectos del respectivo control de constitucionalidad.

Efectivamente, el acto gubernamental de sancin de la ley 26 de 1992,


tuvo lugar el da 21 de diciembre de 1992, y sta, junto con el texto del
tratado, se enviaron a la Corte Constitucional, veintids das despus,
esto es, el da 10 de marzo de 1993, desconocindose el contenido del
numeral 10 del artculo 241 de la Constitucin Nacional, mediante el
cual se dispone que las leyes aprobatorias de tratados internacionales
debern ser remitidas por el Gobierno a la Corte Constitucional, dentro
de los seis (6) das siguientes a su sancin.

La Corte, como en otras oportunidades lo ha dicho, considera que, la


omisin anotada, no configura propiamente un vicio de forma o de
procedimiento en la formacin del Tratado y de su ley aprobatoria, pues
se trata de una irregularidad externa, que ms bien compromete la
responsabilidad del Gobierno al incumplir un deber constitucional. Por lo
tanto, en la parte resolutiva de sta sentencia, se advertir al Gobierno
acerca del cumplimiento oportuno del deber constitucional a que alude la
norma del numeral 10 del artculo 241.

3.3.3.3. De no haberse remitido la ley aprobatoria con el tratado mismo, podrn


aprehenderse de oficio los instrumentos correspondientes y adelantar el examen
en los trminos previstos en el numeral 10 del artculo 241 constitucional.
Adicionalmente, en el evento en que la Corte no asuma de oficio el control,
cualquier ciudadano, con fundamento en el numeral 4 de la citada disposicin,
podr formular demanda de inconstitucionalidad, activando as una
competencia plena de la Corte para adelantar el juicio, no solo respecto de los
cuestionamientos que lleguen a formularse sino de todos aquellos que resulten
relevantes desde la perspectiva del control integral. Sobre esta competencia la
sentencia C-059 de 1994 seal:

Por las razones anotadas, cuando el Gobierno Nacional no haya enviado


las citadas disposiciones dentro de los seis (6) das siguientes a su
sancin, segn lo dispone el numeral 10o. del artculo 241 constitucional,
la Corte Constitucional aprehender de oficio el estudio de
constitucionalidad de los tratados internacionales y las leyes aprobatorias
de los mismos. No obstante lo anterior, como puede escapar al
conocimiento de esta Corte la celebracin del tratado y la expedicin de
la correspondiente ley aprobatoria -justamente por no haber sido
oportunamente enterada de uno y otro evento- ser procedente la
admisin de la demanda de cualquier ciudadano en los trminos que se
explican a continuacin.

En efecto, la ley aprobatoria de un tratado internacional, es, desde un


punto de vista material y formal, una ley, aunque en este caso ella est
sometida a una condicin, cual es la de ser revisada por la Corte
Constitucional una vez haya sido remitida por el Gobierno dentro del
lapso anteriormente sealado. () En consecuencia, una vez vencido el
trmino aludido, cualquier ciudadano, en ejercicio de la accin pblica
de constitucionalidad, podr, con base en el numeral 4o. del artculo
241 superior, demandar tanto el contenido como los posibles vicios de
procedimiento de la mencionada disposicin. En este ltimo evento, y en
concordancia con lo expresado anteriormente, la demanda que presente
cualquier ciudadano contra una ley aprobatoria de un tratado
internacional cuando sta no ha sido enviada por el Gobierno Nacional a
la Corte Constitucional dentro de los seis (6) das siguientes a su sancin,
permite a esta Corporacin realizar el examen correspondiente, no slo
con base en los argumentos expuestos por el actor y respecto de las
normas acusadas por l, sino que aprehender de oficio el anlisis de
constitucionalidad de la totalidad de la ley y del tratado sobre el cual
versa, de acuerdo con la facultad superior que le asiste de revisar en
forma previa y automtica los tratados internacionales y sus leyes
aprobatorias.

3.3.3.4. Esta regla de decisin tiene como propsito asegurar la oportunidad y


eficacia del control a cargo de la Corte, evitando la posibilidad de que entren en
vigencia instrumentos internacionales que puedan oponerse a ella. En todo
caso, cuando no se ha surtido el procedimiento de control referido existe una
prohibicin constitucional, derivada del numeral 10 del artculo 241, de
perfeccionar el vnculo internacional.

3.3.4. Control constitucional de instrumentos internacionales que carecen,


formalmente, de las condiciones previstas en el numeral 10 del artculo 241
de la Constitucin.

3.3.4.1. Actas y Acuerdos de procedimiento simplificado.

3.3.4.1.1. La jurisprudencia de esta Corporacin se ha ocupado de examinar si


es o no procedente, de conformidad con las competencias asignadas en el
artculo 241 de la Carta, adelantar el examen constitucional de instrumentos
internacionales que, aunque formalmente no revisten la forma de los tratados
solemnes -a los que alude el numeral 10 de dicha disposicin-, si tienen tal
naturaleza jurdica, en tanto su contenido implica, o bien (i) la asuncin de
nuevas obligaciones para el Estado colombiano o bien (ii) el desbordamiento de
las facultades atribuidas a la rbita exclusiva del Presidente de la Repblica.
Dentro de los instrumentos internacionales que carecen formalmente de las
condiciones previstas en el numeral 10 del artculo 241, pero que en eventos
especficos, materialmente pueden tener la naturaleza jurdica de tratados
solemnes se encuentran, por ejemplo: (i) determinadas actas y (ii) acuerdos
de procedimiento simplificado.

3.3.4.1.2. Las actas, en estricto sentido, son una subcategora de los


documentos comnmente denominados memorandos de intencin o de
entendimiento. Se caracterizan porque su contenido se limita a consagrar
exhortaciones y declaraciones de orden programtico y poltico de sus
signatarios, y no contienen trminos imperativos o jurdicamente exigibles.
Surten efectos con su suscripcin. En relacin con los efectos legales de los
memorandos de entendimiento, el doctrinante Anthony Aust, en su obra titulada
Modern Treaty Law and Practice, afirma que los mismos slo pueden surtir
efectos en el mbito de la poltica o la moral: Si un Estado no honra sus
compromisos, consignados en un memorando de entendimiento la sancin es
poltica, por lo que otro Estado no puede llevar el asunto a una corte o tribunal
internacional ni imponer contramedidas sobre las que podra estar facultado
en el evento de un incumplimiento o violacin de un tratado. En consecuencia,
por no ser instrumentos internacionales gobernados por el derecho
internacional pblico ni consagrar obligaciones para los signatarios, no son
objeto de control constitucional. No obstante lo anterior y como se sealar
ms adelante, algunas actas, suscritas por entidades del Estado colombiano y
conocidas por esta Corporacin con ocasin de demandas de
constitucionalidad, habran llegado a consagrar obligaciones a cargo del
Estado colombiano, slo susceptibles de preverse en un tratado solemne.

3.3.4.1.3. En relacin con los acuerdos de procedimiento simplificado, es


preciso sealar que los instrumentos internacionales a los que se atribuye tal
condicin, se caracterizan porque la adopcin, autenticacin del texto y
manifestacin del consentimiento en obligarse, se consuman con la suscripcin
del instrumento internacional, en un solo acto, sin necesidad de surtir los
requisitos constitucionales previstos para los tratados solemnes. Esta definicin
comprende aquellos acuerdos derivados de tratados solemnes, perfeccionados
segn el procedimiento constitucional referido y los acuerdos que versan sobre
materias de rbita exclusiva del Presidente de la Repblica -como director de
las relaciones internacionales-. La celebracin de acuerdos de procedimiento
simplificado derivados o complementarios tiene como propsito ejecutar o
desarrollar de forma concreta las clusulas sustantivas consignadas en el
tratado del cual se deriva, sin exceder o desbordar lo all estipulado, es decir,
que no dan origen a obligaciones nuevas ni puede exceder las ya contradas. Es
de sealar que el tratado solemne del que se derivan los acuerdos de
procedimiento simplificado complementarios debe haber surtido todos los
trmites constitucionales.

De otra parte, los acuerdos de procedimiento simplificado celebrados en


desarrollo de funciones de rbita exclusiva del Presidente de la Repblica,
encuentran sustento en aquellas facultades constitucionalmente asignadas al
Jefe de Estado, en su condicin de director de las relaciones internacionales,
que excluyen la competencia rationae materiae de las dems ramas del Poder
Pblico. A pesar de ello, algunos acuerdos de procedimiento simplificado,
conocidos por esta Corporacin, a raz de demandas de constitucionalidad,
consagraron -segn lo estableci este Tribunal- nuevas obligaciones a cargo del
Estado colombiano, slo susceptibles de preverse mediante la celebracin de un
tratado solemne.

3.3.4.1.4. La fijacin de una regla de decisin en esta materia fue el resultado


del siguiente proceso: (i) una etapa inicial de negacin de la facultad de juzgar
instrumentos internacionales que carecen formalmente de las condiciones
previstas en el numeral 10 del artculo 241, pero que materialmente ostentan la
naturaleza jurdica de tratados solemne, advirtiendo, sin embargo, la
irregularidad existente al no observar el trmite previsto en la Constitucin
Poltica; (ii) un momento de delimitacin conceptual de los instrumentos
internacionales que demandaban seguir el curso del tratado solemne y, por ello,
se encontraban sometidos al control constitucional; y (iii) una etapa final en la
que se produjo el reconocimiento de una competencia atpica para juzgar si la
aplicacin de un acuerdo internacional, instrumentado mediante formas
diferentes a las del tratado solemne, resultaba compatible con la Constitucin.

3.3.4.2. Primera etapa: la negacin de competencia para juzgar instrumentos


internacionales que carecen formalmente de las condiciones previstas en el
numeral 10 del artculo 241.

3.3.4.2.1. En un primer grupo de decisiones, la Corte Constitucional dispuso el


rechazo de demandas formuladas en contra de instrumentos internacionales que
carecan formalmente de las condiciones previstas en el numeral 10 del artculo
241, cuando no hubieren surtido el trmite de aprobacin legislativa por parte
del Congreso de la Repblica. En esa direccin se pronunci el Magistrado
Sustanciador del caso, al rechazar en el auto 008 de 1994, la demanda
formulada en contra del Acta de Consulta suscrita entre las autoridades
Aeronuticas de las Repblicas de Chile y Colombia el 16 de julio de 1993.
Esta conclusin se fund en dos razones. En primer lugar, no ostentaban la
condicin de tratados solemnes sometidos al control de este Tribunal las actas
en las que se plasman meras directrices, intenciones o propsitos, as en ellas
intervengan funcionarios del Estado colombiano y de otros estados o entidades
de derecho internacional. En segundo lugar, aun admitiendo que el
instrumento demandado constituyera un tratado solemne, la competencia de la
Corte estaba claramente limitada por el artculo 241 al exigir como condicin
para su activacin, la aprobacin del Congreso y la remisin por parte del
Gobierno. Sobre ello indic esta Corporacin:

En otras palabras, a la Corte Constitucional no se le atribuy una


competencia indiscriminada para revisar los tratados internacionales an
antes de ser aprobados por el Congreso de la Repblica, sino que la
Constitucin consagr el control constitucional como un paso posterior al
acto aprobatorio proferido por la Rama legislativa y en todo caso anterior
a la ratificacin del tratado por el Gobierno.

3.3.4.2.2. En contra de la decisin adoptada fue interpuesto recurso de splica y


esta Corporacin, al resolverlo, dispuso confirmar la decisin de rechazo. Sin
embargo, advirti al Gobierno Nacional que se opona a la Constitucin la
puesta en vigencia de relaciones de derecho internacional mediante simples
actas y sin el cumplimiento de los trmites establecidos en la Constitucin
para su aprobacin interna o para su aplicacin provisional. En todo caso
indic que a pesar de que algunas de las disposiciones del instrumento
demandado pudieran constituir obligaciones propias de un tratado solemne, no
poda ella asumir competencia en atencin a las reglas que en esta materia se
encontraban en el artculo 241 de la Carta. Sobre el particular seal:

Al examinar el Acta demandada, encuentra la Corte que sus


disposiciones podran ser eventualmente materia de un Tratado
Internacional. Empero, la Corporacin no puede por las razones
indicadas entrar a analizar su contenido material para establecer si dicha
Acta se ajusta o no a los preceptos constitucionales por no haberse
cumplido en este caso con las etapas previas y propias para
formalizacin del Tratado, de que trata la disposicin constitucional
mencionada (sic).

Ante la circunstancia de que el Acta demandada est produciendo efectos


segn la certificacin emanada de la Aeronutica Civil, se dispondr
oficiar al Presidente de la Repblica para que adopte las medidas a que
haya lugar bajo la advertencia de que constituye una situacin irregular y
preocupante, que atenta contra el orden interno y la seguridad jurdica, el
hecho de que las relaciones internacionales entre Colombia y Repblicas
Extranjeras se pongan en vigencia mediante simples Actas y sin el
cumplimiento cabal de los trmites constitucionales relacionados con la
negociacin de los Tratados por parte del Presidente de la Repblica
(artculo 189, numeral 2o. CP.), su aprobacin por el Congreso (artculo
150 numera 16 de la C.P) y la revisin constitucional previa por parte de
la Corte Constitucional (artculo 241, numeral 10) o mediante el sistema
de la aplicacin provisional de los Tratados de naturaleza econmica y
comercial acordados en el mbito de organismos internacionales que as
lo dispongan (artculo 224 de la C.P).

Advirti este Tribunal que la nica hiptesis excepcional que permitira


adelantar un examen fuera de los supuestos previstos en el numeral 10 del
artculo 241, era el caso en que el Presidente de la Repblica no remitiera a la
Corte la ley aprobatoria de un tratado. En este caso sera admisible que los
ciudadanos acudieran ante la Corte apoyndose en la accin pblica de
inconstitucionalidad.

3.3.4.3. Segunda etapa: La determinacin de los acuerdos internacionales que


no exigen su sometimiento al trmite de control constitucional

3.3.4.3.1. En la sentencia C-170 de 1995, la Corte se ocup de examinar una


disposicin del Cdigo de Procedimiento Penal que estableca, entre otras
cosas, que las relaciones de las autoridades colombianas con las extranjeras,
para todo lo relacionado con la aplicacin de la ley penal, con la prctica de
las pruebas o de medios de pruebas, se regirn por lo que dispongan los
tratados pblicos, las convenciones internacionales y los acuerdos entre
gobiernos.

3.3.4.3.2. Deba la Corte establecer si la referencia a los acuerdos entre


gobiernos se opona las normas constitucionales que establecan la necesidad
de aprobacin legislativa y el control constitucional previo a su ratificacin. A
juicio de este Tribunal, si se trataba de acuerdos orientados a dar
cumplimiento real a las obligaciones contenidas en tratados internacionales
que ya han sido incorporados al ordenamiento jurdico colombiano, no
deberan someterse a esos trmites. Destac que en el derecho internacional se
haba establecido, con este propsito, una distincin entre los acuerdos de
concertacin compuesta y los acuerdos de procedimiento simplificado fundada
en el trmite conducente al perfeccionamiento de su vnculo internacional.
Caracterizando entonces los acuerdos que no requeran del trmite propio de
los tratados solemnes explic esta Corporacin:

No obstante, en algunas ocasiones, el cumplimiento de las obligaciones


establecidas en un tratado internacional se encuentran supeditadas a
posteriores negociaciones que deban celebrarse entre los Estados
signatarios, pues es sabido que dichos instrumentos la mayora de las
veces contienen disposiciones redactadas en forma genrica, frente a lo
cual es necesario llegar a posteriores acuerdos para poder establecer los
pormenores necesarios para acatar y, por ende, hacer efectiva la
realizacin de tales compromisos. Estos acuerdos, sin embargo, parten de
una serie de supuestos necesarios: en primer lugar, se encuentran
previstos en el propio tratado internacional, a travs de clusulas en las
que se dispone su celebracin o se aboga por la colaboracin mutua o la
prestacin de asistencia entre las partes; en segundo lugar, responden a la
autonoma que tiene el jefe de Estado como supremo director de las
relaciones internacionales, de responder por los deberes asumidos por el
Estado colombiano; en tercer lugar, se trata de la realizacin de
actuaciones que ya han sido aprobadas por los rganos competentes, es
decir, que tanto el Congreso de la Repblica como la Corte
Constitucional han aceptado esa posibilidad, dentro del marco del tratado
internacional que ha recibido el visto bueno para surtir efectos dentro del
ordenamiento jurdico interno; y, en cuarto lugar, dichas negociaciones o
acuerdos no son constitutivos de obligaciones jurdicas sustanciales a
nivel internacional, sino que se trata de instrumentos a travs de los
cuales se ejecutan unas obligaciones que, se reitera, ya han sido definidas
en el correspondiente tratado internacional.

3.3.4.3.3. Con fundamento en ello, concluy que los acuerdos entre


gobiernos a los que se refera la norma acusada constituan mecanismos para
la ejecucin de compromisos internacionales previamente establecidos y, en esa
medida, la expresin demandada no se opona a la Carta Poltica. A pesar de lo
anterior, algunos Magistrados salvaron el voto en esa oportunidad sealando
que la norma acusada era inconstitucional, dado que: (i) los acuerdos de
procedimiento simplificado eran tratados en tanto tenan la vocacin de
producir efectos jurdicos: (ii) todos los tratados deban hacer curso en el
Congreso de la Repblica y surtir el trmite de control constitucional, segn se
deduce de los debates en la Asamblea Nacional Constituyente y del texto
mismo de la Constitucin; y (iii) la Corte as lo haba sostenido en autos
previos a la decisin de la que ahora se apartaban.

3.3.4.4. Tercera etapa: la competencia de la Corte para pronunciarse sobre la


exequibilidad de instrumentos internacionales que, requiriendo trmite de un
tratado, se incorporan al ordenamiento interno como acuerdos de
procedimiento simplificado.

3.3.4.4.1. En la sentencia C-710 de 1998, la Corte anuncia una modificacin al


precedente relacionado con el rgimen aplicable a los denominados acuerdos
de procedimiento simplificado, advirtiendo que se encuentran sometidos a las
reglas de aprobacin de tratados prevista en el numeral 10 del artculo 241 de la
Carta. En esa medida, segn la Corte, respecto de tales instrumentos este
Tribunal deba adelantar el control constitucional. A su juicio, el cambio de
precedente en esta materia tena fundamento en lo que haba previsto la
sentencia C-400 de 1998 al adelantar el control constitucional de la
Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados: la Corte haba
advertido que todos los tratados deban ser sometidos al trmite de aprobacin
legislativa y al control constitucional correspondiente. Indic sobre el
particular:

Anteriormente esta Corporacin no admita su competencia para


conocer acerca de la constitucionalidad de los denominados "Acuerdos
Simplificados", al considerar que estos regan con la sola firma o el canje
de los respectivos instrumentos, razn por la cual no se encontraban
sometidos a control constitucional. A partir de lo expresado en la
sentencia C-400 de 1998 (MP. Dr. Alejandro Martnez Caballero), dichos
Acuerdos estn sometidos a la exigencia segn la cual, para que el
consentimiento pueda ser prestado por el representante colombiano, debe
haberse aprobado el tratado por el Congreso y verificada su
constitucionalidad por la Corte Constitucional.

Y ms adelante, en la misma providencia, fij as la razn de su decisin:

Ahora bien, en esta oportunidad es preciso sealar que aun cuando en el


texto de la Constitucin Poltica (artculos 150-16 y 241-10) no se
mencione sino a los tratados para efectos de su aprobacin o
improbacin, y del control constitucional, ello no significa que los dems
acuerdos internacionales, como los simplificados, no requieran
aprobacin del Congreso mediante ley, sancin ejecutiva y revisin
constitucional, formal y material por la Corte Constitucional, pues, como
ya se anot, se trata de verdaderos tratados internacionales. En tal virtud,
deben cumplir los requisitos exigidos constitucionalmente (artculos 150,
189 y 241): negociacin, adopcin y autenticacin; aprobacin interna
por parte de los Estados, lo cual incluye, la intervencin del Congreso,
del Ejecutivo y de la Corte Constitucional; y la manifestacin
internacional de los sujetos del consentimiento de obligarse por medio
del tratado. En este aspecto, se modifica por lo tanto, en esta providencia,
la jurisprudencia de la Corporacin.
3.3.4.4.2. Con fundamento en estas consideraciones, seal que el Convenio
examinado en esa oportunidad y que tena por objeto la creacin de un nuevo
sujeto de derecho internacional, se encontraba sometido al juicio constitucional.
Este precedente fue reiterado en otras oportunidades en algunas de las cuales la
Corte advirti que resultaba irrelevante el nombre o denominacin que se le
diera al acuerdo, en tanto lo pertinente para su calificacin como tratado
radicaba en la incorporacin de un compromiso internacional.

Bajo esta perspectiva, este Tribunal se ocup de precisar en la sentencia C-363


de 2000 el alcance de la regla relativa al trmite de los acuerdos de
procedimiento simplificado, sealando que no estaba sometido al
procedimiento de aprobacin y control de tratados previsto en la Constitucin
aquel instrumento que no genera nuevas obligaciones para Colombia, por ser
desarrollo directo de un tratado negociado, suscrito, aprobado y revisado en la
forma prevista en la Constitucin Poltica. De la misma forma, no resultaban
aplicables las reglas internas de aprobacin de tratados en aquellos casos en los
cuales los instrumentos constituyeran declaraciones de enunciados polticos,
de actos unilaterales del Estado colombiano o de acuerdos verbales. La Corte
advirti que esta indicacin no constitua, en modo alguno, una separacin del
precedente establecido en relacin con el curso que deban seguir los tratados
segn el ordenamiento jurdico interno. En esa medida advirti lo siguiente:

() en la medida en que el acuerdo simplificado forme parte, como


necesario instrumento de ejecucin, de un tratado que haya sido
sometido al trmite completo y propio de los tratados y no contenga
obligaciones nuevas que excedan el marco de los compromisos
expresamente enunciados en el tratado sujeto a aprobacin legislativa y
control de constitucionalidad, no se ve razn constitucional que
imponga la sumisin a los trmites completos y al control de la Corte. En
ese supuesto se estara confrontando el acuerdo no tanto con las normas
constitucionales como con el texto del Tratado a cuyo desarrollo y
ejecucin propende, lo cual excede de manera evidente la precisa
competencia de esta Corporacin en la materia.

En desarrollo de esta regla, la sentencia C-1258 de 2000 sostuvo que no todos


los acuerdos de procedimiento simplificado se encontraban excluidos del
trmite interno de aprobacin y control. En tal sentido seal:

Sin embargo, en este punto hay que precisar, de acuerdo con la


jurisprudencia de esta Corporacin (), que existen una serie de
instrumentos que se agrupan en la categora de los denominados
procedimientos simplificados que no entran en esa modalidad, pues a
pesar de que son desarrollo de otro tratado, no se restringen a su mera
ejecucin sino que implican para los Estados partes la asuncin de
compromisos adicionales a los estipulados en el tratado principal, razn
por la cual de conformidad con la Constitucin, deben ser sometidos a la
aprobacin del Congreso y al control automtico de constitucionalidad y
dems reglas del derecho internacional en materia de tratados.
3.3.4.4.3. Con el propsito de impedir que el trmite de aprobacin
simplificada fuera empleado para instrumentar acuerdos internacionales que
implicaran la existencia de nuevas obligaciones o la modificacin de tratados
precedentes se encuentran varias providencias. As por ejemplo, la sentencia
C-303 de 2001 seal que los denominados acuerdos complementarios a los
que se aluda en el Convenio objeto de control en esa oportunidad, eran
constitucionales siempre y cuando (i) no incluyeran nuevas obligaciones, (ii) se
enmarcaran en los propsitos y objetivos del Convenio y (iii) no lo
modificaran.

3.3.4.4.4. Finalmente, en el Auto 288 de 2010 la Corte sintetiz su


jurisprudencia en esta materia indicando la existencia de una regla conforme a
la cual no es posible exceder, ampliar o superar el alcance de las obligaciones
adquiridas previamente mediante un tratado celebrado de manera solemne.
En el caso en que el instrumento internacional tenga ese resultado o efecto debe
someterse al trmite regular de aprobacin legislativa y control constitucional
previsto entonces en el artculo 241 de la Carta. Adicionalmente, advirti que
en el evento en que un acuerdo se refiera a materias que no corresponden a la
rbita exclusiva del Presidente de la Repblica, directamente o por
delegacin, como director de las relaciones internacionales, tampoco se
tratar de un acuerdo de procedimiento simplificado. Con fundamento en esa
premisa, la Corte consider que era competente para conocer las demandas
interpuestas contra instrumentos internacionales que a pesar de requerir el
trmite de los tratados solemnes debido a su contenido, no haban surtido dicho
procedimiento. Esta conclusin encontr apoy en varias razones. As (i)
aunque el control de constitucionalidad de los tratados internacionales recae, en
principio, sobre las leyes que los aprueban y sobre los tratados mismos, razones
fundadas en la necesidad de un control material justifican que la Corte adelante
el examen constitucional correspondiente. Igualmente (ii) a pesar de que el
artculo 241 advierte que las competencias asignadas a la Corte se ejercern en
los precisos trminos que all se sealan, no se opone a ello y por el contrario se
sigue de su mejor interpretacin, que con fundamento en el numeral 4, se
admitan acciones pblicas de inconstitucionalidad en contra de los
instrumentos que materialmente tienen fuerza de tratado. En tercer lugar (iii)
admitiendo incluso que existieran dudas acerca de la habilitacin de la Corte
Constitucional, esa duda debera resolverse a favor de aquella interpretacin
que, de mejor manera, asegure la supremaca de la Constitucin. Finalmente, en
cuarto lugar, (iv) la Corte consider que de no asumir la competencia en esos
casos habra entonces de admitirse, de manera contraria a la Constitucin, la
existencia de actos carentes de control.

3.3.4.4.5. Es importante sealar que la regla de decisin adoptada por la Corte


implicaba que, mediante la accin pblica, proceda adelantar el examen de los
acuerdos, no con el propsito de adelantar un juicio de validez material sino, en
otra direccin: con el propsito de establecer si se vulneraba la Constitucin
por haberse pretermitido el trmite de aprobacin de los tratados
internacionales. En el caso de ser aquello lo que ocurra, proceda ordenar que
se le impartiera al acuerdo el procedimiento previsto para los tratados solemnes
incluyendo, en su momento, el control constitucional a cargo de esta Corte
establecido en el artculo 241 de la Constitucin.
3.3.4.5. Sntesis.

3.3.4.5.1. De conformidad con lo expuesto, puede concluirse que la


jurisprudencia constitucional sostiene, en la actualidad, una regla de control
judicial de instrumentos internacionales que, aun cuando formalmente pudieran
denominarse acuerdos de procedimiento simplificado o carecer formalmente de
las condiciones previstas en el numeral 10 del artculo 241 de la Constitucin,
son materialmente tratados solemnes.

3.3.4.5.2. Esta regla ampla de control constitucional ha estado precedida de un


debate profundo sobre la competencia de la Corte en esta materia: (i) en una
primera etapa la Corte se limit a negar su competencia, al paso que en otras, a
pesar de haber procedido de la misma manera, exhort al Presidente de la
Repblica para hacer frente a la situacin; (ii) posteriormente, , la Corte se
ocup de determinar en qu casos un acuerdo entre Estados deba someterse al
examen constitucional, estableciendo que ello ocurrira cuando el acuerdo
incluyera nuevas obligaciones del Estado o implicara una modificacin de un
tratado prexistente; (iii) en un tercer momento, a partir de lo anterior, fij la
regla de control actualmente establecida, segn la cual la Corte puede
emprender el control en virtud de una demanda de inconstitucionalidad, cuando
el instrumento internacional fuera materialmente un tratado solemne.

3.3.4.5.3. Pese a imprecisiones en el lenguaje que en ocasiones parece sugerir


que los acuerdos de procedimiento simplificado no son verdaderos tratados -a
pesar de que evidentemente lo son de conformidad con lo dispuesto en la
Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados-, es claro que la ratio
de los pronunciamientos ms recientes de este Tribunal ha consistido en
prescribir que slo aquellos tratados que establezcan nuevos compromisos
internacionales, modifiquen los prexistentes o no versen sobre materias de
rbita exclusiva del Presidente de la Repblica, se encuentran sometidos a las
reglas de aprobacin legislativa y control previo de constitucionalidad. En los
casos en que se han celebrado tratados que por su contenido han debido
ajustarse a la regla anterior, el control no implicar un examen material sobre la
validez constitucional sino, en realidad, un juicio de la correccin del
procedimiento impartido al acuerdo para ponerlo en vigencia. La Corte ha
sealado, en el ltimo tiempo, que el control que en estas condiciones ejerce, se
integra a las denominadas competencias atpicas que ejerce respecto de normas
que formalmente no son leyes pero tienen una fuerza equivalente a las mismas.

3.3.5. Control de leyes aprobatorias de tratados expedidas objeto de


aplicacin provisional.

3.3.5.1. Control constitucional de clusulas de aplicacin provisional de


tratados.

La Corte Constitucional, en sentencia C-132 de 2014, present una sntesis de


la evolucin jurisprudencial en materia de control constitucional de las
denominadas clusulas de aplicacin provisional de los tratados. Destac que
se trataba de una posibilidad excepcional prevista en el artculo 224 de la Carta,
toda vez que la regla general consiste en que la aplicacin de un tratado solo
resulta posible cuando hubiere sido aprobado en el Congreso, concluido el
control previo de constitucionalidad y surtido su perfeccionamiento
internacional. Sobre ello seal en la citada providencia:

La Constitucin Poltica contempla que para que tengan validez los


tratados internacionales requieren ser aprobados por el Congreso de la
Repblica (CP., art. 224), y que previa su entrada en vigor, deben ser
examinados por la Corte Constitucional con el fin de establecer su
conformidad con la Carta Poltica (CP., art. 241.10), garantizando de esta
forma, el principio democrtico en la incorporacin de disposiciones
internacionales al ordenamiento jurdico interno mediante una ley
aprobatoria, y salvaguardando la supremaca Constitucional.

En este orden de ideas, la facultad excepcional consagrada en el artculo


224 constitucional, segn el cual el Presidente de la Repblica puede dar
aplicacin provisional a los tratados de naturaleza econmica y
comercial que hayan sido acordados en el mbito de organismos
internacionales, cuando as lo dispongan, debe ser examinada en forma
estricta por esta Corporacin, en la medida que dicha autorizacin no
puede en ningn caso significar el desconocimiento de la voluntad
democrtica con la incorporacin de una norma sin la aprobacin del
Congreso o una elusin del control constitucional al incorporar normas
que puedan ser contrarias a la Carta Poltica.

En suma, la regla general es que todo tratado para su validez requiere: ser
aprobado por el Congreso de la Republica y revisada su
constitucionalidad por la Corte Constitucional; y el cumplimiento de las
condiciones establecidas para que pueda configurarse la excepcin
consagrada en el artculo 224 constitucional, debe ser examinada de
manera estricta por esta Corporacin, en garanta del principio
democrtico y de la supremaca de la Constitucin.

3.3.5.2. Conforme a lo sealado, las clusulas de aplicacin provisional se


encuentran sometidas a un juicio estricto que demanda un examen riguroso de
las condiciones previstas en el artculo 224 de la Constitucin. En esa medida
esta Corporacin debe verificar varios requisitos.

En primer lugar, que se trate de tratados de naturaleza comercial y econmica,


es decir, de acuerdos bilaterales o multilaterales entre Estados, y entre Estados
y organizaciones internacionales, en los que se comprometan a concederse
determinados beneficios de forma mutua y acatar condiciones especficas en el
intercambio comercial de bienes o servicios.

En segundo lugar que el tratado haya sido acordado en el mbito de un


organismo internacional. Esto implica, fundamentalmente, que el proceso de
negociacin y/o adopcin debe (i) haber sido administrado por el organismo
internacional o como consecuencia del ejercicio de una facultad, actividad o
atribucin asignada al mismo y desarrollada por aquel o por uno de sus rganos
comisionado para tal efecto o (ii) desarrollado en virtud de un mandato expreso
de aquel para negociar tal proyecto de tratado en su nombre o a sus instancias.
En esa medida un tratado concertado entre dos sujetos de derecho
internacional, de manera bilateral, en el que no mediare negociacin, adopcin
y suscripcin en nombre y representacin del organismo internacional, sino,
exclusivamente, motu propio, no puede considerarse en el mbito de aquel,
considerando que el propio organismo internacional no intervino, ni emiti un
mandato para el efecto y, en consecuencia, tampoco consinti su conclusin.

Ahora bien, en el contexto del artculo 224, un organismo internacional (iii)


alude a los sujetos de derecho internacional creados por un tratado; con
personera jurdica internacional, entre cuyos miembros pueden estar Estados y
otras organizaciones; que se rigen por el derecho internacional; y que disponen
de estructura orgnica propia y definida, con funciones y competencias
delimitadas en su instrumento constitutivo.

Finalmente, en tercer lugar el tratado debe disponer especficamente que ser


objeto de aplicacin provisional.

3.3.6. Control constitucional de leyes expedidas antes de 1991,


aprobatorias de tratados ratificados -Corte Constitucional-.

En estrecha conexin con la discusin sobre la posibilidad de adelantar el


control de constitucionalidad de leyes aprobatorias de tratados aprobados y
ratificados (supra II, 1.2), en vigencia de la Constitucin anterior, a partir de
1993 la Corte se ocup de establecer si la Constitucin le confera tal
competencia. De los pronunciamientos de la Corte es posible inferir dos tesis
generales al respecto: la primera, afirma la imposibilidad de adelantar tal tipo
de control, al paso que la segunda, reconoce que la Corte Constitucional se
encuentra habilitada para hacerlo. sta ltima, a su vez, admite dos variantes
que se diferencian por las razones que permitiran juzgar el instrumento
aprobado mediante una ley. A continuacin se presentan tales tesis en el orden
en que fueron acogidas por la jurisprudencia de este Tribunal.

3.3.7. Casos en los que se configura un vicio de competencia manifiesto,


segn las reglas del derecho internacional -sentencia C-027 de 1993-.

3.3.7.1. El fundamento y alcance de esta competencia fue establecido por


primera vez en la sentencia C-027 de 1993, que afirm la habilitacin de este
Tribunal para pronunciarse, en virtud de accin ciudadana, sobre la
constitucionalidad de las leyes aprobatorias de tratados adoptadas con
anterioridad a la entrada en vigencia de la Constitucin de 1991, limitndola a
determinados tipos de vicios. Le correspondi a la Corte establecer si algunas
disposiciones del tratado entre Colombia y el Estado Vaticano, denominado El
Concordato, aprobado por el Congreso mediante la Ley 20 de 1974, podran
ser objeto de examen constitucional por parte de esta Corporacin. Este
Tribunal apoy su posicin en el documento denominado El control de
constitucionalidad de los Tratados Pblicos y de sus Leyes Aprobatorias en las
Constituciones de 1886 y 1991.

3.3.7.2. La tesis que formul la Corte puede sintetizarse as: (i) ninguna de las
disposiciones de la Carta permite afirmar la supremaca de los tratados respecto
de la Constitucin y, en consecuencia, la Carta no autoriza a su guardiana a
abstenerse de pronunciar la inexequibilidad de un tratado que an
perfeccionado viola los postulados fundamentales que estructuran la
organizacin jurdico-poltica e ideolgica del Estado colombiano. (ii) la
conformacin de Colombia como un Estado de derecho y el consecuente deber
de respeto de la Carta impone mantener la plena vigencia de sus postulados,
sometiendo a control los tratados pblicos perfeccionados que vulneren sus
principios estructurales; (iii) es necesario tomar en consideracin las
relaciones que pueden suscitarse entre el derecho internacional y el derecho
interno, cuando un acuerdo adoptado al amparo de aquel tiene la aptitud de
desconocer la Constitucin.

3.3.7.3. Para la Corte, el derecho de los tratados prev algunos supuestos en los
cuales el desconocimiento del derecho interno puede tener efecto en normas de
derecho internacional, tal y como se sigue de lo dispuesto por los artculos 27 y
46 de la Convencin de Viena al prever: (i) como regla general, la
imposibilidad de invocar una disposicin de derecho interno como justificacin
del incumplimiento de un tratado; (ii) sin embargo, resulta posible alegar como
vicio del consentimiento de un Estado, la violacin de una disposicin de su
derecho interno concerniente a la competencia para celebrar tratados cuando
la infraccin sea manifiesta y afecte a una norma de importancia fundamental
en su derecho interno. Dicho eso, destac que aunque el ejercicio de
funciones por fuera de las reglas que definen su alcance podra traducirse en el
derecho interno en sanciones como la nulidad absoluta, la afectacin de los
acuerdos internacionales solo alcanza a producirse en casos extremos,
enunciados por el artculo 46 de la Convencin de Viena y que as delimit la
Corte:

El principio del derecho internacional de no injerencia en los asuntos


internos de los Estados produce una consecuencia: el que las limitaciones
constitucionales a la competencia para concertar tratados no puedan tener
en todos los casos alcance jurdico internacional. De ah que el artculo 46
de la Convencin de Viena establezca que slo la violacin manifiesta es
la que puede ser alegada como vicio del consentimiento. Y que es
violacin manifiesta aquella que "resulta evidente para cualquier estado
que procede en la materia conforme a la prctica usual y de buena fe."

Slo puede el derecho internacional considerar relevantes las limitaciones


constitucionales notorias o manifiestas, o sea las que menguan notoria y
directamente la competencia del Jefe de Estado o de su representante, ya
que no puede exigirse a ningn Estado el conocimiento de la
constituciones extranjeras tanto tericas como efectivas, puesto que el
estado indagado, podra ver en la averiguacin de las atribuciones y
competencias que en relacin con sus rganos que lo representan en el
mbito internacional, hace la otra parte, una intervencin en sus asuntos
internos.

Por tanto slo la transgresin de las normas constitucionales prohibitivas


que trascienden la rbita local, y que por ende son conocibles en el mbito
internacional pueden ser tenidas en consideracin por el Derecho
Internacional.

3.3.7.4. Planteado el argumento en esos trminos advirti que, en todo caso, la


supremaca de la Constitucin exiga declarar inexequibles aquellos tratados
que se le opusieran. Afirmada entonces esta competencia, en caso de que la
Corte adoptara una decisin en ese sentido, surgira una obligacin del
representante del Estado en el concierto internacional, consistente en adelantar
los trmites que se requieran para solucionar el conflicto acudiendo a los
procedimientos jurdico-internacionales. Sobre ello seal:

Ahora bien, en lo que atae al procedimiento obsrvese que el control


constitucional no pretende injerir en una rbita del resorte exclusivo del
ejecutivo. Si bien esta Corte reconoce que a este rgano la Constitucin
Poltica le reserva la conduccin y manejo de las relaciones
internacionales, considera que un aspecto bien distinto es que, si en un
caso dado llegare a prosperar el control y a proferirse una decisin de
inexequibilidad, en virtud del respeto y observancia a la norma Pacta Sunt
Servanda, el rgano ejecutivo del Estado Colombiano, estara conminado
a acudir a los conductos regulares, para, segn un procedimiento de orden
jurdico-internacional, desatar en ese mbito el vnculo, procediendo a
denunciar el tratado.

3.3.7.5. Establecido por la Corte el alcance de su competencia destac que las


normas internacionales con carcter de ius cogens constituan un referente
necesario para evaluar la validez de otras disposiciones internacionales. Sobre
el particular estableci en su pronunciamiento:

Se asimila el jus cogens al orden pblico internacional, significndose


con ello que, a semejanza de las disposiciones de orden pblico interno
de un Estado que estn por encima de la voluntad de los miembros del
mismo, las del jus cogens se imponen por encima de la voluntad de los
Estados.

Surge de esta manera una verdadera integracin jurdica entre el derecho


interno de los pases, en cuya cpula se halla la Constitucin Poltica, y
el derecho internacional cuando est de presente su jus cogens, dado que
ste por representar valores superiores, inalienables e inenajenables del
individuo como son los derechos humanos, se coloca por encima de la
misma normacin internacional que pudiera desconocerlos y al mismo
jus cogens habr de acomodarse la legislacin interna de los pases (art.
93 C.N.) Dentro de esta concepcin es que esta Corte habr de juzgar el
Concordato, el cual por ello ofrece caractersticas de tratado sui gneris.

3.3.7.6. Al fijar la regla de decisin relativa a la competencia de la Corte para


ocuparse del examen de la Ley 20 de 1974 as como del Tratado aprobado por
ella, sostuvo:

Ntese que la accin se dirige contra "las leyes", sustantivo este ltimo
que se emplea en trminos generales, esto es, que comprende a cualquier
clase de ellas (ordinarias, estatutarias, orgnicas, etc.) sin que quepa
hacer distincin alguna como para decir que se excluyen las aprobatorias
de tratados, por ser especiales, pues la Carta no la hace. Adems es el
ciudadano como titular de tal derecho poltico, a quien se le confa el
ejercicio de tal accin; esto reviste especial importancia porque l como
miembro que es de la comunidad colombiana, est autorizado para velar
porque en el universo jurdico del pas no existan preceptos contrarios a
la normatividad constitucional (241-4).

Del mismo modo, as como el ordenamiento legal interno ha de estar


sometido a la Constitucin, con la misma lgica se sujeta a ella el
ordenamiento exterior, esto es, el integrado por los tratados y convenios
internacionales y sus leyes aprobatorias. Por tal razn se instituy el
control constitucional previo y automtico de unos y otras, consistente en
que el Gobierno, dentro los seis das siguientes a la sancin de la ley los
enviar a la Corte Constitucional para que efecte el condigno examen
de constitucionalidad. Solo si la Corte los declara exequibles el
Gobierno podr proceder al canje de notas y si es el caso contrario no
podr haber ratificacin (art. 241-10).

Este ltimo control, tal como est concebido, comprende a los tratados y
sus leyes aprobatorias en los cuales la sancin de estas ltimas suceda
con posterioridad a la entrada en vigencia de la nueva Constitucin.
Habr entonces de preguntarse, qu sucede con la Ley 20 de 1974
aprobatoria del Concordato y su Protocolo Final. Por no estar
contemplados stos en el supuesto de la norma, se quedaran sin control?
No lo cree as esta Corporacin y antes por el contrario afirma la
existencia de dicho control. He aqu las razones: En primer lugar ha de
resaltarse que es intencin del Constituyente, inequvoca, que no existan
tratados internacionales inconstitucionales ni obviamente sus leyes
aprobatorias y de ah la reglamentacin expresa que dispens al efecto.
Del mismo modo, como antes se advirti, todo el sistema jurdico de
leyes (y tambin los Decretos Leyes y Decretos Legislativos) est
condicionado a control constitucional.

En el evento sublite, si bien es cierto que la Ley 20 de 1974 y sus Tratado


y Protocolo Final estaban perfeccionados al entrar a regir la nueva
Constitucin, ellos segn se han explicado ampliamente en prrafos
anteriores ofrecen la especial connotacin de referirse al jus cogens de
derecho internacional que ampara los derechos humanos y los coloca en
la cima de la jerarqua normativa internacional. Por esta razn y
teniendo en cuenta la integracin que debe existir entre el ordenamiento
interno de las naciones y el exterior de los Estados (art. 93 C.N.), los
actos acusados han de ser examinados a la luz de los tratados
internacionales sobre derechos humanos con el fin de verificar si se
ajustan o no a ellos.

3.3.7.7. La lnea argumentativa de la Corte tuvo como direccin: (i) fundar su


competencia en la supremaca de la Constitucin y en las reglas de proteccin
del Estado de Derecho, al punto que la expresin leyes del numeral 4 del
artculo 241, no es un obstculo para adelantar el examen de las disposiciones
de un tratado incorporado a una ley; (ii) fundamentar su habilitacin, a partir de
una articulacin con las disposiciones del derecho internacional que prevn las
razones para la invalidacin de las normas controladas; (iii) determinar el grado
de amplitud, as como las restricciones, que deben imponerse al ejercicio o a
los efectos del control de constitucionalidad; y (iv) establecer los referentes
jurdicos pertinentes para emprender el control de constitucionalidad respectivo
que incluiran, incluso, las normas de derecho internacional consideradas parte
del ius cogens.

As las cosas, la Corte procedi al examen de constitucionalidad


correspondiente de las normas integradas al Concordato, aprobado mediante la
Ley 20 de 1974, concluyendo que varias de ellas se oponan a la Constitucin
por desconocer mandatos sustantivos contenidos en el nuevo rgimen superior,
y declarando las correspondientes inexequibilidades en la parte resolutiva de
la sentencia.

3.3.8. Improcedencia absoluta del control constitucional de leyes


aprobatorias de tratados internacionales perfeccionados en vigencia de la
Constitucin de 1886 -sentencia C-276 de 1993-.

3.3.8.1. Esta tesis tuvo varias manifestaciones en la jurisprudencia temprana de


la Corte Constitucional. La primera, en el salvamento de voto formulado contra
la sentencia C-027 de 1993 antes examinada, negando la posibilidad de que la
Corte adelantara el control, as: (i) la competencia para el examen judicial fue
establecida nicamente respecto de los tratados no ratificados por Colombia y,
en esa medida, un ejercicio diferente desconocera lo prescrito por el artculo
241 de la Constitucin; (ii) la improcedencia del control en esos casos se ajusta
de mejor forma al artculo 9 de la Constitucin que implica el deber de
cumplimiento del principio Pacta Sunt Servanda; (iii) la Asamblea Nacional
Constituyente acogi la denominada tesis intermedia adoptada por la Corte
Suprema de Justicia; (iv) la invocacin de la Convencin de Viena sobre el
derecho de los tratados para determinar los eventos que haran posible el
control constitucional del tratado desconoce que lo regulado en el artculo 46 es
una causal de nulidad que debe ser declarada en instancias internacionales; (v)
la argumentacin en la que se fund la decisin de la Corte desconoce las
diferencias que existen entre la denuncia, la suspensin y el incumplimiento de
un tratado en tanto equipara la denuncia a la ruptura unilateral del Pacto por
"no querer cumplirlo". A juicio del magistrado segn la sentencia, no hay
Derecho Internacional. Ningn Tratado obliga. La clusula "Pacta sunt
servanda" no tiene razn de ser.()

3.3.8.2. Dicha postura sera acogida por la mayora de la Corte en la sentencia


C-276 de 1993. Le corresponda a la Corte establecer la constitucionalidad de
la Ley 33 de 1992 por medio de la cual se haba aprobado el "Tratado de
Derecho Civil Internacional y el Tratado de Derecho Comercial
Internacional", firmados en Montevideo el 12 de febrero de 1889. Al
determinar su competencia, la Corte seal que poda ocuparse de juzgar la
referida ley, pero que careca de competencia para pronunciarse sobre el tratado
que all se aprobaba, dado que el mismo se encontraba perfeccionado para el
derecho internacional. Para la Corte la improcedencia del control se edificaba a
partir de varias razones:

3.3.8.2.1. En primer lugar, (i) el carcter previo del control de


constitucionalidad de los tratados internacionales, segn lo establecido en el
numeral 10 del artculo 241, se articula adecuadamente con el sistema de
divisin de poderes en tanto su propsito consiste en definir las posibilidades
de actuacin, en el plano internacional, del Presidente de la Repblica. Sin
embargo, admitir un control posterior al perfeccionamiento del vnculo
internacional implicara una intromisin en las competencias del Presidente de
la Repblica. Sobre el particular seal la Corte:

La razn por la cual el control debe ser previo, radica en la oportunidad


de adecuar el contenido y forma del tratado y de la ley que lo aprueba, al
espritu de la norma fundamental. Que el control fuera posterior, en
cambio, implicara entrar en prerrogativas no debidas, por cuanto podra
equipararse a una intromisin en lo que le corresponde por naturaleza
jurdica a la rama Ejecutiva del poder pblico.

3.3.8.2.2. En segundo lugar, (ii) el carcter obligatorio de los tratados se deriva


de diferentes instrumentos de derecho internacional en los que se ha previsto el
principio Pacta Sunt Servanda. A su vez, en el derecho internacional se
contemplan diferentes figuras que hacen posible o permiten concluir los
vnculos que contraen los Estados tal y como ocurre, por ejemplo, con la
denuncia o la renegociacin de los mismos. En esa medida no le puede
corresponder a la Corte Constitucional, ni an desde la perspectiva del derecho
interno, ocuparse de examinar la validez constitucional de un tratado
internacional. Ello se encuentra comprendido en las competencias asignadas al
Presidente de la Repblica que, en cada caso, deber determinar la forma en
que el Estado actuar a fin de proteger el ordenamiento jurdico interno. En esa
direccin sostuvo la Corte:

El carcter obligatorio de los tratados ya perfeccionados y puestos en


vigencia, para los Estados que son parte de ellos, es, pues, incuestionable
a la luz de los principios del Derecho Internacional. Cabe preguntarse
qu sucedera en el caso en que un tratado perfeccionado con
anterioridad a la vigencia de la Constitucin Poltica de 1991 resultara en
contradiccin con alguno o algunos de los preceptos de sta. En tal caso
es al Gobierno nacional, concretamente al Presidente de la Repblica y
su Ministro de Relaciones Exteriores, a quienes corresponder en
primera instancia la solucin al problema. Para ello disponen de
mecanismos idneos consagrados en la misma Constitucin y en el
Derecho Internacional, cuales son por ejemplo, la renegociacin del
tratado, o su reforma, o segn el caso -si se trata de tratados
multilaterales, su denuncia.

No es, en todo caso, a la Corte Constitucional a la que compete la


solucin del problema, lo cual slo podra hacer por la va de la
demanda ciudadana, que est excluida del ordenamiento constitucional
vigente, o del control oficioso sobre el tratado, que tampoco est
previsto sino bajo la modalidad de un control previo, al tenor del artculo
241, numeral 10., control que slo opera, en consecuencia, para los
tratados que sean perfeccionados con posterioridad a la promulgacin de
la Constitucin de 1991. En todo caso, tratndose de una Corporacin,
cuya competencia recae tan slo dentro del mbito nacional, no puede
ella entrar a tomar decisiones sobre compromisos adquiridos por el
Estado colombiano en el mbito internacional. (Subrayas no hacen parte
del texto original)

En ese marco la Corte destaca que la posibilidad de adquirir compromisos


internacionales y la obligacin de respetarlos, constituyen verdaderos actos de
soberana que se orientan por la recta razn. El ejercicio de tal soberana
implica en el plano de las relaciones internacionales y tal como lo establece el
artculo 9 de la Carta el respeto de los principios generales del derecho
internacional reconocidos por Colombia, uno de los cuales es el Pacta Sunt
Servanda. Desde una perspectiva terica el respeto de los compromisos
adquiridos encuentra fundamento en diferentes y variadas escuelas de
pensamiento. As entonces:

La racionalidad del derecho es la que exige pues que el orden interno no


vulnere el orden internacional, pues sera el precedente para que la
unilateralidad se proclamara con argumentos que podran ser de fuerza y
no de razn, es decir, de "capricho" y no de consenso. Por eso es que
existen deberes y derechos eminentemente racionales -y en su extensin,
universales, por lo que las diversas sociedades civiles, organizadas bajo
la forma de Estado cada una de ellas, se hallan unidas entre s por pactos
que las vinculan en un ideal comn objetivo. La base de todo el orden
internacional, el fundamento de su construccin y progreso, no es otro
distinto al respeto por el consenso, es decir el principio pacta sunt
servanda, manifestacin de la recta razn.

3.3.8.2.3. En tercer lugar (iii) de conformidad con los antecedentes de los


debates en la Asamblea Nacional Constituyente y con el texto definitivo del
numeral 10 del artculo 241 de la Carta, puede concluirse que siempre se
consider que el control de constitucionalidad de tratados deba ser previo a la
ratificacin y, en esa medida, admitir su examen despus de que ello ha
ocurrido, desconocera tal finalidad. De acuerdo con lo anterior, es al
Presidente de la Repblica al que le corresponde actuar en ese tipo de eventos:

Adems de los antecedentes mencionados y consecuente con ellos,


resulta claro que lo determinado en el numeral 10 del artculo 241 de la
Carta Fundamental, se refiere a la competencia de la Corte
Constitucional para decidir definitivamente sobre la exequibilidad de los
Tratados Internacionales y de las leyes que los aprueben, como un
control previo de constitucionalidad a la ratificacin de los mismos. Es
de suponer entonces, que si se trata de Tratados perfeccionados o
ratificados con anterioridad a la vigencia de la Carta, no procede la
mencionada revisin, pues es claro que si la finalidad perseguida por el
Constituyente fue el control previo a la ratificacin del Tratado, esta
instancia no es procedente cuando ya se ha producido la manifestacin
del consentimiento del Estado en obligarse.

Adems de lo anterior, cabe indicar que la terminacin, reforma y


denuncia de los Tratados es, como ya se ha dicho, competencia del
Presidente de la Repblica en su condicin de director de las relaciones
internacionales, como lo establece el artculo 189, numeral 2o. de la
Constitucin Nacional, de manera que para poder cumplir con los
compromisos adquiridos con otros Estados, para los fines mencionados,
deben utilizarse los mecanismos previstos en la Constitucin y en los
Tratados Internacionales vigentes.

Conclua la Corte advirtiendo que con este pronunciamiento se modificaba el


precedente establecido en la sentencia C-027 de 1993. En atencin a ello
declar exequible la ley aprobatoria y se inhibi de emitir un pronunciamiento
de fondo respecto del tratado.

3.3.9. Competencia plena para el control de constitucionalidad de leyes


aprobatorias de tratados perfeccionados en vigencia de la Constitucin de
1886 -sentencia C-400 de 1998-.

3.3.9.1. En la sentencia C-400 de 1998, la Corte plantea una revisin del


precedente establecido en la sentencia C-276 de 1993 y modifica la regla de
decisin formalmente fijada en la sentencia C-027 de 1993. En efecto, de una
parte admite la competencia de la Corte Constitucional para adelantar el control
de constitucionalidad de las leyes aprobatorias de tratados perfeccionados en
vigencia de las normas constitucionales anteriores y, de otra, no limita el
alcance de su control a los denominados vicios de competencia manifiestos.

La fijacin de esta nueva orientacin en materia de competencia para el control


constitucional, que hasta ahora se ha mantenido inalterada, se encontr
precedida de un esfuerzo de la Corte por establecer las relaciones entre el
derecho interno y el derecho internacional. Ello ocurri al determinar si los
artculos 26 y 27 de la Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados
que establecan, respectivamente, la obligacin de cumplir de buena fe los
tratados y la prohibicin de invocar normas del derecho interno a efectos de
justificar un incumplimiento de los mismos, eran compatibles con la Carta
Poltica.

3.3.9.2. Luego de reconocer las tensiones que se suscitan entre la exigencia de


supremaca de la Constitucin y el principio del pacta sunt servanda, la Corte
concluy que las relaciones entre el derecho internacional y el derecho interno
no pueden comprenderse ni a partir de una suerte de paralelismo de sistemas ni
tampoco con apoyo en monismos rgidos que privilegien absolutamente la
Constitucin o los tratados internacionales. Con el propsito de armonizar tales
ordenamientos la Corte estableci las siguientes reglas:

(i) De la Constitucin se desprende un deber de inaplicacin de los tratados en


el plano interno, por parte de las autoridades colombianas y con fundamento en
el artculo 4, en aquellos supuestos en los cuales sus disposiciones se opongan
a normas constitucionales.
(ii) Existe un deber de las autoridades polticas competentes de ajustar el
ordenamiento jurdico, mediante la modificacin de los tratados o la reforma de
la Constitucin, para superar la situacin de incumplimiento del derecho
internacional y evitar el surgimiento de responsabilidad internacional.

(iii) Al momento de aplicar disposiciones no constitucionales pertenecientes al


ordenamiento jurdico, es obligacin de las autoridades competentes asegurar,
en la mayor medida posible, su armonizacin con las obligaciones
internacionales adquiridas por Colombia.

Estas tres reglas hacan posible articular adecuadamente, a juicio de la Corte, la


regla de supremaca de la Constitucin, conforme a la cual en el plano interno
no existe ninguna norma que no deba someterse a la Carta Poltica, de una
parte, y el principio de obligatoriedad de los compromisos internacionales
constitucionalmente reconocidos a partir del artculo 9 de la Constitucin, de
otra. Tal postura se fund, adicionalmente, en el hecho de que la Corte
reconoci que la decisin de un rgano judicial en el plano interno, no tiene la
vocacin ni la capacidad de modificar un compromiso internacional, sin
perjuicio, naturalmente, de la obligacin de las autoridades de adelantar las
acciones que puedan llegar a requerirse con el propsito de asegurar el
cumplimiento de la Constitucin y disminuir los efectos negativos que de la
inaplicacin de un tratado pueden derivarse para el Estado colombiano en
materia de responsabilidad internacional.

3.3.9.3. Esta fundamentacin obligaba a la Corte, segn se dijo, a examinar el


precedente establecido en la sentencia C-276 de 1993 que afirmaba la
incompetencia para adelantar el control constitucional de leyes aprobatorias de
tratados ya perfeccionados. Para ello sostuvo que: (i) no resultaba
constitucionalmente correcto derivar del numeral 10 del artculo 241 de la
Carta una prohibicin de ejercer el control constitucional de tratados ya
perfeccionados, en tanto dicha disposicin se limitaba a establecer qu ocurra
con aquellos que no lo haban sido; (ii) el examen de las deliberaciones sobre el
particular, en la Asamblea Nacional Constituyente, no conducan a una
conclusin unvoca, pero que, en todo caso, mostraban el inters en guardar
siempre la supremaca de la Constitucin; (iii) el ejercicio de tal control no
constituye una interferencia en las competencias de los rganos internacionales,
en tanto una decisin de inconstitucionalidad no implica invalidacin alguna de
normas internacionales sino, en otra direccin, la activacin de una obligacin
de las autoridades colombianas para adoptar las medidas que aseguren la
proteccin de la Constitucin y eviten los riesgos de responsabilidad
internacional; (iv) el examen constitucional no desconoce el principio de
separacin de poderes ni las competencias del Presidente de la Republica, si se
tiene en cuenta que este se encuentra obligado a cumplir las decisiones de este
Tribunal en tanto se haya sometido a la Constitucin; (v) el numeral 4 del
artculo, 241 al referirse a la competencia para examinar las leyes, es el
fundamento para reconocer una competencia que complementa el numeral 10
de esa misma disposicin; (vi) la existencia de una duda sobre la vigencia de
una competencia que asegura la supremaca de la Constitucin, debe conducir a
privilegiar aquella interpretacin que ms favorezca dicha supremaca.
3.3.9.4. Con fundamento en estas consideraciones la Corte concluy que el
artculo 27 de la Convencin se ajustaba a la Constitucin pero, que el
Gobierno al momento de perfeccionar el vnculo deba formular una
declaracin interpretativa conforme a la cual Colombia precisa que acepta que
un Estado no puede invocar las disposiciones de su derecho interno como
justificacin del incumplimiento del tratado, en el entendido de que esta norma
no excluye el control judicial de constitucionalidad de las leyes aprobatorias
de los tratados.

3.4. Sntesis.

3.4.1. Antes de la entrada en vigencia de la Constitucin de 1991, la Corte


Suprema de Justicia construy gradualmente una lnea jurisprudencial de
ampliacin de la competencia para el juzgamiento de leyes aprobatorias de
tratados: desde interpretaciones restrictivas -reconocidas y aplicadas a partir de
1914- denegatorias de cualquier posibilidad de control, hasta posturas
hermenuticas dirigidas a fijar una competencia temporalmente indefinida para
examinar formalmente la ley o limitada en el tiempo para adelantar juicios
relativos a vicios materiales. Los criterios empleados en la articulacin del
derecho internacional y el derecho interno, fueron: (i) la distribucin de
funciones de los poderes implicados en el proceso de perfeccionamiento del
vnculo internacional y la interpretacin del sistema de divisin de los poderes -
perspectiva orgnica-; (ii) el vnculo existente entre la ley aprobatoria y el
tratado internacional -perspectiva de la naturaleza jurdica de la ley-; (iii) los
efectos internos e internacionales de una decisin de inexequibilidad, en
particular, de la eventual responsabilidad del Estado -perspectiva del
compromiso internacional-; (iv) la garanta de la naturaleza normativa de la
Constitucin -perspectiva de la supremaca constitucional-. Fue esta ltima
razn la que explic, en buena medida, que la Corte hubiera acogido la doctrina
de la competencia intemporal por vicios de forma y la tesis de la competencia
temporal por vicios de fondo.

3.4.2. El proceso constituyente de 1991 arroj un texto finalmente aprobado


que pretendi enfrentar problemas de diferente tipo: (i) cristalizar la garanta de
la supremaca de la Constitucin en pretendida armona con la salvaguarda de
la seguridad jurdica interna e internacional; (ii) lograr eficiencia en el trmite
de perfeccionamiento de un vnculo internacional; y (iii) concitar la
colaboracin de las tres ramas del poder. De la frmula adoptada, de los textos
propuestos y de las discusiones suscitadas, es posible identificar algunas
caractersticas importantes de la voluntad constituyente sobre la regulacin del
control de los tratados internacionales:

3.4.2.1. En primer lugar, la obligacin de proteger los mandatos


constitucionales y de asegurar la supremaca en el ordenamiento jurdico, tuvo
como efecto la decisin constituyente de someter los tratados internacionales a
dos tipos de controles: (i) un control poltico a cargo del Congreso de la
Repblica, manifestado en la posibilidad de aprobar o improbar los tratados
sometidos a su consideracin por el Gobierno Nacional; (ii) un control judicial,
a cargo de la Corte Constitucional. A pesar de los desacuerdos acerca del orden
de sucesin, es posible identificar una opinin dominante en el sentido de
afirmar que, en todo caso, habran de surtirse los dos. En desarrollo de este
ltimo control, la Corte Constitucional se encontrara obligada a juzgar el
tratado as como la ley aprobatoria, tanto por vicios de procedimiento en su
formacin como por vicios de fondo. Estas particularidades destacan el carcter
integral del juicio adelantado ante la Corte: el que el pronunciamiento de la
Corte se produjera despus de la sancin de la ley, asegurara que ninguna de
las actuaciones del trmite de formacin de la ley quedara exenta del examen
constitucional automtico establecido. A pesar de que en algunos de los
proyectos originalmente presentados no se delimitaba con precisin el alcance
del control, en los debates surtidos en la sesin de fecha 24 de mayo de 1991, la
revisin completa de la ley y del tratado fue puesto de presente en varias de las
intervenciones, sin que se presentara una oposicin clara a tal conclusin.

3.4.2.2. Como forma de optimizar la supremaca de la Carta y la eficiencia en


el trmite de perfeccionamiento del vnculo internacional, resultaba
indispensable prever un control que no demandara el ejercicio de la accin
pblica y, en esa medida, la competencia de la Corte se activara por ministerio
de la Constitucin con la remisin de la ley sancionada por el Presidente de la
Repblica, en un trmino breve. El contenido de la regulacin, as como la
posibilidad de participacin de los ciudadanos en el proceso correspondiente,
daba cuenta del carcter automtico pero participativo del control
constitucional en este tipo de casos. En atencin a tal carcter automtico,
puede entenderse la exclusin de propuestas de reforma que permitan el
ejercicio de la accin pblica en contra de tratados, bajo la condicin de que
ello ocurriera hasta antes del perfeccionamiento del vnculo internacional. Estas
propuestas, que acogan la denominada tesis de la competencia temporal
examinada por la jurisprudencia de la Corte Suprema en vigencia de las normas
constitucionales anteriores, no podan ser adoptadas si lo pretendido era
asegurar la supremaca de la Carta, en tanto la activacin del control dependa
de la decisin de los ciudadanos y, en esa direccin, podra asumirse un vnculo
internacional contrario a la Constitucin y posteriormente incuestionable.

3.4.2.3. Con el objetivo de preservar la estabilidad del vnculo jurdico, se


dispuso que la competencia de la Corte consistiera en decidir definitivamente.
Este rasgo, que combinado con los anteriores, implica que la decisin de la
Corte hace trnsito a cosa juzgada constitucional absoluta y deriva en la
imposibilidad de intentar una accin pblica de inconstitucionalidad en contra
de un tratado o de la ley que lo aprueba cuando se ha surtido el control previsto.
En esa medida, el Presidente de la Repblica quedaba habilitado para
perfeccionar el vnculo internacional acudiendo a los medios previstos para el
efecto. Cabe advertir que no es posible inferir del proceso constituyente, una
intencin de proscribir el control constitucional de tratados perfeccionados y no
juzgados constitucionalmente, como tampoco la voluntad de autorizar de
manera absoluta dicho control.

3.4.2.4. Finalmente, la regla adoptada en la Constitucin implic otra decisin


fundamental: el perfeccionamiento de tratados, por parte del Presidente de la
Repblica, depende no solo de la decisin del Congreso de la Repblica sino de
las determinaciones que adopte la Corte Constitucional. La decisin de este
Tribunal constituye una condicin necesaria para que sea posible el
perfeccionamiento del vnculo internacional, reiterando el carcter preventivo
de la intervencin de la Corte Constitucional.

3.4.3. La Corte Constitucional ha definido el alcance de su competencia en


materia de control constitucional de tratados perfeccionados en vigencia de la
Constitucin anterior. Una tesis neg enfticamente las posibilidades de
adelantar el control, al paso que otra afirm su procedencia aunque determin
de manera diferente su alcance. La sentencia C-027 de 1993 seal que la
posibilidad de declarar inconstitucional un tratado ya perfeccionado solo era
procedente al configurarse un vicio de competencia manifiesto. La sentencia
C-400 de 1998, que formul el precedente en la actualidad vigente, sent la
obligacin de declarar la inexequibilidad de los compromisos internacionales,
en todos aquellos casos en los que se desconociera la Constitucin de
Colombia.

3.4.4. La regla de decisin vigente, segn la cual la Corte es competente para


pronunciarse sobre la constitucionalidad de una ley aprobatoria de un tratado
perfeccionado, se funda en el reconocimiento de la supremaca e integridad de
la Constitucin. Dicha supremaca impide, en el plano interno, que el Estado
Colombiano asuma compromisos que se opongan a las decisiones
constituyentes.

4. Las relaciones entre el derecho interno y el derecho internacional.

4.1. Regulacin internacional en la Constitucin.

La Constitucin contiene mltiples normas que se ocupan de las relaciones


exteriores del Estado y plantean complejas relaciones entre los ordenamientos
interno e internacional.

4.1.1. Un primer grupo normativo se encuentra conformado por aquellas que


definen los objetivos y criterios que orientan y regulan las relaciones
internacionales del Estado.

4.1.1.1. En esa direccin el artculo 9 prescribe los principios en los que se


fundan las relaciones internacionales y dispone que la poltica exterior de la
Repblica de Colombia se orientar hacia la integracin latinoamericana y del
Caribe. En sentido similar, el artculo 226 prev que el Estado promover la
internacionalizacin de sus relaciones polticas, econmicas, sociales y
ecolgicas a partir de bases de equidad, reciprocidad y conveniencia nacional.

4.1.1.2. El artculo 227 dispone que el Estado Colombiano promover la


integracin econmica, social y poltica con las dems naciones y
especialmente, con los pases de Amrica Latina y del Caribe, mediante la
celebracin de tratados que sobre bases de equidad, igualdad y reciprocidad,
creen organismos supranacionales, inclusive para conformar una comunidad
latinoamericana de naciones. Adicionalmente, el artculo 150, numeral 16,
prev, sin aludir especficamente al mbito de integracin regional del rea
Latinoamericana y del Caribe que, sobre bases de equidad, reciprocidad y
conveniencia, podr el Estado Colombiano celebrar tratados que tengan por
finalidad transferir parcialmente determinadas atribuciones a organismos
internacionales con el propsito de promover o consolidar la integracin
econmica con otros Estados.

4.1.2. Un segundo grupo de disposiciones establecen reglas relativas a las


competencias en materia de direccin de las relaciones internacionales y a los
procedimientos correspondientes al control poltico y judicial de los tratados
celebrados por la Repblica de Colombia. Se destaca en ese contexto, la
regulacin aplicable al Presidente de la Repblica, al Congreso y a la Corte
Constitucional.

4.1.2.1. El artculo 189, numeral 2, le atribuye al Presidente de la Repblica la


competencia para dirigir las relaciones internacionales y, en desarrollo de tal
atribucin, nombrar a los agentes diplomticos y consulares, recibir a los
agentes respectivos y celebrar con otros Estados y sujetos de derecho
internacional entidades- tratados -convenios-. Ese mismo artculo le asigna al
Presidente de la Repblica la competencia de proveer la seguridad exterior de
la Repblica, defendiendo la independencia y la honra de la Nacin, y la
inviolabilidad de su territorio, (ii) declarar la guerra con permiso del Senado, o
hacerla sin tal autorizacin para repeler una agresin extranjera y (iii) convenir
y ratificar los tratados de paz (num. 6).

4.1.2.2. Por su parte y tambin delimitando las competencias del Presidente de


la Repblica, el artculo 224 lo autoriza para dar aplicacin provisional a los
tratados de naturaleza econmica y comercial que hubieren sido acordados en
el mbito de organismos internacionales, que as lo dispongan. En esos eventos
debe enviarse el tratado al Congreso para su aprobacin y, de improbarse, la
aplicacin provisional se suspender.

4.1.2.3. El artculo 58 transitorio autoriz excepcionalmente al Gobierno


Nacional para ratificar los tratados ya suscritos que hubiesen sido aprobados, al
menos, por una de las Cmaras del Congreso de la Repblica. Finalmente, el
artculo 225 dispone la existencia de una Comisin de Relaciones Exteriores
que deber actuar como cuerpo consultivo del Gobierno.

4.1.2.4. El artculo 150 (numeral 16) le asigna al Congreso la competencia para


aprobar o improbar los tratados que la Repblica de Colombia haya celebrado
con otros Estados o con otros sujetos entidades- de derecho internacional. El
artculo 154 determina que la iniciativa de proyectos de ley relativos a las
relaciones internacionales debe iniciar su trmite en el Senado de la Repblica,
sometindose -en su aprobacin- a las reglas generales de la ley ordinaria.
Prev el artculo 164 que el Congreso se encuentra obligado a dar prioridad al
trmite de los proyectos de ley aprobatorios de los tratados sobre derechos
humanos que sean sometidos a su consideracin por parte del Gobierno. Al
regular los casos en los cuales no es posible el referendo, el artculo 170
contempla a las leyes aprobatorias de tratados.

4.1.2.5. El artculo 241 establece a cargo de la Corte el control constitucional


previo a la ratificacin, de las leyes aprobatorias de tratados as como de los
tratados mismos, prescribiendo que solo en las condiciones establecidas por la
Corte el presidente podr perfeccionar el vnculo internacional. Esta atribucin
de la Corte comprende, segn lo ha definido la jurisprudencia, el control de los
tratados a los que alude el artculo 58 transitorio de la Constitucin.
Adicionalmente y conforme se sintetiz en el fundamento jurdico XXXX, al
describir las competencias de esta Corporacin, el numeral 4 del artculo 241 le
confiere la atribucin para adelantar el examen de las leyes aprobatorias de
tratados ratificados antes de 1991.

4.1.3. Finalmente un tercer grupo establece normas relacionadas con la


integracin de las normas del derecho internacional en el sistema de fuentes
previendo, con mayor o menor claridad, la posicin de las mismas.

4.1.3.1. Puede constatarse en ese sentido la referencia a los instrumentos


internacionales para identificar e interpretar los derechos de una parte as como
para determinar la conformacin de las fuentes del derecho de algunas reas del
ordenamiento. Cabe destacar, en esa direccin (i) el artculo 44 al remitir a los
tratados para identificar aquellos derechos cuya titularidad, en adicin a los que
se mencionan expresamente, se encuentra radicada en los nios, (ii) el artculo
53 al disponer que los convenios internacionales del trabajo debidamente
ratificados harn parte de la legislacin interna, (iii) el artculo 93 al prescribir
(a) la prevalencia en el orden interno de los tratados y convenios
internacionales aprobados por el Congreso y ratificados por el Presidente que
reconocen los derechos humanos y que prohben su limitacin en los estados de
excepcin y (b) la obligacin de interpretar los derechos y deberes
constitucionales de acuerdo con los tratados de derechos humanos ratificados
por el Estado Colombiano, (iv) el artculo 94 que reitera la regla segn la cual
los derechos pueden ser objeto de reconocimiento en los tratados o que, en todo
caso, no supone negar la existencia de otros inherentes al ser humano y (v) el
artculo 214 conforme al cual, aun en los estados de excepcin, siempre se
respetarn las reglas del derecho internacional humanitario -y que es
obligatoria la expedicin de una ley estatutaria que establezca los controles y
garantas para proteger los derechos de acuerdo con lo dispuesto en los
tratados-. Finalmente y en estrecha relacin con el propsito de garantizar la
proteccin de los derechos humanos, (vi) el Acto Legislativo 2 de 2001 dispuso
adicionar el artculo 93 previendo una autorizacin para reconocer la
jurisdiccin de la Corte Penal Internacional y para ratificar el denominado
Estatuto de Roma. Igualmente admiti que dicho tratado contemplara
tratamientos diferenciados respecto de garantas reconocidas por la Carta.

4.1.3.2. Tambin se prevn reglas que acuden al derecho internacional para


determinar los lmites del territorio y para identificar qu elementos hacen parte
de l. Con esa orientacin el artculo 101consagra (i) que la fijacin de limites
puede llevarse a efecto mediante tratados aprobados por el Congreso y
ratificados por el Presidente o mediante laudos en que sea parte la Nacin; (ii)
que su modificacin solo es admisible con apoyo en tratados que cumplan las
condiciones de aprobacin y ratificacin antes sealadas; y (iii) que hacen parte
de la Repblica de Colombia, el subsuelo, el mar territorial, la zona contigua, la
plataforma continental, la zona econmica exclusiva, el espacio areo, el
segmento de la rbita geoestacionaria, el espectro electromagntico y el espacio
donde acta, de conformidad con el derecho internacional.

4.1.3.3. Cumpliendo tambin la funcin de determinar el papel de las fuentes


del derecho internacional para delimitar el ejercicio de una competencia (i) el
articulo 35 remite a los tratados como uno de los instrumentos en los que se
puede fundamentar la extradicin; (ii) el artculo 96 dispone que sern
nacionales por adopcin los miembros de los pueblos indgenas que comparten
territorios fronterizos, con aplicacin del principio de reciprocidad segn
tratados pblicos; y (iii) el artculo 235 dispone que le corresponder a la Corte
Suprema, en los casos en que as lo disponga el derecho internacional, los
negocios contenciosos de los agentes diplomticos acreditados ante el Gobierno
de la Nacin.

4.2. Relaciones generales entre los ordenamientos jurdicos de derecho


internacional y derecho interno.

4.2.1. Instrumentos internacionales y Constitucin.

Los vnculos que surgen entre el derecho interno y el derecho internacional han
sido analizados en la jurisprudencia constitucional en mltiples oportunidades.
A partir de las disposiciones constitucionales as como de los diferentes
pronunciamientos de este Tribunal, es posible identificar un conjunto de reglas
y principios que definen las relaciones entre tales manifestaciones del derecho
contemporneo.

Las cuestiones que han dado lugar a la definicin de tales reglas y principios
son de diferente naturaleza. As, la Corte ha debido enfrentar preguntas
relativas (i) al carcter vinculante, en el derecho interno, de instrumentos
internacionales; (ii) a la forma en que la Constitucin reconoce tales
instrumentos; y (iii) a su ubicacin en el sistema de fuentes colombiano. En
relacin con este ltimo problema, la Corte, adicionalmente (iv) ha debido
precisar las relaciones que existen entre los diferentes instrumentos
internacionales y la Constitucin, a fin de establecer si se integran a esta en
algn sentido y, en caso de ser as, qu significa tal integracin.

4.2.2. Remisiones al Derecho Internacional.

Las remisiones al derecho internacional en la Constitucin son entonces de


diferente tipo y cumplen diferentes funciones. En esta oportunidad la Corte
juzga importante, sin perjuicio de las consideraciones que se formulen al
adelantar el examen especifico de cada una de las disposiciones demandadas,
presentar una sntesis de las principales relaciones que pueden identificarse
entre el derecho internacional y el derecho interno y, en particular, los
supuestos constitucionales que deben orientar dicha interaccin. Esta sntesis
permitir, entre otras cosas: (i) precisar que no todas las relaciones entre el
derecho internacional y el derecho interno fueron objeto de tipificacin
constitucional; (ii) que el bloque de constitucionalidad ha constituido uno de
los ejes para comprender tales relaciones, aunque no todas ellas se agotan y
explican a partir de tal categora; y (iii) que es necesario afirmar un conjunto de
relaciones particulares entre el derecho internacional y el derecho interno que
se gobiernan, en todo caso, por la regla de supremaca constitucional
establecida en el artculo 4 de la Constitucin.

4.2.3. El carcter diferenciado de las relaciones del derecho interno y el


derecho internacional.

4.2.3.1. El examen cuidadoso de la experiencia constitucional colombiana a


partir de 1991, permite identificar algunos rasgos particulares de la relacin
entre el derecho interno y el derecho internacional. Tales rasgos demandan una
aproximacin, no a partir de tesis extremas que superpongan una u otra rea a
las dems sino, por el contrario, una perspectiva que considere que las
relaciones entre ellas no se manifiestan -en todos los casos- de manera
uniforme.

4.2.3.2. Ese punto de partida se apoya en el hecho de que la Constitucin, al


paso que prev diferentes vnculos entre el ordenamiento jurdico domstico y
las fuentes del derecho internacional -materializando as el propsito
constituyente de internacionalizar las relaciones polticas, econmicas, sociales
y ambientales-, tambin es inequvoca al determinar que la soberana radica en
el pueblo; y, al ser ello as, su expresin primigenia en la Carta Poltica impone
un deber irrenunciable de proteger su supremaca. As pues, este Tribunal
considera que la interaccin del derecho interno y el derecho internacional debe
interpretarse considerando que las relaciones entre derecho internacional y
derecho interno son de diversa naturaleza y alcance.

4.2.3.3. Entre las diferentes fuentes del derecho interno y el derecho


internacional existen relaciones de jerarqua que deben ser tenidas en cuenta
por el intrprete de la Carta. En esa direccin, la regla de supremaca
constitucional, en tanto constituye el parmetro para reconocer las normas que
pertenecen al sistema jurdico colombiano, demanda que la totalidad de normas
respeten los lmites establecidos en ella y, al mismo tiempo, optimicen los
mandatos que contiene. De esa consideracin se siguen las reglas, reconocidas
por la Corte Constitucional desde la sentencia C-400 de 1998, conforme a las
cuales (a) en caso de incompatibilidad entre una norma internacional y una
norma constitucional deben preferirse las constitucionales activndose en esos
casos, (b) un deber de emprender las actividades que se requieran para superar
la contradiccin entre ambos ordenamientos.

No obstante lo anterior, es posible que algunas de las fuentes del derecho


internacional gocen de un predominio respecto de fuentes exclusivamente
nacionales. Conforme a ello, (i) las disposiciones del ius cogens en tanto
normas imperativas del derecho internacional tienen una jerarqua especial y,
en esa medida, la Constitucin se encuentra a ellas sometida. La Corte tambin
ha reconocido: (ii) la especial posicin, en la jerarqua de fuentes, de los
tratados de derechos humanos y los tratados de lmites, al punto que pueden
condicionar la validez de otras normas jurdicas; (ii) la posibilidad de que
normas dictadas por rganos comunitarios de organizaciones internacionales
con vocacin subregional, en desarrollo de la cesin parcial de algunas
competencias por parte del Estado, prevalezcan y produzcan efectos inmediatos
en el ordenamiento jurdico; y (iii) la necesidad de otorgarle un valor especial a
las leyes aprobatorias de tratados en consideracin, no solo al trmite especial
que las gobierna -se someten a un control automtico de constitucionalidad-,
sino al hecho consistente en que a travs de ellas se incorporan en el orden
interno obligaciones internacionales.

4.2.3.4. Las relaciones del derecho interno y el derecho internacional tambin


se manifiestan en procesos de armonizacin o integracin. De esta manera (i)
algunos tratados, cobijados por el concepto del bloque de constitucionalidad,
permiten reconocer derechos no establecidos directamente en la Carta o hacen
posible dinamizar y corregir la interpretacin de normas que, como las de
derechos humanos, se encuentran afectadas por el ms alto grado de
indeterminacin; (ii) las interpretaciones autorizadas de cortes internacionales
de derechos humanos ofrecen alternativas hermenuticas de la Carta de
derechos; (iii) diferentes normas del derecho internacional permiten no solo
orientar las relaciones exteriores -tal y como lo prev el artculo 9- sino que, al
mismo tiempo, ofrecen criterios para juzgar la constitucionalidad de
disposiciones de derecho interno; o (vi) las normas del derecho interno pueden
contribuir a reforzar determinados instrumentos internacionales que, en
atencin a su naturaleza no obligatoria, dependen de su transposicin o
incorporacin en el ordenamiento interno.

4.2.3.5. Finalmente, la relacin entre el derecho interno y el internacional


tambin supone que los propsitos de uno y otro, en ocasiones coinciden pero
en otras difieren. Por ello es importante que las autoridades competentes
participen de una interpretacin de la Constitucin que, sin renunciar a la
filosofa libertaria, social y democrtica que la inspira, haga posible su
coordinacin, segn el rumbo que la sociedad internacional a partir de
verdaderos consensos polticos e interculturales, vaya trazando. En esa
direccin se encuentra, por ejemplo, el artculo 214 de la Constitucin al
incorporar, automticamente, las normas -incluso consuetudinarias- del derecho
internacional humanitario o el Acto Legislativo que permiti el reconocimiento
de la jurisdiccin de la Corte Penal Internacional.

4.2.4. Desarrollos jurisprudenciales.

A continuacin, la Corte presenta una sntesis general del estado actual de la


jurisprudencia a partir de la que se edifican las conclusiones anteriores. As las
cosas la Corte se ocupar de la relacin entre el derecho interno y el derecho
internacional en las siguientes materias: normas de ius cogens; derecho
internacional de los derechos humanos y derecho internacional humanitario;
artculo 9 de la Constitucin y principios del derecho internacional aceptados
por Colombia; derecho internacional del trabajo y, en particular, convenciones
internacionales del trabajo; derecho comunitario; tratados en materia
econmica y comercial, adoptados en el mbito de organismos internacionales
y derecho de los tratados. En atencin a su relevancia especfica para resolver
algunos de los problemas planteados en esta oportunidad, las relaciones del
rgimen constitucional en materia de lmites y de integracin del territorio y el
derecho internacional, sern objeto de tratamiento especfico.

4.3. Las normas imperativas de derecho internacional o de ius cogens y el


derecho interno.

4.3.1. La nocin de norma imperativa de derecho internacional o de ius cogens


aun cuando pudiere remontarse en sus antecedentes tericos y conceptuales a
orgenes remotos, fue acordada, en su definicin, en la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre el derecho de los tratados, llevada a efecto en la
ciudad de Viena, Repblica de Austria, del ao 1968 al ao 1969 y codificada
en el artculo 53 de la Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados,
adoptada en la aludida Conferencia. La precitada clusula dispone:

Tratados que estn en oposicin con una norma imperativa de derecho


internacional general (jus cogens)

Es nulo todo tratado que, en el momento de su celebracin, est en


oposicin con una norma imperativa de derecho internacional general.
Para los efectos de la presente Convencin, una norma imperativa de
derecho internacional general es una norma aceptada y reconocida por
la comunidad internacional de Estados en su conjunto como norma que
no admite acuerdo en contrario y que slo puede ser modificada por
una norma ulterior de derecho internacional general que tenga el
mismo carcter.

4.3.2. La Corte Internacional de Justicia ha tenido oportunidad de pronunciarse


sobre la categora de normas imperativas de derecho internacional o de ius
cogens. En ese sentido, conviene referir la decisin del Caso Armed activities
in the territory of the Congo del ao 2006, en la que el tribunal internacional
en afirm que la prohibicin del genocidio era, con plena seguridad, norma
imperativa de derecho internacional. Adicionalmente, otras sentencias de la
Corte Internacional de Justicia, aun cuando no han empleado de manera
expresa los vocablos normas de ius cogens, han sido entendidas como
definitorias de normas de tal categora, inter alia, la proferida en la decisin del
Caso Military and paramilitary activities in and against Nicaragua, entre la
Repblica de Nicaragua y los Estados Unidos de Amrica, respecto de ciertas
reglas bsicas sobre el derecho internacional humanitario aplicable a los
conflictos armados.

4.3.3. Por su parte, la Comisin de Derecho Internacional de la Organizacin de


Naciones Unidas, seal que los ejemplos ms citados de normas imperativas
de derecho internacional o de ius cogens son: la prohibicin de la agresin; de
la esclavitud y el comercio de esclavos; del genocidio; del apartheid de
discriminacin racial; de la tortura; y ciertas reglas bsicas sobre el derecho
internacional humanitario aplicable a los conflictos armados.

4.3.4. De conformidad con la definicin prevista en el referido artculo 53 de la


Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados, las normas
imperativas de derecho internacional, al ser aceptadas y reconocidas por la
comunidad internacional de Estados en su conjunto como normas que no
admiten acuerdo en contrario y que slo pueden ser modificadas por norma
ulterior de derecho internacional general que tenga el mismo carcter, no son
susceptibles de ser desconocidas por la Constitucin Poltica. Como
consecuencia de lo expuesto, prevalecen sobre la Carta.

4.3.5. Aunque el ordenamiento constitucional interno pueda integrar


directamente al texto constitucional algunas disposiciones del ius cogens, tal y
como ocurre, al menos en principio, con el artculo 214 al aludir a las normas
del derecho internacional humanitario, es indudable que tal tipo de
disposiciones, en atencin a su naturaleza, tienen una posicin jerrquica que
condiciona la validez material no solo de las dems normas internacionales sino
tambin de disposiciones constitucionales o superiores del derecho interno.

4.4. La relacin entre el derecho interno, el derecho internacional de los


derechos humanos y el derecho internacional humanitario.

4.4.1. La Constitucin contiene referencias expresas a las normas


internacionales relacionadas con los derechos humanos. De manera especfica,
el artculo 93 de la Constitucin establece dos remisiones a los tratados en esta
materia. La remisin contenida en el primer inciso cumple una funcin
integradora en tanto hace posible reconocer como derechos exigibles en
Colombia aquellos que, aunque no se encuentren contenidos en la Carta, son
derechos reconocidos en tratados y convenios aprobados por el Congreso, que
no admiten su limitacin durante los estados de excepcin. A su vez, la
remisin del segundo inciso tiene como efecto integrar al ordenamiento
jurdico nacional, como criterios de interpretacin de los derechos y deberes
reconocidos en la Constitucin, a todos los tratados de derechos humanos
ratificados por el Estado Colombiano. Es claro que los tratados a los que alude
el artculo citado son aquellos en los que se ha perfeccionado ya el vnculo
internacional y que, en esa medida, han cumplido las exigencias impuestas por
la Constitucin para tal efecto.

4.4.2. La Constitucin, en el marco de la regulacin de los estados de


excepcin, dispuso en el numeral 2 del artculo 214 que siempre se respetarn
las reglas del derecho internacional humanitario. Eso implica una remisin
directa a las normas que componen el referido ordenamiento y que, incluso,
indica que su validez en el sistema jurdico colombiano resulta independiente
de la existencia de un convenio internacional en vigor para la Repblica de
Colombia. Ahora bien, al margen de lo anterior, es claro que existe un reenvo
expreso y preciso que permite identificar una decisin constituyente, anloga a
la contenida en el artculo 93, dirigida a otorgarle un alto valor constitucional a
las normas que componen el derecho internacional humanitario.

4.4.3. La jurisprudencia de esta Corporacin se ha esforzado por establecer la


posicin que ocupan estas normas de derecho internacional respecto de la
Constitucin y de las otras normas del ordenamiento interno. Para ello, aunque
no fue as siempre, sostiene que este grupo de disposiciones se integran al
denominado bloque de constitucionalidad. Una breve revisin de algunas de las
decisiones de la Corte hacen posible identificar la incorporacin de este
concepto para explicar el papel de estas disposiciones en el ordenamiento
vigente, lo que evidencia la ntima relacin entre el derecho interno y el
internacional en materia de proteccin de los derechos humanos.
4.4.3.1. Desde sus primeras providencias la Corte estableci el valor o efecto
de las normas internacionales sobre derechos humanos. As, en la sentencia
T-002 de 1992, la Corte advirti que uno de los criterios auxiliares para definir
la fundamentalidad de un derecho en atencin a lo dispuesto por el artculo 93
de la Carta, era su reconocimiento en los tratados de derechos humanos. Con
fundamento en esa consideracin, entre otras, concluy que la educacin era un
derecho fundamental. Para ello cit como fuentes el Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y el contenido de la
Declaracin Universal de Derechos Humanos. Con una orientacin similar,
la sentencia T-426 de 1992 afirm que el derecho de los ciudadanos a que se
satisfagan sus necesidades mnimas se encontraba reconocido como derecho
fundamental en las normas contenidas en la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos de manera tal que, y, por consiguiente, era necesario
reconocer el carcter fundamental del derecho a la seguridad social para
aquellas personas con necesidades bsicas insatisfechas y que se encuentran
en circunstancias de debilidad manifiesta por su condicin econmica, fsica o
mental. La Corte anunciaba de manera genrica el significado y valor
interpretativo de los tratados de derechos humanos, como el referido Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.

4.4.3.2. Al adelantar el control abstracto de constitucionalidad la Corte tambin


empez a identificar y caracterizar las relaciones entre la Constitucin y las
normas internacionales de derechos humanos. La sentencia C-574 de 1992
reconoci que el Protocolo Adicional a la Convencin de Ginebra haca
parte integral de las normas de ius cogens, razn que justificaba que el
Constituyente acogiera en el artculo 214 una frmula de la incorporacin
automtica del derecho internacional humanitario al ordenamiento interno
nacional. As mismo, estableci que las reglas del derecho internacional
humanitario son hoy, -por voluntad expresa del Constituyente-, normas
obligatorias per se sin ratificacin alguna previa o sin expedicin de norma
reglamentaria. Finalmente, seal que la Constitucin colombiana limita
expresamente la competencia de las instancias creadoras y aplicadoras del
derecho, en beneficio de la obligatoriedad plena de los principios del derecho
internacional humanitario.

Meses despus, al adelantar el examen constitucional de algunas disposiciones


del Concordato entre la Repblica de Colombia y la Santa Sede, la sentencia
C-027 de 1993, caracteriz como ius cogens las normas a las que hacan
referencia los artculos 93 y 214 de la Carta. Dicho eso explic as sus
relaciones con la Constitucin y el resto del ordenamiento jurdico nacional:

Surge de esta manera una verdadera integracin jurdica entre el


derecho interno de los pases, en cuya cpula se halla la Constitucin
Poltica, y el derecho internacional cuando est de presente su jus
cogens, dado que ste por representar valores superiores, inalienables e
inenajenables del individuo como son los derechos humanos, se coloca
por encima de la misma normacin internacional que pudiera
desconocerlos y al mismo jus cogens habr de acomodarse la legislacin
interna de los pases (art. 93 C.N.) Dentro de esta concepcin es que esta
Corte habr de juzgar el Concordato, el cual por ello ofrece
caractersticas de tratado sui gneris.

De estas decisiones se infieren dos reglas. La primera indica que el valor del
derecho internacional humanitario en el ordenamiento jurdico proviene no solo
de su condicin de ius cogens sino de la referencia expresa que hace el artculo
214 de la Carta, de manera tal que su obligatoriedad no depende de la
celebracin de tratado alguno. Esto implica que las normas que integran tal rea
del derecho tienen fuerza constitucional directa. La segunda regla prescribe que
los derechos humanos en general- se encuentran en la cpula con la
Constitucin. A ellos no solo se somete el derecho interno sino tambin el
restante derecho internacional.

Una consideracin importante que tuvo por objeto precisar la relacin de estas
normas con la Constitucin fue planteada por este Tribunal en la sentencia
C-295 de 1993. Segn la Corte la prevalencia de los tratados de derechos
humanos prevista en el artculo 93 se encuentra condicionada a que no
contraren o vulneren los preceptos consagrados en nuestra Carta Poltica,
pues en el caso de que tal cosa ocurriera las clusulas transgresoras seran
inaplicables. Ello implica que los tratados de derechos humanos referidos en
la citada disposicin se encuentran en todo caso sometidos a la Carta Poltica y,
por ello, su prevalencia no es absoluta.

En concordancia con esta perspectiva, posturas ms recientes de este Tribunal


han advertido la necesidad de interpretar el contenido de los tratados de
derechos humanos integrados al bloque de constitucionalidad en armona con la
Constitucin. As por ejemplo, la sentencia C-028 de 2006 sostuvo que la
pertenencia de una determinada norma internacional al llamado bloque de
constitucionalidad, de manera alguna puede ser interpretada en trminos de
que esta ltima prevalezca sobre el Texto Fundamental y, por ello, es
imprescindible adelantar interpretaciones armnicas y sistemticas entre
disposiciones jurdicas de diverso origen.

4.4.3.3. La aparicin del concepto del bloque de constitucionalidad en la


jurisprudencia constitucional permitira avanzar en la determinacin de las
relaciones entre la Constitucin y el derecho internacional humanitario. Ello
ocurri en la sentencia C-225 de 1995. En esa oportunidad, seal que el
derecho internacional humanitario se encuentra comprendido por el contenido
normativo del primer inciso del artculo 93 de la Carta en tanto esta norma
alude a los derechos cuya limitacin no es posible durante los estados de
excepcin.

Considerando lo que haba ya haba advertido en el pasado acerca del


sometimiento a la Carta de los tratados referidos en el artculo 93, la Corte se
pregunt cul deba ser, atendiendo la supremaca constitucional, el alcance de
la regla de prevalencia del inciso primero del referido artculo:

La Corte considera que la nocin de "bloque de constitucionalidad",


proveniente del derecho francs pero que ha hecho carrera en el derecho
constitucional comparado (), permite armonizar los principios y
mandatos aparentemente en contradiccin de los artculos 4 y 93 de
nuestra Carta.

()

Como vemos, el bloque de constitucionalidad est compuesto por


aquellas normas y principios que, sin aparecer formalmente en el
articulado del texto constitucional, son utilizados como parmetros del
control de constitucionalidad de las leyes, por cuanto han sido
normativamente integrados a la Constitucin, por diversas vas y por
mandato de la propia Constitucin. Son pues verdaderos principios y
reglas de valor constitucional, esto es, son normas situadas en el nivel
constitucional, a pesar de que puedan a veces contener mecanismos de
reforma diversos al de las normas del articulado constitucional stricto
sensu.

En tales circunstancias, la Corte Constitucional coincide con la Vista


Fiscal en que el nico sentido razonable que se puede conferir a la
nocin de prevalencia de los tratados de derechos humanos y de derecho
internacional humanitario (CP arts 93 y 214 numeral 2) es que stos
forman con el resto del texto constitucional un "bloque de
constitucionalidad", cuyo respeto se impone a la ley. En efecto, de esa
manera se armoniza plenamente el principio de supremaca de la
Constitucin, como norma de normas (CP art. 4), con la prevalencia de
los tratados ratificados por Colombia, que reconocen los derechos
humanos y prohben su limitacin en los estados de excepcin (CP art.
93).

Como es obvio, la imperatividad de las normas humanitarias y su


integracin en el bloque de constitucionalidad implica que el Estado
colombiano debe adaptar las normas de inferior jerarqua del orden
jurdico interno a los contenidos del derecho internacional humanitario,
con el fin de potenciar la realizacin material de tales valores.

Esta sentencia estableci reglas de interpretacin que seran atendidas, en


general, por la jurisprudencia constitucional. En primer lugar, (i) el bloque de
constitucionalidad es una categora que explica la relacin entre el mandato de
prevalencia del inciso primero del artculo 93 y el deber de asegurar la
supremaca constitucional. En segundo lugar, (ii) las normas que integran el
bloque de constitucionalidad no estn incorporadas formalmente a la
Constitucin y, en esa medida, no demandan para su modificacin el trmite
aplicable a las reformas constitucionales. Su incorporacin se produce como
consecuencia de la remisin que a tales normas hace el texto de la Carta. En
tercer lugar (iii) el bloque de constitucionalidad no es nunca parmetro para el
juzgamiento de la Constitucin de 1991 y s lo es para el control constitucional
de las leyes. En cuarto lugar, (iv) a partir de las normas del bloque de
constitucionalidad se activan deberes de modificar o ajustar el ordenamiento
jurdico infra-constitucional en aquello que resulte incompatible con tales
normas.

4.4.3.4. Perfilado el concepto de bloque de constitucionalidad, la Corte pronto


avanzara en la diferenciacin de dos sentidos del mismo y asignara al derecho
internacional humanitario la mxima posicin. En la sentencia C-358 de 1997
esta Corporacin sostuvo:

Con arreglo a la jurisprudencia de esta Corporacin, el bloque de


constitucionalidad () est compuesto por aquellas normas y principios
que, sin aparecer formalmente en el articulado del texto constitucional,
son utilizados como parmetros del control de constitucionalidad de las
leyes. Ello bien sea porque se trata de verdaderos principios y reglas de
valor constitucional, esto es, porque "son normas situadas en el nivel
constitucional", como sucede con los convenios de derecho internacional
humanitario (), o bien porque son disposiciones que no tienen rango
constitucional pero que la propia Carta ordena que sus mandatos sean
respetados por las leyes ordinarias, tal y como sucede con las leyes
orgnicas y estatutarias en determinados campos ().

Ello permita diferenciar dos grupos de normas: aquellas integradas al bloque y,


al mismo tiempo, ubicadas en una posicin equivalente a la Constitucin, y las
normas que no se encuentran en una posicin equivalente a las de la Carta
Poltica pero que, igual que las primeras, se erigen en parmetro de control de
otras leyes. Esta perspectiva aseguraba la incorporacin de diferentes tipos de
normas al bloque de constitucionalidad allanando el camino, adicionalmente,
para establecer relaciones jerrquicas diferenciadas. Con fundamento en esa
distincin, la sentencia C-191 de 1998, seal:

Efectivamente, resulta posible distinguir dos sentidos del concepto de


bloque de constitucionalidad. En un primer sentido de la nocin, que
podra denominarse bloque de constitucionalidad stricto sensu, se ha
considerado que se encuentra conformado por aquellos principios y
normas de valor constitucional, los que se reducen al texto de la
Constitucin propiamente dicha y a los tratados internacionales que
consagren derechos humanos cuya limitacin se encuentre prohibida
durante los estados de excepcin (C.P., artculo 93).
()

Ms recientemente, la Corte ha adoptado una nocin lato sensu del bloque


de constitucionalidad, segn la cual aquel estara compuesto por todas
aquellas normas, de diversa jerarqua, que sirven como parmetro para
llevar a cabo el control de constitucionalidad de la legislacin. Conforme a
esta acepcin, el bloque de constitucionalidad estara conformado no slo
por el articulado de la Constitucin sino, entre otros, por los tratados
internacionales de que trata el artculo 93 de la Carta, por las leyes
orgnicas y, en algunas ocasiones, por las leyes estatutarias.
()

En suma, es posible afirmar que aquellas normas que pertenezcan al


denominado bloque de constitucionalidad lato sensu, se caracterizan por:
(1) ser parmetro para efectuar el control de constitucionalidad del
derecho interno; (2) tener un rango normativo superior a las leyes
ordinarias (en algunos casos son normas constitucionales propiamente
dichas y, en otros casos, ostentan una jerarqua intermedia entre la
Constitucin y la ley ordinaria); y, (3) formar parte del bloque de
constitucionalidad gracias a una remisin expresa efectuada por alguna
disposicin constitucional.

Resultaba entonces claro que el bloque de constitucionalidad, en sentido


estricto, nicamente comprendera la Constitucin misma y los tratados de
derechos humanos enunciados en la primera parte del artculo 93 de la Carta,
incluyendo, desde luego, las normas correspondientes al derecho internacional
humanitario. Las restantes normas, erigidas en referente de control
constitucional, quedaban comprendidas por el sentido lato del bloque.
Adicionalmente por lo expresamente establecido en el artculo 44 de la Carta
los tratados internacionales que reconozcan derechos a los nios hacen parte
del bloque de constitucionalidad.

4.4.3.5. En la sentencia C-400 de 1998, la Corte se ocup de analizar las


relaciones y tensiones entre el derecho interno y el derecho internacional. En
esa oportunidad seal (i) la regla general segn la cual la Constitucin
prevaleca sobre todos los tratados y (ii) una regla exceptiva -a la que no
resultara aplicable esa prevalencia- que comprenda los tratados de derechos
humanos que prohben su limitacin en los estados de excepcin y los tratados
de lmites. En consideracin a ello con excepcin de los tratados de fronteras
y ciertos convenios de derechos humanos, en virtud del artculo 4 superior,
son inaplicables en nuestro pas todas aquellas normas previstas por
instrumentos internacionales que desconozcan preceptos constitucionales.

En el mismo nivel de los tratados de derechos humanos referidos en el inciso


primero del artculo 93 de la Constitucin quedaban integrados los tratados de
lmites en virtud de lo establecido en el artculo 101. Como se explicar
adelante, la Corte dara un paso adicional en la precisin de la ordenacin de
las normas integradas al bloque de constitucionalidad, en sentido estricto, al
indicar que este ltimo tipo de tratados -ya perfeccionados al entrar en vigencia
la Constitucin de 1991- no podan cuestionarse judicialmente y su
modificacin requerira de la celebracin de un tratado aprobado mediante el
trmite propio de una reforma constitucional. Esto supuso la
constitucionalizacin -en el sentido ms fuerte- de tales tratados de lmites.

Esta distincin demostraba que entre las normas integradas al bloque era
posible establecer diferencias en atencin a su ubicacin jerrquica. Esta idea
quedara planteada en la sentencia C-582 de 1999 en la que este Tribunal
sostuvo que las normas que integran el bloque de constitucionalidad son
parmetros de legitimidad constitucional, pero no por ello gozan de idntica
jerarqua normativa.. En consideracin a ello no todos los contenidos
normativos que son parmetros de constitucionalidad, deban ser modificados
de acuerdo con el procedimiento previsto para la reforma constitucional, pues
el proceso de cambio normativo vara segn la naturaleza de cada
disposicin.

4.4.3.6. El Acto Legislativo 2 de 2001 -que adicion el artculo 93 de la


Constitucin- tuvo como efecto, con el propsito de avanzar en la proteccin
internacional de los derechos humanos, la incorporacin del denominado
Estatuto de Roma al bloque de constitucionalidad, en tanto dicho acto
legislativo efecta una remisin directa al mismo. En esa medida y aunque las
disposiciones que hacen parte de tal tratado tienen un mbito restringido de
aplicacin, ellas se erigen en parmetro de control constitucional. Incluso,
algunas de las consideraciones vertidas en la sentencia C-578 de 2002 advierten
que el precitado Estatuto de Roma debe interpretarse en el caso de
juzgamiento de colombianos de conformidad con el derecho internacional
humanitario y el derecho internacional de los derechos humanos, de manera tal
que las normas que integran tales ordenamientos debern ser tenidas en cuenta
siempre y cuando stos no sean incompatibles con dicho Estatuto ni restrinjan
el alcance de sus disposiciones. Si ello es as, es claro que las disposiciones de
tal Estatuto hacen parte del bloque de constitucionalidad en sentido estricto.

4.4.3.7. La jurisprudencia de la Corte se ha ocupado de diferenciar el alcance


de los dos primeros incisos del artculo 93. Ha sealado que se trata de
supuestos diversos de influencia de los tratados de derechos humanos y que se
corresponden, respectivamente, con una funcin integradora y con otra
interpretativa. En la sentencia T-1319 de 2001 este Tribunal explic esta
cuestin precisando (i) que el primer enunciado incorpora al bloque las normas
de derechos humanos que no permiten su limitacin en los estados de
excepcin derechos intangibles- y (ii) que el segundo inciso completa y
dinamiza el contenido protegido de un derecho que ya est consagrado en la
Carta (). A partir de esta distincin, la Corte seal que en tanto la
influencia de los tratados de derechos humanos en virtud del segundo inciso del
artculo 93 es interpretativa lo que procede en esos casos es () fundir ambas
normas (la nacional y la internacional) y (iii) acoger la interpretacin que las
autoridades competentes hacen de las normas internacionales e integrar dicha
interpretacin al ejercicio hermenutico de la Corte.

Refirindose a esta doble la funcin y su utilidad para establecer lmites al


margen de configuracin del legislador en materia penal, sostuvo en otra
oportunidad:

Las normas que forman parte del bloque de constitucionalidad cumplen


diversas funciones dentro del ordenamiento jurdico colombiano; en
relacin con el establecimiento de lmites al margen de configuracin del
Legislador en materia penal, el bloque de constitucionalidad cumple dos
funciones distintas: una funcin interpretativa sirve de parmetro gua
en la interpretacin del contenido de las clusulas constitucionales y en
la identificacin de las limitaciones admisibles a los derechos
fundamentales-, y una funcin integradora -provisin de parmetros
especficos de constitucionalidad en ausencia de disposiciones
constitucionales expresas, por remisin directa de los artculos 93, 94, 44
y 53 Superiores-. Ambas funciones han sido aplicadas por la Corte
Constitucional en su jurisprudencia sobre los lmites del margen de
configuracin del legislador en materia penal, sea para identificar un
desconocimiento de la Constitucin con la ayuda interpretativa de las
normas incluidas en el bloque, o para aplicar directamente los parmetros
establecidos por tales normas en ausencia de una clusula constitucional
especfica.

Esa funcin interpretativa ha permitido integrar al bloque de


constitucionalidad, derechos humanos cuya limitacin no se encuentra
prohibida durante los estados de excepcin. Sobre ello la sentencia C-067 de
2003 explic:

Tambin hacen parte integrante y principal del bloque de


constitucionalidad los tratados internacionales que consagran derechos
humanos intangibles, es decir, cuya conculcacin est prohibida durante
los Estados de Excepcin; as como tambin integran el bloque, de
conformidad con el artculo 214 de la Constitucin Poltica, los
convenios sobre derecho internacional humanitario, como es el caso de
los Convenios de Ginebra ().

Por va de una aplicacin extensiva del inciso segundo del artculo 93 de


la Constitucin Poltica, la Corte ha admitido que incluso aquellos
tratados internacionales que establecen derechos humanos que pueden
ser limitados durante los estados de excepcin tal es el caso del derecho
a la libertad de movimiento forman parte del bloque de
constitucionalidad, aunque slo lo hagan como instrumentos de
interpretacin de los derechos en ellos consagrados.

4.4.3.8. La funcin interpretativa de los tratados de derechos humanos que se


anuda al artculo 93 ha conducido a la Corte a considerar como criterio
relevante para la fijacin del alcance de los derechos reconocidos en la Carta,
por ejemplo, los pronunciamientos de la Corte Interamericana de Derechos
Humanos. En esa direccin se halla la sentencia C-228 de 2002, en la que se
estudi la constitucionalidad de una norma relativa a la indemnizacin de la
parte civil en un proceso penal. All se acudi, de manera reiterada, a la
jurisprudencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos e incluso a
declaraciones adoptadas en el mbito de la Organizacin de Naciones Unidas,
para determinar el contenido mnimo de los derechos de las vctimas de delitos.
En igual sentido, la sentencia C-370 de 2006 en la que se analiz una demanda
de inconstitucionalidad contra la denominada ley de justicia y paz,
expresamente determin que por su relevancia como fuente de Derecho
Internacional vinculante para Colombia, por tratarse de decisiones que
expresan la interpretacin autntica de los derechos protegidos por la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos, la Corte transcribir
algunos de los apartes ms relevantes de algunas de las Sentencias de la Corte
Interamericana de Derechos Humanos relativas a estndares sobre justicia, no
repeticin, verdad y reparacin de las vctimas de los graves atentados contra
el Derecho Internacional de los Derechos Humanos y el Derecho Internacional
Humanitario. Ms recientemente, esta Corporacin a travs de la sentencia
C-442 de 2011 reafirm que la jurisprudencia de la Corte IDH contiene la
interpretacin autntica de los derechos contenidos en la CADH, instrumento
internacional que integra el parmetro de control de constitucionalidad,
otorgndole as, una especial relevancia al momento de estudiar casos
realizados con derechos humanos.
4.4.3.9. Los tratados de derechos humanos integrados al bloque de
constitucionalidad han sido enunciados como referentes relevantes para
determinar los ejes definitorios de la Constitucin en aquellos casos en los que
se acusa una reforma constitucional por haber configurado un vicio
competencial. As la sentencia C-1040 de 2005 indico queLos tratados
internacionales sobre derechos humanos que integran el bloque de
constitucionalidad orientan al juez constitucional en la identificacin de los
elementos esenciales que definen la fisonoma insustituible de la Constitucin
de 1991, pero no son tales tratados un referente autnomo y
supraconstitucional para juzgar el contenido material de una reforma de la
Carta.

Este planteamiento, que se ha reconocido en diversas providencias, reitera que


si bien los tratados de derechos humanos tienen una prevalencia en el orden
interno por disposicin del artculo 93 superior, dicha prevalencia no implica la
subordinacin de la Constitucin al contenido de aquellas.

4.5. La relacin entre el derecho interno y los Convenios Internacionales


del Trabajo.

4.5.1. El artculo 53 de la Constitucin Poltica dispone, entre otras cosas, que


los convenios internacionales del trabajo debidamente ratificados, hacen parte
de la legislacin interna. En atencin a lo all prescrito, la jurisprudencia de esta
Corporacin se ha ocupado de precisar la manera en que se materializan las
relaciones entre el derecho internacional del trabajo y el derecho interno. Esa
precisin ha tenido como punto de partida la membresa del Estado
Colombiano en la Organizacin Internacional del Trabajo y, en consecuencia,
las obligaciones que pueden devenir de su participacin. Son varios los asuntos
constitucionales, todos estrechamente relacionados, que ha debido examinar
esta Corporacin. A continuacin se presenta una sntesis de aquellos de mayor
relevancia para caracterizar los vnculos que existen entre algunas de las
fuentes del derecho internacional del trabajo y el derecho interno.

4.5.2. La incorporacin de los convenios internacionales del trabajo al orden


jurdico interno sigue la regla general aplicable a los tratados, en tanto la
Constitucin dispuso expresamente que sern parte de la legislacin interna
aquellos que se encuentren debidamente ratificados. Aunque esta Corporacin,
desde sus primeras decisiones, destac las diferencias existentes entre los
convenios internacionales del trabajo y el resto de tratados refiriendo, en
particular, que a los primeros no les son aplicables todas las reglas contenidas
en la Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados de 1969, sostuvo
que su reconocimiento como legislacin interna requera no solo la aprobacin
del Congreso sino tambin el trmite correspondiente al control de
constitucionalidad a cargo de este Tribunal.

La sentencia C-562 de 1992 se ocup del asunto. Sostuvo en esa oportunidad,


al adelantar la revisin constitucional del "Texto del Instrumento de Enmienda
a la Constitucin de la Organizacin Internacional del Trabajo que los
convenios internacionales del trabajo presentan una serie de particularidades
que los caracterizan y distinguen de los tratados internacionales comunes u
ordinarios. Entre tales caractersticas, se destacaba (i) su carcter
institucional por ser adoptados en el marco de una organizacin
internacional, (ii) su adopcin por parte de la Conferencia Internacional del
Trabajo conformada por representantes de los Gobiernos, de las
organizaciones de empleadores y de las de trabajadores, teniendo cada
delegado un voto, (iii) la inexistencia de una regla de unanimidad para su
adopcin siendo suficiente una mayora de las dos terceras partes de quienes
actan como delegados en la conferencia, (iv) la activacin de una obligacin,
despus de su aprobacin, consistente en someterlo a las autoridades nacionales
fin de adoptar las medidas de derecho interno para su aprobacin y (v) la
ausencia del requerimiento de depositar un Instrumento de Ratificacin, con el
propsito de perfeccionar el vnculo internacional, en la medida en que basta
la informacin a su Director General sobre la aprobacin del mismo
por parte de la autoridad legislativa interna.

A pesar de sus particularidades es necesario que se surtan los trmites


constitucionalmente exigidos para que un convenio de esta naturaleza haga
parte del orden jurdico. En efecto, segn lo ha destacado la Corte de manera
reciente [s]i bien el examen de constitucionalidad no comprende en este caso
las facultades del representante del Estado colombiano para la negociacin y
celebracin de este instrumento internacional, s debe contar con la
aprobacin ejecutiva, la sujecin a la aprobacin del Congreso y la revisin
por parte de la Corte Constitucional. Solo cumplidas esas condiciones podr
entenderse, en el sentido indicado por el artculo 53 de la Constitucin, que el
Convenio hace parte de la legislacin interna y, en esa medida, fuente del
derecho directamente exigible.

En atencin a lo anterior y considerando que [l]os convenios internacionales


del trabajo se han definido como instrumentos destinados a crear obligaciones
internacionales para los Estados que los ratifican esta Corporacin ha
sostenido que respecto de la incorporacin a la legislacin interna de tales
convenios el constituyente determino su aplicabilidad inmediata una vez
ratificado sin necesidad de medidas complementarias. Ello hace posible
entonces que lo dispuesto en tales convenios sea exigible en el orden jurdico
interno una vez se haya producido la ratificacin correspondiente.

4.5.3. La jurisprudencia de esta Corporacin estableci, en sus primeras


decisiones, que la incorporacin al ordenamiento jurdico de las
recomendaciones adoptadas por la Conferencia Internacional del Trabajo no
deba producirse mediante la adopcin de leyes aprobatorias de tratados en
tanto dichos instrumentos no tenan esta ltima condicin y, por el contrario, no
establecan obligaciones sino que se orientaban a definir guas que orienten la
accin de los gobiernos respecto a sus relaciones laborales.. Sobre ello, la
sentencia C-049 de 1994 indic que las recomendaciones [c]arecen para
efectos de su ejecucin, de la fuerza imperativa de que estn dotados los
Convenios de la O.I.T. En todo caso tambin sostuvo, tiempo despus, que la
coercibilidad de las mismas () depender de la forma, trminos y
obligatoriedad que le den las normas del derecho interno, de acuerdo a la
competencia del correspondiente Estado, y en la medida en que ella no
desconozca o vulnere ningn precepto de orden constitucional ().
Posteriormente aclaro que [l]a obligacin internacional que adquieren los
Estados en relacin con estas recomendaciones es entonces la de someter esas
propuestas a consideracin de sus autoridades internas, a fin de eventualmente
desarrollarlas por medio de otras normas jurdicas.

No obstante esa consideracin la Corte sostuvo que la incorporacin de una


recomendacin podra seguir el trmite de una ley aprobatoria en aquellos
casos en los que guardara una conexin estrecha con el convenio objeto de
aprobacin. As, en la sentencia antes citada C-049 de 1994, la Corte sostuvo
que dado que la Ley No. 52 de junio 9 de 1993 aprueba, como un todo
inescindible, tanto el Convenio No 167, como la Recomendacin No 175, el
pronunciamiento que habr de hacer esta Corte, comprende el examen de
constitucionalidad de la ley y de los mencionados instrumentos. En idntico
sentido procedi en la sentencia C-280 de 1997 al revisar la constitucionalidad
de la ley 320 de 1996 en la que se aprobaba el "Convenio 174 sobre la
prevencin de accidentes industriales mayores" y la "Recomendacin 181
sobre la prevencin de accidentes industriales mayores, adoptados en la 80a.
Reunin de la Conferencia General de la Organizacin Internacional del
Trabajo en Ginebra el 22 de junio de 1993.

Aunque cit el precedente fijado en las sentencias referidas, la sentencia


C-468 de 1997 se abstuvo de adelantar el control constitucional de las
recomendaciones que haban sido aprobadas por el Congreso. Para ello insisti
en las diferencias entre los convenios y las recomendaciones indicando que
estas ltimas no son, en estricto sentido, verdaderas normas jurdicas sino
exhortaciones polticas a los Estados. En esta misma providencia la Corte
estableci que no era constitucionalmente posible aprobar instrumentos que no
eran tratados mediante una ley aprobatoria de tratado. Para ello caracteriz tal
tipo de leyes:

As, estas leyes son normas jurdicas generales, objetivas y obligatorias


que, adems de encontrarse sometidas a un requisito particular, cual es el
examen previo de constitucionalidad por parte de esta Corporacin, tiene
un sentido normativo particular. En efecto, estas leyes pretenden
exclusivamente permitir que el pas se relacione jurdicamente con otros
Estados, toda vez que la aprobacin por medio de una ley de un tratado
es una etapa indispensable para el perfeccionamiento del acto jurdico
que obliga al Estado internacionalmente. Por consiguiente, a travs de
este tipo de leyes se perfeccionan situaciones jurdicas con una
consecuencia jurdica clara: la posibilidad de que el Ejecutivo ratifique el
tratado y se generen para el pas derechos y obligaciones en el campo
supranacional. As mismo, las leyes aprobatorias de tratados son normas
especiales que regulan materias especficas, pues sus objetivos estn
sealados expresamente en la Constitucin, toda vez que se dirigen a
promover o consolidar la integracin econmica, social y poltica con
otros Estados (C.P. art. 150-16 y 227), o a modificar los lmites de la
Repblica y reconocer derechos de nacionalidad a los miembros de
pueblos indgenas que comparten territorios fronterizos (C.P. art. 96-c y
101), o aprueban el reconocimiento de derechos humanos y prohiben su
limitacin en estados de excepcin (C.P. art. 44 y 93), o regulan
relaciones de trabajo en el derecho interno (C.P. art. 53).

En consecuencia, frente a este tipo de leyes, el Legislador goza de una


libertad menor que en relacin con las leyes ordinarias, en la medida en
que no puede modificar su contenido sustancial introduciendo nuevas
clusulas, pues slo puede improbar la totalidad del tratado o de ciertas
reglas. Pero, ms importante an, y por las anteriores razones, estas leyes
ocupan un lugar particular en el ordenamiento, ya que no pueden ser
derogadas por una ley posterior, ni pueden ser sometidas a un referendo
derogatorio (C.P. art. 170), pues es necesario asegurar el cumplimiento
de los compromisos internacionales adquiridos por parte del Estado
colombiano (CP art. 9). (Subrayas no hacen parte del texto original)

Luego de ello concluy este Tribunal:

Por todo lo anterior, la Corte concluye que una ley aprobatoria de


tratado debe siempre contener un instrumento internacional susceptible
de ser ratificado y de producir efectos internacionales para el pas. En
otras palabras, no slo los tratados deben ser aprobados mediante una ley
aprobatoria de tratados sino que, adems, tales leyes, slo pueden
contener tratados, y no instrumentos jurdicos de otra naturaleza, salvo en
los casos en que se trate de normas que se encuentran inescindiblemente
ligadas a un tratado aprobado por la ley bajo revisin. Esto significa que
el Congreso no puede utilizar la forma jurdica especial de la ley
aprobatoria de tratados para regular otros temas, pues el Legislador no es
totalmente libre de escoger el tipo de leyes para configurar el derecho
interno, por cuanto la Constitucin predetermina el contenido de ciertas
formas jurdicas.

De conformidad con lo expuesto, atendiendo su naturaleza jurdica, no es


posible considerar comprendidas por el sentido del artculo 53 de la
Constitucin, las recomendaciones aprobadas por la Conferencia Internacional
del Trabajo. Ello, naturalmente, no se opone a que el Estado se encuentre
llamado a considerarlas y a avanzar en su implementacin.

Ahora bien, debe la Corte destacar que en relacin con el carcter vinculante de
las recomendaciones adoptadas a instancias de los rganos de control de la
Organizacin Internacional del Trabajo y, en particular, del Comit de Libertad
Sindical, la jurisprudencia constitucional no ha sido uniforme tal y como lo
dej sealado desde hace algn tiempo la sentencia C-930 de 2009. En esa
providencia se sostuvo:

En lo relacionado con el posible carcter vinculante de ciertas


recomendaciones de los rganos de control de la OIT, concretamente las
proferidas por el Comit de Libertad Sindical de dicho organismo, la
jurisprudencia de esta Corporacin, vertida toda en sede de tutela por
parte de diferentes Salas de Revisin, no ha sido uniforme. Y hasta
ahora, la Sala plena de la Corte no ha fijado en una sentencia de
constitucionalidad o de unificacin una doctrina segn la cual dichas
recomendaciones tengan un valor obligatorio para Colombia, y menos
que las mismas integren el bloque de constitucionalidad en sentido
amplio o estricto, por lo cual deban ser utilizadas como normas,
principios o parmetros de referencia para el examen de
constitucionalidad.

4.5.4. Los convenios internacionales del trabajo hacen parte integral de la


legislacin interna. La interpretacin de este enunciado, contenido en el
artculo 53 de la Constitucin, ha conducido a la Corte a sostener que a pesar
de ser normas jurdicas obligatorias todos los convenios referidos en el artculo
53 de la Carta, su posicin en el ordenamiento jurdico no es la misma.

Para este Tribunal solo los convenios internacionales del trabajo que, al mismo
tiempo, se ocupen de reconocer o regular derechos humanos hacen parte del
bloque de constitucionalidad. En estos casos, el valor de tales instrumentos est
determinado no solo por el mandato de integracin del artculo 53 de la Carta
sino, adicionalmente, por lo prescrito en el artculo 93 de la Constitucin.
Ahora bien, este Tribunal ha sealado que la consideracin de un convenio
como integrante del bloque de constitucionalidad no se puede hacer de manera
general. Ello implica que es necesario que la Corte proceda a decidirlo de
manera especfica, caso por caso ()

La integracin de algunos convenios al bloque de constitucionalidad implica, al


mismo tiempo, el deber de establecer si hacen parte del bloque en sentido
estricto o en sentido amplio. Por ello, la Corte ha indicado que es indispensable
diferenciar entre los convenios que () prohben la limitacin de un derecho
humano bajo los estados de excepcin y en consecuencia hacen parte del
parmetro de control constitucional de las normas legales que regulan la
materia y los instrumentos que ()sirven como referente para interpretar
los derechos de los trabajadores y darle plena efectividad al principio
fundamental de la proteccin del trabajador (C.P., art. 1) y al derecho al
trabajo (C.P. arts. 25 y 53) ().

De acuerdo con lo expuesto se han considerado parte del bloque de


constitucionalidad el Convenio nmero 169 sobre pueblos indgenas y
tribales, el Convenio nmero 87 sobre libertad sindical, el Convenio
nmero 98 sobre derecho de sindicacin y de negociacin colectiva, el
Convenio nmero 138 sobre la edad mnima de admisin de empleo y el
Convenio nmero 182 sobre prohibicin de las peores formas de trabajo
infantil y la accin inmediata para su eliminacin
4.6. La relacin entre el derecho interno y el derecho comunitario.

4.6.1. La Repblica de Colombia es miembro fundador de la Comunidad


Andina, la nica organizacin internacional de integracin con vocacin
subregional en la que participa el Estado colombiano y en la que ha operado un
traslado voluntario de competencias de legislacin a un rgano supranacional,
sobre materias determinadas.

4.6.2. Esta Corte, en la Sentencia C-228 de 1995 deba examinar si resultaban


compatibles con la Constitucin dos disposiciones de la ley 44 de 1993. Segn
el demandante, se haban desconocido las atribuciones que en materia de
regulacin de la propiedad industrial le haban sido transferidas a rganos
supranacionales y, en particular, a la Comunidad Andina. La Corte concluy
que no exista violacin de la Constitucin, en tanto no se presentaba
interferencia alguna entre la regulacin adoptada por el legislador colombiano
y aquella adoptada por los rganos de la citada organizacin subregional. En
todo caso, previamente a la fundamentacin de tal conclusin la Corte destac
la compatibilidad constitucional de la transferencia de competencias a un
organismo supranacional dado que (i) desarrolla el prembulo de la Carta, en el
sentido de reflejar el compromiso del pueblo colombiano con la integracin
de la comunidad latinoamericana y, a su turno, (ii) se ajusta a los artculos 9
(inciso 2), 150 (numeral 16) y 227 de la Constitucin.

Recientemente la Corte ha tenido oportunidad de reiterar la compatibilidad de


la transferencia de competencias antes indicada y el texto Constitucional. As,
la Sentencia T-477 de 2012 seal:

()
El pacto regional andino suscrito en sus inicios por Colombia, Bolivia,
Chile, Ecuador y Venezuela (sic) tiene como objetivo promover e
instaurar la integracin econmica en el sector mediante la adquisicin
compromisos genricos. Dicho convenio estableci mecanismos en
virtud de los cuales los signatarios estn sujetos a las normas dictadas
por los rganos constitutivos de la institucin creada de manera directa
sin necesidad de someterse a procedimientos previos de admisin en
cada Estado, a no ser que as se establezca en el convenio o la
naturaleza de las materias lo exija.

Bajo las anteriores premisas se consider que el artculo constitucional


al permitir la creacin de instituciones de carcter supranacional, aval
la creacin del referido pacto subregional andino y los poderes de
regulacin de los rganos comunitarios, los cuales se derivan del
traslado de competencias que las partes contratantes voluntariamente
hacen de perder su potestad legislativa, que ejercan con exclusividad
en el derecho interno, sobre determinadas materias y otorgarlas al
referido rgano, al ser un elemento esencial en los tratados de
integracin econmica.

Esta Corporacin (), partiendo de la Constitucin de 1991, aval


asimismo la constitucionalidad de la Comunidad Andina, por cuanto su
configuracin desarrolla el querer mismo de esta norma superior
expuesto en el prembulo al definir que el pueblo de Colombia
est comprometido a impulsar la integracin de la comunidad
latinoamericana. Asimismo desarrolla las siguientes normas
constitucionales previstas para cumplir este objetivo: a)la poltica
exterior de Colombia se orientar hacia la integracin latinoamericana y
del Caribe (inciso 2 artculo 9); b) el Congreso tiene competencia para
aprobar tratados que impliquen la transferencia parcial de determinadas
atribuciones a organismos internacionales que tengan por objeto
promover o consolidar la integracin econmica con otros Estados
sobre bases de equidad, reciprocidad y conveniencia nacional (numeral
16 artculo 150) y c) el Estado tiene el deber de promover la integracin
econmica, social y poltica con las dems naciones y especialmente
con los pases de Amrica Latina y del Caribe mediante tratados
basados en equidad, igualdad y reciprocidad y la creacin de
organismos supranacionales, inclusive, para conformar una comunidad
latinoamericana de naciones (artculo 227). ().

4.6.3. El derecho comunitario andino, como lo ha anotado esta Corte en


reiterada jurisprudencia, est compuesto por el derecho originario -que
comprende el Acuerdo de Cartagena o Acuerdo de Integracin Subregional
Andino, sus Protocolos modificatorios, el Tratado de creacin del Tribunal
de Justicia de la Comunidad Andina y sus Protocolos modificatorios- y el
derecho derivado -que es el emanado de los rganos comunitarios investidos
de competencia para expedir normas jurdicamente vinculantes entre las que se
encuentran, por ejemplo, las Decisiones-.

Los compromisos internacionales del Estado colombiano, derivados de los


artculos 2, 3 y 4 del Protocolo modificatorio del Tratado de creacin del
Tribunal de Justicia de la Comunidad Andina -sobre el que esta Corte se
pronunci en Sentencia C-227 de 1999-, implican la obligatoriedad y
aplicacin inmediata (a partir de su publicacin en la Gaceta Oficial del
Acuerdo de Cartagena) de las citadas Decisiones, as como la obligacin de
adoptar todas las medidas necesarias para asegurar el cumplimiento del derecho
comunitario andino, incluyendo el deber de no emplear ni adoptar medida
alguna que sea contraria a las mismas o que obstaculice su aplicacin.

4.6.4. Si bien ha resultado claro para esta Corporacin que el derecho


comunitario andino hace parte integrante del ordenamiento jurdico interno,
esta Corte se ha enfrentado, en varias ocasiones, al problema jurdico relativo a
si aquel se encuentra al mismo nivel que la Constitucin, si hace parte del
bloque de constitucionalidad, o si se encuentra un nivel inferior pero prevalente
respecto de las dems normas del ordenamiento jurdico nacional. A su turno,
ha debido establecer si el derecho comunitario andino es o no parmetro de
control constitucional.

4.6.4.1. Si bien en la Sentencia C-228 de 1995 antes citada- la Corte concluy


que la transferencia o cesin de competencias de legislacin a un rgano
supranacional para adoptar normas jurdicas obligatorias y preeminentes sobre
el derecho interno resultaba conforme con la Constitucin (en tanto es un
desarrollo de su artculo 227), era necesario preguntarse el significado que ello
tena considerando la regla de supremaca constitucional.

La Sentencia C-231 de 1997 al abordar el interrogante terico extremo de la


forma en que debera procederse en el evento en que una norma comunitaria
desconozca un principio jurdico superior, la Corte seal que el juez
constitucional debera inaplicarla. Dijo en esa oportunidad:

[] Debe en todo caso plantearse el interrogante terico sobre el curso


de accin que habr de seguirse si una norma o decisin dictada en
desarrollo del acuerdo, viola un principio superior. La independencia y
autonoma del derecho comunitario, se ha querido preservar en este
trance merced a la obligada intervencin que se reserva al Tribunal de
Justicia del Acuerdo, el cual a instancia de cualquier pas miembro, de un
rgano del sistema o de la persona natural o jurdica perjudicada, deber
anular el acto que quebrante el derecho comunitario, incluso por
desviacin de poder, el que sin duda se presenta cuando quiera se
desacatan los principios superiores (Ley 17 de 1980, art. 17-20). La
denegacin de justicia por parte del Tribunal o la probada ineficacia de
sus mecanismos judiciales para enervar las decisiones o actos de la
comunidad que violen los derechos humanos u otro principio jurdico
superior, podra eventualmente llevar a la Jurisdiccin Constitucional, en
una situacin extrema, a ordenar su inaplicacin interna, siempre que
previamente se hubiere procurado obtener del Tribunal Andino la
interpretacin de la norma sobre cuya aplicacin se centra la controversia
(Ley 17 de 1980 art. 29). En este evento cabe distinguir la validez de la
decisin comunitaria que es asunto ajeno al rgano judicial nacional, de
la inaplicacin interna en un caso particular y por el motivo expresado.
Lo anterior, sin embargo, no podra siquiera ser contemplado
hipotticamente si en el seno de la comunidad se llega a imponer en un
momento dado una prctica de garanta de los principios aludidos sobre
cuyo normal funcionamiento pudiere mantenerse una expectativa
razonable. [].

4.6.4.2. A su turno, la jurisprudencia reiterada de esta Corporacin ha sostenido


que el derecho comunitario andino no integra, por regla general, el bloque de
constitucionalidad. En efecto, las normas comunitarias andinas no se ocupan,
en su mayora, de los derechos humanos y se encuentran en un estadio distinto,
al ser disposiciones obligatorias y comunes a los cuatro Estados miembros, en
los que el Estado colombiano ha transferido competencias legislativas a
rganos comunitarios en materias diferentes a los derechos humanos. Lo
anterior no constituye un obstculo para que, en situaciones excepcionalsimas,
en las que normas comunitarias andinas -de manera explcita y directa-
reconozcan y desarrollen derechos humanos, ellas se integren el bloque de
constitucionalidad, como sucede en lo relativo a los derechos morales de autor,
previstos en la Decisin 351 de 1993 de la Comunidad Andina, sobre los que
esta Corte se pronunci en la Sentencia C-1490 de 2000. All sostuvo:

As las cosas, la Decisin en comento, expedida en desarrollo del


Acuerdo de Cartagena, que como se anot antes es un acuerdo de
integracin econmica, tiene por objeto armonizar instrumentos y
mecanismos de regulacin en comercio exterior necesarios para impulsar
el proceso de integracin, especficamente en materia de Derecho de
Autor, lo que implica que regule de manera minuciosa tal derecho, el
cual presenta dos categoras: los derechos morales y los derechos
patrimoniales de autor; en esas circunstancias y atendiendo el carcter de
fundamental que la Corte le reconoci a los derechos morales de autor, se
produce la incorporacin de la citada decisin al bloque de
constitucionalidad, dado que su materia, a la luz del artculo 93 de la C.P.
as lo impone.
4.6.4.3. Sin perjuicio de lo anterior, de conformidad con lo dispuesto en los
precitados artculos 2, 3 y 4 del Protocolo modificatorio del Tratado de
creacin del Tribunal de Justicia de la Comunidad Andina y en atencin (i) a
su carcter obligatorio, (ii) de aplicabilidad directa y (iii) al no admitir medidas
en contrario o que dificulten su aplicacin, las normas comunitarias andinas si
bien no estn al mismo nivel que la Constitucin ni hacen parte del bloque de
constitucionalidad, se encuentran en coexistencia con esas normas del nivel
superior. Esta conclusin no implica desconocer que la Constitucin no ofrece
un referente definitivo para afirmar que las normas comunitarias se encuentren
en una posicin preferente respecto de otras leyes. Lo que ocurre es que, en
virtud de la ratificacin de tratados orientados a constituir y regular la
Comunidad Andina, el Estado Colombiano le ha reconocido una especial fuerza
jurdica a tales disposiciones.

Ello, en virtud de lo dispuesto en el artculo 9 de la Constitucin, exige de las


autoridades un esfuerzo por armonizar uno y otro ordenamiento. Desde sus
primeras sentencias la Corte aclar esta cuestin al indicar:

Como es sabido, el concepto de supranacionalidad - dentro del que se


inscribe el Acuerdo de Cartagena - implica que los pases miembros de
una organizacin de esta ndole se desprendan de determinadas
atribuciones que, a travs de un tratado internacional, son asumidas por
el organismo supranacional que adquiere la competencia de regular de
manera uniforme para todos los pases miembros sobre las precisas
materias que le han sido transferidas, con miras a lograr procesos de
integracin econmica de carcter subregional. Las normas
supranacionales despliegan efectos especiales y directos sobre los
ordenamientos internos de los pases miembros del tratado de
integracin, que no se derivan del comn de las normas de derecho
internacional. Por una parte, esta legislacin tiene un efecto
directo sobre los derechos nacionales, lo cual permite a las personas
solicitar directamente a sus jueces nacionales la aplicacin de la norma
supranacional cuando sta regule algn asunto sometido a su
conocimiento. En segundo lugar, la legislacin expedida por el
organismo supranacional goza de un efecto de prevalencia sobre las
normas nacionales que regulan la misma materia y, por lo tanto, en caso
de conflicto, la norma supranacional desplaza (que no deroga) - dentro
del efecto conocido como preemption - a la norma nacional

En ese sentido, por voluntad expresa del Estado colombiano, disponen de


preeminencia en el ordenamiento jurdico interno, en la medida en que no
atenten contra un principio jurdico superior, en los trminos de la Sentencia
C-231 de 1997. Debe anotarse que en virtud de su condicin supranacional, las
normas comunitarias pueden ser reconocidas como preeminentes frente a las
leyes aprobatorias de tratados de naturaleza comercial o libre comercio, lo que
puede desprenderse de la consagracin en esos trminos prevista en textos de
mltiples de esos tratados, aprobados por el Congreso de la Repblica as como
de la Decisin 598 de la Comunidad. Adicionalmente, en atencin al deber de
cumplir de buena fe las obligaciones internacionales, las autoridades tienen una
obligacin prima facie-, fundada en el artculo 9 de la Carta, de interpretar las
disposiciones legislativas de derecho interno de manera que sean compatibles
con los compromisos internacionales.

Con esa orientacin y en atencin a lo dispuesto en el precitado Protocolo


modificatorio del Tratado de creacin del Tribunal de Justicia de la
Comunidad Andina, esta Corporacin advirti que el Tribunal Andino de
Justicia es el nico rgano jurisdiccional encargado de ejercer control judicial
de normas comunitarias, lo que ha sido reconocido en las Sentencias C-231 de
1997 y C-227 de 1999, y sealado, en los siguientes trminos, por esta Corte en
providencia del ao 2007:

[]
12.- En cuanto al punto del control judicial de las normas comunitarias,
en la Sentencia C-231 de 1997 se reitera la autonoma del Tribunal de
Justicia del Acuerdo:

<<La independencia y autonoma del derecho comunitario, se ha


querido preservar en este trance merced a la obligada intervencin que
se reserva al Tribunal de Justicia del Acuerdo, el cual a instancia de
cualquier pas miembro, de un rgano del sistema o de la persona
natural o jurdica perjudicada, deber anular el acto que quebrante el
derecho comunitario, incluso por desviacin de poder, el que sin duda
se presenta cuando quiera se desacatan los principios superiores>>.

13.- En el mismo sentido, la Sentencia C-227 de 1999 estableci que el


Tribunal Andino de Justicia es el rgano jurisdiccional especializado en
el derecho comunitario andino para resolver las controversias suscitadas
en el seno de la Comunidad, y por tanto, es all donde debe suscitarse la
controversia planteado por el actor. En la providencia se seala:

<<Las competencias atribuidas al tribunal Andino de Justicia en modo


alguno pugnan con la Constitucin Poltica. Por el contrario, la
integracin econmica se promueve en la medida en que un tribunal
especializado en el derecho comunitario, por la va arbitral, se erige en
foro para resolver las controversias que giren en torno a este
ordenamiento jurdico, incluidas las que le sometan los particulares.

()

En este mismo sentido, la exclusividad de las competencias del Tribunal


en lo tocante al derecho comunitario, confirma su condicin de mximo
y nico rgano judicial supranacional en el seno de la comunidad.
Menoscabar la autonoma y sustraer al Tribunal su carcter de rgano
lmite en el ordenamiento comunitario, en realidad habra significado
poner trmino al proceso de integracin, supeditando su validez y
obligatoriedad a las decisiones de un cuerpo extrao, pese a la expresa
cesin de competencias que ste comporta.

14.-Se concluye entonces que el derecho comunitario al contar con una


normatividad, autoridades propias y con una jurisdiccin especfica,
excluye, en principio, la competencia de la Corte en el conocimiento de
demandas proferidas contra Decisiones proferidas por los rganos
comunitarios, como lo constituyen las Decisiones No. 578, 599 y 600
de 2004 y 635 de 2006 emanadas de la Comisin de la Comunidad
Andina.
[].

4.7. La relacin entre el derecho interno y los tratados de naturaleza


econmica y comercial y, en especial, de aquellos acordados en el mbito
de organismos internacionales.

4.7.1. La Constitucin Poltica, en su artculo 224, efecta una mencin expresa


de los tratados de naturaleza econmica y comercial acordados en el mbito de
organismos internacionales. Al fijar el lugar que ocupan en el ordenamiento
jurdico este tipo de instrumentos internacionales, la Corte ha sealado que no
son parmetros de constitucionalidad de las leyes, pues tal condicin
nicamente ha sido prevista en la Constitucin para los tratados y convenios
internacionales que reconocen derechos humanos y prohben su limitacin en
estados de excepcin (Art. 93 C.P.) y para aqullos que definen los lmites
territoriales del Estado (art.101 C.P.) ().

La aludida disposicin -adems de regular el trmite de aprobacin legislativa


de todos los tratados- consagra la facultad de la que es titular el Jefe de Estado
para dar aplicacin provisional a aquellos tratados que dispongan de la
naturaleza referida, siempre y cuando, hayan sido acordados en el mbito de
organismos internacionales. Dicha disposicin prev:

Los tratados, para su validez, debern ser aprobados por el Congreso.


Sin embargo, el Presidente de la Repblica podr dar aplicacin
provisional a los tratados de naturaleza econmica y comercial
acordados en el mbito de organismos internacionales, que as lo
dispongan. En este caso tan pronto como un tratado entre en vigor
provisionalmente, deber enviarse al Congreso para su aprobacin. Si el
Congreso no lo aprueba, se suspender la aplicacin del tratado..
(Subrayado fuera de texto).

La aplicacin provisional de tratados tambin est permitida por el derecho


internacional y se encuentra regulada en el artculo 25 de la Convencin de
Viena sobre el derecho de los tratados que al efecto dispone:

[]
5. Aplicacin provisional.

1 .

Un tratado o una parte de l se aplicar provisionalmente antes de su


entrada en vigor:

a) si el propio tratado as lo dispone: o


b) si los Estados negociadores han convenido en ello de otro modo.

2. La aplicacin provisional de un tratado o de una parte de el (sic)


respecto de un Estado terminar si ste notifica a los Estados entre los
cuales el tratado se aplica provisionalmente su intencin de no llegar a
ser parte en el mismo, a menos que el tratado disponga o los Estados
negociadores hayan convenido otra cosa al respecto.
[].

La disposicin transcrita permite la aplicacin provisional de cualquier tratado


sin importar su naturaleza o materia con anterioridad a su entrada en vigor,
siempre que el texto del instrumento internacional especfico as lo prevea o se
haya convenido en ello de otro modo. En consecuencia, la facultad que
consagra la disposicin transcrita de la Convencin de Viena sobre el derecho
de los tratados a los Estados Partes, desborda el supuesto previsto en el
artculo 224 de la Constitucin Poltica.

De acuerdo con la informacin registrada por la Secretara General de la


Organizacin de Naciones Unidas ONU, en calidad de Depositario de la
precitada Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados, la Repblica
de Colombia efectu una reserva sobre el artculo 25 del instrumento
internacional en mencin en vigencia de la Constitucin Poltica de 1886 que
prohiba la aplicacin provisional, en los siguientes trminos:
[]
Colombia

Reservation:
With regard to article 25, Colombia formulates the reservation that the
Political Constitution of Colombia does not recognize the provisional
application of treaties; it is the responsibility of the National Congress
to approve or disapprove any treaties and conventions which the
Government concludes with other States or with international legal
entities.
[].

4.7.2. La Carta Poltica, tal y como se desprende de su artculo 224, establece la


posibilidad aplicar provisionalmente un tratado suscrito por la Repblica de
Colombia, bajo la condicin de que concurran los requisitos previstos en tal
disposicin constitucional, a saber: (i) deben ser tratados de naturaleza
econmica o comercial; (ii) deben ser acordados en el mbito de organismos
internacionales; y (iii) debe haber consagracin expresa en el texto del tratado
suscrito que as lo permita.

En consecuencia, por tratarse de requisitos que deben encontrarse satisfechos


simultneamente, no basta con cumplir uno slo de ellos para ser titular de la
facultad de disponer su aplicacin provisional. En ese sentido, si un tratado
versa sobre asuntos econmicos o comerciales, pero no ha sido acordado en el
mbito de un organismo internacional no sera susceptible de aplicarse
provisionalmente. De igual manera, si un tratado multilateral ha sido acordado
en el seno de un organismo internacional, pero versa sobre materias distintas a
las econmicas o comerciales, tampoco sera procedente su aplicacin
provisional. Adicionalmente, si un tratado ha sido acordado en el mbito de un
organismo internacional y es de naturaleza econmica o comercial, pero
ninguna de sus clusulas prev la posibilidad de aplicarlo provisionalmente, no
puede disponerse su aplicacin.

Exigir que hayan sido acordados en el mbito de organismos internacionales,


presupone que su proceso de negociacin, adopcin y/o suscripcin haya sido
administrado por un organismo internacional, en su sede o en una conferencia
auspiciada por este ltimo para el efecto, o por virtud de un mandato expreso
de un rgano de aquel para adelantar la negociacin en su nombre y/o a sus
instancias. Es de anotar que, por consiguiente, la mera referencia o invocacin
de disposiciones de tratados multilaterales en un instrumento internacional de
naturaleza econmica o comercial, no implica su adopcin por parte de un
organismo internacional, mxime si la negociacin ha sido llevada a efecto -o
concertada- en nombre y representacin de los Estados Partes, y no del
organismo internacional determinado.

4.7.3. Este supuesto constituye una excepcin a las disposiciones


constitucionales que impiden la produccin de efectos sustantivos para el
ordenamiento jurdico nacional, de aquellos tratados celebrados por el Estado
colombiano que no han surtido los trmites correspondientes al control poltico
y al control judicial. En todo caso, como lo ha advertido la Corte la aplicacin
provisional del tratado, no implica un compromiso definitivo del Estado a nivel
internacional, el cual slo se da cuando el Estado ratifica el respectivo
acuerdo. Ahora bien, la posibilidad de aplicacin provisional no excluye que
el decreto mediante el cual se disponga dicha aplicacin, cuyo contenido es
materialmente legislativo, sea juzgado por parte de la autoridad judicial con
competencia para ello.

La jurisprudencia de la Corte Constitucional ha destacado que, precisamente


por su carcter excepcional, la autorizacin contemplada en el artculo 224 de
la Carta debe ser interpretada de manera restrictiva. As la Sentencia C-400 de
1998 en la que la Corte juzg la Convencin de Viena sobre el derecho de los
tratados entre Estados y Organizaciones Internacionales o entre
Organizaciones Internacionales de 1986 y su ley aprobatoria sostuvo:

[] Por ello esta Corporacin haba precisado que esta aplicacin


provisional requiere dos condiciones, a saber que se trate de un
convenio de naturaleza econmica y comercial, y la segunda que haya
sido acordado en el mbito de organismos internacionales que as lo
dispongan, condiciones que tienen adems un carcter concurrente,
conclusin a que se llega luego de determinar su carcter excepcional y
en consecuencia de interpretacin restrictiva. La Corte insiste en que
esta posibilidad de aplicacin provisional de los tratados, antes de su
aprobacin por el Congreso y la revisin de la Corte, es una excepcin
al procedimiento ordinario previsto por la Carta en esta materia, por lo
cual es de interpretacin rigurosa y estricta, y no admite analogas.
nicamente se puede utilizar esa figura en relacin con los convenios
econmicos y comerciales adoptados en organismos internacionales que
as lo dispongan. Adems, como lo establece la Carta, tan pronto entre
en vigor provisionalmente el convenio respectivo, es deber del
Presidente someterlo al Congreso, y si ste no lo aprueba, se suspender
su aplicacin (CP art. 224). Por consiguiente, al momento de ratificar
Viena II, el Presidente deber formularse la correspondiente reserva a
ese artculo, tal y como se seala en la parte resolutiva de esta
sentencia. []. (Destacado fuera de texto).

En atencin a ello, la Corte Constitucional sostuvo (i) que la aplicacin


provisional es excepcional requirindose del cumplimiento ineludible de los
requisitos concurrentes descritos y (ii) que el artculo 224 de la Constitucin
Poltica es de interpretacin restrictiva, rigurosa y estricta, sin admitir
analogas. En consecuencia, con miras al perfeccionamiento del vnculo
internacional, se orden efectuar la siguiente reserva:

()
b) En relacin con el artculo 25, Colombia precisa que slo son
susceptibles de aplicacin provisional por Colombia, sin previa
aprobacin por el Congreso y revisin por la Corte Constitucional, los
tratados de naturaleza econmica y comercial acordados en el mbito de
organismos internacionales que as lo dispongan.
().

4.7.4. De conformidad con lo sealado por esta Corporacin en la Sentencia


C-750 de 2008, los tratados de naturaleza econmica y comercial acordados en
el mbito de organismos internacionales no disponen de un status especial en el
ordenamiento jurdico colombiano. Estn sometidos al mismo trmite de
aprobacin legislativa por parte del Congreso de la Repblica y revisin de
exequibilidad por parte de esta Corporacin. No obstante el Constituyente
consagr la facultad de disponer la ejecucin de las obligaciones
internacionales con anterioridad a la culminacin del trmite interno. En ese
sentido y como ha anotado esta Corte, en sendas providencias, no prevalecen
sobre la Constitucin Poltica ni sobre el derecho comunitario y tampoco
integran el bloque de constitucionalidad.

4.8. El artculo 9 de la Constitucin y las relaciones entre el derecho


internacional y el derecho interno.

4.8.1. Los principios como mandatos constitucionales.

4.8.1.1. El artculo 9 de la Constitucin constituye, conjuntamente con los


artculos 226 y 227, el referente jurdico del desarrollo de las relaciones
internacionales del Estado Colombiano. De los tres enunciados se deriva: (i) un
mandato de fundar dichas relaciones en la soberana nacional, en la
autodeterminacin y en el reconocimiento de los principios de derecho
internacional aceptados por la Repblica de Colombia, (ii) un mandato de
promover la internacionalizacin de las relaciones polticas, econmicas
sociales y ecolgicas a partir de una triple exigencia de equidad, reciprocidad y
conveniencia nacional, (iii) un mandato de orientar la poltica internacional a
la integracin latinoamericana y del caribe, y (iv) un mandato de promover la
integracin de los pases de amrica latina y del caribe en las dimensiones
social, econmica y poltica creando, para el efecto, organismos
supranacionales o incluso una comunidad latinoamericana de naciones.
Adicionalmente, de la Constitucin Poltica emana un mandato de materializar
la integracin mediante la celebracin de tratados que se ajusten a la igualdad,
equidad y reciprocidad.

Cada uno de tales mandatos vincula no solo a las autoridades responsables de


dirigir y desarrollar las relaciones exteriores, sino tambin a los rganos a cuyo
cargo se encuentra el control poltico y jurdico de las normas mediante las
cuales se instrumentan las referidas relaciones. Ahora bien, en el asunto que en
esta oportunidad ocupa a la Corte reviste especial importancia el primero de
tales mandatos por dos razones: En trmino inicial, esa disposicin establece
las normas en que se fundan las relaciones internacionales del Estado
Colombiano y, en esa medida, se integran al parmetro de control que debe
emplear este Tribunal para adelantar el examen de las normas demandadas; en
segundo lugar, porque varias de las intervenciones plantean que del artculo 9
y, en particular, de la obligacin de fundar las relaciones internacionales en el
reconocimiento de los principios del derecho internacional aceptados por
Colombia, emerge una prohibicin definitiva de invocar disposiciones
constitucionales para desconocer la obligacin de cumplir tratados ratificados
por el Estado, especialmente, aquellas que se adscriben al artculo 101 de la
Carta.

4.8.1.1.1. La Corte emprender el anlisis de tal disposicin centrando su


atencin en el mandato de fundar las relaciones internacionales en el
reconocimiento de los principios de derecho internacional aceptados por
Colombia. El mandato de fundar las relaciones internacionales en la soberana
nacional, en la autodeterminacin y en el reconocimiento de los principios de
derecho internacional aceptados por la Repblica de Colombia, reviste un
significado especial, en tanto dicho mandato equivale a prescribir que el punto
de partida de las relaciones internacionales se encuentra en las tres exigencias
all sealadas -algunas especficamente y otras de forma genrica-.

4.8.1.1.2. La exigencia de respeto a la soberana nacional y a la


autodeterminacin han sido consideradas como una prohibicin de admitir
cualquier medida que afecte la independencia poltica del Estado. En
consecuencia, se oponen a ellas -prima facie- las normas que tengan como
finalidad o como resultado, por ejemplo, imponer al Estado colombiano un
determinado rgimen poltico.

4.8.1.2. El principio de soberana -sobre el que volver la Corte al adelantar el


examen del cargo que por su violacin fue formulado- asegura la posibilidad de
que el Estado acte con autonoma y adopte, conforme a sus procedimientos
internos, las decisiones que considere convenientes, de manera tal que ()
puede, autnomamente, aceptar limitaciones al ejercicio de su soberana, y
como lo autorizan los artculos 226 y 227 de la Constitucin, llegar incluso
hasta a ceder competencias propias que podrn ser ejercidas por organismos
supranacionales. (). La cesin de tales competencias, segn lo ha destacado
esta Corte, a pesar de ser una manifestacin de la soberana, no puede implicar
una cesin total de las competencias nacionales. Igualmente, ha dispuesto
que la autorizacin para que el Fiscal de la Corte Penal Internacional adelante
investigaciones en el territorio de un Estado Parte no se opone, en modo alguno
a la soberana.

4.8.1.2.1. A su vez, el segundo de tales principios proscribe cualquier medida


que suponga la incidencia de un poder externo en el tratamiento de los asuntos
internos de la Repblica de Colombia. El pueblo directamente o mediante la
intervencin de sus representantes puede no solo establecer las finalidades que
orientan la actividad del Estado sino tambin, sujetndose a determinados
lmites, definir la forma de ordenacin y articulacin del poder pblico.

4.8.1.2.2. Ha dicho la Corte sobre la autodeterminacin que, con fundamento


en ella, el derecho internacional procura la convivencia pacfica entre las
diversas culturas e ideales polticos, de forma tal que cada Estado pueda
definir, con absoluta libertad, autonoma e independencia, su propio
ordenamiento constitucional y legal. En esa direccin y en alusin al
contenido de la Resolucin 2131 (XX) de la Asamblea General de la
Organizacin de Naciones de fecha 21 de diciembre de 1965 Declaracin
sobre la inadmisibilidad de la intervencin en los asuntos internos de los
Estados y proteccin de su independencia y soberana destac que el referido
principio condena toda clase de injerencia que atente contra la existencia
misma de los otros Estados y que amenace la identidad poltica econmica o
cultural de cualquier orden, de sus pueblos.

4.8.1.2.3. En la sentencia C-418 de 1995 esta Corporacin dej en evidencia las


estrechas relaciones que existan entre la exigencia de no injerencia, la
soberana nacional y la autodeterminacin de los pueblos. En esa oportunidad,
en un planteamiento que ha sido reiterado posteriormente por la jurisprudencia
de este Tribunal indic:

Para la debida aplicacin de los propsitos para los cuales se cre la


Conferencia de Ministros de Justicia, resulta de especial importancia el
principio de la no injerencia, contenido en el artculo 4o. del tratado
bajo examen. La citada norma prev que En ningn caso sern
admitidas a consideracin materias que, segn el criterio del pas
afectado, supongan ingerencia (sic) en sus asuntos internos. Con esta
disposicin, se reconoce la obligacin de la comunidad internacional de
no intervenir en los asuntos propios de cada Estado, en virtud del
derecho indivisible, absoluto, inalienable, indelegable, permanente e
incondicional de los pueblos a su soberana (Art. 3o. C.P.). Se trata, pues,
del respeto a la libre autodeterminacin de los pueblos (Art. 9o. C.P.), a
travs del cual el derecho internacional procura la convivencia pacfica
entre las diversas culturas e ideales polticos, de forma tal que cada
Estado pueda definir, con absoluta libertad, autonoma e independencia,
su propio ordenamiento constitucional y legal.

4.8.1.3. Como se ha sealado, adems de los dos principios expresamente


identificados, el artculo 9 prev tambin el deber de fundamentar las
relaciones internacionales a partir del reconocimiento de los principios del
derecho internacional aceptados por la Repblica de Colombia. Esta clusula
constitucional exige, para definir su alcance, resolver al menos tres cuestiones
estrechamente vinculadas: (i) el significado de la obligacin de reconocimiento;
(ii) el alcance de las locuciones principios de derecho internacional y cundo
es posible afirmar que han sido aceptados por el Estado Colombiano; (iii) por
ltimo, es necesario precisar, una vez esclarecido lo anterior, cules podran ser
tales principios.

4.8.1.3.1. Para la Corte, la respuesta a tales cuestiones debe tener en cuenta las
siguientes tres consideraciones. En primer lugar, es necesario precisar dejar
sentado que el artculo 9 constituye un enunciado normativo al que se
adscriben diferentes tipos de normas que imponen prohibiciones y mandatos de
diferente contenido. En esa medida, establecen restricciones a las autoridades
encargadas de la direccin de las relaciones internacionales o que participan en
la aprobacin, aplicacin o control de los instrumentos que las regulan. No se
trata entonces, nicamente, de un criterio orientador sin relevancia al momento
de juzgar las actuaciones de las autoridades del Estado en el concierto
internacional. En segundo lugar, es imprescindible considerar el lenguaje
empleado por el artculo 9 y, en particular, el hecho de que el constituyente
hubiere establecido expresamente dos de los principios que rigen las relaciones
internacionales y, al mismo tiempo, hubiere previsto una remisin general a los
otros cuando se cumplen determinadas condiciones. En tercer lugar, la
comprensin de la disposicin en comento no puede conducir, en ningn caso,
a desconocer la supremaca de la Constitucin.

4.8.1.3.2. En atencin a lo expuesto, el mandato de reconocimiento de los


principios generales del derecho internacional aceptados por Colombia como
fundamento de las relaciones exteriores del Estado Colombiano, implica un
deber de todas las autoridades, incluso del juez de constitucionalidad, de
asegurar el respeto de aquellas normas (i) que puedan ser consideradas como
principios el derecho internacional, (ii) que sean aceptados por el Estado
Colombiano y (iii) que sean compatibles con la regla de supremaca
constitucional.

4.8.1.4. En el derecho internacional pblico, las locuciones principios


generales de derecho internacional pueden referir, alternativamente (i)
normas de derecho internacional consuetudinario; (ii) principios generales de
derecho de las naciones civilizadas -conforme al artculo 38, numeral 1, literal
c), del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia-; o (iii) ciertas
proposiciones lgicas derivadas del razonamiento judicial sobre la base del
derecho internacional vigente. A pesar de que en diversos casos, estos
principios pueden devenir de la prctica estatal precedente, al ser
principalmente abstracciones aceptadas durante periodos extensos y de manera
tan general, pueden ya no estar directamente conectados con dicha prctica
estatal. En ese sentido, ciertos principios fundamentales de derecho
internacional, ostentan, a su turno, una naturaleza jurdica superior, denominada
en ocasiones normatividad enaltecida, en atencin a su condicin de
normas perentorias o imperativas de derecho internacional.

4.8.1.4.1. Las dificultades asociadas a la definicin de principio de derecho


internacional han conducido a problemas relacionados con la identificacin de
aquellos que se encuentran comprendidos por la categora descrita. No
obstante lo anterior, la doctrina autorizada coincide en incluir, entre otros, el
principio de igualdad soberana entre Estados, al principio de buena fe y al
principio pacta sunt servanda.

No obstante lo anterior, en el derecho constitucional colombiano, la validez de


los principios de derecho internacional tiene un alcance ms acotado, como
quiera que el artculo 9 de la Constitucin Poltica, al consagrar la expresin
aceptados por Colombia a continuacin de la frase el reconocimiento de los
principios de derecho internacional, excluye todos aquellos principios que el
Estado colombiano hubiere objetado o no hubiere reconocido, en lo que hace a
su condicin y/u oponibilidad, en el derecho internacional.

4.8.1.4.2. De conformidad con lo anterior, la expresin aceptados por


Colombia, excluye a las normas de derecho internacional consuetudinario
sobre las que el Estado colombiano fuere objetor persistente o subsecuente-, a
los principios generales de derecho de otras naciones civilizadas que no
aparezcan consagrados en el ordenamiento jurdico colombiano y a ciertas
proposiciones lgicas derivadas del razonamiento judicial sobre la base del
derecho internacional vigente, respecto de las cuales no hubiere conclusin
absoluta acerca de su aceptacin, a partir de la prctica inequvoca del Estado
colombiano.

Ello es concordante con las discusiones llevadas a efecto en la Asamblea


Nacional Constituyente, con ocasin de los proyectos del que sera, finalmente,
el artculo 9 de la Constitucin Poltica en las que, a propsito de la
consagracin de la expresin: el reconocimiento de los principios de derecho
internacional aceptados por Colombia, expresamente se pretendi excluir
ciertos principios generales de derecho reconocidos por algunos Estados se
aluda a los africanos- o, en todo caso, no aceptados por Colombia.

Es pertinente anotar que la aceptacin de un principio por el Estado


colombiano, no implica de suyo predicar su inmutabilidad ni su condicin
absoluta o perpetua. En ese sentido, los principios de derecho internacional son
susceptibles de variar en virtud de un cambio de valores de la sociedad
internacional o ser objeto de diversas interpretaciones, algunas de ellas
constitucionalmente admisibles y, a su turno, otras contrarias a la Carta.

4.8.1.4.3. El reconocimiento de un principio de derecho internacional como


integrante del ordenamiento jurdico interno demanda que el mismo resulte
plenamente compatible con el estatuto superior. Su admisibilidad como
parmetro normativo en virtud de lo establecido en el artculo 9, debe -en
todos los casos- someterse a la previa verificacin de su compatibilidad y no
oposicin absoluta o parcial a las exigencias de la Carta y a las normas de
derecho internacional que, segn lo dicho en los numerales anteriores de este
captulo, pueden prevalecer en el orden interno. Ningn principio del derecho
internacional puede integrarse al contenido normativo del artculo 9 y erigirse
en parmetro de control, si no supera un examen constitucional que deber
surtirse al momento de ejercer las diferentes competencias en materia de
control de constitucionalidad y que, en todo caso, tambin tendrn la obligacin
de desarrollar las autoridades encargadas de definir su aplicacin.

Esta exigencia de verificacin de compatibilidad con la Carta se fundamenta en


el hecho de que cualquier disposicin que pretenda integrarse al ordenamiento
jurdico de Colombia, se encuentra sometida a la regla de reconocimiento que
se deriva del artculo 4 de la Constitucin Poltica. En ese sentido, en la
sentencia C-560 de 1999, citando su jurisprudencia temprana, indic este
Tribunal:

El principio de prevalencia o supremaca de la Constitucin se


encuentra consagrado en el artculo 4 de ese mismo ordenamiento, en los
siguientes trminos: La Constitucin es norma de normas. En todo caso
de incompatibilidad entre la Constitucin y la ley u otra norma jurdica,
se aplicarn las disposiciones constitucionales, y a l se ha referido la
Corte en mltiples fallos fijando su sentido y alcance. Veamos:

La posicin de supremaca de la Constitucin sobre las restantes


normas que integran el orden jurdico, estriba en que aqulla determina
la estructura bsica del Estado, instituye los rganos a travs de los
cuales se ejerce la autoridad pblica, atribuye competencias para dictar
normas, ejecutarlas y decidir conforme a ellas las controversias y litigios
que se susciten en la sociedad, y al efectuar todo esto, funda el orden
jurdico mismo del Estado. La Constitucin se erige en el marco supremo
y ltimo para determinar tanto la pertenencia al orden jurdico como la
validez de cualquier norma, regla o decisin que formulen o profieran
los rganos por ella instaurados. El conjunto de los actos de los rganos
constituidos -Congreso, Ejecutivo y jueces- se identifica con referencia a
la Constitucin y no se reconoce como derecho si desconoce sus criterios
de validez. La Constitucin como lex superior precisa y regula las
formas y mtodos de produccin de las normas que integran el
ordenamiento y es por ello fuente de fuentes, norma normarum.
Estas caractersticas de supremaca y de mxima regla de
reconocimiento del orden jurdico propias de la Constitucin, se
expresan inequvocamente en el texto del artculo 4.(Subrayas no hacen
parte del texto original)
Adicionalmente, la Corte ha sealado de manera precisa que an los tratados a
los que alude el artculo 93 de la Carta deben ajustarse a la Constitucin. Ello,
segn ha destacado este Tribunal, es una condicin para otorgarle prevalencia
en el orden interno. En la sentencia C-295 de 1993 advirti esta Corporacin:

El artculo 93 de la Constitucin Nacional, prescribe:


"Los tratados y convenios internacionales ratificados por el Congreso,
que reconocen los derechos humanos y que prohben su limitacin en los
estados de excepcin, prevalecen en el orden interno.

Los derechos y deberes consagrados en esta Carta, se interpretarn de


conformidad con los tratados internacionales sobre derechos humanos
ratificados por Colombia."
Esta disposicin consagra la preeminencia, superioridad o supremaca de
los tratados y convenios internacionales en nuestro orden jurdico
interno. Y es as como la norma exige que para que dicha prerrogativa
tenga operancia es necesario que los citados acuerdos internacionales
hayan sido "ratificados" por el Congreso, trmino jurdico que a juicio de
la Corte es inapropiado, puesto que a quien le compete "ratificar" tales
instrumentos internacionales es al Gobierno Nacional mas no al
Congreso, ente ste al que se le atribuy nicamente la facultad de
"aprobar" los citados Acuerdos, funcin que cumple por medio de ley.
Igualmente es condicin indispensable para que los tratados o convenios
internacionales prevalezcan, que sus normas no contraren o vulneren los
preceptos consagrados en nuestra Carta Poltica, pues en el caso de que
tal cosa ocurriera las clusulas transgresoras seran inaplicables.

En consecuencia, si incluso los tratados que tienen una posicin privilegiada en


el orden interno -segn lo establecido en el artculo 93 de la Constitucin-
deben ajustarse plenamente a la Carta, tambin debe ocurrir con los principios
del derecho internacional aceptados por la Repblica de Colombia a los que
alude el artculo 9. De aceptarse una conclusin diferente tendra que admitirse
que esta ltima disposicin habra consagrado la posibilidad de introducir
modificaciones constitucionales, al margen de los procedimientos fijados en la
Carta, en particular, empleando para ello una categora relativamente abierta e
indeterminada. Sobre la forma de resolver la tensin entre la supremaca de la
Constitucin y un principio de derecho internacional aceptado por Colombia, la
Corte volver ms adelante.

4.8.1.5. En consideracin a lo expuesto, el intrprete tiene una obligacin de


adelantar un juicio de integracin del principio a la categora prevista en el
artculo 9. Para ello deber: (i) determinar que el principio sea un principio de
derecho internacional, (ii) establecer si la Repblica de Colombia ha aceptado
el principio que se examina y (iii) definir si el principio invocado, tal y como es
establecido en el derecho internacional, es compatible con las disposiciones de
la Carta.

4.8.1.5.1. La interpretacin precedente, en aquellos casos en que se defina el


parmetro de control que se desprende del artculo 9 para juzgar la
constitucionalidad de una norma, tiene las siguientes tres consecuencias. En
primer lugar, existe una precedencia de los principios expresamente enunciados
por el Constituyente, en particular, los relativos a la soberana nacional y a la
autodeterminacin de los pueblos, respecto de los otros principios de derecho
internacional; lo anterior en tanto aquellos tienen un reconocimiento
directamente constitucional. En segundo lugar y dado el carcter mutable de los
principios a los que alude el artculo 9 de la Carta, no pueden constituir
parmetro de control si al adelantar el examen de constitucionalidad se constata
que lo pretendido con la nueva regulacin es, precisamente, el reconocimiento
o aceptacin de un nuevo principio de derecho internacional; dicho de otra
forma, ante la pretensin de acoger un nuevo principio de derecho internacional
por parte del Estado colombiano, no podr invocarse como lmite aquel
aceptado previamente en tanto la Constitucin no prescribi, de manera alguna,
su inmutabilidad. En tercer lugar y como consecuencia de lo anterior, tales
principios pueden invocarse como parmetro de control constitucional en virtud
de lo dispuesto en el artculo 9 siempre y cuando (a) hubieren sido aceptados
previamente y no lo hayan dejado de ser, y (b) el control recaiga sobre tratados
o normas que no tengan por objeto ni como resultado, la sustitucin de un
principio de derecho internacional previamente aceptado por Colombia.

4.8.1.5.2. Lo dicho previamente encuentra apoyo en varias razones. En primer


lugar, garantiza la integridad y supremaca de la Constitucin en tanto impide
reconocer como principios de derecho internacional aplicables en Colombia,
aquellos que se opongan a su texto. En segundo lugar y considerando la
clusula que invoca los principios generales del derecho aceptados por el
Estado Colombiano para juzgar la constitucionalidad de normas objeto de
control, puede concluirse que tales principios se erigen en parmetro de control
de otras normas bajo la condicin de encontrarse ajustados a la Carta y de que
persista su aceptacin en el derecho internacional por parte del Estado
Colombiano; en esa medida, la Corte no ha aceptado la vigencia en el
ordenamiento jurdico interno de principios generales del derecho internacional
que o bien tengan interpretaciones contrarias a la Carta o que hubieren sido
objetados por el Estado Colombiano. En tercer lugar, la exigencia segn la cual
los principios de derecho internacional deben ser aceptados por el Estado
Colombiano implica la vocacin esencialmente mutable de tales principios y,
en esa medida, es posible que a la luz del artculo 9 sean objeto de
modificacin o variacin; esta circunstancia toma nota de la posibilidad de que
el desarrollo del derecho internacional d lugar al surgimiento de nuevos
consensos o costumbres que demanden el ajuste de un principio previamente
aceptado por la Repblica de Colombia. En cuarto lugar, esa comprensin del
artculo 9 permite conferirle un efecto til -exigido por el mandato de asegurar
la integridad de la Constitucin- al lenguaje que en l se emplea.

4.8.1.5.3. En efecto, el constituyente dispuso el reconocimiento directo de


algunos principios -soberana y autodeterminacin de los pueblos- cuya fuerza
constitucional no depende, por esa misma razn, del comportamiento de las
autoridades nacionales para que produzcan efectos como parmetro de control.
Sin embargo, determin hacer un llamado general, mediante el empleo de una
clusula abierta, a los principios del derecho internacional bajo la condicin de
que ellos sean aceptados por el Estado Colombiano. En esa medida, la
inmutabilidad de los principios de autodeterminacin de los pueblos y de la
soberana nacional salvo una reforma constitucional-, contrasta con el carcter
variable de aquellos otros principios reconocidos por el derecho internacional.
El constituyente dispuso un reconocimiento inequvoco de los principios a los
que deberan sujetarse las relaciones internacionales y, al mismo tiempo,
consider dejar abierta la identificacin de los otros que podran integrarse al
ordenamiento jurdico interno con fundamento en esta disposicin
constitucional.

4.8.1.5.4. Desde una perspectiva histrica cabe sealar que, en la Comisin


Primera de la Asamblea Nacional Constituyente, se adelantaron intensos
debates acerca del contenido definitivo del actual artculo 9, que permiten
inferir una decisin constituyente que atribuy una especial posicin de la
soberana nacional y la autodeterminacin de los pueblos respecto de otros
principios. En efecto, al paso que algunos constituyentes sugeran una
referencia genrica a los principios del derecho internacional a fin de evitar,
entre otras cosas, la fijacin de algn tipo de gradacin entre ellos, otros
advertan que deban quedar consagrados algunos. En relacin con esta ltima
posicin uno de los intervinientes indic en la sesin de fecha 10 de abril de
1991:

() yo creo que lo que estamos definiendo aqu es los principios


colombianos, nacionales, de nuestra poltica internacional () debe
haber unos principios esenciales de nuestra poltica exterior, que deben
ser yo creo, dos o tres, la soberana () una poltica () de respeto a los
dems pueblos del mundo, creo que son los dos principios
fundamentales, lo dems ya es una aplicacin () yo creo que debemos
identificar los dos o tres principios fundamentales de las relaciones
exteriores colombianas, porque no pueden ser las de los dems pases,
podemos estar en contradiccin muchas veces, con el Imperio Britnico,
si invade San Andr, por ejemplo para poner un absurdo. Pero ocurri y
en ese caso nosotros tenemos que tener una poltica sobre eso, es una
poltica fundamentalmente de principio nacional () son esos dos o tres
principios fundamentales para agregarlos o ponerlos en el texto, me
parece pues que la soberana es fundamental, la no intervencin tambin
y tal vez haya otros.

Las intervenciones que, como la transcrita, dan cuenta del propsito de


contemplar una referencia especfica a algunos de los principios y el texto
finalmente aprobado, hacen posible concluir que el artculo 9 le confiere una
posicin especial a los principios expresamente identificados en el texto
constitucional.

4.8.1.6. La jurisprudencia de este Tribunal ha ido definiendo los principios de


derecho internacional que, a la fecha y en consideracin a su aceptacin por la
Repblica de Colombia en su calidad de sujeto de derecho internacional, se
encuentran comprendidos por el artculo 9 de la Constitucin Poltica.

4.8.1.6.1. En ese sentido, es pertinente referir el principio de buena fe; el


principio de proscripcin de la guerra para la solucin de controversias
internacionales, a la par, con el principio del arreglo pacfico de las mismas; el
principio de igualdad soberana de los Estados; el principio de respeto a la
soberana nacional de los mismos sujetos de derecho internacional; el principio
de no intervencin; el principio de inmunidad soberana de los Estados
extensible a las organizaciones internacionales-; el principio de reciprocidad y
ciertos principios del derecho de los tratados, en particular, el principio pacta
sunt servanda. Adicionalmente, la Corte ha indicado que () los principios y
normas de derecho internacional aceptados por Colombia (artculo 9 CP.), no
admiten el otorgamiento de autoamnistas, amnistas en blanco, leyes de punto
final o cualquiera otra modalidad que impida a las vctimas el ejercicio de un
recurso judicial efectivo ().
4.8.1.6.2. Por consiguiente, a la fecha, tratndose de los principios de derecho
internacional aceptados por Colombia, slo es procedente referir los
expresamente aludidos en el prrafo anterior, considerando que el derecho
constitucional colombiano ha reconocido y asentido su carcter y oponibilidad,
con determinacin de los precisos trminos de la aceptacin.

4.8.1.6.3. No es posible establecer una estructura uniforme de los principios del


derecho internacional. En efecto, algunos de ellos tienen una configuracin
abierta, en tanto otros tienen un mayor grado de precisin. En cualquier caso no
solo el derecho internacional sino tambin la jurisprudencia de esta
Corporacin, ha reconocido que estos principios no son absolutos y, por lo
tanto, admiten excepciones o restricciones en algunos casos.

4.8.1.6.4. Conforme a ello, es generalmente admitida la clusula rebuc sic


stantibus como excepcin al principio pacta sunt servanda, por el derecho
internacional. Incluso en relacin con este principio la Corte advirti en la
sentencia C-400 de 1998 antes de precisar su sometimiento a la regla de
supremaca constitucional- que no era este un principio absoluto. Sobre el
particular explic:

Con todo, la Corte precisa que el principio Pacta sunt servanda, si bien
es uno de los fundamentos esenciales del derecho internacional, no debe
ser absolutizado pues la propia normatividad, as como la doctrina y la
jurisprudencia internacionales reconocen que, en determinados casos,
esta norma cede ante otros principios, y por ende un sujeto internacional
puede dejar de cumplir las obligaciones derivadas de un tratado sin por
ello incurrir en responsabilidad internacional. As, como se ver
posteriormente en esta sentencia, tanto Viena I como Viena II prevn que
en determinadas hiptesis y despus de ciertos procedimientos, se puede
declarar la nulidad, la terminacin o la suspensin de un tratado, por lo
cual, en tales casos, el Estado o la organizacin internacional, segn el
caso, no se encuentran jurdicamente obligados a cumplir las clusulas
del mismo, puesto que stas han dejado de serles aplicables. En ese
mismo orden de ideas, la doctrina y la jurisprudencia tambin han
admitido que en otras hiptesis excepcionales, un tratado puede mantener
su vigencia pero un Estado puede incumplirlo sin comprometer su
responsabilidad internacional por existir una causa justificatoria que
excluye la ilicitud del comportamiento estatal. Tal es el caso, por
ejemplo, del estado de necesidad, circunstancia que justifica que un
Estado desconozca un compromiso internacional a fin de salvaguardar un
inters esencial amenazado por un grave e inminente peligro. Como es
obvio, se debe tratar de una situacin especialsima, pues no podra
autorizarse a un sujeto internacional a invocar en circunstancias
ordinarias esta justificacin, ya que se estara afectando profundamente
el principio Pacta sunt servanda. Por ello, la doctrina y la jurisprudencia
han establecidos requisitos excepcionales para que el estado de necesidad
se pueda invocar de manera legtima. As, la Comisin de Derecho
Internacional de las Naciones Unidas ha sealado que un Estado no
podr invocar un estado de necesidad a menos que (i) exista un peligro
grave e inminente, (ii) que amenace con daar un inters esencial del
Estado, (iii) que no haya sido provocado por el propio Estado, (iv) que
slo pueda atajarse mediante una conducta contraria a lo establecido por
el tratado y (v) que tal conducta no afecte, a su vez, a un inters esencial
del Estado vctima ().
4.8.1.6.5. Igualmente, esta Corporacin ha reconocido que el denominado
principio de inmunidad soberana de los Estados extensible a las
organizaciones internacionales es aplicable bajo la condicin de que su mbito
de proteccin se circunscriba a aquellas garantas indispensables para preservar
la independencia, igualdad o soberana del organismo o entidad de que se trate.

4.8.1.7. En sntesis, es procedente extraer las siguientes conclusiones generales.


En primer lugar, la invocacin del artculo 9 en lo relativo a los principios del
derecho internacional exige: (i) determinar que el principio sea, en efecto, un
principio de derecho internacional, (ii) establecer si ha sido aceptado por el
Estado colombiano y (iii) definir si el principio invocado o considerado, tal y
como es establecido en el derecho internacional, resulta compatible con las
disposiciones de la Carta. En segundo lugar, la determinacin de aquellos que
son principios en el sentido del artculo 9 de la Carta debe hacerse
cuidadosamente en cada oportunidad en que pretenda ser invocado, sin que sea
posible aceptar una lista definitiva y exhaustiva de tales principios en la medida
en que ellos pueden complementarse, restringirse o eliminarse de acuerdo con
el consenso de la sociedad internacional y con el hecho de encontrarse o no
aceptados por el Estado colombiano. En tercer lugar, los principios del derecho
internacional no tienen, en todos los casos, un significado unvoco ni un
contenido totalmente preciso. Ese significado puede estar impactado no solo en
virtud de disposiciones previstas en el derecho internacional sino tambin en
atencin a lo que dispone la propia Constitucin.

4.8.2. El principio pacta sunt servanda.

Las consideraciones precedentes son relevantes para resolver dos de los


problemas jurdicos que, en esta oportunidad, han sido sometidos al
pronunciamiento de la Corte: si las disposiciones del Tratado Americano de
Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot) que reconocen jurisdiccin a la Corte
Internacional de Justicia para decidir controversias de derecho internacional -
como los asuntos limtrofes y fronterizos-, vulneran el artculo 101 de la
Constitucin, que prev mecanismos particulares para la fijacin y la
modificacin de los lmites del territorio del Estado Colombiano; y si la
clusula titulada cumplimiento de decisiones -artculo L- del Tratado
Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot), que prev recursos
para la Parte interesada en el evento de incumplimiento de un fallo de la Corte
Internacional de Justicia, viola el artculo 101 de la Constitucin Poltica.

4.8.2.1. Es comn a tales problemas, la tensin entre el principio pacta sunt


servanda reconocido por el artculo 9 -que exigira cumplir las obligaciones
adquiridas en virtud de la ratificacin del tratado-, de una parte, y el deber de
respetar las reglas relativas a los procedimientos de fijacin y modificacin de
lmites establecidos en el artculo 101 de la Carta, de otra. Tal circunstancia
exige examinar el alcance del principio de derecho internacional anteriormente
referido, a la luz de lo dispuesto en la Constitucin y, particularmente, de lo
prescrito en su artculo 4.

4.8.2.2. El principio del pacta sunt servanda seala que todo tratado obliga a
las Partes y debe ser cumplido por ellas de buena fe. Se trata de un principio
general de derecho internacional y, en particular, del derecho de los tratados,
consignado, por ejemplo, en los dos instrumentos internacionales ms
relevantes sobre la materia: la aludida Convencin de Viena sobre el derecho
de los tratados del ao 1969 y la Convencin de Viena sobre el derecho de
los tratados entre Estados y Organizaciones Internacionales o entre
Organizaciones Internacionales del ao 1986. Si bien este ltimo tratado no
ha entrado en vigor internacional, evidencia -al menos prima facie-, opinio
juris de la sociedad internacional en la materia. En las dos convenciones
aludidas se prescribe -artculo 26- que [t]odo tratado en vigor obliga a las
partes y debe ser cumplido por ellas de buena fe.

Tales convenciones disponen, como regla general, que una de las partes de un
tratado no podr invocar las disposiciones de derecho interno como
justificacin del incumplimiento de aquel. La restriccin establecida constituye
una consecuencia del principio antes referido en tanto impide que proceda se
afirme el incumplimiento de un acuerdo internacional, en consecuencia o con
arreglo a la observancia de lo dispuesto en su ordenamiento jurdico nacional.
El artculo 27 de las citadas convenciones -con ligeras variaciones- prescribe
que [u]na parte no podr invocar las disposiciones de su derecho interno
como justificacin del incumplimiento de un tratado. ().

4.8.2.3. Esta Corporacin ha tenido oportunidad de pronunciarse en diferentes


oportunidades sobre la importancia del principio en mencin. En la Sentencia
C-400 de 1998, mediante la cual se examin la Convencin de Viena sobre el
derecho de los tratados entre Estados y Organizaciones Internacionales o entre
Organizaciones Internacionales del ao 1986 y su ley aprobatoria, se
pronunci en los siguientes trminos:

[] Este principio de Pacta sunt servanda, segn el cual los tratados


deben ser cumplidos por las partes que se obligaron, constituye la base
esencial del derecho de los tratados y, en general, del funcionamiento
armnico y pacfico de la comunidad internacional. Por ello, algunos
tericos han considerado que esta norma representa el principio base, la
norma fundamental y ms elemental de todo el sistema jurdico del
derecho internacional, de la cual depende la validez de las reglas de este
derecho. Segn su criterio, que esta Corte acoge, resulta imposible
pensar el derecho internacional como disciplina autnoma sin
presuponer una norma como Pacta sunt servanda, por lo cual ella es sin
lugar a dudas unos (sic) de los principios de derecho internacional
reconocidos por Colombia (CP art. 9) [].

Adems del reconocimiento internacional del que dispone el principio que


establece el carcter obligatorio de los tratados, se prescribe la obligacin de
cumplirlos de buena fe. El referido principio encuentra fundamento, en el orden
interno, en el artculo 9 de la Carta.

4.8.2.4. Considerando la importancia que tiene el mencionado principio, este


Tribunal se ha ocupado de definir la respuesta constitucional que debe
ofrecerse cuando el pacta sunt servanda entra en conflicto con una
disposicin de la Constitucin Poltica. A continuacin, la Corte precisa el
precedente vigente en esta materia.

4.8.2.4.1. Un primer grupo de decisiones han sido aquellas en las que la Corte
se enfrenta al problema relativo a la existencia de tratados en vigor para la
Repblica de Colombia, que desconocen algunas disposiciones de la
Constitucin. En esos eventos, aunque la fundamentacin no ha sido uniforme,
puede identificarse un precedente dominante nicamente exceptuado por la
regla establecida en la sentencia C-276 de 1993-, conforme al cual existe una
prohibicin, fundada en el artculo 4 del texto constitucional, de aplicar una
norma internacional opuesta a la Carta.

4.8.2.4.2. En la sentencia C-027 de 1993, la Corte destac que la posibilidad de


adelantar el examen constitucional del Concordato entre la Repblica de
Colombia y la Santa Sede, era procedente en tanto permita coordinar, de
manera adecuada, el derecho interno con el derecho internacional. En esa
direccin sostuvo que el control constitucional fundado en el respeto de las
normas de derechos humanos y de ius cogens serva al doble propsito de
proteger el derecho internacional y el derecho interno. Sobre este particular
dijo:

As, pues, un control integral e intemporal respecto de los tratados ya


perfeccionados que eventualmente comporten presunto desconocimiento
de una norma sobre derechos humanos o derecho internacional
humanitario perteneciente al ius cogens, sirve, en lo fundamental y de
manera simultnea, los intereses del derecho internacional y del derecho
interno, como quiera que este se endereza a dar plena vigencia a los
contenidos axiolgicos integrantes del ius cogens y en razn a que, segn
ya se expres, tanto la Carta de 1991 como el derecho internacional
pblico se identifican en el propsito ltimo de garantizar de manera
concreta y efectiva el respeto y la proteccin a los derechos humanos.

Y a continuacin indic:

Puesto que el control constitucional confiado por la Constitucin a esta


Corporacin apunta a ese fin, mal podra plantear una contradiccin con
los postulados del derecho internacional de los derechos humanos y del
derecho internacional humanitario que lo fundamentan y constituyen su
razn de ser.

Ahora bien, si lo ontolgico es lo grantico, necesario es concluir que en


esta materia el control constitucional, a ms de integral y material debe
ser intemporal. As lo dicta la efectiva proteccin y garanta de los
derechos fundamentales, la cual no puede limitarse a los tratados futuros
-aunque, desde luego, no cabe duda que estos se sujetan al mismo-.
Ciertamente, un convenio internacional ya perfeccionado es susceptible
de comportar transgresin a dichos postulados.

Conclyese de lo anterior que el contenido mismo de la materia sobre la


que versa la presunta violacin es la que determina la procedencia del
control. No el hecho mismo de estar vertida en un tratado ya
perfeccionado.

Por otra parte, la tesis que se viene sosteniendo satisface el propsito de


reconciliacin del pas con la comunidad internacional, que el
Constituyente plasm en el artculo 9o. de la Carta cuando expres que
las relaciones exteriores del Estado se fundamentan entre otras, en el
reconocimiento de los principios del derecho internacional aceptados por
Colombia.

De esta manera, la Corte entendi que el control de constitucionalidad de


tratados, ms all de desconocer el pacta sunt servanda reconocido en el
ordenamiento constitucional en virtud de lo establecido en el artculo 9 de la
Constitucin, constitua una forma adecuada de coordinacin. Destac que ese
principio, adems de admitir excepciones en el derecho internacional,
estableca las reglas pertinentes para concluir el vnculo internacional en caso
de que se declarase su inexequibilidad. Con fundamento en tales
consideraciones, la Corte examin la constitucionalidad de las normas del
tratado aprobadas por la ley correspondiente procediendo a declarar
inexequibles varias de ellas.

4.8.2.4.3. En la sentencia C-087 de 1997, la Corte evalu una acusacin


formulada en contra del artculo 17 del Cdigo Penal -en ese entonces
vigente-, en el que se prescriba, de una parte, que la extradicin sera
solicitada, concedida u ofrecida de acuerdo con los tratados pblicos y, de otra,
que la extradicin de colombianos se encontraba sujeta a lo previsto en los
mismos instrumentos internacionales. Tales disposiciones, a juicio del
demandante, vulneraban la Constitucin en tanto la remisin a los tratados
pblicos podra tener como efecto el desconocimiento del artculo 35 que
prohiba la extradicin de colombianos por nacimiento y la de los extranjeros
por delitos polticos o de opinin.

Estableci la Corte que la adopcin de la Constitucin de 1991 no supona, en


modo alguno, la derogatoria directa de los tratados pblicos. A pesar de ello,
consider necesario precisar que, a pesar de lo que pudieran disponer los
tratados vigentes, no podra admitirse que su aplicacin se extendiera a los
eventos prohibidos por el artculo 35 de la Carta. En esa medida y al
fundamentar el condicionamiento que impondra al artculo 17 indic este
Tribunal:

En este sentido, la Corte Constitucional encuentra que en lo que


corresponde a la constitucionalidad de los dos incisos acusados del
artculo 17 del Cdigo Penal no existe reparo alguno de
constitucionalidad, salvo dos precisiones de orden correctivo
relacionadas con los nacionales colombianos sujetos de la extradicin de
una parte, y de otra, con los extranjeros, en razn de la especial
proteccin constitucional del perseguido poltico, como quiera que la
Carta de 1991, como se vio, prohibi la extradicin de nacionales
colombianos por nacimiento y la de los extranjeros por delitos polticos y
de opinin.
()
En este orden de ideas, para la Corte Constitucional es claro que la
regulacin legal que es objeto de acusacin en esta oportunidad y que se
refiere al trmite de las extradiciones en nuestro ordenamiento penal,
encuentra fundamento constitucional en los casos no prohibidos por la
Constitucin, como se dej definido, y que, por ello ser declarada su
exequibilidad por esta Corporacin, claro est, condicionada a que se
entienda que a partir de la Carta Poltica de 1991, ninguna autoridad
pblica del orden nacional puede proceder a ofrecer, conceder o solicitar
la extradicin de colombianos por nacimiento ni de los extranjeros en el
caso de delitos polticos y de opinin.

Empero, aun en estos casos, no se trata de que la Corte considere que se


puede producir siquiera remotamente una especie de derogatoria directa
y automtica de los tratados que prevn y regulan la extradicin de los
nacionales colombianos por nacimiento por obra de la Constitucin
Nacional de 1991, como lo plantea el actor, por fuera de las
consideraciones mnimas de orden jurdico relacionadas con la armnica
concurrencia y unidad de los ordenamientos jurdicos de diverso orden,
como es el caso del tema de las relaciones entre la Constitucin y los
tratados pblicos, y la ausencia de jerarqua formal entre ambos
ordenamientos jurdicos.

En efecto, ni la Carta Poltica de 1991 pretende la derogatoria de ningn


tratado pblico por su mandato o disposicin, ni los tratados pblicos
pueden sustituir los trminos de la Carta Poltica, ni condicionar su
vigencia, eficacia o aplicacin internas; en este sentido, una cosa es la
eficacia interna de la prohibicin a las autoridades nacionales de
extraditar nacionales por nacimiento, por ejemplo, que condiciona la
interpretacin constitucional de una ley como en este caso, y otra es la
pretendida y absurda eficacia derogatoria de los tratados pblicos
internacionales, por una u otra disposicin constitucional de orden
interno, como resulta del parecer del actor.

Lo cierto en este caso es que los dos incisos acusados del artculo 17
hallan fundamento constitucional en los artculos 224, 226, 189 num. 2.
y 150 num. 16, pero las autoridades de la Repblica de Colombia en el
orden interno y dentro de sus competencias nacionales, no pueden
proceder a conceder, ofrecer ni a solicitar la extradicin de colombianos
por nacimiento ni la de los extranjeros por delitos polticos o de opinin,
por ser ello inexequible como inequvocamente lo determina el artculo
35 de la Carta Poltica.

El examen de esta decisin permite identificar una regla de decisin conforme


a la cual las autoridades colombianas son destinatarias de una prohibicin de
aplicar un tratado en aquello que sea opuesto al artculo 35 de la Constitucin
que establece las reglas en materia de extradicin.

4.8.2.4.4. Esta regla de decisin fue enunciada nuevamente por la Corte en la


sentencia C-1189 de 2000. En esa ocasin deba establecer si vulneraba la
Constitucin una disposicin del Cdigo Penal en la que se dispona que la ley
penal colombiana se aplicar a toda persona que la infrinja en el territorio
nacional, salvo las excepciones consagradas en el derecho internacional. Este
Tribunal consider que las excepciones previstas por el derecho internacional
coincidan con las que asimismo se podan derivar de la Carta y la ley
colombianas y, en atencin a ello, no caba reproche constitucional alguno.

Estableci que las obligaciones internacionales del Estado Colombiano tienen


su fuente tanto en los tratados pblicos que ha ratificado, como en la
costumbre internacional y en los principios generales de derecho aceptados
por las naciones civilizada. Advirti, en todo caso, que la Constitucin
prevaleca de manera definitiva respecto de las diferentes fuentes del derecho
internacional y, en esa direccin, afirm:

En otras palabras, las costumbres internacionales y los principios


generales de derecho aceptados por las naciones civilizadas gozan de
prevalencia normativa en nuestro ordenamiento, en la misma medida de
los tratados, siempre y cuando su contenido se ajuste a los dictados de la
Carta, y sin perjuicio de que haya ciertas normas consuetudinarias que,
por consagrar derechos inherentes al ser humano, se integran al bloque
de constitucionalidad.

4.8.2.5. Un segundo grupo de decisiones est conformado por aquellas en las


que la Corte, al adelantar el control previo de constitucionalidad de un tratado
aprobado por el Congreso de la Repblica, ha identificado una oposicin real o
eventual a la Carta Poltica. En estos eventos, la Corte ha fijado como regla de
decisin la prohibicin de proceder al perfeccionamiento del vnculo
internacional, salvo que sean formuladas las declaraciones interpretativas o
reservas correspondientes. Adicionalmente, en otros casos, sin ordenar la
formulacin de una declaracin interpretativa o reserva ha dispuesto en la parte
motiva el carcter condicionado de la declaratoria de exequibilidad. Es
importante precisar que estos casos, a pesar de no presentar una tensin actual
entre el pacta sunt servanda y la supremaca de la Constitucin, en tanto
todava no se ha producido el perfeccionamiento del vnculo internacional con
el tratado, se caracterizan por el hecho de que la Corte (i) identifica una
oposicin, (ii) establece los remedios para corregirla y, en esa medida, (iii)
evita que se active esa tensin. Cabe hacer una referencia especial a tres
decisiones adoptadas por la Corte.

4.8.2.5.1. En la sentencia C-176 de 1994, se revis la Ley 67 de 23 de agosto


de 1993 "por medio de la cual se aprueba la 'Convencin de las Naciones
Unidas contra el trfico ilcito de estupefacientes y sustancias sicotrpicas',
suscrito en Viena el 20 de diciembre de 1988". En esa oportunidad la Corte
seal que el Congreso de la Repblica se encontraba habilitado para plantear
la formulacin de reservas y declaraciones interpretativas respecto de los
contenidos de un tratado sometido a su aprobacin y, en esa direccin, la Corte
consider ajustadas a la Carta varias de ellas.

En particular, al ocuparse de la que indicaba que Ninguna parte de la


Convencin podr interpretarse en el sentido de obligar a Colombia a adoptar
medidas legislativas, judiciales, administrativas, o de otro carcter que
vulneren o restrinjan su sistema constitucional y legal o vayan ms all de los
tratados en que sea parte contratante el Estado colombiano, este Tribunal
sostuvo:

Esta declaracin busca entonces asegurar la primaca del orden


constitucional y legal de Colombia, teniendo presente lo estatuido en los
artculos 1 y 4 de la Constitucin Poltica.

La posicin de supremaca de la Constitucin sobre las restantes normas


que integran el orden jurdico, estriba en que aquella determina la
estructura bsica del Estado, instituye los rganos a travs de los cuales
se ejerce la autoridad pblica, atribuye competencias para dictar normas,
ejecutarlas y decidir conforme a ellas las controversias y litigios que se
susciten en la sociedad, y al efectuar todo esto funda en orden jurdico
mismo del Estado. La Constitucin es el marco supremo y ltimo para
determinar tanto la pertenencia al orden jurdico como la validez de
cualquier norma, regla o decisin que formulen o profieran los rganos
por ella instaurados ().

Adicionalmente, al ocuparse de algunas disposiciones que establecan la


obligacin de adoptar determinadas normas de derecho interno entre ellas la
fijacin de nuevos tipos penales- la Corte consider que ellas resultaban
compatibles con la Constitucin en tanto establecan que el Estado tena tal
obligacin bajo la condicin de respetar sus normas constitucionales o
principios fundamentales. En la parte resolutiva dispuso la Corte:
Declarar EXEQUIBLE la "Convencin de las Naciones Unidas contra
el Trfico Ilcito de Estupefacientes y Sustancias Sicotrpicas", suscrita
en Viena el 20 de diciembre de 1988", teniendo en cuenta que las
obligaciones internacionales derivadas del artculo 3 numeral 1 literal
c) y numeral 2 as como del artculo 11 se contraen a de manera
condicionada al respeto de los principios constitucionales colombianos, y
con base en las reservas 1, 3 y 4, as como en las 9 declaraciones
formuladas por el Congreso, con las precisiones efectuadas por la Corte,
que hacen compatible la Convencin con el ordenamiento constitucional
colombiano, y que el Gobierno de Colombia formular al depositar el
respectivo instrumento de ratificacin de la Convencin ().

De esta manera la Corte precis que en todos los casos deba siempre
asegurarse el respeto de la primaca incondicional del sistema constitucional, en
tanto ello es condicin de pertenencia de cualquier disposicin al ordenamiento
jurdico colombiano.

4.8.2.5.2. La decisin ms importante en la jurisprudencia de este Tribunal, en


relacin con la comprensin admisible del principio pacta sunt servanda, fue
la adoptada en la sentencia C-400 de 1998. Dicha providencia, al abordar las
relaciones entre el derecho internacional y el derecho constitucional no solo
modific el precedente en relacin con la posibilidad de adelantar el control de
constitucionalidad de tratados perfeccionados sino que, adicionalmente, defini
la precedencia del ordenamiento constitucional. La argumentacin de la Corte
sobre este particular se desarroll, precisamente, al juzgar la norma de la
Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados entre Estados y
Organizaciones Internacionales o entre Organizaciones Internacionales del
ao 1986, en la que se consagraba la prohibicin de invocar disposiciones de
derecho interno como justificacin del incumplimiento de un compromiso
internacional. Advirti que la aceptacin por parte del Estado colombiano de
ese principio de derecho internacional no era, en manera alguna, absoluta. No
poda afectar, bajo ninguna circunstancia la supremaca constitucional:

[] es jurisprudencia reiterada de esta Corte que, en el plano interno,


la Constitucin prevalece sobre los tratados, por lo cual un convenio
contrario a la Carta es inaplicable. Un interrogante surge entonces: esta
prevalencia de la Constitucin implica la inexequibilidad del artculo 27
del convenio bajo revisin, segn el cual Colombia no podr invocar el
derecho interno para justificar el incumplimiento de un tratado? La
Corte considera que no, por las siguientes dos razones. De un lado,
como ya se vio, la propia Carta reconoce, en virtud del artculo 9, que
la norma Pacta sunt servanda hace parte de nuestro ordenamiento, si
bien no puede llegar a afectar la supremaca de la propia Constitucin.
[]. (Subrayas no hacen parte del texto original)

4.8.2.5.3. La Corte reconoci que la Constitucin Poltica, mediante su artculo


9, permite reconocer como aplicable el principio en mencin, bajo el supuesto
incontrovertible de que no pueda afectar la supremaca constitucional. En ese
sentido, esta Corporacin afirm que la Carta reconoce que uno de los
principios que orientan nuestras relaciones internacionales es la norma Pacta
Sunt Servanda (CP art. 9) pero sin perjuicio de la supremaca de la
Constitucin en el orden interno (CP art. 4). Con fundamento en lo anterior,
la Corte estableci tres reglas de coordinacin del derecho interno y el derecho
internacional conforme a las cuales (i) de la Constitucin se desprende un deber
de inaplicacin de los tratados en el plano interno -con fundamento en el
artculo 4- en aquellos supuestos en los cuales sus disposiciones se opongan a
normas constitucionales; (ii) existe una obligacin de las autoridades
competentes de armonizar el ordenamiento jurdico interno y la obligacin
internacional, mediante la modificacin o terminacin del vnculo
internacional, o la reforma de la Constitucin, para superar la eventual
situacin de incumplimiento de la obligacin de derecho internacional y evitar
incurrir en responsabilidad internacional y (iii) al momento de aplicar
disposiciones no constitucionales pertenecientes al ordenamiento jurdico, es
obligacin de las autoridades competentes asegurar, en la mayor medida
posible, su armonizacin con las obligaciones internacionales adquiridas por
Colombia. Sobre el particular, la Sentencia en mencin dispuso:

[] De otro lado, como Colombia respeta el principio Pacta sunt


servanda, en estos eventos de tratados inconstitucionales, es deber de
las autoridades polticas modificar el compromiso internacional de
nuestro pas a fin de ajustarlo a la Carta, o reformar la Constitucin para
adecuarla a nuestras obligaciones internacionales. Lo que es
inadmisible es el mantenimiento de una incompatibilidad entre un
tratado y la Carta, por cuanto, como se seal, las autoridades quedan
sometidas a situaciones insostenibles pues deben aplicar la
Constitucin, aun cuando ello implique desconocer nuestras
obligaciones internacionales y comprometer la responsabilidad
internacional de nuestro Estado. [].

A su turno, la mencionada providencia, apoyndose en la jurisprudencia previa,


determin:

[] Igualmente, en posterior decisin, esta Corporacin precis que si


bien el artculo 9 de la Carta incorpora en nuestro ordenamiento el
principio Pacta Sunt Servanda y confiere fuerza jurdica interna a la
normatividad internacional, esto en manera alguna puede llegar a
afectar el carcter de norma suprema que tiene la Constitucin (CP art.
4), pues, como ya se ha reiterado por parte de esta Corporacin, para
que los tratados o convenios internacionales tengan fuerza jurdica
interna es condicin indispensable que sus normas no contraren o
vulneren los preceptos consagrados en nuestra Carta Poltica, pues en el
caso de que tal cosa ocurriera las clusulas transgresoras seran
inaplicables (Sentencia C-295 de 1993 MP Carlos Gaviria Daz)
[].

De acuerdo con lo sostenido por la Corte, cuando se declara la


inconstitucionalidad de un tratado ello no produce un efecto directo en el
derecho internacional. All, el vnculo jurdico permanece inalterado pero se
suscita una situacin de incompatibilidad que, por virtud de la supremaca de la
Constitucin, debe resolverse con plena observancia de lo dispuesto en el
artculo 4. Esto supone que se activa (i) una prohibicin de aplicar las
disposiciones que fueron declaradas inexequibles y (ii) una obligacin de las
autoridades competentes de adelantar las actuaciones de jure o de facto que se
requieran para superar la incompatibilidad entre la norma del ordenamiento
constitucional y las disposiciones que consignan la obligacin internacional. En
esos casos debern considerarse con seriedad y responsabilidad las alternativas
disponibles para evitar que se extienda en el tiempo una situacin jurdica de
incompatibilidad entre el derecho internacional que vincula y regula las
relaciones internacionales del Estado colombiano y el propio sistema
constitucional, cuya fuerza emana de la decisin incontrovertible del Pueblo,
en ejercicio de la soberana que en l se encuentra radicada.

4.8.2.5.4. Finalmente una tercera hiptesis, ciertamente especial, se ha


configurado cuando el control constitucional comprende un tratado cuyo objeto
general ha sido constitucionalizado y su ratificacin expresamente autorizada
mediante una reforma constitucional. Fue ello lo que ocurri en el control
automtico que se ejerci sobre la Ley 742 del 5 de junio de 2002 "Por medio
de la cual se aprueba el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional,
hecho en Roma el da diecisiete (17) de julio de mil novecientos noventa y ocho
(1998). En efecto, el acto legislativo 2 de 2001 haba dispuesto -integrando
una norma permanente al artculo 93 de la Carta- (i) que el Estado podra
reconocer la jurisdiccin de la Corte Penal Internacional en los trminos
previstos en el Estatuto de Roma y, en atencin a ello, (ii) que podra ratificar
tal tratado de conformidad con el procedimiento establecido en la Constitucin.
Adicionalmente, dispuso (iii) que la admisin de un tratamiento diferente en
materias sustanciales por parte de dicho instrumento internacional con respecto
a las garantas contenidas en la Constitucin Poltica, tendra efectos,
exclusivamente, dentro del mbito de la materia regulada en dicho tratado.

La relativa constitucionalizacin del precitado Estatuto de Roma mediante el


acto legislativo referido, tena como objetivo asegurar la compatibilidad de los
contenidos normativos de dicho tratado con el texto constitucional vigente, en
la medida en que sera posible que en el tratado correspondiente se
incorporaran reglas diferentes a las previstas en la Constitucin, sin que ello
implicara la inexequibilidad de las mismas. En atencin a lo anterior, la
sentencia C-578 de 2002 despleg un control que tuvo por objeto establecer el
tipo de medidas contenidas en el aludido Estatuto de Roma que implicaban
un trato diferente respecto de lo prescrito en el orden interno. En caso de
suscitarse alguna tensin entre lo all dispuesto y las normas constitucionales
especficas, deba advertirse la forma en que constitucionalmente proceda su
armonizacin o delimitarse el mbito en el que debera operar una determinada
prescripcin del tratado.

En esa medida, el examen adelantado por la Corte, en lo relativo a los


contenidos del tratado, no consisti estrictamente en un control material del
mismo sino en juicio orientado a identificar la forma de armonizar o hacer
concordantes las normas del Estatuto de Roma con las disposiciones
precedentes de la Carta. En ese contexto, la Corte adelant la revisin de
cuestiones constitucionalmente complejas como la imprescriptibilidad de las
acciones y penas, la prisin perpetua, el principio de legalidad, las amnistas y
los indultos y el derecho de defensa, entre otras cosas.

As entonces el Acto Legislativo con fundamento en el cual fue adicionado al


ordenamiento jurdico nacional el Estatuto de Roma, hace posible que
coexistan disposiciones de derecho internacional incorporadas al derecho
interno mediante una ley aprobatoria, con disposiciones constitucionales que,
prima facie, podran tener un significado opuesto al del Tratado referido.
Incluso, considerando el mbito de operacin del Estatuto de Roma, la Corte
seal expresamente que las autoridades colombianas no estaban autorizadas ni
obligadas a aplicar disposiciones del mismo instrumento internacional. Esa
posibilidad, aceptada por el constituyente derivado en ejercicio de sus
facultades de reforma constitucional, evidencia, el propsito de evitar una
tensin irresoluble entre la supremaca de la Constitucin y los vnculos
internacionales del Estado Colombiano en una materia tan importante como la
proteccin de los derechos humanos.

En esa direccin, en uno de los apartes finales de la providencia, explic esta


Corporacin:

No obstante se advierte que, como el Acto Legislativo citado forma


parte del cuerpo permanente de la Constitucin y, por tanto, ha de ser
interpretado de tal forma que guarde consonancia con las otras
disposiciones de la Carta, la Corte seala las materias respecto de las
cuales procede, sin que ello contrare el Estatuto, que el Presidente de la
Repblica, en el mbito de sus atribuciones, declare cules son las
interpretaciones de algunos apartes del mismo que armonizan
plenamente la Constitucin con el Estatuto de Roma. Dicho sealamiento
por la Corte en ningn caso supone que existe una inconstitucionalidad
parcial del Estatuto. Esta determinacin obedece al cumplimiento del
principio fundamental segn el cual todas las autoridades tienen como
finalidad asegurar la efectividad de los principios, derechos y deberes
consagrados en la Constitucin (artculo 2 C.N.), as como al propsito
de concretar el mandato de colaboracin armnica entre los rganos que
integran las ramas del poder pblico, dentro del respeto a las rbitas de
competencia de cada uno, en este caso, de la Corte Constitucional a la
cual se le ha confiado la guarda de la integridad y supremaca de la Carta
y del Presidente de la Repblica al cual se le ha atribuido la direccin de
las relaciones internacionales de Colombia (artculo 113 C.N).

4.9. Relaciones entre el derecho internacional de los tratados y el derecho


interno.

4.9.1. El derecho de los tratados es un rea principal del derecho internacional


pblico que, por su relevancia en el desarrollo de las relaciones internacionales,
ha sido objeto de especial mencin normativa en los ordenamientos jurdicos de
los Estados. La Repblica de Colombia, en su calidad de sujeto de derecho
internacional, no ha sido ajena a tal consideracin, regulando en la Constitucin
Poltica adems del trmite interno a surtirse con miras al perfeccionamiento
del vnculo internacional con un tratado, normas atinentes a la capacidad de
celebracin y la procedencia de disponer su aplicacin provisional. A su turno y
por va jurisprudencial, se ha precisado lo relativo al trmite de las enmiendas
de tratados solemnes en el derecho constitucional colombiano.

4.9.2. La Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados, suscrita en


Viena, Repblica de Austria, el 26 de mayo de 1969, fue aprobada por el
Congreso de la Repblica, mediante la Ley 32 de fecha 29 de enero de 1985 y
entr en vigor, para el Estado colombiano, el da 10 de mayo de 1985. La
precitada Convencin consagra el derecho internacional consuetudinario en
materia de celebracin, entrada en vigor, aplicacin provisional, reservas,
enmiendas, depositarios, observancia, cumplimiento, interpretacin, nulidad,
terminacin, suspensin, registro, correcciones y notificaciones de tratados.

Por tratarse de un instrumento internacional que gobierna el surgimiento de


obligaciones entre los sujetos de derecho internacional originarios o Estados, el
mbito de aplicacin de la Convencin en comento es, stricto sensu, el derecho
internacional pblico y no, prima facie, el derecho interno.

4.9.3. La Constitucin Poltica adems de las disposiciones relativas a la


aprobacin legislativa y al control de constitucionalidad- consagra normas
particulares para la Repblica de Colombia en materia de derecho de los
tratados, en lo que atiende, entre otras cosas, a la capacidad para celebrarlos y a
los requisitos para disponer su aplicacin provisional en algunos eventos, de
acuerdo a lo previsto en los artculos 189 y 224, que al efecto disponen:
()
ARTCULO 189. Corresponde al Presidente de la Repblica como Jefe
de Estado, Jefe del Gobierno y Suprema Autoridad Administrativa:

2. Dirigir las relaciones internacionales. Nombrar a los agentes


diplomticos y consulares, recibir a los agentes respectivos y celebrar
con otros Estados y entidades de derecho internacional tratados o
convenios que se sometern a la aprobacin del Congreso.

()

ARTICULO 224. Los tratados, para su validez, debern ser aprobados


por el Congreso. Sin embargo, el Presidente de la Repblica podr dar
aplicacin provisional a los tratados de naturaleza econmica y
comercial acordados en el mbito de organismos internacionales, que
as lo dispongan. En este caso tan pronto como un tratado entre en vigor
provisionalmente, deber enviarse al Congreso para su aprobacin. Si el
Congreso no lo aprueba, se suspender la aplicacin del tratado.
().

4.9.3.1. Las normas citadas permiten sealar que, a pesar de la regulacin que
sobre la materia efecta la Convencin, la Constitucin prev reglas propias
sobre el derecho de los tratados, aplicables al Estado colombiano en aspectos
puntuales que el Constituyente estim necesario preceptuar, de manera
diferente e incluso ms restrictiva que la citada Convencin. De all que si
bien esta ltima permite ilustrar el alcance de ciertas disposiciones de derecho
internacional (en lo atinente al derecho de los tratados), en el curso de los
exmenes de exequibilidad especficos que adelanta esta Corporacin, deban
privilegiarse las disposiciones constitucionales aun cuando las normas
convencionales se ocupen de regular la misma materia. En ese sentido, esta
Corte, mediante la Sentencia C-400 de 1998, sostuvo:

() La Corporacin en manera alguna est sosteniendo que Viena I es


una norma de rango constitucional o est integrada al bloque de
constitucionalidad. Lo que sucede es que los tratados son actos jurdicos
complejos, que se encuentran sometidos a un rgimen jurdico
complejo, pues estn regidos tanto por normas internacionales como por
disposiciones constitucionales. As, el derecho internacional consagra la
vida y los efectos internacionales de esos acuerdos, mientras que el
derecho constitucional, establece la eficacia interna de los tratados as
como las competencias orgnicas y los procedimientos institucionales
por medio de los cuales un pas adquiere determinados compromisos
internacionales. Ahora bien, Viena I regula en lo fundamental el
derecho internacional de los tratados y sus principios gozan en
Colombia de un reconocimiento constitucional genrico (CP art. 9),
pero ello no significa que, en el plano interno, el articulado de Viena I
pueda prevalecer sobre normas constitucionales especficas, ya que la
Carta es norma de normas (CP art. 4). Precisamente el control
constitucional previo ejercido por esta Corporacin busca armonizar
con la Constitucin el contenido de los tratados que el Estado
colombiano pretende ratificar. (). (Destacado fuera de texto).

4.9.3.2. Como corolario de lo anterior, la Convencin de Viena sobre el


derecho de los tratados al no disponer de rango constitucional, ni integrar el
bloque de constitucionalidad, tampoco disfruta de la condicin de parmetro de
control. No obstante lo anterior, en atencin a lo dispuesto en el artculo 9 de
la Constitucin Poltica, las relaciones exteriores de la Repblica de Colombia
se fundamentan, entre otras, en el reconocimiento de los principios de derecho
internacional aceptados por el Estado colombiano. Es por ello que cuando este
Tribunal se apoya, como es usual al adelantar el examen constitucional de
tratados, en algunos de los principios contenidos en la cita Convencin, lo hace
con fundamento en el artculo 9 de la Carta.

4.9.4. Considerando que la referida Convencin codifica, cristaliza y consagra


ciertos principios de derecho internacional en materia de derecho de los
tratados, y que el Estado colombiano los acept con ocasin del
perfeccionamiento del vnculo internacional, esta Corte al ejercer el control de
constitucionalidad de los tratados- tiene la obligacin de considerar lo all
dispuesto. No obstante lo anterior, en el evento en que surja un conflicto entre
la norma constitucional y la norma convencional en materia de derecho de los
tratados, primar en todo evento la Constitucin Poltica. En atencin a lo
indicado varias cuestiones se plantean.

4.9.4.1. Tanto la Carta artculo 189 como la mencionada Convencin de


Viena sobre el derecho de los tratados artculo 7 consagran normas
relativas a la capacidad para celebrar tratados. El artculo 189, numeral 2,
seala que corresponde al Presidente de la Repblica, en su calidad de Jefe de
Estado, Jefe de Gobierno y Suprema Autoridad Administrativa, celebrar
tratados. Esa capacidad, entendida en sentido amplio, no implica,
exclusivamente, la suscripcin de instrumentos internacionales por el
Presidente de la Repblica, sino as mismo por quien l delegue para ese
efecto. Por su parte, el artculo 7 de la Convencin consagra un supuesto ms
amplio y flexible, en el que no slo el Jefe de Estado y/o Jefe de Gobierno tiene
capacidad de celebrar tratados sin requerir plenos poderes, sino, a su vez, el
Ministro de Relaciones Exteriores. Todos los dems funcionarios de un Estado
requerirn plenos poderes, bajo el derecho internacional, para los actos de
suscripcin de tratados. De lo anterior se desprende que, al amparo de la
Constitucin Poltica, slo el Presidente de la Repblica o quien l delegue
dispone de la capacidad de celebrar tratados en nombre y representacin del
Estado colombiano. Contrario sensu, conforme lo consignado en la
Convencin en mencin, el Jefe de Estado no es el nico que dispone de tal
facultad, en razn a sus funciones y sin requerir plenos poderes, en la medida
en que el literal (a) prev que otro funcionario pueda representar al Estado, sin
que medie la delegacin, autorizacin, acreditacin o la exhibicin de poderes
conferidos por el Presidente de la Repblica (tal es el caso del Ministro de
Relaciones Exteriores). Debe anotarse, en consecuencia, que en los eventos en
que funcionarios gubernamentales suscriban tratados -en nombre y
representacin del Estado colombiano- sin que el Presidente de la Repblica
hubiere conferido su autorizacin para el efecto, podrn confirmarse por el
mismo Jefe de Estado, al amparo de la facultad prevista en el numeral 16 del
artculo 189 de la Constitucin Poltica, para los efectos del ordenamiento
jurdico interno. En ese sentido, el Ejecutivo ha expedido Aprobaciones
Ejecutivas de tratados solemnes, que esta Corporacin ha admitido en su
jurisprudencia como constatacin de la confirmacin presidencial.

Por consiguiente, la confirmacin presidencial (Aprobacin Ejecutiva) en la


jurisprudencia de esta Corporacin, aun cuando en ocasiones pareciera invocar
lo dispuesto en el artculo 8 de la aludida Convencin de Viena sobre el
derecho de los tratados como fundamento de su constitucionalidad, no se
deriva de lo all consagrado, en la medida en que la denominada Aprobacin
Ejecutiva es un acto administrativo de derecho interno que, exclusivamente,
pretende someter a consideracin del Congreso de la Repblica el tratado
determinado, sin surtir efecto alguno en el derecho internacional. En ese
sentido, para efectos del examen de exequibilidad que adelanta esta
Corporacin, el fundamento constitucional es la precitada facultad que recae en
el Presidente de la Repblica, conforme el artculo el 189, numeral 16; sin
perjuicio de la expedicin de Instrumentos de Refrendacin de Firma, al
amparo de la Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados, para
subsanar el eventual problema de representacin en la suscripcin, en el mbito
de aplicacin del derecho internacional que es, por ende, irrelevante para el
control constitucional.

4.9.4.2. En lo que atiende a la aplicacin provisional y tal como se explic


anteriormente, mientras la Convencin la permite para cualquier tratado
siempre que se consagre en sus clusulas o se haya convenido en ello de otro
modo, la Constitucin Poltica solamente la autoriza para aquellos tratados de
naturaleza econmica y comercial acordados en el mbito de organismos
internacionales, que as lo dispongan. Considerando que el asunto relativo a la
aplicacin provisional fue abordada en la presente providencia, no se precisa un
desarrollo adicional al all expuesto, en el presente acpite.

4.9.4.3. Cabe referirse tambin a la nocin de enmienda, prevista en la Parte


IV de la aludida Convencin. La nocin de enmienda, en el contexto del
derecho de los tratados, se refiere a cualquier alteracin formal de las
disposiciones del tratado cambio, adicin o supresin por las Partes de aquel,
efectuada con las mismas formalidades que tuvo la formacin original del
tratado.

La jurisprudencia de la Corte Constitucional se ha apoyado en la definicin de


enmienda del derecho de los tratados para identificar aquellos supuestos en
los cuales se impone someter el ajuste de un tratado a los procedimientos
previstos en la Constitucin. As entonces, si bien la Constitucin Poltica no
efecta una mencin expresa de ese vocablo, esta Corporacin ha determinado
el alcance y el trmite al que estn sometidas las modificaciones de tratados
solemnes en el derecho constitucional colombiano a la luz de lo all dispuesto.
Conforme a la jurisprudencia de la Corte, toda adopcin de enmiendas de un
tratado solemne deber someterse al mismo procedimiento interno que el
tratado solemne. La coincidencia entre la nocin de enmienda del derecho
internacional y la obligacin de seguir el trmite interno de los tratados
solemnes se evidencia con claridad en diferentes providencias. As la sentencia
C-378 de 2009 expres que, como consecuencia del carcter modificatorio del
contenido inicial del tratado y, por ende, de las obligaciones inicialmente
contradas, las enmiendas deben estar sometidas al procedimiento de
aprobacin por parte del Congreso de la Repblica y al control constitucional
propio de los tratados. Dijo esta Corte:

[]
Debe tenerse en cuenta que las enmiendas o modificaciones, como su
nombre lo indica, alteran o varan el contenido del tratado internacional
inicialmente suscrito, de modo tal que el alcance de las obligaciones
contradas en un principio y todas las condiciones y reglas que las
regulan no son las mismas. He ah la razn para que las enmiendas o
modificaciones de un tratado internacional estn sometidas al mismo
procedimiento de aprobacin por parte del Congreso y control
constitucional que los tratados (Sentencia C-991 de 2000 y C-176 de
1997) ya que, segn los artculo 150 numeral 16 y 241 de la
Constitucin de 1991, el Presidente de Colombia slo puede manifestar
vlidamente el consentimiento frente a las obligaciones contenidas en un
tratado internacional, previa satisfaccin de estos requisitos (Sentencia
C-400 de 1998 []. (Destacado fuera del texto).

En esa misma direccin se encuentra la sentencia C-639 de 2009. En ella este


Tribunal indic que las enmiendas tienen como finalidad variar el contenido del
tratado inicialmente suscrito. En consecuencia Cuando la Constitucin refiere
a tratados internacionales, comprende tambin a las enmiendas, estando
sujetas, mutatis mutandis, al mismo procedimiento de aprobacin por el
Congreso de la Repblica y examen constitucional de la Corte Constitucional
(arts. 150-16 y 241-10 de la Carta) [].

4.9.4.4. Como corolario de lo expuesto, en el evento en que surja un conflicto


entre la norma constitucional y la norma convencional en materia de derecho
de los tratados, primar en todo evento y de regularse el mismo aspecto la
Constitucin Poltica.

4.10. El reconocimiento del principio pacta sunt servanda por el Estado


Colombiano.

4.10.1. La aceptacin limitada o restringida del principio pacta sunt servanda


por parte del Estado Colombiano -puesta de presente por la Corte en la
sentencia C-400 de 1998 al adelantar el examen de constitucionalidad de la
Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados entre Estados y
organizaciones internacionales o entre organizaciones internacionales-, no es
desconocida para el derecho internacional. En efecto, la Repblica de
Colombia, en su calidad de sujeto de derecho internacional y en observancia
del mandato previsto en el artculo 4 de la Constitucin Poltica conforme al
cual esta ltima es norma de normas, ha comunicado a la sociedad
internacional, su aceptacin limitada o restrictiva del principio pacta sunt
servanda, mediante la formulacin de reservas y declaraciones interpretativas
en materia de derecho de los tratados, tal y como ms adelante se precisa. Cabe
sealar, que si bien este ltimo tratado no ha entrado en vigor internacional,
evidencia -al menos prima facie-, opinio juris de la sociedad internacional en la
materia.

4.10.2. A continuacin, la Corte se refiere brevemente al rgimen jurdico


vigente en materia de reservas y declaraciones interpretativas a fin de
establecer el alcance y estatus de las que fueron formuladas en virtud de lo
dispuesto en la sentencia C-400 de 1998.

4.10.2.1. El artculo 2, numeral 1, literal d) de la Convencin de Viena sobre


el derecho de los tratados del ao 1969 y el artculo 2, numeral 1, literal d)
de la Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados entre Estados y
organizaciones internacionales o entre organizaciones internacionales de
1986, definen la reserva como una declaracin unilateral, cualquiera que sea
su enunciado o denominacin, efectuada por un Estado u organizacin
internacional al suscribir, ratificar, aceptar o aprobar un tratado o al adherirse a
l, con objeto de excluir o modificar los efectos jurdicos de ciertas
disposiciones del tratado en su aplicacin a ese Estado.

La Comisin de Derecho Internacional, en complementacin a la anterior


definicin, seala que, a su vez, un Estado puede efectuar una reserva mediante
notificacin de sucesin en un tratado, por la que se pretenda excluir o
modificar los efectos jurdicos de ciertas disposiciones del tratado en su
aplicacin a ese Estado determinado.

Se entiende por declaracin interpretativa una declaracin unilateral,


cualquiera que sea su enunciado o denominacin, efectuada por un Estado o
por una organizacin internacional, por la que ese Estado o esa organizacin
internacional se propone precisar o aclarar el sentido o el alcance de un tratado
o de algunas de sus disposiciones.

Por su parte, una declaracin interpretativa condicional es una declaracin


unilateral formulada por un Estado u organizacin internacional en el momento
de la suscripcin, la ratificacin, la confirmacin formal, la aceptacin o la
aprobacin de un tratado o la adhesin a l, o cuando un Estado hace una
notificacin de sucesin en un tratado, por la que ese Estado o esa organizacin
internacional condiciona su consentimiento en obligarse por el tratado a una
interpretacin especfica del tratado o de alguna de sus disposiciones. Las
declaraciones interpretativas condicionales estn sujetas a las normas aplicables
a las reservas.

4.10.2.2. De conformidad con el artculo 19 de la Convencin de Viena sobre


el derecho de los tratados del ao 1969 y el artculo 19 de la Convencin de
Viena sobre el derecho de los tratados entre Estados y organizaciones
internacionales o entre organizaciones internacionales del ao 1988, un
Estado o una organizacin internacional puede formular una reserva en el
momento de suscribir, ratificar, confirmar formalmente, aceptar o aprobar un
tratado o de adherirse a l, a menos: (i) que la reserva est prohibida por el
tratado; (ii) que el tratado disponga que nicamente pueden hacerse
determinadas reservas, entre las cuales no figure la reserva de que se trate; o c)
que, en los casos no previstos en los literales a) y b), la reserva sea
incompatible con el objeto y el fin del tratado.

Las reservas, su aceptacin expresa y su objecin deben formularse por escrito


y comunicarse a los Estados y a las organizaciones internacionales Partes, y a
los dems Estados y organizaciones internacionales facultados para llegar a ser
Partes en el tratado, al tenor de lo dispuesto en el artculo 23 de las precitadas
Convenciones, en el momento de la suscripcin o en el momento de la
ratificacin o adhesin. La comunicacin a tales Estados y organizaciones
internacionales se efecta por conducto y en ejercicio de las atribuciones
propias del Depositario.

Con arreglo a lo previsto en el artculo 21 de las aludidas Convenciones, una


reserva efectiva modifica, con respecto al Estado o a la organizacin
internacional autor de la reserva, las disposiciones del tratado a que se refiera la
reserva en la medida determinada por la misma; y modifica, en la misma
medida, esas disposiciones en lo que respecta a esa otra parte en el tratado en
sus relaciones con el Estado o con la organizacin internacional autor de la
reserva.

4.10.2.3. De conformidad con el Summary of Practice of the Secretary-


General as Depositary of Multilateral Treaties, cuando el Secretario General
de la Organizacin de Naciones Unidas recibe Instrumentos de Ratificacin que
contienen reservas distintas a las autorizadas expresamente por un tratado, las
circula a los Estados u organizaciones internacionales signatarios y slo las
acepta cuando ha transcurrido un ao sin haber recibido objeciones calificadas.
Si el tratado prohbe cualquier reserva el Depositario rechaza aceptar el
depsito del Instrumento in limine. En ese evento, el Secretario General de la
Organizacin de Naciones Unidas no emite notificacin alguna a ninguno de
los Estados signatarios.

No obstante, cuando la determinacin que, prima facie, efecta el Depositario


en relacin con la naturaleza jurdica no es evidentemente concluyente, el
Secretario General de la Organizacin de Naciones Unidas, de manera
tentativa, procede a determinar su carcter -si se trata de una reserva no
autorizada por el tratado y si se pretende, inequvocamente, excluir o modificar
los efectos jurdicos de ciertas disposiciones del tratado, de manera contraria a
lo dispuesto en el instrumento internacional-, en cuyo caso requerir al Estado
autor a presentar clarificaciones.

Es preciso sealar que los Estados Partes y slo los Estados Partes son los
competentes para pronunciarse y decidir sobre los efectos legales de las
reservas, declaraciones interpretativas condicionales y sus objeciones. En ese
sentido, conviene destacar que los efectos de las aludidas reservas,
declaraciones, declaraciones interpretativas condicionales y sus objeciones no
se encuentran condicionadas a la entrada en vigor internacional del
correspondiente tratado, como quiera que los Estados signatarios que pretendan
devenir en Partes el instrumento internacional especfico pueden formularlas y
objetarlas, con plenos efectos jurdicos, an en los eventos en que el tratado
correspondiente no hubiere entrado en vigor internacional, no obstante, hubiere
sido perfeccionado el vnculo internacional con el tratado previa culminacin
de los requisitos internos correspondientes, mediante el depsito del
Instrumento de Ratificacin o Adhesin.

As la Secretara General de la Organizacin de Naciones Unidas, en calidad


de Depositario de la referida Convencin de Viena sobre el derecho de los
tratados entre Estados y organizaciones internacionales o entre organizaciones
internacionales de 1988 -e indistintamente del vigor internacional del tratado
supra-, ha aceptado la formulacin de sendas objeciones a reservas formuladas
por Estados Partes, inter alia, la efectuada por la Repblica Federal de
Alemania a aquella formulada Repblica de Bulgaria, en relacin con el
artculo 66, prrafo 2, de la Convencin, por considerarla contraria al objeto y
fin del instrumento internacional en mencin.

4.10.3. Cabe, en seguida, aludir a aquellas reservas y declaraciones


interpretativas formuladas por el Estado colombiano a clusulas especficas de
la mencionada Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados entre
Estados y Organizaciones Internacionales o entre Organizaciones
Internacionales, relacionadas con el principio pacta sunt servanda, y cuya
formulacin se origin en atencin a lo dispuesto por esta Corporacin en la
sentencia C-400 de 1998:

[] (a) En relacin con los artculos 11 a 17, y en consonancia con el


artculo 46, Colombia precisa que el representante plenipotenciario de
Colombia slo podr manifestar el consentimiento del Estado
colombiano una vez que el tratado haya sido aprobado por el Congreso
y revisado por la Corte Constitucional.

b) En relacin con el artculo 25, Colombia precisa que slo son


susceptibles de aplicacin provisional por Colombia, sin previa
aprobacin por el Congreso y revisin por la Corte Constitucional, los
tratados de naturaleza econmica y comercial acordados en el mbito de
organismos internacionales que as lo dispongan.

c) En relacin con el artculo 27-1, Colombia precisa que acepta que un


Estado no puede invocar las disposiciones de su derecho interno como
justificacin del incumplimiento del tratado, en el entendido de que esta
norma no excluye el control judicial de constitucionalidad de las leyes
aprobatorias de los tratados. []. (Destacado fuera de texto).

4.10.4. Las reservas y declaraciones interpretativas mencionadas fueron


cursadas por el Estado colombiano a la Secretara General de la Organizacin
de Naciones Unidas la organizacin internacional con vocacin mundial por
antonomasia, que, a su vez, las remiti a los Estados y organizaciones
interestatales signatarios de la precitada Convencin. Considerando que no
obra registro del Depositario Secretara General de la Organizacin de
Naciones Unidas que d cuenta de eventuales oposiciones expresas de Estados
Partes del instrumento internacional a las reservas y declaraciones
interpretativas formuladas por la Repblica de Colombia, es procedente afirmar
que la sociedad internacional no ha emitido, a la fecha, objecin alguna a la
aceptacin restrictiva o limitada que sobre el principio pacta sunt servanda
efectu el Estado colombiano.

4.10.5. As entonces, no es la regla de supremaca constitucional respecto de los


tratados, una norma novedosa para el ordenamiento jurdico colombiano, ni
para los rganos, entidades o dependencias del Estado, quienes siempre han
conocido los trminos de aceptacin del aludido principio y, por ende, se han
encontrado vinculados al ineludible deber de armonizar las obligaciones
internacionales con la Constitucin Poltica a fin de evitar incurrir en
responsabilidad internacional.

5. Problema jurdico 1: vulneracin del artculo 101 de la Constitucin


Poltica.

Los cuestionamientos formulados por la infraccin del artculo 101 de la


Constitucin imponen a la Corte la resolucin de dos problemas jurdicos: la
posible inconstitucionalidad del artculo del XXXI del TASP (Pacto de
Bogot), en virtud de la cual el Estado colombiano reconoce la jurisdiccin de
la Corte Internacional de Justicia; y del artculo L del mismo Tratado, que
concede a la parte interesada en el cumplimiento de las sentencias de la Corte
Internacional de Justicia acceso a mecanismos internacionales de ejecucin del
fallo. Tales problemas se formulan as:

(i) El artculo XXXI del Tratado Americano de Soluciones Pacficas -Pacto de


Bogot- aprobado por Ley 37 de 1961, por el cual los Estados americanos
Partes reconocen la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia para
decidir controversias de derecho internacional -incluida la decisin de
controversias limtrofes-, vulnera el artculo 101 de la Constitucin Poltica,
que solo admite la modificacin de los lmites de Colombia en virtud de
tratados internacionales aprobados por el Congreso y ratificados por el
Presidente de la Repblica -previa revisin de la Corte Constitucional-?

(ii) El artculo L -cumplimiento de decisiones- del Tratado Americano de


Soluciones Pacficas -Pacto de Bogot-, que establece, en favor de la parte
interesada en el cumplimiento de sentencias de la Corte Internacional de
Justicia, mecanismos de ejecucin de los fallos -incluidos las que hayan
decidido en materia de lmites-, vulnera el artculo 101 de la Constitucin
Poltica, que solo admite la modificacin de los lmites de Colombia en virtud
de tratados internacionales aprobados por el Congreso y ratificados por el
Presidente de la Repblica previa revisin de la Corte Constitucional-?

5.1. El territorio en la Constitucin Poltica de 1991 y el carcter esencial


de las normas constitucionales que lo regulan.

5.1.1. El territorio es un elemento esencial del Estado Colombiano. Constituye


un presupuesto constitucional de su existencia en tanto es condicin para la
ordenacin jurdica y poltica de la Repblica. Es entonces el espacio fsico en
el que el Estado ejerce su soberana y el mbito vital de su poblacin.

5.1.1.1. La decisiva posicin que ocupa el territorio para el sistema


constitucional colombiano se refleja en la prescripcin establecida en el
artculo segundo de la Carta, conforme al cual uno de los fines esenciales del
Estado consiste en el mantenimiento de la integridad territorial y, por ello, es
obligacin del Jefe de Estado proveer a la seguridad exterior de la Repblica,
defendiendo la inviolabilidad del territorio. Para el efecto, el artculo 217 le
asigna a las fuerzas militares como funcin principal la defensa de la integridad
territorial.

5.1.1.2. En uno de los informes presentados en la Asamblea Nacional


Constituyente y retomando la doctrina ms autorizada, se indicaba que el
territorio podra considerarse (i) como un elemento constitutivo del Estado, (ii)
como el objeto del poder del Estado, (iii) como el lmite que define
materialmente el punto hasta el cual puede llegar la accin efectiva del Estado
o (iv) como el marco en el que tiene validez el orden estatal. Conclua
precisando que se trataba del espacio fsico en el que se establece o asienta la
poblacin y se ejerce el poder del Estado.

5.1.1.3. Al territorio se vinculan varios objetivos o funciones que, en general,


han sido reconocidos por la doctrina constitucional. As, el territorio permite
agrupar a poblaciones diversas, toda vez que hallndose asentadas o
comprendidas por el territorio del Estado, se encuentran regidas por la
Constitucin y por un mismo conjunto de autoridades. As mismo, el territorio
asegura la capacidad de autodeterminacin del Estado puesto que define el
espacio en el que el Estado ejerce de forma autnoma sus funciones.
Igualmente, el territorio le confiere contenido a las competencias de las
autoridades y determina el alcance de los derechos y obligaciones de los
habitantes. Adicionalmente, tal y como tambin lo ha reconocido la doctrina, al
territorio acude el Estado para el cumplimiento de sus fines, no solo por el
natural hecho de que es el espacio donde las autoridades ejercen sus
competencias, sino tambin porque el dominio eminente que ostenta le permite
disponer de los recursos all integrados.

5.1.2. La Corte se ha ocupado de precisar el significado del territorio y su


relacin con el ejercicio de la soberana. En esa direccin ha sealado:

Ciertamente, el derecho internacional pblico define el territorio como


aquel conjunto de espacios en los cuales el Estado ejerce su soberana,
razn por la cual la consecuencia fundamental de que algn espacio
fsico forme parte integral del territorio de un Estado consiste en que tal
espacio queda sometido al ejercicio de la soberana estatal con todos los
atributos que ella implica.

La soberana del Estado, desde la perspectiva del derecho internacional


pblico, se manifiesta en forma dual. A nivel internacional, consiste,
entre otras cosas, en la facultad del Estado de participar en el concierto
internacional mediante la creacin y adopcin de normas internacionales,
la iniciacin y mantenimiento de relaciones diplomticas con otros
Estados y organizaciones de derecho internacional, etc. A nivel interno,
la soberana consiste en la posibilidad del Estado de darse sus propias
normas dentro del territorio con total independencia de otros Estados.
5.1.2.1. Tambin ha insistido en la relacin entre soberana interna y territorio
advirtiendo que es en este, en el que el Estado despliega su capacidad para
determinar la forma bajo la cual se configura, se ejerce y se limita el poder. La
Corte Constitucional ha indicado que la facultad de ejercer, dentro de un
determinado territorio y sobre sus habitantes, las "funciones de un Estado"
identifica el concepto de soberana (). En este sentido el principio de
territorialidad, de acuerdo con el cual cada Estado puede prescribir y aplicar
normas dentro de su respectivo territorio, por ser ste su "natural" mbito
espacial de validez, se erige como fundamento esencial de dicha soberana.
En esa misma direccin precis que el principio de la territorialidad de la ley
es consustancial con la soberana que ejercen los Estados dentro de su
territorio; de este modo cada Estado puede expedir normas y hacerlas aplicar
dentro de los confines de su territorio.

5.1.2.2. Asimismo se ha ocupado de destacar la relacin que existe entre


soberana externa y el territorio afirmando, no solo que aquella supone la
facultad de actuar en el concierto internacional mediante la celebracin de
tratados sino tambin la obligacin de la comunidad internacional de no
intervenir en los asuntos propios de cada Estado, en virtud del derecho
indivisible, absoluto, inalienable, indelegable, permanente e incondicional de
los pueblos a su soberana. De acuerdo con ello se permite que cada Estado
pueda definir, con absoluta libertad, autonoma e independencia, su propio
ordenamiento constitucional y legal.

5.1.3. La lectura cuidadosa de la Constitucin permite identificar el empleo,


con diferentes finalidades, del concepto de territorio. Un grupo muy importante
de disposiciones pone de presente no solo la estrecha relacin entre territorio y
soberana, sino tambin su vinculacin con alguno de los objetivos sealados
anteriormente. Algunas de tales referencias se articulan directamente al
contenido dogmtico de la Constitucin, al paso que otras evidencian una
estrecha conexin con una dimensin ms orgnica.

5.1.3.1. En el primer grupo de disposiciones se encuentran, entre otros, el


artculo 2 que seala que uno de los fines esenciales del Estado consiste en
mantener la integridad territorial; el artculo 24 que reconoce el derecho de las
personas a circular libremente por el territorio nacional; los artculos 48, 49,
106, 218, 282, 311 y 365 que aluden a los habitantes de la Repblica de
Colombia a efectos de reconocer determinados derechos; el artculo 80 al
indicar que el Estado cooperar con otras naciones en la proteccin de los
ecosistemas situados en las zonas fronterizas; el artculo 81 que prohbe la
introduccin al territorio nacional de residuos nucleares y desechos txicos; el
artculo 96 que, al aludir a una de las condiciones para ser colombiano por
nacimiento, advierte que se requiere domiciliarse en territorio colombiano y, al
regular a los colombianos por adopcin, indica que uno de los supuestos
posibles es el de los miembros de los pueblos indgenas que comparten
territorios fronterizos; y, por ltimo, el artculo 100 que prescribe la paridad de
derechos entre nacionales y extranjeros en el territorio de la Repblica.
Asimismo en el captulo 4 del ttulo III de la Constitucin, se prev la forma
para establecer y modificar los lmites del Estado Colombiano, se definen los
elementos integrantes del territorio (art. 101) y se dispone que el territorio as
como los bienes pblicos, pertenecen a la Nacin (art. 102). Por su parte, el
artculo 365 establece como deber del Estado el aseguramiento de la prestacin
eficiente de los servicios pblicos a todos los habitantes del territorio nacional.

5.1.3.2. En el segundo grupo, esto es, en el marco de la regulacin orgnica del


poder pblico pueden identificarse varias disposiciones que reflejan la
centralidad del territorio. El artculo 150 (nm. 4 y 25) establece que le
corresponde al Congreso definir la divisin general del territorio y unificar las
normas sobre polica de trnsito en todo el territorio de la Repblica; el artculo
173 prev como atribucin del Senado la autorizacin al trnsito de tropas
extranjeras por el territorio de la Repblica; el artculo 176 seala, en materia
de circunscripcin internacional, que solo se contabilizarn los votos
depositados fuera del territorio nacional por ciudadanos residentes en el
exterior; el artculo 189 (nm. 4, 6 y 7) prescribe que le corresponde al
Presidente de la Repblica conservar en todo el territorio el orden pblico y
restablecerlo donde fuere turbado, defender la inviolabilidad del territorio y
permitir, en receso del Senado, previo dictamen del Consejo de Estado, el
trnsito de tropas extranjeras por el territorio de la Repblica; el artculo 196
fija la prohibicin del Presidente de trasladarse al territorio extranjero durante
el ejercicio del cargo sin previo aviso al Senado o, en receso de ste, a la Corte
Suprema de Justicia; el artculo 217 dispone que las Fuerzas Militares tendrn
como finalidad primordial la defensa de la soberana, la independencia, la
integridad del territorio nacional y del orden constitucional; el artculo 250
establece que el Fiscal General y sus delegados tienen competencia en todo el
territorio nacional; el artculo 282 determina que la funcin de orientar e
instruir a los habitantes del territorio nacional y a los colombianos en el exterior
en el ejercicio y defensa de sus derechos se encuentra a cargo del defensor; el
artculo 289 prescribe que, por mandato de la ley, los departamentos y
municipios ubicados en zonas fronterizas podrn adelantar directamente con la
entidad territorial limtrofe del pas vecino determinados programas; y el
artculo 337 seala que la ley podr establecer para las zonas de frontera,
terrestres y martimas, normas especiales en materias econmicas y sociales
tendientes a promover su desarrollo.

5.1.4. La Constitucin, entonces, hace evidente la especial posicin que tiene


en la Constitucin la idea de territorio: (i) definiendo el mbito espacial en el
que las autoridades pblicas ejercen sus competencias; (ii) reconociendo a
partir de la condicin de habitante del territorio del Estado Colombiano, la
titularidad de los derechos; (iii) estableciendo deberes especficos de proteccin
del territorio comprendido entre los lmites; (iii) fijando la propiedad del
territorio nacional as como de los bienes pblicos que en l se encuentran; (iv)
determinando las restricciones que se imponen a algunas de las autoridades
pblicas cuando prevean salir de la Repblica de Colombia; y (v) regulando las
relaciones entre las comunidades que se encuentran en zonas de frontera. As
pues, el contenido de la Carta con referencias directas o indirectas al concepto
de territorio, relieva la especial importancia constitucional que revisten las
normas que lo regulan. Tales normas se erigen en elemento nuclear del sistema
constitucional vigente.

5.1.5. Esta importancia se manifiesta tambin en el hecho de que el artculo 101


de la Constitucin defina claramente los elementos que se encuentran
comprendidos por el territorio. La Carta Poltica adopt, tal y lo sugiri desde
el principio el Informe Ponencia de Relaciones Internacionales un concepto
amplio de territorio que tomaba en consideracin (i) no solo la importancia
que tanto los doctrinantes del derecho internacional, como los de la teora del
Estado y los constitucionalistas colombianos le reconocen al territorio como
elemento del Estado sino tambin los desarrollos que el derecho
internacional ha tenido respecto a los espacios martimo y areo, la naturaleza
de la rbita geoestacionaria ().

5.1.5.1. En esa direccin, segn lo dispuesto en el artculo 101 hacen parte de la


Repblica de Colombia el territorio continental, los territorios de ultramar
(refiriendo al archipilago de San Andrs, Providencia, Santa Catalina y a la
isla de Malpelo, adems de las islas, islotes, cayos, morros y bancos que le
pertenecen) y un conjunto de espacios donde el Estado Colombiano ejerce
soberana, jurisdiccin y/o explota econmicamente, a saber: el subsuelo, el
mar territorial, la zona contigua, la plataforma continental, la zona econmica
exclusiva, el espacio areo, el segmento de la rbita geoestacionaria, el
espectro electromagntico y el espacio donde acta.

5.1.5.2. Aunque el territorio tambin puede entenderse en un sentido limitado,


referido nicamente a las reas terrestres, el Constituyente opt por acoger, en
la clusula constitucional que lo regula, una definicin amplia del mismo, que
comprende la totalidad de los espacios en los cuales, en alguna medida, se
manifiesta la soberana y/o jurisdiccin del Estado Colombiano. Aceptando que
la manifestacin de dicha soberana puede no tener el mismo alcance en
relacin con la totalidad de los elementos enunciados en el artculo 101, la
Corte considera que el propsito esencial del Estado de mantener la integridad
territorial (art. 2) as como la obligacin del Presidente de la Republica y de las
fuerzas militares de asegurar la inviolabilidad del territorio se extiende, de
conformidad con las reglas aplicables, a cada uno de ellos.

5.1.6. Las normas constitucionales que definen los elementos integrantes del
territorio o establecen las reglas relacionadas con su delimitacin, ostentan una
especial fuerza normativa: ello es as, en tanto se ocupan de un presupuesto de
existencia del Estado y, como consecuencia de tal circunstancia, (i) determinan
el alcance de la soberana en sus manifestaciones interna y externa, de una
parte, y (ii) configuran la base fsica en la que sus habitantes desarrollan sus
intereses vitales, de otra.

5.1.7. La funcin que cumplen las normas relativas al territorio implica que
poseen un carcter esencial en el ordenamiento jurdico y poltico de la Nacin.

5.1.7.1. En efecto, si a partir de estas disposiciones se define, configura o


delimita uno de los elementos de los que depende la existencia misma del
Estado, es claro que su relevancia normativa se destaca. A juicio de la Corte,
esta condicin tiene dos consecuencias: (i) la posibilidad de primaca general
de las normas constitucionales referidas al territorio respecto de cualquier otro
tipo de normas, incluyendo las de derecho internacional; (ii) la presuncin de
inconstitucionalidad de cualquier restriccin, limitacin, afectacin o
incidencia en los mandatos o prohibiciones que establece el artculo 101 -
clusula general de definicin territorial-.

5.1.7.2. Lo anterior supone la posibilidad de que existe una precedencia casi


definitiva -en atencin a la funcin que cumplen en el ordenamiento-, de las
normas constitucionales de lmites, respecto de cualquier otro tipo de
disposiciones. La presuncin de inconstitucionalidad referida es independiente
de la fuente en que tenga origen la restriccin o de las razones en las que pueda
apoyarse, de manera que puede ser una disposicin incorporada a cualquier tipo
de ley incluyendo, afirma la Corte, aquellas aprobatorias de tratados.

5.1.7.3. El establecimiento de una primaca general y una presuncin de


inconstitucionalidad en esta materia, guarda correspondencia con la prctica
jurisprudencial de la Corte orientada a establecer parmetros de interpretacin
ms estrictos cuando se examinan normas que pueden afectar intereses
constitucionales significativos o, agrega la Corte, propsitos vitales para la
Nacin. Adicionalmente estas reglas de interpretacin, cuando el objeto de
examen es una ley aprobatoria de un tratado ya perfeccionado, tienen como
consecuencia afirmar la supremaca de la Constitucin respecto de los
compromisos internacionales, aun en aquellos casos en los que su contenido
pueda encontrar fundamento en otras disposiciones constitucionales.

5.2. Estructura general del artculo 101 de la Constitucin.

5.2.1. El texto del artculo 101 de la Constitucin es el siguiente:


[] Los lmites de Colombia son los establecidos en los tratados
internacionales aprobados por el Congreso, debidamente ratificados por
el Presidente de la Repblica, y los definidos por los laudos arbitrales en
que sea parte la Nacin.

Los lmites sealados en la forma prevista por esta Constitucin, slo


podrn modificarse en virtud de tratados aprobados por el Congreso,
debidamente ratificados por el Presidente de la Repblica.

Forman parte de Colombia, adems del territorio continental, el


archipilago de San Andrs, Providencia, Santa Catalina y Malpelo,
adems de las islas, islotes, cayos, morros y bancos que le pertenecen.

Tambin son parte de Colombia, el subsuelo, el mar territorial, la zona


contigua, la plataforma continental, la zona econmica exclusiva, el
espacio areo, el segmento de la rbita geoestacionaria, el espectro
electromagntico y el espacio donde acta, de conformidad con el
Derecho Internacional o con las leyes colombianas a falta de normas
internacionales. []

5.2.1.1. La citada disposicin hace parte del captulo 4 Del territorio que se
integra, a su vez, al ttulo III denominado De los habitantes y el territorio. En
ese mismo acpite se encuentran los captulos que regulan la nacionalidad, la
ciudadana y los extranjeros.
5.2.1.2. Del artculo 101 se desprenden normas de diferente naturaleza y
contenido. Su primer inciso (1) establece una regla que permite identificar la
situacin general del territorio, al ser promulgada la Constitucin de 1991
disponiendo que para ello se deben tomar en cuenta los tratados aprobados por
el Congreso y ratificados por el Presidente de la Republica as como los laudos
arbitrales en que sea parte la Nacin. El segundo inciso (2) adopta una regla
relacionada con la modificacin o variacin del estado general del territorio
vigente al promulgarse la Constitucin de 1991, indicando que podr llevarse a
efecto mediante tratados aprobados por el Congreso y ratificados por el
Presidente de la Repblica. El tercer inciso, con un lenguaje declarativo, (3)
establece la regla segn la cual (i) las reas terrestres continentales, (ii) el
Archipilago de San Andrs, Providencia, Santa Catalina y la isla de Malpelo y
(iii) todas las islas, islotes, cayos, morros y bancos que le pertenecen, hacen
parte de Colombia. Finalmente, el cuarto inciso, (4) establece una regla que
reconoce expresamente aquellos espacios que, en adicin a los anteriormente
previstos, hacen parte del territorio de la Repblica de Colombia, siendo
susceptibles de explotacin, exploracin, apropiacin y/o de ejercicio de
jurisdiccin por parte del Estado colombiano, de conformidad con el derecho
internacional y, en su defecto, de acuerdo con las leyes colombianas.

5.2.1.3. Se trata de cuatro reglas, dos de las cuales se refieren a la delimitacin


del territorio. Las otras dos precisan aquellos elementos que integran la
Repblica de Colombia, enunciando el territorio continental, las reas
insulares, los espacios martimos, el espacio areo, el subsuelo, el segmento de
la rbita geoestacionaria y el espectro electromagntico Por su parte, el artculo
102 establece una regla consecuencial segn la cual la totalidad del territorio y
los bienes de naturaleza pblica son propiedad de la Nacin.

5.2.1.4. Esta Corte considera que se trata de un conjunto de disposiciones que


regulan integralmente la forma de establecer las reas en las que se efecta la
proyeccin espacial del Estado colombiano y, en consecuencia, aquello que
hace parte de la Repblica de Colombia. La precisin en el uso del lenguaje, la
enunciacin de supuestos de hecho con altos niveles de claridad y el carcter
cerrado de las normas que se adscriben al artculo 101 de la Carta, constituyen
rasgos relevantes y definitivos para identificar su alcance.

5.2.2. El contenido del actual artculo 101, aunque tiene algunas


particularidades, no es una manifestacin normativa indita en el
constitucionalismo colombiano. En efecto, si se examinan las disposiciones
constitucionales que regularon esta materia a partir de la Constitucin de 1886,
es posible identificar algunas diferencias, pero tambin similitudes
significativas.

5.2.2.1. Es comn a todas indicar la situacin o estado general del territorio. No


obstante, en la forma de hacerlo existen variaciones. Algunas enunciaron los
instrumentos internacionales especficos en los que se consagran los lmites -tal
y como ocurri en el acto legislativo 3 de 1910, en el acto legislativo 1 de 1936
y en el acto legislativo 1 de 1968 que referan expresamente los laudos o
tratados que contenan lmites con las naciones vecinas-. En otra direccin, el
acto legislativo No. 3 de 1909 prevea genricamente los mecanismos para el
establecimiento de lmites, en tanto prescriba la autorizacin para hacerlo
mediante tratados y laudos. De otra forma, el texto original de la Constitucin
de 1886 estableca una mencin ms o menos especfica de los lmites
sealando, en todo caso, que ellos se fijaran definitivamente mediante tratados
pblicos.

5.2.2.2. Ahora bien no todas contenan una regla relativa a la modificacin de


los lmites. Sin embargo, en similar sentido al actual segundo inciso del artculo
101, existe una referencia a que su variacin solo procede mediante la
celebracin de tratados aprobados por el Congreso. nicamente dos
disposiciones, aunque con un alcance diferente, prescriban que haca parte de
la Repblica de Colombia, el Archipilago de San Andrs y Providencia, la Isla
de Malpelo, as como sus dems islas, islotes, cayos, morros y bancos.
Finalmente, solo el acto legislativo 1 de 1968 incorpor una regla similar a la
del ltimo inciso del actual artculo 101 prescribiendo que el espacio areo, el
mar territorial y la plataforma continental hacan parte de Colombia, de acuerdo
a lo que sobre ello dispusieran los tratados aprobados por el Congreso y, en su
defecto, la ley colombiana.

5.3. Reglas relativas a los instrumentos y procedimientos para determinar


la situacin general del territorio y su modificacin.

5.3.1. El inciso primero del artculo 101 establece una regla de


identificacin de la situacin general del territorio colombiano al
promulgarse la Constitucin de 1991.

5.3.1.1. El inciso primero del artculo 101 establece una regla que identifica el
estado general del territorio del Estado Colombiano al promulgarse la
Constitucin de 1991. All se establece:

Los lmites de Colombia son los establecidos en los tratados


internacionales aprobados por el Congreso, debidamente ratificados por
el Presidente de la Repblica, y los definidos por los laudos arbitrales en
que sea parte la Nacin.

5.3.1.2. Conforme a ella, la situacin general del territorio del Estado


Colombiano, al ser aprobada la Constitucin de 1991, se determina a partir de
las fuentes especficas all mencionadas. En consecuencia, a efectos de
establecer el estado de delimitacin debe acudirse nica y exclusivamente a los
tratados aprobados por el Congreso y ratificados por el Presidente o a los
laudos en los que sea parte la Nacin. Se trata entonces de una norma que
exige, para identificar la dimensin y situacin territorial del Estado
Colombiano en 1991, remitirse nicamente a las fuentes antes referidas.

5.3.1.3. Tal interpretacin encuentra apoyo en la evolucin constitucional de


esta materia. As, segn se dijo antes, en las reformas constitucionales
contenidas en los actos legislativos 3 de 1910, 1 de 1936 y 1 de 1968 se
enunciaban concretamente los instrumentos internacionales que contenan los
lmites. Sin embargo, el constituyente de 1991 teniendo ese mismo propsito,
pero tomando en consideracin algunas objeciones que planteaba la doctrina
constitucional en relacin con la incorporacin de todos los instrumentos de
lmites vigentes en el texto de la Carta, dispuso sustituir esa referencia
especfica por una referencia general. As, en el Informe Ponencia en materia
de relaciones internacionales se aludi a la inconveniencia de enumerar los
tratados de lmites apoyndose en voces de autorizada doctrina que, aludiendo
a textos constitucionales precedentes, sealaba: (i) que no era necesaria la
mencin de los lmites dado que desde el momento en que el poder
constituyente va a expedir la Constitucin conoce el territorio que forma el
Estado; (ii) que la enunciacin en la Constitucin no era tcnica dado que tales
lmites podan ser objeto de variacin; (iii) que la existencia de los lmites no
tenan su fuente en un acto unilateral -como lo es la adopcin de la
Constitucin- sino en los tratados; y (iv) que de optar por esa enumeracin se
hara necesario que cada nuevo acto estuviese acompaado de una reforma
constitucional.

5.3.1.4. Este examen permite entonces concluir que el objetivo era seguir la
misma regla de lmites establecidos en las constituciones precedentes,
consistente en indicar los vigentes al momento de ser aprobada, pero sin
enunciarlos especficamente en la Carta Poltica por las dificultades o
inconvenientes que a ello se asociaba.

5.3.1.5. Adicionalmente la expresin son empleada al iniciar el inciso


primero del artculo 101, es indicativa de que lo pretendido por la Constitucin
consista en establecer una regla para determinar la situacin de ese momento
en materia de lmites o, de otra forma dicho, para identificar la imagen maestra
que el Constituyente tena del territorio.

5.3.1.6. As las cosas, el primer inciso del artculo 101 tiene por objeto enunciar
nicamente la situacin general de lmites vigente al aprobarse la Constitucin
de 1991. Cualquier modificacin a ese estado de lmites deber llevarse a cabo
siguiendo la regla establecida en el segundo inciso del artculo 101 de la Carta.

5.3.2. La modificacin del estado general de territorio del Estado


Colombiano vigente al aprobarse la Constitucin de 1991, solo es
procedente mediante tratados aprobados por el Congreso y ratificados por
el Presidente.

5.3.2.1. El segundo inciso del artculo 101 de la Carta dispone:

() Los lmites sealados en la forma prevista por esta Constitucin,


slo podrn modificarse en virtud de tratados aprobados por el Congreso,
debidamente ratificados por el Presidente de la Repblica. ()

5.3.2.2. La reconstruccin del proceso de adopcin del inciso segundo del


artculo 101 en la Asamblea Constituyente permite concluir que, salvo algunas
diferencias respecto del trmite interno que deba seguirse, existi acuerdo
acerca de que los tratados aprobados por el Congreso y debidamente ratificados
por el Presidente de la Repblica seran los nicos medios para la modificacin
de la situacin general del territorio que se desprenda de los tratados y laudos
vigentes al promulgarse la Constitucin de 1991.
5.3.2.2.1. En efecto, el proyecto No. 9 presentado por los constituyentes Juan
Gmez Martnez y Hernando Londoo estableca que Los lmites de Colombia
son los definidos en los tratados aprobados por el Congreso y slo podrn
variarse con el lleno de las mismas formalidades. En el proyecto presentado
por el constituyente Guillermo Plazas Alcid se indicaba que Los lmites a que
se hace referencia en este artculo slo podrn ser variados mediante Tratados
Internacionales aprobados por el Senado y ratificados por el Gobierno
Nacional. A su vez, en la propuesta de los Constituyentes Misael Pastrana,
Augusto Ramrez Ocampo, Carlos Rodado, Hernando Yepes y Mariano Ospina
se estableca que Los lmites de Colombia slo podrn variarse en virtud de
tratados o convenios debidamente ratificados y previamente aprobados
conforme a los procedimientos de reforma constitucional establecidos en esta
Constitucin. Tambin en la propuesta del constituyente Arturo Meja Borda
se indicaba que Los lmites de Colombia slo podrn variarse en virtud de
tratados o convenios aprobados por el Congreso. Por su parte, los
constituyentes Alfredo Vsquez Carrizosa y Aida Yolanda Abella Esquivel
sugeran un texto conforme al cual Los lmites de Colombia slo podrn ser
modificados por tratados internacionales aprobados por el Congreso y
refrendados por el voto popular.

5.3.2.2.2. El texto finalmente aprobado, que coincide en general con la


totalidad de propuestas y que no suscit debates especiales en el seno de las
deliberaciones de la Asamblea, da cuenta entonces de la pretensin de asegurar
que cualquier variacin de las condiciones territoriales vigentes al ser
promulgada la Constitucin de 1991, solo pudiera efectuarse mediante la
celebracin de un tratado que, adems, deba surtir los trmites internos
correspondientes y ser ratificado por el Presidente de la Repblica.

5.3.2.3. Para la Corte -considerando el alcance del primer inciso-, el segundo


inciso del artculo 101 tiene como propsito regular aquellos eventos en los
cuales el Estado pretende la alteracin de la situacin general del territorio
vigente en 1991.

5.3.2.3.1. La regla all prevista se aplica cuando se pretenda (i) fijar un lmite
no establecido previamente, (ii) modificar los lmites que estaban definidos al
ser aprobada la Constitucin de 1991 en tratados o laudos y (iii) modificar
cualquier otro lmite fijado en un tratado despus de 1991. Son las modalidades
previsibles de modificar la situacin general del territorio.

5.3.2.3.2. Se impone, entonces, un mandato de intangibilidad de las


condiciones territoriales existentes en 1991 y que se derivaban de los tratados o
laudos vigentes en aquel entonces, a menos que la modificacin respectiva se
lleve a cabo en un tratado aprobado por el Congreso, ratificado por el
Presidente de la Repblica, previo el control automtico de constitucionalidad a
cargo de esta Corporacin. En este caso, la Constitucin privilegi el carcter
auto-compositivo de los medios que pudieran incidir en el estado del territorio
existente en 1991, excluyendo la posibilidad de acudir a instrumentos como el
arbitraje o el procedimiento judicial.
5.3.2.3.3. Tal y como se dijo, la modificacin de la situacin general del
territorio vigente al ser promulgada la Constitucin de 1991, solo es posible
mediante un tratado que ha surtido el trmite de aprobacin prescrito por la
Constitucin y concluido con la ratificacin prevista en sus clusulas. La
referencia a los tratados que hace el artculo 101 de la Constitucin comprende
los tratados especficos de lmites y los tratados generales de lmites. Sobre la
distincin entre unos y otros, esta Corporacin dijo en la sentencia C-191 de
1998:

Efectivamente, en el derecho internacional pblico es posible distinguir


dos tipos de instrumentos convencionales relacionados con los lmites
territoriales de los Estados. En primer lugar, se encuentran aquellos
tratados que, de manera especfica, determinan los lmites geogrficos
que separan a un determinado pas de aquellos otros con los cuales
colinda o los que definen concretamente las reas marinas y submarinas
de cada Estado (). De otro lado, es posible identificar aquellos
instrumentos internacionales, usualmente de carcter multilateral,
mediante los cuales la comunidad internacional determina las reglas
generales que deben guiar la fijacin de los lmites especficos de la
soberana estatal en ciertos espacios. Dentro de esta ltima categora se
destacan aquellas convenciones internacionales que regulan el derecho
del mar, es decir, aquellos tratados en los cuales se fijan los derechos que
los Estados pueden ejercer sobre sus aguas interiores, su mar territorial,
su plataforma continental, su zona econmica exclusiva y el alta mar, as
como las reglas por medio de las cuales es posible proceder a la
delimitacin de dichos espacios martimos (). Igualmente, es posible
incluir dentro de este tipo de tratados aquellos que se refieren a los
derechos que ostentan los Estados sobre los espacios areo y
ultraterrestre.

Ambas especies de tratados de lmites deben considerarse incluidas en el


texto del artculo 101 de la Constitucin Poltica. En efecto, el primer
tipo de convenciones permite establecer con precisin cules son las
fronteras de la Repblica de Colombia, toda vez que all se determinan
los puntos o accidentes geogrficos a partir de los cuales comienza el
territorio nacional y termina el territorio de alguno de los pases vecinos.
De igual modo, este tipo de convenciones delimita con precisin y
establece las coordenadas geogrficas de las reas marinas y submarinas
que forman parte del territorio colombiano. En suma, sin estos tratados
no sera posible establecer con entera claridad, cules son los espacios
fsicos sobre los que Colombia ejerce su soberana.

De otra parte, los instrumentos internacionales de la segunda clase, es


decir, aquellos en los cuales se fijan las reglas generales para la
delimitacin de los espacios dentro de los cuales los Estados pueden
ejercer derechos soberanos o derechos de soberana, as como la forma
de ejercerlos, tambin hacen parte de los tratados a que se refiere el
artculo 101 de la Carta. En efecto, de una parte en stos convenios se
encuentran fijados los principios y reglas que permiten la interpretacin
del primer tipo de convenciones antes mencionadas. En segundo lugar,
en algunos casos, constituyen los nicos instrumentos internacionales
susceptibles de regular disputas en materia del ejercicio del poder
pblico de dos o ms Estados en un determinado espacio. En resumen, es
a la luz de este ltimo tipo de tratados que los Estados pueden establecer
cules son las prerrogativas que les otorga el derecho internacional
pblico sobre un determinado espacio, as como las limitaciones que esta
normatividad les impone con miras a la conservacin y la armona del
orden pblico internacional.

5.3.2.4. As pues, el concepto de tratado de lmites en el constitucionalismo


colombiano se determina a partir del objetivo directo que el acuerdo
internacional persiga. Ese objeto debe consistir o bien en la fijacin especfica
de los puntos o accidentes geogrficos a partir de los cuales comienza el
territorio nacional y termina el territorio de alguno de los pases vecinos o
bien en la determinacin de los principios y reglas que permiten la
interpretacin del primer tipo de convenciones antes mencionadas.

5.3.2.4.1. La categora tratados de lmites comprende, de acuerdo con lo


dicho, no solo aquellos instrumentos que delimitan de manera puntual los
territorios de los Estados, sino tambin los tratados en los cuales esos sujetos de
derecho internacional acuerdan la adopcin de disposiciones generales y
abstractas que hacen posible interpretar o fijar el alcance de los primeros. En
esa direccin, un tratado cuya finalidad no coincida con los propsitos
anteriormente sealados, no puede calificarse como tratado de lmites y en esa
medida no estar comprendido por lo dispuesto en el segundo inciso del
artculo 101 de la Constitucin. Tampoco harn parte del contenido normativo
del artculo 101 las disposiciones que, aunque incluidas en tratados de lmites
especficos o generales-, no coincidan estrictamente con tal finalidad.

5.3.2.4.2. En la caracterizacin de los tratados de lmites, la jurisprudencia de la


Corte Constitucional tambin ha planteado una distincin entre los tratados que
tienen por objeto la precisin de un lmite incierto de aquellos que se ocupan de
modificar un lmite previamente definido. As, en la sentencia C-1022 de
1999, seal este Tribunal:

No todos los tratados de fronteras tienen el mismo carcter. As, en


algunos casos, dos Estados comparten una frontera pero sta no se
encuentra claramente delimitada, y por consiguiente los derechos
territoriales de los pases son relativamente inciertos. Por ende, luego de
recurrir a diversos mecanismos pacficos para la solucin de ese
diferendo, los pases acuerdan finalmente un tratado que precisa sus
fronteras. En estos casos, no hay, en sentido estricto, ninguna cesin o
adquisicin territorial por ninguno de los Estados, pues las fronteras no
estaban claramente demarcadas; el convenio lo que hace es superar esa
indeterminacin por medio de un tratado que delimita las fronteras entre
los dos pases.

Por el contrario, en otros eventos, dos pases pueden tener una frontera
definida pero acuerdan entre ellos, por diversas consideraciones polticas,
alterar ese trazado, de tal manera que uno de los pases recibe un
territorio que corresponda al otro, o se establecen espacios de soberana
compartida, o se recurre a otras frmulas posibles de modificacin del
territorio estatal. Estos tratados no representan entonces una
"delimitacin" de fronteras, ya que stas eran claras e incontrovertidas,
sino un convenio que implica una "modificacin" de los lmites
existentes.

5.3.2.5. Con independencia de que sea uno u otro el contenido de los tratados,
para su admisin como instrumento vlido para la variacin de la situacin
general del territorio del estado Colombiano, est ordenado insiste la Corte-
que se surta el procedimiento interno de aprobacin y la posterior ratificacin
internacional por parte del Presidente. Sin esas condiciones carecen de validez
para integrar o pertenecer al ordenamiento jurdico y cumplir la funcin
prevista en el artculo 101 de la Carta.

5.3.2.5.1. Para la Corte no existe duda alguna acerca del carcter taxativo y
restrictivo del segundo inciso del artculo 101. El primer rasgo implica que solo
el mecanismo all consagrado -y no otro que ese- puede ser empleado para tal
propsito. El segundo rasgo indica que no es posible llevar a cabo
interpretaciones que habiliten el uso de mecanismos no mencionados por la
Carta.

5.3.2.5.2. El carcter taxativo de tal enunciacin es propio de la naturaleza


esencial que la determinacin del territorio tiene para la existencia y
configuracin del Estado as como para el ejercicio de la soberana. En efecto,
tal y como se ha sealado, el territorio, entre otras cosas, determina el espacio
fsico en el cual el poder pblico del Estado manifiesta, en las condiciones
fijadas por el Constituyente, el ejercicio de la soberana radicada originalmente
en el pueblo (art. 3). Igualmente el territorio es el mbito vital de la poblacin y
por ello el sustrato material para el ejercicio de sus derechos y para el
cumplimiento de sus deberes.

5.3.2.5.3. Esa naturaleza taxativa tambin se fundamenta en que no obstante


existir medios adicionales para el establecimiento o modificacin de lmites en
el derecho internacional, el Constituyente eligi nicamente uno de los
existentes, habiendo sido posible obrar en otra direccin. En atencin al
precitado carcter taxativo de los medios para la fijacin de lmites, existe una
prohibicin de admitir medios diferentes para la delimitacin del territorio.

5.3.2.5.4. La conclusin anterior deriva, al mismo tiempo, en una obligacin de


interpretar restrictivamente el artculo 101. Eso supone que est prohibido
interpretar analgica o extensivamente la mencin hecha en el artculo 101 con
el propsito de extender esa regulacin a supuestos diferentes. Se trata de una
regla constitucional especfica cuyo supuesto es la variacin de la situacin
general de lmites vigente en 1991 y su consecuencia consiste en (i) una
permisin para hacerlo mediante tratados debidamente aprobados por el
Congreso y ratificados por el Presidente y (ii) una prohibicin para acudir a
medios diferentes. Esta conclusin sobre el doble carcter taxativo y de
interpretacin restrictiva se apoya en argumentos literales y sistemticos.
5.3.2.5.5. Una aproximacin literal al texto de la Constitucin permite concluir
que el artculo 101 emple un lenguaje preciso para caracterizar los medios de
variacin del estado del territorio con el propsito de que su interpretacin no
suscitara duda alguna. En efecto, las expresiones empleadas en el segundo
inciso del artculo 101 tienen un significado bsico compartido y reconocido
por las diferentes disposiciones nacionales e internacionales. La nocin de
tratado debidamente aprobado y ratificado se deriva con claridad no solo de la
Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados de 1969, en cuyo
artculo 1 se prescribe que es tal un acuerdo internacional celebrado por
escrito entre Estados y regido por el derecho internacional sino tambin de
las diferentes disposiciones constitucionales que se ocupan de regular la
materia.

5.3.2.5.6. Ahora bien, desde una perspectiva sistemtica fundada en la


estructura de la norma que se interpreta y en el criterio de interpretacin
conforme al cual, en general, deben preferirse aquellas interpretaciones que le
confieren efecto til a las disposiciones de la Constitucin en lugar de aquellas
que se lo niegan, la Corte arriba a idntica conclusin respecto del carcter
taxativo de la mencin de medios para la fijacin de lmites.

De una parte, al segundo inciso del artculo 101 se adscribe una norma con
estructura de regla en tanto tiene un supuesto de hecho y una consecuencia
precisas, consistente en una prohibicin de variacin de la situacin general del
territorio por medios diferentes a los all sealados. A su vez, se trata de una
norma que solo admite una medida de realizacin, de tal manera que no le
subyace un deber de optimizar. Adicionalmente, si se considera que tiene por
objeto delimitar el territorio, punto de partida del ejercicio de la soberana,
puede concluirse que se trata de un mandato definitivo. En atencin a esa
consideracin, es una norma que refleja una decisin constituyente especfica e
impide que, partiendo de lecturas extensivas o analgicas o de procedimientos
hermenuticos como la ponderacin, sea ampliada hasta anular el contenido
fijo que expresa. En segundo lugar, admitir que el segundo inciso del artculo
101 hace posible utilizar otros mecanismos para la definicin o modificacin de
los lmites implicara, en un asunto definitorio para el Estado y el ejercicio de la
soberana, negarle todo efecto til al lenguaje empleado. La mencin que all se
hace expresara nicamente una posibilidad existente, permitiendo todas las
dems. En contra de ese argumento podra aducirse que no es posible que el
constituyente hubiese previsto todas las posibilidades de fijacin o
modificacin de lmites y, en consecuencia, la ausencia de una referencia a
otros medios no puede entenderse como una prohibicin para su
establecimiento. Sin embargo, una interpretacin semejante tendra que
reconocer un hecho de difcil aceptacin, consistente en que la Constitucin, en
una materia de la ms alta relevancia para su organizacin poltica y su propia
existencia, dej abierta tal esencial cuestin.

5.3.2.6. Siguiendo la jurisprudencia de esta Corporacin en relacin con el


deber de realizar la consulta previa cuando se trate de medidas legislativas que
pueden afectar directamente a las comunidades tnicas, la Corte ha advertido
que si un tratado de modificacin de lmites supone una cesin del territorio
nacional que pueda tener como resultado la afectacin de comunidades que
tienen una especial relacin con su territorio, debern adelantarse los trmites
que garanticen el derecho a la consulta previa. Sobre esto ltimo la sentencia
C-1022 de 1999 seal:

Es ms, cuando una cesin territorial involucre poblaciones, en especial


si stas guardan una identidad cultural especfica y una especial relacin
con su medio, como pueden ser los pueblos indgenas y tribales, es
indudable que estos grupos humanos deben ser consultados previamente,
no slo porque el artculo 2 de la Carta seala que es deber del Estado
facilitar la participacin de todos en las decisiones que los afectan, sino
adems por cuanto el Convenio No 169 de la OIT, sobre pueblos
indgenas y tribales en pases independientes, que tiene fuerza jurdica
interna (CP art. 53), pues fue aprobado por la Ley 21 de 1991, establece,
en su artculo 5, que los Estados deben consultar a los pueblos
interesados, mediante procedimientos adecuados, cada vez que se
prevean medidas susceptibles de afectarles directamente.

En aplicacin de estas reglas, la Corte consider que el tratado de delimitacin


celebrado con la Repblica de Honduras y objeto de examen en esa
oportunidad, no demandaba la realizacin de una consulta previa en tanto no
implicaba una cesin del territorio.

5.3.2.7. En sntesis, del segundo inciso del artculo 101 se sigue una regla que
permite la modificacin del estado general de del territorio establecido al ser
promulgada la Constitucin de 1991, bajo la condicin de que ello ocurra
mediante tratados aprobados por el Congreso, controlados previamente por la
Corte Constitucional y ratificados por el Presidente de la Repblica. Sin
embargo, en el caso de afectacin de comunidades que tengan una relacin
especial con el territorio objeto de cesin deber adelantarse el trmite de
consulta previa, como responsabilidad interna de las autoridades competentes
no oponible internacionalmente.

5.3.3. El establecimiento o modificacin de los lmites no puede implicar, en


ningn caso, el desconocimiento de la declaracin de integracin del
territorio Colombiano que incluye el territorio continental y el territorio
de ultramar.

5.3.3.1. La Constitucin establece en el inciso tercero del artculo 101:

() Forman parte de Colombia, adems del territorio continental, el


archipilago de San Andrs, Providencia, y Santa Catalina, la Isla de
Malpelo y dems islas, islotes, cayos, morros y bancos que le pertenecen.
()

Se trata de una clusula que, conjuntamente con la establecida en el inciso


cuarto del mismo artculo, determina los mbitos en los que la Repblica de
Colombia ejerce soberana o determinados derechos soberanos, declarando que
hacen parte del Estado colombiano y, en esa medida, del territorio en el sentido
ms amplio del trmino. A juicio de esta Corporacin, del referido inciso se
desprenden dos normas de significativa importancia.
5.3.3.1.1. La primera consiste en un mandato que exige de las autoridades
estatales el ejercicio de sus competencias en el territorio continental e insular
delimitado o modificado por el medio previsto en el inciso segundo del artculo
101. En efecto, la declaracin de soberana sobre tales reas, al prescribir que
ellas conforman el territorio del Estado colombiano, activa deberes especiales
que se desprenden de los fines del Estado consagrados en el artculo 2 de la
Constitucin y, en particular, el relativo a la conservacin de la independencia
nacional y al mantenimiento de la integridad territorial. En esa medida, la
obligacin constitucional del Presidente de la Republica y de las fuerzas
militares de asegurar la inviolabilidad del territorio se activa tambin, como es
natural, respecto del territorio insular. Cabe destacar que el constituyente, a
diferencia de las normas constitucionales prexistentes que solo aludan al
territorio de ultramar, incluy tambin en la declaracin el territorio
continental. En esa medida superaba cualquier dificultad interpretativa o
prctica acerca de la definicin del territorio que hace parte de Colombia.
Abarc en este inciso la totalidad de espacios continentales y no continentales
en los cuales debe ejercer soberana el Estado Colombiano enunciando, de
manera especfica, los territorios de ultramar.

5.3.3.1.2. Tambin se desprende del inciso tercero del artculo 101 una
prohibicin de adoptar o reconocer cualquier instrumento normativo que tenga
por objeto excluir del territorio colombiano el rea continental o la zona insular
all referida. En particular, se encuentra constitucionalmente proscrita cualquier
determinacin que implique una desintegracin, escisin o renuncia que
comprenda las islas de San Andrs, Providencia y Santa Catalina, los Cayos de
Albuquerque, Este Sudeste, Roncador, Serrana, Quitasueo, Serranilla y Bajo
Nuevo, la Isla de Malpelo o las islas, islotes, cayos, morros y bancos que les
pertenezcan. As pues, esta disposicin limita a las autoridades responsables de
suscribir y aprobar tratados de este tipo y, en esa medida, se erige en parmetro
de control de cualquier instrumento que pueda incidir, modificndolo, el
territorio que hace parte de Colombia. As ha procedido la Corte, por ejemplo,
en las sentencias C-045 de 1994 y C-1022 de 1999.

De forma especfica sostuvo la Corte en esta ltima providencia:

() Por ello, al sealar que forma parte de Colombia el territorio


continental e insular, as como los diversos componentes martimos, el
subsuelo y el espacio, la Carta quiso preservar la intangibilidad de ese
territorio, como sustrato material del ejercicio de la soberana
colombiana. ()

5.3.3.2. Se trata de una norma constitucional que se opone a cualquier


actuacin de las autoridades pblicas, de los particulares y de otros sujetos de
derecho internacional que menoscabe o afecte la soberana de la Repblica de
Colombia sobre las reas que le pertenecen, habilitando a las autoridades para
ejercer las competencias que sean necesarias para evitar tal afectacin.
Adicionalmente prev una regla que excluye cualquier instrumento de fijacin
o modificacin que implique la desintegracin o descomposicin del territorio
continental o afecte el derecho de propiedad que respecto del archipilago, las
islas y los dems elementos mencionados en el artculo 101 se radica en el
Estado colombiano.

5.3.3.3. En consideracin a la amplia proteccin del territorio de ultramar, la


Constitucin se ocup de consagrar normas jurdicas especficas para el
Archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina conforme a las
cuales (i) tiene la condicin jurdica de departamento (art. 309), (ii) su rgimen
jurdico es el general para todos los departamentos sin perjuicio de la
posibilidad del legislador de adoptar regulaciones especiales en materia
administrativa, de inmigracin, fiscal, de comercio exterior de cambios,
financiera y de fomento econmico y (iii) puede el legislador mediante una ley
especial establecer reglas particulares en asuntos relativos a la circulacin, la
densidad de la poblacin y el uso del suelo, entre otras cosas (art. 309). As las
cosas la declaracin especfica que hace el artculo 101 de la Carta encuentra
reflejo en el reconocimiento que en ella se hace de la necesidad de establecer
normas especiales que aseguren la sostenibilidad y proyeccin de tal
Departamento.

5.3.3.3.1. La importancia constitucional de la proteccin del Archipilago de


San Andrs, Providencia y Santa Catalina ha sido destacada por la Corte
Constitucional en diferentes pronunciamientos. Su rgimen especial se funda
no solo en las especiales caractersticas del grupo humano que all se asienta
sino tambin en la inequvoca defensa de su soberana a partir de lo dispuesto
en la Constitucin de 1991.

5.3.3.3.2. Sobre el particular, en la sentencia C-086 de 1994, este Tribunal


afirm:

El constituyente de 1991, en sntesis, fue consciente de la importancia


del Archipilago y de los peligros que amenazan la soberana colombiana
sobre l. Esto explica porque la actual actitud poltica se basa en la
defensa de esa soberana, partiendo de la base de reconocer estos hechos:
a) la existencia de un grupo tnico formado por los descendientes de los
primitivos pobladores de las islas; b) las limitaciones impuestas por el
territorio y los recursos naturales, al crecimiento de la poblacin; c) la
capacidad y el derecho de los isleos para determinar su destino como
parte de Colombia, y mejorar sus condiciones de vida.

5.3.3.4. La jurisprudencia constitucional ha incorporado como parmetro de


control, la prohibicin de afectacin del territorio de ultramar detallado por la
Carta, en al menos dos decisiones en las que se juzgaba la constitucionalidad de
tratados de delimitacin.

5.3.3.4.1. En la sentencia C-045 de 1994 con ocasin del examen de


constitucionalidad del Tratado sobre delimitacin martima entre la Repblica
de Colombia y Jamaica, suscrito en Kingston el 12 de noviembre de 1993 y de
su Ley aprobatoria nmero 90 de diciembre 10 de 1993, esta Corporacin
sostuvo:

El Gobierno Nacional adems ha actuado en armona con lo dispuesto


por el artculo 9o. de la Constitucin Poltica, al conducir la celebracin
del tratado materia de examen sobre bases de equidad y mutua
reciprocidad y al respetar la soberana nacional sobre la zona insular
circunvecina y sus reas martimas correspondientes, conformada por el
archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina y los cayos de
Roncador y Quitasueo.

Ha reconocido, pues, de manera explcita la soberana y jurisdiccin


nacionales que el Estado Colombiano ejerce sobre dicha zona conforme
al universal principio del uti possidetis iuris, que reclama su pertenencia
al territorio patrio, como lo proclama el mismo artculo 101 de la Carta,
al declarar que el nico medio vlido de delimitacin territorial lo
constituye la celebracin de tratados con las naciones vecinas, aprobados
por el Congreso y debidamente ratificados por el Presidente de la
Repblica.

Con fundamento en lo sealado, la Corte concluy entonces que la


constitucionalidad del tratado que en esa oportunidad se examinaba dependa,
en una medida importante, del respeto de los derechos de Colombia respecto de
su territorio insular as como de sus zonas martimas:

El examen de la parte preambular y operativa del Tratado materia de


revisin constitucional, as como las consideraciones que se han
consignado, conducen a la Corte a concluir que el Tratado en referencia
es plenamente concordante con los derechos de soberana y jurisdiccin
colombianas en el Caribe. Ha verificado este Tribunal que el mismo tiene
como fundamento el reconocimiento de los derechos histricos y
jurdicos en virtud de los cuales Colombia ejerce soberana sobre el
archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina, as como
sobre sus reas martimas correspondientes.(Subrayas no hacen parte
del texto original)

5.3.3.4.2. En la sentencia C-1022 de 1999 en la que la Corte juzg la


constitucionalidad del Tratado de delimitacin martima entre la Repblica de
Colombia y la Repblica de Honduras, celebrado en la Isla de San Andrs,
Repblica de Colombia, el 2 de agosto de 1986, as como de su Ley
aprobatoria No. 539 del 13 de diciembre de 1999, sostuvo:

En tercer trmino, como lo resaltaron la mayora de los intervinientes,


este tratado, tanto por razones simblicas, como jurdicas, respalda
internacionalmente los derechos incontrovertibles de Colombia sobre el
archipilago de San Andrs y Providencia, y las islas, islotes, y cayos que
hacen parte de ste, as como sobre la jurisdiccin martima que ellos
generan. As, como lo destac el excanciller Augusto Ramrez Ocampo,
quien fue el colombiano que suscribi el tratado, ste fue firmado en San
Andrs, por expresa solicitud del entonces Presidente de Honduras, y con
la participacin de los jefes de Estado de los dos pases, como una
afirmacin de la soberana colombiana sobre el archipilago. Y ms
importante an, la delimitacin fronteriza prevista por el tratado, en
especial la lnea que une los puntos 1 y 2, reconoce esos derechos
colombianos, en la medida en que el convenio reconoce que nuestro pas
ejerce plena soberana sobre el territorio que se encuentra al sur del
paralelo Lat. 14 59' 08" N, que es donde se encuentra localizado el
archipilago.

Sin lugar a dudas, los derechos colombianos sobre San Andrs y


Providencia son indiscutibles, pues derivan originariamente del principio
del uti possidetis iuris. As, la Real Orden del 20 de noviembre de 1803
estableci que las islas de San Andrs y la parte de la costa de
Mosquitos desde el cabo de Gracias a Dios, inclusive hasta el ro
Chagres, queden segregadas de la Capitana General de Guatemala y
dependientes del Virreinato de Santa Fe. Esta Real Orden nunca fue
derogada sino que fue ratificada por otra del 26 de mayo de 1805, por lo
cual es claro que el archipilago de San Andrs perteneca al Nuevo
Reino de Granada al momento de la independencia, por lo cual,
conforme al uti possidetis iuris de 1810, es territorio colombiano. A su
vez, ese ttulo originario colombiano ha sido confirmado por convenios
posteriores, como el Tratado de Unin, Liga y Confederacin suscrito
el 5 de marzo de 1825 entre Colombia y las Provincias Unidas de
Centroamrica. Igualmente, el fallo arbitral sobre la frontera con Costa
Rica del Presidente de Francia Emile Loubet del 11 de septiembre de
1900 confirma esos derechos colombianos, invocando las reales rdenes
de 1803 y 1805, y el mencionado tratado de 1825. Finalmente, la
soberana colombiana sobre el archipilago fue reconocida por Nicaragua
por el tratado de 1928 Esguerra Brcenas. La soberana colombiana
sobre el archipilago de San Andrs es entonces indiscutible, pero eso no
resta la importancia jurdica y poltica que tiene la aceptacin expresa,
por Honduras, de los derechos colombianos, puesto que de esa manera,
segn el excanciller Ramrez Ocampo, ya son tres los Estados fronterizos
con nuestro pas (Honduras, Costa Rica y Jamaica) que aceptan esos.

Ms adelante, al sealar que el tratado se ajustaba a la equidad en tanto


respetaba, el lmite jurisdiccional consistente en el meridiano 82 consagrado
en el Acta de Canje de Instrumentos de Ratificacin del Tratado Esguerra-
Brcenas de 1928, esta Corporacin sostuvo:

Finalmente, el proceso de demarcacin mismo se adelant con base en


principios equitativos. As, en gran medida la demarcacin se hizo
tomando en cuenta las fronteras existentes de los dos pases con terceros
Estados, tal y como lo explic el Ministro de Relaciones Exteriores, en
documento presentado en la audiencia pblica, en donde seal al
respecto:

En cuanto a los criterios tcnicos utilizados para trazar la frontera


martima entre los dos pases, debe precisarse que dicha frontera se
inicia en la interseccin del Meridiano 82 00' 00" con el Paralelo 14
59' 08" (Punto 1). El Paralelo 14 59' 08" es la lnea que corta el punto
final de la frontera terrestre entre Nicaragua y Honduras, en el Cabo
Gracias a Dios y el Meridiano 82 00' 00" es el lmite jurisdiccional
establecido entre Nicaragua y Colombia en el Acta de Canje de
Instrumentos de Ratificacin del Tratado Esguerra-Brcenas de 1928.

La lnea sigue por el Paralelo geogrfico citado anteriormente, hasta el


punto en que se encuentra con el Meridiano 79 56' 00" (Punto II). Se
contina hacia el norte por ese Meridiano hasta un punto III, localizado
a los 15 30' 10" de latitud y desde all se sigue hasta un punto IV,
ubicado a una distancia de 12 millas del cayo ms occidental de
Serranilla (Beacon Cay). Contina hasta un punto V, localizado a 12
millas del cayo medio (Middle Cay) del cayo central de Serranilla y de
all a un punto VI, por el cual pasa una tangente a las 12 millas del cayo
ms oriental de Serranilla (East Key) y empalma con la lnea definida
como frontera martima entre Colombia y Jamaica en el Tratado suscrito
en 1993.

La delimitacin est basada en principios equitativos, teniendo en


cuenta todas las circunstancias pertinentes y de conformidad con las
normas del derecho internacional.

5.3.3.5. En sntesis, el tercer inciso del artculo 101 (i) determina que hace parte
del Estado colombiano el territorio continental y el territorio de ultramar all
mencionado o establecido en tratados de delimitacin, (ii) prohbe que la
adopcin de cualquier norma o la celebracin de cualquier tratado tenga por
objeto o como efecto la desintegracin, desmembramiento territorial, escisin o
la renuncia del territorio de ultramar que pertenezca a la Repblica de
Colombia. Conforme a ello limita la competencia de las autoridades
responsables de celebrar y aprobar los instrumentos internacionales.

5.3.4. Obligacin de considerar como parte integrante del territorio


nacional las reas en las que se efecta la proyeccin espacial del Estado
colombiano, en los trminos previstos por el derecho internacional o, en
subsidio, por las leyes nacionales.

5.3.4.1. El ltimo inciso del artculo 101 de la Carta reconoce expresamente


aquellos espacios que, en adicin a lo previsto en el inciso tercero, integran la
Repblica de Colombia, siendo susceptibles de explotacin, exploracin,
apropiacin y/o de ejercicio de jurisdiccin por parte del Estado colombiano.
En particular, el aludido inciso refiere el mar territorial, la zona contigua, la
plataforma continental, la zona econmica exclusiva, el espacio areo y el
segmento de la rbita geoestacionaria correspondiente, como reas en las que
se efecta la proyeccin espacial del Estado colombiano, conforme el derecho
internacional. A falta de normas internacionales, sern aplicables las leyes
nacionales.

5.3.4.1.1. Al referir los precitados espacios en el inciso cuarto, la Constitucin


Poltica consagra y reconoce que la Repblica de Colombia, no slo se
compone del territorio continental y sus territorios de ultramar, sino de
diferentes espacios en donde despliega su jurisdiccin y/o explota los recursos
all presentes. En ese sentido, no se incorpora, consagra, regula o refiere
mtodo alguno de fijacin o modificacin de lmites, como si acaece en los dos
primeros del artculo 101.
5.3.4.1.2. Sobre aquello que se comprende en los espacios martimos
consagrados en el referido inciso, donde el Estado colombiano despliega su
ejercicio de jurisdiccin, explotacin o exploracin -segn proceda-, las
discusiones de la Asamblea Nacional Constituyente, sealan:

[] el mar territorial comprende cuatro elementos que son: el


subsuelo, el lecho, el agua y el aire, ese mar territorial Colombia lo
marc en doce millas y es la extensin hoy universal, despus de esto
viene lo que se llama la zona contigua, la zona contigua no da
soberana, sino simplemente medidas de jurisdiccin para prevenir el
contrabando [entre otras] []. Tercera cosa: la plataforma continental
comprende [] el lecho y el subsuelo []; en la zona econmica
exclusiva van los recursos del mar, es decir, los recursos vivos,
naturales y es una conformacin que no puede ir ms all de las 200
millas, pero desde luego puede tener una conformacin morfolgica
hasta donde exista, porque la plataforma no es uniforme y desde luego
de ah en adelante son unos espacios martimos, los fondos del mar o el
mar abierto o el mar libre que no es apropiable porque se considera un
bien comn para la humanidad; entonces cuando se hable en la
Constitucin de que nos pertenece mar territorial est incluido: el
subsuelo, el lecho, el agua y el aire, y cuando se habla de la
plataforma, pues lo que es geomorfolgicamente nuestra plataforma,
con la soberana sobre todos los elementos que la componen; y el mar y
la zona econmica exclusiva que comprende los recursos econmicos
del lecho del agua y el subsuelo [].

5.3.4.2. Del cuarto inciso del artculo 101 se desprenden dos normas anlogas a
las que se derivan del tercer inciso. As, de una parte, est ordenado que las
autoridades colombianas, en cumplimiento de las competencias que les han
sido asignadas, aseguren la defensa de los derechos que al Estado colombiano
le corresponden sobre los espacios que se encuentran referidos por el
Constituyente. Adicionalmente est prohibido que se adopte cualquier
instrumento normativo que tenga como objeto o como efecto que el Estado
Colombiano se desprenda de cualquiera de los elementos referidos en el inciso
cuarto. Esto implica que si bien tales espacios podran ser al menos prima
facie- objeto de delimitacin conforme a la segunda regla del artculo 101, no
es constitucionalmente posible que el Estado renuncie, en general, al ejercicio
de los derechos que le corresponden respecto de tales reas segn lo prescrito
por las normas del derecho internacional o, en su defecto, las leyes
colombianas.

5.3.4.3. El ltimo inciso del artculo 101 prev una regla que no modifica en
nada las normas relativas a la variacin del estado de lmites al ser promulgada
la Constitucin de 1991. En esa medida el llamado que se hace al derecho
internacional no implica, en modo alguno, el reconocimiento de la existencia de
instrumentos diferentes a los tratados para llevar a cabo la referida variacin.
Esta conclusin se fundamenta en dos tipos de razones.

5.3.4.3.1. En primer lugar, la Constitucin establece un nico mecanismo para


modificar la situacin general del territorio, sin diferenciar entre lmites
territoriales y lmites martimos. Siendo ello as, la remisin que se hace al
derecho internacional y, en su defecto, a la ley colombiana, tiene como nico
propsito precisar el alcance de los derechos que ejerce Colombia sobre las
zonas all mencionadas en aquellos eventos en los que no existe un tratado
general o especfico de lmites que regule tal materia. Se trata entonces de una
disposicin que identifica los espacios integrados al territorio colombiano lo
que tiene las consecuencias antedichas- y, a continuacin, enuncia las fuentes
relevantes para comprender el alcance de los derechos que sobre ellos tiene el
Estado

5.3.4.3.2. En segundo lugar, admitir que la referencia al derecho internacional


fuese entendida como una va para reconocer otros mtodos para la fijacin de
lmites, sera incompatible con la remisin que a las leyes colombianas y como
fuente subsidiaria hace el mismo inciso. En efecto, el hecho consistente en que
la definicin de las cuestiones relativas a los lmites nicamente proceda
mediante tratados que, como se sabe, tienen una dimensin internacional de la
que carecen las leyes colombianas a las que se refiere el ltimo inciso del
artculo 101, impide sostener que una ley de tal naturaleza tenga la aptitud para
resolver una cuestin relativa a los lmites territoriales de la Repblica de
Colombia. En esa medida, lo establecido en el inciso cuarto no hace posible
que mediante procedimientos diferentes a los establecidos de manera taxativa
en el artculo 101, se establezcan lmites que impacten los elementos a los que
all se alude.

5.3.4.4. Conforme a lo expuesto, la Corte concluye que el inciso cuarto (i)


complementa la regla de integracin de la Repblica de Colombia, prevista en
el inciso tercero, aludiendo a un conjunto de espacios en donde se despliega su
jurisdiccin y/o en los que puede ejercer determinados derechos, y (ii)
proscribe cualquier instrumento que tenga por objeto o como efecto una
renuncia general al ejercicio de los derechos que le corresponden respecto de
tales reas segn lo definido por las normas del derecho internacional o, en su
defecto, las leyes colombianas.

5.4. Reglas relativas a la ubicacin, en el sistema de fuentes, de los


instrumentos que definen o modifican los lmites del Estado Colombiano.

El texto del artculo 101 ha suscitado en la jurisprudencia constitucional la


cuestin relativa a la posicin, en el sistema de fuentes, de los diferentes
instrumentos internacionales que establecen los lmites. En este contexto se ha
debatido si se integran al bloque de constitucionalidad, si tienen rango
constitucional o se ubican en posicin semejante a la de cualquier ley
aprobatoria de un tratado y, en estrecha conexin con ello, cul es el
procedimiento para su adopcin.

Es posible identificar tres decisiones de la Corte Constitucional en las que se


aborda este asunto y se establecen los criterios para definir dicho asunto. A
continuacin la Corte sintetiza y precisa el precedente vigente en esta materia.

5.4.1. Los tratados de lmites hacen parte del bloque de constitucionalidad


lato sensu: la sentencia C-191 de 1998.

5.4.1.1. Esta Corporacin abord el estatus constitucional de los tratados de


lmites por primera vez en la sentencia C-191 de 1998. En esa oportunidad
deba examinar si una disposicin de la ley 397 de 1997 segn la cual
pertenecan al patrimonio cultural o arqueolgico de la nacin bienes o especies
diferentes a los recursos naturales que se encontraran en la plataforma
continental, desconoca el artculo 101 de la Constitucin. En opinin del
demandante, la Convencin sobre Plataforma Continental, suscrita en Ginebra,
Confederacin Suiza, el 29 de abril de 1958 durante la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre la Plataforma Continental, estableca que respecto de
ella los Estados solo estaban habilitados para adelantar la exploracin y
explotacin de recursos naturales y, en esa medida, el artculo acusado se
opona a uno de los tratados referidos en el artculo 101 de la Carta. La cuestin
planteada exiga establecer si la Convencin poda o no ser parmetro de
control y, en caso de ser ello as, si la disposicin acusada se opona a su
contenido.

5.4.1.2. La Corte determin que los tratados mencionados por el artculo 101 de
la Constitucin, se integraban al denominado bloque de constitucionalidad lato
sensu. Apoy esta regla en el hecho de que la referida disposicin
constitucional remita de manera especfica a tales tratados con el propsito de
determinar el territorio de Colombia. De acuerdo con este pronunciamiento, el
artculo 101 es una especie de norma en blanco cuyo contenido debe ser
completado a la luz de lo dispuesto en los mencionados instrumentos
internacionales. La integracin al bloque fue fundamentada en los siguientes
trminos:

El artculo 101 de la Carta, al definir los lmites territoriales del Estado


colombiano, remite por completo a lo establecido en los tratados
internacionales que sobre esta materia haya suscrito y ratificado
Colombia. El anotado artculo se convierte as en una especie de norma
en blanco cuyo contenido debe ser completado a la luz de lo dispuesto en
los mencionados instrumentos internacionales. Por va de la remisin
expresa que a ellos efecta el artculo 101 de la Constitucin, los tratados
que definen los lmites del territorio colombiano entran a formar parte
del bloque de constitucionalidad lato sensu, y, por lo tanto, las normas
que expidan las autoridades pblicas no pueden contravenirlos a riesgo
de ser declaradas inexequibles por violar el artculo 101 del Estatuto
Superior.

Esta incorporacin no implicaba, segn lo adverta la sentencia, que dichos


tratados tuviesen un estatus igual al de la Constitucin dado que su valor
jurdico es similar al de las leyes orgnicas y las leyes estatutarias, es decir,
ostentan una jerarqua intermedia entre la Constitucin y las leyes ordinarias.
En todo caso, la integracin al bloque de constitucionalidad -en sentido amplio-
significaba que esa clase de tratados se erigan en parmetros de control
constitucional y su infraccin implicaba al mismo tiempo la violacin del
artculo 101 de la Carta. Una consecuencia especfica de tal condicin consista
en que no resultaba admisible que una ley ordinaria se opusiera a lo establecido
en tales tratados y su modificacin nicamente sera procedente mediante la
celebracin y aprobacin de otros, segn lo previsto en el artculo 101 de la
Carta. Esta tesis implicaba que esos tratados, a pesar de su especial ubicacin
en el sistema de fuentes, se subordinaban a la Constitucin y,
consecuentemente, a las normas comprendidas por el bloque de
constitucionalidad en sentido estricto conformado por aquellos principios y
normas de valor constitucional, los que se reducen al texto de la Constitucin
propiamente dicha y a los tratados internacionales que consagren derechos
humanos cuya limitacin se encuentre prohibida durante los estados de
excepcin ().

5.4.1.3. La regla de decisin de la Corte afirmaba entonces que los tratados de


lmites, tanto los especficos como los generales, eran parte del bloque de
constitucionalidad lato sensu. Esta conclusin fue as confirmada al determinar
que la Convencin sobre plataforma continental se integraba a dicha
categora:

8. Los fundamentos jurdicos anteriores permiten afirmar que la


Convencin sobre la Plataforma Continental, suscrita en Ginebra el 29 de
abril de 1958 e incorporada al derecho colombiano por la Ley 9 de 1961,
en cuanto establece las reglas para delimitar la plataforma continental de
los Estados ribereos y los derechos que stos pueden ejercer sobre esa
rea submarina, hace parte del bloque de constitucionalidad lato sensu.
En efecto, se trata de un convenio que establece los lmites del ejercicio
de la soberana en uno de los principales espacios martimos del territorio
nacional y, en consecuencia, integra el contenido normativo del artculo
101 de la Carta.

Por lo anterior, si las leyes ordinarias no pueden contravenir lo dispuesto


en los convenios internacionales de que trata el artculo 101
constitucional, es posible afirmar que la violacin de lo dispuesto en la
Convencin sobre la Plataforma Continental, acarrea la
inconstitucionalidad de aquella ley ordinaria que contravenga su
contenido, como quiera que tal Convencin forma parte del contenido
normativo del mencionado artculo 101 de la Carta. (Subrayas no hacen
parte del texto).

5.4.1.4. Afirmado lo anterior, la Corte adelant el examen de la disposicin


demandada concluyendo que no violaba la precitada Convencin y por ello no
se opona al artculo 101 de la Carta. A su juicio, a pesar de que las normas
relevantes no establecieran una facultad de explotacin sobre bienes diferentes
a los recursos naturales ubicados en la plataforma continental, ello no derivaba
en una prohibicin para hacerlo. Conclua la Corte:

No obstante, el silencio del derecho internacional pblico en la materia


implica el derecho del Estado ribereo a ejercer la totalidad de sus
facultades, una de las cuales, si no la ms importante, es la de regular
dicha zona en cuanto se refiere a los bienes que por su valor puedan
integrar el patrimonio cultural sumergido. Efectivamente, nada en el
derecho internacional pblico permite suponer que el hecho de que la
Convencin de Ginebra no hubiere hecho alusin a los bienes de valor
arqueolgico, histrico o cultural que se encuentren en el suelo marino
de la plataforma continental, comporte la aplicacin a los mismos del
rgimen de plena libertad que gobierna a los fondos ocenicos comunes.
Por el contrario, como qued mencionado, sobre la plataforma
continental, la soberana del Estado ribereo se presume y slo puede ser
desvirtuada por norma expresa en contrario.

5.4.1.5. Esta providencia fija una regla que destaca la funcin especialsima que
en el ordenamiento constitucional tienen los tratados de lmites. Para ello la
Corte advierte: (i) que todos los tratados de lmites hacen parte del bloque de
constitucionalidad lato sensu erigindose en parmetro de control
constitucional; en todo caso, (ii) el contenido de tales tratados no pueden
vulnerar la Constitucin ni los tratados de derechos humanos que prohben su
limitacin en los estados de excepcin. La significativa importancia de estos
instrumentos sera respaldada por la Corte, en la sentencia C-400 de 1998, al
destacar el estatus especial de estos tratados en atencin a las caractersticas
que el derecho internacional pblico les asignaba.

5.4.2. La precisin de la relacin entre la Constitucin y los tratados de


delimitacin: la sentencia C-400 de 1998

5.4.2.1. En la sentencia C-400 de 1998, con ocasin del control constitucional


de la Convencin de Viena sobre el derecho de los tratados entre Estados y
Organizaciones Internacionales o entre Organizaciones Internacionales,
adoptada en Viena, Repblica de Austria, el 21 de marzo de 1986 y de la Ley
nmero 406 de 1997 por medio de la cual se aprob, la Corte tuvo oportunidad
de ocuparse del problema que denomin Las tensiones entre Pacta sunt
servanda, la prevalencia de los tratados y la supremaca de la Constitucin..
Al definir la regla conforme a la cual la Constitucin prevalece sobre los
tratados subray, sin embargo, que respecto de dos tipos de tratados tal regla no
era enteramente aplicable: (1) los de derechos humanos que prohben su
limitacin en los estados de excepcin y los de derecho internacional
humanitario y (2) los de lmites del territorio. Seal al referirse al primer
grupo:

Ahora bien, la Corte ha sido clara en sealar que, en el orden interno


colombiano, ni siquiera los tratados de derechos humanos previstos por
el artculo 93 de la Carta tienen jerarqua supraconstitucional por cuanto
la Constitucin es norma de normas (CP art. 4). Por ello, esta
Corporacin seal que el nico sentido razonable que se puede
conferir a la nocin de prevalencia de los tratados de derechos humanos
y de derecho internacional humanitario (CP arts 93 y 214 numeral 2) es
que stos forman con el resto del texto constitucional un "bloque de
constitucionalidad", cuyo respeto se impone a la ley. En efecto, de esa
manera se armoniza plenamente el principio de supremaca de la
Constitucin, como norma de normas (CP art. 4), con la prevalencia de
los tratados ratificados por Colombia, que reconocen los derechos
humanos y prohben su limitacin en los estados de excepcin (CP art.
93) (). Por ende, si ni siquiera los tratados que reconocen derechos
humanos y prohben su limitacin en los estados de excepcin gozan, en
nuestro ordenamiento, de rango supraconstitucional, con menor razn
puede argumentarse que en general todos los tratados son superiores a la
Carta pues ni siquiera alcanzan a tener rango constitucional. Por ello esta
Corte haba precisado que no todos los tratados internacionales forman
parte del bloque de constitucionalidad ().

5.4.2.2. Ms adelante la Corte abord el problema relativo a la posicin en la


que se encontraban los tratados de lmites. Sostuvo al respecto:

42- Conforme a lo anterior, la Corte concluye que la Carta establece una


clara prevalencia de la Constitucin sobre los tratados, con dos
excepciones: de un lado, aquellos que reconocen derechos humanos y
prohben su limitacin en los estados de excepcin, los cuales se integran
al bloque de constitucionalidad; y, de otro lado, igualmente gozan de un
status particular los tratados de lmites, puesto que stos, conforme al
artculo 102 de la Carta, son normas particulares pues representan
elementos constitutivos del territorio nacional, y por ende del propio
Estado colombiano.

Este privilegio constitucional de los tratados de fronteras en nuestro


ordenamiento constitucional no es casual, pues tambin el derecho
internacional confiere una especial fuerza a los compromisos derivados
de estos convenios, no slo por su trascendencia en la delimitacin
misma de uno de los elementos constitutivos de los Estados, que siguen
siendo los principales sujetos del derecho internacional, sino adems
porque la inestabilidad en las fronteras afecta peligrosamente la
convivencia pacfica entre las naciones. Por ello la doctrina y la
jurisprudencia internacionales han sealado que una vez establecido un
lmite por medio de un tratado, no slo ese convenio goza de una
especial estabilidad y permanencia sino que incluso las vicisitudes que
puedan sufrir los tratados no afectan las fronteras (). As, los
convenios sobre lmites, a pesar de que en general se celebran sin plazo
de duracin, no admiten nunca la clusula rebus sic standibus, tal y como
lo ha sealado lo doctrina y lo han reconocido expresamente los artculos
62 de Viena I y Viena II. Igualmente, y recogiendo la prctica y la
jurisprudencia internacionales en la materia, la Convencin de Viena de
1978 sobre sucesin de Estados en materia de tratados establece que ni
siquiera una sucesin de Estados, esto es, la sustitucin de un Estado por
otro en la responsabilidad de las relaciones internacionales de un
territorio, llega a afectar un tratado sobre fronteras. En tercer trmino, la
jurisprudencia internacional ha llegado incluso a concluir que ni siquiera
la eventual terminacin de un tratado afecta la frontera que ste ha
establecido. ()

5.4.2.3. As entonces, luego de caracterizar ambos tipos de tratados y de


precisar su significado a partir de las disposiciones constitucionales que los
reconocan, la Corte enunci de manera general las relaciones entre la
Constitucin y los tratados indicando:
Por ende, con excepcin de los tratados de fronteras y ciertos convenios
de derechos humanos, en virtud del artculo 4 superior, son inaplicables
en nuestro pas todas aquellas normas previstas por instrumentos
internacionales que desconozcan preceptos constitucionales.
() (Subrayas no hacen parte del texto original)

5.4.2.3.1. Identific entonces dos relaciones especiales que escapaban, prima


facie, a la regla general de supremaca de la Constitucin sobre los tratados. En
primer lugar, los tratados de derechos humanos que prohben su limitacin en
los estados de excepcin as como las normas de derecho internacional
humanitario, se integran al bloque de constitucionalidad y por ello son
parmetro de constitucionalidad. La segunda relacin se funda en el status
especial derivado de un privilegio constitucional- de los tratados de lmites en
tanto son los que determinan el territorio que, segn el artculo 102, le
pertenece a la Nacin. En este ltimo caso, el status particular es determinado
por las caractersticas que el derecho internacional le asigna a los denominados
tratados de fronteras.

5.4.2.3.2. La regla de aplicabilidad obligatoria de los instrumentos citados


indica que ellos ocupan una posicin fundamental en el sistema de fuentes
cuasiconstitucional- en tanto no podran dejar de aplicarse en ningn caso. La
interpretacin de esta sentencia conduce a concluir (i) que la Corte reiter la
regla de integracin al bloque de constitucionalidad en sentido estricto de
algunos de los tratados de derechos humanos precisando que, adicionalmente,
hacan parte de tal categora los tratados de lmites. En esa medida una vez
integrados al bloque (ii) adquieren la condicin de parmetro de control y
deben ser considerados normas del mximo nivel.

5.4.2.4. Esta comprensin de los tratados de lmites daba lugar a preguntas muy
complejas relativas a las relaciones especficas que estos tratados tendran con
las disposiciones de la Constitucin as como el trmite que deba ser
adelantado para la fijacin y la modificacin de los lmites. Ello sera
examinado por la Corte en la sentencia C-1022 de 1999.

5.4.3. Los tratados en materia de lmites y su especial rango constitucional:


la sentencia C-1022 de 1999.

5.4.3.1. Las consecuencias del significado de asignar a los tratados de lmites


un estatus especial, de integrarlos al bloque de constitucionalidad y de prever la
regla de aplicabilidad obligatoria -segn lo haban sostenido las sentencias
C-191 y C-400 de 1998-, fueron examinadas en la sentencia C-1022 de 1999.
La Corte se ocupaba de juzgar la constitucionalidad del Tratado de
delimitacin martima entre la Repblica de Colombia y la Repblica de
Honduras.

5.4.3.2. Este Tribunal seal que los tratados vigentes al momento de ser
expedida la Constitucin de 1991 y que permitan identificar la situacin
general del territorio, se encontraban constitucionalizados. Ello tendra como
efecto que tales tratados (i) no pueden ser objeto de cuestionamiento judicial
alguno, (ii) se erigen en parmetro de constitucionalidad y (iii) nicamente
cabra modificarlos mediante otro tratado debidamente incorporado al
ordenamiento jurdico interno y sujeto, en su trmite, al procedimiento de
reforma constitucional. Dijo la Corte:

En ese orden de ideas, la distincin entre tratados que delimitan fronteras


controvertidas y tratados que modifican fronteras consolidadas resuelve
las anteriores paradojas y permite precisar el alcance del control
constitucional ejercido por esta Corte. As, es claro que la Asamblea
Constituyente tena una imagen maestra de lo que era el territorio
colombiano consolidado. Por ello, al sealar que forma parte de Colombia
el territorio continental e insular, as como los diversos componentes
martimos, el subsuelo y el espacio, la Carta quiso preservar la
intangibilidad de ese territorio, como sustrato material del ejercicio de la
soberana colombiana. En ese sentido, la Carta en cierta medida
constitucionaliz los tratados que establecan lmites incontrovertidos y se
encontraban perfeccionados al momento de aprobarse la Carta de 1991, lo
cual tiene tres consecuencias importantes, en relacin con el control
ejercido por esta Corte.

As, de un lado, esos tratados de fronteras que ya estaban perfeccionados


al momento de entrar en vigencia la Constitucin no pueden ser
demandados, puesto que en el fondo son normas que integran el bloque de
constitucionalidad, como ya lo haba indicado la sentencia C-400 de 1998,
cuando precis que esos acuerdos internacionales, junto con algunos
convenios de derechos humanos, tenan un status y jerarqua diferentes a
los otros tratados en el ordenamiento colombiano.

De otro lado, debido la jerarqua constitucional de esos tratados, esta


Corte considera que la modificacin de fronteras, que implique una cesin
de territorio en relacin con los lmites consolidados existentes al
aprobarse la Carta de 1991, requiere no slo un nuevo tratado
internacional, como lo seala el artculo 101 de la Carta, sino que, adems,
ese tratado debe internamente aprobarse por los procedimientos de
reforma constitucional previstos por el ttulo XIII de la Carta. En efecto,
un convenio de esa naturaleza implica una mengua del territorio
colombiano previsto por la Constitucin, por lo cual, si es incorporado al
ordenamiento colombiano por una simple ley aprobatoria, la Corte se
vera forzada a declarar su inexequibilidad, por violar la soberana
nacional (CP art. 9) y el contenido del territorio protegido por la Carta
(CP art. 101). Pero la modificacin de una frontera no se puede hacer
nicamente por medio de una reforma constitucional, puesto que no slo
el artculo 101 de la Carta exige un tratado internacional, sino que ese
requisito se infiere de la inevitable dimensin internacional de las
fronteras. Por ende, una conclusin inevitable se sigue: una cesin de
territorio colombiano requiere que el correspondiente tratado internacional
sea aprobado internamente por los procedimientos de reforma
constitucional previstos por la propia Carta.

Es ms, cuando una cesin territorial involucre poblaciones, en especial si


stas guardan una identidad cultural especfica y una especial relacin con
su medio, como pueden ser los pueblos indgenas y tribales, es indudable
que estos grupos humanos deben ser consultados previamente, no slo
porque el artculo 2 de la Carta seala que es deber del Estado facilitar la
participacin de todos en las decisiones que los afectan, sino adems por
cuanto el Convenio No 169 de la OIT, sobre pueblos indgenas y tribales
en pases independientes, que tiene fuerza jurdica interna (CP art. 53),
pues fue aprobado por la Ley 21 de 1991, establece, en su artculo 5, que
los Estados deben consultar a los pueblos interesados, mediante
procedimientos adecuados, cada vez que se prevean medidas susceptibles
de afectarles directamente.

Finalmente, los tratados que no modifican fronteras sino que precisan


lmites controvertidos con otros pases, no implican una modificacin
constitucional y pueden ser aprobados por el procedimiento ordinario de
incorporacin de los convenios al derecho interno. En efecto, en esos
casos, en la medida en que las fronteras no eran claras al ser aprobada la
Carta de 1991, es obvio que esos lmites no estn constitucionalizados, por
lo cual los rganos polticos -Presidente y Congreso- gozan de una cierta
libertad para acordar esas fronteras con las naciones vecinas, en funcin
de lo que mejor conviene al pas y con base en el respeto a la soberana
nacional y los principios internacionales reconocidos por nuestro pas (CP
art. 9). En este evento, se aplica integralmente el artculo 101 de la Carta,
segn el cual, los lmites del territorio colombiano se encuentran definidos
por los correspondientes tratados internacionales. (Subrayas no hacen
parte del texto original)

La indicacin de este Tribunal acerca de que los tratados de lmites vigentes al


ser aprobada la Carta de 1991 estaban constitucionalizados, de una parte, y las
caractersticas que les atribuy, de otra, supona no solo reiterar su condicin
de parmetro de control sino tambin afirmar su condicin de normas con igual
carcter que la Constitucin. Sobre este particular la sentencia C-1022 de 1999,
advirti:

As, es claro que la Asamblea Constituyente tena una imagen maestra


de lo que era el territorio colombiano consolidado. Por ello, al sealar
que forma parte de Colombia el territorio continental e insular, as como
los diversos componentes martimos, el subsuelo y el espacio, la Carta
quiso preservar la intangibilidad de ese territorio, como sustrato material
del ejercicio de la soberana colombiana. En ese sentido, la Carta en
cierta medida constitucionaliz los tratados que establecan lmites
incontrovertidos y se encontraban perfeccionados al momento de
aprobarse la Carta de 1991, lo cual tiene tres consecuencias importantes,
en relacin con el control ejercido por esta Corte.

Conforme a la posicin sentada por la Corte (i) los tratados vigentes en 1991 se
encontraran constitucionalizados, (ii) no podran ser demandados y (iii) su
modificacin requerira no solo la celebracin y aprobacin de un tratado sino
tambin su sometimiento al curso de una reforma constitucional.

5.4.3.3. De la sentencia tambin se desprende una regla aplicable a los tratados


de lmites que se adopten en vigencia de la Constitucin de 1991. Conforme a
esa regla dichos instrumentos internacionales pueden aprobarse mediante el
trmite de una ley ordinaria en tanto se ocupan de precisar o definir lmites que
la Constitucin no haba integrado al ordenamiento jurdico colombiano
mediante el artculo 101 de la Carta. Por eso, las autoridades encargadas de
celebrar y aprobar tales tratados -sin perjuicio del control previo de
constitucionalidad- dispondran de amplios mrgenes de apreciacin sujetos, en
todo caso, a las disposiciones que rigen las relaciones internacionales de
Colombia, segn lo previsto en los artculos 9 y 224 de la Carta.

5.5. Sntesis del precedente vigente y precisin de su alcance.

Con el propsito de establecer el alcance del artculo 101 de la Constitucin,


que en esta oportunidad se erige como el parmetro de control ms relevante, la
Corte sintetiza a continuacin el alcance de tal disposicin, y precisa el
precedente establecido acerca del valor de los tratados de lmites:

5.5.1. El artculo 101 de la Constitucin constituye la clusula general de


definicin del territorio. Considerando que el territorio es presupuesto esencial
del Estado y cumple funciones esenciales en el sistema constitucional
colombiano, tal disposicin tiene una fuerza normativa especial que implica su
primaca general respecto de otras normas y la presuncin de
inconstitucionalidad de cualquier restriccin o afectacin de los mandatos y
prohibiciones que de ella se desprenden. Esta relevancia normativa, adems de
fundarse en las razones expuestas, implica una proscripcin del empleo de
instrumentos diferentes a los all establecidos para configurar o delimitar el
territorio colombiano.

5.5.2. Todos los tratados de lmites aprobados por el Congreso y ratificados por
el Presidente de la Republica tienen un especial valor constitucional en tanto
integran el contenido normativo del artculo 101. En efecto, el alcance del
territorio del Estado Colombiano y las consecuencias que ello supone- se
encuentra estrechamente relacionado con el contenido de los tratados de
delimitacin celebrados y aprobados por las autoridades colombianas.

5.5.3. Si bien la Corte no desconoce el significado de los tratados y laudos


vigentes al ser promulgada la Constitucin de 1991, ello no conduce a la
posibilidad de diferenciar la jerarqua de aquellos y los tratados que
posteriormente se celebren y tengan por objeto la variacin de la situacin
general del territorio existente al promulgarse la Carta. Todos los tratados de
lmites y los laudos a los que se refiere el inciso primero del artculo 101-
tienen como funcin completar el contenido normativo del artculo 101. Para la
Corte, en este caso, el artculo 101 se relaciona con los tratados y laudos que
refieren en sus dos primeros incisos, de una forma anloga a la relacin que
existe entre el primer inciso del articulo 93 y los tratados de derechos humanos
all referidos.

5.5.4. Lo anterior exige precisar entonces la doctrina constitucional sostenida


por la Corte en la sentencia C-1022 de 1999, precisin que supone que todos
los elementos a los que alude el artculo 101 tienen un valor constitucional
equivalente. Ese valor est dado por la funcin que cumplen respecto del
artculo 101 y, en esa medida, se integran al bloque de constitucionalidad en
sentido estricto. Es al amparo de esta comprensin que debe entenderse que los
lmites y las normas que los prevn fueron objeto de constitucionalizacin.

5.5.5. Esta interpretacin ahora planteada por la Corte implica (i) que todos los
tratados y laudos a los que se refiere el artculo 101, constituyen parmetro de
control de constitucionalidad de otras disposiciones dado que se ocupan de
darle alcance a un elemento esencial del Estado y (ii) que, en tanto la regla
general establecida en la Constitucin consiste en que los tratados son
aprobados mediante leyes expedidas por el Congreso, todos ellos debern
seguir el curso ordinario sometindose, naturalmente, al control judicial
automtico a cargo de esta Corporacin.

5.5.6. No tiene fundamento constitucional suficiente exigir un trmite de


modificacin agravado para la aprobacin de los tratados internacionales
limtrofes y sus leyes aprobatorias, mediante actos legislativos reformatorios de
la Constitucin, ya que, as integren el bloque de constitucionalidad,
rigurosamente no son norma constitucional. Adems, ello desconocera que en
materia de aprobacin de tratados, la Constitucin solo prev la regla de que
ello ocurra mediante una ley (art. 150.16 C.P). Adicionalmente tendra como
efecto prescindir -al tratarse de actos legislativos- del control constitucional
automtico de los tratados y de sus leyes aprobatorias que, como se sabe, fue la
frmula empleada por el constituyente para armonizar las relaciones entre el
derecho interno y el derecho internacional.

5.6. Alcance de las disposiciones demandadas.

5.6.1. Antecedentes del TASP (Pacto de Bogot) y de la Ley 37 de fecha 12


de julio de 1961.

5.6.1.1. El Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot) es


uno de los tres instrumentos internacionales sobre los que se erigi el actual
Sistema Interamericano, conjuntamente con la Carta de la Organizacin de
Estados Americanos, suscrita en Bogot D.C., Repblica de Colombia, el 30
de abril de 1948 y el Tratado interamericano de asistencia recproca,
adoptado en Ro de Janeiro, Repblica Federativa de Brasil, el 2 de septiembre
de 1947.

5.6.1.1.1. El primer proyecto del Comit Jurdico Interamericano, titulado


Reafirmacin de principios fundamentales de derecho internacional,
emprendido en cumplimiento de una resolucin (XXVIII) de la Reunin de
Ministros de Relaciones Exteriores de las repblicas americanas, constituye el
antecedente primigenio del Tratado en mencin. El precitado proyecto aluda,
entre otras cosas, a la proscripcin de la guerra como instrumento de poltica
nacional y al deber de solucionar todas las divergencias o controversias
entre Estados, cualesquiera que sean su naturaleza u origen, por medio de
procedimientos pacficos, conforme a las disposiciones contenidas en las
convenciones, tratados y acuerdos existentes, y sobre la base de principios
reconocidos en derecho internacional. El texto del proyecto, una vez fue
revisado por los gobiernos de las repblicas americanas, mantuvo tales
principios inclumes.

5.6.1.1.2. A la par con el proyecto anteriormente referido, el Comit Jurdico


Interamericano elabor un documento adicional, denominado Recomendacin
preliminar sobre los problemas de la post-guerra, con el propsito de expresar
el deseo de las repblicas americanas de alcanzar la paz, basada en la
seguridad colectiva y garantizando la defensa cooperativa. En sus
conclusiones, adems de repudiar el uso de la fuerza, se dispuso:

[]
III. Obligacin absoluta de solucionar los conflictos por procedimientos
pacficos

Los Estados debern contraer la obligacin absoluta de solucionar sus


divergencias por medio de procedimientos pacficos.

Los diversos recursos para la solucin pacfica de las disputas


internacionales sern organizados de una manera que implique el
funcionamiento automtico y progresivo de los mismos hasta obtenerse
aquel objetivo por cualquiera de los procedimientos incluidos en el
sistema, o si hubiere acuerdo entre las partes por el procedimiento que
ellas eligieren.

Los mtodos de conciliacin y de arbitraje sern reorganizados para


tomar esos recursos ms fciles y ms expeditos.

La competencia de la Corte Permanente de Justicia Internacional deber


ser ampliada y su accin se coordinar con la posible creacin de
tribunales regionales de justicia para la divisin de la competencia en
razn del lugar y de la materia.
[].

5.6.1.1.3. En consecuencia, el Comit Jurdico Interamericano elabor un


Proyecto de Tratado para la coordinacin de los acuerdos interamericanos de
paz y un Proyecto de Tratado alternativo sobre procedimientos pacficos,
con la pretensin de incorporar los principios especificados en el Tratado para
evitar o prevenir conflictos entre los Estados americanos (Tratado Gondra), la
Convencin General de conciliacin interamericana, el Tratado general de
arbitraje interamericano y su Protocolo adicional de arbitraje progresivo,
el Protocolo adicional a la Convencin General de conciliacin
interamericana, el Tratado antiblico de no agresin y de conciliacin, la
Convencin para coordinar, ampliar y asegurar el cumplimiento de los
tratados existentes entre los Estados americanos, la Convencin sobre
mantenimiento, afianzamiento y restablecimiento de la paz, el Tratado
interamericano sobre buenos oficios y mediacin, el Tratado relativo a la
prevencin de controversias y las Declaraciones sobre el procedimiento de
Consulta.

5.6.1.1.4. El aludido Proyecto prevea procedimientos (i) de buenos oficios y


mediacin, (ii) de arbitraje, (iii) de investigacin y conciliacin y (iv) de
consulta, para la resolucin de disputas. Adicionalmente, refera un posible
procedimiento de arreglo judicial. El Comit Jurdico Interamericano
consider que el procedimiento de arbitraje deba ser el mtodo preferente para
el arreglo de controversias. Por su parte, sobre el procedimiento de arreglo
judicial se abstuvo de recomendar la aceptacin de jurisdiccin obligatoria, en
la medida en que pareca preferible esperar la declaracin de los Estados
americanos de que estn dispuestos a reconocer la jurisdiccin obligatoria de
la Corte Internacional en controversias de orden jurdico, antes de proponer la
misma jurisdiccin dentro del sistema interamericano.

5.6.1.1.5. El Proyecto de Tratado alternativo sobre procedimientos pacficos


y su concrecin definitiva el Tratado Americano de Soluciones Pacficas
(Pacto de Bogot) pretendi desarrollar lo dispuesto en el Captulo V
Solucin pacfica de controversias de la Carta de la Organizacin de
Estados Americanos, consagrando los procedimientos a surtirse en la
activacin de los mecanismos de resolucin de disputas previstos en este ltimo
instrumento internacional.

5.6.1.1.6. Durante la IX Conferencia Internacional Americana, llevada a


efecto entre el 30 de marzo y el 2 de mayo de 1948, se adoptaron los textos
definitivos del Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de
Bogot) y de la Carta de la Organizacin de Estados Americanos. Producto
de la negociacin de los proyectos de instrumentos internacionales, por
iniciativa de algunos Estados de las Amricas y en contraposicin con lo
recomendado, de manera inicial, por el Comit Jurdico Interamericano, se
dispuso consagrar en tales textos definitivos al procedimiento de arreglo
judicial como el mecanismo de solucin de controversias principal.

5.6.1.1.7. A la fecha, slo catorce (14) de los treinta y cinco (35) Estados
miembros de la Organizacin de Estados Americanos OEA son Estados
Partes del Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot).

5.6.1.2. La Exposicin de Motivos del entonces Proyecto de Ley Por la cual


se aprueba el Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de
Bogot), suscrita por el Ministro de Relaciones Exteriores, destaca que el
Tratado que se somete a consideracin del Congreso de la Repblica recoge
todos los mtodos interamericanos para la solucin pacfica de las
controversias () es un cdigo interamericano de la Paz, que elimina el uso
de la fuerza como instrumento para dirimir las controversias entre los Estados
y deja a cada Estado una entera latitud para escoger, de todos los
procedimientos, el ms adecuado para resolverlo. Adicionalmente, la
Exposicin de Motivos sostiene que habiendo sido Colombia la sede de la IX
Conferencia y habiendo recibido igualmente el Tratado de Soluciones Pacficas
el nombre de Pacto de Bogot, estas honrosas distinciones destacan la
necesidad de que nuestro pas ratifique este importante e histrico Pacto.

5.6.1.3. La ponencia para primer debate solicit la aprobacin del Tratado en


mencin en la medida en que consideraba que no es otra cosa que la
codificacin de los sistemas o mtodos interamericanos ya existentes,
consignados en diversos tratados sobre solucin especfica de los conflictos
internacionales de Amrica, pero coordinados, simplificados y mejorados. Se
destac, a su turno, que el Proyecto de Ley representa un apoyo decidido a
quienes persiguieron en el destino de Amrica una orientacin pacfica para
la humanidad. Las ponencias para segundo y tercer debate fueron, en igual
sentido, favorables.

5.6.2. Alcance del artculo XXXI del TASP (Pacto de Bogot).

5.6.2.1. El artculo XXXI aprobado por el artculo nico de la Ley 37 de fecha


12 de julio de 1961 Por la cual se aprueba el Tratado Americano de
Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot) indica lo siguiente:

() De conformidad con el inciso 2 del artculo 36 del Estatuto de la


Corte Internacional de Justicia, las Altas Partes Contratantes declaran
que reconocen respecto a cualquier otro Estado Americano como
obligatoria ipso facto, sin necesidad de ningn convenio especial
mientras est vigente el presente Tratado, la jurisdiccin de la expresada
Corte en todas las controversias de orden jurdico que surjan entre ellas
y que versen sobre:

a) La interpretacin de un Tratado;
b) Cualquier cuestin de Derecho Internacional;
c) La existencia de todo hecho que, si fuere establecido, constituira la
violacin de una obligacin internacional;
d) La naturaleza o extensin de la reparacin que ha de hacerse por el
quebrantamiento de una obligacin internacional. ().

5.6.2.2. Mediante la disposicin transcrita, los Estados signatarios que


devinieron en Partes del Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de
Bogot) aceptaron reconocer, de manera inmediata, por ese acto y sin
necesidad de acuerdos o actuaciones posteriores, la jurisdiccin de la Corte
Internacional de Justicia para dirimir la totalidad de las controversias suscitadas
entre ellas sobre, entre otros asuntos, cualquier cuestin de derecho
internacional.

5.6.2.3. Tal reconocimiento encuentra su fundamento en la denominada


clusula compromisoria opcional, prevista en el artculo 36, numeral 2, del
Estatuto de la Corte Internacional de Justicia, por medio de la cual los
Estados pueden, voluntariamente, aceptar la jurisdiccin de ese tribunal
internacional (i) de manera general, ilimitada o irrestricta (abierta), o (ii) de
manera especfica y restringida a materias o trminos determinados (cerrada).

5.6.2.4. El artculo XXXI supone la aceptacin sin restricciones -salvo la


utilizacin de remedios jurdicos previstos bajo el derecho internacional- de la
jurisdiccin del mencionado tribunal internacional, a partir de la fecha en que
se perfeccion su vnculo internacional. La aludida disposicin configura, por
consiguiente, una clusula compromisoria abierta, en la medida en que
somete a los Estados Partes a un procedimiento judicial ante el citado tribunal
internacional para dirimir eventuales disputas sobre cualquier asunto de
derecho internacional. Las clusulas compromisorias abiertas, se oponen a
las clusulas compromisorias cerradas que, exclusivamente, someten a
jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia controversias suscitadas entre
Estados por trmino limitado o sobre materias especficas de derecho
internacional, y que esta Corporacin ha revisado entre otras, en las Sentencias
C-673 de 2002 y C-944 de 2008.
5.6.2.5. Como corolario de lo expuesto, la clusula compromisoria abierta
del Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot) implica
que la Corte Internacional de Justicia dispondra de jurisdiccin para dirimir
cualquier controversia de derecho internacional, entre los Estados Partes de ese
instrumento internacional, incluyendo asuntos fronterizos, limtrofes o de
soberana y, por ende, suprimir, modificar y fijar lmites territoriales y/o
martimos, bajo el derecho internacional, entre aquellos Estados que hayan
reconocido su jurisdiccin.

5.6.2.5.1. En efecto, en ejercicio de esa jurisdiccin, la Corte Internacional de


Justicia ha proferido sentencias que se ocupan de asuntos relativos a lmites
territoriales y martimos, verbigracia, la decisin relativa a la Territorial and
Maritime Dispute between Nicaragua and Honduras in the Caribbean Sea del
ao 2007.

5.6.2.5.2. Debe mencionarse adems que, bajo el mismo artculo XXXI del
Tratado, el citado tribunal internacional ha conocido la controversia titulada
Maritime Dispute between Peru and Chile, registrada en la Corte
Internacional de Justicia, el 16 de enero de 2008. Lo anterior, toda vez que los
Estados Partes del Tratado reconocieron la jurisdiccin del citado tribunal
internacional, ipso facto, desde el perfeccionamiento del vnculo internacional
con el Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot).

5.6.2.6. No obstante lo anterior, es pertinente precisar el alcance y objeto de la


expresin ipso facto prevista en el artculo XXXI. La citada disposicin tiene
por propsito consagrar la aceptacin de la jurisdiccin de la Corte
Internacional de Justicia de manera inmediata o ipso facto, una vez se haya
perfeccionado el vnculo internacional con el Tratado.

5.6.2.6.1. Sin embargo, es de mencionar que la clusula en comento no alude,


en prrafo alguno, al trmino de cumplimiento de las decisiones, sentencias,
fallos o providencias proferidos con sustento en dicha jurisdiccin por parte de
ese tribunal internacional.

5.6.2.6.2. Por consiguiente, no es procedente una lectura del artculo XXXI que
suponga que la expresin latina all prevista aluda a la ejecucin automtica o
ipso facto de las decisiones, sentencias, fallos o providencias proferidos por
la Corte Internacional de Justicia, en la medida en que no corresponde al objeto
de la clusula ni refleja lo consagrado en la misma. Como se ha expuesto, el
artculo XXXI se ocupa, exclusivamente, de lo atinente al reconocimiento de
jurisdiccin.

5.6.2.7. El reconocimiento de jurisdiccin de un tribunal internacional se surte


en una etapa previa al procedimiento judicial de fondo ante aquel incoado y,
por lo tanto, es anterior -a su vez- a la etapa en la que se profiere la providencia
decisoria. En ese sentido, es manifiesta la diferencia entre la aceptacin de la
jurisdiccin ipso facto de la Corte Internacional de Justicia (en los trminos
del artculo XXXI), con la ejecucin inmediata de sus decisiones, no prevista
en plazo alguno en el referido artculo. Ello es concordante con los trabajos
preparatorios del Tratado en comento, en los que se evidencia que la voluntad
de los Estados participantes, en lo que atiende al artculo XXXI, era referir la
aceptacin de la jurisdiccin ipso facto del tribunal internacional
mencionado.

5.6.3. Alcance del artculo L del TASP (Pacto de Bogot).

5.6.3.1. El artculo L del artculo nico de la Ley 37 de fecha 12 de julio de


1961 Por la cual se aprueba el Tratado Americano de Soluciones Pacficas
(Pacto de Bogot) dispone lo sucesivo:

() ARTCULO L. Si una de las Altas Partes Contratantes dejare de


cumplir las obligaciones que le imponga un fallo de la Corte
Internacional de Justicia o un laudo arbitral, la otra u otras partes
interesadas, antes de recurrir al Consejo de Seguridad de las Naciones
Unidas, promover una Reunin de Consulta de Ministros de
Relaciones Exteriores a fin de que acuerde las medidas que convenga
tomar para que se ejecute la decisin judicial o arbitral. ().

5.6.3.2. La disposicin consagra el procedimiento aplicable en el evento en que


un Estado dejare de cumplir con lo que se disponga en un fallo de la Corte
Internacional de Justicia o en un laudo de un Tribunal Arbitral. Bajo ese
supuesto, se consagra la obligacin de promover una Reunin de Consulta de
Ministros de Relaciones Exteriores, en el mbito del Sistema Interamericano,
como prerrequisito para acudir a la instancia correspondiente de la
Organizacin de Naciones Unidas. Ello supone la imposibilidad de recurrir, de
manera directa, al Consejo de Seguridad de tal organizacin.

5.6.3.3. Lo dicho, es concordante con la intencin evidenciada en las


discusiones de los trabajos preparatorios del Tratado, que dan cuenta del
entendimiento entre los Estados participantes de que se agotaran todos los
recursos del sistema americano, antes de acudir a otros mecanismos previstos
en el sistema universal, por ejemplo, en la Carta de las Naciones Unidas.

5.6.3.4. No obstante, la disposicin no proscribe ni priva a las Partes, en sentido


alguno, de la facultad que les asiste, en calidad de sujetos de derecho
internacional con capacidad de actuar en la sociedad internacional, de disponer
de sus propios derechos -otorgados, reconocidos o asignados mediante una
decisin de un tribunal internacional-, con el propsito de modificar, de mutuo
acuerdo, los trminos y el alcance de los mismos, de manera posterior a la
emisin de una decisin judicial.

5.6.3.4.1. En efecto, se ha evidenciado la prctica de sendos Estados que,


actuando bajo la plena conviccin de encontrarse facultados para disponer de
sus propios derechos, han pactado en contrario a lo dispuesto en la parte
resolutiva de una decisin judicial, con posterioridad a sta, modificando, por
consiguiente, el alcance y sentido de la misma, en ejercicio de autonoma de la
voluntad.

5.6.3.4.2. Es pertinente referir, a manera de ejemplo, la decisin del Caso


Maritime delimitation in the area between Greenand and Jan Mayen
(Denmark v. Norway) del ao 1993. El Reino de Dinamarca solicit, mediante
una aplicacin unilateral a la Corte Internacional de Justicia, el reconocimiento
de la extensin de su zona exclusiva de pesca y plataforma continental por
medio de la fijacin de una lnea de delimitacin martima con el Reino de
Noruega. El citado tribunal internacional procedi, en la decisin del caso, a
fijar la frontera martima entre los dos Estados. No obstante lo anterior, con
posterioridad a que el fallo fuese proferido, el Reino de Dinamarca y el Reino
de Noruega suscribieron un tratado para regular los derechos en el rea
afectada por la providencia. Si bien el Tratado refiri, de manera expresa, la
decisin del tribunal internacional en comento, las coordenadas de la frontera
martima entre los dos Estados fijadas en ese Tratado, no coincidieron con las
coordenadas de la frontera martima indicadas por la Corte Internacional de
Justicia. Ninguno de los citados Estados aleg incumplimiento del fallo como
tampoco se consider la accin violatoria del mismo.

5.6.3.5. Lo anterior, adems de ser consistente con la prctica de Estados que,


como se indic, han actuado bajo la plena conviccin de hacer uso legtimo de
su facultad de disponer -o incluso renunciar- a sus propios derechos, est de
acuerdo con la denominada Regla Lotus, establecida en el estudio del Caso
S.S. Lotus de la otrora Corte Permanente de Justicia Internacional. Tal
principio y aproximacin dispone que, bajo el derecho internacional, todo
aquello que no est prohibido est permitido para los Estados. Si bien la
aludida regla admite excepciones, en lo que atiende, en particular, a la
disposicin, modificacin o cesin de sus propios derechos, no se registra
prohibicin alguna bajo el derecho internacional.

5.7. Examen del artculo XXXI del Pacto de Bogot frente al artculo 101
de la Constitucin.

La acusacin advierte que el artculo XXXI del TASP -aprobado por el artculo
nico de la Ley 37 de fecha 12 de julio de 1961-, al atribuir a la Corte
Internacional de Justicia jurisdiccin para resolver cualquier controversia de
derecho internacional, implica una habilitacin para que dicho Tribunal adopte
decisiones relativas a la fijacin y modificacin de lmites, a pesar de que la
Constitucin Poltica prev que ello solo puede ocurrir mediante tratados
aprobados por el Congreso de la Repblica y ratificados por el Presidente. La
Corte examina, a continuacin, si esto desconoce la prescripcin normativa
superior contenida en el artculo 101 constitucional.

5.7.1. El TASP (Pacto de Bogot) no constituye un tratado de lmites.

5.7.1.1. Es indispensable preguntarse si el tratado en mencin es un tratado de


lmites considerando que, en el evento de ser ello as, no existira ninguna
oposicin entre las disposiciones examinadas y el artculo 101 de la
Constitucin. A juicio de la Corte la respuesta a esta pregunta es negativa.

5.7.1.2. Tal y como se explic (supra 5.3.2.3.), la Corte Constitucional ha


establecido la definicin de tratado de lmites indicando que un tratado tendr
esa naturaleza si su objeto y contenido cumple determinadas caractersticas.
Ser de lmites cuando mediante el mismo se establezcan de manera especfica
los puntos o accidentes geogrficos a partir de los cuales comienza el
territorio nacional y termina el territorio de alguno de los pases vecinos o se
determinen los principios y reglas que permiten la interpretacin del primer
tipo de convenciones antes mencionadas. Para el derecho constitucional
colombiano, solo aquellos tratados que se ajusten a dicha definicin tendrn la
condicin de acuerdos de lmites en los trminos establecidos en el artculo 101
de la Constitucin.

5.7.1.3. Un examen del TASP (Pacto de Bogot) conduce a concluir que de


ninguna forma a dicho instrumento internacional puede adscribrsele el objetivo
de definir de manera especfica o general los lmites de la Repblica de
Colombia, en el sentido en que ello ha sido entendido por la jurisprudencia
constitucional. En efecto, el objetivo del Tratado ha consistido en el desarrollo
del postulado de proscripcin de la guerra y el uso de la fuerza para la
resolucin de disputas internacionales, mediante el establecimiento de un
sistema de solucin de controversias internacionales. Ni de su texto ni de sus
antecedentes se deriva finalidad alguna de establecer los accidentes en los que
inicia o termina el territorio as como tampoco adoptar disposiciones
relacionadas con la interpretacin de esa clase de acuerdos internacionales.

5.7.1.4. Una conclusin diferente, conducira a vaciar de contenido tal categora


constitucional o a desfigurar definitivamente la forma en que fue recogida por
el artculo 101, segn lo ha sostenido la jurisprudencia constitucional. En
efecto, calificarlo como un tratado especifico o general de lmites, planteara
problemas de orden constitucional dado que, en virtud de dicha asimilacin, se
privara de efectos el carcter taxativo y de interpretacin restrictiva del
artculo 101.

5.7.1.5. En suma, resulta contrario a la Constitucin en tanto desconoce no solo


el alcance del artculo 101 sino tambin la voluntad constituyente, afirmar que
un tratado sea de lmites por el hecho de reconocer la jurisdiccin de un
tribunal internacional para pronunciarse sobre tal tipo de materias. Una
interpretacin semejante significara eludir el carcter taxativo del artculo 101
y, en consecuencia, la obligacin de interpretarlo de manera restrictiva.

5.7.2. El artculo XXXI del Pacto de Bogot se opone parcialmente al


artculo 101 de la Constitucin.

5.7.2.1. El artculo XXXI del TASP (Pacto de Bogot) -aprobado por el artculo
nico de la Ley 37 de fecha 12 de julio de 1961-, acepta la jurisdiccin de la
Corte Internacional de Justicia disponiendo que las Altas Partes Contratantes
declaran que reconocen respecto a cualquier otro Estado Americano como
obligatoria ipso facto, sin necesidad de ningn convenio especial, mientras est
vigente el Tratado, la jurisdiccin de la mencionada Corte en todas las
controversias de orden jurdico que surjan entre ellas y que versen sobre (i) la
interpretacin de un Tratado, (ii) cualquier cuestin de Derecho Internacional,
(iii) la existencia de todo hecho que, si fuere establecido, constituira la
violacin de una obligacin internacional y (iv) la naturaleza o extensin de la
reparacin que ha de hacerse por el quebrantamiento de una obligacin
internacional.

5.7.2.2. Debe advertirse, preliminarmente, que el reconocimiento por parte de


la Repblica de Colombia de la jurisdiccin de la Corte Internacional de
Justicia no se opone, de manera general, a la Constitucin Poltica. Por el
contrario, la jurisprudencia de este Tribunal ha destacado la importancia que
tienen los procedimientos de arreglo judicial para la solucin pacfica de
controversias, al declarar la constitucionalidad de instrumentos internacionales
que as lo prevn. As mismo, ha considerado que en desarrollo de su soberana,
el Estado colombiano se encuentra habilitado para atribuir a determinados
rganos jurisdiccionales internacionales la resolucin de asuntos que, en
principio, se encontraran sometidos a la decisin directa de sus autoridades. En
diferentes providencias ha declarado conforme a la Constitucin la previsin
del procedimiento judicial ante la Corte Internacional de Justicia para resolver
diferentes asuntos. As sucedi, entre otras, en la sentencia C-328 de 2000, que
consider exequible la Ley 525 de 1999 Por medio de la cual se aprueba la
Convencin sobre la prohibicin del desarrollo, la produccin, el
almacenamiento y el empleo de armas qumicas y sobre su destruccin", hecho
en Pars el trece (13) de enero de mil novecientos noventa y tres (1993); en la
sentencia C-287 de 2002 al juzgar la constitucionalidad de la Ley 660 del 30 de
julio de 2001 Por medio de la cual se aprueba el Tratado de Prohibicin
Completa de Ensayos Nucleares, adoptado en la Asamblea General de las
Naciones Unidas, el diez (10) de septiembre de mil novecientos noventa y seis
(1996); en la sentencia C-536 de 2002 al examinar la Ley 702 de 2001 Por
medio de la cual se aprueba la Convencin sobre la Pronta Notificacin de
Accidentes Nucleares adoptada en Viena el veintisis (26) de septiembre de
mil novecientos ochenta y seis (1986); en la sentencia C-121 de 2008 al juzgar
la constitucionalidad de la Ley 1077 de 2006 Por medio de la cual se aprueba
el convenio sobre la marcacin de explosivos plsticos para fines de
deteccin, hecho en Montreal, el primero (1) de marzo de mil novecientos
noventa y uno (1991); y en la sentencia C-944 de 2008 al evaluar la ley 1196 de
junio 5 de 2008, Por medio de la cual se aprueba el Convenio de Estocolmo
sobre contaminantes orgnicos persistentes hecho en Estocolmo el 22 de mayo
de 2001, la Correccin al artculo 1 del texto original en espaol del 21 de
febrero de 2003, y el Anexo G al Convenio de Estocolmo del 6 de mayo de
2005.

Incluso este Tribunal ha destacado la relevancia que tiene el instrumento


internacional del que hacen parte las normas examinadas en esta oportunidad,
para el mantenimiento de la paz. En la sentencia C-278 de 2002 indic:

Cabe mencionar, que Colombia ha ratificado otros instrumentos


internacionales que persiguen como fin esencial el mantenimiento de la
paz tales como el Tratado de Renuncia a la Guerra o Pacto de Pars de
1928, el Tratado americano de Soluciones Pacficas o Pacto de Bogot
de 1948, e incluso las Cartas de la Organizacin Estados Americanos y
de las Naciones Unidas, propsitos y fines que tambin estn presentes
en la Organizacin de Estado Americanos OEA. Entonces la bsqueda
de la paz es un objetivo que ha existido desde siempre entre los Estados y
frente al cual Colombia siempre ha permanecido atenta ya sea prestado
la colaboracin necesaria o ratificando los diferentes instrumentos
internacionales que persiguen ese fin. ()

5.7.2.3. El artculo XXXI del TASP (Pacto de Bogot), puede interpretarse al


aludir a la atribucin para pronunciarse sobre cualquier controversia de derecho
internacional- como el reconocimiento por parte del Estado colombiano, de la
jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia para adoptar decisiones en
materia de fijacin y modificacin de lmites. Este reconocimiento, incorporado
en un tratado que vincula al Estado colombiano, resulta constitucionalmente
problemtico en atencin al contenido del artculo 101 de la Constitucin
Poltica.

5.7.2.3.1. Una primera posibilidad interpretativa seala que el reconocimiento


de jurisdiccin previsto en la clusula referida implica que las decisiones
adoptadas por la Corte Internacional de Justicia podran tener como efecto la
fijacin o modificacin directa de los lmites del Estado Colombiano. Esta
interpretacin pugna con el artculo 101 de la Carta y, en esa medida, tanto una
disposicin de derecho internacional que as lo prevea como una decisin
especfica en que ello se disponga, planteara un agudo problema
constitucional.

5.7.2.3.2. La segunda perspectiva indica que al reconocimiento de jurisdiccin


de la Corte Internacional de Justicia previsto en el artculo XXXI se adscribe
una obligacin internacional de cumplimiento de lo dispuesto en las decisiones
que adopte dicha Corte. En esa direccin -aunque la sentencia adoptada no
tenga como resultado ni la fijacin ni la modificacin directa de tales lmites
desde la perspectiva del derecho interno- una vez la decisin correspondiente
adquiera carcter definitivo segn el derecho internacional, se activara una
obligacin especfica de cumplimiento sin que sea oponible la regla prevista en
el inciso segundo del artculo 101. La existencia de esa obligacin internacional
se desprende de la lectura conjunta de los artculos XXXI y L del TASP (Pacto
de Bogot) y del artculo 94 de la Carta de las Naciones Unidas, conforme al
cual (i) cada Estado Miembro de esa organizacin internacional se compromete
a cumplir la decisin de la Corte Internacional de Justicia en todo litigio en que
sea parte y (ii) si una de las partes en un litigio dejare de cumplir las
obligaciones que le imponga un fallo de la Corte, la otra parte puede recurrir al
Consejo de Seguridad, que discrecionalmente y si lo cree necesario, podr
hacer recomendaciones o dictar medidas con el objeto de que se lleve a efecto
la ejecucin del fallo.

5.7.2.3.3. Para la Corte es la segunda perspectiva la que confiere el significado


preciso al artculo XXXI. Tal significado se fundamenta en el carcter
obligatorio de las normas de derecho internacional, en la imposibilidad prevista
en ese ordenamiento de oponer normas de derecho interno para justificar el
incumplimiento de una obligacin y en el hecho de que la incorporacin del
derecho internacional al ordenamiento jurdico interno requiere, en general, del
empleo de un acto de transposicin. De esta manera, no es adecuado afirmar
que la adopcin de una decisin por parte de la Corte Internacional de Justicia
tenga la aptitud, desde la perspectiva del derecho interno, de fijar o modificar
directamente los lmites de la Repblica de Colombia.

5.7.2.4. De acuerdo con lo expuesto, el reconocimiento de la jurisdiccin de la


Corte Internacional de Justicia, conjuntamente entendido con las disposiciones
que prevn el carcter obligatorio de sus decisiones as como el trmite que
puede seguirse para su cumplimiento, deriva en la existencia de una obligacin
internacional de reconocer y cumplir las decisiones de dicha Corte en materia
de lmites. Esta obligacin vulnerara el segundo inciso del artculo 101 de la
Carta en el que se establece que cualquier variacin de del estado general del
territorio vigente al promulgarse la Constitucin de 1991, debe producirse
mediante un procedimiento diferente a la aprobacin de un tratado por el
Congreso y su posterior ratificacin por parte del Presidente de la Repblica.
Una obligacin internacional de reconocer y cumplir las sentencias de la Corte
Internacional de Justicia (art. XXXI), que impide oponer lo dispuesto en el
artculo 101 de la Carta conforme al cual se encuentran excluidas las sentencias
como medio para modificar la situacin general del territorio, desconocera la
Constitucin.

5.7.2.4.1. La oposicin se produce, en sntesis, por el surgimiento de una


obligacin de cumplir lo dispuesto en un instrumento diferente la sentencia-
del previsto en el artculo 101 y, consecuencialmente, por la imposicin de un
deber de aceptar una variacin de lmites y de actuar de conformidad con ella a
pesar de existir, en el ordenamiento constitucional, disposiciones especficas
que exigen adelantar determinados procedimientos.

5.7.2.4.2. Adicionalmente, el establecimiento de una competencia tan amplia se


opone a las reglas previstas en los incisos tercero y cuarto del artculo 101
relativos a la conformacin del territorio nacional y de los espacios en los que
el Estado colombiano despliega su ejercicio de jurisdiccin. En efecto, la
obligacin internacional derivada de un reconocimiento de jurisdiccin tan
dilatado puede terminar imponiendo al Estado Colombiano una obligacin
especifica de actuar en oposicin a la prohibicin de desmembracin territorial
(Art. 101 inc. 3), a la prohibicin de la afectacin de los territorios de ultramar
y sus zonas martimas (Art. 101 inc. 3) y a la prohibicin de excluir de la
conformacin del Estado colombiano algunos de los elementos en los que se
proyecta espacialmente tal sujeto de derecho internacional (Art. 101 inc. 4).
Este desconocimiento, insiste la Corte, se concreta al reconocer una
competencia que enfrentara al Estado colombiano al dilema de respetar su
Constitucin Poltica y asumir una eventual responsabilidad internacional o de
atender la obligacin internacional y vulnerar su Carta.

5.7.2.5. Arribar a la conclusin de la inconstitucionalidad parcial del artculo


XXXI, dara lugar a una muy compleja tensin entre el artculo 101 de la Carta,
que prev las reglas especficas antes descritas, y el artculo 9 de la misma, al
amparo del cual se reconocen los principios del derecho internacional, entre
esos el pacta sunt servanda. Cmo debe entonces enfrentarse dicha
cuestin?

5.7.2.5.1. Para la Corte, en atencin a las disposiciones constitucionales


vigentes, no resulta posible admitir una interpretacin del artculo XXXI que:
(i) implique reconocer un mecanismo de variacin de la situacin general del
territorio vigente al ser promulgada la Constitucin de 1991, diferente de los
tratados aprobados por el Congreso y ratificados por el Presidente; (ii) imponga
un deber de cumplir una decisin que los fije o los modifique al margen de lo
previsto en la citada norma constitucional; o (iii) conduzca al desconocimiento
de los elementos que integran el territorio colombiano. Esta conclusin se
fundamenta en las siguientes razones:

5.7.2.5.2. En primer lugar, la solucin de la tensin entre el artculo 9 y el 101


de la Carta, ambos resguardados por la regla de supremaca de la Constitucin,
debe considerar que no cualquier principio de derecho internacional tiene la
posibilidad de erigirse en parmetro de control. En efecto, tal y como se explic
anteriormente, es condicin para admitir la integracin de un principio al
contenido normativo del artculo 9 (i) su aceptacin por parte del Estado
colombiano y (ii) su compatibilidad con el texto de las disposiciones
especficamente previstas en la Carta.

5.7.2.5.3. Como tuvo oportunidad de sealarse, la jurisprudencia de esta


Corporacin ha destacado que el principio de derecho internacional antes
mencionado es aceptado por Colombia en el orden internacional, bajo la
condicin de que se entienda que ello no excluye la competencia para adelantar
el control constitucional asignado a este Tribunal. Si ello es as, puede
concluirse que a la luz del derecho constitucional colombiano, el principio
pacta sunt servanda obliga a las autoridades y a los ciudadanos, tal y como
lo haba dejado expuesto este Tribunal desde la sentencia C-400 de 1998,
siempre y cuando su aplicacin no conduzca a una vulneracin de las
disposiciones de la Carta.

5.7.2.6. A partir de la interpretacin del artculo 9 que ha sido expuesta, debe


concluirse que dicha norma constitucional y el artculo 101 armonizan
plenamente puesto que, en virtud de la regla que exige la compatibilidad entre
los principios del derecho internacional reconocidos por la Repblica de
Colombia y la Constitucin, no podra admitirse como vinculante en el orden
interno un principio que tuviera como efecto vulnerar una disposicin
constitucional.

5.7.2.6.1. A pesar de lo anterior, la tensin entre las disposiciones


constitucionales referidas se puede manifestar en aquellos casos en los cuales el
vnculo internacional se ha perfeccionado antes de surtirse el control
constitucional del tratado respectivo -tal y como ocurra en vigencia de las
reglas constitucionales anteriores a la promulgacin de la Constitucin de
1991- y con posterioridad a ello se aduce una incompatibilidad con la
Constitucin. Es el caso que se examina en esta oportunidad: se trata de una
disposicin incorporada al Tratado Americano de Soluciones Pacficas (Pacto
de Bogot) y aprobada por el artculo nico de la Ley 37 de fecha 12 de julio
de 1961 Por la cual se aprueba el Tratado Americano de Soluciones
Pacficas (Pacto de Bogot) respecto de la cual, al momento del
perfeccionamiento de su vnculo internacional, el Estado colombiano no
formul reserva alguna.

5.7.2.6.2. Lo anterior implica que se trata de un tratado que desde la


perspectiva del derecho internacional, es obligatorio para el Estado
Colombiano en virtud del deber de cumplimiento de las obligaciones
internacionales, pero cuyas disposiciones se oponen a la Constitucin Poltica.

5.7.2.7. Considerando la existencia del conflicto entre lo establecido en los


artculos 9 y 101 de la Carta en tanto el primero exigira, como parte de la
aceptacin de la jurisdiccin regulada en el artculo XXXI, reconocer y cumplir
las decisiones que como consecuencia de ello se adopten -aun en el caso de que
se ocupen de la variacin de la situacin general del territorio-, mientras que el
segundo se opondra a ello, debe la Corte empezar por sentar lo siguiente: el
artculo 101 de la Carta es una disposicin con una fuerza constitucional
especial dado que, al regular la conformacin y configuracin del territorio, se
est ocupando de un presupuesto esencial dela existencia del Estado.

5.7.2.7.1. En efecto, como se seal (supra 5.1.) el territorio cumple funciones


de notable importancia constituyendo, entre otras cosas, (i) el sustrato material
en el que los habitantes concretan sus intereses vitales, (ii) el espacio que
determina el ejercicio de las competencias por parte de las autoridades
pblicas, (iii) el mbito resguardado de cualquier injerencia externa no
autorizada y (iv) el marco que delimita el ejercicio de la soberana. De esta
condicin se derivan dos consecuencias especficas. En primer lugar, la
primaca general del artculo 101 de la Constitucin respecto de cualquier
norma nacional o internacional que pueda desconocer sus mandatos. En
segundo lugar, la presuncin de inconstitucionalidad de cualquier disposicin
que pueda restringir, limitar, afectar o incidir en el alcance de los mandatos
previstos en el referido artculo 101.

5.7.2.7.2. Conforme a lo sealado, la Corte considera que el significado


constitucional del artculo 101, as como las consecuencias interpretativas que
de tal condicin se siguen, exige concluir que -en el caso que ahora revisa la
Corte- deba imponerse lo all dispuesto a las exigencias que se desprenden del
artculo 9 de la Carta. Se trata de un conflicto especialmente complejo que, sin
embargo y por las razones sealadas, debe resolverse en el sentido indicado.

5.7.2.7.3. Las consideraciones anteriores adquieren mayor fuerza, si se


considera que la confrontacin entre la obligacin internacional examinada en
esta oportunidad y amparada prima facie- por el artculo 9 constitucional y
los mandatos o prohibiciones del artculo 101, no es dudosa. En efecto, tal y
como se expuso al explicar el alcance de esta ltima disposicin, el
Constituyente estableci con claridad el conjunto de reglas que regulan la
forma de variar la situacin general del territorio vigente al ser promulgada la
Constitucin de 1991 y la identificacin de los elementos que hacen parte de la
misma.

5.7.2.7.4. No se trata en este caso de una norma abierta o con un contenido


indeterminado sino, por el contrario, de una disposicin especfica que regula
de manera detallada y mediante un lenguaje claro el camino
constitucionalmente admisible para la fijacin o la modificacin de lmites. De
esta forma, las expresiones constitucionales all declaradas, reflejan la voluntad
constituyente de proscribir cualquier evento que implique la obligacin de
aceptar una afectacin de la situacin general del territorio por fuera del cauce
previsto en el artculo 101. Se trata, la del segundo inciso del artculo 101, de
una regla constitucional que al ser confrontada con el artculo 9 de la Carta, se
impone de manera definitiva en tanto no admite ser ponderada ni sometida a
restriccin alguna en consideracin al carcter taxativo del instrumento que all
se enuncia tratado aprobado por el Congreso y ratificado por el Presidente de
la Repblica- y a la obligacin de interpretarla de manera restrictiva.

5.7.2.8. En adicin a lo anterior, este Tribunal debe tambin considerar las


reglas que desde la sentencia C-400 de 1998 estableci para resolver las
tensiones entre el derecho interno y el derecho internacional. Segn tal
providencia existe (i) una obligacin de preferir y aplicar la Constitucin en
aquellos casos en los cuales un tratado le resulta contrario y (ii) un deber de las
autoridades correspondientes -en aquellos casos en los que se constata la
incompatibilidad de una norma de derecho internacional vinculante para el
Estado colombiano con la Constitucin- de adelantar las actuaciones que se
requieran para superar la contradiccin entre una y otra.

5.7.2.8.1. En este ltimo caso, la regla definida en la sentencia C-400 de 1998,


sugiere como alternativas o bien la modificacin del vnculo internacional de
manera que no se oponga a la Constitucin, mediante la utilizacin de los
procedimientos jurdicos correspondientes, o bien la adopcin de las medidas
de derecho interno que hagan posible superar la incompatibilidad. En cada
situacin, las autoridades polticas competentes -y no la Corte Constitucional-
debern determinar el procedimiento que debe seguirse.

5.7.2.8.2. De acuerdo a ello, la Corte como rgano encargado de guardar la


integridad y supremaca de la Constitucin debe establecer, en cada caso, si el
contenido de las disposiciones del tratado se ajustan a la Constitucin y, en tal
evento, deber declarar tal circunstancia. De constatarse una oposicin, deber
excluir del ordenamiento jurdico interno las normas correspondientes. Sin
embargo, esa exclusin, consecuencia de la inexequibilidad, no tiene la aptitud
de impactar directamente el contenido de la obligacin o vnculo internacional.
En esas condiciones surge (i) una prohibicin de aplicar dicha disposicin o de
aceptar sus efectos en el orden interno mientras subsistan las normas
constitucionales que se le oponen y (ii) un mandato vinculante para las
autoridades correspondientes, que exige actuaciones para superar la oposicin
acudiendo para el efecto a las posibilidades que el derecho internacional ofrece
para diluir la contradiccin o a los mecanismos previstos por el ordenamiento
constitucional para evitar la confrontacin.

5.7.3. Armonizacin del deber de aplicacin permanente de las


disposiciones constitucionales afectadas por el contenido de una norma
internacional y del deber de respeto de los tratados perfeccionados, en
virtud de los principios pacta sunt servanda y bona fides.
5.7.3.1. De la voluntad del Constituyente de 1991, de la tradicin jurdica de
Colombia en su respeto por el derecho internacional y de la consagracin
constitucional de los dos principios en tensin -amparados simultneamente por
la regla de supremaca prevista en el artculo 4-, surge para la Corte una
obligacin de armonizar que se opone a la precedencia incondicionada de uno u
otro y exige la realizacin de ambos en la mayor medida posible.

5.7.3.2. El deber de aplicacin permanente de las disposiciones constitucionales


se desprende directamente del contenido del artculo 4 de la Carta, conforme al
cual La Constitucin es norma de normas. En todo caso de incompatibilidad
entre la Constitucin y la ley u otra norma jurdica, se aplicarn las
disposiciones constitucionales. Tal consagracin entre nosotros proviene del
concepto de soberana popular, de donde emana el poder pblico y
principalmente, el poder constituyente. En virtud de tal principio, no deben
existir en el ordenamiento jurdico nacional normas que le sean contrarias,
correspondiendo a la Corte Constitucional velar por la aplicacin de dicha
prevalencia como guardin de la integridad y supremaca de la
Constitucin.

5.7.3.3 Tambin la Constitucin en su artculo 9 eleva a categora de


principios fundamentales, entre otros en que se edifican las relaciones
exteriores del Estado, el reconocimiento de los principios del derecho
internacional aceptados por Colombia. Las autoridades pblicas, ya sea
legislativas, ejecutivas o judiciales, han de guardar en sus actuaciones la
observancia de ciertos principios que rigen el orden jurdico internacional y las
relaciones entre los estados, a condicin de haber sido aceptados por Colombia.

Cules son tales principios? En general, se acepta que se trata de la igualdad


jurdica de los estados, la autodeterminacin de los pueblos y la no
intervencin, el deber de solucin poltica de los conflictos, la abstencin en el
uso de la fuerza y, puntualmente, el principio pacta sunt servanda -deber de
cumplimiento de tratados vlidamente celebrados- y el principio bona fides o -
deber de actuar de buena fe en el cumplimiento de las obligaciones
internacionales contradas-.

5.7.3.4. De acuerdo con lo expuesto, tanto el deber de aplicacin permanente de


las disposiciones constitucionales como los principios internacionales del pacta
sunt servanda y bona fides, son principios fundamentales incorporados
como tales en el Ttulo I de la Constitucin Poltica vigente. La
constitucionalizacin de estos principios del derecho internacional, implica que
el reconocimiento de la fuerza vinculante de los tratados en que es parte
Colombia y la buena fe en el cumplimiento de sus obligaciones, es un mandato
soberano del Constituyente y expresin de la supremaca de la Carta, en tanto
todas las autoridades deben observarlos so pena de desconocimiento de ella. En
suma, la tensin que puede surgir entre normas constitucionales especficas y la
obligacin de cumplir las disposiciones de tratados internacionales, no puede
calificarse como absolutamente irreconciliable, en tanto estn consagrados en
el ordenamiento constitucional en la jerarqua de principios fundamentales.
Siendo as, corresponde al intrprete de la Constitucin procurar su
armonizacin.

5.7.3.5. La tensin que se suscita en el presente caso reviste varias


particularidades. En primer lugar, (i) la contradiccin se produce originalmente
entre las normas de un tratado aprobado y perfeccionado (TASP) y una
disposicin constitucional (art. 101 C.P.). En segundo lugar, (ii) las
disposiciones en conflicto se encuentran en niveles normativos diferentes, en
tanto una de ellas es directamente constitucional (art. 101 C.P) al paso que la
otra, al menos en principio, tiene el valor que se deriva del hecho de haber sido
aprobada mediante una ley (TASP). En tercer lugar, (iii) a pesar de la diversa
posicin jerrquica que en el sistema de fuentes tiene la norma constitucional y
la norma internacional, el cumplimiento de esta ltima se encuentra ordenado
por el artculo de la Carta que remite a los principios generales del derecho
internacional aceptados por Colombia (art. 9). En cuarto lugar y en atencin a
la anterior caracterstica, (iv) tanto el acatamiento de la disposicin
constitucional especfica como el obedecimiento de la norma internacional se
encuentran ordenados por el artculo 4. Conforme a ello, (v) la regla de la
supremaca constitucional (art. 4 C.P.) no solo prev la obligacin de proteger
las normas directamente constitucionales (art. 101 C.P) sino tambin y, en
virtud del artculo 9, el deber de cumplir de buena fe los tratados.

5.7.3.6. La Corte Constitucional se ha enfrentado a la tensin entre el deber de


aplicacin de las normas constitucionales y el deber de cumplimiento de buena
fe de las obligaciones internacionales antes descrita en varias oportunidades.
Cabe destacar tres de ellas. En la sentencia C-027 de 1993, adems de afirmar
su competencia para adelantar el control de constitucionalidad de leyes
aprobatorias de tratados perfeccionados, dispuso declarar la inexequibilidad de
varias de las disposiciones del Concordato aprobado por el artculo 1 de la Ley
20 de 1974. La Corte consider que esa decisin se fundaba, entre otras
razones, en el hecho consistente en que el derecho internacional permite aducir
como vicio del consentimiento, la violacin de una disposicin de su derecho
interno concerniente a la competencia para celebrar tratados cuando la
violacin sea manifiesta y afecte a una norma de importancia fundamental en
su derecho interno. En otra direccin, la sentencia C-276 de 1993 se abstuvo
de juzgar la constitucionalidad de la ley aprobatoria de un tratado
perfeccionado advirtiendo que ello se opona al deber de respetar los
compromisos internacionales asumidos por el Estado colombiano.

Finalmente, aunque no se trataba del examen constitucional de una disposicin


de un tratado perfeccionado, sino del control previo de la Convencin de Viena
sobre el derecho de los tratados entre Estados y Organizaciones
Internacionales o entre Organizaciones Internacionales, la sentencia C-400 de
1998 seal que la constitucionalidad del artculo 27.1 de la Convencin
examinada, conforme al cual un Estado no puede invocar las disposiciones de
su derecho interno como justificacin del incumplimiento del tratado, resultaba
constitucional en el entendido de que esta norma no excluye el control judicial
de constitucionalidad de las leyes aprobatorias de los tratados. Para llegar a tal
conclusin, este Tribunal estableci tres reglas segn las cuales (i) existe un
deber de inaplicacin de los tratados en el plano interno por parte de las
autoridades colombianas y con fundamento en el artculo 4, en aquellos
supuestos en los que sus disposiciones se opongan a normas constitucionales;
(ii) existe un deber de las autoridades polticas competentes de ajustar el
ordenamiento jurdico, mediante la modificacin de los tratados o la reforma de
la Constitucin, para superar la situacin de incumplimiento del derecho
internacional y evitar el surgimiento de responsabilidad internacional; (iii) al
momento de aplicar disposiciones no constitucionales pertenecientes al
ordenamiento jurdico, las autoridades competentes tienen la obligacin de
asegurar, en la mayor medida posible, su armonizacin con las obligaciones
internacionales adquiridas por Colombia.

5.7.3.7. La Corte considera que es necesario, en esta oportunidad, asegurar la


armonizacin entre el deber de respeto de las disposiciones constitucionales y
la obligacin de cumplir las normas incorporadas en tratados perfeccionados
que vinculan al Estado. Esta armonizacin debe tomar en consideracin las
caractersticas de la tensin -previamente mencionadas- y las premisas que a
continuacin se enuncian:

5.7.3.7.1. La jurisprudencia constitucional ha abordado la cuestin de las


relaciones entre derecho internacional y derecho interno, brindando diferentes
respuestas, segn el tipo de norma constitucional o internacional en cuestin,
resultando improcedente sentenciar genricamente, la prevalencia de un
ordenamiento sobre el otro, y en cambio, encontrando procedente
compatibilizar los dos ordenamientos a travs de diferentes reglas
jurisprudenciales.

La coordinacin de las diferentes fuentes del derecho internacional con las


normas constitucionales, parte del reconocimiento de dos hiptesis extremas,
en las cuales la prevalencia de unas u otras es, en principio, relativamente clara.
As, las normas internacionales de ius cogens en tanto reglas aceptadas y
reconocidas por la comunidad internacional de Estados en su conjunto como
normas que no admiten acuerdo en contrario, se erigen en disposiciones que
prevalecen en el orden interno e internacional.

A su vez, las tensiones que se originan entre disposiciones de derecho


internacional y normas constitucionales relativas a los lmites y configuracin
del territorio del Estado, deben resolverse prefiriendo el orden interno, dado
que se ocupan de un presupuesto de existencia del Estado de manera que
configuran (i) el alcance de la soberana en sus manifestaciones interna y
externa, y (ii) la base fsica en la que sus habitantes desarrollan sus intereses
vitales.

Entre estos dos extremos se encuentra un grupo de relaciones que se expresan


de diferente forma pero que se encuentran orientadas, en general, por un
propsito de articulacin y complementacin, tal y como se dej expuesto al
describir las las relaciones del derecho interno (i) con los tratados de derechos
humanos, (ii) con los convenios internacionales del trabajo, (iii) con el derecho
comunitario, (iv) con los tratados de naturaleza econmica y comercial y (v)
con el derecho internacional de los tratados.

5.7.3.7.2. Ni el deber de aplicacin permanente de las disposiciones


constitucionales es absoluto, ni los principios pacta sunt servanda y bona fide
son inconsultos.

La Corte Constitucional considera, con ese punto de partida, que la obligacin


de armonizar el deber de aplicacin permanente de las disposiciones
constitucionales (art 101, conjuntamente con el 4) y el deber de cumplir de
buena fe los tratados perfeccionados (art. 9, conjuntamente con el 4), debe
fundarse en las siguientes reglas de armonizacin:

(i) En cuanto a la aceptacin por Colombia del principio pacta sunt servanda y
el principio bona fides, cabe advertir que con fundamento en lo establecido por
este Tribunal en la sentencia C-400 de 1998 Colombia formul, al perfeccionar
el vnculo internacional respecto de la Convencin de Viena sobre el derecho
de los tratados entre estados y organizaciones internacionales o entre
organizaciones internacionales una declaracin interpretativa conforme a la
cual en relacin con el artculo 27-1, Colombia precisa que acepta que un
estado no puede invocar las disposiciones de su derecho interno como
justificacin del incumplimiento del tratado, en el entendido de que esta norma
no excluye el control judicial de constitucionalidad de las leyes aprobatorias
de los tratados. Esta declaracin interpretativa, debidamente comunicada al
derecho internacional, debe ser considerada a efectos de abordar la tensin
existente entre el deber de aplicacin de las disposiciones constitucionales y el
principio pacta sunt servanda. En efecto, la regla de supremaca constitucional
respecto de los tratados no es una norma novedosa para el ordenamiento
jurdico colombiano, ni para los rganos, entidades o dependencias del Estado,
quienes siempre han conocido los trminos de aceptacin del aludido principio
y, por ende, se han encontrado vinculados al ineludible deber de armonizar las
obligaciones internacionales con la Constitucin Poltica.

(ii) En virtud de lo dispuesto en el artculo 241 de la Carta y de lo decidido en


la sentencia C-400 de 1998, es competente para conocer demandas contra
tratados perfeccionados y, en particular, contra las disposiciones acusadas del
TASP. El reconocimiento de esta competencia encuentra pleno fundamento no
solo en la decisin antes referida sino tambin en la regla de supremaca
constitucional que exige el sometimiento de todas las normas, nacionales e
internacionales, a lo dispuesto en la Constitucin Poltica.

(iii) La maximizacin de los intereses constitucionales que se encuentran en


conflicto, debe evitar el establecimiento de un predominio absoluto de las
normas constitucionales en tensin. Por ello, la obligacin de armonizar el
deber de aplicar las disposiciones constitucionales y el deber de cumplir de
buena fe los compromisos internacionales, no puede traducirse en la fijacin de
una regla que tenga como efecto privar de contenido a alguno de ellos. La
armonizacin exige reconocer que del artculo 101 se deriva un deber de
incorporacin de las decisiones referidas a asuntos limtrofes, por medio de la
celebracin, aprobacin y ratificacin de un tratado.

(iv) La obligacin de armonizar permite, en esta oportunidad, hacer compatible


la obligacin de cumplir las obligaciones internacionales contradas por el
Estado colombiano, expresin de los principios del derecho internacional
aceptados por Colombia, con el mandato de respetar los contenidos mnimos de
una disposicin que, como el artculo 101, define uno de los asuntos ms
significativos desde la perspectiva de la organizacin constitucional.

5.7.3.8. Esa comprensin permite armonizar los deberes enfrentados: (i) de una
parte, reconoce la validez de las clusulas demandadas del Pacto de Bogot
aprobadas mediante la Ley 37 de 1961 y cuya vigencia resulta incuestionable al
amparo del principio pacta sunt servanda durante el tiempo en que tuvo vigor
para Colombia el Tratado; (ii) de ello se sigue, que las decisiones proferidas por
la Corte Internacional de Justicia, con base en la jurisdiccin reconocida por
Colombia mediante el artculo XXXI del Pacto, tampoco pueden ser
desconocidas, de conformidad con lo prescrito en artculo 94 de la Carta de las
Naciones Unidas, en el que se dispone que cada Miembro de las Naciones
Unidas, se compromete a cumplir la decisin de la Corte Internacional de
Justicia en todo litigio en que sea parte.

5.7.3.9. En todo caso, esa interpretacin asegura el respeto de la regla


constitucional prevista en el artculo 101 de la Carta conforme a la cual
cualquier modificacin de la situacin general de lmites territoriales vigentes
en 1991, deber llevarse a cabo de acuerdo con lo prescrito en el segundo
inciso de la referida disposicin. De esa manera, se reconoce la importancia
que en el ordenamiento constitucional tienen las disposiciones relativas al
territorio del Estado, en tanto definen el alcance de la soberana y el espacio en
el que la poblacin desarrolla sus intereses vitales.

5.7.3.10. Para la Corte Constitucional, esta conclusin no priva a ninguno de


los mandatos constitucionales de sus contenidos bsicos, en tanto reconoce el
carcter obligatorio de las decisiones adoptadas por una Corte Internacional en
desarrollo de tratados previamente celebrados, aprobados y ratificados por
Colombia, al tiempo que actualiza el deber de incorporacin al ordenamiento
jurdico siguiendo lo establecido en el artculo 101 de la Constitucin.

5.7.4. Decisin de exequibilidad condicionada y otras decisiones de


exequibilidad.

5.7.4.1. La Corte Constitucional precisa que, tal y como lo ha advertido la


jurisprudencia constitucional, en virtud del principio democrtico y del
principio de conservacin del derecho que a l se anuda, ante dos
interpretaciones posibles de un enunciado normativo, una que se opone a la
Constitucin y otra que se ajusta a ella, debe optarse por declarar su
exequibilidad indicando las condiciones bajo las cuales debe entenderse o
interpretarse, buscando excluir el alcance inconstitucional del mismo y
procurando preservar la norma examinada en el sentido compatible con la
Constitucin para evitar la vulneracin de la Carta.

5.7.4.2. De acuerdo con lo sealado, la Corte declarar la constitucionalidad del


artculo XXXI de la Ley 37 de 1961, aprobatoria del TASP (Pacto de Bogot),
siempre y cuando se entienda que el reconocimiento de la jurisdiccin de la
Corte Internacional de Justicia en las materias a las que alude, no puede
comprender la decisin de asuntos que puedan implicar la variacin de la
situacin general del territorio o afectar la integracin del mismo en los
trminos establecidos en el artculo 101 de la Carta.

5.7.4.3. Consecuencialmente, de conformidad con lo expresado, los artculos II


(parcial), V (parcial), XXXII a XXXVII sern declarados exequibles.

5.8. Examen de constitucionalidad del artculo L del TASP (Pacto de


Bogot) aprobado por el artculo nico de la Ley 37 de fecha 12 de julio de
1961.

Uno de los demandantes seala que idnticas razones a las que justifican la
inconstitucionalidad del artculo XXXI se predican del artculo L de la misma
Ley. Para ello y antes de indicar la respuesta que debe darse al segundo de los
problemas jurdicos, la Corte analizar detenidamente el contenido de la
disposicin acusada tomando en consideracin lo establecido en la Carta de las
Naciones Unidas.

5.8.1. La Carta de las Naciones Unidas y el artculo L del TASP Pacto de


Bogot).

5.8.1.1. La Carta de las Naciones Unidas, fue adoptada en San Francisco,


Estados Unidos de Amrica, el 26 de junio de 1945. El precitado tratado fue
aprobado por el Congreso de la Repblica mediante la Ley 13 de fecha octubre
24 de 1945 y entr en vigor, para el Estado colombiano, el 5 de noviembre de
1945.

Ese instrumento internacional es el tratado constitutivo de la Organizacin de


Naciones Unidas ONU. Dispone de una posicin particular en derecho
internacional, toda vez que, con arreglo a lo dispuesto en su artculo 103, en el
evento de conflicto entre las obligaciones contradas en virtud de aquella y las
obligaciones contradas en virtud de cualquier otro tratado, prevalecern las
obligaciones asumidas en la Carta de las Naciones Unidas.

5.8.1.2. El artculo 94 del tratado en mencin dispone lo siguiente:

[]
Artculo 94
1. Cada Miembro de las Naciones Unidas compromete a cumplir la
decisin de la Corte Internacional de Justicia en todo litigio en que sea
parte.
2. Si una de las partes en un litigio dejare de cumplir las obligaciones
que le imponga un fallo de la Corte, la otra parte podr recurrir al
Consejo de Seguridad, el cual podr, si lo cree necesario, hacer
recomendaciones o dictar medidas con el objeto de que se lleve a efecto
la ejecucin del fallo.
[].

El numeral 1 de la disposicin transcrita, impone una obligacin -a los Estados


miembros de la organizacin internacional- de cumplir las decisiones que
profiera la Corte Internacional de Justicia en todos los pleitos, procesos,
controversias o litigios en que sean partes. Se trata, por consiguiente, de una
exigencia de carcter imperativo, consagrada en el texto del instrumento
internacional referido, que desarrolla el mandato previsto en el artculo 2,
numeral 2, del mismo tratado constitutivo, en lo concerniente al deber de
cumplir de buena fe las obligaciones contradas en virtud de la Carta de las
Naciones Unidas.

Por su parte, el numeral 2 de la clusula prev una facultad, susceptible de


ejercerse en el evento en que uno de los Estados Partes en un pleito, proceso,
controversia o litigio llevado a efecto ante la Corte Internacional de Justicia,
dejare de cumplir las obligaciones impuestas en el fallo o sentencia proferida
con ocasin de tal procedimiento judicial. Ante el acaecimiento de ese suceso,
el otro Estado Parte dispondr, potestativamente, de la facultad de recurrir al
Consejo de Seguridad de la Organizacin de Naciones Unidas que, a su turno,
podr de manera opcional efectuar recomendaciones o dictar medidas con el
propsito de que se lleve a efecto la ejecucin del fallo. Lo anterior, siempre y
cuando, el aludido rgano ejecutivo de la organizacin internacional lo estime
necesario.

De conformidad con lo expuesto, el numeral 2 del artculo referido, de forma


diferente a lo dispuesto en el numeral 1 de la misma disposicin, no emplea un
lxico imperativo. El empleo de la locucin podr evidencia, de suyo, la
discrecionalidad propia del ejercicio eventual de las facultades descritas. Por
consiguiente, al no preverse obligacin alguna, se trata de prerrogativas
susceptibles de ejercerse de manera voluntaria.

5.8.1.3. Es de destacar que el artculo referido, difiere, a su vez, del artculo 13,
numeral 4, del Pacto de la Sociedad de Naciones, adoptado en Versalles,
Repblica Francesa, el 28 de junio de 1919 clusula enmendada mediante
modificacin en vigor desde el 26 de septiembre de 1924, en la que se indica:

() 4. Los miembros de la Sociedad se comprometen a cumplir de


buena fe plena todo laudo o decisin que sea dictada, y a que no
recurrirn a la guerra contra un miembro de la Sociedad que cumpla con
ello. En caso de incumplimiento de tal laudo o decisin, el Consejo
propondr las medidas que deban tomarse para que tenga efectos. ().
(Destacado fuera de texto).

La disposicin citada consagr la obligacin -a cargo del otrora Consejo de la


Sociedad de Naciones- de proponer medidas para que la decisin proferida por
la Corte Permanente de Justicia Internacional tuviera efectos. A diferencia de
ello, el numeral 2 del artculo 94 de la Carta de las Naciones Unidas slo
prev la posibilidad de que el Consejo de Seguridad de la Organizacin de
Naciones Unidas ejerza la facultad de hacer recomendaciones o dictar medidas,
a su discrecin y, exclusivamente, en el evento en que lo considere necesario,
con miras a que se lleve a efecto la ejecucin de un fallo de la Corte
Internacional de Justicia.

En ese sentido, es preciso sealar que la voluntad de los Estados signatarios de


la referida Carta de las Naciones Unidas, en lo que respecta a las eventuales
acciones a llevarse a efecto por el Consejo de Seguridad de la Organizacin de
Naciones Unidas -ante el incumplimiento de un fallo o sentencia de la Corte
Internacional de Justicia-, no fue la consagracin de una obligacin a cargo del
referido rgano de hacer recomendaciones ni proponer o dictar medidas,
sino nicamente de establecer la facultad de efectuar las acciones
enunciadas, en el evento de considerarlo necesario.

En efecto, algunas delegaciones presentaron propuestas que no fueron de recibo


por los Estados participantes en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre
Organizacin Internacional con el objeto de consagrar, expresamente, en el
tratado constitutivo en comento, una obligacin de actuar a cargo del Consejo
de Seguridad de la organizacin interestatal en tal evento de incumplimiento.

El artculo 94 numeral 2 de la Carta de las Naciones Unidas y el artculo


13 numeral 4 del Pacto de la Sociedad de Naciones regulan el evento en
que uno de los Estados Partes en un litigio -llevado a efecto ante un tribunal
internacional con vocacin mundial- dejare de cumplir las obligaciones
impuestas en el fallo o sentencia proferida con ocasin de tal procedimiento
judicial; consagran supuestos generales aplicables a la totalidad de Estados
miembros; y son disposiciones consignadas en los respectivos tratados
constitutivos y no en los Estatutos de cada uno de los tribunales
internacionales. No obstante, difieren, drstica y resueltamente, en lo atinente
a la consagracin de obligaciones.

En consideracin a lo expuesto, el numeral 2 del artculo 94 de la Carta de las


Naciones Unidas pretendi distanciarse de las expresiones empleadas por el
referido numeral 4 del artculo 13, como lo refleja el uso de locuciones no
imperativas y lo confirma la exclusin de propuestas de disposicin en favor de
la asuncin de obligaciones.

5.8.1.4. Cabe destacar que el numeral 1 del artculo 94 consagra,


exclusivamente, una obligacin a los Estados miembros de la organizacin
internacional de cumplir las decisiones que profiera la Corte Internacional de
Justicia en todos los litigios en que sean partes, sin prejuzgar sobre los
mecanismos o medios, de derecho internacional o de derecho interno,
precisados para cumplir la sentencia o decisin.

En efecto, no slo hay ausencia ntegra de consagracin, en el referido artculo


94, de la prohibicin a los Estados Partes en la controversia de utilizar sus
mecanismos derecho interno para cumplir con una sentencia o decisin, sino
que la propia Corte Internacional de Justicia ha indicado que la forma, medio,
medida o mecanismo especfico de cumplimiento de sus sentencias o
decisiones est al arbitrio y discrecin de los Estados Partes.

En ese sentido, conviene aludir a la decisin del Caso The Northern


Cameroons del ao 1963, con ocasin de la controversia suscitada entre la
Repblica de Camern y el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte.
La Corte Internacional de Justicia sostuvo:

() Tal como dijo la Corte en el caso Haya de la Torre, no puede


ocuparse ella de la eleccin entre varias medidas prcticas que un
Estado puede adoptar para cumplir con una sentencia. A su vez, puede
estar de acuerdo la Corte, como el abogado de la Parte demandante
sugiri, con que despus de dictarse la sentencia, el uso que la otra
parte haga del fallo es un asunto que se encuentra en la poltica y no en
el plano judicial. Pero no es la funcin de una Corte simplemente
proporcionar una base para la accin poltica, si no hay
cuestionamiento sobre derechos jurdicos efectivos all involucrados.
Cada vez que la Corte se pronuncia sobre el fondo del litigio, una u
otra Parte, o ambas partes, como cuestin de hecho, estn
condicionadas a adoptar algn tipo de accin u omisin de una accin,
retroactiva o posterior, lo que puede constituir cumplimiento de la
sentencia o desafo a la misma. Ese no es el problema aqu. ().
(Destacado fuera de texto).

De conformidad con el aparte transcrito, la Corte Internacional de Justicia


seal que no le corresponde ocuparse de las medidas, formas, mecanismos o
medios que un Estado adopte o pudiere adoptar, con el propsito de cumplir su
decisin o sentencia, con arreglo a lo sostenido en su propia decisin del Caso
Haya de la Torre del ao 1951, entre la Repblica de Colombia y la
Repblica del Per. Lo anterior en la medida en que un Estado Parte, o los dos
involucrados en la controversia, deben siempre adoptar acciones u omitir
desplegarlas con ocasin de la emisin de un fallo, para dar cumplimiento o
para incumplir sus sentencias.

En la aludida decisin del Caso Haya de la Torre, la Corte Internacional de


Justicia sostuvo que la forma de cumplimiento de sus sentencias previas est a
la discrecin de las Partes, toda vez que slo ellas estn en posicin de apreciar
la totalidad de los hechos y las posibilidades. Se trata de asuntos que son
para dicho tribunal internacional- de viabilidad prctica (practicability) o de
conveniencia poltica (political expediency), por fuera del mbito en que se
ejerce su funcin judicial.

En adicin a la omisin de consagracin expresa en el artculo 94 de la Carta


de las Naciones Unidas de una prohibicin de utilizar medios o mecanismos
especficos de cumplimiento de sentencias o decisiones -verbigracia, las
previstas en el derecho interno-, la jurisprudencia de la Corte Internacional de
Justicia reitera que la eleccin y utilizacin de tales medidas est al arbitrio de
los Estados Partes, en la medida en que es un asunto de su apreciacin, no
susceptible adems de someterse a un procedimiento de arreglo judicial bajo
el derecho internacional.

5.8.1.5. Es pertinente aludir a la interrelacin entre el artculo 94 de la Carta


de las Naciones Unidas en comento y el artculo L del Tratado Americano de
Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot). Con ocasin de las discusiones
adelantadas en el curso de la Novena Conferencia Internacional Americana -
en la que se negoci y adopt el precitado Tratado Americano de Soluciones
Pacficas (Pacto de Bogot)-, se evidenci el particular inters y la inquietud
de los Estados all representados por propender por la armonizacin de las
obligaciones consignadas en la precitada Carta de las Naciones Unidas con
aquellas posteriormente dispuestas en el Tratado Americano de Soluciones
Pacficas (Pacto de Bogot).

En particular, los trabajos preparatorios del precitado Tratado Americano de


Soluciones Pacficas (Pacto de Bogot), reflejan que las determinaciones
efectuadas en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Organizacin
Internacional que culmin con la adopcin de la Carta de las Naciones
Unidas, en donde se consagra el artculo 94, sobre las obligaciones previstas
en el tratado constitutivo de esa organizacin interestatal, inspiraron la
negociacin adelantada en la Novena Conferencia Internacional Americana,
que culmin con la adopcin del Tratado Americano de Soluciones Pacficas
(Pacto de Bogot), en el que se incluy el artculo L.

En ese sentido y en atencin a lo expresado respecto del alcance de las


disposiciones demandadas, una lectura del citado artculo L conjuntamente con
el artculo 94 de la aludida Carta de las Naciones Unidas, permite apreciar
su correspondencia.

5.8.2. El artculo L del TASP (Pacto de Bogot) aprobado por el artculo


nico de la Ley 37 de fecha 12 de julio de 1961.

5.8.2.1. Conforme a lo expuesto, el contenido normativo del artculo L acusado


(i) tiene como fundamento el carcter obligatorio de las sentencias de la Corte
Internacional de Justicia establecido en el artculo 94 de la Carta de las
Naciones Unidas-; (ii) privilegia la posibilidad de promover una Reunin de
Consulta de Ministros de Relaciones Exteriores de la Organizacin de Estados
Americanos, al recurso ante el Consejo de Seguridad de la Organizacin de
Naciones Unidas; y (iii) dispone que tal conferencia tendr por propsito
acordar -sin enunciar ninguna de ellas- las medidas que sean convenientes al
efecto de cumplir la decisin judicial o arbitral.

5.8.2.2. La disposicin acusada suscita problemas constitucionales. En efecto,


el supuesto de hecho que activa la totalidad de las consecuencias all previstas
es el incumplimiento de una sentencia de la Corte Internacional de Justicia. Eso
implica, tal y como se anticip al adelantar el examen constitucional del
artculo XXXI, que a la disposicin referida se adscribe una obligacin
internacional de cumplimiento de las decisiones. Sin embargo, esa obligacin
de cumplimiento no implica una definicin de los medios, mecanismos, formas
o medidas que puedan emplear los Estados. No se deriva entonces una
limitacin de las posibilidades de actuacin de los Estados al efecto de cumplir
lo dispuesto en los referidos pronunciamientos judiciales.

Para la Corte, a pesar de que la disposicin sub examine no define los medios,
mecanismos, formas o medidas a adoptar para el cumplimiento de la decisin,
ni prohbe ninguno de ellos, es claro que a ella subyace la existencia de una
obligacin internacional de cumplir con lo decidido. En esos trminos y
considerando que segn la interpretacin del artculo XXXI, esa obligacin de
cumplir se predicara de las sentencias, incluso si comprenden la definicin de
asuntos relativos a la fijacin y modificacin de lmites, debe la Corte
establecer si se vulnera o no el artculo 101 de la Constitucin Poltica.
5.8.2.3. Es cierto, como se dijo, que la disposicin demandada (i) no excluye
medio alguno para el cumplimiento de las sentencias de la Corte Internacional
de Justicia y por ello no se opone a que los Estados obligados adelanten sus
procedimientos internos y (ii) no impone a la Reunin de Consulta de Ministros
de Relaciones Exteriores de la Organizacin de Estados Americanos o al
Consejo de Seguridad de la Organizacin de Naciones Unidas, una obligacin
de adoptar medidas ni el sentido de una determinada decisin. Sin embargo, el
deber de cumplimiento de la sentencia que est en la base de la disposicin en
mencin as como el relativo margen de accin de los rganos referidos para
definir los mecanismos encaminados al cumplimiento de la decisin, podra
suscitar una tensin semejante a la examinada al juzgar la constitucionalidad
del artculo XXXI.

5.8.2.4. La adopcin de mecanismos para el cumplimiento de una decisin es


un efecto consecuencial de la sentencia proferida por la Corte Internacional de
Justicia. Una lectura cuidadosa del artculo acusado permite concluir que ella
regula el procedimiento que -como condicin para recurrir al Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas- la parte interesada puede adelantar ante las
instancias regionales para promover el cumplimiento de la sentencia. No se
indica nada en esa disposicin acerca del tipo de medidas que puede tomar tal
instancia a efectos de ejecutar la decisin judicial. En atencin a ello puede
afirmarse que no excluye ni impone ningn mecanismo, forma o medio para
cumplir. Ello tiene como efecto que la adopcin de una medida que obligara a
actuar al Estado colombiano en contra de la Constitucin es nicamente
hipottica y no se desprende del contenido normativo del artculo L del TASP
(Pacto de Bogot). As las cosas, las consecuencias que para el Estado
colombiano pueden derivarse en derecho internacional como resultado de no
cumplir una decisin judicial, no conducen inequvocamente a un resultado
contrario a la Carta dado que las autoridades disponen de la facultad,
autorizacin o permisin bajo el derecho internacional y la obligacin bajo
el derecho interno de emplear los medios, mecanismos, formas o medidas
para cumplir, previstos en la Constitucin Poltica.

5.8.3. Exequibilidad del artculo L del Pacto de Bogot.

5.8.3.1. Del artculo L examinado, no emerge necesariamente, o al menos no es


ello lo que se deriva de la disposicin que se examina, la tensin entre evitar el
incumplimiento de una obligacin internacional -y las consecuencias negativas
que de ello pueden derivarse- y el deber de adelantar los procedimientos de
derecho interno exigidos por la Constitucin que, en todo caso, debern
siempre cumplirse.

5.8.3.2. En consecuencia, de declarar la exequibilidad del artculo L de la Ley


37 de 1961 por la cual se aprueba el Tratado Americano de Soluciones
Pacficas (Pacto de Bogot).

5.9. Conclusin parcial.

5.9.1. El territorio es un presupuesto de existencia del Estado en tanto se erige


(i) en el sustrato material en el que los habitantes concretan sus intereses
vitales, (ii) en el espacio que determina el ejercicio de las competencias por
parte de las autoridades pblicas, (iii) en el mbito resguardado de cualquier
injerencia externa no autorizada y (iv) en el marco que delimita el ejercicio de
la soberana. El carcter central del territorio en la Constitucin de 1991 se
manifiesta en diferentes disposiciones que regulan no solo el fundamento de la
organizacin poltica sino tambin la forma como se ordena, distribuye y
articula el poder. En particular, el artculo 2 establece como uno de los fines
esenciales del Estado el mantenimiento de la integridad territorial, el artculo
189.6 le asigna al Presidente de la Repblica la funcin de proveer la seguridad
exterior asegurando la inviolabilidad del territorio y el artculo 101 establece
las reglas que regulan la conformacin y configuracin del territorio. Estas
reglas, atendiendo las funciones que cumple la nocin constitucional de
territorio, ostentan una fuerza normativa especial que se traduce (i) en su
primaca general frente a cualquier disposicin, nacional o internacional y (ii)
en la presuncin de inconstitucionalidad de cualquier medida que pueda afectar
sus prescripciones.

5.9.2. El inciso segundo del artculo 101 de la Constitucin prev una regla
conforme a la cual la situacin general del territorio vigente al promulgarse la
Constitucin de 1991, solo puede ser modificada o alterada en virtud de la
celebracin de un tratado, aprobado por el Congreso, sometido al control previo
de constitucionalidad y ratificado por el Presidente de la Repblica. Y el
reconocimiento de la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia
establecido en el artculo XXXI del TASP (Pacto de Bogot) y que hace posible
su pronunciamiento en asuntos relativos a los lmites del Estado Colombiano,
da origen a una obligacin de reconocer y cumplir las decisiones adoptadas en
desarrollo de lo all dispuesto.

5.9.3. El reconocimiento de jurisdiccin previsto y el consecuente surgimiento


de una obligacin internacional de cumplir las decisiones que se adopten en
virtud de dicho reconocimiento, tiene como efecto la imposicin al Estado de
un deber de aceptar una modificacin de la situacin general del territorio y de
actuar de conformidad con ella, a pesar de existir un mandato constitucional
que ordena que cualquier variacin del territorio lo sea en virtud de un tratado
aprobado por el Congreso, controlado judicialmente por la Corte y ratificado
por el Presidente. La contraposicin referida da lugar a un conflicto entre el
principio Pacta Sunt Servanda amparado constitucionalmente por el artculo 9
y las reglas del artculo 101. Ello impone a las autoridades polticas, la
obligacin de adelantar los procedimientos que correspondan para evitar la
contradiccin entre el derecho interno y el derecho internacional.

5.9.4. Se impone la maximizacin de los intereses constitucionales que se


encuentran en conflicto, buscando evitar el establecimiento de un predominio
absoluto de las normas constitucionales en tensin. Por ello, la obligacin de
armonizar el deber de aplicar las disposiciones constitucionales y el deber de
cumplir de buena fe los compromisos internacionales, no puede traducirse en la
fijacin de una regla que tenga como efecto privar de contenido a alguno de
ellos. La obligacin de armonizar permite, en esta oportunidad, hacer
compatible la obligacin de cumplir las obligaciones internacionales contradas
por el Estado colombiano, expresin de los principios del derecho internacional
aceptados por Colombia, con el mandato de respetar los contenidos mnimos de
una disposicin que, como el artculo 101, define uno de los asuntos ms
significativos desde la perspectiva de la organizacin constitucional.

5.9.5. Tal comprensin permite armonizar los deberes enfrentados: (i) de una
parte, reconoce la validez de las clusulas demandadas del Pacto de Bogot
aprobadas mediante la Ley 37 de 1961 y cuya vigencia resulta incuestionable al
amparo del principio pacta sunt servanda durante el tiempo en que tuvo vigor
para Colombia el Tratado, y el que las decisiones proferidas por la Corte
Internacional de Justicia, con base en la jurisdiccin reconocida por Colombia
mediante el artculo XXXI del Pacto, tampoco pueden ser desconocidas, de
conformidad con lo prescrito en artculo 94 de la Carta de las Naciones Unidas;
(ii) de otra parte, el respeto de la regla constitucional prevista en el artculo 101
de la Carta conforme a la cual cualquier modificacin de la situacin general de
lmites territoriales vigentes en 1991, deber llevarse a cabo de acuerdo con lo
prescrito en el segundo inciso de la referida disposicin.

5.9.6. Para la Corte Constitucional, esta conclusin no priva a ninguno de los


mandatos constitucionales de sus contenidos bsicos: en tanto reconoce el
carcter obligatorio de las decisiones adoptadas por la Corte Internacional de
Justicia, en desarrollo de tratados previamente celebrados, aprobados y
ratificados por Colombia, al tiempo que actualiza el deber de incorporacin de
los tratados sobre lmites al ordenamiento jurdico, siguiendo lo establecido en
el artculo 101 de la Constitucin.

5.9.7. En atencin a ello, el artculo XXXI del TASP (Pacto de Bogot),


aprobado por la ley 37 de 1961 es constitucional siempre y cuando se entienda
que el reconocimiento de la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia en
las materias a las que alude, no puede comprender la decisin de asuntos que
puedan implicar la variacin de la situacin general del territorio o afectar la
integracin del mismo en los trminos establecidos en el artculo 101 de la
Carta.

5.9.8 Y es exequible el artculo L del TASP (Pacto de Bogot), por cuanto las
consecuencias que para el Estado colombiano puedan derivarse en derecho
internacional como consecuencia de no cumplir una decisin judicial, no
conducen a un efecto inconstitucional, dado que las autoridades disponen de la
facultad, autorizacin o permisin bajo el derecho internacional y la
obligacin bajo el derecho interno de emplear los medios, mecanismos,
formas o medidas de cumplimiento, previstos en la Constitucin Poltica.

6. Problema jurdico 2: vulneracin de los artculos 59 transitorio de la


Constitucin; 9 y 189 de la Constitucin; y 226 de la Constitucin.

Debe la Corte ocuparse de dar respuesta a un problema jurdico compuesto por


varias preguntas especficas. El referido problema, atendiendo el orden que
seguir la Corte para resolverlo, puede formularse a travs de las siguientes
preguntas.
Las disposiciones del Tratado Americano de Soluciones Pacficas -Pacto de
Bogot- aprobado por Ley 37 de 1961, que vinculan a los Estados americanos
Partes al reconocimiento de la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia
para decidir controversias de derecho internacional, incluida la decisin de
controversias limtrofes -artculo XXXI-:

(i) Vulneran el artculo 59 de la Constitucin, que establece una prohibicin de


someter a control jurisdiccional la Constitucin y los dems actos promulgados
por la Asamblea Constituyente de 1991, al hacer posible el juzgamiento de
decisiones de dicha Asamblea por la Corte Internacional de Justicia?

(ii) Transgreden los artculos 2, 3, 79, 329 y 330 de la Constitucin,


consagratorios de los derechos de participacin de los ciudadanos en las
decisiones que los afectan y, en particular, del derecho de las comunidades
indgenas y tnicas a decidir sobre su cosmovisin y autogobierno, al permitir
que la CIJ adopte decisiones definitivas relacionadas con los lmites de
Colombia sin prever la intervencin de los ciudadanos ni la consulta de las
comunidades tnicas?

(iii) Desconocen los artculos 9 y 189 de la Constitucin, que imponen a las


autoridades la obligacin de proteger la soberana nacional y la
autodeterminacin de los pueblos en las relaciones internacionales -artculo 9-,
y la obligacin del Presidente de la Republica de defender la independencia e
inviolabilidad del territorio -artculo 189.6-, en virtud del reconocimiento de
jurisdiccin a la Corte Internacional de Justicia y de la obligacin de cumplir
las decisiones que ella adopte, aun cuando resulten afectando los lmites del
territorio?

(iv) Violan el artculo 226 de la Constitucin que establece el deber de


promover sobre bases de conveniencia nacional la internacionalizacin de las
relaciones del Estado -artculo 226- en virtud del reconocimiento de
jurisdiccin a la Corte Internacional de Justicia y de la obligacin de cumplir
las decisiones que ella adopte, aun cuando resulten afectando los lmites del
territorio?

Con el propsito de resolver tales problemas la Corte presentar el alcance de


cada uno de los problemas jurdicos en el orden en que han sido enunciados. A
continuacin se ocupar de sintetizar el parmetro de constitucionalidad
relevante para cada uno de ellos procediendo, finalmente, a resolver el
cuestionamiento constitucional formulado.

6.1. Violacin del artculo 59 transitorio de la Constitucin.

Segn la acusacin, el reconocimiento de la jurisdiccin de la Corte


Internacional de Justicia para decidir controversias de derecho internacional,
incluida la decisin de controversias limtrofes, vulnera el artculo 59
transitorio de la Constitucin Poltica.

La violacin de la Carta ocurre toda vez que el reconocimiento de la


jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia le permiten el juzgamiento de
tratados de lmites que, segn lo ha sostenido la jurisprudencia constitucional,
fueron objeto de constitucionalizacin. En esa medida, las normas demandadas
haran posible el juzgamiento de decisiones adoptadas por la Asamblea
Constituyente en oposicin a la prohibicin del artculo 59 conforme a la cual
(l)a presente Constitucin y los dems actos promulgados por esta Asamblea
Constituyente no estn sujetos a control jurisdiccional alguno.

6.1.1. El significado del artculo 59 transitorio constitucional.

6.1.1.1. El Acto constituyente No. 1 de 1991, dispuso en su artculo 1 que


tenan carcter constitucional las disposiciones contenidas en el Reglamento de
la Asamblea Nacional Constituyente as como sus modificaciones y adiciones.
A su vez, el artculo 2 de dicho Acto dispuso que los actos que sancione y
promulgue la Asamblea Nacional Constituyente no estn sujetos a control
jurisdiccional alguno. Los delegatarios Mara Teresa Garcs y Carlos Lleras
de la Fuente, miembros de la Comisin Accidental designada para unificar los
textos de los proyectos del referido acto, advirtieron lo siguiente al explicar el
contenido de la citada decisin:

() Es necesario reconocer expresamente el carcter de constitucional,


de acuerdo con la jerarqua de la Asamblea. La consecuencia de este
reconocimiento es una reafirmacin sobre la dignidad de la Asamblea y
su nivel jerrquico superior, respecto de los organismos jurisdiccionales.

Surge de lo anterior, con meridiana claridad, que de los actos de la


Asamblea incluyendo su reglamento- escapan en forma absoluta al
control jurisdiccional del Consejo de Estado y de la Corte Suprema de
Justicia. No es el reglamento ni ningn acto que sancione y promulgue la
Asamblea acto administrativo, sino constituyente, y est claro que
cuando se reforma la Constitucin por esta Asamblea Nacional
Constituyente, en virtud del poder y el mandato que recibi del pueblo,
es absolutamente inadmisible que exista control jurisdiccional ejercido
por las entidades cuya naturaleza, composicin, origen y funciones debe
revisar, eventualmente cambiar esta corporacin

A su vez, el Constituyente Jaime Castro precis en la Constancia de fecha 6 de


mayo de 1991:

Una de esas caractersticas es la soberana de la Asamblea convocada,


su condicin de nica y mxima autoridad en materia constitucional; su
capacidad para derogar, reformar o adicionar todas las disposiciones del
ordenamiento constitucional vigente; para constitucionalizar o
desconstitucionalizar los asuntos que, segn considere, deban tener o
perder rango o estatus, para decidir libre y autnomamente, con
independencia, sin necesidad de autorizacin previa o aprobacin
posterior de ninguna autoridad. Porque no tiene superior ni concurrente.
Porque concentra todo el poder poltico del Estado. No sobra repetirlo:
en materia constitucional.

El propsito de esta regla de exclusin del juzgamiento consista en evitar que


el texto de la Carta Poltica y de los dems actos aprobados por la Asamblea,
fueran objeto de juzgamiento con el propsito de excluirlos del ordenamiento
jurdico. Ello se explicaba no solo por el carcter soberano de la Asamblea, sino
tambin porque no resultaba posible que los organismos o entidades cuya
configuracin y regulacin estaba siendo objeto de revisin o modificacin,
pudieran pronunciarse sobre las decisiones adoptadas por el Constituyente.

6.1.1.2. La jurisprudencia de esta Corporacin se ha ocupado de establecer el


alcance de la prohibicin prevista en el artculo 59 transitorio de la Carta
conforme al cual la presente Constitucin y los dems actos promulgados por
la asamblea constituyente no se encuentran sometidos a control jurisdiccional
alguno. En sntesis, la Corte ha considerado que bajo ninguna razn puede
cuestionarse judicialmente el contenido de la Carta o de aquellas decisiones
promulgadas por dicha Asamblea.

6.1.1.3. En el Auto 003 de 1992 el magistrado sustanciador dispuso el rechazo


de dos demandas presentadas en contra de la Constitucin. En esa decisin
concluy (i) que no es posible pues, atacar ante jurisdiccin alguna, la
Constitucin Poltica de Colombia, ora per se, ora el acto de su
promulgacin, (ii) que as se afirmaba la Constitucin Poltica de Colombia
de 1991 como expresin de la voluntad poltica del pueblo colombiano y su
texto actual no es susceptible de ser demandado y (iii) que en virtud de tal
determinacin se recoge la voluntad del Constituyente y se sienta un principio
de seguridad jurdica indispensable para el orden normativo de la Repblica.

Para arribar a esta conclusin, la citada providencia seal que esta


interpretacin se fundaba (i) en el texto de la Constitucin; (ii) en las
consideraciones de la Asamblea Nacional Constituyente -segn las cuales
resultaba absolutamente inadmisible que exista control jurisdiccional ejercido
por las entidades cuya naturaleza, composicin, origen y funciones debe
revisar, eventualmente cambiar esta Corporacin-; (iii) en una interpretacin
sistemtica que impide a la Corte Constitucional ejercer funciones de control
ms all de lo previsto en el artculo 241, que dispone que su competencia
comprende nicamente los actos reformatorios de la Constitucin; y (iv) en
consideraciones histricas que evidencian la posicin de las corporaciones
judiciales colombianas orientada a abstenerse de pronunciarse sobre actos
constituyentes.

Adems de tales razones, destac que el carcter incuestionable de la


Constitucin encontraba apoyo en el hecho de ser el resultado de una decisin
del poder constituyente primario. A su vez, la improcedencia de juzgarla
aseguraba dicha determinacin democrtica. Indic:

En consecuencia, la intangibilidad de la Constitucin Poltica no es un


golpe de Estado, no es una brecha en el Estado de Derecho, ya que si el
Constituyente primario es capaz de dar una nueva constitucin an en
contra de la anterior, como en efecto ocurri a fortiori puede en todo
momento establecer clusulas que garanticen la estabilidad del nuevo
ordenamiento, mxime cuando ste es democrtico y humanista.
Ante el recurso de splica formulado en contra del Auto referido, la Corte
dispuso conferir el trmino de tres das para la correccin de las demandas. En
particular, advirti que una de ellas deba precisar sus enunciados acerca de la
competencia de la Corte. Posteriormente, dispuso que en atencin a que haban
sido admitidas otras demandas en contra del artculo 59 constitucional y a fin
de garantizar la igualdad de los ciudadanos, era procedente darle curso con el
propsito de adoptar una sentencia al respecto.

6.1.1.4. En la sentencia C-544 de 1992 la Sala Plena de esta Corporacin


determin, finalmente, su incompetencia para pronunciarse respecto de la
constitucionalidad de las determinaciones adoptadas por la Asamblea
Constituyente. En esa oportunidad, fueron objeto de acusacin los artculos 380
y 59 transitorio de la Constitucin y el artculo 2 del Acto Constituyente No. 2
de 1991. La Corte reiter y afianz los argumentos que haban sido expuestos
por el Magistrado Sustanciador en el auto 003 de 1992. En uno de sus apartes
sostuvo:

Primero, la competencia de la Corte para estudiar actos reformatorios


aprobados mediante asamblea nacional constituyente se refiere
solamente a futuras reformas que se realicen a partir de la vigencia de
esta Constitucin, no a la reforma anterior que termin con la expedicin
de la Carta de 1991.

Segundo, a la Corte le corresponde cumplir todas las funciones que la


propia Constitucin le fija, pero nada ms que sas, es decir se interpreta
en forma restrictiva.

Tercero, y sobre todo, de las tres normas concordadas surge para la


Corte, como rgano constitudo, una competencia (art. 241) y una
incompetencia (art. transitorio 59). En otras palabras, se regula en forma
armoniosa una facultad y una prohibicin, por va positiva y negativa,
respectivamente. ()

6.1.1.5. En Auto 093 de 2001 la Corte sigui el precedente establecido acerca


de su incompetencia para conocer de demandas formuladas en contra de
disposiciones de la Constitucin. En esa ocasin se trataba de la demanda
formulada en contra del inciso final del artculo 122 dado que, a juicio del
demandante era violatoria de los artculos 29, 40 y 95 de la Constitucin. La
Corte confirm el auto de rechazo adoptado por el Magistrado sustanciador en
el que se haba indicado que la funcin de la Corte no es el de resolver sobre
la inexequibilidad de normas constitucionales, sino por el contrario, el de
guardar y preservar en su integridad y supremaca, todos los mandatos puestos
en vigencia por el constituyente.

6.1.1.6. El artculo 59 transitorio de la Constitucin, as como el artculo 2 del


Acto Constituyente 1 de 1991, tuvieron como objetivo asegurar que las
decisiones de la Asamblea Nacional Constituyente no fueran controladas o
juzgadas por los poderes que en ese momento se encontraban constituidos o por
los poderes que en virtud de las decisiones de la Asamblea se establecieron en
la nueva Carta Poltica.
La facultad de control jurisdiccional que all se prohbe no alude a cualquier
decisin judicial que se pronuncie, en algn sentido, respecto de una norma
constitucional. Se refiere a aquellas competencias de juzgamiento cuyo efecto
consista en la exclusin de una norma del ordenamiento jurdico. Tal es la
interpretacin correcta si se considera que su nacimiento estuvo motivado por
el propsito de evitar que un control por parte de las autoridades judiciales, con
capacidad -segn el derecho interno- para declarar la nulidad o inexequibilidad
de las normas jurdicas, procediera a expulsar del orden constitucional algunas
de las decisiones adoptadas.

Conforme a ello, esta disposicin impide que un artculo que haga parte de la
Constitucin aprobada en 1991 pueda ser expulsado o anulado por la decisin
del poder judicial. Esta garanta es una condicin necesaria para su supremaca.
Por ello, solo los actos reformatorios -y nicamente tales actos- pueden ser
objeto de control constitucional por parte de esta Corporacin.

6.1.1.7. En atencin a lo anterior, el artculo 59 transitorio es una clusula de


proteccin frente a pronunciamientos de tribunales nacionales, pero no tiene la
aptitud de excluir o inhibir pronunciamientos de tribunales internacionales, que
se desarrollan, exclusivamente, en el plano del derecho internacional. Las
decisiones que all adopten no conducen ni podran hacerlo- a la exclusin de
una norma constitucional del ordenamiento jurdico interno. El que efecta un
tribunal internacional, al no actuar en la rbita del derecho interno, es por
consiguiente un juicio que no tiene esa aptitud.

6.1.1.8. La conclusin precedente implica entonces, en sntesis, que un


pronunciamiento de un tribunal internacional, aun en el evento de que llegara a
considerar en el curso de un procedimiento judicial una norma incorporada en
la Constitucin Poltica, nunca tendr la posibilidad de modificarla, de anularla
o de excluirla del ordenamiento jurdico nacional. Los efectos de una decisin
tal se producirn en el plano del derecho internacional y, posiblemente,
suscitarn actuaciones en el orden interno. Sin embargo, ello no equivale al
juzgamiento de la Constitucin en los trminos en que ello se encuentra
prohibido por la Carta.

6.1.2. Examen del cargo.

6.1.2.1. Las disposiciones demandadas no desconocen el artculo 59 transitorio.


El reconocimiento de jurisdiccin a la Corte Internacional de Justicia -en los
trminos establecidos en el artculo XXXI- no implica, de modo alguno, una
habilitacin para que dicha Corte se ocupe de juzgar y expulsar del
ordenamiento constitucional determinadas disposiciones.

6.1.2.2. El desarrollo del procedimiento judicial establecido en las normas


acusadas, producir todos sus efectos en el plano del derecho internacional y,
aunque las decisiones que all se adopten puedan incidir en el comportamiento
de las autoridades del Estado, no por ello puede concluirse que se trata de un
control jurisdiccional de la Constitucin. De acuerdo con lo sealado, un
pronunciamiento que, al amparo de las normas demandadas, se ocupe de
examinar desde la perspectiva del derecho internacional alguna norma
incorporada en la Carta, de forma alguna podra tener el alcance de expulsarla
del ordenamiento jurdico colombiano. Sus consecuencias, se insiste, se
manifestarn en el derecho internacional y, aunque pueda motivar actuaciones
en el plano interno, ellas no consistirn nunca en la expulsin -por el solo
hecho de la decisin de rganos judiciales internacionales- de una norma
constitucional. En sntesis, las normas acusadas no habilitan a la Corte
Internacional de Justicia para que adopte una decisin que equivalga, en el
orden interno, a un juzgamiento de la validez de las normas de la Constitucin.

6.1.2.3. Ahora bien, si en gracia de discusin se aceptara que el reconocimiento


de jurisdiccin habilita a la Corte Internacional de Justicia para adelantar
actividades de juzgamiento en el sentido indicado por el artculo 59 transitorio,
debe advertirse, como se dej dicho al examinar el alcance del artculo 101 de
la Carta (supra 5.4.3.3.), que ninguno de los instrumentos de limites tratados o
laudos-, a pesar de hacer parte del bloque de constitucionalidad, son normas
directamente constitucionales.

6.2. Violacin de los artculos 2, 3, 79, 329 y 330 de la Constitucin.

De acuerdo con la acusacin, el reconocimiento de la jurisdiccin de la Corte


Internacional de Justicia para decidir controversias de derecho internacional,
incluida la decisin de controversias limtrofes, se opone a diferentes normas
constitucionales vinculadas con el derecho a la participacin. La violacin de
tales derechos, reconocidos en los artculos 2, 3, 79, 329 y 330 de la
Constitucin, se habra producido dado que las disposiciones acusadas, al
permitir que la Corte Internacional adopte decisiones definitivas relacionadas
con los lmites de Colombia, sin prever ni hacer posible la intervencin de los
ciudadanos o la consulta de las comunidades tnicas desconocera, de una
parte, la facultad de los ciudadanos a participar en las decisiones que, como las
relativas a la conformacin del territorio, pueden afectarlos y, de otra, el
derecho de las comunidades a ser consultadas previamente cuando una decisin
sobre esta materia pueda incidir en los elementos que la identifican.

6.2.1. El derecho a la participacin de los ciudadanos en las decisiones que


los afectan y, en particular, el derecho a la consulta previa.

6.2.1.1. La Asamblea Nacional Constituyente, al promulgar la Constitucin


Poltica, estableci un marco jurdico democrtico y participativo. El acto
constituyente de 1991 defini al Estado como social de derecho
reconstituyndolo bajo la forma de repblica democrtica, participativa y
pluralista.

Su carcter democrtico tiene varios efectos. Entre otras cosas implica (i) que
el Pueblo es poder supremo o soberano y, en consecuencia, es el origen del
poder pblico y por ello de l se deriva la facultad de constituir, legislar, juzgar,
administrar y controlar, (ii) que el Pueblo, a travs de sus representantes o
directamente, crea el derecho al que se subordinan los rganos del Estado y los
habitantes, (iii) que el Pueblo decide la conformacin de los rganos por
intermedio de los cuales acta el poder pblico, acudiendo a actos electivos y
(iv) que el Pueblo y las organizaciones a partir de las cuales se articula,
intervienen en el ejercicio y control del poder pblico, a travs de sus
representantes o directamente.

La democracia, en tanto eje axial del sistema jurdico colombiano as como los
conceptos que usualmente se encuentran asociados a ella como soberana,
pueblo, participacin y representacin son empleados en la Constitucin
con varios propsitos, plenamente articulados con las implicaciones antes
referidas. En efecto, tales categoras son incorporadas en la Carta Poltica para
establecer la fundamentacin del poder poltico ejercido por los diferentes
rganos (la democracia como fuente de legitimidad), para reconocer y tutelar
los derechos de participacin de los individuos y la sociedad en la
conformacin y control del poder poltico e imponer deberes de respeto y
proteccin al Estado y a los particulares (la democracia como fundamento de
derechos y obligaciones) y para definir la forma en que tal poder opera
democrticamente y los mbitos en los que su aplicacin puede exigirse (la
democracia como expresin de reglas de funcionamiento y toma de
decisiones).

As pues, la Constitucin Poltica de 1991 reconoce, promueve y garantiza la


democracia. Esta proteccin se integra en un complejo diseo normativo e
institucional que regula las diferentes relaciones, funciones y tensiones que se
derivan de la decisin constituyente de profundizar sus dimensiones, entre ellas
aquella que permite a los ciudadanos participar directamente en el ejercicio y
control del poder poltico.

6.2.1.2. La calificacin de la democracia como participativa constituye el punto


de partida para el reconocimiento de diferentes derechos cuya titularidad se
atribuye a los ciudadanos, a las organizaciones sociales y a los movimientos y
partidos polticos. El derecho de los ciudadanos a participar ha sido entendido
de manera ms amplia que la sola consagracin de mecanismos para que los
ciudadanos tomen decisiones en referendos o en consultas populares, o para
que revoquen el mandato de quienes han sido elegidos en tanto tambin
implica (.) que el ciudadano puede participar permanentemente en los
procesos decisorios no electorales que incidirn significativamente en el
rumbo de su vida. Se busca as fortalecer los canales de representacin,
democratizarlos y promover un pluralismo ms equilibrado y menos desigual.

El derecho a la participacin de los ciudadanos puede expresarse de diferentes


formas. En algunas oportunidades, la Constitucin o el legislador pueden
privilegiar el carcter representativo de la democracia al paso que en otras,
pueden preferir las manifestaciones de intervencin popular ms directa. En
todo caso, la naturaleza participativa del ordenamiento constitucional supone la
obligacin de promover, en cuanto resulte posible, la manifestacin de formas
democrticas de decisin y de control y, en cuanto sea necesario, la expresin
de sus dimensiones representativas. Este criterio de interpretacin se apoya, de
una parte, en el reconocimiento que la Carta hace de las instituciones propias
de la democracia representativa y, de otra, en la pretensin reconocida en el
artculo 2o de la Constitucin de facilitar la participacin de todos en las
decisiones que los afectan.
El artculo 40 constitucional reconoce el derecho fundamental de todos los
ciudadanos a participar en la conformacin, ejercicio y control del poder
poltico. Para hacer efectivo este derecho la norma superior seala la
posibilidad de los colombianos de (1) elegir y ser elegidos, (2) tomar parte, en
los diferentes mecanismos de participacin democrtica en los cuales se
adoptan decisiones y entre los que se encuentran el plebiscito, el referendo, las
consultas populares y la revocatoria del mandato, (3) constituir y formar parte
de partidos, movimientos y agrupaciones polticas divulgando, enseando o
promulgando sus ideas y programas, (4) revocar el mandato de los elegidos, (5)
formular iniciativas ante las diferentes corporaciones pblicas, (6) promover la
defensa de la Constitucin y la ley mediante la formulacin de las acciones
pblicas que se encuentren previstas y (7) desempear funciones pblicas u
ocupar cargos pblicos.

Por su parte, el artculo 103 de la Constitucin Poltica de 1991, establece los


diferentes mecanismos de participacin ciudadana, los cuales materializan el
derecho consagrado en la norma anteriormente comentada. De esta manera, el
pueblo en ejercicio de su ciudadana puede participar mediante (i) el voto, (ii)
el plebiscito, (iii) el referendo, (vi) la consulta popular, (v) el cabildo abierto,
(vi) la iniciativa legislativa y (vii) la revocatoria del mandato. As mismo, se
obliga al Estado a promover todo tipo de organizaciones cvicas, profesionales,
sindicales, juveniles, entre otras, con el fin de ampliar los diferentes escenarios
de participacin y representacin de la generalidad de la poblacin.

6.2.1.3. Los mecanismos de participacin consagrados en la Constitucin


evidencian la doble dimensin de la democracia en tanto los ciudadanos
cuentan con formas de participacin directa e indirecta. Las primeras
comprenden, por ejemplo, el referendo, la consulta popular, el plebiscito o la
revocatoria del mandato en los cuales los ciudadanos directamente acuden para
aprobar o improbar una determinada decisin. Ahora bien, tambin se participa
en las decisiones polticas de manera indirecta a travs de la eleccin de los
representantes que conforman los diferentes cuerpos colegiados como el
Congreso de la Repblica, las asambleas departamentales o los concejos
municipales y de los funcionarios pblicos de eleccin popular unipersonales,
tales como el Presidente, los gobernadores y los alcaldes.

Considerando estas manifestaciones de la democracia, la Corte Constitucional


ha sealado que el modelo acogido en la Constitucin se ubica en un punto
medio entre los modelos de participacin exclusivamente representativos y los
sistemas predominantemente directos. Sobre el particular, en la sentencia
C-179 de 2002 indic:

La democracia participativa constituye una alternativa entre la


democracia directa y la representativa, que toma fundamento en la
nocin de soberana popular por oposicin a la de soberana nacional que
sirve de soporte al modelo de democracia representativa. La tesis de la
soberana nacional estima que este atributo del poder poltico se radica
en la nacin, entendida como la totalidad del cuerpo social, que viene a
ser su titular. La tesis de la soberana popular, por el contrario, supone
que la soberana pertenece al pueblo y que, conforme lo expusiera
Rousseau, es la suma de todas las voluntades individuales. Esta
diferencia conceptual supone ciertas consecuencias, especialmente la de
la naturaleza del mandato que reciben los elegidos. En la democracia
representativa, los funcionarios pblicos elegidos democrticamente
representan a la nacin entera y no a sus electores individualmente
considerados, por lo cual el mandato que reciben no les impone
obligaciones frente a los electores. Tal mandato se denomina
representativo. En la democracia participativa, los elegidos representan
la voluntad del pueblo y reciben un mandato imperativo.

6.2.1.4. Conforme a lo expuesto, puede concluirse que la participacin directa


del pueblo en la adopcin de decisiones no siempre es posible prefirindose,
por ejemplo y frente a determinado tipo de asuntos, manifestaciones tpicas de
la democracia representativa. As por ejemplo, en el artculo 170 de la
Constitucin se prev que el referendo no ser procedente respecto de las leyes
aprobatorias de tratados internacionales, ni de la Ley de Presupuesto, ni de las
leyes relativas a materias fiscales o tributarias. En estos casos, el constituyente
confi a los canales institucionales de la representacin, la adopcin de las
decisiones en estas materias prescribiendo, en todo caso, que quienes ostentan
la representacin estn comprometidos con sus votantes, tal y como lo ordena
el segundo inciso del artculo 133 de la Carta al sealar que el elegido es
responsable polticamente ante la sociedad y frente a sus electores, del
cumplimiento de las obligaciones propias de su investidura.

6.2.1.5. La garanta del principio pluralista y el reconocimiento de la diferencia


multicultural constituye una manifestacin importante del derecho a la
participacin. En ese contexto, la proteccin de las minoras tnicas y de sus
tradiciones culturales se encuentra constitucionalmente ordenada y, por ello,
esta Corporacin ha amparado en diversas oportunidades el derecho a
participar de las comunidades indgenas, negras y raizales en las decisiones
legislativas o administrativas que las afectan de manera directa. Para ello, la
Corte ha advertido que la consulta previa de tales comunidades
esimprescindible para evitar la afectacin irreversible de las prcticas
tradicionales de las comunidades diferenciadas, que constituyen sus modos
particulares de sobrevivencia como comunidades diferenciadas.

6.2.1.5.1. Esta Corporacin ha reconocido que la consulta previa es uno de los


varios mecanismos de participacin que tienen los grupos tnicos en tanto,
adems de ese importante instrumento, cuentan con (i) la eleccin de dos
senadores en circunscripcin nacional especial por comunidades indgenas;
(ii) la posibilidad, ya desarrollada por la ley, de establecer una circunscripcin
especial para asegurar la participacin de los grupos tnicos en la Cmara de
Representantes; (iii) la obligacin de que la conformacin y delimitacin de
las entidades territoriales indgenas se lleve a cabo con participacin de los
representantes de las comunidades indgenas, previo concepto de la comisin
de ordenamiento territorial, de acuerdo con el artculo 329 de la Carta; y (iv)
el mandato de propiciar la participacin de los representantes de las
comunidades indgenas en las decisiones respecto de la explotacin de los
recursos naturales en sus territorios, segn el artculo 330 de la Constitucin.
6.2.1.5.2. La evolucin jurisprudencial de la consulta previa ha sido
particularmente creativa en tanto las normas constitucionales no contienen una
obligacin expresa en relacin con la realizacin de la misma. Sin embargo,
este Tribunal ha considerado que ella encuentra apoyo normativo en los
artculos 79, 329, 330 y 55 transitorio de la Constitucin as como en normas
internacionales. Las referidas disposiciones constitucionales garantizan la
participacin en las decisiones que puedan afectar el derecho al medio
ambiente sano, y en las relativas a la conformacin de las entidades territoriales
indgenas, a la explotacin de sus recursos naturales y a la regulacin de la
propiedad colectiva de las comunidades negras.

A su vez, los instrumentos de derecho internacional, y en particular el


Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo sobre pueblos
indgenas y tribales en pases independientes, han tenido una especial
relevancia en esta materia. As, el artculo 6 del referido convenio establece lo
siguiente:

1. Al aplicar las disposiciones del presente Convenio, los gobiernos


debern:
a) consultar a los pueblos interesados, mediante procedimientos
apropiados y en particular a travs de sus instituciones representativas,
cada vez que se prevean medidas legislativas o administrativas
susceptibles de afectarles directamente;
b) establecer los medios a travs de los cuales los pueblos interesados
puedan participar libremente, por lo menos en la misma medida que otros
sectores de la poblacin, y a todos los niveles en la adopcin de
decisiones en instituciones electivas y organismos administrativos y de
otra ndole responsables de polticas y programas que les conciernan;
c) establecer los medios para el pleno desarrollo de las instituciones e
iniciativas de esos pueblos, y en los casos apropiados proporcionar los
recursos necesarios para este fin.
2. Las consultas llevadas a cabo en aplicacin de este Convenio debern
efectuarse de buena fe y de una manera apropiada a las circunstancias,
con la finalidad de llegar a un acuerdo o lograr el consentimiento acerca
de las medidas propuestas.

En concordancia con lo all dispuesto, la Corte Constitucional ha identificado la


existencia de un derecho fundamental a la consulta previa de las comunidades
tnicas que se traduce en la obligacin de consultar aquellas medidas
administrativas y/o legislativas que las afecten de manera directa en su
identidad y existencia. En esa direccin ha dicho:

Las comunidades indgenas y afrodescendientes deben contar con los


espacios suficientes y adecuados de participacin en las decisiones que
incidan en sus intereses. Ello con el fin de evitar que, a travs del
ejercicio del poder poltico de que son titulares los rganos
representativos, sean implementadas polticas pblicas que terminen por
erosionar su identidad como grupo diferenciado.
6.2.1.5.3. En la determinacin de aquellas comunidades que son titulares del
derecho a la consulta previa, la jurisprudencia adopta una perspectiva amplia.
En esa direccin, ha sealado que la caracterizacin de una comunidad, como
titular del derecho a la consulta previa, requiere definir las condiciones
sociales, culturales y econmicas que les da derecho a ser tratado como
pueblo (). En esos casos lo sern i) por distinguirse de otros sectores de
la colectividad nacional, y estar regidos total o parcialmente por sus propias
costumbres y tradiciones; o ii) por de descender de poblaciones que habitaban
el territorio nacional en la poca de la conquista y colonizacin, y conservar
sus propias instituciones sociales econmicas culturales y polticas o parte de
ellas. La Corte completa su concepcin de grupo tnico estableciendo que
deben compartir caractersticas como la lengua, las instituciones polticas y
jurdicas, las tradiciones y recuerdos histricos, las creencias religiosas, las
costumbres y la mentalidad o psicologa colectiva que surge como
consecuencia de los rasgos compartidos.

La jurisprudencia constitucional, acudiendo al artculo 55 transitorio superior y


a la Ley 70 de 1993, ha reconocido que las comunidades negras se encuentran
comprendidas por lo dispuesto en el Convenio 169 de la OIT. La sentencia
C-169 de 2001 seal:

Es as como, en sntesis, la norma internacional en comento (Convenio


169 de la OIT) hace referencia a dos requisitos que deben concurrir a la
hora de establecer quines se pueden considerar como sus beneficiarios:
(i) Un elemento "objetivo", a saber, la existencia de rasgos culturales y
sociales compartidos por los miembros del grupo, que les diferencien de
los dems sectores sociales, y (ii) un elemento "subjetivo", esto es, la
existencia de una identidad grupal que lleve a los individuos a asumirse
como miembros de la colectividad en cuestin De la definicin legal que
consagra el artculo 2-5 de la Ley 70/93, se desprende que las
comunidades negras cumplen con esta doble condicin, y por ende se
ubican bajo el supuesto normativo del Convenio mencionado

6.2.1.5.4. En relacin con la definicin de los asuntos que deben ser


consultados o las medidas que suponen la afectacin directa de la comunidad,
esta Corporacin ha reiterado que se deben considerar tres supuestos o
escenarios diferentes.

En primer lugar, (i) aquellas hiptesis en que la medida tiene por objeto regular
un tpico que, por expresa disposicin constitucional, debe ser sometido a
procesos de decisin que cuenten con la participacin de las comunidades
tnicas, como sucede con la explotacin de recursos naturales. En segundo
trmino, (ii) los eventos en los cuales a pesar de que no se trata de esas
materias, el asunto regulado por la medida, est vinculado con elementos que
conforman la identidad particular de las comunidades diferenciadas y, en tercer
lugar, (iii) aquellos casos en que, a pesar de tratarse de una medida de carcter
general, se regulan sistemticamente materias que conforman la identidad de
las comunidades tradicionales, por lo que puede generarse bien una posible
afectacin, un dficit de proteccin de los derechos de las comunidades o una
omisin legislativa relativa que las discrimine.
Debern consultarse aquellas medidas administrativas o legislativas que
regulen situaciones referentes al territorio, al aprovechamiento de la tierra rural
y forestal, a la explotacin de recursos naturales en las zonas en que se asientan
las comunidades diferenciadas, a la conformacin, delimitacin y desarrollo de
relaciones con las dems entidades locales de las unidades territoriales de las
comunidades indgenas as como a los aspectos propios del gobierno de los
territorios donde habitan. En estrecha conexin con lo sealado, la Corte ha
entendido que el territorio tiene un significado especial, y por lo tanto, debe ser
protegido por el ordenamiento jurdico. Este se encuentra ntimamente ligado a
la vida comunitaria y al entendimiento espiritual y csmico de los grupos
tnicos.

6.2.1.5.5. En consideracin a lo expuesto existe una obligacin constitucional


de consultar previamente a su adopcin, las medidas administrativas y
legislativas que -de conformidad con los parmetros que se han sealado-
afecten de manera directa a las comunidades tnicas.

Ahora bien, cuando se trata de consultas sobre medidas legislativas la Corte ha


indicado que es necesario diferenciar dos supuestos. El primero de ellos es
aquel en el cual una entidad gubernamental, en ejercicio de sus competencias,
presenta un proyecto de ley. Ante esta circunstancia, la jurisprudencia
constitucional ha sealado que la entidad debe brindarle a las comunidades,
en un momento previo a la radicacin del proyecto en el Congreso de la
Repblica, las debidas oportunidades para que ellas no slo conozcan a fondo
el proyecto sino, sobre todo, para que puedan participar activamente e
intervenir en su modificacin, si es preciso.

El segundo supuesto comprende los proyectos de ley de iniciativa de los


congresistas. Se ha establecido que le corresponde al Gobierno Nacional, a
travs de la entidad que pudiese tener competencias de acuerdo con lo
estipulado en el proyecto, adelantar de manera inmediata los procedimientos de
la consulta previa advirtiendo al ente legislativo sobre la necesidad de concluir
dicho trmite antes de continuar con los debates.

La Corte ha reconocido de manera expresa que el procedimiento de la consulta


previa como un derecho fundamental, debe garantizarse incluso en los
proyectos de ley relativos a la aprobacin de tratados. As, en la sentencia
C-767 de 2012, la Corte aludi a las diferencias que podra tener la obligacin
de adelantar la consulta previa segn se trate de tratados bilaterales o
multilaterales. Refirindose al primer grupo de tratados indic:

Respecto de la negociacin de los tratados bilaterales indic que por su


propia dinmica, suele realizarse en diversas rondas, a lo largo de las
cuales se discuten captulos especficos del acuerdo y que siendo ello as,
cuando quiera que se aborden temas que afecten directamente a los
indgenas, stos debern ser consultados, en las condiciones fijadas por la
jurisprudencia constitucional.

Y ms adelante, al ocuparse de la consulta en tratados multilaterales, sostuvo:


De acuerdo con la complejidad del procedimiento antes descrito, la
Corte concluy que la consulta previa a las comunidades indgenas debe
llevarse a cabo antes de que el Presidente de la Repblica remita el
tratado y su ley aprobatoria al Senado. As, las comunidades tnicas
podrn ser consultadas al momento de construir la posicin negociadora
colombiana ante el respectivo foro internacional, con el propsito de que
las minoras aporten valiosos elementos de juicio al respecto y como
expresin del cambio de paradigma respecto de las relaciones de los
Estados con las minoras tnicas existentes dentro de su territorio. En
todo caso, acot, que la consulta obligatoria ser la que se realice con
posterioridad a la suscripcin del acuerdo pero antes de aprobacin
congresional, con el propsito de que los parlamentarios conozcan las
consecuencias que, en materia de preservacin de los derechos de las
minoras, puede implicar la aprobacin del tratado internacional.

6.2.1.5.6. La forma en la que deben llevarse a cabo las consultas cuando ello se
encuentra exigido, tambin ha sido objeto de desarrollo por parte de este
Tribunal. Segn la Corte, el procedimiento debe efectuarse bajo la vigencia
del principio de buena fe. Esto significa que el ofrecimiento de espacios para la
participacin de las comunidades tradicionales en la definicin de las medidas
legislativas y/o administrativas, debe tener vocacin de incidencia material en
las mismas. As mismo, este debe analizarse caso por caso y por lo tanto, no
puede responder a un nico modelo. En l se deben garantizar los usos y
costumbres de los pueblos indgenas, respetando sus mtodos o procedimientos
de toma de decisiones que hubieren desarrollado y se debe lograr un acuerdo
entre las autoridades gubernamentales y los representantes de las
comunidades indgenas y afrodescendientes [para] las bases del procedimiento
participativo.

6.2.1.5.7. Cuando la Corte debe examinar un cargo en relacin con la eventual


vulneracin al derecho de la consulta previa, es imprescindible considerar, en
cada caso, aspectos tales como (i) el contenido general de la ley y los
contenidos especficos de la misma respecto de los pueblos indgenas y
afrodescendientes; (ii) la finalidad de la ley y la relacin que existe entre cada
una de las partes que la componen; (iii) la posibilidad de distinguir normas de
la ley que sean separables respecto de la misma; y (iv) las decisiones del
legislador respecto de los derechos de los pueblos indgenas y
afrodescendientes.

Se impone entonces un anlisis sistemtico de la ley con el propsito de


identificar si se trata o no de una medida que pueda suponer la afectacin
directa de una comunidad tnica protegida.

6.2.1.5.8. Este Tribunal ha sealado, al ocuparse de las consecuencias jurdicas


derivadas de la omisin de la consulta previa o ante la realizacin de la misma
sin el lleno de los requisitos exigidos, que cuando ello ocurre ser procedente,
segn el caso, o bien la declaratoria de inconstitucionalidad, total o parcial,
de la normatividad correspondiente, al oponerse al derecho de consulta
previa o bien, en caso de ser ello viable la exequibilidad condicionada del
precepto, que privilegie una interpretacin que salvaguarde las materias que
inciden en la definicin de identidad de las comunidades diferenciadas.

6.2.1.5.9. Debe destacarse, finalmente, que en la sentencia C-253 de 2013 la


Corte estableci que un cargo por desconocimiento del derecho a la consulta
previa slo puede abrirse paso cuando se trata de medidas legislativas que se
hubieren tramitado con posterioridad a la sentencia C-030 de 2008, oportunidad
en la cual se consolid la regla jurisprudencial en esta materia. Sostuvo en
aquella oportunidad:

() el hecho de que no se haya planteado el problema de la aplicacin


de un procedimiento inexistente en el ordenamiento jurdico pero
desarrollado por va jurisprudencial con posterioridad al trmite y
expedicin de ciertas medidas legislativas, hace imperativo que la Corte
defina en esta ocasin la exigibilidad de este requisito para las leyes
ordinarias, estatutarias o aprobatorias de tratados, y en actos legislativos
que se hayan tramitado no expedido-, despus de la sentencia C-030 de
2008. En efecto, resulta desproporcionado e irrazonable, el que un
procedimiento no contemplado en el ordenamiento jurdico como la
consulta previa, pueda ser exigible para medidas legislativas posteriores
al establecimiento de reglas procedimentales en esta materia por va
jurisprudencial y de interpretacin del Convenio 169 de la OIT. Lo
anterior supone la imposibilidad de juzgar o reprochar las actuaciones del
Congreso con base en un parmetro de control de constitucionalidad,
fundamentado en reglas inexistentes en el momento de tramitar una ley o
acto legislativo. Sin embargo, consolidado el precedente en el 2008 el
Legislador ciertamente no puede ignorar la existencia de este parmetro
de control de constitucionalidad de las leyes y debe ir ms all
incorporndolo en la Ley orgnica del Congreso o a travs de una ley
estatutaria.

6.2.2. Examen del cargo.

Para la Corte, el anlisis del cargo planteado permite diferenciar cuatro


dimensiones bajo las cuales puede ser entendido. La primera indica que se
desconoce el derecho de los ciudadanos a participar en las decisiones que los
afectan, como consecuencia de la celebracin del TASP (Pacto de Bogot) que
reconoce a determinadas autoridades judiciales la posibilidad de adoptar
decisiones relativas a la fijacin o modificacin de la situacin general del
territorio. La segunda sugiere que la vulneracin de tal derecho ocurre, no en
virtud de la celebracin y aprobacin del tratado con ese propsito, sino
debido a la posibilidad prevista en sus clusulas de que se adopten decisiones
judiciales que fijen o modifiquen lmites sin que, en los procedimientos
correspondientes, se encuentre prevista la intervencin de los ciudadanos. La
tercera, de forma anloga a la primera, advierte que se vulneran las normas
constitucionales que garantizan la consulta previa dado que el TASP (Pacto de
Bogot) se celebr sin consultar previamente a las comunidades tnicas que
podran verse afectadas directamente, en virtud de las disposiciones que sobre
procedimiento judicial fueron all adoptadas. Finalmente, la cuarta dimensin
del argumento seala que dado que en el procedimiento judicial del TASP
(Pacto de Bogot) no se prev la participacin de las comunidades tnicas que
podran resultar afectadas por las decisiones que all se adopten, se desconoce
el derecho a la consulta previa.

Para la Corte ninguna de las dimensiones de tal argumento tiene vocacin de


prosperidad. Esta conclusin se funda en las razones que se sintetizan a
continuacin.

6.2.2.1. La celebracin y aprobacin de un tratado es uno de los supuestos en


los cuales el constituyente privilegi el carcter representativo de la
democracia. En efecto, de conformidad con lo establecido en la Constitucin le
corresponde al Presidente de la Republica celebrar los tratados (art. 189.2) y al
Congreso definir si los aprueba o imprueba (art. 224). A su vez, el artculo 170
de la Carta excluye del referendo las leyes aprobatorias de tratados. De
conformidad con ello debe sealarse que durante la celebracin y aprobacin
de tratados no se encuentra prevista, en principio y sin perjuicio del derecho a
la consulta previa, la participacin directa de los ciudadanos en tanto estos
intervienen mediante el voto de sus representantes y el mandato asignado al
Presidente de la Repblica para la direccin de las relaciones internacionales.

As pues, haciendo parte la disposicin examinada, de un tratado celebrado por


el Gobierno Nacional y aprobado por el Congreso, no es posible concluir -
desde esta perspectiva- el desconocimiento del derecho de participacin de los
ciudadanos en las decisiones que los afectan, en tanto tal garanta se encuentra
salvaguardada por la intervencin de funcionarios elegidos popularmente para
representarlos.

6.2.2.2. No obstante lo anterior y desde una perspectiva diversa, la acusacin


indica que el reconocimiento de jurisdiccin a la Corte Internacional de Justicia
a efectos de que decida asuntos relativos a los lmites del Estado, impide la
participacin de los ciudadanos en una decisin fundamental relativa al
territorio. Ella termina siendo delegada en esos tribunales y, de este modo, se
impide toda participacin ciudadana.

Debe indicarse, de una parte, que fue la misma Constitucin la que estableci
un procedimiento nico de variacin de la situacin general del territorio
vigente al promulgarse la Constitucin de 1991, que no suponen una
participacin directa de los ciudadanos. En efecto, segn fue expuesto en otro
lugar de esta providencia, cualquier variacin de la situacin general del
territorio solo es posible mediante la aprobacin y ratificacin de un tratado.

Puede entonces decirse que el Constituyente, en relacin con la fijacin y


modificacin de lmites, estableci un procedimiento en el que la participacin
de los ciudadanos se manifiesta a travs de los funcionarios que los representan
mediante la celebracin de un tratado aprobado por el Congreso, controlado
previamente por la Corte Constitucional y ratificado por el Presidente de la
Repblica.

6.2.2.3. La Corte considera que las disposiciones acusadas no desconocen el


derecho a la consulta previa de las comunidades tnicas. En efecto (i) en primer
lugar el contenido del tratado celebrado y aprobado mediante la ley 37 de 1961
no contiene medidas que afecten de manera directa a tales comunidades. Se
trata de disposiciones generales que, en el marco de la internacionalizacin de
las relaciones del Estado, establecen el reconocimiento de jurisdiccin a una
Corte Internacional para decidir diferentes clases de controversias. Ninguna de
ellas alude de manera directa a una comunidad tnica titular del derecho a la
consulta y, del hecho consistente en que de la ejecucin de las clusulas del
tratado pueda desprenderse una decisin que impacte sus territorios, no es
posible derivar una violacin isufundamental de esa naturaleza. De hecho, la
atribucin abstracta y general de jurisdiccin a tribunales internacionales para
resolver cualquier controversia de derecho internacional o, en particular, para
decidir respecto de asuntos limtrofes, impacta a toda la poblacin del territorio,
en tanto su existencia y alcance es una expresin del principio unitario.

6.2.2.4. Ahora bien, (ii) de conformidad con el precedente establecido en la


sentencia C-253 de 2013 la consulta previa, como condicin de validez de la
aprobacin de una ley lo que se extiende a aquellas que tienen por objeto
aprobar un tratado- solo es exigible cuando se trata de leyes tramitadas con
posterioridad a la sentencia C-030 de 2008. Siendo ello as, no resulta posible
afirmar que la celebracin del Tratado Americano de Soluciones Pacficas
(Pacto de Bogot) hubiese desconocido una exigencia que no se encontraba
vigente en aquel entonces.

6.3. Cargo por violacin de los artculos 9 y 189 de la Constitucin.

De acuerdo con la acusacin, el artculo XXXI del TASP (Pacto de Bogot) que
vincula a los Estados americanos Partes al reconocimiento de la jurisdiccin de
la Corte Internacional de Justicia para decidir controversias de derecho
internacional, incluida la decisin de controversias limtrofes, se opone a la
obligacin de proteger la soberana nacional y la autodeterminacin en las
relaciones internacionales (art. 9) as como a la obligacin del Presidente de la
Republica de defender la independencia e inviolabilidad del territorio (art.
189).

La infraccin de la Constitucin se producira toda vez que el reconocimiento


de jurisdiccin a la Corte Internacional de Justicia y, en consecuencia, la
obligacin de cumplir las decisiones que adopten -incluso afectando la
situacin general del territorio vigente al promulgarse la Constitucin de 1991-
constituye una injerencia no autorizada en los asuntos del Estado, contraria a la
autodeterminacin y a la soberana, e impone al Presidente de la Repblica la
obligacin de asumir un comportamiento que impide defender el territorio
colombiano.

6.3.1. Los principios de soberana nacional y autodeterminacin como


fundamento de las relaciones internacionales.

6.3.1.1. La Constitucin establece en su artculo 9 que las relaciones


internacionales se fundamentan en la soberana nacional y en la
autodeterminacin de los pueblos. Dichos principios se encuentran
expresamente reconocidos en la Carta de las Naciones Unidas al prescribir,
de una parte, que la organizacin esta basada en el principio de la igualdad
soberana de todos sus Miembros (Art. 2 num. 1) y, de otra, que ninguna
disposicin de esta Carta autorizar a las Naciones Unidas a intervenir en los
asuntos que son esencialmente de la jurisdiccin interna de los Estados, ni
obligar a los Miembros a someter dichos asuntos a procedimientos de arreglo
conforme a la presente Carta (Art. 2 num. 7).

6.3.1.2. En mltiples oportunidades esta Corporacin se ha ocupado de


establecer el alcance del concepto de soberana externa o, de otra forma dicho,
de la soberana del Estado en relacin con otros Estados. Desde sus primeras
sentencias, la Corte destac que la proteccin de la soberana no era absoluta en
tanto se encontraba limitada, por ejemplo, por normas internacionales relativas
al derecho internacional humanitario. En esa direccin, la sentencia C-574 de
1992 indic:

La Constitucin colombiana limita expresamente la competencia de las


instancias creadoras y aplicadoras del derecho, en beneficio de la
obligatoriedad plena de los principios del derecho internacional
humanitario. Los expertos en derecho constitucional -defensores por lo
general de la teora dualista en materia de relaciones entre derecho interno
y derecho internacional- suelen presentar objeciones a esta idea de
limitacin del derecho nacional, en vista de que la obligatoriedad de estas
normas supraconstitucionales, cuya contingencia escapa a los poderes
pblicos nacionales, violara el postulado de la soberana nacional. Frente
a semejante temor es preciso hacer algunas aclaraciones:

En primer lugar, la idea de soberana nacional no puede ser entendida hoy


bajo los estrictos y precisos lmites concebidos por la teora constitucional
clsica. La interconexin econmica y cultural, el surgimiento de
problemas nacionales cuya solucin slo es posible en el mbito
planetario y la consolidacin de una axiologa internacional, han puesto en
evidencia la imposibilidad de hacer practicable la idea decimonnica de
soberana nacional. En su lugar, ha sido necesario adoptar una concepcin
ms flexible y ms adecuada a los tiempos que corren, que proteja el
ncleo de libertad estatal propio de la autodeterminacin, sin que ello
implique un desconocimiento de reglas y de principios de aceptacin
universal. Slo de esta manera puede lograrse el respeto de una moral
internacional mnima que mejore la convivencia y el entendimiento y que
garantice el futuro inexorablemente comn e interdependiente de la
humanidad. La paz mundial y la subsistencia planetaria estn en
juego. (Subrayas no hacen parte del texto original)

6.3.1.2.1. Precis entonces, desde sus primeras decisiones, que no resultaba


posible entender que el principio de soberana se opusiera a que el derecho
internacional impusiera restricciones a la actuacin de los rganos estatales que
se ocupan de las actividades de creacin, interpretacin y aplicacin del
derecho. Este punto de partida dejaba claro que por razones de diferente
naturaleza, algunas de naturaleza emprica y otras de naturaleza jurdica, la
capacidad de actuacin del Estado podra encontrarse sometida a diferentes
restricciones. Entre el primer grupo de razones se encuentran las que afirman
que la actuacin contempornea del Estado exige una constante y mltiple
relacin internacional con el propsito de satisfacer necesidades relativas, por
ejemplo, a la proteccin del medio ambiente, a la ampliacin de los mercados o
al aseguramiento de la paz. A su vez, entre el segundo tipo de razones estn las
que advierten la existencia de un conjunto de normas internacionales cuyo
seguimiento por parte de los Estados es un valor superior de la sociedad
internacional, tal y como ocurre con las normas del ius cogens.

Este punto de partida, consistente en afirmar los cambios a los que se ha visto
sometido el concepto de soberana, se ha reflejado en la jurisprudencia
posterior de esta Corporacin, en la que se explica la forma en que ello ocurre.
As por ejemplo, en la sentencia C-187 de 1996 se adelant la revisin
constitucional de la Ley 210 del 15 de septiembre de 1995, "Por medio de la
cual se aprueba el Protocolo de reformas a la Carta de la Organizacin de los
Estados Americanos 'Protocolo de Washington', suscrito en Washington el 14
de diciembre de 1992". Al ocuparse de analizar una disposicin en la que se
prevea la posibilidad de suspender de la Organizacin a un Estado cuyo
gobierno fuera derrocado por la Fuerza, la Corte empez por advertir que [e]l
principio de no intervencin se ha entendido como el respeto a la soberana de
los Estados, esto es, la prohibicin de injerir en los asuntos internos de otros,
mediante hechos o actos destinados a lograr objetivos de diversa ndole.
Luego de precisar que el concepto de soberana popular reconocido en el
artculo 3 de la Carta, supona la capacidad de la sociedad para
autodeterminarse, esto es, para definirse polticamente, sostuvo:

() El concepto de soberana en su doble proyeccin (interna o


inmanente y externa o transente) ha evolucionado de modo significativo,
en armona con las circunstancias histricas en las cuales ha tenido que
utilizarse. Muchos factores han incidido en su reformulacin, entre los
cuales quiz el ms relevante sea el relativo al proceso de progresiva
internacionalizacin de las relaciones entre las comunidades polticas
soberanas. Desde su conceptualizacin inicial hasta hoy, pudiera decirse
que las etapas extremas del proceso podran caracterizarse de este modo:
al comienzo (siglos XVI y XVII) el problema terico que deba resolverse
consista en saber cmo era posible que comunidades soberanas pudieran,
no obstante, estar jurdicamente vinculadas por una regla de derecho
supranacional. En la actualidad, una paulatina inversin de perspectivas
determina que el interrogante ms bien se formule de esta manera. Cmo
puede mantenerse la soberana como nota distintiva del poder estatal, si
ineludiblemente cada comunidad nacional est avocada a convivir y
relacionarse con las dems, y tal convivencia y relacin slo es pensable
sobre la base de reglas comunes aceptadas por los sujetos soberanos?

Kelsen ha mostrado, cmo el carcter antinmico de las dos cuestiones es


similar a la oposicin entre los sistemas tolemaico y copernicano,
propuestos para interpretar los fenmenos de la mecnica celeste; no es
que el primero sea falso y el segundo verdadero, sino que el ltimo
suministra situaciones ms adecuadas y econmicas a las actuales
exigencias fcticas. Si antes pareca nugatorio de la soberana el
sometimiento del Estado a obligaciones supranacionales, hoy lo que
parece problemtico es seguir predicando soberana de poderes que
fatalmente han de relacionarse en virtud de un juego de reglas que les
estn supraordinadas.

Tal estado de cosas no ha determinado la disolucin del concepto de


soberana, pero s su reformulacin en trminos que compatibilizan la
independencia nacional con la necesidad de convivir dentro de una
comunidad supranacional. Las obligaciones internacionales, difciles antes
de conciliar con la existencia de un "poder autnomo, incondicionado y
absoluto", resultan perfectamente compatibles con un "poder con
suficiente autonoma para gobernar dentro de su territorio y obligarse
frente a otros que hacen lo mismo dentro del suyo".()

6.3.1.2.2. A partir de tal caracterizacin, la Corte concluy que resultaba


constitucionalmente admisible la celebracin