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CAPTULO I

GENERALIDADES

1.1. Antecedentes

Debido al crecimiento del sector minero en los ltimos aos en la regin norte del pas,

como consecuencia de la consolidacin de proyectos mineros, provenientes tanto de

inversionistas nacionales como extranjeros de produccin de oro en el Per se ha

incrementado considerablemente ubicndose as en el primer productor de oro en Latino

Amrica y quinto en el mundo.

1.2. Localizacin de la unidad La Virgen de Compaa Minera San Simn

El laboratorio se encuentra ubicada en:

Departamento : La Libertad

Provincia : Santiago de Chuco

Distrito : Cachicadn

Ubicacin : Localidad de Tres Ros

1.3. Sector al que pertenece

Segn su finalidad y produccin est orientado al sector Minero Metalrgico.

1.4. Razn social

Compaa Minera San Simn S.A.

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CAPTULO II

DESCRIPCIN DEL PROCESO METALRGICO

INTRODUCCIN

El oro es un elemento poco reactivo y da lugar a un nmero bastante limitado de


compuestos naturales. El oro puede presentarse libre o asociado a otras fases minerales, los
sulfuros en particular, sus dimensiones pueden ser desde micrones hasta centmetros.

El procesamiento de los minerales aurferos ha constituido siempre un reto en la minera.


Las diferentes formas mineralgicas de las menas acompaantes del oro han complicado
en cierta manera los procesos extractivos de este metal valioso. Sin embargo, el estudio y
la capacitacin de las personas que tienen que ver con su procesamiento han permitido
afrontar con xito el tratamiento de menas aurferas.

La compaa Minera San Simn S.A., viene procesando mineral desde Junio del 2003,
actualmente el procesamiento metalrgico comprende el tratamiento por cianuracin en
pilas y recuperacin de valores por adsorcin con carbn activado, desorcin,
electrodeposicin y fundicin, para ello se usa tambin actividades complementarias,
como son: reactivacin qumica y trmica del carbn, todas estas actividades enfocan
claramente las medidas de seguridad y la de proteccin al medio ambiente.

Al inicio de las operaciones en planta, el tratamiento de mineral fue desde 3000 a 16000
TMD , cuya infraestructura se fue adecuando para futuros crecimientos, el flowrate de
riego de mineral de 10 a 12 litros/hora/m2 y 75 das de lixiviacin. Actualmente el
tratamiento de mineral es de 18000 TMD en promedio y el flowrate de 12 a 14
litros/hora/m2, dependiendo del tipo de mineral y 60 das netos de lixiviacin.

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1. Carguo de mineral al PAD

El mineral es transportado desde el tajo con volquetes con capacidad de 60 m 3 el


cual es descargado al final de la rampa previamente preparada del mdulo
correspondiente, avanzando progresivamente a un nivel de 8 metros de altura.
En el proceso de cianuracin en pilas, la cal principalmente se utiliza como
regulador de pH y neutralizante de la acidez, la dosificacin de este reactivo se
realiza luego de que el volquete a efectuado la descarga del mineral en la pila de
lixiviacin, la mezcla se produce en el momento en que el mineral es empujado al
borde de la pila mediante un cargador frontal, para mantener un pH ideal entre 10.5
-11.
Una vez alcanzado los 3000 m2 del rea superior de pila, se procede el removido de
la capa superior que ha sido compactada por el trnsito de volquetes con la ayuda de
un tractor de orugas.

2. Lixiviacin

Una vez concluido la remocin de una celda se procede con el tendido e instalacin
de las tuberas de riego de 3 y 2 pulgadas, distribuyendo los aspersores a distancias
de 6 metros uno respecto al otro. La solucin lixiviante esta con una baja
concentracin de NaCN y pH de 10.5, esta es bombeada desde la poza de solucin
barren mediante electrobombas de 500 HP hacia un tanque de preparacin ubicado
en la parte superior del PAD (fase 7), desde all se dosifica la solucin cianurada
con una presin aproximada de 60 psi, con una concentracin de 300 ppm para las
celdas nuevas, ya que es aqu donde se diluye y recupera la mayor cantidad de oro,
luego de 15 das se baja la concentracin de cianuro a 150 ppm para terminar de
diluir el oro residual en el mineral.
La solucin de la poza barren es bombeada hacia el tanque de solucin lixiviante
mediante bombas sumergibles de 140 y 115 HP; aqu se junta con la solucin
barren proveniente de los circuitos.
La percolacin de la solucin a travs del mineral acumulado en el PAD, lixiviara
los valores de oro, para ser colectadas por las tuberas de drenaje de fondo y
conducidos a la poza de solucin pregnant. Aqu llega solucin proveniente de los
tres PAD de lixiviacin que se tienen.

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Estos PAD son denominados dinmicos o recargables, ya que una vez lixiviado el
mineral, este es removido con leyes muy bajas; y se procede a cargar nuevamente
con mineral rico o nuevo. Terminado el ciclo de lixiviacin de celdas despus de un
periodo de paralizacin y oxigenacin de mineral se procede a realizar una
remocin con excavadora, el cual previo muestreo (calicatas) se inicia la lixiviacin
a baja concentracin de cianuro 70 ppm (condicin de acuerdo a pruebas
metalrgicas) con la finalidad de recuperar el oro remanente.
Actualmente el bombeo de solucin se realiza directamente con dos bombas de
500HP hacia el tanque de paso N 2 habilitado para este fin en la parte ms alta de
los Pads, con la finalidad de regar todos los Pad inferiores por gravedad (60 psi
aproxiadamente) y la utilizacin de un bomba de 300 HP para regar las zonas ms
altas ubicadas en la fase 7, mineral lixiviado.

3. Adsorcin

La solucin rica producto de la lixiviacin en pilas es bombeada desde la poza


pregnant y el tanque de paso hacia los circuitos de adsorcin mediante
electrobombas de 125 HP. ingresando la solucin pregnant a los circuitos con una
presin aproximada de 25 psi y un caudal de 130 m 3/h; al ingresar a cada circuito
de columnas de carbn, se agrega antincrustante HISA 3214 a una razn de 6 lt/h
trabajando a una eficiencia de (30-40) %. Los valores de oro sern atrapados por el
carbn activado contenidos en las columnas.
La eficiencia promedio del proceso de adsorcin es de 95%, con carga promedio de
1.5 kg Au/ton de carbn.
La solucin barren que sale de los circuitos es conducido a la poza barren pasando
por la malla DSM malla #20, luego ira al tanque de solucin lixiviante, donde
previa compensacin de reactivos tanto como NaCN y cal, es bombeado a los pad
de lixiviacin, haciendo as un circuito cerrado permanente en la operacin.
Actualmente la planta viene trabajando con 3 circuitos (N 2,4 y 6) de 6 columnas
cada uno y con capacidad de 2 toneladas de carbn cada uno, y el circuito N 5 de
6 columnas de 4 toneladas de capacidad.

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El bombeo de solucin rica con mayor contenido metlico, proveniente de la


lixiviacin hacia Planta, est supeditado al carguo de mineral fresco y de calidad
que ingresa al Pad.
Se ha implementado sistema de Adsorcin en columnas directo desde la lixiviacin
del Pad dinmico ubicado en el Pad 1 Fase 7 , con resultados de 95-99% de
eficiencia de adsorcin, lo que nos ayuda a acortar el tiempo y bombeo de solucin
rica hacia Planta.
Con la finalidad de evitar que el carbn atriccionado recircule a las pilas por medio
de la solucin lixiviante y este provoque el efecto preg-robbing, y dae a los
adpersores se colocaron mallas ms finas en los DMS de (malla 150) y tambien se
est viendo la posibilidad de adaptar un sistema de filtros para evitar que por este
fenmeno se pierda oro en el carbn, adems se est derivando parte de finos de
carbn al tanque de solucin lixiviante donde en algn momento se podr
recuperar.

4. Desorcin y electrodeposicin

En cuanto al proceso de Desorcin-Electrodeposicin, se dej de operar la planta


de desorcin con alcohol a fines de Enero 2011. Dicha planta se utiliza como
emergencia en caso se requiera avanzar con las desorciones. Actualmente se est
trabajando con la planta desorcin a presin (DP); que inicialmente estuvo
trabajando con 3 Celdas Electrolticas con una duracin de 12 horas, a la fecha se
est trabajando con 5 Celdas electrolticas que se ha implementado con el fin de
acortar el tiempo de las desorciones (de 7 a 8 horas).
Aqu el reactor tiene una capacidad de 4 toneladas de carbn cargado, proveniente
de de la descarga de 2 columnas de diferente o del mismo circuito, esto depende del
balance metalgico.
Una vez descargadas las columnas se prepara la solucin en el tanque de
preparacin, para luego hacerla recircular por el tanque de solucin stripp, hasta
que una vez alcanzados los parmetros adecuados se har recircular por el reactor y
se abrir paso hacia las celdas de electrodeposicin a 70 C y una presin
aproximada de entre 15-20 psi, formando de esta manera un circuito cerrado.

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Adems se aade antincrustante HISA 3230 a la entrada de la solucin rica a las


celdas de electrodeposicin.

5. Fundicin y refinacin

Los ctodos electrolticos son retirados de la celda y sometidos a un tratamiento con


solucin de HCl industrial a fin de eliminar en fierro antes de la fundicin. El
cemento de oro despus de lavado y filtrado es fundido en el horno basculante con
inyeccin de petrleo, previa dosificacin de fundentes como brax, salitre, slice y
otros a la temperatura de aproximadamente 1200 C por espacio de 6 horas donde
finalmente se producen las barras de dore.
Los gases producto de la fundicin sern conducidos va una campana y un
extractor hacia una torre de lavado donde se recuperara estos polvos que han sido
arrastrado juntamente con los gases durante la fundicin. Los gases completamente
fros y limpios de slidos van a la atmosfera libre de todo contaminante.
La refinacin del oro o separacin, se utiliza para separar el oro de las impurezas y
de otros metales. El oro y la plata, que se obtienen a menudo a partir de los mismos
minerales, son qumicamente similares, hacindolos difciles de separar.

6. Reactivacin qumica

Este proceso consiste en eliminar qumicamente los carbonatos adsorbidos en el


proceso de adsorcin del oro y la plata, a fin de restaurar la actividad del carbn
para un nuevo uso en el proceso de adsorcin y mejorar la eficiencia en el circuito
de adsorcin, en la planta ADR, en circuito cerrado.
Es importante tener en cuenta su preparacin y su nivel de pH para su correcto
funcionamiento. El pH debe de ser siempre inferior a 2 para que de esta manera
pueda actuar eficazmente y remover toda impureza y mineral captado sin valor.

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La reactivacin qumica del carbn se realiza con la finalidad de eliminar


deposiciones de carbonatos, sulfatos, fosfatos entre otros que se forman sobre el
carbn disminuyendo su capacidad de adsorcin de los iones de oro.
Este proceso se realiza haciendo circular cido clorhdrico a travs del carbn hasta
llegar a un pH aproximado de 2, el tiempo estimado es de 2 horas con un posterior
lavado del carbn ya reactivado.

7. Reactivacin trmica

Generalmente la reactivacin qumica no es suficiente para que el carbn recupere


sus propiedades qumicas, adems de un porcentaje significante de su actividad, por
tanto es necesario realizar una reactivacin trmica posterior a la reactivacin
qumica.
El proceso consiste en pasar el carbn a travs de un horno a 375 voltios y 55
amperios de intensidad. Cuanto ms impurezas tenga el carbn, ser mayor el
tiempo de retencin en el horno; de esta manera se logran abrir por completo los
poros del carbn activado que quedan obstruidos por accin de los carbonatos
remanentes. Actualmente los hornos de capacidad de 1 y 3 ton/da no estn
funcionando por lo que no se est realizando este proceso. En la reactivacin de
carbones se estuvo trabajando slo con la reactivacin qumica.

8. Tratamiento de efluentes

Los efluentes procedentes del proceso metalrgico, como agua de relaves, flujos
cidos del proceso, lixiviacin de metales por cianuro; estos son tratados
cumpliendo los requerimientos ambientales.
Los flujos cidos del proceso pueden ser el sangrado de la pila de lixiviacin,
tpicamente alto sulfato y fierro. El cido diluido de la limpieza de gases de la
fundicin, que puede contener metales pesados como Hg y As, para los cuales se
requiere un tratamiento especfico. Adems del efluente de la refinera.
Cia Minera San Simn est implementando tcnicas para el manejo y control
adecuado de estos efluentes como prevencin de contaminacin en la fuente,
reciclaje y reutilizacin y descarga al ambiente hdrico.

Figura N 1. DESCRIPCIN GENERAL DEL PROCESO METALRGICO

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TECNOLOGA DE PROCESAMIENTO DE MINERALES AURFEROS

Cianuracin

La cianuracin es el proceso electroqumico de disolucin del oro, plata y algunos


otros componentes que se pueden encontrar en un mineral aurfero, mediante el uso de
una solucin alcalina de cianuro, que forma aniones complejos de oro, estables en
condiciones acuosas. Este proceso implica una serie de reacciones que ocurren en la
superficie del slido. Elsner (1846) propuso la reaccin global de disolucin del oro
mediante una solucin acuosa de cianuro, en presencia de oxgeno:

4 Au + 8 NaCN + O2 + 2 H2O => 4 AuNa(CN)2 + 4 NaOH

Figura N 2. Reacciones de oxidacin-reduccin en el proceso de cianuracin.

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El mecanismo de disolucin de oro en la solucin de cianuro es el siguiente:

Absorcin de oxgeno en la solucin


Transporte de cianuro disuelto y oxgeno a la interface slido lquido
Transporte de los reactantes al interior del slido por poros o canales
Adsorcin del cianuro y oxgeno en la superficie del slido
Reaccin electroqumica en la superficie
Desorcin del complejo soluble oro-cianuro y otros productos de la reaccin

Termodinmica de la Cianuracin

La termodinmica de la cianuracin se observa a travs de los diagramas de estabilidad


(Diagramas de Pourbaix fig. 1 Y 2) que relaciona el potencial de oxido - reduccin (Eh)
del metal con el pH medio.

Estos diagramas demuestran que compuestos como Au (OH)3, Au02, HAuO3-2 tambin
al ion3- Au requieren elevados potenciales (superiores al de la descomposicin del O2)
para formarse. Por otro tanto la Lixiviacin de oro metlico, es muy difcil a causa de su
gran estabilidad.

En el diagrama Au - H20 - CN, no obstante, la reaccin:

Au(CN)2- + e- + 2CN- se lleva a cabo dentro de los lmites de estabilidad del agua. Ac
se ve la hidrlisis del CN se produce a pH < 9, estos es:

NaCN + H20 HCN + Na OH

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Figura N 3. Diagrama de Pourbaix, Sistema. Au-CN-H2O-O2-H2 (1atm: y 25 C)

Para evitar esto es que se trabaja a pH > 10. En el mismo grfico se muestra que los
compuestos Au (OH)3, Au3+, y HAuO32- son reducidos por la introduccin del cianuro.

Figura N 4. Ilustracin de la naturaleza electroqumica de la disolucin de oro


en soluciones cianuradas con presencia de oxgeno.

Cintica de la cianuracin

La cianuracin est gobernada por las leyes de Fick, expresada matemticamente:

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........................................ ( 1 )

...................................... ( 2 )

Donde:

d(O2)/dt y d(CN-), son las velocidades de difusin del O2 y CN- respectivamente,


expresados en moles/s. D0 y DCN son los coeficientes de difusin en cm 2/S, A1 y A2,
superficies andicas y catdica sobre las cuales se lleva a cabo la reaccin, ambas
medidas en cm2, 8 ancho de la capacidad lmite de Nerst en cm [O 2] y [CN-]
concentracin de oxgeno y cianuro en la solucin, en moles/ml.

[O2]S y [CN-]S es la concentracin sobre la superficie de la reaccin. Si la reaccin es

muy rpida entonces [O2]S = [CN-]S = O, y adems que 2Do2 [O2] = DCN- .
[CN-]

A = A1 + A2, se deduce que la velocidad de cianuro es:

V=

- La velocidad de disolucin es funcin de la superficie especfica del metal (Lund


V.)
- La velocidad de disolucin es funcin de la agitacin (Kakovsky)
- La velocidad de disolucin es funcin de la temperatura (Kameda, Kakovsky).

Tabla 1. Coeficiente estequiomtricos, segn Kakovsky

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METAL [CN] / [O2]

25C 35C

Cu 7,75 7,93
Ag 7,28 7,56
Au 4,70 4,84

A. Factores que influyen en la cianuracin

Concentracin del Oxgeno

El uso del oxgeno o de un agente oxidante aparece como el agente indispensable en la


disolucin de oro y plata con soluciones de cianuro, excepto en los compuestos
halogenados de plata. El oxgeno atmosfrico es el agente generalmente empleado,
puede tener en solucin 8.2 mg O2/l. Los minerales que contienen agentes reductores
pueden necesitar ms oxgeno que la cantidad obtenida desde el aire, y se suple fcil en
el caso de percolacin o bombas centrfugas para recircular la pulpa.
La adicin de oxidantes qumicos tales como ferrocianuro de potasio permanganato de
potasio perxido de sodio y ozono, no ha sido del todo exitosas, por sus elevados
costos y por la tendencia a actuar contra el cianuro para oxidarlo, el cual no tiene
efecto disolvente sobre oro y plata.

Efectos de la Concentracin de Cianuro

La disolucin del oro en soluciones cianuradas aumenta linealmente con la


concentracin de cianuro, hasta que alcanza un mximo; mas all de lo cual un
incremento adicional en la concentracin de cianuro no aumenta la cantidad de oro
disuelto, sino que un ligero efecto retardante, la concentracin de la solucin para una
rpida disolucin es de 0.05% NaCN.

Efecto del pH y alcalinidad


Para prevenir prdidas excesivas de cianuro por hidrlisis, el proceso de

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cianuracin se lleva a cabo a valores de pH superiores a 9.4. El efecto del pH


en la disolucin de oro a valores mayores a 9,5 depende de los minerales que
se encuentren como constituyentes de la mena, as como tambin del lcali
empleado para su regulacin.

Efecto de la Temperatura
Cuando se incrementa la temperatura en soluciones cianuradas que contienen
oro metlico, se espera que tambin se incremente la actividad de la solucin,
y de este aumente la razn de disolucin del oro.
La velocidad de disolucin de los metales en una solucin de NaCN aumenta
con el incremento de la temperatura, hasta 85C arriba de esta temperatura; las
prdidas por descomposicin del cianuro es un serio problema.

Efecto del rea superficial y tamao del oro


En general, la velocidad de disolucin aumenta con el menor tamao de
partcula (mayor liberacin de oro). Sin embargo, al decrecer el tamao de la
partcula, se incrementan tambin las reacciones de competencia de otros
elementos, por tanto, se debe encontrar un compromiso entre el tamao de la
partcula, el porcentaje de extraccin del oro y el consumo de cianuro.

Efecto de la agitacin
La disolucin de oro est usualmente controlada por e! transporte de masa y
depende del espesor de la capa de difusin, es por esto que si se incrementa la
agitacin, aumenta la velocidad de disolucin, hasta un mximo sobre el cual
este efecto ya no tendr mayores beneficios.

B. Tipos de cianuracin

La cianuracin de los minerales aurferos puede realizarse mediante dos


mtodos: dinmicos y estticos. Dentro de la lixiviacin esttica, existen dos

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procesos que se utilizan en la prctica industrial para la recuperacin de oro:


lixiviacin en pilas (heap leaching) y lixiviacin en piscinas (vat leaching).

VAT Leaching

Este tipo de cianuracin esttica, ha tenido un menor desarrollo que el sistema


de pilas. Consiste en colocar el mineral triturado, en pozas o piscinas, donde la
solucin puede inundar el mineral, con lo que se asegura que todo el material se
moje, evitando las canalizaciones y zonas muertas que ocurren en el sistema de
pilas. La principal desventaja es el costo de inversin, superior al requerido para
las pilas de lixiviacin, mientras que la recuperacin de oro puede ser similar.
El objetivo que persigue la lixiviacin en piscinas, es reducir el tiempo de
cianuracin e incrementar el contenido de oro en las soluciones ricas, en
comparacin con lo que se obtiene en la lixiviacin en pilas.

Cianuracin por Agitacin

El proceso agitado funciona muy bien para minerales con tamaos inferiores a
150 micras existiendo operaciones que trabajan con minerales a d80 inferiores a
45 micras. Tamaos mayores, incrementan el desgaste de las paletas de
agitacin por efecto de la abrasin y existe mayor dificultad de mantenerlos en
suspensin. Los equipos utilizados son tanques circulares de acero con fondo
cnico, en los que la agitacin puede conseguirse de manera mecnica,
mediante el uso de paletas o neumtica, usando aire comprimido. La densidad
de pulpa utilizada, vara entre 35 - 50% de slidos.

Cianuracin en pilas

La cianuracin en pilas es un mtodo que se est aplicando con regularidad en

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varios yacimientos a nivel mundial, para procesar minerales de oro y plata de


baja ley, se aplica tambin en yacimientos del tipo hidrotermal en la zona
oxidada, es decir vetas de alta ley pero de volumen pequeo, generalmente
explotados por la pequea minera, debido a sus bajos costos de capital y
operacin. La cianuracin en pilas es una lixiviacin por percolacin del
mineral acopiado sobre una superficie preparada para colectar las soluciones. El
tamao de partcula de mineral puede ser obtenido, segn el tamao deseado
por planta, mediante la fragmentacin por la voladura, esto es ajustando la
malla de perforacin. En ocasiones el mineral debe ser sometido a operaciones
de chancado antes de ser transportado a las plataformas de lixiviacin.

Antes de iniciar una operacin de esta naturaleza una plataforma con ligera
inclinacin debe ser preparada impermeabilizando una gran rea donde se
depositar el mineral. Para que no exista riesgo de fuga en plataformas de
semejante tamao se instalan unos sistemas de materiales impermeabilizables,
los cuales suelen ser materiales sintticos o polmeros de diversa naturaleza,
textura y resistencia. Estos materiales reciben nombres comerciales tales como
geomembranas o geosintticos. Las plataformas previamente deben ser
aplanadas y compactadas muchas veces es necesario poner una capa de arcillas.
Sobre la plataforma de lixiviacin se instala un sistema de tuberas las que
servirn para la coleccin de la solucin, la misma que es recibida en la base del
pad y es llevada a tanques de solucin, de donde se alimenta al circuito de
recuperacin. En la parte superior, y una vez que el material ha sido colocado se
instala un sistema de riego por aspersin o por goteo mediante tuberas, la
solucin es descargada segn un flujo determinado.

MTODOS DE RECUPERACIN

PROCESO DE ADSORCIN CON CARBN ACTIVADO

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Los carbones activados se utilizan por su estructura granular, los que tienen una gran
superficie especfica, las que permiten un alto grado de adsorcin del oro y la plata,
desde las soluciones cianuradas ricas a la superficie de estos carbones. A nivel industrial
el mtodo de adsorcin por carbn activado es l ms usado. En estas operaciones se
hacen pasar las soluciones que percolan de las pilas de lixiviacin, por 5 o 6 columnas,
las que en su interior contienen el carbn activado.
La alimentacin de las columnas se hace en contracorriente las que mantienen las
partculas de carbn en suspensin evitando que el lecho se compacte. La primera
columna que se contacta con la solucin es retirada peridicamente y rotadas las
restantes, agregndose al final una nueva columna con carbn descargado.
El oro adsorbido sobre el carbn activado es extrado del mismo, mediante una solucin
alcalina de sulfato de sodio o bien una solucin cianurada en caliente. El oro que
contendr esta ltima solucin cianurada, se puede recuperar mediante electrlisis y
luego purificarlo (refinado).
Al carbn descargado, se le realiza un proceso de reactivacin, el que consiste en
eliminar los carbonatos y slice presente, mediante el lavado con solucin de cido
ntrico diluido en caliente y soda custica, para luego someterlo a una etapa de
reactivacin en un horno elevando su temperatura entre los 600 C y los 650 C, durante
treinta minutos en una atmsfera pobre en oxgeno, a fin de eliminar las materias
orgnicas contaminantes sin producir una combustin.

Descripcin del proceso de adsorcin en planta ADR - Mina San Simn

La percolacin de la solucin de NaCN (cuyo riego es por aspersin y su concentracin


es de 100ppm) a travs de la mena apilada, extrae el oro como un complejo aurocianuro
[Au(CN)2]-, sta solucin que contiene el metal precioso se denomina PREGNANT y es
transportada por medio de tuberas de 12 a la poza desarenadora (para reducir los finos
que trae la solucin en su recorrido), luego es enviada por reboce hacia la poza pregnant
de aproximadamente m3 en donde es almacenada; para luego ser enviada por medio de 4
bombas centrfugas de 50HP hacia los circuitos de adsorcin, o tambin la solucin
puede ser enviada desde la poza desarenadora a travs del uso de 3 bombas: Hidrostal de

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50HP (que bombea solucin hacia los circuitos 3 y 4), Loguara de 50HP (que bombea
solucin hacia los circuitos 1 y 2) y finalmente IMBIL de 125HP (que bombea solucin
solo al circuito 5).

La solucin pregnant ingresa a cada circuito de adsorcin, los cuales son 5 en total (las
primeras 4 que tienen capacidad para cargar 2TM de carbn activado y el 5to circuito
que tiene una capacidad para cargar 4TM de carbn activado). Los flujos que ingresan a
los circuitos de adsorcin del 1 al 4 deben estar en un rango de 140-160m 3/h y el circuito
N 5 debe estar de 450-470m3/h, para que la solucin pregnant pueda atravesar el lecho
fluidizado y consiguir un excelente contacto slido-lquido; asimismo la presin debe
mantenerse en 32psi como mximo.

Cada circuito consta de 6 columnas en serie, en donde la solucin preada fluye de


abajo hacia arriba, fluidizando el carbn suavemente dentro de la columna. La solucin
pregnant (solucin rica) es alimentada a la primera columna que contiene el carbn ms
cargado de oro, y sale como solucin empobrecida (solucin barren) de la ltima
columna que contiene carbn fresco que est menos cargado; sta ltima solucin es
enviada y almacenada en una poza del mismo nombre poza barren, de m3
aproximadamente.

La columna que tiene el carbn con mayor contenido de oro es descargado para ser
trasladado hacia los reactores para su desorcin, colocndose posteriormente en el
ltimo lugar con carbn fresco mientras que las restantes avanzan un lugar en la serie;
este sistema de operacin permite un mejor aprovechamiento de la capacidad
adsorbente del carbn.

Figura N 5. Circuito de columnas de adsorcin.

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PROCESO DE DESORCIN DE CARBN ACTIVADO

En la actualidad existe una diversidad de aplicaciones industriales de elusin para la


descarga de oro, siendo en la mayora de los casos variaciones de los procesos de los
casos explicados anteriormente. En todos los casos, al final, el oro y la plata se
recuperan por electrodepositacin (EW). Para los efectos de realizar una comparacin
metalrgica como se aprecia en el resumen de la Tabla N 2 y una comparacin de
sus ventajas y desventajas prcticas como despus se aprecia en la Tabla N 3 entre
ellos, los definiremos en forma simplificada, como sigue:

1. Mtodo Zadra Zadra: este procedimiento de desercin es esencialmente el


mismo que fue desarrollado originalmente por el U.S. Bureau of Mines, en 1952. Se
realiza con una solucin de 10g/L de soda castica (NaOH al 1%) que contiene adems
1 a 2 g/L de cianuro de sodio (NaCN al 0,1% - 0,2%), a presin atmosfrica, lo que
limita la temperatura a un valor bajo el punto de ebullicin, a 95C. As se requieren
hasta unas 60 horas de operacin para descargar el carbn en un 98 a 99%, hasta un
nivel de 150 a 300g/TM de Au (unas 5 a 10 onzas de oro por tonelada). Esto
operacionalmente resulta engorroso, por los grandes inventarios de carbn en proceso,
las necesidades de cambio de turno del personal y los problemas de seguridad
asociados al manejo del oro por muchas manos.

2. Mtodo Zadra Modificado con Presin Z/Presin: en este caso, se mantienen


los reactivos del Proceso Zadra original, es decir, una solucin de 10g/L de soda
castica (NaOH al 1%) y que contiene adems 1 a 2g/L de cianuro de sodio (NaCN al
0,1 0,2%), pero al aumentar la presin por sobre la atmosfrica a unas 5atm,
equivalentes a unos 75psi, 500kPa se puede aumentar tambin la temperatura a
unos 130-135C. Con esto, la misma operacin anterior toma entre 3 y 5 horas, lo que

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permite completarla en 1 turno de 8 horas, con el mejor control y seguridad de los


inventarios. La descarga puede llegar a unos 50 a 60g/TM de oro (unas 2onzas/TM).
La desventaja mayor puede ser el costo de capital y el manejo ms complejo de los
reactores a presin, caldera e intercambiadores de calor.

3. Mtodo Zadra Modificado con Alcohol Z/Alcohol: en esta otra variante, se


mantienen los reactivos del proceso Zadra original, es decir, una solucin de 10g/L de
soda castica (NaOH al 1%) y que contiene adems 1 a 2g/L de cianuro de sodio
(NaCN al 0,1 0,2%), pero adems se agrega 10 a 20% de alcohol etlico, o
isoproplico. A 85C y presin atmosfrica resulta en tiempos de operacin similares al
del mtodo con presin. Sin embargo, el riesgo de incendio asociado a trabajar con
alcoholes muy inflamables y con temperaturas relativamente altas, amedrenta a
muchos.

4. Mtodo Anglo-American AARL: en esencia, este procedimiento se distingue por


usar el concepto de pretratamiento, o remojo, de carbn cargado con una solucin
fuerte de unos 35 a 50g/L de cianuro (NaCN al 3,5 5%) aproximadamente y de 10 a
20 g/L de soda (NaOH al 1 2%) antes de proceder a su elusin con agua desionizada,
a 95C y presin atmosfrica. En estas condiciones, en unas 8 a 12 horas se completa la
elusin.

5. Mtodo Anglo-American con Presin AA/Presin: es similar al mtodo del caso


anterior, pero al aumentar la presin a unas 2 atm (unas 30psi, o 200kPa) se puede
subir la temperatura a unos 110C, disminuyendo los tiempos de tratamiento a unas 6 a
8 horas.

Tabla N 2. Resumen de condiciones de operacin en los principales procedimientos de


desorcin de oro desde carbones activados
Remojo Temp. Presin Tiempo Flujo Recirculacin
Mtodo Solucin
previo (C) (kPa) (horas) (BV/h) desde EW
Zadra No 1% NaOH 95-100 100 30-48 2
Z/Presin No 0,1-0,2% 135 500 8-12 2 Completa con

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NaCN
1% NaOH
0,1-0,2%
NaCN
10-20% reciclaje
Z/Alcohol No Alc. 80 100 6-10 2 continuo del
Etlico/H2 eluido
O
AARL 95-100 100 8-12 2 No permite
recirculacin
Agua ya que el
5% NaCN
Desioniza eluyente debe
AA/Presin 2% NaOH 110 200 6-8 2
da ser agua
fresca
25 10-13 0,5
40% 70 10 0,25
80% CH3CN en
Completa con
acetonitrilo H2O
reciclaje
Solvente (CH3CN) 1%NaCN
70 100 4-5 0,2 continuo de
en H2O 0,2%
eluido
NaOH

Tabla N 3. Anlisis comparativo de las principales ventajas y desventajas entre los diversos
procedimientos de desorcin
Principales Ventajas Principales Desventajas
Zadra (a presin atmosfrica)
1. Cintica muy lenta
1. Relativa simplicidad 2. Alto inventario de oro en el circuito
2. Bajo costo de capital 3. Descarte peridico de solucin para controlar
3. Bajo consumo de reactivo impurezas
4. Alto consumo de energa por duracin

Zadra Presurizado

1. Cintica ms rpida 1. Mayor costo de capital


2. Menor inventario de oro en el circuito 2. Mayor costo de operacin por presin
3. Bajo consumo de reactivos 3. Uso de temperatura y presin elevada
4. Descarte peridico de solucin para controlar
impurezas.

Zadra con Alcohol

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1. Cintica ms rpida 1. Riesgo de incendio obliga a mayores


2. Menor temperatura de trabajo y presin precauciones
atmosfrica 2. Mayor costo de operacin por alcohol
3. Menor inventario de oro en el circuito 3. Sistema de recuperacin de alcohol evaporado
4. Descarte peridico de solucin para controlar
impurezas

Anglo-American (AARL)
1. Cintica mas rpida 1. Mayor costo capital
2. Bajo inventario de oro en el circuito 2. Requiere agua desmineralizada de alta calidad
3. Alta eficiencia y alta concentracin de 3. Uso de temperatura y presin relativamente
oro en eludo elevados
4. Circuito abierto sin descarte solucin 4. Circuito es ms complejo.
por impurezas
5. Aprovecha el eluyente de reciclo en la
lixiviacin
6. Puede operar a presin atmosfrica

A. Factores fsicos y qumicos que afectan la eficiencia de la desorcin


Siendo la desorcin del carbn activado, cargado con el complejo de aurocianuro, una
etapa que revierte las reacciones de la adsorcin, tambin se ver favorecida por los
parmetros contrarios al ptimo operacional representado por dicho proceso de carga.
En consecuencia, para una ms eficiente desorcin del oro adsorbido en los carbones,
se pueden resumir las recomendaciones que siguen:

1. Temperatura y Presin
La temperatura es el factor ms importante para lograr una buena y rpida desorcin; la
presin es necesaria para alcanzar temperaturas superiores a los 100C, favoreciendo
as la desorcin. El efecto de la temperatura queda grficamente demostrado en la
figura 6.

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2. Concentracin de Cianuro
La concentracin de cianuro (NaCN) en el proceso de desorcin tambin es
determinante para un buen resultado de la desorcin del oro. Este reactivo puede
dosificarse a lo largo del perodo de desorcin completo, o bien entregarse ms
concentrado al inicio, en la forma de un remojo (como es el caso del mtodo AARL)
seguido de lavado con agua desionizada. El grado de causticidad del medio eluyente,
representado por la concentracin de soda (NaOH), tambin es importante. El efecto de
distintas concentraciones de ambos reactivos sobre la cintica de desorcin, se puede
apreciar grficamente en la figura 7.

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3. Fuerza Inica
La fuerza inica tiene un efecto sobre la cintica de desorcin que es mayor que el que
le corresponde al tipo de los reactivos, cianuro de sodio y soda, como se puede apreciar
en la figura 8. En efecto, el oro puede desorberse del carbn con mucha facilidad a
muy bajas fuerzas inicas, incluso con pura agua desionizada, es decir, en ausencia de
cianuro. El efecto beneficioso que tuvieron los iones divalentes, del tipo calcio y
magnesio, sobre la adsorcin aqu se revierte.

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4. Efecto del pH
Todos los mtodos de desorcin que se han desarrollado despus del Zadra han
cuidado de trabajar con un 1 a 3% de soda, NaOH, sea diluido en el eluyente mismo o
entregado de una vez en el remojo, con lo cual se han asegurado una alcalinidad
protectora (para evitar la hidrlisis del cianuro), es decir, tpicamente pH entre 10,5 y
12. A su vez debe recordarse que los iones hidrxido, OH, son buenos para desplazar el
aurocianuro adsorbido, casi tanto como lo es el in cianuro libre CN-.

5. Solventes Orgnicos
Hay varios solventes orgnicos que influyen poderosamente en la desorcin del oro, y
que pueden actuar resorbiendo por s solos, sin la cooperacin de otros agentes y a slo
25C, como es el caso del acetonitrilo. En todo caso, la efectividad relativa de varios
solventes en la desorcin disminuye en el siguiente orden: acetonitrilo> metil-etil-
cetona>acetona>>di-metil-formamidin>etanol, tal como se aprecia en la figura 9.

Sin embargo, el efecto ms habitual, est por el lado de actuar acelerando la cintica de
desorcin que se realiza con los medios normales ya conocidos, como son los eluyentes

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en base a cianuro e hidrxido. En efecto, en la figura 10 queda demostrado ese efecto


al incorporar etanol como aditivo en una desorcin del tipo Zadra. En este sentido los
alcoholes de tipo etanol, metanol e isopropanol, en dosis del 15 al 25% en el eluyente,
pueden reducir los tiempos totales de desorcin en un factor de 3 a 4 veces.
Desafortunadamente, stos ofrecen riesgos de incendio por ser muy inflamables. Por
estas razones se ha preferido, a veces, usar glicoles de tipo etilenglicol y
propilenglicol los que, usados en similares concentraciones, ofrecen menores riesgos
de inflamabilidad, pero su efecto acelerante es tambin mucho menor, de
aproximadamente la mitad de lo que se puede lograr con los alcoholes.

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6. Velocidad de Flujo del Eluyente


La velocidad de circulacin de flujo del eluyente a travs de un carbn se expresa,
normalmente, en unidades de volumen de lecho (bed volumen = BV) por hora. La
cintica de elusin tiende a ser virtualmente independiente de este flujo, cuando se
excede 1 BV/h. Sin embargo, la carga de oro residual en el carbn si disminuye con un
aumento del flujo, despus de un tiempo fijo, tal como se aprecia en la figura 11.

Tpicamente se recomiendan flujos de 2 a 4 BV/h, para producir un carbn con baja


carga residual de oro, mientras todava se evita tener que procesar un volumen
excesivo de eluyente.

7. Concentracin de Oro en la Solucin Eluyente


La cintica de desorcin disminuye y la carga residual de oro en el carbn aumenta,
con un incremento de la concentracin de oro en el eluyente, segn se observa en la
figura 12.

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Esto reduce la concentracin de oro con el tiempo en un proceso discontinuo (batch) y


pasa a ser un factor determinante para imponer una alta eficiencia en la etapa de
recuperacin de metal, que sigue. As, a causa de los reciclos, la eficiencia de la
desorcin ser funcin de la eficiencia del EW o de la precipitacin con zinc.

8. Elucin de Otros Metales


En general, en las condiciones usadas para eluir el oro, se eluyen tambin los dems
metales adsorbidos. Sin embargo, cuando hay cantidades importantes de otros metales
como el cobre, e mercurio y plata surge la posibilidad de hacer una elusin
diferencial. Esta posibilidad se puede materializar, por ejemplo, al observar las curvas
de elusin del cobre, plata y oro, que se presentan en la figura 13, donde se ve que le
cobre y la plata se desorben ms fcilmente que el oro. Otra posibilidad es la elucin
en dos etapas secuenciales, que se realizaba en la planta de El Indio (Chile), donde el
carbn cargado llegaba a 300g/TM de oro y 12000g/TM de cobre, es decir una relacin
de 1/40. En primera instancia se recuperaba selectivamente una buena parte del cobre
mediante una desorcin con cianuro a bajas temperaturas; luego se proceda a una
elucin tipo Zadra normal para el oro y la plata. La solucin de eludo alimentada al
EW llegaba a tener en promedio 60g/TM de oro y 500g/TM de cobre, es decir, una
relacin de 1/8, lo que ya permite efectuar un EW razonable y separar el cobre despus.

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PROCESO DE FUNDICIN EN LA PLANTA ADR

El oro en el dore o bulln puede contener varios metales que lo impurifican, como por
ejemplo: cobre, plomo, zinc, selenio, teluro, mercurio, etc., sin contar la plata que
siempre va unida a l.
En realidad hay que hacer dos operaciones para obtener el oro refinado: la primera que
tiene por objeto la eliminacin de todos los metales menos la plata, y la segunda, el
refinado propiamente dicho, que consiste en la separacin de estos metales.
El oro cuando esta sin purificar, se llama oro bruto, se ofrece comercialmente en forma
de lingotes. Para refinarlo se refunde en crisoles de grafito u otro material refractario
.El tamao de estos crisoles es muy variable, y depende de la capacidad y de los
lugares donde se efecte la operacin.
El refinado se inicia en el mismo crisol, en el momento de la refundicin, aadiendo
los elementos oxidantes tan conocidos como nitrato, el brax, o mediante la adicin
del aire o de los xidos metlicos, todos los cuales tiene por objeto la oxidacin de las
impurezas.
Cuando el refinado se hace por la influencia del oxgeno, se inyecta el aire
introduciendo un tubo de material refractario en el metal fundido, contenido en el
crisol. Los xidos metlicos que se forman se escorifican con slice y brax. Este
procedimiento es muy econmico, que tiene adems la ventaja de que las prdidas en
metales preciosos que ocasionan, son muy exiguas.
Adems, se conocen los mtodos: de disolucin y precipitacin mediante la adicin de
reactivos y de disolucin y precipitacin mediante la ayuda de corriente elctrica.

Fundentes y colectores

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El precipitado de oro proveniente de la cianuracin debe de ser fundido para continuar


con su proceso de refinacin. Dependiendo de la cantidad de otros metales; este
producto generalmente tiene la siguiente composicin:
Au 34-37 % Fe (Fe2O3) 1-3 %
Ag 3-5 % Ni (NiO2) 0.5-1 %
Zn 7-10 % SO 5-8 %
Pb 12-20 % SiO2 7-20%
Cu 2-3 %
El objetivo de la fundicin, es la eliminacin de la mayor proporcin de las impurezas
mediante el proceso de oxidacin para obtener una aleacin de oro-plata llamada
bulln de 98 % Au-Ag

Oxidacin con fundentes:


La carga del precipitado se mezcla con la carga del fundente, ste se agrega por partes
aadiendo ms cuando la carga calentada en el crisol llega al cambio de fase (fusin ya
que en este estado se contrae en volumen).
Una mezcla puede ser de la siguiente manera:
Precipitado de oro 100 g
Brax 43 g
Carbonato de sodio 1g
Fluorita 7g
Bixido de manganeso 2g
Arena 15 g

En fusin oxidante los elementos metlicos dentro de la carga del crisol se oxidan en
el siguiente orden:

Zn --- Fe --- Sb --- As --- Pb --- Bi --- Ni --- Te --- Cu

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Pudiendo este fenmeno variar el tiempo de fusin en funcin de la composicin


qumica del precipitado a fundir.
La fusin en el horno de crisol se realiza con una combustin oxidante es decir se usa
un 20% de exceso respecto a la relacin estequiomtrica aumentar la temperatura de
llama.
La oxidacin de la masa del precipitado se realiza cuando se usa el NaNO 3 como
fundente al adicionarse en la superficie del bao metlico se produce un burbujeo y
debido al desprendimiento de oxigeno contenido en el nitrato de sodio, esta oxidacin
producida reaccionara con los metales bsicos para evitar corroer las paredes del
crisol de grafito.
Debido al uso de este fundente el revestimiento del crisol debe ser de arcilla refractaria
de alta alumina para proteger las paredes del crisol del ataque de la escoria.
Los xidos metlicos producidos se escorifican con la slice y el brax.

Oxidacin con aire u oxigeno


Para llevar a cabo esta operacin se usa corriente de aire sobre la superficie del oro o
plata fundidos, para oxidar los metales de mayor afinidad por el oxgeno. As como en
la cooperacin de los xidos de los metales bsicos son disueltos y escorificados con
litargirio, si hay plomo en e bulln; se produce un fenmeno similar. Si estn presentes
apreciables cantidades de otros metales, la escoria cubre pronto la superficie del metal
e impide el contacto con el aire, en este caso es necesario espumar la escoria a
intervalos frecuentes, manteniendo el centro de la carga libre de escoria para facilitar el
proceso de oxidacin.

Equipos de fusin
Generalmente se emplea hornos rotatorios horizontales con revestimiento refractario de
slice u hornos de crisol basculantes calentados con petrleo o gas. Los crisoles se
fabrican de carburo de silicio.
A continuacin se detalla el horno usado en nuestra planta:

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Propiedades requeridas por los fundentes


La temperatura de fusin debe ser inferior a la de los metales a recuperar.
La densidad en estado de fusin debe ser menor que la de los componentes del
concentrado aurfero.
Debe solubilizarse en el metal para que su accin qumica sea eficaz.
Los xidos formados no deben ser solubles en el bao metlico.
Debe tener una baja presin de vapor y no desprender gases txicos.
En estado fundido, debe tener gran avidez por los xidos metlicos base u y otras
impurezas.

Caractersticas de los fundentes


Los fundentes usados en la Refinera, para la formacin de escorias se describen
brevemente a continuacin:
Brax: El Borato de Sodio usado est en forma anhidra (Na 2B4O7). El Brax se
funde a 743 C, lo cual disminuye el punto de fusin para toda la carga. Cuando se
funde es muy viscoso, pero en calor rojo se convierte en un cido fluido fuerte el
cual disuelve y capta prcticamente todos los xidos metlicos (tanto cidos como
bsicos). Las grandes cantidades de Brax pueden ser perjudiciales causando una

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escoria dura y poco homognea. Adems un exceso de Brax puede dificultar la


separacin de fases debido a la reduccin del coeficiente de expansin de la escoria
y su accin de impedir cristalizacin.
Slice: El Dixido de Silicio (SiO 2) funde a 1750C y es el fundente cido ms
fuerte y disponible que se tiene. Se combina con xidos metlicos para formar
cadenas de silicato estables. Las escorias con alto contenido de Slice son
extremadamente viscosas y retienen excesivamente metlicos en suspensin.
Cuando la Slice se mezcla con Brax, se forman cadenas Borosilicatadas. El ratio
en peso de Brax a Slice en presencia de cantidades considerables de Zinc,
generalmente no debe ser menor de 2:1.Estas escorias Borosilicatadas no solo
tendrn una alta solubilidad para xidos metlicos base, sino que ofrecen buena
fluidez al fundido.
Nitro: El Nitrato de Sodio (Na2NO3) se aade para oxidar los metales bsicos en la
carga. Este es un agente oxidante muy poderoso cuyo punto de fusin es de 338C.
A bajas temperaturas el nitro se funde sin alteraciones; pero a temperaturas entre
500C y 600C se descompone produciendo Oxgeno, el cual oxida a los sulfuros y
algunos metales como el Hierro, Cobre y Zinc. Se debe controlar la adicin de
Nitro porque al liberar Oxgeno ocasiona una reaccin vigorosa y puede ocasionar
el rebose en el crisol. El Nitro reacciona con el Grafito, provocando una excesiva
erosin del crisol reduciendo su vida.
Carbonato de Sodio: El Carbonato de Sodio (Na2CO3), es un fundente bsico
poderoso que funde a 852C. En presencia de Slice, el Carbonato de Sodio forma
Silicato de Sodio con el desprendimiento de Dixido de Carbono. Estos silicatos
reaccionan con una variedad de xidos bsicos para formar silicatos complejos.
Adems, debido a la facilidad natural para formar sulfatos alcalinos, tambin acta
como desulfurizante y un agente oxidante. El uso de El Na 2CO3 proporciona
transparencia a la escoria pero en cantidades excesivas origina escorias pegajosas e
higroscpicas que son difciles de remover del Dor.
Fluoruro de Calcio: Conocido como Fluorspar (CaF2), tiene un punto de fusin de
1380C. Cuando se funde es muy fluido y es capaz de mantener en suspensin

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partculas sin fundir, sin afectar la fluidez de la escoria. Reduce la viscosidad


porque es un eficiente rompedor de cadenas silicatadas. Aun en pocas cantidades, el
Fluoruro de Calcio tiende a atacar el crisol y puede causar prdida del Brax por
volatilizacin del BF3.

Clasificacin de los fundentes


Fundentes oxidantes
Nitrato de potasio
Nitrato de sodio
Cloruro de sodio
Fundentes reductores
Carbn vegetal
Harinas vegetales
Zinc
Hierro
Carbonato de sodio
Carbonato de potasio

Fundentes neutros o reguladores


Brax
Slice
Vidrio molido

Composicin de la mezcla fundente


- Para 100 Kg. de precipitado tenemos:
80 Kg. de brax
60 Kg. de dixido de manganeso
40 Kg. de slice
- Para 100 Kg. de precipitado, utilizar:
Brax granulado 30 kilos
Carbonato de sodio 50 kilos
Nitrato de potasio 5 kilos

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Slice en polvo 10 kilos

Fundicin del dore


El Dor es una aleacin de Au y Ag. El objetivo del proceso de fundicin o fusin
de precipitados de Oro y Plata es obtener metal Dor en presencia de fundentes
formadores de escoria a temperaturas que excedan el punto de fusin de todos los
componentes de la carga tpicamente entre 1200 y 1300C. El tiempo que se
demora en fundir completamente la carga no solo depende de la calidad de la
escoria que se forma sino tambin de la composicin qumica de la aleacin Oro-
Plata. El punto de fusin del Oro es de 1064C, mientras que la Plata funde a
962C. La Figura 1 muestra el diagrama binario Ag-Au y se puede apreciar que el
punto de fusin de la aleacin se incrementa si aumenta el contenido de Oro.

Con el Brax:
Na2B4O7.10H2O + Q = 2B2O3 + Na2O + 10 H2O (200C)
x Me2O + y (B2O3) = x Me2O . y(B2O3)
Con la Slice:
x MeO + y SiO2 = x MeO . y SiO2
x Me2O3 + y SiO2 = x Me2O3 . y SiO2

Me = Metal
La preparacin de la carga es una tarea crtica en la operacin de la fundicin. El
precipitado y el material recuperado de las escorias son pesados y mezclados con
fundentes en proporciones adecuadas con el objetivo de obtener una escoria con
las siguientes propiedades:
Bajo punto de fusin
Baja densidad
Baja viscosidad
Alta fluidez
Alta solubilidad de los xidos de los metales bsicos

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Insolubilidad de los metales preciosos


Bajo desgaste refractario (corrosin / abrasin)
Fcil de romper para volver a ser tratado.

La eficiencia en la separacin entre la escoria y el metal Dor, se mide en trminos


de leyes de Au y Ag en la escoria o lo que es lo mismo, la recuperacin de metales
base (y otras impurezas) atrapadas en la escoria. La perfomance depende de la
naturaleza del precipitado a ser fundido, en base a su contenido metlico y las
propiedades de los fundentes a ser usados.

Las escorias
Se entiende por escoria, una mezcla de compuestos y xidos de diversos orgenes
(como por ejemplo las impurezas y las gangas de los minerales) y otros aditivos
que actan como fundentes. Durante la fundicin, la escoria forma una fase que se
separa del dor y debido a su inmiscibilidad y menor densidad se ubica sobre ste,
logrndose as la separacin de ambas fases.
Para la formacin de escorias es necesario emplear diversos reactivos fundentes
(conocido en ingls como flux). Se entiende por fundentes, toda sustancia o
compuesto que se agrega a propsito a la carga, con el objeto de facilitar la fusin
de aquellos componentes de alto punto de fusin como los involucrados en la
fundicin del Oro. Los puntos de fusin y ebullicin para los metales y
compuestos importantes en la fundicin del Au se encuentran en la tabla 1.
La adicin de fundentes se efecta principalmente por las siguientes razones:
Reduccin de prdidas por volatilizacin: Los fundentes reducen el punto de
fusin de la carga a un nivel por debajo de la temperatura que pudiera ocasionar
volatilizacin. La fusin forma capas de escorias vidriosas que cubren
fsicamente el metal durante la fundicin, reduciendo el potencial de los
elementos volatilizantes de la capa del metal.

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Proteccin del bao: La formacin de una capa de escoria asla el bao metlico
fundido de la atmsfera para evitar posibles reacciones de oxidacin con sta.
Asimismo se evita las excesivas prdidas de calor.
Recoleccin de impurezas: Los fundentes reaccionan qumicamente con las
impurezas que contiene el precipitado. Las impurezas forman con los fundentes,
compuestos qumicos que son solubles en la escoria.

Caractersticas de la escoria
Las escorias producidas deben cumplir con las siguientes caractersticas generales:
Bajo punto de fusin.
Baja viscosidad.
Baja densidad.
Alta fluidez.
Alta solubilidad de los xidos de los metales bsicos.
No solubilidad del Oro y la Plata.
No alterar el estado metlico del Oro y la Plata.
Buena separacin del metal Dor.
Bajo desgaste refractario (por corrosin y/o abrasin).
Fcil de romper para volver a ser tratado.

REACTIVACIN DE CARBN ACTIVADO

El carbn pierde eficiencia de carga y disminuye su cintica de adsorcin, con cada


ciclo. Para reactivarlo, se toma en cuenta primero cul es la causa de la prdida de
eficiencia:

Atrapamiento de grasas y deterioro de la actividad superficial del carbn.


Enceguecimiento del carbn con escamas de carbonatos y yeso.

1. Reactivacin Qumica

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Para la segunda causa, principalmente para remover las incrustaciones de carbonato de


calcio, el carbn se lava con cido ntrico diluido o bien con cido clorhdrico diluido.
La frecuencia de lavado es tambin funcin de contenido de sulfuros de mineral, ya
que otra causa principal del problema de enceguecimiento de los carbones es la
oxidacin de S2- a SO42- y su posterior precipitacin como yeso.

Por ejemplo, en las plantas sudafricanas, este lavado cido se realiza previo a la elusin
del carbn, usando cido clorhdrico diluido, 3% HCl, y caliente, a 90C. Previo al
lavado con cido, es cuidadosamente enjuagado con agua para evitar la formacin de
gas cianhdrico, HCN-. En estos casos, adems de los carbonatos y sulfatos de calcio,
se remueve algo de los otros metales cianurados que se pueden haber adsorbido en el
carbn, como son los complejos de cobre, nquel y zinc. En cambio, en las plantas
norteamericanas este lavado con cido se realiza despus de la elusin y antes de la
reactivacin trmica.

2. Reactivacin Trmica

Para la primera causa, se usa un horno con fuego indirecto, repitiendo el esquema
usado para preparar el carbn. Para ello se requiere de un horno rotatorio, aislado
elctricamente, alimentado a gas o petrleo, que alcance una temperatura de entre 650
y 1000C; con una atmsfera inerte libre de oxgeno y un tiempo de residencia en la
zona caliente de hasta 30 minutos. Tambin se han usado con xito otros hornos de tipo
vertical con calefactores elctricos, que han resultado ser ms convenientes en trminos
de inversin. La humedad propia del carbn, al evaporarse, excluye el oxgeno que
pudiera estar presente. Segn C.A.Fleming, al calentarse el carbn hmedo se produce
una combustin parcial superficial:

C + H2O CO + H2

C + 2H2con
El carbn regenerado es apagado O agua
CO2 (recomendacin
+ 2H2 inicial del U.S. Bureau of
Mines) o enfriado con aire (prctica recomendada por Homestake Mining) y, a
continuacin debe harnearse para remover los finos (esencialmente bajo 200#)
producidos en el proceso de regeneracin. En este caso se pierde mucho carbn

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(aproximadamente el 75% de las prdidas totales de una planta ocurren aqu) por la
rotacin y atricin en el paso a travs del horno. Finalmente, el carbn se acondiciona
con agua antes de volver al circuito de adsorcin.

CAPTULO III

TRABAJOS ENCOMENDADOS

DETERMINACIN DEL FLOW RATE EN LAS CELDAS DE LIXIVIACIN

1) OBJETIVOS :
Determinar el flow rate en la celdas de lixiviacin
Tener conocimiento de que tipo de riego se aplica en minera san simon

2) INTRODUCCION:

2.1 Mtodos de lixiviacin:

La hidrometalurgia del oro presenta varios mtodos de lixiviacin, entre los que
tenemos:
lixiviacin por agitacin
lixiviacin in-situ
lixiviacin en pilas
lixiviacin en botaderos

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La seleccin del mtodo de lixiviacin depende de :

o caracterizacin fsicas y qumicas de la MENA


o caracterizacin mineraloga
o ley de mena
o solubilidad del metal til en fase acuosa
o cintica de disolucin
o magnitud del tratamiento
o facilidad de operacin
o reservas del mineral
o capacidad de procesamiento
o costo de operacin
o rentabilidad
2.2 Flujo de fluidos en tuberas:

El diseo de tuberas y seleccin de una tubera que satisfaga los requisitos del sistema
para el caso del armado de troncales de riego , depende de muchos factores entre los
que se pueden mencionar los siguientes : e tamao. El rgimen de flujo, solidez., carga,
exposicin, impacto, resistencia qumica, factibilidad de montaje, costo inicial, costo
instalado,

2.3 Sistema de distribucin de soluciones:

Para tal caso hemos preparado un resumen de los diferentes tipos de materiales que se
usan en el rea de lixiviacin para el armado de montaje de troncales de riego.

2.4 Tubera de HDPE:

Esta tubera esta fabricada de un material polimrico de alto peso molecular, de origen
petroqumico. Las siglas significa High Dnsity Poliethylene, que en espaol es
Polietileno de alta densidad. Las ventajas de la tubera de HDPE son:

Permiten mayor flujo de un material sin problemas de atoros gracias a su


superficie
ideal donde hay vibraciones y dilataciones.
Resiste temperaturas desde 0 a 100 C
De fcil instalacin
Resistente a los impactos fuertes

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Gran estabilidad qumica


Gran resistencia a los rayos ultravioletas

2.5 Miniwobler:
El aspersor miniwobbler es un rociador , originalmente diseado para irrigacin
agrcola , que crea un patrn de rociado uniforme, fabricado con termoplstico de
alta densidad de ingeniera de alto impacto , posee una alta resistencia a la
corrosin , el oscilador cuenta con una pieza mvil y ningn resorte metlico. La
nica pieza mvil es el conjunto deflector y trpode , que descansa encima de la
base y se sostiene suelto en su lugar mediante soporte de la boquilla . La solucin
ingresa ala oscilador por la base y sube por el monilete y por el inserto de la
boquilla.

El aspersor que utilizamos en lech pad es el miniwobbler # 7, cuya boquilla de


salida es de 7/64.

2.6 Aplicacin de los sistemas de riego:


Los sistemas de riego estn conformados por tuberas y accesorios de yelomine y
HDPE; aspersores tipo miniwobler, etc.

En la lixiviacin de oro en pilas, los mtodos ms importantes son el riego por


aspersin y por goteo.

2.7 Sistema de riego por aspersin:


Puede decirse que se tarta de un sistema en el que la superficie de la pila recibe la
solucin en forma de lluvia. Bsicamente, un sistema de riego por aspersin consta
de:

grupo de bombeo
tuberas de transporte
tuberas de distribucin
aspersores
elementos auxiliares
suelos de textura gruesa(ROM)
cuando la disponibilidad del recurso hdrico no es limitante

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cuando se tienen aguas muy duras y por lo tanto de precipitacin de carbonatos


cuando se requiere una buena oxigenacin de la solucin
condiciones climatolgicas

3 Procedimiento experimental:
Se elige la celda donde se va a flujear, se toma un aspersor tapndolo para que
llene el recipiente de 7 litros, para lo cual se va a controlar el tiempo de llenado,
esto se har para cada aspersor que se encuentra a lo largo de la tubera, las cuales
derivan de una matriz de riego.
Una vez tomado los tiempos de la mayora de aspersores ubicados en una celda
con la ayuda de un mapa para no pasarnos a otra celda, estos datos se llevaran a
una hoja de clculo de Excel junto con el rea de cada celda obtenida del AutoCad,
se podr determinar el Flow Rate en razn de lt/h.m2.

Implementos de seguridad

- ropa de agua (pantaln y camisa)

- botas de jebe

- guantes de jebe

- careta transparente

- respirador con doble filtro

- antiparras

Materiales:

- recipiente de 7 litros

- cronmetro

4 RESULTADOS:

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EL ratio de regado, la relacin de Lt/hr.m2, nos permite determinar un flujo del emisor
con respecto a un rea, para que fluya la solucin lixiviante adecuadamente sin
empozamiento o ahogo de pila, por lo general est en un ratio de 10 a 15 Lt/hr .m2
El caudal del emisor permite tener un espacio adecuado de emisor a emisor , ya que un
espacio mayor determinara tambien el caudal mayor , para mantener el ratio.
Homogeneidad del riego, quiere decir que el area debe contar con un riego uniforme ,
es decir un flujo igual de cada emisor en todo el area que este lixiviando.

PRUEBA EN BOTELLA: DETERMINACIN DEL % DE RECUPERACIN DE ORO

a. Objetivos

Obtener la mejor recuperacin de oro de un mineral proveniente del tajo.


Determinar el consumo de reactivos en kg/TM (cianuro y cal).

b. Materiales y equipos

Mineral aurfero
Equipo de rodillos
Balanza digital de 6 dgitos
centrfuga
pHmetro
Botellas de 10 L de capacidad
Probetas graduada 25ml
Embudo de vidrio (vstago largo)
Pipeta volumtrica
Bureta
Pizeta y bombilla de jebe
Reactivos: NaCN, cal, AgNO3 factor 0,01 N, rodamina, agua destilada

c. Procedimiento

Chancar el mineral en la chancadora y rodillo, hasta 100% - m10.


Hallar la ley cabeza del mineral, se enva una muestra al laboratorio qumico.
Prepara 2 litros de agua para 1 kg de mineral chancado.

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Revisar el pH natural del mineral, despus de 10 minutos de agitacin y uso de


centrifuga.
Calcular la cal necesaria para un 1 Kg de mineral, el ratio de cal que se utiliza es de
0.4 kg/ton, para un pH de 10.5-11.
Determinar el peso de NaCN necesario para realizar la siguiente prueba segn los
parmetros indicados, en este caso es de 0.51g NaCN para una concentracin de
250ppm.
Rotar por 48 horas controlando el pH y el % de CN - en 2,6, 12, 24 y 48 horas que
dura la prueba.
Tomar 20 ml de alcuota en las horas indicadas, luego de centrifugarla se titular en
un matraz 5 ml de muestra, para ver el consumo de cianuro, si asp fuera el caso se
repondr NaCN de igual manera se medir el pH y 10 ml se enviarn a laboratorio
qumico para su posterior anlisis por absorcin atmica.
Agregar 3 gotas de rodamina, titular con AgNO3 y medir el pH al contenido de 5 ml
de solucin cianurada.
Calcular el % de NaCN y peso de NaCN a reponer en cada hora.
Reponer a la botella los 20 ml con agua.
Una vez finalizada la prueba se mandarn a analizar la ley de ripios de mineral con
ayuda de un floculante para sedimentar los slidos suspendidos.
Reportar todos los datos obtenidos en una tabla.
Determinar el consumo de cianuro de cal y cianuro en kg/TM de mineral.

d. Resultados

Fecha de prueba 10/02/2015


Peso hmedo gr
Humedad 2.09 %
Peso seco 1000.0 gr
Consumo cal 0.80 Kg/TM
Vol. Alcuota 20 ml
PH:natural: 5.33
CONDICIONES
Peso Muestra (Kg) 1.00
Tamao Granulomtrico 100% Mech -10
Dilucin (L/S) 2/1

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Volumen de solucin
(litros) 2
pH 11.92
Fuerza de Cianuro (ppm) 250
Tiempo (horas) 48
Adicin inicial de Cal (gr) 0.800
Adicin inicial de NaCN
(gr) 0.510

%
Consumo de Reactivos Ley (ppm) gr/TM Recuperacin
Vol.
Tiemp Ca
Alcu
o NaC l Cal
PRODUCTO ota (horas NaCN N NaCN (gr (Kg/ton C
S (lt) ) pH (ppm) (gr) (Kg/ton) ) ) Au Ag Cu Au Ag Cu Au Ag u
11.9 250.0 0.51 0.4 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.
0 0 2 0 0 0.000 0 0.400 00 00 00 00 00 00 0 0 00
Sol. Rica 1 11.9 250.0 0.00 0.0 0.1 0.1 0.5 0.3 0.3 1.0 38. 10. 0.
(*) 0.02 2 1 0 0 0.000 0 0.000 54 86 08 11 71 16 56 90 58
Sol. Rica 2 11.7 250.0 0.00 0.0 0.2 0.2 0.7 0.4 0.5 1.4 61. 16. 0.
(*) 0.02 6 1 0 0 0.000 0 0.000 44 86 26 95 72 51 44 80 82
Sol. Rica 3 11.5 250.0 0.00 0.0 0.2 0.3 0.9 0.6 0.7 1.9 74. 20. 1.
(*) 0.02 12 4 0 0 0.000 0 0.000 95 51 55 04 02 10 89 60 08
Sol. Rica 4 11.4 250.0 0.00 0.0 0.3 0.3 1.3 0.6 0.6 2.7 80. 20. 1.
(*) 0.02 24 8 0 0 0.000 0 0.000 14 49 57 48 98 14 44 50 54
Sol. Rica 5 11.1 241.2 0.01 0.0 0.3 0.3 2.0 0.6 0.7 4.0 86. 21. 2.
(*) 0.02 48 6 5 8 0.018 0 33 73 27 93 46 54 04 90 30
248.5 0.51 0.4
TOTAL 11.56 4 0 0.000 0 0.400

Au Ag Cu
Metal en solucion (gr/TM) 0.693 0.746 4.054
Residuo (gr/TM) 0.112 2.662 172.470
Cabeza Calculada (gr/TM) 0.806 3.408 176.524
Cabeza Ensayada (gr/TM) 0.778 4.483 204.575
Recup. Ensayada % 89.082 16.643 1.982
Recup. Calculada % 86.044 21.896 2.297

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Cinetica de Extraccion
100.00

80.00

60.00
% Recuperacin
40.00

20.00

0.00
0 10 20 30 40 50 60

Tiempo de Lixiviacin (horas)

e. Conclusiones

Por cada TM de mineral arenisca tipo oxidado con las caractersticas del que ha sido
analizado, para asegurar una buena cianuracin en tanques, es necesaria la adicin de
0.51 Kg de NaCN.
Por cada TM de mineral tratado en tanques en las mismas condiciones de estudio, son
necesarias 0.4 kg de cal para asegurar la proteccin del NaCN.

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La mayor extraccin de Au se dio en las 48 horas de 86 %.


f. Recomendaciones

La solucin de NaCN mineral aurfero debe estar lo suficientemente clarificado para


poder tener una buena visualizacin del cambio de color cuando se ha alcanzado el
punto de equivalencia.
El agua a reponer debe usarse para lavar el vaso utilizado en la extraccin de muestra
de la botella para evitar perdida de mineral (slidos).
Usar los EPPs adecuados y necesarios para evitar algn dao personal y al medio
ambiente.

PRUEBA EN COLUMNA: DETERMINACIN DEL % DE RECUPERACIN DE


ORO

a. Objetivos
Determinar el porcentaje de recuperacin de oro.
Determinar si el mineral se puede tratar por percolacin, y consumo de reactivos.

b. Materiales y equipos
Probeta de 20 ml.
Matraz Erlenmeyer
Bureta, pipeta
Vaso de Precipitacin
Baldes.
Bombas pequeas con regulador de Flujo.
Guantes Quirrgicos.
pHmetro
Columnas de 12 de dimetro aprox y largo de 2.5 m.
Balanza digital.
cal (regulador de pH)

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NaCN (solvente)
Rodamina (indicador).
AgNO3 (titulante)

c. Procedimiento
El mineral traido del tajo se tritura hasta una granulometra aproximada de
+m 2 pulg., para simular la lixiviacin en el pad, tomamos 100 kg de mineral
procedemos a homogenizar por coneo. Sacamos su humedad respectiva y a la
vez medimos su pH natural del mineral y enviando analizar la ley de cabeza
respectiva.
Las columnas de percolacin se cargan con el mineral el cual se adiciona una
cantidad de cal con un ratio aproximado de 0.5kg/ton segn pruebas
realizadas (generalmente calculada en las pruebas en botella) para elevar a un
pH ptimo de 10.5-11.
Como parmetro de riego se utilizan valores del orden de 5-20 l/h.m 2
(Densidad de riego o flow rate), en nuestro caso es de 11 y 15 lt/h.m 2. y una
velocidad de flujo de 8.1 ml/min.
Se prepara la solucin lixiviante con un volumen de riego de 11.68 litros,
adems de 0.30 g de cal para la alcalinidad protectora del NaCN y aspi evitar
que volatilice.
El NaCN se agregar dependiendo si la columna es nueva con una
concentracin de 300ppm durante 3 das que es 3.58g de NaCN, luego del
cual se bajar la concentracin a 150ppm que es 1.78g NaCN hasta que
termine de diluir todo el contenido metlico presente, aproximadamente 10 a
15 das, esto depender de la ley de la solucin pregnant cosechada.
La prueba consta de cosechar diariamente la solucin pregnant que caer por
goteo en los baldes bajo cada columna, del cual se tomaran datos como peso,
fuerza de cianuro, pH, y contenido de metales como Au, Ag y Cu.
Cuando la extraccin ha sido completada, esto depender de las leyes
reportadas, el mineral es lavado con agua por un da hasta que el contenido

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del oro en la solucin no sea mayor a 0.01 g/l y luego el residuo es retirado
de la columna y secado, posteriormente el residuo es ensayado directamente
para determinar el contenido tanto de oro, el cual ser la ley de ripios de
columna.
Los resultados obtenidos en la pruebas en columna servirn para indicarnos
la factibilidad tcnica y econmica de lixiviar determinados minerales y
despejar las posibles hiptesis que se planteen en la bsqueda de una mejora
y optimizacin de los procesos de cianuracin.

d. Resultados

Laboratorio de Inv. Metalurgicas


Peso humedo de Muestra (kg) 100.0
Humedad (%) 1.51
Peso seco de Muestra (kg) 98.5
Adicion de cal (kg/TM) 0.50
Granulometria 100% - 2"
Altura de Columna (cm) 240.0
Diametro de Columna (cm) 20.3
2
Area de Columna (m ) 0.03
Volumen Util de Columna
0.078
(m3)
Cianuro de Sol. Lix. (ppm) 300
2
Flow - rate (Lt-h/m ) 15.0
Flujo de riego (ml/min) 8.11

METAL Au Ag Cu
LEY DE CABEZA [ppm
] 0.829 4.483 204.575
LEY DE RIPIOS [ppm
] 0.236 2.377 175.000
RECUPERACIN ENSAYADA
[%] 39.0 11.7 0.7

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CABEZA CALCULADA [ppm


] 1.057 2.902 176.480
RECUPERACIN CALCULADA
[%] 37.66 18.09 0.84
METAL EN SOLUCIN [ppm
] 0.821 0.525 1.480

% de Recuperacin
6.0

5.0

4.0

Recuperacion (%) 3.0


%RECUPERACIN Au %RECUPERACIN Ag %RECUPERACIN Cu

2.0

1.0

0.0
0 5 10 15 20 25 30 35 40

Tiempo (Dias)

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e. Conclusiones

Se logr una recuperacin de Au en el mineral sulfuroso de 37.66% siendo est muy


baja para llevarlo a una aplicacin industrial, tal vez este mineral requiera de un pre -
tratamiento.
Se obtuvo un % de extraccin de Au mxima al onceavo da.

f. Recomendaciones
El control del flujo de solucin cianurada a la columna de lixiviacin, debe realizarse
por lo menos uno cada hora y mantenerlo constante de acuerdo al rea.
Cuando se prepare la solucin cianurada que se va a reponer, asegurarse que el CaO y
el NaCN estn completamente disueltos para evitar que se obstruya la manguerita y
por ende disminuya el caudal de flujo.
El llenado a la columna debe hacerse tal que el mineral dentro quede distribuido de
manera homognea y con los menos espacios vacos, evitando medidas excesivas de
asentamiento dado que esto es determinante para ver si el mineral se carga aglomerado.
Usar en todo momento los implementos de seguridad como guantes; respiradores de
gases, lentes, etc.

CIANURACIN EN COLUMNA ROM DE 4 Y 8 METROS DE ALTURA

1. OBJETIVOS

Evaluar cmo afecta en la extraccin metalrgica del oro la variacin de alturas de las
la pilas de lixiviacin de de 4 a 8 metros.
Evaluar y cuantificar los parmetros ms importantes en la lixiviacin como: velocidad
de lixiviacin, extraccin mxima y consumo de cianuro.

2. PROCEDIMIENTOS

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Toma de muestra: se saco 26TM de mineral del banco 3468, brecha de categora A segn los
reportes de los polgonos de produccin Ore control con una ley de 2gr Au/TM.

Muestra que al anlisis para las pruebas dio como leyes de cabeza:

Condiciones de prueba:

3. RESULTADOS

Cuadro I: Resultados y parmetros de lixiviacin de la columna ROM de 4 metros de altura

4 METROS 8 METROS
% Consumo % Consumo
Tiempo Disolucin Extraccin NaCN Disolucin Extraccin NaCN
(das) Au (gr/TM) Au (Kg./TM) Au (gr/TM) Au (Kg./TM)
0 0.906 0.0 0.011 1.126 0.00 0.005
1 0.906 0.0 0.022 1.126 0.00 0.011
2 0.834 8.0 0.031 1.126 0.00 0.016

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3 0.693 23.6 0.039 1.081 4.00 0.021


4 0.458 49.5 0.046 1.018 9.60 0.025
5 0.272 70.0 0.050 0.889 21.05 0.029
6 0.213 76.5 0.053 0.782 30.58 0.031
7 0.150 83.4 0.054 0.675 40.07 0.033
8 0.126 86.1 0.058 0.579 48.63 0.036
9 0.112 87.7 0.059 0.478 57.61 0.038
10 0.102 88.7 0.060 0.374 66.79 0.040
11 0.092 89.9 0.062 0.272 75.88 0.040
12 0.085 90.6 0.063 0.201 82.16 0.041
13 0.079 91.2 0.064 0.159 85.86 0.042
14 0.075 91.7 0.065 0.132 88.28 0.042
15 0.071 92.1 0.067 0.115 89.77 0.043
16 0.069 92.4 0.067 0.101 91.00 0.043
17 0.067 92.6 0.069 0.090 91.98 0.044
18 0.065 92.9 0.070 0.082 92.68 0.045
19 0.063 93.1 0.071 0.076 93.27 0.045
20 0.062 93.2 0.072 0.071 93.67 0.045
21 0.061 93.3 0.073 0.068 93.99 0.046
22 0.060 93.4 0.066 0.065 94.26 0.046
23 0.060 93.4 0.065 0.064 94.33 0.050
24 0.063 94.40 0.054
25 0.062 94.52 0.051
26 0.061 94.60 0.049
27 0.060 94.65 0.049

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EXTRACCION DE Au

% EXTRACCION 4 Metros 8 Metros

0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22
DIAS

CINETICA DE DISOLUCION DEL ORO

Au gr./TM 4 Metros 8 Metros

0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22

DIAS

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COMSUMO DE CIANURO
0.060
0.050
0.040
0.030
4 Metros 8 Metros
NaCN Kg./TM
0.020
0.010
0.000
0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30

DIAS

4. OBSRVACIONES Y CONCLUSIONES
Las concentraciones inciales de cianuro para este tipo de mineral brecha tiene que ser
por lo menos 500 ppm de modo que no se tenga ese dficit de cianuro libre en los
ltimos metros de la pila, como se puede ver en los cuadro I y II se tiene un mnimo de
cianuro libre 36 ppm para la columna de cuatro metros y 15 ppm para la de 8 metro.
La ventaja obtenida por la columna de 4 metros en la velocidad de disolucin y l % de
extraccin es contrarrestada por la de 8 m, tal es que a los 25 das de riego solo hay una
diferencia 3% y los 35 das las curvas se superponen.
En cuanto al consumo de cianuro al igual que el tem anterior para la columna de 4
metros los primeros das se hace exponencial mientras que la de 8 metros tiene un
comportamiento casi lineal de inicio a fin, a partir de los 20 das de riego se puede ver
que la columna de 4 m deja de consumir cianuro esto debido a que la cintica de
disolucin se hace lenta por el agotamiento de finos en la columna.
Por otra parte a manera de cometario la velocidad de disolucin de cobre es controlada
por la ley de Fick (difusin diferencia de concentraciones del metal en el mineral con
respecto a la solucin Lixiviante). Dicho fenmeno nos favorece en nuestras
operaciones ya que las concentraciones de cobre esta alrededor de 30 ppm y no se da
un incremento muy considerable a travs del tiempo a pesar del exceso de cobre que
tenemos en el mineral.

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Se est coordinando con Geologa para sacar una muestra similar para correr una
rplica y corroborar el comportamiento en la lixiviacin de este tipo de minerales.

CAPITULO VI

6.1. Referencias bibliogrficas

Reyes Lpez, Ivn (1998), Metalurgia del Oro, Universidad Nacional de Trujillo,

Trujillo,Per.
Castillo M. Jorge (2003), Lixiviacin en Columnas Altas de Minerales Aurferos,

Tecsup, Lima.
De la Torre Chauvin, Ernesto, Guevara Caiquetn Alicia, junio 2005, recuperacin de

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Vargas, J. Metalurgia del Oro y Plata. 2ed.Editorial San Marcos. Per.1990.
Velasco, Carlos Pirometalurgia del Oro. Encuentro Internacional sobre Metalurgia del

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http://www.textoscientificos.com/mineria/lixiviacion-oro/cianuracion

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APNDICE

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1. Clculos de la prueba metalrgica de cianuracin en botella

Calculo de la cal para Kg de mineral de tipo oxido

0.1 g de cal
W cal =500 g mineral
50 gr de mineral
1
W cal =1 g de cal para Kg de mineral
2

Si el mineral presenta un pH de 7.5, entonces yo necesito 1 g de cal para lograr elevar el


pH a 10.5

Determinacin de % de NaCN libre


%NaCN libre=F( mlgastadode AgN O3)

Determinacin del Factor


De acuerdo con la ecuacin de neutralizacin
AgN O3 + NacN AgNa (CN )2+ NaN O3

Segn el balance estequiomtrico de AgNO3 y NaCN:

W AgN O 2 PM NaCN
F= 3
100
V AgN O PM AgN O V muestra
3 3

Donde:
WAgNO3 = Peso del nitrato de plata diluido en un litro de agua.
V AgNO3 = Volumen de agua para la preparacin de la solucin de nitrato de plata.

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PM AgNO3 = Peso molar del nitrato de plata.


PM NaCN = Peso molar del cianuro de sodio.
V muestra = Volumen de la solucin cianurada.

Entonces:
mol
169.4 g / (10 g)

(1000 ml )
( 3.26 g ) (2 49 g /mol)
F=
F=0.0188

Por lo tanto en la primera titulacin;


%NaCN libre=0.0188 (4.2 ml)

%NaCN libre=0.079

Determinacin del NaCN agregado


En la preparacin de la botella:
(%NaCN iniial%NaCN final)
W NaCN = V solucin botellaen ml
agregado
100

Por ejemplo para la primera titulacin;


(0.0940.079)
W NaCN = 1000
agregado
100
W NaCN agregado
=0.15

Determinacin del NaCN eliminado


V %NaCN final
W NaCN = muestra
eliminado
100

Por ejemplo para la primera titulacin;


10(0.079)
W NaCN =
100
eliminado

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W NaCN eliminado
=0.0079 g

Mineral Oxido

Calculo del Peso Mineral(gr): 1000 NaCN acumulado


Acidez del mineral: 7,5
Dilucin: 2:1
Agua (ml): 2000
FCN(ppm): 250
pH 10-11
Tiempo de agitacin(hr): 10

W NaCN acumulado
=W NaCN agregado
W NaCN eliminado

W NaCN =0.15 g0.0079 g


acumulado

W NaCN =0.142 g
acumulado

Calculo del consumo total de cal

1 g cal 1 Kg cal 1000 g mineral


Consumo de cal=
0.5 Kgmineral 1000 g cal 1 TM mineral
Consumo de cal=2 Kg cal/TM mineral

Calculo del consumo total de cal


0.485 g NaCN 1 Kg NaCN 1000 Kg mineral
Consumo de NaCN =
0.5 Kgmineral 1000 g NaCN 1TM mineral

Consumo de NaCN =0.97 Kg NaCN /TM mineral

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1. Clculos de la prueba metalrgica de cianuracin en columna

1. Determinacin del factor ( F)

4.33 g AgN O 3 2(48.9 g NaCN ) 106


F= 3
x x
10 ml AgN O 3 (ac) 169.8 g AgN O 3 25 ml NaCN (ac)

F=99.76 ppm/ml AgN O3 ( ac)

2. Determinacin del porcentaje de NaCN

ml AgN O3 ( ac)
ppm NaCN=F )

ml AgN O 3 (ac)
ppm NaCN=99.76 )

Ejemplo: da 01, ml AgNO3 (ac) gastados = 0.4

0.4
ppm NaCN=99.76 )

ppm NaCN=40

3. Dimetro de columna (D)

0.0254 m
D=12 pulgx
1 pulg

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D= 0.3048 m

4. rea de columna de riego (A)


2
D2 (0.1524 m)
A= =
4 4

2
(0.1524 m)
A=
4

A=0.182m2

5. Flujo de riego (J)

J =8.1 ml /min

6. Densidad de flujo de riego o Flowrate (DJ)

J
DJ=
A

8.1 ml/min 1L 60 min


DJ= x 3 x
0.0382m
2
10 ml 1H

DJ=12.72 L/H . m2

7. Porcentaje de asentamiento

altura inicial de mineralaltura final de mineral


asentamiento= x 100
altura inicial de mineral

1.321.22
asentamiento=
1.32

asentamiento=7.58

8. Consumo de NaCN en el da n (NaCNn)

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NaC N n=( ppm NaCN ,i ppm NaCN ,n)( peso de solucion)

n=1,2,3,4,5

Por ejemplo para el da n 01:

NaC N 1=(50040)( 4.595)

NaC N 1=2113,7 mg

NaC N 1=2.114 g

Los resultados para cada da de prueba se muestran en la tabla N03

9. Consumo de NaCN durante la prueba (NaCNT)

j=n

NaC N n
NaC N T = j=1
W mineral

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ANEXOS

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