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Los sistemas de riego tienen varios usos, no slo sirven para la

distribucin de agua para la evapotranspiracin del cultivo.

El agua se utiliza tambin para realizar pruebas operativas del sistema


de riego en pretemporada (con la idea de comprobar si hay fugas y
asegurar el funcionamiento adecuado de la bomba), para la
preparacin del campo, para el establecimiento, crecimiento y
desarrollo del cultivo, para el mantenimiento durante toda la
temporada, para la distribucin de agroqumicos, la proteccin contra
heladas y para otros usos tales como el control de polvo.

Diferentes usos del riego

Preparacin del campo. El agua se usa para proporcionar humedad en


la tierra, facilitar las labores de labranza, y preparar las camas de
cultivo. La cantidad precisa depende de las prcticas de cultivo
especficas, condiciones de humedad iniciales, profundidad del manto
fretico y del tipo de sistema de riego.

Establecimiento del cultivo. Las necesidades para ello pueden variar


ampliamente dependiendo del cultivo, del sistema de riego y de la
demanda climtica. Las hortalizas establecidas con plntula o
trasplante, en lugar de siembra directa, requieren irrigacin para
mantener el follaje hmedo medianteriego por aspersin superior
(para evitar desecamiento de hojas), o mantener altos niveles de
humedad del suelo hasta que los sistemas radiculares aumenten de
tamao y las plantas inicien activamente su crecimiento y desarrollo.

Crecimiento y desarrollo del cultivo. Las necesidades hdricas


dependern del tipo de cultivo, de las caractersticas del suelo, del tipo
y capacidad del sistema de riego y de la etapa de desarrollo del
cultivo.
Aplicacin de agua. Los sistemas de riego suelen evaluarse en funcin
de su eficiencia de aplicacin (Ea), que es la fraccin de agua aplicada
por el sistema y que est disponible para el uso por la planta. El agua
aplicada no disponible para la planta podra haberse perdido de la
zona radicular del cultivo a travs de evaporacin o dispersin por
viento de las gotas rociadas, fugas en el sistema de tuberas,
escorrenta superficial o subsuperficial, o filtrado profundo en el rea
de riego.

Los requerimientos de irrigacin (RI) se determinan dividiendo la


cantidad de agua deseada a proporcionar a la planta (ETc), por la
eficiencia (Ea) en fraccin decimal. Por ejemplo, si se desea aplicar 15
mm de agua al cultivo con un sistema cuya eficiencia es 75%, el
sistema debera aplicar 15/0.75 = 20 mm de agua. (RI=ETc/Ea)

Fertirrigacin / Quimigacin. La fertirrigacin no debera iniciarse hasta


que el sistema est presurizado. Se recomienda siempre finalizar la
aplicacin con un ciclo de enjuague corto con agua para evitar la
acumulacin de fertilizantes o depsitos qumicos en el sistema de
riego, y/o lavar el follaje del cultivo. La duracin del ciclo de enjuague
debera ser de al menos 10 minutos ms que el tiempo de recorrido
del fertilizante desde el punto de riego al punto ms lejano del sistema.

Mantenimiento del sistema. Los sistemas de riego requieren


mantenimiento peridico a lo largo de la temporada productiva.

Proteccin contra heladas. En algunos cultivos el riego se utiliza para


proteccin contra heladas durante la produccin en invierno. Los
requerimientos de agua varan y dependen de la gravedad y duracin
de las heladas, profundidad del nivel del manto fretico existente, y
caractersticas hidrulicas del campo.
Otros usos del riego. stos varan segn el tipo y caractersticas del
cultivo, as como la utilizacin del campo. Riego peridico por
aspersin para control de polvo: humedecimiento de los centros
resecos de las hileras para depositar el polvo y prevenir que la tierra se
disperse en eventos ventosos, y humedecimiento de caminos y
accesos laterales para proporcionar traccin a los vehculos de la
operacin agrcola.