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EDUCACIN SECUNDARIA PARA PERSONAS ADULTAS NIVEL II

MBITO CIENTFICO-TECNOLGICO
TECNOLGICO
BLOQUE VII. TEMA 1: La Energa: El Motor de la Vida.

LA ENERGA: EL MOTOR DE LA VIDA


Introduccin
Todas las situaciones de la vida cotidiana de Teresa y
Beln ponen de manifiesto fenmenos energticos. Es ms,
la energa est presente en todos los fenmenos que
suceden en el Universo.
Pero qu es la energa?ga? Energa es una palabra
que, aunque forma parte del vocabulario cientfico, es tan
familiar para todo el mundo que todos tenemos una idea
ms o menos clara de lo que es. A pesar de ello, y aunque
es realmente difcil dar una definicin de energa,
energa vamos
a precisar lo que entendemos por energa en el campo de
las Ciencias.
La Energa es una propiedad de los cuerpos. Es algo algo que poseen los cuerpos,
cuerpos todos
los cuerpos del Universo y que tiene varias caractersticas:
caractersticas

Permite producir cambios en los cuerpos


cu (como el aumento
de temperatura de la leche cuando Beln la
mete en el microondas).
Puede ser almacenada (por ejemplo
la energa que almacenan las pilas del de
despertador de Beln).
Beln
Puede ser transformada de una a otra forma (por
ejemplo, la energa solar que se transforma en energa
calorfica en la placa solar trmica de Teresa).
Puede ser transferida de uno a otro cuerpo (como al de
Teresa cuando se ducha con el agua caliente procedente
de la placa).
Como hemos visto con las historias de Beln y Teresa la energa se manifiesta de muchas
formas, pero todas las formas de la energa son intercambiables entre s.

Por ejemplo
Como la transformacin de energa solar en energa calorfica en la placa de Teresa, o como en una bombilla, donde la
energa
a elctrica se transforma en luz y calor,
calor es decir, en energas luminosa y calorfica.

El ser humano explota los recursos naturales (carbn, petrleo, viento, sol, etc.) y obtiene
de ellos energa para usarla directamente o para transformarla en otra forma ms adecuada
para su uso.

Comprueba que lo has entendido


1. Qu cuerpos del Universo tienen energa?
2. Cules son las cuatro caractersticas de la energa?
3. De dnde obtiene el ser humano la energa
en que usa?

Y cuntos tipos o formas de energa hay? En


En los siguientes apartados vamos
v a dar un
repaso a algunas de las ms comunes. Ests preparado/a?

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Formas de energa I
Una cosilla
La energa se presenta de formas muy diversas y variadas, todas las cuales son
igualmente importantes. Para no dar ms importancia a unas y restarla a otras, te las
presentaremos por orden alfabtico.
No obstante, algunas de ellas las estudiaremos con ms profundidad, pues su estudio
matemtico es lo bastante sencillo como para que encaje dentro de la profundidad que
pretendemos
ndemos en este nivel.

Energa calorfica o trmica


rmica
Convivimos con ella continuamente. Es la energa asociada a la
temperatura y muy relacionada con el calor.
La energa calorfica o trmica
trmica es la liberada por los cuerpos ms
calientes en forma de calor y pasa de los cuerpos calientes a los
fros.

Por ejemplo
Cuando tocamos el vaso de leche recin salido del microondas sentimos el calor que
El barrote de hierro al rojo vivo pasa de la leche caliente a nuestra mano, ms fra.
posee mucha energa calorfica All coger una cerveza fra del frigorfico sentimos justo lo contrario. Parece que la
cerveza nos pasa el fro. En realidad, es nuestra mano, ms caliente, la que pasa
calor a la cerveza

La energa trmica la estudiaremos en profundidad en otro de los temas de este bloque. All
aprenders la relacin entre la energa calorfica, el calor y la temperatura y a calcular cunto aumenta o
disminuye la temperatura de un cuerpo cuando gana o pierde cierta cantidad de energa calorfica.
calorfica

Energa cintica
Esta energa, aunque tenga un nombre un poco raro y tcnico, es
tambin muy familiar para todos/as. Es la energa asociada al movimiento.
movimiento
La poseen los cuerpos por estar en movimiento,, por tener velocidad.
velocidad

Por ejemplo
Por ejemplo podemos observar sus efectos en la pelota de tenis que viene hacia nuestra
cabeza a toda velocidad: cuanta ms velocidad lleva, posee ms energa cintica, y por
tanto, si nos da en la cabeza ms dao nos hace.

Tambin la energa cintica la estudiars con profundidad en otro


otro tema de este bloque, incluyendo la
frmula que se utiliza para calcularla. Vers que es muy fcil y que puedes aprender mucho sabiendo
calcular la energa cintica de algunos cuerpos en movimiento.

Energa elctrica
Esta es la energa ms familiar de todas para nosotros.. La
usamos continuamente y para casi todas las actividades que realizamos.
Una
na parte muy significativa de la energa que obtenemos de los
recursos naturales la transformamos en energa elctrica para usarla.

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Por qu usamos tanto la energa elctrica? Pues porque con la tecnologa que tenemos, es:
Fcil de obtener a partir de otras formas de energa.
Fcil de transportar a grandes distancias.
Fcil de transformar en otros tipos de energa all donde necesitemos utilizarla.
La energa elctrica est asociada a la corriente
elctrica, que no es ms que un movimiento ordenado de
electrones. Las pilas, bateras o los paneles fotovoltaicos,
(corriente continua) o la dinamo de la bicicleta de Teresa
(corriente alterna) producen dicho movimiento.
Pero la energa elctrica tiene un inconveniente,
aunque quiz te suene algo increble. La energa
elctrica no se puede almacenar; hay que consumirla
Si la energa elctrica no se puede almacenar, (transformarla en otro tipo de energa) al mismo tiempo
qu es lo que almacenan las pilas o las bateras?
que se obtiene.

La importancia de la energa elctrica en nuestra sociedad es tal que vamos a dedicar un tema
completo de este bloque a estudiar cmo se produce y se transporta.
En otro bloque del curso estudiars con profundidad la corriente elctrica.

Energa elica
Esta es muy fcil de reconocer. Su nombre viene del nombre
del dios griego del viento: Eolo.
Es la energa del viento.
Fjate en que se trata de una
energa cintica, puesto que el viento
posee energa precisamente por tratarse de un
cuerpo, el aire, en movimiento.
La energa elica se usa directamente, por
ejemplo para impulsar los barcos de vela y
tambin se usa para transformarla en energa elctrica mediante los
aerogeneradores, como los que puedes ver en la imagen.

Energa geotrmica
El interior de la Tierra conserva gran cantidad de calor que an
queda de los tiempos en los que se form. En algunas zonas de la Tierra,
normalmente asociadas a procesos volcnicos, como en Lanzarote o en
Islandia, este calor aflora hasta la superficie terrestre y constituye lo
que llamamos energa geotrmica.
Se trata de una energa trmica o calorfica, que constituye un
interesante recurso natural como fuente de energa, tanto directa como
indirecta.
Un giser, una de las
manifestaciones ms bellas
de la energa geotrmica Energa hidrulica
Llamamos as a la energa que posee el agua que discurre por los ros, cae por cascadas
naturales o saltos de agua artificiales, como los que el ser humano construye en los embalses.
A veces se aprovecha directamente, por ejemplo para mover una noria. Otras veces, como
en el caso del agua almacenada en los embalses, se aprovecha para transformarla en energa
elctrica.

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La presa de un embalse. La energa hidrulica Una cascada natural, bella


Una noria movida por energa hidrulica,
almacenada en el agua del embalse se libera en el salto manifestacin de la energa
la del agua que corre por un ro.
de agua de la presa para producir energa elctrica. hidrulica.

Energa luminosa
Es la energaa asociada a la luz.
luz El sol desprende gran cantidad de
esta energa; tambin una bombilla,
bombilla una vela encendida y cualquier objeto
luminoso desprenden este tipo de energa.
Pero la energa luminosa es tan solo una clase de otra forma de
energa ms amplia, la energa electromagntica,
electromagntica que est asociada a
las ondas electromagnticas.
Las ondas electromagnticas no se ven, solo se detectan por la
energa que transportan a travs del espacio. Las ondas de radio o de
televisin,
sin, las microondas, las ondas que nos permiten comunicarnos a
travs del mvil o acceder a internet va inalmbrica son ondas
electromagnticas; tienen energa electromagntica.

Parece imposible, pero as es


Incluso el calor, en algunos casos, es una
una forma de energa electromagntica. El
calor que nos llega del sol, o que irradia una estufa, llega hasta nosotros como una onda
electromagntica. Por esta razn, a la energa electromagntica tambin se la conoce como
energa radiante.
radiante

Comprueba que lo has entendido


4. Escribe junto a cada una de las frases de la siguiente tabla la forma de energa que est ms relacionada con
ella, de entre las que has estudiado en este apartado.
FORMA DE ENERGA
Se puede transformar en energa elctrica mediante aerogeneradores.
aero
La usamos continuamente en nuestras casas, pero no podemos almacenarla.
Dentro de nuestro horno microondas hay mucha de esa energa.
Si se mueve, tiene esta energa, pero si se est quieto no la tiene.
En un embalse, el agua almacena este
e tipo de energa.
Pasa de los cuerpos calientes a los fros pero nunca, nunca, al revs.
En las zonas volcnicas de la Tierra esta energa es fcil de aprovechar.
5. Qu caractersticas posee la energa elctrica que la hace una de las ms usadas?

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6. Completa las siguientes frases empleando una de estas dos palabras: cintica, calorfica.
a. La energa elica es tambin una energa
b. La energa geotrmica es tambin una energa ..
7. De qu tipo ser tambin la energa hidrulica del agua que cae por una cascada, cintica o calorfica?

Formas de energa II
Energa mareomotriz
El mar es un inmenso almacn de energa en muchas de
sus formas. La energa mareomotriz es la asociada al
movimiento de las olas y,, sobre todo, de las mareas.
Fjate
te que se trata de una energa asociada al movimiento y,
por tanto, es una energa cintica:
cintica energa cintica del mar.

Energa nuclear
Es energa almacenada en el ncleo de los tomos.
tomo Esta energa se
libera cuando se rompen los ncleos de los tomos, proceso
proceso al que se llama
fisin nuclear.
nuclear
Los ncleos de algunos tomos se rompen de forma espontnea,
espontnea natural
y no violenta,, dando lugar a fenmenos de radiactividad natural.
Pero la energa nuclear que aprovechamos los seres humanos se libera
mediante reacciones
reacciones nucleares de fisin provocadas y controladas
artificialmente que liberan enormes cantidades de energa.
energa Los tomos que
suelen emplearse en esas reacciones son tomos de uranio.
uranio
Puedes ver una simulacin de una reaccin nuclear de fisin del uranio en la animacin
Reaccin Nuclear de Fisin.

Para saber ms...


La energa nuclear fue descubierta por los fsicos en el primer tercio del siglo XX. Si tienes curiosidad por conocer un
le el documento Fusin y Fisin Nuclear.
poquito mejor cules son los fundamentos de esta forma de la energa, lee

Energa potencial elstica


lstica
Es la energa asociada la deformacin de los cuerpos elsticos,, los
que recuperan su forma original cuando la fuerza que los ha deformado deja
de actuar.
Aunque todos los cuerpos son ms o menos elsticos, esta forma de la
energa es ms evidente en cuerpos como los muelles.
Cuando un muelle se comprime o se estira (se deforma),, almacena energa potencial
elstica, pero cuando el muelle recupera su forma, pierde esa energa almacenada.
almacenada

Por ejemplo
Cuntas
untas veces no nos ha "saltado" la pila cuando intentbamos cambiarla en el mando a distancia de la televisin! La
energa potencial elstica que almacenaba el muellecito que sujeta la pila se ha liberado cuando el muelle ha
recuperado su posicin original.

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Has
Has visto alguna vez aquel juguete que sala al abrir una caja y nos pegaba un susto de
muerte cuando ramos pequeos? Pues pasa lo mismo que con la pila. Dentro hay un
muelle comprimido que almacena energa potencial elstica; cuando
cuand se abre la caja el
muelle recupera su forma original y libera esa energa.
Lo mismo sucede con un arco que almacena energa potencial elstica al tensarse y la
pierde cuando vuelve a su posicin; se la da a la flecha, en forma de energa cintica.
Tambinn nos encontramos con esta energa cuando damos cuerda a un juguete, o
a un reloj de cuerda (de los que ya no se ven). En estos casos estamos tan solo
enrollando una cinta metlica que almacena energa potencial elstica; a medida
que la cinta se desenrolla
lla va perdiendo esa energa y se la transfiere al mecanismo
del juguete o del reloj para hacerlo funcionar.
En la foto de la derecha puedes ver la cuerda de un reloj totalmente enrollada. Ves
que solo es una cinta metlica enrollada, lo que se llama un muelle
mu en espiral.
La importancia de la energa potencial elstica en nuestra vida es mayor de lo que
podemos imaginar. Qu sera de nosotros si no estuvieran los muelles para
almacenar la energa que se transmite a coches, motos o bicicletas cuando pillamos
pi
un bache!
Los amortiguadores que absorben el bache son, en muchos casos, simplemente
unos muelles que almacenan esa energa como energa potencial elstica.

Energa potencial gravitatoria


ravitatoria
Es la energa asociada a la altura a la que se encuentra un un cuerpo respecto a la
superficie de la Tierra (o de la Luna si el cuerpo est en la Luna, o de Marte si el cuerpo est en
Marte, etc.).
Es muy parecida a la energa potencial elstica: cuando un cuerpo gana altura almacena
energa potencial gravitatoria.. Esa energa se libera cuando el cuerpo cae y pierde altura.
altura

Por ejemplo
Ell vaso de leche que llevamos por la cocina de un lado a otro posee energa potencial
gravitatoria por estar a cierta altura respecto al suelo. Si no lo sujetamos bien y se
noss cae, la pierde y puede acabar hecho aicos y manchndonos el pantaln.
pantaln
La
a maceta que los vecinos del tercero tienen el balcn y que no estaba bien sujeta
puede caerse y abollar el coche que est aparcado debajo. La energa potencial
gravitatoria que tena
tena almacenada se ha empleado en abollar el coche.
La
a bici de Teresa va ganando y perdiendo energa potencial gravitatoria a medida
que sta sube y baja cuestas. Si el camino es cuesta arriba Teresa tiene que gastar su
energa para que la bici y ella la acumulen
acumulen como energa potencial gravitatoria. Pero
cuando es cuesta abajo no tiene que gastar nada, pues la energa potencial
gravitatoria que han almacenado se libera al perder altura.

Energa qumica
Cuando Beln arranca el todo terreno, en el motor se quema
q
gasoil. Esta reaccin nos permite extraer la energa que estaba
almacenada en el combustible,
combustible en el gasoil, que es la que
llamamos energa qumica.
Para entender esta nuevaa forma de la energa, tienes que
encender una pantallita en tu mente.
me Imagina bolitas de colores,
varias, unidas
nidas por barritas. Ests
Es imaginando una molcula de
gasoil, o tambin de glucosa de azcar,
azcar o de cualquier otra
sustancia.

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Las molculas son las estructuras ms sencillas


que forman los tomos cuando se unen unos a
otros. Los tomos son las bolitas y estn unidos por
enlaces, que son las barras que hacen que se queden
juntos.
Si se rompe el enlace, el tomo que se separa
gana libertad. Libertad para chocar, libertad para
cambiar de sitio. Libertad para llevar energa de un sitio
a otro. O sea, que en un enlace hay almacenada
energa, la que retiene al tomo que est esperando
Modelo de una molcula de glucosa. Las bolitas hacer algo (igual que el agua est en lo alto del embalse
negras representan tomos de carbono, las rojas de esperando caer o el muelle est comprimido esperando
oxgeno y las grises de hidrgeno. Los enlaces estn volver a su posicin).
representados por barritas de color azul.
Esta energa que est almacenada en los
enlaces es la energa qumica. Est en todos los enlaces de todas las molculas de todos los
cuerpos, pero no lo est en la misma cantidad en todos ni se puede extraer con la misma facilidad.
Por eso no nos sirve cualquier sustancia como combustible.

Para saber ms...


Si no sabes cmo funciona el motor de un coche, cmo puede extraer la energa qumica del combustible y
transformarla en energa cintica, puedes leer el documento Motor de Combustin.

Te acuerdas de las pilas y las bateras?


Recuerdas la pregunta que te hicimos hace unas cuantas pginas?: Si
la energa elctrica no se puede almacenar, qu es lo que almacenan las
pilas o las bateras?
Seguro que ya sabes la respuesta: Energa qumica. Almacenan
energa qumica en las sustancias de las que estn hechas. Al conectarlas
tiene lugar una reaccin qumica que transforma esa energa en energa
elctrica. Cuando se acaban las sustancias que contiene la pila, la reaccin
qumica deja de producirse y no se obtiene ms energa elctrica. Decimos
entonces que la pila se ha gastad.
La energa qumica es extremadamente importante para los seres vivos. De hecho, es la
forma de energa fundamental para ellos. Los seres vivos son mquinas especializadas en
extraer la energa qumica almacenada en los alimentos que toman.
De manera muy similar a cmo el
motor extrae la energa qumica del
combustible y la transforman en calor y en
energa cintica del coche, los seres vivos
la extraen de los alimentos y la convierten.
A la energa as obtenida por los seres
vivos se la suele llamar energa
metablica. Es la energa que el ser vivo
utilizar para todas sus actividades.
No todos los alimentos tienen
almacenada la misma cantidad de energa
qumica, por eso no todos tienen las
mismas caloras.

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Para saber ms...


Las reacciones qumicas que tienen lugar en nuestro organismo y que liberan la energa qumica almacenada en los
alimentos para convertirla en energa metablica son muy variadas y complejas. Puedes conocer algo mejor las ms
sencillas leyendo el documento El Metabolismo.

Energa sonora
La msica de la radio que escucha Teresa en el desayuno es una
vibracin que se transmite por el aire desde el altavoz hasta sus odos.
Esa vibracin transporta energa. Podemos llamarla energa sonora.
La energa sonora es, en muchos aspectos, similar a la energa
electromagntica; es energa asociada a las ondas sonoras que se
transmiten a travs del aire. Tambin pueden hacerlo a travs de cualquier
sustancia pero, a diferencia de las ondas electromagnticas, no pueden
hacerlo a travs del vaco.

As sucede
El mecanismo de transmisin de la
energa sonora es ms o menos como sigue:
Las partculas (tomos, molculas) del
aire reciben un choque (producido, por ejemplo,
por la vibracin del altavoz de la radio). Debido
al choque empiezan a vibrar, chocan con otra
molcula o tomo y le pasan la vibracin,
volviendo a su sitio.

La que ha recibido el choque vibra, choca con otra y le pasa la vibracin... etc. Y as hasta que llega al
tmpano de Teresa, que tambin vibra y que pasa la vibracin al interior del odo. All hay un lquido que
vibra tambin y produce una corriente elctrica que excita a las neuronas de tu cerebro. Que as se enteran
de lo que pasa fuera.
La energa sonora es un juego de "t la llevas" entre molculas, y tu tmpano se lo cuenta a tu
cerebro. Puedes hacerte una idea mejor de cmo sucede abriendo la web
www.iessuel.org/ccnn/flash/OndeLongitudinaleEs.swf

Para saber ms...


La energa sonora puede llegar a ser molesta. Hablamos del ruido excesivo, de la contaminacin acstica. Si te interesa
el tema, aprende algo ms sobre l leyendo el documento Contaminacin Acstica.

Energa solar
Es la energa radiante del sol. Llega hasta nosotros en forma de
ondas electromagnticas: luz visible, microondas, rayos X, etc.
Como ya has ledo, la energa solar es la fuente de la que, directa
o indirectamente, emana la mayora de la energa de la que
podemos disponer en la Tierra.
La energa solar tiene su origen en reacciones nucleares de

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fusin que tienen lugar en el interior del Sol, iguales que las que ocurren en el interior de todas
las estrellas.
Hoy da se usa tanto directamente (qu placentero es tomar el solecito en una maana de
invierno!) como para transformarla en energa elctrica o trmica.

Comprueba que lo has entendido


8. Escribe junto a cada una de las frases de la siguiente tabla la forma de energa que est ms relacionada con
ella, de entre las que has estudiado en este apartado.
FORMA DE ENERGA
Es la energa capaz de excitar nuestro tmpano y permitirnos or.
Cuanto ms alto ests, ms energa de esa tienes.
Tu organismo est preparado para extraerla de los alimentos que tomas.
Ten mucho cuidado, si viene una ola muy grande comprobars su energa!
Fuente y origen de casi la totalidad de la energa que hay en la Tierra.
Sale de un sitio muy, muy pequeito, pero es muy, muy poderosa.
Cuanto
uanto ms tense el arquero su arco, ms energa de esta almacena.
9. Por qu crees que la energa qumica est en todos los cuerpos?
10. De dnde sacan las estrellas la enorme cantidad de energa que radian?
11. De qu tipo ser la energa mareomotriz,
mareomotriz una energa cintica o una energa calorfica?

Ms cosas sobre la energa


nerga
Las mil y una caras de la energa
Atencin, pregunta
Despus de estudiar los dos apartados anteriores puede que ests un poco liado/a
Hemos mencionado nada menos que 14 formas de la energa! Y seguro que hay alguna
que se te puede ocurrir a ti y que no hemos dicho.
Cmo puede ser esto tan complicado?! Cmo puede haber tantsimas formas de la energa?!
energa?!
Pues nii es tan complicado ni hay tantas formas de la energa. La
La Naturaleza es mucho ms simple que
todo eso. La complicacin la aadimos nosotros, los humanos. Sigue leyendo y lo entenders.
Tal vez te hayas dado cuenta de que al hablar de algunas formas de la energa hemos
dichos que son, en el fondo, energas cinticas: por ejemplo, lo hemos dicho de la elica y de la
mareomotriz. Tambin habrs notado que hemos mencionado dos formas de energa potencial, la
gravitatoria y la elstica.
Pues bien, en el fondo del asunto resulta que todas las formas de energa de las que
hemos hablado y todas las que te puedas imaginar estn asociadas a una de estas dos cosas:
cosas
Movimiento.
Posicin.
Todas las energas asociadas al movimiento de algo son energas cinticas.
cinticas Todas las
energas asociadas a la posicin de algo son energas potenciales.. Y no hay ms:
m posicin y
movimiento, movimiento y posicin, posicin y movimiento. Si seguimos nos hacemos
hac pesados,
pero es que es eso: movimiento y posicin, energas cinticas y energas potenciales

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...de
de cuerpos, de tomos, de conjuntos de cuerpos. Pero, de una u otra manera, es
posicin y movimiento de algo.
algo. Los tomos chocan al moverse? Eso es energa.
ener Los tomos
estn pegados entre s? Eso es posicin y es energa. Un cuerpo est en un sitio? Eso es
energa. Cambia de sitio? Cambia su energa. Se rompe en dos trozos que se separan? Eso es
cambio de energa. Posicin y movimiento. Posicin y movimiento.
movimiento. Posicin y movimiento....
Sucede que segn en lo que nos fijemos, nos resulta til darles a las energas cintica
o potencial nombres distintos::

Por ejemplo
Si me fijo en la posicin de un cuerpo respecto a un planeta le llamo energa
energ potencial
gravitatoria.
Si me fijo en la posicin de un cuerpo elstico respecto a su posicin de equilibrio le llamo
energa potencial elstica.
Si me fijo en la posicin de unos tomos respecto a otros, en cmo se unen dentro de
una molcula, le llamo energa qumica.
Si me fijo en el movimiento de las partculas que forman un cuerpo le llamo energa
calorfica.
Si me fijo en el movimiento de los electrones cuando estn fuera del tomo le llamo
energa elctrica.

As que a la pregunta Por qu hay varias formas


formas de energa? Tenemos que responder que
no es verdad, no lass hay. Para nosotros
nosot es til decir que s, que lass hay. Pero en realidad, slo
hay dos formas: cintica y potencial.
Cada energa es distinta no porque lo sea, sino porque miro cosas distintas. Por Po eso
hay muchos nombres para la energa.
energa Nos es til mirarla desde diferentes puntos de vista.

Comprueba que lo has entendido


12. Clasifica los siguientes tipos de energa atendiendo a si se trata de una energa cintica o una energa potencial.
CINTICA O POTENCIAL?
Energa calorfica.
Energa que tiene un muelle que se comprime.
Energa nuclear.
Energa qumica.
Energa elctrica.
Energa que tiene un ladrillo encima de un andamio.
andamio
Energa que tiene el agua almacenada en un embalse.
Energa
a que tiene el agua que cae por una cascada.
13. Imagina una barra de pan que cae libremente desde un cuarto piso y va cayendo por el primero. Comenta los
tipos de energa que posee la deliciosa barra de pan.

Nos estamos quedando sin energa?


Atencin, otra pregunta
Vaya pregunta! Continuamente nos bombardean en los medios de comunicacin con
que tenemos que ahorrar energa, que no podemos gastar tanta energa, En este mismo
curso, en este mismo bloque, encontrars consejos que te ayudarn a ahorrar energa
elctrica. A qu viene entonces la preguntita? Pues s, claro que se gasta.

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Bueno, todo depende de lo que entendamos por gastar. Est claro que si entendemos que tenemos
que pagar un dinero por la energa que usamos, lo cual es lgico, pues entonces
entonces s que se gasta. Pero fjate
bien en la frase anterior: se gasta el dinero, la energa se usa.
usa
De hecho, una de las leyes ms importantes de la Fsica nos dice que la cantidad de
energa que existe en el Universo,
Universo en todo el Universo, es fija. Y es siempre la misma.
Pero, cuando usamos la energa, no la estamos gastando?... Pues no, tan solo la
estamos transformando en otro tipo de energa.
energa O sea, que

La
a energa no se crea ni se destruye, slo se transforma.
transforma

Como dice la versin ms popular del principio de conservacin de la energa.


energa
Y qu significa entonces, para los cientficos, que la energa se gasta? Para responder
tenemos que tener en cuenta que no todas las formas de energa son igual de tiles;
tiles no todas
se pueden aprovechar igual.
Cuando
ndo sucede cualquier transformacin de la energa, hay siempre una parte de la misma
que se transforma en calor. Una forma de energa siempre se transforma en otra, ene la que sea,
y en calor; siempre en algo de calor.
calor
La energa trmica es la nica forma que aumenta,
aumenta, y aumenta, mientras que todas las dems
disminuyen,, disminuyen y disminuyen.
Adivinas? La energa trmica es la forma menos til
de energa Eso quiere decir algo terrible. Todas y cada una de
las transformaciones de energa que existen
existe en el universo,
todas y cada una, reducen la utilidad de la energa.
energa Cada
vez que enciendes la radio, cada vez que llamas por mvil, la
energa del Universo pierde utilidad. A este proceso los
cientficos suelen denominarlo degradacin de la energa.
energa
As que la energa no se gasta, pero se degrada.

Piensa un poco
Por curiosidad te preguntamos. Crees que es una buena bombilla la que se
utiliza como estufa? Por qu pasan tanto calor los artistas en un escenario? Por
qu los automviles necesitan radiador?
r
Te das cuenta? En cualquier transformacin de la energa, una parte siempre
se transforma en calor. En la mayora de los casos los humanos no queremos que
una parte significativa se transforme en calor y por eso buscamos y buscamos,
investigamos tecnologas que sean ms eficientes,, que transformen la energa
minimizando las prdidas en forma de calor.
calor
Muchos de los dispositivos que hoy utilizamos son ms eficientes que en el
pasado, por ejemplo, las bombillas de bajo consumo. consumo Una manera de
comprobarlo
arlo es fijarse en cunto calor desprenden. Menos que una bombilla
tradicional, seguro. Pero algo. Siempre algo de calor. Eso es inevitable. Es una
tradicional,
ley inviolable del Universo.
Universo

Comprueba que lo has entendido


14. Imagina un coche que est subiendo una cuesta.
cuesta. Describe de dnde obtiene la energa para hacerlo y en qu
otras formas de energa se est convirtiendo sta mientras el coche va cuesta arriba.

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EDUCACIN SECUNDARIA PARA PERSONAS ADULTAS NIVEL II
MBITO CIENTFICO-TECNOLGICO
TECNOLGICO
BLOQUE VII. TEMA 1: La Energa: El Motor de la Vida.

Unidades de la energa
Te has fijado en cmo se miden las dietas? Seguro que has odo
alguna vez decirr a alguien que est haciendo una dieta de 2000 caloras, o
que el chocolate engorda porque tiene muchas caloras.
Pues eso de las caloras es en realidad una unidad para medir la
cantidad de energa.
La energa, como cualquier otra magnitud fsica, debe medirse
empleando las unidades adecuadas. La unidad que emplean los cientficos
para medirla es el julio (J),, que es la unidad del Sistema Internacional de
Unidades,, ms conocido como S.I.
Pero tambin se mide en otras unidades, dependiendo de la forma en la que se encuentre:
encuentre
caloras (cal). Se usa sobre todo para medir el contenido energtico de los alimentos,
apareciendo habitualmente con su mltiplo kilocaloras (kcal)
kilovatio-hora (kWh). Se usa como unidad de medida habitual de la energa elctrica.

Cambiar de unidades
Como todas estas unidades miden la misma magnitud fsica, la energa, tiene
que ser posible pasar de unas a otras (igual que podemos pasar de metros a
centmetros o de kilogramos a gramos, por ejemplo)
Por ejemplo, para pasar de centmetros
centmetros a metros tenemos que tener en cuenta
que 1 metro tiene 100 centmetros: 1 m = 100 cm. Por eso, si queremos pasar de
metros a centmetros tenemos que multiplicar por 100 y si queremos pasar de
centmetros a metros tenemos que dividir entre 100.
Puess con las unidades de la energa es lo mismo. Para
Para pasar de julios a kilovatios-hora
kilovatios (o viceversa)
tenemos que tener en cuenta que 1 kilovatio-hora
kilovatio son 3,6106 julios (se lee 3,6 por 10 elevado a 6, y es una
forma de escribir el nmero 3.600.000 tres millones seiscientos mil-)
Entonces, si queremos pasar de julios a kilovatios-hora
kilovatios hora tendremos que dividir entre 3.600.000 y si
queremos pasar de kWh a J, multiplicaremos por 3.600.000.

Para cambiar de unidades siempre tenemos que multiplicar o dividir por un u


nmero, que se llama factor de conversin.
El factor de conversin indica cuntas veces cabe la unidad ms pequea en la
ms grande.
Para pasar de una unidad grande a otra ms pequea debemos multiplicar por
el factor de conversin.
Para pasar de una unidad
unidad pequea a otra ms grande debemos dividir entre el
factor de conversin.

Por ejemplo
En el ltimo recibo de la luz puedo ver que he consumido 58,6 kWh. Cuntos julios sern?
Para resolver este ejercicio tengo que conocer el factor de conversin entre el kWh y el J. Es fcil, lo tenemos
un poco ms arriba: 1 kWh = 3600000 J.
Ahora tengo que pensar si cambio de una unidad grande a una pequea o al revs. En este caso tengo que
cambiar de kWh a J.. Como 1 kWh es ms grande que un J, paso de una unidadunidad grande a otra pequea. Por
tanto, debo multiplicar por el factor de conversin: 58,6 kWh 3600000 J/kWh =210960000
210960000 J
As que 58,6 kWh es lo mismo que 210960000 J.

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Comprueba que lo has entendido


15. Observa la etiqueta de este producto
oducto envasado. La cantidad de
energa que aporta este alimento viene expresada tanto en kilojulios (kJ)
como en kilocaloras (kcal). Con ayuda de este dato y haciendo una
cuenta sencilla A cuntos julios equivale una calora?
a. 1 cal = 4,17 J
b. 1 J = 4,17 cal
c. 1 cal = 0,04 J
Fjate que lo que te estamos pidiendo que calcules es el factor de
conversin entre el julio y la calora que ha utilizado el fabricante del
producto. Cuando hagas tus cuentas, busca en internet o en alguna
enciclopedia cul es ese factor, para ver el fabricante
bricante ha utilizado el factor
correcto para hacer sus clculos.

Comprueba que lo has entendi


entendido (soluci
(soluciones)
es)
1. Todos los cuerpos del Universo tienen energa,
energa de una u otra forma, en mayor o menor cantidad, pero
todos, sin excepcin tienen algo de energa.
ener
2. La energa puede producir cambios en los cuerpos,
cuerpos puede ser almacenada en algunas de sus formas,
puede ser transferida de unos cuerpos a otros u puede ser transformada de unas formas a otras.
3. La obtiene de la Naturaleza.. Explota recursos naturales tales es como el viento, el petrleo, el sol, etc. para
usar directamente la energa que tienen o para transformarla en otra forma de energa ms conveniente.
4. La tabla completa sera la siguiente
FORMA DE ENERGA
Se puede transformar en energa elctrica mediante
media aerogeneradores. ELICA
La usamos continuamente en nuestras casas, pero no podemos almacenarla. ELCTRICA
Dentro de nuestro horno microondas hay mucha de esa energa. ELECTROMAGNTICA
Si se mueve, tiene esta energa, pero si se est quieto no la tiene.
tie CINTICA
En un embalse, el agua almacena este tipo de energa. HIDROELCTRICA
Pasa de los cuerpos calientes a los fros pero nunca, nunca, al revs. CALORFICA O TRMICA
En las zonas volcnicas de la Tierra esta energa es fcil de aprovechar. GEOT
GEOTRMICA
5. La energa elctrica es fcil de obtener a partir de otras formas de energa, fcil de transportar a grandes
distancias, desde donde se obtiene hasta donde se usa, y fcil de volver a transformar en otras formas de
energa (calor, luz, movimiento,).
movimiento,)
6. Las frases se completan as:
a. La energa elica es tambin una energa cintica
Porque se trata de la energa que tiene el viento, el aire en movimiento. Si el aire no se mueve, no hay
energa elica.
b. La energa geotrmica es tambin una energa calorfica
Porque se trata de la energa asociada a las altas temperaturas del interior de la Tierra, que afloran a
la superficie en determinados lugares del planeta.
7. Ser energa cintica,, puesto que la posee el agua que cae por la cascada por el hecho de estar en
movimiento.

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8. La tabla completa sera la siguiente


FORMA DE ENERGA
Es la energa capaz de excitar nuestro tmpano y permitirnos or. SONORA
Cuanto ms alto ests, ms energa de esa tienes. POTENCIAL GRAVITATORIA
Tu organismo est preparado para extraerla de los alimentos que tomas. QUMICA
Ten mucho cuidado, si viene una ola muy grande comprobars su energa! MAREOMOTRIZ
Fuente y origen de casi la totalidad de la energa que hay en la Tierra. SOLAR
Sale de un sitio muy, muy pequeito, pero es muy, muy poderosa. NUCLEAR
Cuanto ms tense el arquero su arco, ms energa de esta almacena. POTENCIAL ELSTICA
9. La energa qumica est en todos los cuerpos porque todos estn formados por molculas o por tomos
unidos entre s mediante enlaces, y es ah, en los enlaces donde se almacena la energa qumica.
10. La energa que radian las estrellas, como nuestro Sol, procede de las reacciones nucleares de fisin que
tienen lugar en su interior.
11. La energa mareomotriz es una energa cintica puesto que est asociada al movimiento del agua del mar:
olas y mareas.
12. La tabla completa sera la siguiente:
CINTICA O POTENCIAL?
Energa calorfica. Cintica, pues est asociada al movimiento de las molculas de un cuerpo.
Energa que tiene un muelle Potencial, pues depende de la posicin del muelle respecto de su posicin
que se comprime. normal.
Potencial, pues est asociada a la posicin de las partculas que constituyen
Energa nuclear.
el ncleo de los tomos: protones y neutrones.
Potencial, pues est asociada a la posicin relativa de los tomos dentro de
Energa qumica.
las molculas.
Tanto cintica como potencial, pues est asociada tanto al movimiento de los
Energa elctrica. electrones libres como a las posiciones que stos van ocupando mientras se
mueven.
Energa que tiene un ladrillo Potencial, pues est asociada a la posicin del ladrillo respecto a la superficie
encima de un andamio. de la Tierra, a su altura.
Energa que tiene el agua Potencial, pues est asociada a la posicin del agua respecto a la superficie
almacenada en un embalse. de la Tierra, a su altura.
Energa que tiene el agua
Cintica, pues est asociada al movimiento del agua.
que cae por una cascada.
13. Lo normal es que en un cuerpo estn presentes varias formas de energa, aunque segn lo que nos
interese en cada momento nos solemos fijar tan solo en una o en dos de ellas. La barra de pan tiene energa
cintica, por estar en movimiento, cayendo. Tambin tienen energa potencial gravitatoria por estar a cierta
altura. Pero tambin posee energa qumica, como todos los cuerpos y energa calorfica por estar a cierta
temperatura.
14. El coche obtiene la energa que necesita para subir la cuesta de la energa qumica almacenada en el
combustible que usa. En el motor se extrae esa energa y se transforma en movimiento de las ruedas, es
decir, en movimiento del coche y, por tanto, en energa cintica del coche y todas sus partes mviles. Por
otro lado como el coche va subiendo una cuesta, parte de la energa la ir almacenando como energa
potencial gravitatoria. Por ltimo, y como en todas las transformaciones de la energa, una parte de ella se
estar convirtiendo en energa calorfica que aumentar la temperatura del coche (ste se calienta, y ms si
va cuesta arriba no?)

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15. Para resolver este ejercicio lo primero que tenemos que tener en cuenta es que nos preguntan por julios y
calora, mientras que en la etiqueta los datos estn en kilojulios y kilocalora. As que lo primero que tenemos
que hacer es pasar a las unidades correctas: de kilojulios a julios y de kilocaloras a caloras.
Es muy fcil, puesto que 1 kJ = 1000 J y que evidentemente, 1 kcal = 1000 cal, tan solo tenemos que
multiplicar por 1000 en ambos casos:

1175 
 1000 
1175000
282   1000   282000 
A continuacin tenemos que darnos cuenta que este problema es como el del ejemplo; mejor dicho, casi como
el del ejemplo, porque all tenamos el factor de conversin y ahora no lo tenemos: es una incgnita, un nmero
desconocido. Vamos a llamar a esa incgnita X.
Si supiramos cunto vale el factor de conversin (al que hemos llamado X) para pasar de caloras a julios
haramos la siguiente cuenta:

282000    1175000

Es decir, al multiplicar el nmero de caloras que indica la etiqueta por el factor de conversin (que
desconocemos) nos debe salir el nmero de julios que indica la etiqueta.
Lo que tenemos arriba es una ecuacin (muy sencilla, pero una ecuacin). Para calcular X solo tenemos que
despejarla. Esto, aunque suene a muy tcnico, es muy sencillo: dividimos los julios que estn detrs del
igual entre las caloras que estn delante del igual.
1175000

4,1666666 
282000 
Ahora solo tenemos que redondear el resultado: 4,16666666  4,17 (el smbolo  significa
aproximadamente igual).
Y ya podemos dar una respuesta: la respuesta correcta, de las que se ofrecen en el enunciado es la a, puesto
que lo que hemos obtenido con nuestros clculos es que hay 4,17 julios por cada calora.
Buscando en internet el factor de conversin que aceptan los cientficos hemos obtenido que
1 cal = 4,184 J.

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