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ACERCA DE LA PALABRA NAVIDAD

La sncopa (del griego, syn-, con, juntamente y -kope, del verbo kopein, cortar, golpear,
pegar, reducir, que dar synkope, reduccin por contraccin) es un proceso lingstico,
especficamente fonolgico, que puede definirse como la supresin de uno o varios fonemas
en el interior de una palabra. Al respecto, cabe aclarar que la Lingstica, de acuerdo con el
Diccionario de la Real Academia Espaola, es el estudio terico del lenguaje o de la
lengua; que fonolgico se refiere a los sonidos o fonos de una lengua (considerando que la
Fonologa es la rama de la lingstica que estudia los elementos fnicos, atendiendo a su
valor distintivo y funcional, y que fonema es todo aquel sonido del habla que permite
distinguir las palabras de una lengua. Fonema viene del griego phonema, palabra compuesta
por phoni, sonido y el sufijo -ma, resultado de la accin.

Para distinguir un fonema de otro debe realizarse un ejercicio de contraste, as, en el


caso de los vocablos sal y sol, diferenciamos /a/ de /o/, porque estos dos fonemas se
enuncian de manera distinta en un contexto lingstico idntico. El fonema /m/ se opone a /r/
al enfrentar los trminos cama y cara. El fonema no es visto solo como un sonido, en
cuanto a entidad fsica, sino que se trata de una abstraccin, de una huella sicolgica sonora
usada por el hablante. Por otro lado, si bien es la unidad fonolgica mnima, el fonema
carece de significado por s mismo.

La sncopa (uno de variados fenmenos responsables de la evolucin de una lengua),


sin duda alguna contribuy al trnsito del latn al espaol. Por ejemplo, en nuestro idioma dio
lugar a algunos de los llamados dobletes, palabras con significados muy prximos, y no
obstante, diferentes. Los dobletes son, por un lado, resultado del desarrollo de una palabra
latina, y por otro, son un prstamo lingstico que proviene directamente del latn. Como
ejemplos de dobletes tenemos delicado y delgado o laborar y labrar. En el primer
caso, delicado pierde el fonema /i/; en el segundo se suprime el fonema /o/.

Consecuentemente, la sncopa puede afectar a fonemas individuales, sean voclicos


(como en los ejemplos anteriores) o consonnticos (ntegro y entero), a slabas
completas (recitar y rezar) o a grupos fnicos ms complejos. Tambin es importante
sealar que este fenmeno sucede ms recurrentemente en el habla coloquial: cantao por
cantado o toava por todava.

Por ello, la palabra Navidad, del latn nativitas, con el significado de nacimiento,
es una sncopa de natividad, dado que hay prdida de los fonemas /t/ e /i/. A su vez, del
verbo nasci, de donde proviene nativitas, se desprenden los vocablos nacer, nacido,
nacin, nacionalidad, naturaleza, entre otros.

Un vocablo ms, influido por la sncopa, es el de Adviento, tiempo de preparacin


de la Navidad a lo largo de las cuatro semanas que le preceden, que se deriva de
advenimiento.