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Introduccin

a la Psicologa
Social
Coordinadores
MANUEL MARN SNCHEZ ROBERTO MARTINEZ PECINO
CATEDRTICO DE UNIVERSIDAD DEL DEPARTAMENTO PROFESOR DEL DEPARTAMENTO DE PSICOLOGA SOCIAL
DE PSICOLOGA SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD DE SEVILLA
DE LA UNIVERSIDAD DE SEVILLA

Introduccin
a la Psicologa
Social

EDICIONES PIRMIDE
COLECCIN PSICOLOGA
Seccin: Pedagoga y Didctica

Director:
Francisco J. Labrador
Catedrtico de Modificacin de Conducta
de la Universidad Complutense de Madrid

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so escrito de los titulares del copyright.

Manuel Marn Snchez y Roberto Martinez-Pecino, 2012


Primera edicin electrnica publicada por Ediciones Pirmide (Grupo Anaya, S. A.), 2012
Para cualquier informacin pueden dirigirse a piramide_legal@anaya.es
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
Telfono: 91 393 89 89
www.edicionespiramide.es
ISBN: 978-84-368-2784-2
Relacin de autores

M. Reyes Bueno Moreno Roberto Martinez-Pecino


Universidad de Sevilla. Universidad de Sevilla.

Jos Antonio Cantillo Galindo


Universidad de Sevilla. Trinidad Nez Domnguez
Universidad de Sevilla.
Alfonso Javier Garca Gonzlez
Universidad de Sevilla.
Antonio J. Romero Ramrez
Miguel ngel Garrido Torres Universidad de Granada.
Universidad de Sevilla.
Luca Sell Trujillo
Jos Manuel Guerra de los Santos Universidad de Sevilla.
Universidad de Sevilla.

Manuel Marn Snchez Yolanda Troyano Rodrguez


Universidad de Sevilla. Universidad de Sevilla.

Ediciones Pirmide
ndice

Prlogo ................................................................................................................... 13

1. Antecedentes histricos, concepto, enfoques y objeto de estudio en la


Psicologa Social (Manuel Marn Snchez y Yolanda Troyano Rodrguez).. 15
1. Introduccin ............................................................................................... 17
2. El devenir histrico de la Psicologa Social ................................................ 17
2.1. Antecedentes de la Psicologa Social ................................................. 17
2.2. La Psicologa Social en el siglo XIX ................................................... 18
2.3. La Psicologa Social en el siglo XX .................................................... 20
3. Sobre el concepto de la Psicologa Social ................................................... 22
4. Enfoques tericos de la Psicologa Social ................................................... 23
4.1. Tradiciones tericas desde la Psicologa Social Psicolgica ............... 24
4.2. Tradiciones tericas desde la Psicologa Social Sociolgica .............. 26
5. La Psicologa Social como interaccin ....................................................... 27
5.1. Diferentes puntos de acercamiento ala interaccin social ................ 27
5.2. Medida y anlisis del proceso deinteraccin .................................... 29
5.3. La interaccin social. Verdadero objeto de la Psicologa Social ........ 30

2. Personalidad e identidad social (Manuel Marn Snchez y Luca Sell


Trujillo)............................................................................................................... 31
1. Introduccin ............................................................................................... 33
2. El concepto de personalidad....................................................................... 34
2.1. El enfoque de rasgos ......................................................................... 35
2.1.1. La teora factorialista: caractersticas generales.................... 36
2.1.2. La teora de la personalidad de Hans Jurgen Eysenck.......... 37
2.2. La teora funcionalista: caractersticas generales .............................. 39
2.2.1. El modelo skinneriano.......................................................... 39
2.3. El enfoque psicodinmico ................................................................. 41
2.3.1. El modelo freudiano de la personalidad ............................... 42
2.4. La teora psicosocial: caractersticas generales .................................. 45
2.4.1. La teora de Adler ................................................................ 45
2.4.2. La teora de Erich Fromm .................................................... 47

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3. La identidad social ..................................................................................... 48


3.1. Identidad social e identidad personal ................................................ 49
3.2. Autoconcepto y autoestima .............................................................. 51
3.3. Teora de la identidad social ............................................................. 52
4. Personalidad e identidad: su impacto en lo cotidiano ................................ 54
4.1. Normalidad y anormalidad en la personalidad ................................ 55
4.2. Impacto cultural en la identidad ....................................................... 56
5. Conclusin ................................................................................................. 56

3. Percepcin social y atribucin causal (Jos Antonio Cantillo Galindo y


M. Reyes Bueno Moreno) .............................................................................. 59

1. Introduccin ............................................................................................... 61
2. La percepcin de personas ......................................................................... 62
3. Formacin de primeras impresiones ........................................................... 64
3.1. Teora gestltica de Asch .................................................................. 64
3.2. Integracin de la informacin ........................................................... 65
4. Percepcin de la personalidad .................................................................... 69
5. Factores que influyen en la percepcin de personas ................................... 72
5.1. El perceptor ...................................................................................... 72
5.2. La persona percibida ........................................................................ 73
5.3. El contenido de la percepcin ........................................................... 73
6. Consecuencias de la formacin de impresiones y de la percepcin de per-
sonas........................................................................................................... 75
6.1. Juicios sobre el individuo .................................................................. 75
6.2. La bsqueda de informacin coherente ............................................ 76
6.3. La profeca autocumplida ................................................................. 76
7. Percepcin de causalidad: la atribucin causal ........................................... 77
7.1. Teoras sobre atribucin causal ......................................................... 79
7.2. Errores y sesgos atribucionales.......................................................... 80

4. Las actitudes en las relaciones interpersonales (Jos Manuel Guerra de


los Santos y Jos Antonio Cantillo Galindo) ................................................... 83

1. Introduccin ............................................................................................... 85
2. Concepto de aptitud ................................................................................... 85
2.1. Modelos unitarios ............................................................................. 86
2.2. Modelos duales ................................................................................. 86
2.3. Modelos de proceso .......................................................................... 87
2.4. Modelo metacognitivo ...................................................................... 87
3. Funciones de las actitudes .......................................................................... 88
3.1. Funciones motivacionales ................................................................. 88
3.2. Funciones cognitivas ......................................................................... 89
4. Cambio de actitudes ................................................................................... 90
4.1. Cambio y formacin de actitudes ..................................................... 90
4.2. Estrategias del cambio ...................................................................... 93

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ndice / 11

5. Relaciones intergrupales: estereotipos, prejuicios y discriminacin


(M. Reyes Bueno Moreno y Miguel ngel Garrido Torres)........................... 97
1. Introduccin ............................................................................................... 99
2. Definicin de estereotipo ............................................................................ 99
2.1. Origen del concepto .......................................................................... 99
2.2. Controversias en torno a la definicin de estereotipos ...................... 100
3. Estereotipos, prejuicios y discriminacin .................................................... 103
4. Modelos en el estudio de los estereotipos ................................................... 104
4.1. Teoras basadas en la personalidad ................................................... 104
4.2. Teoras socioculturales ...................................................................... 104
4.3. Teoras de orientacin cognitiva ....................................................... 105
5. Formacin y mantenimiento de los estereotipos......................................... 105
6. Activacin de los estereotipos..................................................................... 107
7. Funciones de los estereotipos ..................................................................... 108
8. Son perpetuos los estereotipos? Hacia el cambio estereotpico ................. 109

6. Aspectos psicosociales de la comunicacin (Roberto Martinez-Pecino


y Jos Manuel Guerra de los Santos)..................................................... 113
1. Introduccin ............................................................................................... 115
2. Elementos del proceso de comunicacin..................................................... 116
3. Funciones de la comunicacin .................................................................... 116
4. Comunicacin verbal y no verbal ............................................................... 117
5. Estilos de comunicacin ............................................................................. 118
6. Los procesos de escucha y feedback ........................................................... 119
7. Barreras y obstculos en la comunicacin .................................................. 120
8. La persuasin. Influencia mediante la comunicacin ................................. 121
9. Interaccin comunicativa en grupos virtuales ............................................. 123

7. El aprendizaje de modelos sociales. Consecuencias del aprendizaje


social (Manuel Marn Snchez y Yolanda Troyano Rodrguez) ..................... 125
1. Cuestiones previas ...................................................................................... 127
2. Las diversas formas de aprender................................................................. 127
3. El enfoque socio-comportamental .............................................................. 129
4. Determinantes socio-ambientales del aprendizaje humano ........................ 130
5. Funciones de los elementos reforzantes ...................................................... 130
6. Fases de la adquisicin del aprendizaje por medio de modelos .................. 132
7. Procesos psicosociales en el aprendizaje social ........................................... 133
8. Factores determinantes del aprendizaje social ............................................ 135
9. Conclusin ................................................................................................. 141

8. Relaciones interpersonales: atraccin, amistad y amor desde la pers-


pectiva psicosocial (Alfonso Javier Garca Gonzlez y M. Reyes Bueno
Moreno)......................................................................................................... 143
1. Introduccin ............................................................................................... 145
2. Atraccin interpersonal .............................................................................. 145
2.1. La afiliacin como necesidad .......................................................... 145
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2.2. Factores situacionales y atraccin ................................................... 146


2.3. Factores personales y atraccin ...................................................... 148
2.4. Consecuencias de la atraccin interpersonal ................................... 150
3. Relaciones de amistad y amor .................................................................. 150
3.1. Amistad .......................................................................................... 151
3.2. Amor .............................................................................................. 152

9. Violencia y agresividad (Trinidad Nez Domnguez y Antonio Romero


Ramrez) ......................................................................................................... 159
1. Delimitacin de trminos: violencia y agresividad.................................... 161
2. Factores psicosociales de la agresividad y la violencia .............................. 162
2.1. Factores personales ......................................................................... 162
2.2. Factores ambientales....................................................................... 162
2.3. Factores culturales .......................................................................... 163
3. Manifestaciones de la agresividad: la violencia en el contexto interper-
sonal y grupal ........................................................................................... 163
3.1. La violencia de gnero .................................................................... 163
3.2. El bullying ....................................................................................... 167
3.3. El mobbing ...................................................................................... 168
3.4. Las personas txicas ....................................................................... 169
3.5. La violencia en el deporte ............................................................... 171
4. La violencia en el contexto social: el caso de los medios de comunicacin
y la violencia machista ............................................................................. 171

10. Introduccin al estudio de los grupos. Concepto y tipos de grupos


(Manuel Marn Snchez y Alfonso J. Garca Gonzlez) ............................... 175
1. Introduccin ............................................................................................. 177
2. Elementos definitorios del grupo.............................................................. 178
2.1. La interdependencia de los miembros define al grupo .................... 180
2.2. Los aspectos perceptivos y de identidad definen un grupo ............. 182
2.3. La interaccin de los miembros y la estructura social definen al
grupo .............................................................................................. 182
3. Los diferentes tipos de grupos .................................................................. 184
3.1. Grupos primarios y secundarios ..................................................... 184
3.2. Grupos de referencia y pertenencia ................................................. 185
3.3 Grupos formales e informales ......................................................... 185
4. Funciones del grupo ................................................................................. 185
5. Estructura de grupos ................................................................................ 186
5.1. Concepto de estructura ................................................................... 186
5.2. Estatus ............................................................................................ 186
5.3. Roles ............................................................................................... 187
6. El proceso de comunicacin en el grupo .................................................. 189
7. Los factores ambientales .......................................................................... 192

Referencias bibliogrficas ................................................................................... 193

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Prlogo

Realizar una obra introductoria a una ciencia plina propuesta, se ha de fundamentar en tres
constituye una ardua tarea, plagada de serias di- aspectos bsicos, con la intencin de definir la
ficultades a la hora de optar por los temas ms futura accin docente que se demanda:
relevantes que deben formar parte de su conteni-
do. El objetivo primordial ha de centrarse en lo- a) Una estructura conceptual y metodolgica,
grar que el estudioso de la materia en cuestin soportada, a su vez, por
pueda obtener la visin ms completa, y al mismo b) una experiencia docente y profesional
tiempo ms resumida, de la temtica de la ciencia adquirida en el rea de la disciplina, que
a la que accede. debe considerar
En el caso de la Psicologa Social, un manual c) los aspectos del marco institucional y
introductorio precisa de una labor de sntesis v- sociocultural donde se han de aplicar los
lida que permita elegir entre una lista de temas conceptos y metodologa de la disciplina
que por s solos encierran notable atractivo, pero que se propone.
que a la postre hace necesario decidir cules han
de ser los que, por su contenido y mbito de ac- Con estos presupuestos hemos configurado el
tualidad, cumplan la misin de exponer al estu- proyecto de un manual introductorio a la
dioso una panormica lo ms exacta posible de Psicologa Social que, por su propia configuracin,
la ciencia en cuestin. tiene un marcado carcter aplicado para los
El volumen que ahora se edita pretende expo- futuros profesionales. Estas circunstancias han de
ner esa visin genrica de la Psicologa Social, a conformar el primero de los aspectos bsicos del
la vez que resumida y amena, tratando temas de proyecto, es decir, su estructura conceptual y
actualidad y preeminencia en el contexto social metodolgica.
de los estudiantes a los que va dirigido. Para ello El segundo aspecto, la experiencia docente y
nos hemos basado en la experiencia de los autores profesional, ha sido la gua para elegir y elaborar
en el campo docente e investigador de las reas los criterios conceptuales y metodolgicos ms
prioritarias de la Psicologa Social. Sin lugar a centrales en la labor profesional que han de desa-
dudas, todos ellos han sabido volcar dicha expe- rrollar los futuros estudiantes. En este sentido,
riencia en la elaboracin de cada uno de los diez nuestra experiencia investigadora, docente y, sobre
captulos que constituyen este manual. todo, profesional, ha regido la eleccin y estructu-
Entendemos que esta reflexin, a modo de en- racin de un contenido programtico que despier-
sayo, sobre el contenido y programa de la disci- te el inters cientfico, acadmico y profesional de

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14 / Prlogo

los alumnos alos que van dirigidos los contenidos Como continuacin aplicada de los preceden-
que proponemos. tes captulos hemos dedicado el ocho y el nueve
El tercero de los aspectos implica que todos a dos temas de candente actualidad en nuestra
estos supuestos han de ser contemplados dentro sociedad actual: los antitticos de las relaciones
del contexto institucional donde se ha de realizar interpersonales del amor y la violencia. De este
la labor docente, sometida a unas limitaciones modo, en el tema ocho se analiza la atraccin,
temporales y estructurales. amistad y amor desde la perspectiva psicosocial,
Considerando estos condicionantes bsicos, la y en el nueve se realiza un estudio sobre la violen-
elaboracin del presente proyecto debe poseer co- cia y la agresividad que, lamentablemente, en
herencia con el marco desde donde se imparte la nuestros das tiene un exponente en la relacin de
asignatura, tener adecuacin a las caractersticas gnero.
y particularidades del contexto y de los alumnos Un manual introductorio a la Psicologa So-
a los que se va a dirigir, y tener un marcado ca- cial no puede prescindir de poner al estudiante en
rcter de actualizacin para las necesidades de la contacto con el tema central de dicha ciencia, por
enseanza superior donde se va a impartir. lo cual el tema diez aborda el estudio de las per-
Estas lneas de actuacin han dado como re- sonas en el seno de los grupos. En este captulo
sultado un programa en el que al estudiante de la se hace una introduccin al anlisis de las relacio-
materia se le presentan los temas medulares de nes intragrupales, abarcando los principales con-
laPsicologa Social con el objetivo de que adquie- ceptos relacionados con la construccin, manejo
ra las bases conceptuales, heursticas y metodol- y tipos de grupos, con la finalidad de que el estu-
gicas de la ciencia en estudio. A tal efecto hemos diante obtenga una visin previa para profundi-
confeccionado diez captulos. En el primero de zar adecuadamente en la materia especfica de la
ellos, partiendo de los antecedentes histricos estructura y trabajo con grupos.
de la Psicologa Social, se expone su objeto de Como hemos sealado en lneas anteriores, el
estudio y los enfoques actuales que esta Ciencia resultado de esta obra ha sido posible gracias a la
dispone. En el segundo captulo el estudiante pue- participacin de profesores de las universidades
de encontrar los fundamentos sociales de la cons- de Sevilla y Granada, cuyo mbito de actuacin
truccin de la personalidad y la identidad social. se sita en las facultades de Psicologa, Comuni-
La manera por la cual la persona configura cacin, Psicopedagoga y Antropologa. Sus ex-
su realidad y responde a ella est expuesta en los periencias acadmicas y profesionales han contri-
captulos tres al cinco. En ellos se explican lospro- buido a que este manual de Introduccin a la
cesos de percepcin social, la estructuracin de Psicologa Social abarque los distintos puntos de
las actitudes en el comportamiento social y los inters que los estudiosos de esas disciplinas pue-
estereotipos y prejuicios como medio de configu- dan buscar.
racin de las relaciones intergrupales. Es nuestro deseo que el lector encuentre en
Un aspecto crucial de la realidad psicosocial este libro las aclaraciones a las incgnitas que su
lo constituye la forma de relacin social y su experiencia diaria en el mbito de las relaciones
aprendizaje; por este motivo, los captulos seis y interpersonales le puedan suscitar, y que disfrute
siete tratan los temas de comunicacin y el de con su lectura como los autores han disfrutado
aprendizaje de los modelos sociales, aspectos cru- en su confeccin.
ciales para comprender no slo los procesos de
relacin interpersonal en un grupo o sociedad, Sevilla, primavera de 2012.
sino cmo se configuran los comportamientos
que desplegamos en nuestra sociedad actual. MANUEL MARN SNCHEZ

Ediciones Pirmide
Antecedentes histricos, concepto,
enfoques y objeto de estudio
en la Psicologa Social
1
MANUEL MARN SNCHEZ
YOLANDA TROYANO RODRGUEZ

1. Introduccin.
2. El devenir histrico de la Psicologa Social.
3. Sobre el concepto de la Psicologa Social.
4. Enfoques tericos de la Psicologia Social.
5. La Psicologa Social como interaccin.
1. INTRODUCCIN aquellos aspectos que no estn cubiertos ni por
la Psicologa ni por la Sociologa, y que motiva-
Hermann Ebbinghaus era especialmente ron la necesidad de independencia de nuestra
consciente de la trascendencia que tiene el traba- ciencia, lo que no obsta a que mantenga una es-
jo cientfico. Era habitual que comenzara sus dis- trecha relacin con el resto de las ciencias sociales.
cursos con referencias a figuras histricas de re-
levancia universal. Senta, al igual que Coln, que
hay cosas por descubrir, y que, como Newton, 2. EL DEVENIR HISTRICO
haba ido a hombros de gigantes. Suyo es el co- DE LA PSICOLOGA SOCIAL
nocido aforismo que reza La Psicologa tiene un
largo pasado pero una historia corta (Eb- 2.1. Antecedentes de la Psicologa Social
binghaus, 1908).
Estas palabras sobre la historia de la Psicolo- En el pensamiento filosfico de la Antigua
ga nos llevan a plantearnos elaborar un compen- Grecia ya se daban manifestaciones que guardan
dio de la Psicologa Social en este captulo. Para similitudes con el pensamiento psicolgico y, en
ello analizamos tres aspectos clave en la discipli- particular, con la Psicologa Social; incluso algu-
na: sus antecedentes histricos, su conceptualiza- nos autores hablan de pensamiento psicosocial
cin y enfoques, as como su objeto de estudio. precientfico. Son muchas las referencias que en
Comenzamos con un recorrido histrico por las los textos sobre la historia de nuestra ciencia se
ideas y circunstancias que han venido dando for- hacen respecto a que en Platn y Aristteles en-
ma al pensamiento psicosocial, destacando las contramos, primeros vestigios de un pensamiento
figuras de quienes han contribuido al mismo. psicosocial. Algunos, no obstante, creen que en el
Acontinuacin reseamos los conceptos y enfo- siglo de Pericles es cuando se puede datar la pri-
ques ms significativos, tanto paradigmticos mera referencia directa al hombre como objeto de
como tericos, con los que se ha venido intentan- atencin filosfica. Es en el siglo V a. C. cuando
do explicar el comportamiento humano en sus la sofstica ofrece algo nuevo dentro de la Filoso-
relaciones con los dems, para llegar, al final del fa hasta la fecha practicada, entrando en escena
captulo, a centrarnos en el ncleo que da sentido el hombre en lugar del mundo.
a toda ciencia, es decir, su objeto de estudio. En Aunque en Protgoras (481-411) se daten las
el caso de la Psicologa Social, nos estamos refi- primeras manifestaciones o antecedentes del rela-
riendo a la interaccin, y ms concretamente a tivismo cultural, no se suele citar a este sofista

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18 / Introduccin a la Psicologa Social

como antecesor. No ocurre lo mismo con Platn conductas sociales como estereotipos y relaciones
(427-347), defensor de la posibilidad del conoci- interpersonales.
miento objetivo, o con Aristteles (384-322), que Descartes, Leibniz y Locke, en el siglo XVII,
centr en la naturaleza del hombre la garanta del sentaron las bases del movimiento ilustrado en
orden social, al afirmar que el hombre es social sus respectivos pases. La Inglaterra de los filso-
por naturaleza. Ambos se preocuparon por las fos liberales se sum al empirismo de Hume,
relaciones individuo-sociedad. Mientras que Pla- mientras que el rasgo fundamental de la ilustra-
tn vea necesaria la educacin para vivir en so- cin alemana (Wolff y Kant) y francesa (Diderot,
ciedad, y darla era una obligacin del Estado, DAlembert y Montesquieu) fue el racionalismo
Aristteles no la ve tan necesaria al ver al hombre y desemboc en el radicalismo de Voltaire. Mon-
capacitado para ello de manera natural. Platn tesquieu se decanta por una concepcin de la so-
entiende al hombre como moldeable, con derecho ciedad desde una perspectiva ms holista. Hobbes
a la educacin y deber de servir al Estado. Por pone de manifiesto su definida perspectiva psi-
primera vez se reclama la igualdad de derechos cologista, al basarse en las caractersticas indivi-
del hombre y la mujer (La Repblica, pp. 454- duales para dar explicacin de los fenmenos so-
456). Aristteles plantea que la sociedad es fun- ciales. Representa la concepcin pesimista del
cin del individuo. Slo en sociedad el hombre individualismo. Todas las acciones humanas son
llega a su forma perfecta. eglatras, incluidas las altruistas. Para Rousseau,
Siglos ms tarde, en el Medievo, Agustn de es el contrato social el que modifica la naturaleza
Hipona intenta integrar el pensamiento pagano, humana. Su concepcin del universo racional y
en especial la filosofa platnica, con el cristianis- mecanicista fue contrarrestada por el idealismo
mo. Afirma que el conocimiento intelectual es crtico de Kant, para quien la mente es una enti-
una accin de Dios sobre el hombre. Toms de dad activa y creativa, y las reglas racionales meca-
Aquino trata de reunir la filosofa aristotlica y nicistas son slo una forma de pensar respecto de
la filosfica cristiana desde San Agustn. El ca- las relaciones. En Espaa, Feijoo es propuesto por
rcter espiritualista de la Psicologa escolstica se Jimnez Burillo (1976, p.241) como notable pen-
refleja en la obra de Santo Toms, que entiende sador de la temtica psicosocial, al analizar lo que
el intelecto como facultad de comprensin inte- hoy llamamos estereotipos nacionales o actitudes
lectual. nacionalistas. Para Ovejero (1999, p.106), se con-
Ya en el siglo XVI llega el Renacimiento. He- vierte en el representante de la Ilustracin espao-
chos como los cambios en los modos de vida o la la. Gracias a Feijoo triunfan la razn crtica y el
aparicin de la clase media, con las nuevas nece- mtodo experimental, que van a ser los instrumen-
sidades de relaciones sociales, traen una forma de tos bsicos de nuestra renovacin intelectual.
reflexionar sobre la interdependencia individuo-
sociedad, sobre las relaciones humanas y las cau-
sas y consecuencias del comportamiento en socie- 2.2. La Psicologa Social en el siglo XIX
dad, centrndose ms en el individuo que vive en
sociedad, en el sujeto que toma decisiones. En este El idealismo alemn marca la pauta en el pen-
escenario surge El Prncipe. Las actitudes y rela- samiento social, volvindose, en el tercer tercio del
ciones interpersonales del gobernante son parte siglo, a Kant. Se plantean dos formas de abordar
principal de esta obra de Maquiavelo y ha podido el estudio de la realidad social: el monismo, por
extenderse a la vida en sociedad. Quevedo o un lado, que caracteriza al mtodo de las ciencias
Huarte de San Juan tambin abordaron este tema, naturales como el verdaderamente cientfico y, por
describiendo y analizando con precisin tanto otro, el individualismo metodolgico, para el que

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Antecedentes histricos, concepto, enfoques y objeto de estudio en la Psicologa Social / 19

las sociedades y sus estructuras devienen de las La tradicin alemana se encuentra represen-
caractersticas personales de sus componentes. Es- tada por Dilthey y Weber. Dilthey, desde el anti-
tas tendencias van a dirigir los posteriores debates positivismo, estableci una ntida diferenciacin
conceptuales en el campo de la Psicologa Social: entre las ciencias del espritu, la Psicologa y las
disciplinas histrico-sociales y las ciencias de la
La tradicin franco-britnica, de un em- naturaleza. La distincin entre ambas la encon-
pirismo-positivista, es partidaria del mo- traba por la relacin con el objeto de estudio que
nismo metodolgico. se generaba en el cientfico que las investigaba. Es
La tradicin alemana, favorable al indivi- de notar tambin la influencia en la Psicologa
dualismo metodolgico, es antipositivista, Social en la perspectiva sociolgica de Weber y su
idealista e historicista, y apoya una episte- concepto de accin social. Califica la accin so-
mologa especfica en las ciencias sociales. cial como racional-instrumental, afectiva y tradi-
cional, guardando una relacin importante con
Para la tradicin franco-britnica slo se pue- los procesos interactivos.
de hacer ciencia a partir de lo que es observable Segn Crespo (1995, p. 54), La psicologa
por los sentidos, rechazando lo no accesible. Esta social se construy al final del siglo XIX y princi-
actitud responde a una epistemologa sustentada pios del XX como una ciencia interesada en el
en la cuantificacin metodolgica. Entre los auto- comportamiento colectivo. En esos aos convi-
res ms representativos encontramos a Comte y vieron dos perspectivas sobre los fenmenos psi-
Durkheim. cosociales. La primera fue la psicologa de los
Comte considera todos los fenmenos bajo pueblos, y la segunda la psicologa de las masas.
las leyes naturales. La ciencia social debe ser la Para Graumann (1990, p. 26), la psicologa
que formule las leyes sociales. Para l, positivo de los pueblos es una psicologa comparativa,
designa lo real por oposicin a lo quimrico, lo histrica, social y cultural. Es a partir de 1885
til en contraste con lo intil, la certeza en lugar cuando surge una verdadera preocupacin por
de la indecisin (Comte, 1968). Excluye a la Psi- el tema. Las aportaciones de Wundt desde su
cologa como ciencia propiamente dicha, pues los Psicologa de los pueblos constituyen un impor-
hechos que estudia son ya tratados por la Fisio- tante elemento en el pensamiento psico-socio-
loga, como fenmenos biolgicos, y por la So- antropolgico. Los principales productos de la
ciologa, como fenmenos sociales. Propuso una interaccin recproca son el lenguaje, los mitos y
ciencia entre la Psicologa y la Sociologa, a la que las costumbres. Su obra constituye un antece-
denomin moral, en la que tenan cabida argu- dente claro, aunque no reconocido, de ulteriores
mentos tanto biolgicos como sociales; esto fue desarrollos de la psicologa social, aunque sus
lo que cal en los primeros psiclogos sociales. ideas han sido absorbidas por la Antropologa y
Durkheim, por su parte, postula que lo social la Lingstica.
slo se explica por lo social, y que la funcin de La perspectiva representada por la Psicologa
un hecho social debe buscarse en su relacin con de las Masas surge por la necesidad de la burgue-
algn fin social. Pasa por dos pocas. En la pri- sa de explicar, regular y predecir el comporta-
mera, de positivismo experimental, afirma que miento de las multitudes, al considerarlas una
los fenmenos sociales son cosas y deben ser tra- notable amenaza contra sus intereses. Se abord
tados como tales. En la segunda, de positivismo con un enfoque negativo, asumiendo una mente
idealista, el idealismo se hace sobredeterminante, patolgica de la multitud. Las aportaciones ms
y los hechos sociales se subordinan a la conciencia destacadas las hicieron Le Bon, Tarde, Freud y
colectiva. Ortega y Gasset.

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20 / Introduccin a la Psicologa Social

Le Bon, un terico de lo psicosocial, se fij en 2.3. La Psicologa Social en el siglo XX


el carcter sumiso y dependiente de los instintos
de las masas. La Psicologa Social toma de este En el siglo XX se aceleran, empujados por las
autor conceptos como la difusin de la responsa- necesidades sociales, los estudios sobre procesos
bilidad, la sugestin y el contagio, la influencia psicosociales, que darn lugar, a mediados de la
social y la desvinculacin. Postula que los indivi- centuria, a la constitucin de una disciplina con
duos sufren en la muchedumbre los efectos del entidad propia. El desarrollo de una metodologa
hipnotismo y se vuelven esclavos de sus instintos, original fue determinante, en particular por so-
llegando a actuar de modo diferente a como lo meter el comportamiento humano, individual o
haran individualmente. La postura de Tarde colectivo, a la observacin emprica y a la experi-
coincide en algunos aspectos con la de Le Bon. mentacin. La evolucin del pensamiento cient-
Disiente en que sociedad es imitacin y consi- fico y social dio el empuje final a la definitiva
dera a la masa como un tipo especfico de grupo. independencia del pensamiento psicosocial de las
Un elemento aadido de Tarde es su preocupa- ciencias sociales. Las obras de Wundt, Le Bon y
cin por la opinin pblica como mbito de la Tarde nos hacen adoptar esa perspectiva (Marn,
Sociologa y de la Psicologa Social, y teoriza so- 2005).
bre su conformacin mediante la conversacin y Ross y McDougall son considerados precuso-
la prensa. Freud, por su parte, entiende que la res de la Psicologa Social. Ross slo aceptaba del
psicologa individual es psicologa social, pues siglo XIX dos ideas bsicas: el organicismo y el
siempre aparece integrado el otro. Tom como positivismo, aunque al primero lo despoj de sus
objetivo analizar por qu la masa aumenta la implicaciones biolgicas y fsicas, redefinindolo
afectividad del individuo, reduciendo su actividad en trminos sociales y psicolgicos. La obra Psi-
mental. Por ltimo, Ortega y Gasset recoge mu- cologa social (Ross, 1908) est basada en la teora
chas de sus ideas cercanas a la Psicologa colecti- de la imitacin y sugestin de Tarde, por el que
va en La rebelin de las masas (1930). Su idea de se siente claramente influido. Ross fundamenta
la masa no es tan negativa como la de Le Bon y los mecanismos del comportamiento social en la
aporta ms contexto social. invencin, la sugestin y la imitacin. McDougall
Es a finales del siglo XIX cuando una Psicolo- (1908) publica su Introduccin a la psicologa so-
ga aplicada y prctica fue apareciendo frente al cial, en la que formula su teora sobre los instin-
predominio de la Psicologa alemana. La cabeza tos. La concepcin de la disciplina es marcada-
visible fue Mead que, junto con Dewey y Cooley, mente individualista y biologicista, pues afirma
le dan una orientacin pragmatista a la Psicologa que ... el objetivo de la Psicologa Social debe ser
Social, con sus relevantes aportaciones centradas analizar las bases instintivas del comportamiento
en fundamentos psicosociales. A este movimiento social... (McDougall, 1908, p.3).
se le conoci luego como Interaccionismo Simb- A finales de los aos veinte y principios de los
lico. Ms adelante establecieron como principio treinta la idea de Psicologa Social como discipli-
social bsico que lo que los seres humanos defi- na emprica haba tomado cuerpo, y el tema de
nen como real tiene consecuencias reales (Tho- las actitudes pasa a ser su principal ocupacin.
mas y Thomas, 1928, p. 572). Mead concibe al Sheriff (1936) mantena que toda psicologa indi-
individuo como sujeto activo frente al ambiente, vidual es psicologa social y viceversa. Por su par-
de tal forma que si el individuo modifica el am- te, Thurstone sostuvo que las actitudes podan
biente tambin se adapta a l. Afirma que la per- medirse. Es en esos aos cuando Likert elabor
sona surge en el proceso de la experiencia y la una tcnica de medicin escalar de las actitudes
actividad social (Mead, 1982, p.167). que sigue vigente en la actualidad (Summers,

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Antecedentes histricos, concepto, enfoques y objeto de estudio en la Psicologa Social / 21

1976). Se funda la primera revista exclusivamente Convergencia en equipos de trabajo multi-


de Psicologa Social a cargo de Murchinson y disciplinares de psiclogos, antroplogos,
Dewey, Journal of Social Psychology. Moreno socilogos, psiclogos sociales y otros,
crea la tcnica sociomtrica, y Mayo, interesado para atender las demandas del gobierno
en los problemas de ajuste individual, se conver- estadounidense.
tir en el padre de la investigacin sobre los pro-
blemas humanos en la industria. Lewin culmina Tras la II Guerra Mundial, en la Psicologa
su aportacin a la Psicologa Social con el estudio Social empez a decaer el estudio de las actitudes,
de los procesos grupales, trabajando liderazgo, por prdida de novedad y reformulacin y descu-
clima social, normas y valores del grupo. En 1939 brimiento de temas grupales, inicindose, en los
Lewin, junto con Lippitt y White, pone de mani- setenta, una crisis que no fue exclusiva de la Psi-
fiesto las caractersticas de los tipos de grupos. cologa Social, sino que est inmersa dentro de una
Klineberg (1954) publica su famoso manual So- crisis genrica de las ciencias sociales y de la socie-
cial Psychology. En el ao 1946 Asch inicia su dad misma. Los mltiples factores que incidieron
investigacin sobre la formacin de impresiones. en el proceso de crisis se podran englobar en tres:
En 1947 ve la luz el clebre texto de Allport y
Postman sobre los rumores. Son destacables tam- Sociales. El escenario principal lo consti-
bin los trabajos sobre personalidad autoritaria tuy la crisis de valores que gener el mayo
de Adorno y cols. (1950) y el texto de Krech y del 68 francs. Se aadieron la crisis ener-
Crutchfield (1948) con una orientacin gestltica. gtica, la econmica, el surgimiento de la
Allport, Murray, Kluckhon y Parsons en Harvard informtica y su aplicacin a la investiga-
intentan una integracin interdisciplinar. Hacen cin, etc.
su aparicin los trabajos sobre interaccin social Cientficos-epistemolgicos. En la Psicolo-
desde la perspectiva del intercambio de Tribaut y ga se empieza a poner en duda tanto la
Kelley (1959). Comenzados los sesenta, destacan validez de los mtodos positivistas como
los trabajos de Milgram sobre la obediencia a la los procedimientos. La principal dificultad
autoridad y tambin los de Moscovici en el rea estriba en que el individuo es a la vez ob-
europea, al considerar que tanto el individuo jeto y sujeto de la investigacin.
como el grupo son susceptibles de influencia (Fer- Internos. Surgi lo que Elms (1975) llama-
nndez Dols, 1982). ra crisis de confianza, acaecida por la
En este perodo, el mtodo experimental goza contestacin que la prctica habitual de la
de una notable potenciacin e instrumentaliza- Psicologa experimental e individualista
cin, con una utilizacin predominante de la in- haba despertado en un sector de los psi-
vestigacin de laboratorio. Junto a esta intensifi- clogos sociales.
cacin metodolgica interactan otros momentos
decisivos para el desarrollo de la Psicologa Social: Procede sealar que, tras la crisis, hubo mayor
pluralismo metodolgico, retomndose tambin
Reconocimiento y valoracin del psiclo- paradigmas que fueron abandonados en su da.
go social y su disciplina. Los planteamientos cuestionados se agruparon en
Emigracin a Estados Unidos de filsofos, argumentos en contra de los procedimientos me-
socilogos y psiclogos desde Europa. todolgicos y del paradigma de la Psicologa So-
La II Guerra Mundial afecta a los progra- cial. Como posible solucin al malestar existente
mas universitarios, que se adaptan a las en la disciplina, se levantan voces proponiendo la
necesidades impuestas por el conflicto. interdisciplinariedad.

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22 / Introduccin a la Psicologa Social

La crisis ha sido positiva para que los psi- como el de investigacin e intervencin. Por tanto,
clogos sociales tomen ms conciencia de la para su definicin hay que considerar su objeto
construccin histrica de la disciplina. Entre las material o definicin efectiva y su objeto formal o
consecuencias de la crisis (Torregrosa, 1998) rese- definicin intencional (Castillo, 1968, pp.25 y ss.).
amos algunas: En este sentido tambin lo entiende Jimnez Bu-
rillo, quien en su trabajo efecta la distincin que
Historicidad de la realidad estudiada y del hace Boudon entre definicin intencional de una
conocimiento psicosocial. ciencia, aquello a lo que utpicamente apunta y
La relatividad de los conocimientos psico- la definicin efectiva, a travs del cuerpo articu-
sociolgicos, que son obtenidos en contex- lado de teoras, mtodos y tcnicas.
tos y para propsitos determinados. Diferentes autores (Kuhn, 1962; Lakatos,
Mayor afinidad con las dems ciencias so- 1975; Suppe, 1979) postulan que la ciencia, me-
ciales. diante decisiones y actuaciones, procede segn
unos presupuestos, y que el conocimiento cient-
3. SOBRE EL CONCEPTO fico no puede considerarse como forma de pensa-
DE LA PSICOLOGA SOCIAL miento objetivo, ausente de contaminantes socia-
les, culturales o econmicos. Sin embargo, el
Desde que la Psicologa Social se constituyese conocimiento cientfico da contenido a la ciencia
como disciplina independiente, el intento de deli- y se construye con teoras sobre los fenmenos
mitar el concepto no ha estado exento de proble- estudiados. La misin de las teoras es organizar
mtica. Allport (1968) afirmaba que la Psicolo- los conocimientos ya adquiridos y generar hip-
ga Social tiende a comprender y explicar cmo tesis nuevas que guen la investigacin. Las teoras
los pensamientos, los sentimientos y las conduc- se encuadran dentro de un marco de referencia
tas de los seres humanos son influenciados por que denominamos paradigma. Los conocimien-
otro real, imaginario o implcito. Esta definicin tos no se evalan con rigor emprico y se confir-
ha sido punto de referencia y de partida de un man o no segn lo sean las teoras que lo inspiran
gran nmero de psiclogos sociales. (Ritzer, 1991). Cuando se abandona esa forma de
Crespo (1995) opina que la definicin de la ver el mundo por otra, estamos ante un cambio
Psicologa Social es y debe ser una cuestin abier- de paradigma. Esta perspectiva, que supone pro-
ta y epistemolgica, que no se debe definir con greso discontinuo, se enfrenta al positivismo, que
criterios fsicos de demarcacin o geopolticos. ve el progreso como continuo.
El objeto de estudio de la Psicologa Social, Masterman (1970) distingui ms de veinte
segn Marn (2005), debe poseer ciertas cualidades: paradigmas, aunque los redujo a tres tipos: el me-
tafsico, el sociolgico y el constructor. El meta-
Es inacabado.
fsico es el ms amplio, y en l pueden tener cabi-
Es espacio-temporal.
da los otros dos. Clasific las ciencias en cuatro
En su concrecin intervienen seres hu-
tipos, en funcin de su estatus paradigmtico:
manos.
El objeto de la Psicologa Social no es pro-
Paradigmtica es la que goza de un am-
pio ni exclusivo.
plio consenso dentro de la comunidad
Es posible aproximarse a l por diversos
cientfica alrededor de un paradigma par-
caminos.
ticular.
El rasgo esencial que establece la distincin La no paradigmtica surge cuando no
entre las ciencias es tanto su objeto de estudio existe consenso sobre un paradigma.

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Antecedentes histricos, concepto, enfoques y objeto de estudio en la Psicologa Social / 23

Paradigmtica dual, cuando dos paradig- Predictora. La teora se antepone a lo que


mas pugnan por una preeminencia en el va a suceder.
mundo cientfico. Controladora. Predice los acontecimien-
Paradigmtica mltiple, cuando varios pa- tos que supone que puede controlar.
radigmas visibles compiten entre s sin xi- Heurstica. Impulsa la generacin o pro-
to por la dominacin dentro de la comu- duccin de nuevas investigaciones sobre la
nidad cientfica. realidad psicosocial.
Inspiradora. Sirve para sugerir ideas, des-
En general, las ciencias sociales son de para- pertar la imaginacin del investigador y
digma mltiple y las ciencias fsicas se mueven proponerle diversos modos de afrontar el
entre los otros tipos. No todos los paradigmas acercamiento a la realidad psicosocial.
explican todos los hechos de un objeto de estudio,
lo que hace poco probable que haya revoluciones Para Habermas (1975,1982), se pueden plan-
cientficas en las ciencias sociales. En la Psicologa tear dos tipos de intereses en el trabajo cientfico:
Social persiste la multidisciplinariedad paradig- los extratericos y los intratericos. Los intereses
mtica, que supone un enriquecimiento para la extratericos son aquellos que guan una investi-
investigacin y la explicacin de la realidad psi- gacin sin un fin cientfico en s. El tema se elige
cosocial (Stephan y cols., 1991; Munn, 1993). En por motivos emocionales, econmicos, polticos,
este escenario, intentar construir una teora que etctera. Sin embargo, los intereses intratericos
explique el fenmeno psicosocial es algo ms que estn centrados en el propio trabajo terico. Los
utpico, una realidad imposible (Gergen, 1982; intratericos analizan tres tipos de intereses:
Parker, 1989). No obstante, son las teoras las que
Tcnico. Es prctico y busca el control de
validan al paradigma, dado que son ellas las ve-
la naturaleza investigada y la prediccin
rificables y no el paradigma. Por ello, la construc-
de los eventos futuros.
cin de teoras es bsica en la Psicologa Social.
Prctico. Este estilo es de sentido sinttico,
Una teora adquiere sentido porque propor-
ms que analtico, y lleva a los cientficos
ciona:
a hacer ciencia llevada por el inters prc-
tico al estudiar interaccin social, lengua-
Conocimiento del campo de sus proble-
je o comunicacin.
mas, principios y objetivos de estudio.
Emancipatorio. La ciencia amparada por
Valor prctico, que ampla la comprensin
este inters se basa en el esfuerzo por rom-
sobre las experiencias de la vida personal
per lazos o dependencias de la disciplina
y social.
en ciertos condicionantes.
Comprensin de los fines, que ayuda acom-
prender los motivos, intereses y fines lti-
mos que se persigue en toda investigacin. 4. ENFOQUES TERICOS
DE LA PSICOLOGA SOCIAL
Las funciones que pueden tener las teoras,
segn Frey, Botan, Friedman y Kreps (1992), son: Dada la complejidad del hecho psicosociol-
gico, nuestra disciplina necesita atender a su ob-
Motivadora. Una teora organiza nuestro jeto de estudio desde campos que permitan abar-
conocimiento e incita a la investigacin. carlo. Jimnez Burillo (1983, p. 168) piensa que
Explicativa. Permite la clasificacin y la Psicologa Social debe articular, no slo la Psi-
aclaracin de los hechos estudiados. cologa y la Sociologa, sino una serie de discipli-

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24 / Introduccin a la Psicologa Social

nas de las ciencias sociales. La especializacin forma ha incidido ms sobre la Psicologa Social
permite dedicarse a fondo a una parcela de la rea- (Munn, 1989), como la teora de la frustacin-
lidad, aumentando, por otro lado, el riesgo de agresin de Dollard y Miller (1939) y la de apren-
desconexin del mundo real. dizaje social e imitacin de Miller y Dollard
La necesidad de especializacin se justifica (1941). No obstante, fue el aprendizaje en lo que
porque ningn investigador tiene la capacidad de Bandura y Walters intentan combinar aspectos
abarcar toda la realidad emprica de la ciencia que conductistas con cognitivos, focalizando la cues-
trabaja. Debido a ello, las disciplinas han de frag- tin en el hecho de que para que se diera un
mentarse. De los muchos ejemplos citaremos, en aprendizaje no era necesaria la existencia de re-
ciencias sociales, la bifurcacin en cultural y ma- forzadores externos al individuo(Bandura y Wal-
terial de la Antropologa, o la experimentada por ters, 1963). En la teora socio-cognitiva del apren-
la Geografa en humana, econmica, fsica, etc. dizaje social de Bandura, el comportamiento
Todo seala a que se ha llegado al momento humano se explica en trminos de un modelo de
actual con un bagaje terico que permite entender reciprocidad tridica, en la cual la conducta, los
a la Psicologa Social como ciencia multipara- factores cognitivos, los acontecimientos y otros
digmtica. En esta lnea, Pez, Valencia y Eche- individuos que interactan con el sujeto operan
varra (1992) afirman que no se abandona un pa- como determinantes unos de otros, interrelacio-
radigma por otro, sino que se produce una nndose entre s.
convivencia terica, sin que pueda hablarse de Tras las aportaciones de Skinner, diferentes
verificabilidad o falsacin de los mismos. Ibez autores dan consistencia a una de las teoras que
(1990) apunta que se generaliza la idea de la exis- ms aceptacin e influencia ha tenido en la Psi-
tencia de dos Psicologas Sociales: Psicologa So- cologa Social: el intercambio. Entre estos autores
cial Psicolgica y Psicologa Social Sociolgica. destacan Homans, Thibaut y Kelley. Este produc-
tivo enfoque para la Psicologa Social tambin se
tiene en la Sociologa y la Antropologa. Homans
4.1. Tradiciones tericas desde extendi el concepto de Skinner a la Historia, la
la Psicologa Social Psicolgica Antropologa Social y los pequeos grupos. Para
el individuo, la funcin del comportamiento es
Haremos un recorrido por algunas perspecti- obtener recompensas, conservarlas y maximizar-
vas tericas presentes en la Psicologa Social, tra- las (Rodrguez Prez, 1993, p.73). El comporta-
tando de ofrecer una visin de las grandes tradi- miento social es un cambio de actividad entre dos
ciones en las que se han gestado las teoras de personas, y cuando los beneficios obtenidos por
alcance medio que se utilizan. una persona no son proporcionales a sus inver-
siones es poco probable que la relacin de inter-
a) El conductismo. Tuvo una notable influen- cambio contine (lvaro, 1995, p.43). La Psico-
cia en la Psicologa hasta mediados del siglo XX, loga Social de los Grupos de Thibaut y Kelley
no pudiendo decirse lo mismo respecto de la Psi- (1959) trata de conjugar la perspectiva del refuer-
cologa Social. Slo cabra hablar de aportaciones zo (costos y recompensas) con variables construi-
respecto del mtodo positivista (Crespo, 1995; Ji- das o internas (niveles de comparacin), en cuya
mnez Burillo, 1980) transmitido, por influencia construccin juegan un papel decisorio los com-
de Allport, a la metodologa psicosocial sobre el ponentes psicosociales del individuo.
control de variables y el operacionismo. Sin em-
bargo, es la orientacin neoconductista de Hull la b) El psicoanlisis. Freud entenda que toda
que, admitiendo constructos internos, de alguna Psicologa individual es, desde el principio, Psico-

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Antecedentes histricos, concepto, enfoques y objeto de estudio en la Psicologa Social / 25

loga Social. Sin embargo, donde cal fue en la aportaciones como limitadas. Se inici con la
Sociologa y la Antropologa ms que en la Psi- Gestalt, separndose luego y promulgando con-
cologa, debido en parte a rechazar el instintivis- ceptos dinmicos, estructurales, de cambio social
mo que imperaba en ella en los aos veinte, y a inducido, de nivel de aspiracin o de dinmica
su orientacin clnica con poco nfasis en lo so- grupal. Otro autor relevante en la teora de cam-
cial. Esto no implica que no haya habido notables po es Gestinger. Entre sus trabajos se encuentran
aportaciones desde su perspectiva al progreso de teoras sobre la comparacin social y la disonan-
nuestra disciplina. Cabe destacar las ya mencio- cia cognitiva.
nadas de Dollard y Miller (1939) en un intento de
conjugar los presupuestos del conductismo con la f) La teora atribucional. Es el enfoque te-
lectura psicoanaltica; la perspectiva funcional de mtico que se ocupa de la atribucin, en lnea con
Katz (1960), y los estudios sobre la personalidad los trabajos de Heider (1958), Jones y Davis
autoritaria de Adorno y cols. (1950). (1965), que intentan conceptuar, por medio de su
teora de la inferencia correspondiente, la forma
c) El cognitivismo. La orientacin cognitiva de atribuir las acciones de otras personas a crite-
se ha ido imponiendo en la Psicologa Social. En rios intencionales. Esto supone que el comporta-
este sentido, Markus y Zajonc (1985) le atribuan miento es un rasgo de carcter. Tambin en lnea
el haberse sobrepuesto al resto de las orientacio- con Heider, Kelley (1967), con su Modelo de co-
nes tericas. Ello se debe a que, a partir de la variacin, define la atribucin como un anlisis
primera mitad del siglo XX, surge lo que se llam de la varianza implcita.
la revolucin cognitiva en la Psicologa Social
de Estados Unidos (Collier, Minton y Reynolds, g) El Sociocognitivismo. Se ocupa de la per-
1996, p.369), teniendo como antecedentes la Ges- cepcin y de la cognicin (Munn, 1986). Apare-
talt y la teora de Campo de Lewin. La concep- cen figuras clave como Piaget, Vygotski o Barlett.
cin intrapersonal se fundamenta en las influen- Se le critica por su aspecto individualista y por la
cias estimulares que el sujeto recibe del medio poca atencin a los factores sociales. En Europa,
social y que le provocan efectos cognitivos. En la una serie de autores intentaron superar esas limi-
concepcin interpersonal, el conocimiento nace taciones teniendo en cuenta la interaccin. Cabe
de la interaccin social. destacar tres teoras: identidad social, autocatego-
rizacin y representaciones sociales. Tajfel y Tur-
d) La Gestalt. Reaccin de raz alemana ante ner desarrollaron la teora de la identidad social.
el conductismo y el atomismo explicativo de la Esta teora es una de las dominantes a la hora de
conducta. Entre su referente figura Asch, por sus explicar el conflicto intergrupal y para entender
trabajos sobre la percepcin (1946) o la conformi- las relaciones intergrupales. Postula que las races
dad (1956). Heider (1958) fue un iniciador de la del conflicto intergrupal se sitan en las relaciones
Psicologa del sentido comn y supuso el comien- entre grupos y no en motivaciones o representa-
zo de las teoras de la atribucin con aportaciones ciones individuales. La teora de la autocategoriza-
como atribucin y equilibrio. Y no podemos cin, nacida de la teora de la identidad social, fue
olvidar a Newcomb y sus ideas sobre comunica- desarrollada por Turner (1982, 1985, 1987), quien
cin social, tanto inter como intrapersonal. considera que el individuo construye su identidad
por un proceso de autocategorizacin. Para ello se
e) La teora de campo. Se debe a Lewin, a hacen comparaciones a tres niveles: supraordena-
quien muchos autores expresan su reconocimien- do, intermedio y subordenado. Segn Tajfel (1990),
to; otros, como Munn (1989, p. 206), ven sus los comportamientos grupal e individual se pro-

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26 / Introduccin a la Psicologa Social

ducen desde el yo, tras tomarse como base sus ca- nes o pautas de comportamiento a las
tegorizaciones a diferentes niveles. Segn Mosco- personas-actores.
vici, desde la teora de la representacin social, los Teora interaccional del rol: se fundamen-
miembros de grupos sociales comparten creen- ta en que los roles proporcionan los mar-
cias,ideas y valores, es decir, representaciones. Tie- cos de actuacin a los individuos, pero
nen una doble funcionalidad, una cognitiva, como stos poseen un margen para la eleccin y
afianzar referentes, estabilizar o desestabilizar si- la actuacin.
tuaciones evocadas, y otra social, como mantener
o crear identidades y equilibrios colectivos. Mos- Goffman (1959), exponente de la teora inte-
covici identifica dos procesos en la actividad de las raccional del rol, opina que la realidad social se
representaciones sociales, objetivacin y anclaje. puede manipular, y de hecho se manipula, para
El proceso de objetivacin concreta lo abstracto, presentar una imagen lo ms favorable posible de
mientras que el anclaje puede volver lo extrao en uno mismo.
familiar.
b) Interaccionismo simblico. Es encabezado
por Mead, Cooley, James y Thomas. Se encuentra
4.2. Tradiciones tericas desde la entre las teoras sociolgicas iniciadas a partir de
Psicologa Social Sociolgica la Escuela de Chicago. Parece til considerarla
una escuela nica de pensamiento, debido a tener
En el desarrollo de la disciplina, y ya desde un origen filosfico e histrico comn, y a ser una
sus inicios, la Psicologa Social Sociolgica cuen- forma particular de entender al hombre y a la
ta con una notoria tradicin como parte integran- sociedad.
te del mismo, aportando su vocacin de alterna- Los supuestos diferenciales bsicos a los que
tiva al positivismo reinante. Algunos autores nos referimos podran ser, segn Rose (1962):
integran el interaccionismo simblico en la teora
del rol, mientras que otros dicen que aquel es una Los seres humanos se desenvuelven y uti-
corriente principal y sta slo otra. lizan no slo un ambiente fsico sino tam-
bin simblico, y adquieren mediante pro-
a) Teora de rol. La idea bsica de esta teo- cesos sensoriales conjuntos complejos de
ra es concebir la conducta humana como repre- smbolos.
sentativa de roles durante las interacciones. Se Adems de aprender qu es un smbolo, se
presupone que las personas ocupan diferentes aprende, de aquellos con quienes interac-
posiciones en la estructura social, por lo que tuamos, a evaluarlo.
su comportamiento, sus expectativas, normas, En funcin de los smbolos aprendidos y
creencias, etc., son un reflejo de las posiciones de su importancia, los individuos deciden
funcionales en que se siten en dicha estructura qu han de hacer y qu no.
social. El ser humano es reflexivo, y a partir de
Stryker (1999) identifica dos tendencias: la su introspeccin crea gradualmente una
teora estructural del rol y la teora interaccional definicin del self.
del rol:
Hay dos opiniones sobre el origen de las inte-
Teora estructural del rol: la cultura y la racciones entre personas: que se dan a partir de
adaptacin que ella requiere asignan guio- las expectativas que residen en la estructura so-
cial, o que se crean y negocian en cada interaccin

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Antecedentes histricos, concepto, enfoques y objeto de estudio en la Psicologa Social / 27

por los actores. Ello da lugar a las tendencias es- cultural. En la segunda mitad del s. XIX la Bio-
tructuralista e interaccionista, teniendo sta las loga hace entender la accin humana en funcin
corrientes de la escuela de Chicago y la de Iowa. de la herencia, en oposicin a la perspectiva cul-
tural. En la lnea de la herencia, con Freud como
El interaccionismo simblico estructural. figura principal del instintivismo, las necesidades
Tiene como mximo representante a instintivas venan reguladas por las normas mo-
Stryker (1964, 1980, 1983a, b; 1987), quien rales de la sociedad. Desde el enfoque culturalista,
trata de combinar la teora del rol con el Durkheim incide en la necesidad de diferenciar
interaccionismo simblico. Para Stryker, entre sistemas sociales y personales. Adiferencia
los roles sociales se aprenden y represen- de Descartes, se preocup de la categora que lla-
tan por personas cuando ocupan roles en m hechos sociales, viendo la necesidad de con-
una estructura social. siderar al actor como algo ms que un pensador.
Interaccionismo simblico procesual. Tie- Ya en el medio social haba otros actores que ejer-
ne a Blumer como referente, y defiende can como interactuantes. La diferencia clave con
que para comprender la naturaleza de la Freud es que, para Durkheim, el principal foco de
sociedad humana se debe tener en cuenta atencin es el sistema social.
el proceso interpretativo y definitorio del
que proceden todas las acciones conjuntas.
El interaccionismo simblico normativo. 5.1. Diferentes puntos de acercamiento
Fue practicado en la escuela de Iowa por ala interaccin social
Kuhn, que proclama la predictibilidad de
la conducta humana, siempre que se co- Crespo (1995, p. 128) afirma que las formas
nozcan los grupos de referencia y perte- de concebir la interaccin estn en funcin del
nencia. concepto que se tenga del ser humano y de lo
quese crea cientficamente posible saber sobre su
accin.
5. LA PSICOLOGA SOCIAL De los modelos de ser humano propuestos en
COMO INTERACCIN el campo de la Psicologa Social, Porter, Lawler y
Hackman (1975) exponen las tres dimensiones
Parson (1937) opina que, en la construccin bsicas en los modelos de ser humano:
del proceso de interaccin, la primera formula-
cin importante de este problema la plantea Racional vs. emocional. El racional se pre-
Descartes en su Discurso del mtodo, quien consi- senta como el que recoge y analiza la in-
der la relacin como un flujo de informacin del formacin necesaria para sus tareas. La
objeto al sujeto. Desde Descartes, y segn Hob- conducta del emocional est dominada
bes, se consider al objeto humano como un or- por las emociones, muchas de ellas invo-
ganismo fsico con necesidades, con pasiones. As luntarias.
se inici el utilitarismo. El actor utilitarista, con- Conductista vs. fenomenolgico. El medio
siderado como observador, es un conocedor ambiente determina la conducta del mo-
cartesiano, pero tambin mucho ms (Swanson, delo conductista. La importancia de los
1968, p.167). Aparece el movimiento idealista, procesos mentales del individuo es la base
que analiza el yo pensante del sujeto, que fue del modelo fenomenolgico.
excluido por Descartes, y plantea el establecimien- Econmico vs. humanista. La versin eco-
to de categoras, lo que hoy llamamos marco nmica ve al ser humano aplicando su ra-

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28 / Introduccin a la Psicologa Social

cionalidad para obtener el mximo de sa- b) La interaccin simblica


tisfaccin con el mnimo esfuerzo. El
modelo humanista orienta su conducta en Este proceso es el medio por el que los indivi-
funcin de sus ideales de crecimiento psi- duos se relacionan con sus propias mentes y con
colgico y logro personal. las de los dems (Blumer, 1937, 1969). Los indi-
viduos toman en consideracin motivos, necesi-
Cualquier fenmeno social humano es pro- dades, conocimientos y fines, tanto propios como
ducto de la interaccin. Young (1969) se refiere a ajenos.
la interaccin como el hecho de que la respuesta
de un individuo gesto, palabra o movimiento c) La interaccin como comunicacin
corporal es un estmulo para otro que, a su vez,
responda al primero. Habermas propone (1987) integrar accin y
El objeto de la Psicologa Social, no cabe duda, estructura partiendo de lo que llam accin co-
es todo aquello que emerge de la interaccin que municativa. sta, tomada como accin racional
no se pueda explicar desde la Psicologa o desde e intencional, es lo que constituye el fundamento
la Sociologa como ciencias de conducta humana. sociocultural de la experiencia humana. Watzla-
Creemos conveniente describir la interac- wick (1983, p.139) define la interaccin humana
cincomo intercambio de conductas, de smbo- como un sistema de comunicacin, dentro del
los, de comunicacin, de estructura, de proceso cual lo importante no es el contenido de la comu-
y como constructora de la personalidad. nicacin en s sino su aspecto relacional.

a) La interaccin como intercambio d) La interaccin como estructura


deconductas
Para delimitar el concepto de interaccin, Fis-
En este enfoque de la interaccin hallamos ke (1991) analiza su dimensin estructural y trata
dos perspectivas, la psicolgica y la sociolgica. de conformar una teora coherente de las relacio-
La primera entiende la accin como conducta; en nes sociales. Distingui cuatro estructuras que
la segunda, la accin tiene sentido para el actor emplean las personas para guiar sus actos y ex-
como intercambio. Todo intercambio se supedita traer un sentido y una respuesta a la accin social
a la accin ajena, donde no caben los procesos de las otras. La teora de Fiske incorpora la cul-
simblicos, siendo una reaccin a estmulos. tura como factor:
Homans (1961), desde la Sociologa, acerc el
concepto a la Psicologa, al entenderlo como com- Participacin comunal. Las personas en
portamiento social que supone intercambio de ac- sus relaciones se autoperciben en trminos
tividad tangible, ms o menos compensador entre de grupo de pertenencia. Tienen un senti-
dos personas. Se basa en recompensa, costo y be- do de pertenencia grupal y se conciben
neficio para explicar el intercambio. lvaro (1995, como nosotros en vez de yo.
pp.44-45) lo critic por reduccionista, al ignorar Jerarquizacin de la autoridad. Supone la
el contexto cultural. De estos procesos de interac- preeminencia de unas personas sobre otras
cin es de los que se ocupa la teora del intercam- dentro de la pertenencia al grupo. Las per-
bio. Thibaut y Kelley (1959) se basan en que la sonas se autoperciben en funcin del esta-
relacin entre dos personas viene determinada por tus dentro del grupo.
la existencia de una dependencia mutua. La inte- Ajuste de igualdad. Se basa en que las
raccin se da cuando se espera beneficio mutuo. personas son distintas pero iguales (Fis-

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Antecedentes histricos, concepto, enfoques y objeto de estudio en la Psicologa Social / 29

ke, 1991, p.15) y en sus relaciones existe sonajes que conformarn su personalidad social.
un deseo de equilibrio. Recibir un benefi- Estas figuras tendrn distintos grados de influen-
cio conlleva el deber de devolver otro com- cia a lo largo del desarrollo de la personalidad.
parable. En la toma de decisiones, el individuo arbitra a
Precio de mercado. Conlleva el cambio de esos personajes para tomar el control de su con-
artculos o servicios distintos, pero en este ducta.
caso son distintos y se comercializan se- La persona, en tanto que unidad social, debe
gn el valor de mercado. enfrentarse a una realidad externa. Para mantener
su identidad debe establecer interacciones con
Fiske extiende el alcance de estas estructuras esa realidad externa, sean grupos o individuos.
a todos los niveles sociales, siendo posible com- Newcomb (1969, p.402) es categrico: Todas las
binardos o ms modelos en la estructura de la caractersticas observables de la personalidad re-
relacin. ciben influencias sociales. La interaccin social
determinar la manera habitual de comportarse
socialmente el individuo.
e) La interaccin como proceso

La interaccin se sustenta sobre todo en nive-


5.2. Medida y anlisis del proceso
les simblicos-culturales. El proceso de la accin
deinteraccin
social se puede analizar en dos fases: lo que suce-
de en el interior de cada unidad actuante o lo
El anlisis de la interaccin social es de gran
que ocurre entre ellas. Al primer proceso se le
relevancia como medio de comprender y mejorar
puede calificar de decisin, y al segundo de
las relaciones interpersonales. Se ha aplicado des-
comunicacin.
de la clnica hasta la educacin, pasando por la
Esta comunicacin est mediatizada por la
terapia. Las dos referencias bsicas son las obras
estructura cultural donde se desarrolla, e incluso
de Bales Proceso de anlisis de la interaccin (1950)
llega a afectar al individuo. Est constituida por
y Diagnostic use of the interaction profile (1965), y
una acumulacin de comportamientos y pensa-
las de Moreno El psicodrama (1946) y Psicoterapia
mientos que se transmiten entre generaciones.
de grupo y psicodrama (1975).
El mtodo de Bales es uno de los procedimien-
f) Personalidad e interaccin tos ms usuales para el estudio del comporta-
miento social y emocional de los individuos en
En muchas ocasiones se ha empleado la inte- pequeos grupos. Su uso se ha generalizado en el
raccin como medio de anlisis en la investi- estudio de los procesos grupales (Gil, 1999), as
gacinde la personalidad. El empleo de la interac- como en los distintos campos de accin de la Psi-
cin como modelo de estudio de la personalidad cologa Social (Marn, 1997, 1999). Por otro lado,
es uno de los enfoques ms interesantes en estos Moreno ha sido la base para el estudio de las
campos, y ha sido debatido, sobre todo, en las relaciones interpersonales intragrupales. Sus dos
teoras psicosociales de Moreno, Adler o Fromm. versiones del sociograma, grfico y vivo, permiten
Se hace una inversin de la analoga comn un fino conocimiento de la realidad de la interac-
para afirmar que el individuo puede tratarse cin interpersonal en el grupo. Las aportaciones
como si fuese una entidad social. Esto tiene sen- de estos dos autores han servido de base para la
tido si pensamos en que desde el comienzo de su prctica totalidad de la investigacin que se rea-
desarrollo la persona va introyectando roles y per- liza en grupos.

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30 / Introduccin a la Psicologa Social

5.3. La interaccin social. Verdadero personales y procesos psicolgicos personales. El


objeto de la Psicologa Social anlisis de estos tres elementos va a determinar la
calidad de las relaciones que la persona establece
Vistos los cuestionamientos precedentes, es in- y que le configuran como ser social.
eludible sealar a la interaccin como el ncleo Este acercamiento, que abarca las perspecti-
central del objeto de estudio de nuestra disciplina. vas psicolgica, sociolgica y simblica, debe ser
Apuntaba Newcomb (op. cit., p.46) que el objeto la nica va vlida para evitar posibles reduccio-
de estudio de la Psicologa Social es la interaccin nismos. Ningn enfoque debe tener preeminencia
de los individuos entre s. Su punto de vista es el sobre los dems.
del cientfico que investiga las formas en que el Lo psicosocial no es ni psicolgico ni sociol-
funcionamiento de los organismos sufre modifi- gico, sino ante todo relacional, pues articula lo
caciones por ser miembros de una sociedad. psquico y lo social con la coordinacin de lo sim-
Para tratar con fiabilidad lo que implica la blico. De la interaccin entre estos niveles surgen
interpretacin psicosocial deben considerarse tres procesos que debe abordar la Psicologa Social
aspectos bsicos: estructura social, nexos inter- como objeto preferente de estudio.

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Personalidad e identidad social
MANUEL MARN SNCHEZ
LUCIA SELL TRUJILLO
2

1. Introduccin.
2. El concepto de personalidad.
3. La identidad social.
4. Personalidad e identidad: su impacto en lo cotidiano.
5. Conclusin.
1. INTRODUCCIN to de agrupamiento pertenece a necesidades socia-
les, culturales o personales, como los estereotipos,
Los conceptos de personalidad e identidad in- que tienen una funcin de economa en la percep-
tentan dar respuesta a preguntas bsicas que to- cin y la relacin interpersonal. Esta tendencia a
dos tenemos. Estas preguntas tienen que ver con establecer grupos nos ayuda en nuestro desarrollo
la propia esencia de la persona; por ejemplo, en personal y social. Como se explica en otras sec-
qu medida somos seres irrepetibles?, surge la ciones de este libro, es importante tener en cuenta
personalidad y la identidad de nuestra interaccin que al agrupar o comparar a personas entre s
con los otros, o estn prefijadas cuando nacemos? cometemos errores en algunas ocasiones, y que no
La individualidad de la que cada uno de no- es posible encontrar a dos personas iguales.
sotros hace gala surge de la influencia de variables El captulo explora dos conceptos fundamen-
genticas y ambientales que originan tipos singu- tales que definen la esencia de la persona como
lares de conducta inter e intra individuales. De qu ser social: la personalidad y la identidad. La per-
forma llegamos a ser lo que somos y cules son sonalidad se entiende como la combinacin espe-
las variables que determinan las diferencias de cfica de patrones de respuestas emocionales, ac-
comportamiento de los individuos son premisas titudinales y conductuales presentes en una
que se han tratado de responder a partir de pre- persona. La identidad social, por otro lado, se
supuestos tericos desde hace mucho tiempo. La refiere al sentido de pertenencia que una persona
Psicologa, y en concreto la Psicologa Social, es genera al participar o ser miembro de determina-
la ciencia que se ha encargado de actualizar la dos grupos. Ambos conceptos forman parte in-
vieja disyuntiva de naturaleza o ambiente para dar trnseca del entendimiento de cmo se construye
respuesta al cmo y por qu el hombre llega a ser el yo mismo. Mientras la personalidad explica
el tipo de individuo que es. nuestra percepcin de individualidad, nuestro
Por otro lado, las personas, por el hecho de sentido de ser nicos, la identidad social nos dota
vivir en sociedad, tendemos a asignar a los dems de pertenencia a grupos mayores.
dentro de grupos claramente definidos. Esta ten- El estudio de la personalidad tiende a evaluar
dencia nos ayuda a organizar el mundo, ya que, las caractersticas personales de cada sujeto en
al mismo tiempo que les adjudicamos una perte- diferentes circunstancias, as como las diferencias
nencia grupal, les dotamos de unas caractersticas entre los sujetos ante similares situaciones. De es-
comunes, una predisposicin parecida y unas con- tos exmenes surge la concepcin de normalidad
ductas consistentes con su pertenencia. Este inten- o anormalidad de comportamientos personales

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34 / Introduccin a la Psicologa Social

ante situaciones ms o menos estandarizadas. El fa y guarda estrecha relacin con el concepto de


captulo presentar las teoras ms relevantes que persona. Es un concepto que tiene un marcado
han estructurado este concepto, como la teora carcter tanto filosfico como teolgico. Las su-
de rasgos y la psicodinmica. Se explorarn tam- posiciones de su origen etimolgico son varias. La
bin aquellas contribuciones que hayan tenido ms referenciada es aquella que supone su origen
ms impacto, en un intento de compaginar las en el vocablo griego prosopon, o mscara con
ms difundidas y las ms tiles para entender que con los actores cubran la cara en las repre-
cmo somos. sentaciones teatrales. Otros posibles orgenes par-
Adems, el estudio de la identidad social ex- ten del griego peri soma (alrededor del cuerpo)
plora aquella parte de nosotros que definimos en o del etrusco persum (cabeza o rostro), e inclu-
funcin de nuestra pertenencia a grupos sociales. so algunos prefieren encontrar su etimologa en
Para ello, el captulo presentar las teoras ms el latn per se una (completa por s misma) o
relevantes, como la teora de la identidad social, en per sonare (sonar a travs de).
y se explorarn los componentes personales e in- En el uso popular se confunden los conceptos
dividuales de la identidad social. Conceptos tan que etimolgicamente la palabra pudiera signifi-
esenciales para la persona, como la autoestima y car, haciendo patentes, adems, los significados
el autoconcepto, sern evaluados para discernir que ya Cicern le diera. Para este autor, el trmi-
la medida en que estn delimitados por la perte- no podra tener cuatro significados:
nencia a grupos sociales.
Por ltimo, el captulo acaba presentando el a) La apariencia que tenemos ante los de-
impacto de estos conceptos en el espacio pblico ms.
y cotidiano de las personas. Veremos cmo al de- b) El papel que desempeamos en la vida.
terminar los factores de la formacin de la perso- c) Las caractersticas personales que capa-
nalidad, estamos estableciendo los baremos de lo citan para una labor.
que se define como normalidad o anormalidad en d) La distincin y la dignidad social.
la personalidad, y cmo estos factores estn tam-
bin sometidos a influencias sociales. Asimismo, En su acepcin popular, este concepto a veces
se explorar cmo el concepto de identidad social tiende a presentarse como consecuencia de las
est claramente influenciado por valores cultura- reacciones de una persona en la interaccin con
les que delimitan nuestra capacidad de ser indivi- los dems. De esto se podra deducir que pode-
duos socialmente competentes. mos tener ms de una personalidad que depende
de los ambientes en los que se expresa. Otras ve-
ces se refiere al conjunto de caractersticas perso-
2. EL CONCEPTO DE PERSONALIDAD nales, o de relacin interpersonal o profesional,
que hacen sobresalir o ser diferentes a un indivi-
El trmino personalidad tiene diferentes sig- duo del resto. Sin embargo, en un sentido cient-
nificados, segn su uso se haga a nivel popular o fico-psicolgico, el trmino personalidad no se
se haga a nivel cientfico. La primera acepcin refiere a un conjunto de caractersticas personales
parece derivarse ms de las races etimolgicas del o conductuales en s, sino a las disposiciones que
trmino, mientras que la segunda atiende a un subyacen en ellas.
empleo sistemtico (Bermdez, 1980) y a procesos Existen muchos constructos de la personali-
de anlisis especializados. dad y el trmino en s ya lo es, pues mientras la
El trmino de personalidad, como muchos de conducta se evidencia a partir de los datos obser-
los conceptos psicolgicos, procede de la Filoso- vables, la personalidad es un constructo hipotti-

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Personalidad e identidad social / 35

co (Mishell, 1968). Por personalidad se han en- lnea, Cattell describe la personalidad como
tendido las distintas estructuras internas que aquello que nos permite pronosticar lo que una
permiten al individuo organizar y encauzar su persona har en una situacin determinada; y
conducta. El concepto se construye a partir de de forma similar a como describe la inteligencia,
datos inferidos de la conducta y actitudes mani- la personalidad termina siendo lo que miden los
festadas por las personas. test de personalidad (Cattell, 1963).
Uno de los autores ms relevantes en la con- Para Allport, ni las definiciones biosociales ni
ceptualizacin de la personalidad es G. W. All- las psicolgicas aditivas tienen valor, y s pueden
port (1973), padre de la psicologa contempor- esclarecer el concepto aquellas que se refieren al
nea y el mximo representante de la teora de estilo de vida, a los modos de adaptacin, al am-
rasgos de la personalidad. Allport clasific las biente, al crecimiento y desarrollo progresivos y a
definiciones de personalidad en cinco grupos la distintividad. Estas ltimas son las que, en de-
bsicos: finitiva, vendran a expresar lo que un hombre es
biofsicamente. Define la personalidad como la
a) Definiciones aditivas, en las que la perso- organizacin dinmica, dentro del individuo, de
nalidad est compuesta por el conjunto aquellos sistemas psicofsicos que determinan sus
de cualidades innatas y adquiridas. ajustes nicos a su medio (Allport, 1973, p.65).
b) Definiciones integrativas o configura- En este captulo se explorarn las contribucio-
cionales, donde la personalidad se en- nes a la personalidad de la teora de rasgos, la
tiende como una organizacin de atri- teora funcionalista, la teora psicodinmica y
butos individuales. perspectivas psicosociales basadas en este ltimo
c) Definiciones jerrquicas, en las que se marco terico.
establecen distintos grados de integra-
cin u organizacin de la personalidad,
bien en forma de rasgos, estados o nive- 2.1. El enfoque de rasgos
les. Aqu se encuadraran las concepcio-
nespsicoanalticas de Freud y la de Mc- El trmino rasgo es un trmino confuso, pues
Dougall. se emplea de varias formas diferentes. Guilford
d) Definiciones adaptativas o de ajuste, que (1959) adopta un punto de vista diferencial a la
entienden la personalidad como el re- hora de definirlo. Para este autor, el rasgo ven-
sultado de la forma en que los organis- dra determinado por cualquier aspecto estable
mos ajustan sus pulsiones innatas con las del individuo y que lo diferencia de los dems;
demandas ambientales, buscando el equi- puede adoptar diferentes modalidades: somtico,
librio o la adaptacin a la realidad. actitudinal, temperamental y motivacional. Los
e) Definiciones basadas en la distintividad rasgos, adems, son susceptibles de medida y, al
que se centran en la forma particular y mismo tiempo, consistentes respecto al resto de
singular de estructuracin habitual de las la personalidad. Otra caracterstica importante
disposiciones y sentimientos, que hacen a es que los rasgos son duraderos; unos se organi-
un individuo diferente de los dems. zan y se relacionan entre s y otros son indepen-
dientes. Para que la personalidad se explique a
A esta clasificacin habra que aadir las de- partir de los rasgos, el autor propone que stos
finiciones operacionales que propone Pinillos sean unidades demostrables y exactas. Su nme-
(1979), en las cuales el acento se pone en los as- ro debe ser el ms reducido posible y abarcar
pectos predictivos de la cuestin. En la misma toda la personalidad. La forma de identificar los

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36 / Introduccin a la Psicologa Social

rasgos y obtenerlos sera a partir de un anlisis b) Las actitudes son especficas y generales;
factorial. los rasgos son slo generales.
En la misma lnea de operatividad, Eysenck c) Las actitudes suponen una valoracin
(1967) deduce el rasgo por medio de la consisten- que produce respuestas de aceptacin o
cia observada entre las conductas habituales del rechazo; los rasgos no tienen una direc-
sujeto. Lo distingue de las respuestas habituales, cin definida.
que son las producidas en circunstancias simila-
res, y stas, a su vez, de las respuestas especficas, Las teoras que suponen la existencia de ras-
o conductas que se observan una sola vez. gos en la estructura de la personalidad, y que
Cattell (1965) realiza la misma inferencia con- constituyen sus elementos definitorios, ponen el
ductual por medio del anlisis factorial, y lo de- acento en cuestiones diferentes. Para unos teri-
fine como estructura mental a partir de las uni- cos, los rasgos se infieren a partir del comporta-
dades funcionales que se hacen patentes en la miento y de las caractersticas conductuales, y
covariacin de la conducta del individuo. pueden variar en cantidad e intensidad. Para
Los rasgos pueden ser considerados como otros, los rasgos son entidades estables y durade-
realidades existentes en las personas y que cons- ros, y proceden de condiciones personales de base
tituyen tendencias determinantes de la conducta hereditaria (o biofsica), aunque pueden adqui-
(Allport, 1973). Para este autor, los rasgos son rirse por el aprendizaje. Las definiciones cualita-
ms generales y duraderos que otras tendencias tivas y cuantitativas de estos rasgos, y su clasifi-
determinantes, como son el hbito y la actitud. El cacin, se basan en procedimientos psicomtricos
hbito supone una respuesta adquirida por la ex- guiados por modelos acumulativos, donde los
periencia pasada sobre situaciones especficas indicadores de rasgos, inferidos a partir de con-
ms o menos semejantes. Si bien es cierto que el ductas observables, se relacionan aditivamente.
rasgo puede surgir de la interaccin de hbitos, Como se explicaba anteriormente, los rasgos se
intervienen adems otros componentes biofsicos, identifican experimentalmente a travs de anli-
que, segn Allport, vienen definidos por el tem- sis factoriales, basados en cuestionarios o escalas.
peramento. As, la frecuencia con que una persona responde
En todo caso, el rasgo influye en la formacin a unos tems similares en un cuestionario deter-
de hbitos, y se puede calificar de autnomo al mina la fuerza del rasgo que estos tems re-
formar parte del sistema motivacional de la per- presentan.
sonalidad, mientras que los hbitos dependen de A continuacin se presentarn brevemente las
la experiencia social del individuo y de sus carac- teoras ms importantes que han tomado como
tersticas biofsicas. Respecto a las diferencias con punto de partida el enfoque de rasgos, o tipos, en
la actitud, Allport admite que ambos son distin- el estudio de la personalidad. Estas teoras son la
tivos de la persona que la posee. Tanto los rasgos teora factorialista, la teora de la personalidad
como las actitudes constituyen patrones gua de de Eysenk y la teora funcionalista, basada en el
la conducta y tienen una base biofsica con in- modelo skinneriano.
fluencia del aprendizaje. No obstante, seala tres
distinciones fundamentales entre uno y otro con- 2.1.1. La teora factorialista:
cepto: caractersticas generales
a) Las actitudes son suscitadas por un obje- La teora factorialista concibe la personali-
to o estimulacin especfico y definido; el dad como un conjunto de estructuras disposicio-
rasgo no tiene esa referencia definitoria. nales, rasgos o tipos, organizados ms o menos

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Personalidad e identidad social / 37

sistemticamente, que provocan en el individuo ner y porque tienen en cuenta los aspectos posi-
un comportamiento homogneo en distintas si- tivos de las escuelas tipolgicas.
tuaciones. Los rasgos integrantes de la persona-
lidad bsica del individuo son discernibles a ob- 2.1.2. La teora de la personalidad
servacin experimental de la conducta emitida de Hans Jurgen Eysenck
ante diversas situaciones. El posterior anlisis
estadstico sirve para objetivar y descomponer, Eysenck considera que la medida experimen-
en unidades independientes, los elementos del tal es fundamental en toda investigacin y avance
sistema observado. El objetivo final es delimitar cientfico. Eysenck cree que la mayora de las teo-
una serie de factores bsicos, los mnimos posi- ras de la personalidad parten de una serie de va-
bles, a fin de poder definir las disposiciones y riables complejas no definidas adecuadamente.
formas de actuar de un sujeto. Por los procedi- Por tanto, su afn principal es descubrir la perso-
mientos usados, esta teora ha sido calificada nalidad a partir del menor nmero posible de las
como psicoestadstica, psicomtrica, de rasgo o dimensiones principales, y que puedan ser defini-
factorialista, dado que su principal instrumento das de la forma ms clara.
de trabajo es el anlisis factorial. La naturaleza de la personalidad la concibe
La metodologa utilizada en esta teora difie- como la suma de patrones de conductas, bien ac-
re considerablemente de las hasta ahora citadas. tuales o potenciales, que estn determinados en
Entre sus aspectos ms sobresalientes podramos el organismo por la herencia y por el medio social.
sealar el uso del mtodo experimental que posi- Estos patrones se originan, desarrollan y quedan
bilitaba la comprobacin y organizacin de los organizados en cuatro sectores: el sector cognitivo
modelos, segn los resultados obtenidos por la o intelectual, el sector conativo o del carcter, el
observacin de laboratorio o de la vida real. El afectivo o temperamental, y el sector somtico o
intento de utilizar datos objetivos, obtenidos a constitucional.
partir de las respuestas de los sujetos y del anli- La personalidad la componen una serie de ac-
sis de la situacin estimular a la que se les some- tos y disposiciones organizados de forma jerr-
te, es otra de las particularidades de esta teora quica, segn la importancia y generalidad de los
que tiene una orientacin eminentemente prcti- mismos. Los niveles en los que se articula la per-
ca; no slo en cuanto a las conclusiones, sino en sonalidad son cuatro:
los intentos de elaborar mtodos rpidos y de f-
cil utilizacin para el estudio de la personalidad, El primer nivel, el ms elemental, lo for-
como son los cuestionarios. man las respuestas especficas. Son con-
La teora factorialista ha sido ampliamente ductas que se dan ocasionalmente; por su
criticada desde el modelo funcionalista, argumen- sola emisin no se define un sujeto, pues
tando la falta de objetividad de las herramientas pueden o no ser caractersticas de l.
y procedimientos experimentales y la validez del El segundo nivel lo constituyen las respues-
modelo, que propone la existencia de variables tas habituales. Son las que el sujeto tiende
intermedias como la causa de la consistencia con- a repetir en circunstancias similares.
ductual. Las obras de Allport, Cattell, Guilford El tercer nivel es el de los rasgos. Surgen
o Eysenck son las ms representativas de la con- cuando los hbitos se organizan de forma
cepcin factorialista. Hemos escogido las ideas que el individuo mantiene una conducta
del citado en ltimo lugar, por parecernos que que alberga varios tipos semejantes de
conjugan de forma ms apropiada la teora de hbitos. Los rasgos son factores de pri-
Allport, las consideraciones ambientales de Skin- mer orden, y estn basados en las inter-

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38 / Introduccin a la Psicologa Social

correlaciones existentes entre respuestas El siguiente esquema permite una visin grfi-
habituales. ca de la jerarqua de la personalidad (Eysenck,1976).
El cuarto nivel es el de los tipos. Se obtienen Cuando las respuestas especficas se repiten
a partir de las intercorrelaciones entre va- varias veces, se forman las habituales; stas, si se
rios rasgos. Son factores de segundo orden. relacionan entre s, forman rasgos que, al organi-

Tipo

Rasgo Actividad Vivacidad Sociabilidad Impulsividad

Resp.
Habitual

Resp.
Esencial

zarse en una estructura superior, originan los ti- etctera. Cuando reflejan estados neurticos tien-
pos (Cueli y Reidl, 1977). El rasgo es el factor al den a desarrollar ansiedad, son depresivas, apti-
que se le concede mayor importancia, debiendo cas con ideas obsesivas, propensos a sentimientos
estar definido operacionalmente, y la metodolo- de inferioridad, etc.
ga e instrumento de medida tienen que estar cla- La tipologa extravertida, en condiciones de
ramente especificados. normalidad, tiende a ser sociable, impulsiva, bro-
El logro fundamental de Eysenck (1976) fue mista, busca la excitacin y pierde el control con
el de aislar e identificar las dimensiones primarias facilidad. En su forma neurtica las personas son
de la personalidad, a partir del estudio de miles hipocondracas, propensas a la histeria, poseen
de soldados durante la Segunda Guerra Mundial. poca energa, intereses muy limitados e inteligen-
Para ello us el anlisis factorial de los resultados cia baja. Por ltimo, las personas psicticas son
obtenidos por medio de cuestionarios, clasifica- descritas como parcas en fluidez y comprensin
ciones, medidas fisiolgicas, pruebas objetivas, verbal, de rendimiento intelectual pobre e indeci-
etctera. Las dimensiones primarias de la perso- sos en sus actitudes sociales.
nalidad son: introversin-extraversin, normali- Eysenk intenta establecer el peso del compo-
dad-neuroticismo y normalidad-psicoticismo. nente hereditario o biolgico de la personalidad,
La tipologa introvertida, en condiciones nor- al demostrar que ciertas estructuras neurofisio-
males, la describe como la de las personas aisla- lgicas heredadas afectan tanto a la personalidad
das, introspectivas, no excitables, metdicas y or- como a la conducta social (Eysenck, 1967). El
denadas, con sentimientos controlados, pesimistas, neuroticismo se supone que funciona por el nivel

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Personalidad e identidad social / 39

de excitacin del sistema nervioso autnomo, y la posiciones estables en las conductas rasgos,
introversin-extraversin por el sistema nervioso mientras que el funcionalismo la hace depender
central. A partir del estudio de gemelos univiteli- de la covariacin situacional (Mischel, 1968).
nos y bivitelinos, deduce que el neuroticismo pue- Caractersticas definitorias de este modelo
de tener carcter hereditario, al encontrar diferen- son: su metodologa experimental, la utilizacin
cias significativas entre ambos. A su vez, hay en del laboratorio para la explicacin de procesos de
su teora intentos de acercamiento a la corriente conducta, la inferencia del comportamiento hu-
conductista. En 1960 public el primer libro for- mano a partir de la experimentacin con anima-
malmente dedicado a la Terapia de Conducta, en les, tan criticada por el interaccionismo simblico
el que explica la neurosis como patrones de con- (Blumer, 1982), y la tendencia a partir de datos
ductas aprendidos que se han vuelto no adapta- simples para el estudio de procesos complejos.
tivos y que a travs de la terapia se descondicio- Como representativa de este enfoque veremos
naran. la teora de Skinner sobre la conducta humana.

2.2.1. El modelo skinneriano


2.2. La teora funcionalista: caractersticas
generales Para Skinner, el concepto de personalidad del
individuo debe estar relegado a su comportamien-
La mayora de las teoras de la personalidad to. Desde su perspectiva funcionalista, los inten-
han centrado la bsqueda de las variables deter- tos de explicacin de la conducta de los organis-
minantes de la conducta en el mundo interno del mos no han tenido un carcter cientfico, ya que
individuo. Las crticas a estas posiciones se basan se refieren a constructos y disposiciones internas
en que los constructos internos creados son hipo- y no observables.
tticos y carecen de comprobacin emprica. La diferencia de conductas entre los indivi-
Como alternativas, surgen argumentos por los duos se debe a las variables independientes y a
que se afirma que, si bien la conducta tiene una diferencias de procesos. Las variables indepen-
funcin adaptativa al medio, es muy probable que dientes son, en gran medida, externas al organis-
el control de la misma est en ese medio, y no en mo, y en ellas hay que considerar varios aspectos.
fuerzas o estructuras internas imposibles de ser Por un lado, el historial de refuerzo, es decir, el
comprobadas. conjunto de refuerzos que un individuo ha reci-
Lo que propone el modelo funcional es el an- bido a lo largo de su vida. Por otro, las diferencias
lisis de la conducta a partir de los datos y trminos hereditarias deben ser tomadas en cuenta, aunque
observables; se estudia el medio ambiente, o situa- slo en caractersticas generales pertenecientes a
ciones donde interacta el sujeto, y las variaciones individuos de distintas especies. Otras variaciones
que en ste se producen por influencia ambiental demogrficas, como la edad y el gnero de las
y viceversa. Lo que interesa es la relacin existen- personas, son relevantes, pero siempre para enten-
te entre el medio (E) y la conducta del sujeto (R). der constructos y patrones generales, no para dis-
Si en ella se supone la existencia de procesos me- cernir disposiciones individuales. Para cambiar la
diadores interdependientes, bien de tipo cognitivo conducta humana, concluye, es necesario cambiar
o biolgico, stos no pueden ser demostrados o primero las condiciones sociales.
aislados, pues slo se deducen de la relacin E-R. En su obra Registro acumulativo (Skinner,
Por tanto, es este proceso, y no otro, el que im- 1972) expone cmo la conducta humana est so-
porta. La diferencia fundamental con las teoras metida a control; aunque la idea sea un revulsivo
factorialistas estriba en que stas presuponen dis- y a todas luces impopular, lo cierto es que hay

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40 / Introduccin a la Psicologa Social

reas de la conducta donde ese control se pone critica la tendencia a explicar el comportamiento
claramente de manifiesto. Ejemplos de estas zo- a partir de la constitucin fsica del sujeto. Fren-
nas son el control personal, la educacin y el go- te al argumento de que determinadas caracters-
bierno. A partir de ellas se constituyen normas ticas fsicas de las personas predisponen a un
morales, estilos conductuales e ideales, que son comportamiento (incluso a una forma de enfer-
producto de reforzamientos de conductas omiti- mar psquicamente), Skinnner niega la causali-
das dentro de un marco delimitado. dad, aunque admite que hay que tener en cuen-
ta las relaciones vlidas entre la conducta y el tipo
a) El control personal se refiere a las relacio- fsico. Incluso cuando se demuestra una corre-
nes persona-persona, dentro de la familia, lacin entre la conducta y la estructura corporal,
en grupos sociales, etc. A partir de ellas los no siempre est claro cul de ellas es la causa de
individuos se ejercen un control mutuo. La la otra. Aunque se constate que las personas obe-
admiracin y el halago hacia una conduc- sas son joviales, podra argumentarse que las
ta, por ejemplo la independencia, el ayu- personas joviales se vuelven obesas debido a que
dar a otro o la valenta, hacen que stas carecen de trastornos emocionales (Skinnner,
permanezcan en los sujetos, moldendolos 1978, p. 55).
segn los valores culturales del grupo so- Skinner tambin critic la teora psicoanalti-
cial al que pertenezca. ca por no poder someter sus postulados a la com-
b) En el campo de la educacin se haavanza- probacin emprica, ya que postula que las causas
do bastante, pasndose de los refuerzos de la conducta humana parten del interior del
negativos en la adquisicin de aprendiza- organismo, como veremos a continuacin. Para
jes y conocimientos, a la utilizacin dere- Skinnner, la conducta no puede ser reducida a las
fuerzos positivos. Se moldea la conducta actividades del aparato mental. Ello contribuye a
porque la sociedad admira al estudiante postulados inadmisibles, como que las variables
sabio, elogia la adquisicin de cono- ambientales fueran representaciones mentales, y
cimiento y censura al ignorante. Un esto nos llevara a una serie de incgnitas, que
mundo donde la gente fuera sabia y buena acabaran en la imposibilidad de aclarar la natu-
sin esfuerzo, sin tener por qu ni optar raleza del acto como una unidad de conducta
por ello, posiblemente fuera un mundo (Skinner, 1978).
mejor para todos (Skinner, 1978, p. 35). Por otro lado, su crtica a la teora de rasgos
c) El control ejercido por el gobierno sobre parte del postulado de los rasgos como disposi-
la conducta de los individuos, es quiz el ciones estables en el individuo. Para Skinner, pre-
ms claro exponente de la realidad a la decir la conducta a travs de tests factoriales ba-
que est sometido el moldeamiento de la sados en rasgos no es buscar la causa de la
conducta del hombre. Los gobiernos po- conducta, pues se parte de un efecto (el rasgo),
lticos necesitan, y usan reforzamientos para ver otro efecto o conducta ante el test. Ave-
negativos (en forma de multas, por ejem- ces la prediccin efecto-efecto es til, sobre todo
plo), para el control de conocimientos si no se pueden aislar las variables independientes
personales y de todo tipo de variables am- que originan la conducta. El anlisis funcionalis-
bientales que supongan un peligro para ta describe estmulos que anteceden y suceden a
la prdida de la paz social. la conducta, y cuya posible manipulacin permi-
te constatar si es o no productor de aqulla. Es-
Skinner expuso duras crticas contra otras tamos completamente familiarizados con las des-
teoras contemporneas a su tiempo. Por ejemplo, cripciones de la conducta en trminos de rasgos.

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Personalidad e identidad social / 41

Por esta razn nos resulta muy cmodo describir- defender para evitar las ansiedades, utilizando
la de ese modo. El hecho es que podemos predecir mecanismos de defensa que distorsionan la reali-
y controlar una respuesta mucho ms rpidamen- dad. Por esto, la conducta manifiesta tiene poco
te que un rasgo (Skinner, 1972, p. 229). El rasgo inters en la teora psicoanaltica, salvo que reve-
ser til por el procedimiento metodolgico em- le los procesos y las dinmicas inconscientes del
pleado en su prediccin, pero no puede predecir individuo (Mischel, 1977, p.19). Los mecanismos
por qu se ha emitido una conducta, o cmo se de defensa se convierten en luchas del yo contra
puede modificar. As, para delimitar el rasgo de los hechos o ideas y originan en el sujeto estados
agresividad el sujeto habr de emitir conductas de desequilibrio interno, distorsionando o recha-
como pegar, gritar, castigar, etc.; todas ellas se zando tales ideas (Freud, 1946).
engloban unitariamente en el rasgo agresividad. Con fondo psicodinmico, aunque con una
Sin embargo, no se puede decir que todas las con- perspectiva socializada, podramos citar la con-
ductas agresivas obedezcan a la misma causa. Los cepcin que de la personalidad tiene la psicologa
rasgos, pues, no nos dicen la causa que origina rusa. Vygotsky, despus de criticar las posiciones
una respuesta del sujeto (Labrador, 1984, pp.55- de la psicologa idealista subjetiva y de la llamada
58). psicologa objetiva, representada por el conduc-
tismo americano y la reflexologa rusa, hace hin-
capi en la naturaleza social de las funciones ps-
2.3. El enfoque psicodinmico quicas mediatizadas por la conciencia (Gonzlez
Rey, 1984). En este paradigma, el anlisis de la
Este enfoque presupone relaciones indirectas personalidad se basa en el estudio de las forma-
entre la conducta observable y el rasgo. El com- ciones psicolgicas derivadas de la comunicacin
portamiento del individuo, como conducta ex- interindividual. De ah surge la categora de vi-
presa, puede mostrarse de una manera especfica, vencia, que es concebida como unidad fundamen-
pero puede ser debido a pulsiones internas no tal de la vida afectiva de la personalidad, pues
manifestadas. Por ejemplo, una conducta de su- para que un contenido psquico se convierta en
misin no necesariamente se debera al mie- regulador del comportamiento ha de poseer una
do,sino a pulsiones de odio oculto o agresividad carga emocional que posibilite la vivencia del su-
que determinar esa sumisin. Este enfoque su- jeto. Se rechaza el concepto de personalidad como
pone que la personalidad fundamental es ms o suma de rasgos o propiedades, para afirmar que
menos estable en cualquier situacin, su ncleo es un complejo sistema integrado por formacio-
bsico se desarrolla durante la niez del indivi- nes psicolgicas de distinto grado de complejidad,
duo y, en esencia, cambia poco durante su de- las cuales se organizan activamente alrededor de
sarrollo personal. la jerarqua de motivos del hombre, con una par-
Las respuestas que una persona da en una si- ticipacin muy activa de la autoconciencia
tuacin determinada reflejan la organizacin de (Gonzlez Rey, 1984, p.4).
su personalidad y los problemas bsicos que en Los autores ms representativos de este marco
ella existen. Este modelo terico presupone que terico lo constituyen Freud, Jung y Murray, cu-
la persona no es consciente de los impulsos de su yos enfoques tambin han sido calificados como
conducta, que est sometido a determinantes irra- psicoanaltico-psicofilosfico (Bischof, 1964), o
cionales e ilgicos y a pulsiones instintivas de ori- psicoanaltico, analtico y personalista, respecti-
gen sexual y agresivo (Freud, 1923). Los impulsos vamente (Lindzey y otros, 1973). Sea cual sea la
instintivos, en contacto con la realidad, originan etiqueta elegida, estos autores tienen unas carac-
conflictos de los cuales el hombre se tiene que tersticas definitorias comunes del aspecto subje-

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42 / Introduccin a la Psicologa Social

tivo y dinmico de su concepcin de la persona- Freud seal la existencia de tres instintos


lidad. fundamentales: el de vida o de conservacin, el
Entre las caractersticas propias y relevantes instinto sexual y el instinto de muerte. En el ins-
de la teora psicoanaltica cabra resear que, tinto de conservacin, la tensin de la fuente se
frente a otras propuestas tericas ms experimen- expresa en el aspecto del metabolismo que se re-
tales, el modelo psicodinmico procede de un en- laciona con el crecimiento. En el instinto sexual,
foque clnico, donde la conducta se entiende como la fuente est en el proceso metablico que se de-
el resultado de procesos dinmicos de fuerzas in- sarrolla en las diferentes partes del aparato repro-
trapsquicas. La teora postula la existencia de ductor sexual. La energa, lbido, se origina en la
varios niveles de conciencia que se relacionan en- sensibilidad o tensin de estos diferentes rganos.
tre s, con un marcado carcter determinista para La meta es aliviar la tensin sensible de estos r-
la explicacin de la conducta humana, basado en ganos mediante el acto sexual o el orgasmo. El
la existencia de fuerzas internas (Bermdez, 1980). instinto sexual descansa en un fundamento bio-
Como representante de esta teora expondre- lgico; sin embargo, su importancia es menor des-
mos las ideas de Freud, que fue el creador de esta de el punto de vista de la supervivencia que la de
importante escuela psicolgica que ha tenido los instintos de conservacin. El inters concedi-
gran repercusin e impacto social. do a los instintos sexuales estriba en que stos son
la fuente principal de conflictos en la persona.
2.3.1. El modelo freudiano Mientras que los instintos vitales maduran con
de la personalidad rapidez y poseen escasas formas de satisfaccin,
los instintos sexuales maduran lentamente, e in-
Para el estudio de la formacin de la persona- cluyen diversos aspectos que pueden ser satisfe-
lidad en la teora psicoanaltica de Freud, hay que chos a su vez de muy diferentes modos, lo cual
entender el concepto de la tendencia general de la hace que las probabilidades de conflictos sean
vida, que se define con el intento de obtener la mayores que en la satisfaccin de los instintos de
mxima gratificacin de los instintos, y reducir al conservacin.
mnimo los castigos y las culpas que le puedan El tercer tipo de instinto es el de muerte. Fue
sobrevenir al sujeto. concebido por Freud al final de sus das, influen-
Para Freud, los instintos juegan un papel de- ciado por su avanzada edad, su estado de salud y
terminante en la conducta de las personas. Son las experiencias de muerte de la Primera Guerra
un aspecto inherente e invariable de la naturaleza Mundial. Todo ello le hizo concebir la posibilidad
del hombre. Freud postula que el instinto es una de que los instintos vitales, en un momento deter-
representacin mental de carcter somtico que minado de la vida de la persona, se volvieran con-
obedece a un proceso fisiolgico. La meta de los tra ella. La guerra poda ser la expresin masiva
instintos es la satisfaccin, ya que se constituyen del instinto de muerte.
como el aviso o el signo de que el organismo tie- El psicoanlisis de Freud, como teora de la
ne alguna deficiencia, que se expresa como una personalidad, consiste en tres ideas bsicas:
tensin o una presin interior. A diferencia de los
estmulos externos, que presionan de forma mo- a) Desarrollo psicosexual: para Freud, la
mentnea y con una fuerza circunstancial, los es- sexualidad, o la libido, es la fuerza motivacional
tmulos internos son siempre constantes, y esta detrs de la mayora de la conducta humana.
constancia hace que el organismo est normal- Estas pulsiones sexuales se refieren a cualquier
mente en estado de tensin, que slo es resuelta forma de estimulacin corporal que produce pla-
mediante una satisfaccin. cer. A medida que el nio se desarrolla, su sexua-

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Personalidad e identidad social / 43

lidad se localiza en distintas zonas ergenas. Es- principio del placer. Est dominado prin-
tas fases son: cipalmente por el inconsciente, siendo
muy primitivo. Su fin primordial es alcan-
En la etapa oral, durante el primer ao y zar el mayor placer, y al estar dominado
medio de vida, los rganos sexuales del por el inconsciente es ilgico y amoral.
nio se sitan en la boca, la lengua y labios, El yo surge de la modificacin social y am-
que son las principales fuentes de placer. biental del ello, contituyendo la parte cons-
En la etapa anal, hasta el tercer ao de ciente del psiquismo que se forma y se rige
vida aproximadamente, el ano es el punto a partir del principio de la realidad. Se va
ms importante de tensiones y satisfaccio- estructurando por la integracin de las
nes sexuales, asociadas a la retencin y percepciones y vivencias que tiene el sujeto,
expulsin de las heces. tanto de su propio cuerpo como de todo
En la etapa flica, hacia finales del tercer lo que le rodea. Al guiarse por el principio
ao, el papel sexual principal comienza a de la realidad, es el que decide si se debe
ser desempeado por los genitales. El pene realizar o no una conducta, por lo que en
pasa a ser el objeto mximo de inters para l tambin se originan la represin y la cen-
ambos sexos. En la etapa flica se desarro- sura.
lla el llamado complejo de Edipo o Electra, El super-yo se forma por la asociacin de
en alusin a la leyenda griega de personajes imgenes parentales y de autoridad. Se
del mismo nombre, en la cual se aprecia una rige por el principio del bien, y es incons-
doble actitud, ms o menos consciente, ha- ciente casi en su totalidad. La parte cons-
cia los padres: por un lado, el deseo por ciente es pequea y la componen los
parte del nio de eliminar al padre para to- elementos morales que conocemos intelec-
mar su lugar en la relacin con la madre, y tualmente. En l surgen los sentimientos
por otro lado el deseo por parte de la nia de autocrtica y culpabilidad del sujeto.
de eliminar a la madre, para tomar su lugar Las representaciones de las ideas del bien
en la relacin con el padre. El complejo de y del mal se forman y existen a partir de
castracin y la envidia de pene son elemen- la interiorizacin de las reglas y normas
tos claves en el desarrollo de esta etapa. sociales impuestas al nio.
La cuarta etapa, la genital, surge al llegar
En el desarrollo de estas estructuras, Freud
la pubertad; es entonces cuando se alcan-
supone que el ello surge en el nio desde el naci-
za la capacidad de orgasmo.
miento; el yo y el super-yo, en un principio, for-
man parte del ello, pero, poco a poco, se van di-
La fijacin en cualquiera de estas etapas de la
ferenciando sobre los dos o tres aos.
infancia en etapas posteriores puede influir en la
La diferenciacin del super-yo ocurre alrede-
personalidad del adulto formado.
dor de los cinco o seis aos, y no se establece de
manera firme hasta los diez u once aos aproxi-
b) La conducta adulta psicodinmica est
madamente.
gobernada por el conflicto generado entre tres
distintos aspectos de la personalidad: c) Para Freud, los procesos inconscientes de-
terminan la conducta humana y la personalidad.
El ello es la parte ms profunda de nuestro El inconsciente est formado por material instin-
psiquismo; en l estn albergados todos tivo y elementos reprimidos por el individuo. Es
los instintos y, por tanto, se rige por el catico e ilgico, y los procesos que en l se des-

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44 / Introduccin a la Psicologa Social

encadenan no llegan a la conciencia de forma vo- no evidenciados por el sujeto y, segn su conteni-
luntaria. Est en continuo dinamismo, de tal ma- do, puede ser trado a la conciencia con ms o
nera que influye permanentemente en la persona. menos dificultad (Portuondo, 1972).
Por su contenido y procesos, el inconsciente El consciente, por el contrario, lo constituyen
no tiene contradicciones, ya que est formado por los elementos que se pueden evidenciar en un mo-
elementos ilgicos. Es atemporal, pues los conte- mento dado. Es el que da sentido de continuidad
nidos permanecen continuamente activos hasta a todo lo que hacemos en nuestra vida, y slo se
que pueden llegar a la conciencia, donde pierden interrumpe con el sueo. Sus contenidos son muy
fuerza con el tiempo. Trabaja con smbolos, ya limitados, pues es imposible pensar en dos cosas
que no contiene capacidad de abstraccin y es en una misma unidad de tiempo y se rige por el
muy primitivo. Lo constituyen procesos psquicos pensamiento lgico.

Consciente Consciente Consciente

Preconsciente Preconsciente Preconsciente

Inconsciente Inconsciente Inconsciente

En esta representacin grfica podemos hacer- instintivas y las exigencias sociales, y la realiza
nos una idea de la participacin y de la influencia por medio de un acuerdo entre ambas. La defensa
de los sistemas en las estructuras psquicas. permite que se exprese slo aquello que es
La interaccin social a la que est sometido aceptado por la sociedad y que al mismo tiempo
el sujeto es la fuente del castigo y la culpa. Si el nos satisface. Las conductas originadas para la
individuo expresa libremente sus instintos sufre defensa del yo no son dominadas por la conciencia,
la represin de la sociedad; pero si reconoce ple- aunque la expresin del acto de defensa s lo sea;
namente sus instintos, aunque no los realice en la por ejemplo, el acto instintivo de poseer a la
prctica, sufre sentimientos de culpa. Como los madre sexualmente puede tomar una forma
instintos estn actuando continuamente sobre el consciente de estar cerca de la madre y protegerla.
individuo, ste est sometido a continuas tensio- Por tanto, segn Freud, la conducta no slo est
nes de las cuales se tiene que defender, surgiendo motivada, sino que obedece a presiones de
as los mecanismos de defensa del yo. carcter defensivo; se puede, por tanto, concebir
La funcin del mecanismo de defensa es al hombre como un ser dominado por presiones
aliviar el conflicto creado entre las necesidades internas y externas.

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Personalidad e identidad social / 45

2.4. La teora psicosocial: caractersticas ma que es un ser socialmente responsable; ya des-


generales de su nacimiento tiene conciencia de ser social, y
toda actitud humana se ve movida por el senti-
Todas las teoras sobre la personalidad con- miento de inferioridad, que le hace desear metas
templan cmo las relaciones sociales influyen en ms altas con el fin de superarse.
los rasgos, estados o estructuras de la personali- Segn Adler (1968), son siete los principios
dad. El nfasis puede estar en el valor de las con- que rigen la conducta:
diciones internas del sujeto o en las condiciones
externas, pero la gran mayora est de acuerdo a) Sentimiento o complejo de inferioridad: el
con que la personalidad es una funcin social y hombre se siente desde que nace incom-
producto del aprendizaje. En este sentido, la apor- pleto, irrealizado, alberga sentimientos de
tacin de Mead (1982) en su explicacin de la inferioridad y, a medida que avanza en el
formacin del s mismo como reflejo de los de- curso de la vida, evala cmo los dems
ms, y las explicaciones de Bandura (1976) sobre hacen cosas para l imposibles. Esto le
el aprendizaje social, ponen de relieve el papel fuerza a querer superarse, siempre que en-
fundamental del entorno social. cuentre metas deseadas. El conseguir es-
Dentro de las teoras psicolgicas y psicosociales tas metas le lleva a sentimientos de satis-
se encuentran autores como Adler, Fromm, Horney faccin y xito temporal, que dan paso a
(1956), Sullivan (1953) o incluso, siguiendo el razo- nuevas insatisfaccines y sentimientos de
namiento de Bischof (1964), incluiramos la obra de inferioridad. Entonces se vuelve a reini-
Moreno (1959). Todos ellos hacen depender la per- ciar el ciclo que le lleva a desear alcanzar
sonalidad de procesos sociales. Adler se fij en el nuevos logros, movido siempre por el sen-
orden de nacimiento de los hermanos como factor timiento de inferioridad que le inunda
determinante de la personalidad, y en cmo el indi- cuando le abandonan los sentimientos de
viduo lucha por la superioridad en la sociedad si- satisfaccin. Por tanto, lo que nos man-
guiendo un estilo de vida y una preocupacin social. tiene vivos es el sentimiento de inferiori-
Fromm, por su parte, cree que la interrelacin indi- dad (Cueli y Reidl, 1977).
viduo-sociedad es tal que aqul se gratifica cuando b) Sentimiento o complejo de superioridad. El
realiza acciones positivas para la sociedad. Horney complejo de superioridad es una conse-
hace depender de la sociedad las neurosis que cada cuencia del de inferioridad. El deseo de
individuo posee, y Sullivan cree que una forma de ser superior parte de su complejo de infe-
optimizar el carcter individual es mejorando la so- rioridad, siendo una propiedad universal
ciedad. De los autores aqu sealados, referiremos e intemporal de la persona. Superioridad
las ideas de Alfred Adler y Erich Fromm. significa superacin del yo, y ello explica
por qu el hombre reproduce conductas
2.4.1. La teora de Adler de mejora y superacin. Para Adler, estas
formas de superacin de los estados de
La postura de Adler parte del supuesto del inferioridad se denominan estilo de vida.
ser humano como un animal agresivo que tiene c) Estilo de vida. Si bien este autor no cree
una serie de caractersticas que le conducen a la en el determinismo ambiental de la con-
bsqueda del poder como principal motivacin ducta humana, admite que el estilo de
de la vida. vida se desarrolla para la superacin de su
Lejos de pensar en el hombre como un indi- complejo de inferioridad, y viene determi-
viduo lujurioso, como el modelo freudiano, afir- nado por dos circunstancias: fuerzas del

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46 / Introduccin a la Psicologa Social

interior y fuerzas del exterior. Este estilo biente y de su pasado hereditario; a par-
de vida es nico en cada individuo, y las tir de la interpretacin de las impresio-
dos fuerzas que en l dominan provienen nes que recibe en su vida, va creando una
de la herencia (las internas) y del ambien- forma de responder y de realizar sus de-
te (las externas) que moldea o interfiere en seos, la cual es diferente para cada suje-
la direccin de los deseos internos. Las to, y es lo que constituye el self del hom-
fuerzas externas a las que el hombre est bre (su ser mismo). El self es original y
sometido despus de haber nacido son di- propio, con capacidad de crear algo que
ferentes para cada individuo; por tanto, nunca existi.
no existen dos estilos de vida iguales, ya e) El yo consciente. El hombre se da cuenta
que no hay dos sistemas heredados ni dos en todo momento de por qu hace lo que
ambientes externos iguales. hace. Cuando no advierte algo, no es por-
El estilo de vida de los padres y edu- que existan fuerzas reprimidas que se lo
cadores es lo que influye en el nio. Adler impidan, sino porque el cerebro slo pue-
(1924) piensa que para una mejor forma- de realizar unas pocas cosas a la vez. Si
cin del estilo de vida en la infancia, las algo se olvida se puede concienciar a vo-
figuras parentales han de constituirse en luntad, y si hay dificultad para ello se debe
un buen modelo. El estilo de vida del al malestar orgnico o a falta de entrena-
adulto depende de los patrones de con- miento. La conciencia se convierte de este
ducta que haya tenido de pequeo. La modo en el ncleo de la personalidad.
excesiva permisividad o el rechazo en el f ) Metas ficticias. Si bien el pasado es im-
nio pueden llevarle a estilos de vida portante para la conducta del individuo,
inadecuados. El nio consentido es pri- es el futuro el que moldea el self del hom-
vado de la posibilidad de desarrollar el bre para lograr algo en cualquier momen-
sentimiento de superioridad dentro de to dado. El hombre parte de su pasado
s. Cuando alguien no tiene nada por para forzar su estilo de vida y su self crea-
qu luchar, porque todos los problemas tivo, pero, segn Adler, slo la meta final
le han sido resueltos o disminuidos, no puede explicar la conducta del hombre
podr aprender a sobreponerse a las (Cueli y Reidl, 1977).
dificultades que le proporcionar la vida. g) Inters social. Adler afirma que el hombre
Por su parte, el nio rechazado contribuye nace con un inters social. Esta condicin
poco al grupo, a causa del rechazo de los innata necesita del contacto con los de-
dems, se toma como modelo a s mismo ms para desarrollarse. El contacto con
y ha de obrar por ensayo y error bajo su los hombres es inevitable y automtico,
propia direccin, ya que carece del desde el momento que el hombre, nacido
refuerzo a la conducta adecuada. El del hombre, ha de ser criado con otros
resultado es un estilo de vida indiferente hombres; por tanto, el ser humano est
y aptico, con pocas aportaciones a los predispuesto a desarrollarse y relacionar-
dems y poca alegra para s mismo y se con los dems seres de su misma es-
para los dems. pecie.
d) El yo (self) creativo se basa en la idea
del hombre como estructura dinmica, Las metas ficticias y el estilo de vida estn en
unificadora e interpretativa. El hombre continua y estrecha relacin. El hombre busca la
es algo ms que un producto de su am- superioridad partiendo de su inferioridad, me-

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Personalidad e identidad social / 47

diante su yo creativo, su estilo de vida, y alentado biolgicos y mecanismos de supervivencia fsica


por unas metas ficticias. Estas metas son fuerzas del sujeto.
que operan sobre la conducta diaria del individuo La tendencia nuclear del hombre es el inten-
y se manifiestan en las actitudes adoptadas por el to de realizar su naturaleza humana individual.
sujeto ante los dems y ante s mismo, con pro- La caracterstica principal de sta es la capaci-
psitos concretos de adquirir valores, o de supe- dad que tiene el hombre de conocerse a s mismo
rar determinadas pruebas. El estilo de vida de una y a lo que le rodea; una vez adquiridos esos co-
persona permanece igual durante toda su existen- nocimientos, se separa de la naturaleza y de los
cia; lo que vara son las metas y los mecanismos otros organismos. El aspecto positivo de esta
utilizados para la satisfaccin de su propio estilo separacin es la libertad, y el negativo es la alie-
vital. Estas mejoras son posibles gracias al yo nacin. A travs de la libertad y la independen-
creativo y al inters social. cia, el hombre puede llegar a grandes alturas de
El inters reside en el entorno que rodea al realizacin creadora. El miedo a la libertad, o a
hombre. Todas las atenciones que el nio recibe su renuncia, viene inducido por el temor a la
de su ambiente, de su familia y de los suyos, van soledad y al aislamiento. Al rehusar la libertad
creando en l la conciencia de que le quieren y al que su naturaleza humana le aporta, el hombre
mismo tiempo de que debe querer a los dems. se aproxima a la naturaleza animal, pero, como
Los cuidados que se le dan al nio le socializan, no acta propiamente como un animal, no en-
pues empieza a tomar conciencia de que ha de cuentra las mismas satisfacciones que ste puede
preocuparse por el bienestar de los dems, como encontrar en la expresin de su naturaleza. Esta
reflejo de lo que otros hacen por l. actitud de renuncia de la naturaleza humana es
El proceso de socializacin es largo y com- un nivel de vida defensivo, que en el plano social
plejo, y requiere un esfuerzo continuo que va equivale al conformismo. Por el contrario, la ex-
modificando las cualidades agresivas de la supe- presin de la naturaleza humanaeleva al hom-
rioridad a partir de los cuatro o cinco aos de bre, le hace fecundo y es una forma de vida que
edad. El nio se va dando cuenta de qu se sien- carece de actitudes defensivas (Fromm, 1976).
te cuando se es inferior y se necesita de los de- Dado que las condiciones sociales y culturales
ms, y al mismo tiempo aprende a ayudarlos, son indispensables para que una persona pueda
todo ello como resultado de un proceso de em- desarrollar su naturaleza humana, si sta se per-
pata. El nio empieza a aprender del mundo, y vierte la culpa es de la sociedad. As, las sociedades
a dar algo a cambio de recibir algo (te ayudo autoritarias y dictatoriales no favorecen ensuscom-
porque me gusta que me ayuden cuando me sien- ponentes el logro de la expresin de todo su poder
to como t); de esa forma se va desarrollando su humano (Fromm, 1976). El contenido de la natu-
inters social. raleza humana se demuestra en las caractersticas
de la tendencia nuclear del hombre, como son:
2.4.2. La teora de Erich Fromm
a) La necesidad de relacin: se basa en que
Erich Fromm cree que es la sociedad la que el hombre, al humanizarse, dej de tener
configura la personalidad. Son las fuerzas am- una relacin directa con la naturaleza;
bientales, y no las biolgicas, las que dan forma desde entonces utiliza la razn y la ima-
a las acciones del hombre (Bischof, 1964). Dis- ginacin para relacionarse con ella y con
tingue entre naturaleza animal y humana. La las dems personas. Las relaciones ms
naturaleza animal es la parte ms importante del satisfactorias son las que se basan en el
hombre, y est constituida por procesos fisio- amor fecundo.

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48 / Introduccin a la Psicologa Social

b) La necesidad de transcendencia: es elimpul- ser social. Para l, el problema del bien y del mal
so a transformarse en individuo fecundo. est presente en cualquier aspecto de la vida y de
c) La necesidad de arraigo: similar a la nece- la personalidad. No cree que haya personas bue-
sidad de relacin. Para Fromm, el hom- nas o malas. La personalidad est compuesta por
bre, por su naturaleza, busca una ubica- temperamento y carcter. El temperamento es la
cin slida en el mundo, y lo consigue a materia orgnica y constitucional con que se nace,
travs de la relacin con otros hombres. mientras que el carcter se forma por presiones
d) Necesidad de identidad: se basa en cono- sociales. Distingue dos tipos de carcter: el indi-
cer cules son sus valores personales, y vidual, y el general o social. El individual se forma
cules sus capacidades de proyeccin. Se a partir de la base biolgica, aunque viene in-
consigue por medio del talento individual fluenciado por las aportaciones familiares; el ca-
y de las cualidades productivas. rcter social es moldeado por la sociedad, y a su
e) Necesidad de marco de referencia, por el vez el hombre lo comparte con ella. Las respues-
cual el hombre puede percibir y relacio- tas a los problemas del hombre estn en la capa-
narse con los dems, con el mundo. cidad que ste tiene para amar. Amar es una fa-
cultad de la conducta del hombre. El concepto,
El ser humano, por su naturaleza intrnseca y los tipos de amor y sus funciones los especifica
por su relacin con la sociedad, se ve rodeado de Fromm en su obra El arte de amar (Fromm, 1970).
contradicciones; l se las ha fabricado y l las pue-
de resolver. Para Fromm, slo el problema de las
dicotomas existenciales no puede ser resuelto. 3. LA IDENTIDAD SOCIAL
Algunas de ellas las especifica de la siguiente for-
ma: el hombre vive, pero ha de morir; ama la paz, La identidad social es el concepto de s mismo
pero hace la guerra; desea la libertad, pero busca que la persona deriva a partir de la percepcin de
la seguridad; cree ser racional en su comporta- pertenencia o membreca a distintos grupos so-
miento, pero tiene la necesidad de ser emocional. ciales (Hogg y Vaughan, 2002). Se puede entender
Sin un ideal, sin un fin, el hombre seguira perdi- tambin con la percepcin individual de aquello
do en las dicotomas de su existencia. definido por el pronombre nos, que est aso-
Para escapar de las dicotomas se poseen cua- ciado a la interiorizacin de la membreca o par-
tro mecanismos que implican relaciones psicoso- ticipacin en grupos sociales. Frente a la identi-
ciales con sus congneres. Los cuatro mecanismos dad personal, que se refiere al conocimiento del
de escape son: sadismo hacia quien depende de l; yo derivado de atributos nicos personales, la
masoquismo, por el que la persona se rinde a otro identidad social es esa parte del yo que se defi-
ms fuerte, o al grupo, para escapar de la soledad; ne por nuestra pertenencia a distintos grupos so-
afn de irracionalidad, de destruccin, que aplas- ciales. Un grupo social se define como un conjun-
ta cualquier fuerza externa como medio de esca- to de personas que mantienen una identificacin
par del sentimiento de impotencia; p. ej., la agre- social comn, o se perciben como miembros de la
sividad juvenil; automatismo, por el que se acepta misma categora social.
sin crticas las dicotomas de la vida; el autmata A travs de procesos de comparacin social,
no goza de ella y no acta con espontaneidad, y las personas que se perciben como parecidas al
la relacin que establece con los dems es imper- sujeto individual se categorizan como pertene-
sonal (Bischof, 1964). cientes al endogrupo. De la misma manera, las
La teora de Fromm es, ms que un modelo personas que difieren del yo propio se catego-
terico, una perspectiva holista sobre el lugar del rizan como pertenecientes al exogrupo. Los dos

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Personalidad e identidad social / 49

procesos esenciales para la creacin de la identi- social son interdependientes. Ambas tienen como
dad social son el proceso de categorizacin social objetivo el dotar de consistencia al sujeto social y
y el proceso de comparacin social (Hogg y Abra- poder explicar, al mismo tiempo, cmo cada in-
ham, 1988). La consecuencia de la categorizacin dividuo es nico y a la vez parte de un grupo
social es el nfasis en las similitudes entre el yo mayor.
propio y los otros miembros del endogrupo, y el Esta seccin presenta en primer lugar las di-
realce de las diferencias entre el yo propio y los ferencias o comunalidades entre ambos concep-
miembros del exogrupo. Esta acentuacin de si- tos: la identidad personal y la identidad social.
militudes y diferencias se refiere a actitudes, Apesar de que hay enfoques tericos que se cen-
creencias, valores, conductas, formas de hablar, tren ms en el componente individual que en el
etc. Adems, la consecuencia de los procesos de social, ninguno de sus autores contemporneos
comparacin social es la aplicacin selectiva de niega el hecho de que conforman una parte esen-
atributos a los grupos en aquellas dimensiones cial del ser social. En los procesos de creacin de
que produzcan resultados que mejoren la imagen la personalidad y la identidad personal, el com-
de uno mismo. Por ejemplo, la autoestima se ponente gentico expresado en trminos biolgi-
aumenta a travs de evaluar al endogrupo y al cos est potenciado por la experiencia social, ex-
exogrupo en dimensiones que favorezcan positi- presada a travs de valores internalizados por la
vamente al endogrupo. persona y sentimientos de pertenencia a grupos
Los procesos de categorizacin social explican sociales. Posteriormente revisaremos dos cons-
nuestras tendencias a crear estereotipos y valora- tructos de clara relevancia para la Psicologa So-
ciones prejuiciosas, y a actuar de forma discrimi- cial, que tienen tambin mucha repercusin a ni-
natoria (como veremos en captulos posteriores). vel popular: la autoconciencia y la autoestima.
Estas atribuciones sociales, de las que todos par- Veremos la medida en la que ambos conceptos
ticipamos, establecen nuestra habilidad de gene- estn determinados socialmente. Por ltimo, re-
rar activamente una autoestima positiva: al ser visaremos la contribucin terica ms relevante
capaces de distinguirnos como grupo de los de- en esta rea: la teora de la identidad social.
ms, derivamos una mejor identidad social y, por
tanto, gozaremos de una autoestima elevada.
Adems, cuando sentimos nuestra autoestima 3.1. Identidad social e identidad personal
amenazada, promovemos el adjudicar atributos
negativos a los grupos a los que no pertenecemos, Cuando experimentamos y accedemos a ese
generando conductas discriminatorias. estado mental que se denomina como autocon-
Generalmente, el concepto de identidad social ciencia, parece ser que las personas pueden dife-
tiene asociado un conjunto de significados para renciar con facilidad entre lo que se entiende
las personas, ya que se refiere a algo tan privado como identidad social y lo que se entiende como
como el sentido propio de quines somos. Sin em- identidad personal. Turner (1976) se encontr que
bargo, este concepto est altamente determinado las personas distinguen fcilmente entre las veces
por los entornos a los que pertenecemos, hasta el que se han comportado de acuerdo con los pre-
punto de que la creacin de nuestra identidad vie- ceptos de su yo verdadero o su yo real y las
ne marcada por la pertenencia a grupos que no veces que sentan estar actuando de forma distin-
hemos elegido y de los que formamos parte slo ta a la acostumbrada debido a restricciones so-
por virtud de haber nacido en ellos (identidad na- ciales. Sin embargo, las circunstancias bajo las
cional, cultural o regional). Como veremos en cuales las personas consideraban estar actuando
esta seccin, la identidad personal y la identidad segn su yo real eran distintas. Turner se dio

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50 / Introduccin a la Psicologa Social

cuenta que de que, para algunos, el yo verdade- como los terroristas que actuaron en los atenta-
ro se manifestaba cuando actuaban siguiendo dos en Nueva York y Madrid, tienen personali-
sus obligaciones sociales. Concluy que, mientras dades dbiles (Sageman, 2004). En estas situacio-
la distincin est clara para todas las personas, lo nes, la teora de la identidad social (Tajfel y
que cambia es lo que ellos consideran como yo Turner, 1979) y la teora de la autocategorizacin
real o yo verdadero. (Turner et al., 1979) indican que un individuo se
Desde la tradicin del interaccionismo sim- identificar ms con su grupo si su autoconcep-
blico (Cooley, 1902; Mead, 1982), la teora de to personal, su idea de s mismo, es parecido al
la autoverificacin indica que las personas crean miembro prototipo del grupo. Cuanto ms se pa-
y reafirman su identidad a partir del trato que rezca la persona al grupo (real o percibida cer-
reciben de los dems. Desde esta perspectiva, la cana), mayor identificacin con ste. Esta iden-
identidad personal parte esencialmente de la re- tificacin producir mayor dedicacin de la
troalimentacin social y tiene funciones socia- persona hacia el grupo, en la medida en la que
les importantes. Una vez formada, las perso- se perciba como un miembro valioso de ste
nas usan su identidad para guiar su conducta (Hogg y Hardie, 1991). Este proceso de identifi-
y predecir la conducta de los otros hacia ellos, cacin puede llegar a procesos de despersonali-
manteniendo as la percepcin de un mundo zacin, si llega a ser extremo. Los miembros del
coherente. grupo se perciben como prototpicos del grupo
La identidad personal se refiere a las propieda- y, por tanto, intercambiables con otros miembros
des del individuo, mientras que la identidad social (Turner et al., 2006). La teora explica cmo in-
se refiere a los grupos de los que los individuos dividuos despersonalizados, o con una identidad
forman parte, como el ser espaol, o catlico, o personal baja, pueden ser objeto de manipula-
padre. Ambas identidades, la personal y la grupal, cin, o pueden seguir rdenes del lder sin cues-
forman parte integral de cmo conformamos nues- tionar su validez.
tra concepcin de quines somos, de nuestra per- Una propuesta interesante parte de Swann et
sona. Sin embargo, la separacin entre las dos es al. (2009), que defienden que cuando las personas
relativamente sencilla. De la misma manera en que se fusionan con un grupo no pierden su identidad
existe una barrera fsica (la piel) que separa nuestro personal a favor de su identidad grupal, ni se ven
cuerpo del mundo exterior, existe una barrera psi- como miembros no-diferenciados del grupo. Al
colgica (el yo el otro) que separa nuestra iden- contrario, este tipo de persona que se identifica
tidad personal de la identidad de los dems. mucho con el grupo pueden mantener un sentido
Hay situaciones en las que esta barrera psi- muy fuerte de su identidad personal, y cuando
colgica del yo el otro se borra, y el grupo se estn motivados pueden tomar acciones radicales
percibe como equivalente a la persona. Estas si- en nombre del grupo.
tuaciones son ms comunes entre los miembros El tener una identidad social particular signi-
de grupos relacionales (amigos, familia), donde fica sentirse parte de un grupo especfico, ser
las relaciones personales son muy intensas; sin como los otros del grupo y ver la vida desde la
embargo, tambin pueden pasar en situaciones perspectiva del grupo. Esta identidad social lleva
colectivas, donde los participantes ni siquiera tambin asociada un conjunto de expectativas
conocen a todos los miembros del grupo (grupos asociadas a la posicin de la persona en el grupo,
polticos, seguidores de un equipo de ftbol...). que requiere coordinacin y negociacin en las
Por ejemplo, desde la teora de la identidad interacciones con los otros miembros del grupo.
social se ha entendido que aquellas personas que La identidad personal se refiere a las preguntas
cometen actos extremos en nombre de su grupo, que nos surgen por nuestra condicin de seres so-

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Personalidad e identidad social / 51

ciales o personas. Muchas de esas preguntas se Segn la teora sobre la autoconciencia, las
repiten en distintos momentos de nuestra vida personas en estado de autoconciencia tienden
(quin o qu soy?), y aunque las respuestas cam- aevaluar su conducta especfica o su apariencia
bian, la investigacin psicolgica social apunta fsica siguiendo unos estndares de las normas
que hay cierta consistencia, percibida o real, en sociales muy internalizados. Estos estndares
las respuestas que damos. marcan cules son los atributos, conductas o apa-
riencia que deben ser aplicables en cada situacin
especfica. Los individuos sienten malestar cuan-
3.2. Autoconcepto y autoestima do perciben una discrepancia entre las normas a
seguir y los atributos especficos de la persona en
El autoconcepto se refiere al sentido unitario ese momento (Duval y Wicklund, 1972). Los es-
que tenemos como personas. Generalmente, nues- tudios indican que en aquellas situaciones con un
tra atencin est centrada en lo que pasa en el elevado grado de autoconciencia, las personas
ambiente, y en cmo responder a las demandas tienden a incrementar su conformidad a normas
que ste nos plantea. Hay ocasiones, sin embargo, sociales (Macrae et al., 1997).
en las que otros estmulos pueden tornar el foco La teora de la autoconciencia distingue tam-
de nuestra atencin hacia nosotros mismos, por bin entre dos tipos de autoconciencias: el yo pri-
ejemplo al vernos en un espejo, o cuando en una vado y el yo pblico (Carver y Scheir, 1981). To-
relacin interpersonal nos dan retroalimentacin mamos conciencia del yo privado a travs de
sobre nuestra conducta. Estos momentos de auto- sensaciones corporales, emociones, sentimientos
evaluacin, en los que tomamos conciencia de y pensamientos. Estas actividades no son visibles
nosotros mismos como objetos, son experiencias al exterior, por otras personas. Por el contrario,
de valoracin de nuestro autoconcepto. El auto- el yo pblico se refleja en la conducta de la per-
concepto es una construccin fundamental que sona, su forma de hablar, su apariencia fsica y
refleja nuestro propio sentido de conciencia, de dems atributos visibles hacia los dems. Ambas
pertenencia social y de nuestra identidad. Sin em- autoconciencias no son excluyentes: las personas
bargo, a pesar de lo importante de su papel, no pueden tener alta conciencia pblica y alta con-
solemos tenerlo presente todo el tiempo. Por el ciencia privada, o al revs.
contrario, solemos explorar o revisar nuestro La investigacin en esta rea indica que los
autoconcepto en respuesta a demandas del exte- individuos varan en la medida en la que atienden
rior, que varan dependiendo de nuestra persona- a aspectos de su yo privado o su yo pblico. Las
lidad y de la situacin o momento vital por el que personas que obtienen altas puntuaciones en las
estemos pasando. escalas de autoconciencia privada intentan man-
El autoconcepto se refiere, por tanto, a ese tener la congruencia entre sus ideales y estndares
constructo que integra nuestras disposiciones b- de conducta internos, con su comportamiento en
sicas y que est estructurado en base a distintos la vida real. De esta manera, al reflejar en su con-
componentes. En primer lugar, el autoconcepto ducta las actitudes personales, consiguen salva-
cuenta con un ncleo personal de significado de- guardar o mantener una autoimagen consistente,
nominado el s mismo, que tiene la funcin de a partir de la cual pueden derivar autoestima po-
organizar fenmenos psicolgicos y sociales con sitiva. Por el contrario, las personas que obtienen
la finalidad de regular el comportamiento inter- puntuaciones elevadas en autoconciencia pblica
personal. Este ncleo posibilita que seamos com- tienden a orientar su conducta en base a cmo
petentes en el mundo social (Cross y Madson, pueden generar una imagen positiva en los dems.
1997). Estas personas valoran ms el mantener una ima-

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52 / Introduccin a la Psicologa Social

gen consistente frente a los dems, que mantener La autoestima social sera el grado de estima
consistencia entre sus actitudes y conducta. El proporcionado por la autoimagen que la persona
xito para este grupo de personas depende de deriva de los grupos a los que pertenece (endo-
cmo le perciban los dems, su grupo de referen- grupos). As, cada uno de los miembros de un
cia y su imagen pblica. Por tanto, su autoestima grupo especfico se esforzara en generar una
estar reforzada si esta percepcin del yo pblico autoimagen positiva y en buscar activamente ca-
es buena. ractersticas positivas que les identifiquen. Desde
El autoconcepto incorpora tambin una ima- la teora de la identidad social (Tajfel y Turner,
gen corporal que explora cmo uno se ve a s 1979) se explica tambin cmo los grupos, en este
mismo en cuanto al aspecto fsico y corporal, proceso de generar una autoimagen positiva, in-
sensaciones, gestos y expresiones. A su vez, el tentan encontrar atributos negativos sobre los
autoconcepto se nutre de un constructo que pro- dems grupos (exogrupos). Estas dinmicas se
porciona estabilidad a las personas: la identidad desarrollan aunque no exista un conflicto real
personal. El sentido de identidad nos proporcio- entre los grupos. La hiptesis de autoestima ex-
na informacin sobre la permanencia de nuestras plica cmo la discriminacin entre uno o varios
caractersticas especficas y nicas. Adems, la grupos se produce por los deseos de sus miem-
identidad personal se encarga de agrupar las va- bros de mantener una identidad positiva, que a
loraciones cognitivas sobre uno mismo, o la auto- su vez genere una autoestima positiva, aunque
conciencia, y las valoraciones de las conductas para ello necesiten generar atributos negativos en
realizadas, o la autoeficacia. La autoconciencia, otros grupos a los que no pertenecen.
la autoeficacia y los juicios afectivos sobre noso- La necesidad de autoestima positiva es consi-
tros mismos es lo que definimos como autoesti- derada como un factor motivacional fundamental
ma (Garca, 2011). para el ser humano, la cual se ve satisfecha por
El autoconcepto sera entonces la representa- una evaluacin relativamente positiva del propio
cin general que tenemos de nosotros, el cons- grupo de pertenencia. Los miembros de los gru-
tructo que nos dota de continuidad en la expe- pos intentan dar coherencia a su pertenencia para
riencia de uno mismo. La autoestima, por otro preservar una autoimagen positiva.
lado, es algo ms especfico que el constructo de
autoconcepto. En este captulo definimos la auto-
estima como la medida en la cual uno se aprecia, 3.3. Teora de la identidad social
valora, aprueba o se gusta a s mismo (Blascovich
y Tomaka, 1991). Es lo que yo pienso y siento Como hemos ido adelantando en esta seccin
sobre m. La autoestima influye, de este modo, en del captulo, la identidad social es ese sentimien-
nuestra manera de ser, de estar, de actuar en el to de pertenencia (por ejemplo, pertenencia a
mundo y de relacionarnos. La autoestima, a pesar una hermandad, ser hincha de un equipo de ft-
de su marcado carcter personal, incluye un com- bol, etc.) que trae consigo unas valoraciones po-
ponente social muy importante, ya que tiene mu- sitivas para la persona. Segn hemos dicho, la
cho que ver con cmo nos ven los dems. Est identidad social sera la parte del autoconcepto
relacionada con el prestigio social (o falta de que es fruto de la pertenencia a grupos sociales,
ste), ya que, en gran medida, se nutre de la acep- y la valoracin que nosotros le damos a esa per-
tacin y el valor que los dems tienen sobre la tenencia. Cuando nos definimos como pertene-
persona. Es la suma de la autoconfianza, el reco- cientes a un grupo, a su vez estamos definiendo
nocimiento de la propia competencia y la consi- los grupos a los que no pertenecemos. Esa ten-
deracin que cada uno tiene de s mismo. dencia de colocar a las personas en grupos es lo

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Personalidad e identidad social / 53

que hemos ya definido como categorizacin so- pertenencia grupal. Distintos contextos sociales
cial. Estos procesos de categorizacin fuerzan a harn que un individuo piense, sienta y acte en
resaltar las diferencias entre las categoras (gru- base a distintas identidades que estn relaciona-
pos) y exagera las semejanzas entre los miembros das con su mbito personal, su posicin familiar
del mismo grupo. o su nacionalidad. Estos distintos niveles del yo
La teora de la identidad social se puede des- propio (Turner et al., 1987) a su vez correspon-
cribir como una teora que intenta predecir la den a distintas identidades sociales. En esta lnea,
conducta intergrupal partiendo de la percepcin Tajfel y Turner hablan del endogrupo como aquel
de estatus, legitimidad y permeabilidad del con- grupo de referencia al que pertenecemos, y deno-
texto intergrupal. Sin embargo, esta teora tam- minan exogrupo al grupo del cual nos queremos
bin puede proporcionar respuestas sobre la con- diferenciar a travs de ejercicios atributivos y eva-
ducta social, en general, a travs de su teorizacin luativos (estableciendo estereotipos y prejuicios).
sobre la categorizacin social. La teora de la identidad social afirma que la per-
La teora explica cmo la conducta social tenencia a los grupos lleva a las personas a cate-
puede variar dentro de un continuo que va desde gorizar al endogrupo de manera ms favorable,
la conducta interpersonal a la conducta intergru- de manera que se favorece al endogrupo a costa
pal. La conducta interpersonal sera aquel com- del exogrupo.
portamiento determinado exclusivamente por las La teora de la identidad social intenta pro-
caractersticas individuales y la relacin interper- porcionar las bases cognitivas y motivacionales
sonal que existe entre las dos personas que inter- para la diferenciacin intergrupal. Esta teora se
actan. La conducta intergrupal sera el com- desarroll a partir de los experimentos de Tajfel
portamiento emitido por la pertenencia a una y Turner (1979), y en su momento se formul
categora social relevante que se aplica en una para dar respuesta a las bases psicolgicas de la
situacin determinada. En este ltimo caso, la discriminacin grupal. Tajfel y sus compaeros
identidad social del individuo juega un papel (1971), a travs de una serie de experimentos, in-
esencial. En situaciones reales, es muy difcil en- tentaron establecer las condiciones mnimas que
contrar conductas puramente interpersonales o llevaran a los miembros de un grupo a discrimi-
puramente intergrupales. En general, la conducta nar a favor de su propio grupo, y en contra de
social se deriva de un compromiso entre los dos otro grupo al que no pertenecieran. Los estudios
extremos presentados. de Turner y Tajfel (1986) sobre el grupo mnimo
La teora de la identidad social ha tenido mu- mostraron que el simple hecho de categorizarse
cho impacto en el estudio de los grupos, y en la como miembros del mismo grupo era suficiente
Psicologa Social en general. Sus supuestos se han para mostrar favoritismo endogrupal. Estos estu-
comprobado en muchos contextos distintos, y ha dios son ilustrativos de los conceptos que la teora
aportado formas distintas de trabajar y superar explica (Turner, 1982). En un contexto experi-
evaluaciones prejuiciosas, estereotipos, afrontar mental, usando campamentos de verano, los ni-
negociaciones e, incluso, valorar la importancia os fueron asignados a grupos de una manera
del uso del lenguaje. La teora ilumina procesos aleatoria. Los grupos fueron asignados segn ras-
de cambio social que son aplicables al contexto gos distintivos que intentaban ser lo menos signi-
laboral (Haslam, 2001). ficativos posible. Como parte de sus actividades,
La teora propone que una persona no tiene los escolares tenan que asignar puntuaciones de
solamente un yo propio, una conciencia nica forma annima a miembros de su equipo y del
de quin es, sino que tiene distintos yos que equipo contrario. El estudio concluye que incluso
corresponden a crculos distintos o inclusivos de las mnimas condiciones de pertenencia grupal

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54 / Introduccin a la Psicologa Social

fueron suficientes para generar respuestas que fa- cutida anteriormente, hay jerarquas adi-
vorecieran a los miembros del endogrupo. Los cionales en la organizacin de nuestra
participantes dieron claramente ms puntuacin identidad. Por ejemplo, nuestra identidad
a los miembros de su propio equipo, manifestan- como ciudadano espaol es ms abstrac-
do, por tanto, favoritismo endogrupal. ta que nuestra identidad personal.
Tajfel y Turner (1979) identificaron tres va- b) La identidad es un constructo relativo
riables que son particularmente importantes res- que cobra relevancia cuando se compara,
pecto al favoritismo hacia el endogrupo: y se evala, en referencia a otras identi-
dades dentro del mismo nivel de abstrac-
a) La medida en que los individuos se iden- cin. Por ejemplo, nuestra identidad per-
tificaban con el grupo y, por tanto, inter- sonal como individuos nicos se hace en
nalizaban la membreca grupal como par- referencia a la comparacin con los otros
te de su autoconcepto. individuos, usando como referencia atri-
b) La medida en la que el contexto da infor- butos que pertenecen al endogrupo co-
macin para comparar entre los grupos. mn. Por ejemplo, nuestra identidad re-
c) La percepcin de relevancia del grupo gional slo cobra sentido cuando se
contra el que se compara, que estar re- compara con la de otras regiones (iden-
lacionada con la percepcin de estatus del tidad catalana o andaluza).
endogrupo. c) La identidad saliente en un contexto de-
terminado est en funcin de facilidad per-
Los individuos estarn ms predispuestos a sonal para adoptar dicha identidad, y que
mostrar favoritismo cuando el endogrupo forma sta sea apropiada en un contexto social
parte central en su forma de autodefinirse, si su determinado. La persona dispone de un
identidad social es muy saliente. Esto ser ms conjunto de identidades a su disposicin
importante si la comparacin es significativa y se que no son excluyentes, ya que somos
resuelve en trminos positivos para la persona. miembros de muchos grupos sociales (ba-
Las personas, despus de ser categorizadas sados en gnero, orientacin poltica, pro-
como pertenecientes a un grupo, intentan consis- fesin, posicin familiar, etc.), pero no to-
tentemente conseguir una autoestima positiva dos los grupos son psicolgicamente
como parte de esta membreca. La autoestima relevantes al mismo tiempo. La habilidad
positiva se consigue a travs de diferenciar posi- para adoptar una identidad determinada
tivamente al endogrupo en la comparativa con el depende de los valores generales de la per-
exogrupo, en cualquier dimensin que sea rele- sona, de sus motivos, de los objetivos mar-
vante en ese contexto. Esta bsqueda de distin- cados por la situacin, etc.
ciones positivas significa que el sentido de quines
somos est definido en trminos de esta pertenen-
cia a un grupo mayor. 4. PERSONALIDAD E IDENTIDAD:
Por ltimo, la teora parte de tres supuestos SU IMPACTO EN LO COTIDIANO
centrales:
Como hemos visto a lo largo de este captulo,
a) Las identidades se pueden construir in- la personalidad y la identidad son dos conceptos
cluyendo distintos grados sociales. A pe- que el individuo entiende como nicos e intrans-
sar de la distincin fundamental entre feribles. Sin embargo, la investigacin en el rea
identidad personal e identidad social dis- de Psicologa Social muestra que hay patrones de

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Personalidad e identidad social / 55

conducta que se repiten, o siguen patrones prede- normal, la psicologa prefiere darle el nombre de
cibles que han permitido que los tericos en la conducta desadaptada (Sarason, 1966, 1972).
materia establezcan teoras predictivas sobre Las causas de desajuste de la personalidad son
nuestra personalidad, y nuestro propio entendi- analizadas de diferentes formas segn los distintos
miento sobre quines somos. enfoques tericos. Por ejemplo, desde la escuela
En esta ultima seccin se introducen dos reas psicodinmica se admite que los procesos menta-
de estudio en los que estos constructos presenta- les son el punto de unin entre el medio ambiente
dos (la personalidad y la identidad) proporcionan y la conducta expresada por el individuo. Los pro-
explicaciones mayores sobre cmo organizamos blemas de la conducta individual y social provie-
la sociedad y nos adjudicamos una posicin en nen de la falta de armona interna en el interior
ella. de la persona. Por otro lado, la teora funciona-
lista indica que la conducta desadaptada es pro-
ducto de un desajuste entre los estmulos recibidos
4.1. Normalidad y anormalidad por el sujeto y las respuestas que en l se suscitan.
en la personalidad La modificacin de la conducta consistira en dar
oportunidades al sujeto para la adquisicin de res-
El individuo vive en una sociedad y est sien- puestas ajustadas a los estmulos ambientales. Por
do continuamente evaluado por l mismo y por tanto, es posible prevenir el desajuste y control de
aqulla. Esta evaluacin permanente origina una la sociedad (Skinner, 1978, pp.3-44).
dinmica constante de ajuste del comportamien- Por ltimo, la teora psicosocial achaca la de-
to individual a lo social, con el fin de permanecer sadaptacin al conjunto de fuerzas sociales que
dentro de los lmites tolerados por ella. Estos l- interactan sobre el individuo de forma conti-
mites constituyen lo que se ha venido en llamar nua. Los trastornos de personalidad son produc-
la normalidad. El concepto podra ser enfoca- to de reacciones de adaptacin al medio con li-
do desde varios puntos de vista, tanto desde la mitaciones biolgicas y constitucionales del
estadstica como el funcional, social, clnico o ju- individuo (Sarason, 1972, pp.104-177). Para de-
rdico. Muchas conductas que no son norma- limitar las causas es necesario analizar factores
les, desde una perspectiva social o estadstica, sociolgicos, raciales, econmicos, culturales, ro-
tampoco son rechazadas por la sociedad. Tal es les y, sobre todo, las relaciones interpersonales
el caso de la extravagancia de ciertos dolos po- que se dan en los grupos a los que pertenece el
pulares, el travestismo, la conducta despistada individuo. En este sentido, Moreno (1959) ad-
de los sabios, etc. Muchas de estas manifesta- vierte que gran parte de la socio y psicopatologa
ciones son aceptadas por la sociedad en general puede ser debida al insuficiente desarrollo de la
porque no suponen un peligro, ni para las perso- espontaneidad. sta es la capacidad individual
nas que las emiten ni para el ambiente donde se que menos se ha desarrollado en el sujeto, pues
expresan. se ve inhibida por las instituciones y los grupos
El concepto de normalidad est sujeto a varia- sociales y culturales.
bles histricas y vara de una poca a otra. La Tanto la sociedad como la propia persona se
necesidad de control se ejerce en funcin de la fre- pueden interesar por su estado de desajuste; el
cuencia en la emisin de las conductas, los valores mismo individuo lo hace cuando denuncia pbli-
sociales, las expectativas y la apreciacin de per- camente su malestar a la sociedad, es decir, a to-
misividad. Tambin el concepto cambia segn las dos los que le rodean. La sociedad se ocupa del
teoras dominantes en la ideologa social del mo- desajuste cuando ste plantea problemas. El gra-
mento. De ah que, en vez de utilizar el calificativo do de intervencin social en la problemtica indi-

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56 / Introduccin a la Psicologa Social

vidual depende de la magnitud del desajuste o tructo de la independencia de uno mismo en las
anormalidad presentada. culturas individualistas, y el constructo de la in-
terdependencia en las culturas colectivistas. Segn
esto, el sentido de independencia se construye en-
4.2. Impacto cultural en la identidad tendiendo a la persona como un ser autnomo,
definido en trminos abstractos que se refieren a
La identidad cultural ha sido objeto de estu- atributos internos, como habilidades, actitudes y
dio desde varias perspectivas contemporneas. En rasgos personales (Markus y Kitayama, 1991). El
la ltima dcada se ha generado un consenso des- sentido de interdependencia, por el contrario, se
de las ciencias sociales que presentan al sujeto construye socialmente y se define en trminos de
como un individuo coherente con un conjunto de relaciones con los otros, pertenencia grupal y
identidades culturales. Estas identidades pueden asignacin de roles.
ser sujeto de distintas condiciones, como la loca- Una de las crticas a esta perspectiva cultural
lidad geogrfica, gnero, raza, nacionalidad, de la identidad parte de que el preservar una iden-
sexualidad, religin y otras. Esta divisin cultural tidad cultural se basa en la recreacin de las dife-
puede ser muy especfica en contextos con mucha rencias. Al mantener y explicar las maneras en las
diversidad demogrfica, como Canad o Estados que somos diferentes, enfatizamos demasiado las
Unidos. diferencias, el hecho de que no somos iguales.
La cultura puede entenderse como un dep- Esto, como hemos visto a nivel grupal a travs de
sito histrico a partir del cual podemos generar y la teora de la identidad social, puede generar di-
dar forma a nuestra identidad. De alguna mane- visiones forzadas en la sociedad. Otras perspecti-
ra, se puede entender como un grupo social muy vas, como la interculturalidad o el cosmopolitismo,
amplio que dota a sus miembros de una serie de hacen que los individuos participen de mayor ma-
estndares normativos implcitos que explican nera en el colectivo social, y se sientan ms par-
cmo ser una persona socialmente competente. tcipes de una concepcin ciudadana compartida.
Triandis (1995), por ejemplo, distingue a nivel ge-
neral entre las culturas individualistas (las occi-
dentales) y las culturas colectivistas (las orienta- 5. CONCLUSIN
les). Esta categorizacin es difcilmente vlida hoy
en da, debido a la complejidad interna de las so- A lo largo del desarrollo de este captulo el
ciedades y al efecto de la globalizacin. Sin em- lector habr podido comprobar que la expresin
bargo, s hay elementos clave que son tpicos de popular de tener una gran personalidad, o que se
las culturas colectivistas, como la subordinacin carece de ella, aparte de suponer una excesiva
de los objetivos individuales a los objetivos gru- simplificacin descriptiva tiene poco que ver con
pales con el objetivo de conseguir la mejor posi- una concepcin psicolgica del trmino. Cosa di-
cin del grupo. De la misma manera, la primaca ferente sera el calificarla de bien estructurada,
de los objetivos individuales, frente a los grupales, desarrollada, equilibrada o, como la denomina
y los logros para mejora la posicin individual, Allport, madura.
son generalmente considerados elementos bsicos El tema de la personalidad ha sido y es uno
de las culturas individualistas. de los puntales de la Ciencia Psicolgica y Social.
Se han observado tambin diferencias cultu- El trmino se refiere a aquellas tendencias con-
rales importantes referidas al contenido y la es- ductuales o formas de ajuste a la realidad que
tructura de la identidad de las personas (Kashima tiene un individuo y que vienen determinadas por
et al., 2001). Estas diferencias se refieren al cons- la confluencia de procesos internos y ambientales.

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Personalidad e identidad social / 57

Irnicamente, desde fuera de la disciplina se do hacia explicaciones basadas en determinantes


entiende que el objetivo de la psicologa es la externos, de tal forma que podemos articular en
personalidad; esto es especialmente relevante tres grandes apartados, con diferencias internas
para la Psicologa Social. Sin embargo, como he- en cada uno de ellos, los enfoques tericos de la
mos visto, cuando se estudia en profundidad la personalidad: los que postulan que la conducta
vida y la personalidad de las personas, la nica humana es funcin de variables internas, psicol-
conclusin posible es que la personalidad es un gicas o fisiolgicas; los que la hacen depender de
constructo que se refiere a la misma esencia de la factores ambientales exclusivamente, y los que ad-
persona y que, por tanto, se refleja en muchas miten que la sociedad conforma la personalidad
expresiones y conductas humanas. teniendo en cuenta procesos internos del indivi-
Desde que Hipcrates formulara su hiptesis duo y caractersticas ms o menos hereditarias.
sobre los cuatro humores, muchos han sido los El conocimiento de estos enfoques tericos
enfoques tericos que intentan explicar la estruc- nos obliga a posicionarnos y tomar partido por
tura, formacin, funcionamiento y desarrollo de alguno de ellos. Este captulo ha proporcionado
la personalidad. En el devenir cientfico de la psi- las claves para que esa leccin sea informada, ya
cologa hemos podido apreciar cmo las teoras que nuestra postura tendr importantes conse-
han ido explicando el trmino basndose en los cuencias en cmo nos entendemos y cmo enten-
determinantes internos a la persona, evolucionan- demos nuestro papel en la sociedad.

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Percepcin social y atribucin causal
JOS ANTONIO CANTILLO GALINDO
M. REYES BUENO MORENO
3

1. Introduccin.
2. La percepcin de personas.
3. Formacin de primeras impresiones.
4. Percepcin de la personalidad.
5. Factores que influyen en la percepcin de personas.
6. Consecuencias de la formacin de impresiones y de la percepcin de personas.
7. Percepcin de causalidad: la atribucin causal.
1. INTRODUCCIN pus poder establecer atribuciones e inferencias
(Heider, 1958) que nos permiten construir nuestra
Poder predecir los sucesos que ocurrirn en realidad social.
nuestro ambiente y adivinar el comportamiento Las investigaciones relativas al estudio de las
o las reacciones de las personas con las que en personas estuvieron vinculadas en un primer mo-
mayor o menor medida interactuamos, es esencial mento a los estudios sobre percepcin social o
para nuestra supervivencia como individuos y es- percepcin de objetos. Eso fue as porque ambos
pecie. Est claro que si no pudiramos anticipar tipos de percepciones tienen elementos en comn:
y predecir las reacciones de los dems de una ma- se organizan y estructuran a travs de categoras,
nera general, y de determinadas personas en una y de esa forma guan nuestra percepcin; presta-
situacin particular, estaramos en desventaja mos atencin a los aspectos estables, y as pode-
para disponer de nuestras acciones. Sin embargo, mos realizar predicciones sobre los acontecimien-
antes de que la persona pueda realizar prediccio- tos y les otorgamos significado a los estmulos
nes o acciones, ya que al fin y al cabo la percep- percibidos.
cin social se traduce en conductas (Dijksterhuis No obstante, tambin existen diferencias entre
y Bargh, 2001), debe poseer una correcta percep- percepcin social y percepcin de personas. La
cin del entorno en el que se desenvuelve. principal es que las personas son agentes activos
Por percepcin de social entendemos el pro- y con capacidad de influir en su medio, y son a la
ceso mediante el cual la persona llega a conocer vez objetos y sujetos de anlisis (tiene capacidad
a los dems (personas, grupos o instituciones) y de reaccin ante los dems); comparten caracte-
a concebir sus caractersticas, cualidades y esta- rsticas de semejanza, por lo que podemos inferir
dos. Es difcil estudiar este tema sin hacer referen- ciertos rasgos de los dems en funcin de la pro-
cias a otros tpicos de Psicologa Social. Es habi- pia experiencia (a pesar de que las personas po-
tual que esta temtica se investigue con temas seemos muchos atributos no observables exter-
como emocin, atribucin, categorizacin social namente que dificultan hacer una evaluacin
y estereotipos. Al fin y al cabo, al percibir a una precisa y clara).
persona, en primer lugar, reconocemos sus emo- Las primeras investigaciones sobre percepcin
ciones y posteriormente nos formaremos una im- social, influenciadas por el paradigma experimen-
presin sobre ella sirvindonos de estereotipos, talista gestaltista en la dcada de los cuarenta, se
categoras y prototipos (Kunda y Thagard, 1996; centraron en los procesos cognitivos implicados
Taylor, Fiske, Etcoff y Ruderman, 1989), parades- en la percepcin social; es decir, se deseaba cono-

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62 / Introduccin a la Psicologa Social

cer qu factores influan en la exactitud de los Los estudios sobre percepcin social tienen un
juicios sobre rasgos de personalidad (Moya, punto de inflexin en un simposio celebrado en
1995). Posteriormente, la preocupacin se fue la Universidad de Harvard (Jones, 1990). A partir
desplazando hacia el proceso de percepcin pro- de esta fecha, el estudio de la percepcin de per-
piamente dicho, concebido ya como un fin en s sonas toma entidad propia, separndose as de un
mismo y no como un medio para conseguir obje- rea ms extensa que es la percepcin social, que
tivos externos al propio proceso, como por ejem- incluye el estudio de las influencias sociales sobre
plo conocer la exactitud de los juicios. Los traba- la percepcin de objetos no sociales (Moya, 1995).
jos de finales de los cuarenta y principios de los Jones (1988) comenta que si las personas respon-
cincuenta de Asch analizaban cmo el perceptor, den al contexto que perciben, y si otras personas
a partir de unos sencillos datos que describen a constituyen en gran medida ese entorno, entonces
otras personas, llega a conclusiones firmes sobre es importante estudiar cmo las personas son per-
cmo son esas personas. Estos estudios otorgan cibidas; por ello es necesario considerar cinco l-
relevancia al proceso perceptivo en s y no a la neas de investigacin sobre el perceptor:
exactitud perceptiva.
A mediados de la dcada de 1950 emerge la 1. Como lector de emociones.
corriente New Look, representada por Bruner y 2. Como un buen juez de personalidad.
cols., quienes reforzaron la lnea de estudio inicia- 3. Como integrador de la informacin.
da por Asch. Esta perspectiva concede un pa- 4. Como atribuidor de causas.
pelpreponderante a las motivaciones y valores del 5. Como actor motivado.
perceptor (Higgins y Bargh, 1987) e insisten en
elcarcter selectivo y activo de la percepcin, al
presuponer que el perceptor se enfrenta a la rea- 2. LA PERCEPCIN DE PERSONAS
lidad con unas hiptesis previas que quiere con-
firmar. En el experimento clsico de Bruner y La percepcin, tanto de nuestro ambiente so-
Goodman (1947) se concluye que la percepcin de cial como de nuestro ambiente fsico, implica la
personas e incluso la de objetos puede depen- seleccin y codificacin de gran cantidad de da-
der fuertemente de los valores sociales asignados tos que nos llegan del exterior, reduciendo as su
a los objetos y de los orgenes sociales de las per- complejidad para que sea ms fcil su alma-
sonas. En este estudio participaron dos grupos de cenamiento y recuperacin posterior. Sin embar-
nios estadounidenses de 10 aos de edad. Uno go, tambin supone la base para la elaboracin
era de clase social baja y otro de clase alta. A los de inferencias que nos permitan realizar predic-
nios se le presentaban monedas de 1, 5, 25 y 50 ciones sobre los acontecimientos futuros. De
centavos, y tenan que proyectar en una pantalla esto se deduce que el proceso perceptivo posee
los focos de luz que correspondan al tamao dos caractersticas esenciales: se trata de un pro-
delas monedas. Los resultados mostraron que los ceso selectivo y activo.
nios de clase baja tendan a proyectar focos de Es un proceso selectivo porque las personas
luz ms grandes para las monedas de mayor valor no registran indiscriminadamente los estmulos
que los de clase alta. Adems, cuando en vez de procedentes del exterior, sino que atienden a al-
monedas se les mostraban crculos de cartn gunos aspectos de los mismos y pasan por alto
de igual tamao que las monedas, los nios no otros (Taylor et al., 1989). Esto es debido a dos
aumentaban el tamao de los crculos ms gran- motivos fundamentales: el primero es que sera
des y no aparecan diferencias perceptivas entre imposible recoger el enorme caudal de informa-
los nios de las dos clases sociales. cin que inunda a los sentidos, y el segundo es

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Percepcin social y atribucin causal / 63

que no toda la informacin estimular tiene el de quienes las observan para que sta resulte me-
mismo grado de importancia para las personas jor. Estamos hablando del fenmeno de manejo
(Bruner, Shapiro y Tagiuri, 1958). En virtud del de la impresin o de la autopromocin, que abor-
carcter activo, las personas elaboran la infor- daremos posteriormente.
macin adquirida para generar estructuras cog- Con todo ello, definimos percepcin de per-
nitivas que les permitan ser proactivas no me- sonas como el proceso mediante el cual los huma-
ramente reactivas frente a la informacin nos llegamos a conocer a los dems y a concebir
obtenida, lo que quiere decir que, cuando se pro- sus caractersticas, cualidades y estados interiores.
duce su llegada, las personas ya tienen una idea Esto incluye todos los procesos cognitivos me-
aproximada acerca de ella, lo que facilita su asi- diante los cuales elaboramos juicios relativamen-
milacin y manejo. te elementales acerca de otras personas, sobre la
Esas estructuras que elaboramos las conoce- base de nuestra propia experiencia o tambin a
mos en Psicologa Social bajo el nombre de ca- partir de las informaciones que nos proporcionan
tegoras, y el proceso mediante el que se forman otras personas (Grau y Agut, 2002).
proceso de categorizacin. ste es un proceso de Este proceso de percepcin comprende los si-
unificacin o agrupamiento de objetos y aconte- guientes tres aspectos:
cimientos sociales en funcin de las acciones, in-
tenciones o sistemas de creencias de un individuo 1. Reconocimiento emocional, en el sentido de
(Tajfel, 1981). En definitiva, apoyamos la idea de que tanto nuestras expresiones verbales
Bruner (1957) de que la categorizacin es un pro- como las no verbales comunican nuestro
ceso bsico casado con la percepcin. Hemos estado de nimo. De hecho, la manifesta-
dicho que el proceso de categorizacin acelera la cin fsica de ciertas emociones como la
asimilacin y manejo de lo percibido, pero tam- ansiedad (a travs de la sensibilizacin de
bin tiene sus costes. Entre los ms estudiados y mucosas, microexpresiones faciales, la va-
apoyados empricamente encontramos el incre- sodilatacin capilar, facial, etc.), es muy
mento de la semejanza entre los elementos de la utilizada en la deteccin de testimonio fal-
misma categora y de las diferencias entre ele- sos (Baron y Byrne, 1998).
mentos de categoras diferentes (Taylor et al., 2. Formacin de impresiones, proceso me-
1989). Sin embargo, no todo lo codificamos en diante el cual nos formamos imgenes
forma de categoras. Srull y Wyer (1979, 1980) relativamente coherentes de los otros a
mostraron cmo la probabilidad de que un com- partir de la multiplicidad informativa re-
portamiento est codificado en trminos de ca- cibida. Estas impresiones pueden estar
tegora depende de la accesibilidad relativa de ms o menos elaboradas, como veremos
esa categora en la memoria (en las categoras ms adelante.
poco accesibles no suelen codificarse percepcio- 3. Atribuciones causales, mecanismo me-
nes importantes). diante el cual explicamos la causa de las
Las peculiaridades o diferencias de la percep- conductas que observamos en los dems
cin de personas respecto a la de objetos obligan a partir de la informacin que nos pro-
al perceptor a esforzarse por descubrir las inten- porciona el contexto, el conocimiento de
ciones de la o las personas percibidas y le dan la persona percibida y nuestra propia ex-
pistas adicionales sobre ellas. Esto hace que la periencia.
percepcin de personas tenga un carcter estrat-
gico, en la medida en que las personas que se sa- Seguidamente profundizamos en los dos lti-
ben observadas intentan modificar la percepcin mos aspectos citados.

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64 / Introduccin a la Psicologa Social

3. FORMACIN DE PRIMERAS losdems, de forma que las caractersti-


IMPRESIONES cas de mayor peso se llaman centrales y
las de menor peso perifricas.
La formacin de las primeras impresiones es 2. Concepcin aditiva: parte del supuesto
el proceso perceptivo ms simple y circunstancial de que la impresin final formada acer-
que existe en las situaciones sociales (Grau y cade una persona es el resultado de lasu-
Agut, 2002), pero de mucha relevancia, puesto ma de las impresiones parcialesodelosdi-
que stas nos van a ayudar a guiar nuestro com- ferentes rasgos de personalidad, contri-
portamiento en interacciones futuras. buyendo de igual manera a la impresin
Por formacin de impresiones se entiende el final.
proceso mediante el cual se infieren caractersti- 3. Factor de impresin general G: frente a
cas psicolgicas a partir de la conducta y otros la concepcin aditiva, supone que crea-
atributos de la persona observada, de forma que mos una impresin general del otro que
se organizan en una impresin coherente y no de modifica todos los rasgos que habamos
forma aislada (Grau y Agut, 2002; Moya, 1995). percibido anteriormente.
Las primeras impresiones se sustentan con poco
material informativo, proveniente en su mayor
parte de indicios visibles, directamente observa- 3.1. Teora gestltica de Asch
bles, como la apariencia, la conducta o las comu-
nicaciones verbales. Para explicar cmo se combinan las caracters-
Las principales caractersticas del proceso de ticas de la persona para formar una primera im-
las primeras impresiones son: presin, Asch plante que una posible explicacin
podra ser que la impresin global fuera la suma,
1. Es el proceso de percepcin ms simple. o la unin sin ms, de todos los elementos informa-
2. Se elaboran con poco material informa- tivos, de tal manera que el valor de cada unodeellos
tivo. fuera independiente del valor de todos los dems.
3 Suelen ser duraderas y estables. Sin embargo, l dudaba de que esta visin
4. Por tanto, son difciles de modificar. pueda explicar correctamente el fenmeno, incli-
5. Guan nuestras futuras interacciones. nndose por una concepcin gestltica, segn la
cual los diversos elementos estn organizados
Pero, cmo se combinan los elementos inte- como un todo, de forma que cada rasgo afecta y
grantes de las primeras impresiones y qu imagen se ve afectado por todos los dems (Asch, 1946).
global producen en nosotros? Como ya comentbamos anteriormente, Asch
La formacin de estas impresiones se puede entenda que cada vez que nos formamos una
construir bsicamente de tres formas diferentes nueva impresin hay determinados rasgos que tie-
(Echebarra y Villarreal, 1991): nen un mayor impacto sobre los dems (aunque
todos se relacionan entre s) y sirven como ele-
1. Concepcin gestltica: la impresin final mentos aglutinadores de la impresin. Estos ras-
es el resultado de una relacin dinmica gos que tienen mayor peso sobre los dems los
entre los rasgos de un sujeto, y la varia- llam rasgos centrales y a los restantes rasgos pe-
cin de uno de ellos influye en los dems rifricos. De esta forma podemos hacernos una
(Asch, 1951). El que un rasgo sea impor- idea completa de los otros habiendo observado
tante o no depende de la posicin que tan slo unos cuantos rasgos. Para probar este
ocupe en las relaciones dinmicas con modelo, Asch llev a cabo una serie de investiga-

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Percepcin social y atribucin causal / 65

ciones siguiendo el paradigma experimental que contexto y perifrico en otro, porque vara su
exponemos seguidamente. significado. Es decir, estos rasgos, lejos de poseer
En primer lugar, peda a los sujetos experi- un significado propio, se interpretan a la luz de
mentales que leyeran atentamente la descripcin conocimiento que una persona haya almacenado
de una persona por medio de una lista de los ras- acerca de la gente, las conductas y las situaciones
gos que la caracterizaban y que tratasen de ima- sociales. Por ello, las caractersticas o rasgos de
ginar cmo era esa persona. Esta era la lista es- una persona se perciben de forma interrelacio-
tmulo. Acto seguido, les facilitaba una segunda nada.
lista de rasgos diferentes y les solicitaba que indi-
casen en qu medida esos nuevos rasgos se podan
adjudicar a la persona descrita. Esta era la lista 3.2. Integracin de la informacin
respuesta.
Asch pensaba que entre la presentacin de la Gran parte del trabajo cognitivo que realiza-
primera y de la segunda lista los sujetos se forma- mos las personas al formarnos una impresin
ban una impresin global de la persona descrita consiste en intentar combinar las diferentes pie-
basndose en la lista estmulo; es decir, llevaban zas de informacin, reduciendo las inconsisten-
a la lista respuesta una idea preconcebida de cias o lo que Asch llama resolucin de informacin
cmo era esa persona, que quedaba reflejada en contradictoria.
la eleccin de los rasgos de la segunda lista. Las teoras o modelos que intentan explicar
Para confirmar su idea, el autor se sirvi de cmo los perceptores combinan la informacin
diferentes experimentos, aunque el ms conocido disponible pueden dividirse en dos grupos
y relevante consista en leer una lista estmulo de (Moya, 1995):
adjetivos a dos grupos de sujetos. Al primero: in-
teligente, habilidosa, trabajadora, afectuosa, de- a) Modelos de tendencia relacional.
cidida, prctica y cauta; al segundo: inteligente, b) Modelos de combinacin lineal.
habilidosa, trabajadora, fra, decidida, prctica y
cauta. De esta forma, las dos listas slo diferan El planteamiento de Asch es el que se conoce
en los adjetivos afectuosa/fra. A continuacin, con el nombre de tendencia relacional. Un aspec-
deban hacer una descripcin de la persona y se- to clave de este modelo es cmo se integra la in-
leccionar, de una lista respuesta de pares de rasgos formacin inconsistente o contradictoria, ya que
opuestos, el adjetivo de cada par que ms se ajus- en una lista de rasgos siempre cabe la posibilidad
taba a la persona. Las impresiones y las descrip- de que existan dos o ms que sean incompatibles.
ciones resultantes fueron distintas en cada grupo, Para resolver este tipo de contradicciones las per-
mostrando una impresin mucho ms positiva de sonas pueden hacer dos cosas que abocan a un
la persona el grupo que recibi la lista estmulo mismo resultado:
que inclua el adjetivo afectuosa. De esta forma
concluy que la dimensin afectuosa/fra eran 1. Cambiar el significado de alguno de los
rasgos organizadores centrales, frente a los de- rasgos inconsistentes; por ejemplo, al ras-
ms, que seran los perifricos. go poco trabajador no se le va a asignar
La diferencia entre rasgos centrales y perif- el mismo significado cuando vaya, en una
ricos se aprecia en el impacto que tiene en la im- lista, junto a la caracterstica amigable,
presin resultante, pero, de qu depende que un que cuando acompae, en otra lista, al
rasgo sea central o perifrico? Asch postulaba que calificativo desagradable. Este cambio
del contexto. Un rasgo puede ser central en un de significado se produce primero en el

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66 / Introduccin a la Psicologa Social

plano descriptivo, pero acaba pasando al no todos los tems de la informacin tienen el mis-
evaluativo. mo peso. Entre los factores que influyen en este
2. Inferir nuevos rasgos que permitan redu- peso relativo destacan (Baron y Byrne, 1998):
cir las contradicciones (por ejemplo, si
una persona es inteligente, afectuosa y 1. La fuente del input: damos ms peso a la
mentirosa, podemos intuir que es un ven- informacin surgida de fuentes en las que
dedor). confiamos o las que admiramos, que a la
informacin emanada de fuentes de las
Los modelos de combinacin lineal no admi- que desconfiamos.
ten la idea del cambio de significado, sino que 2. El carcter de la informacin: los rasgos
promulgan que los rasgos de una lista se suman, negativos tienen mayor peso que los po-
se promedian o se multiplican, ya que todos, sin sitivos.
excepcin, tienen un determinado valor. Adems, 3. El grado en el cual la informacin des-
estos modelos suponen que todos los rasgos se cribe conductas o rasgos que son inusua-
sitan en una dimensin evaluativa. Respecto a les o extremos: la ms inusual obtiene
los modelos de combinacin lineal existen tres va- mayor peso.
riaciones: el modelo suma, el modelo promedio y 4. El momento de recepcin de la informa-
el de media ponderada. cin: la informacin recibida en primer
El modelo suma, propuesto por Bruner y Ta- lugar se valora con ms peso que la reci-
giuri (1954), es el ms sencillo, ya que se limita a bida posteriormente.
postular que la impresin resultante sobre una
persona es la simple suma del valor de todos los En general, podemos afirmar que este mode-
rasgos de la lista. Es decir, establece que la impre- lo introduce dos nuevas aportaciones respecto a
sin global obtenida de una persona es la suma los anteriores: la ponderacin y la impresin ini-
de los efectos de los distintos datos tomados de cial. La ponderacin responde a la idea de que no
forma individual. Segn este modelo, cuantos todos los rasgos mantienen la misma importancia
ms rasgos positivos ofrezcamos a nuestro per- en todos los contextos. Por ejemplo, el rasgo di-
ceptor (aunque su valor absoluto no sea muy ele- vertido tendr ms importancia (y una ponde-
vado) mejor ser nuestra impresin. racin mayor) en contextos informales, y el rasgo
El modelo promedio (Anderson, 1965) niega la trabajador en contextos formales. Por su parte,
validez del modelo suma, argumentando que no la impresin inicial es la tendencia a evaluar a la
es lgico que una larga lista de rasgos sea ms persona de forma favorable o desfavorable sobre
extrema que una corta por el mero hecho de su la base de experiencias anteriores. De esta forma,
longitud. Por ello propone que una buena impre- cuanto ms se conoce a una persona, menor im-
sin se causa presentando slo unos pocos rasgos portancia tiene la impresin inicial.
muy positivos. Entre el modelo de suma y el pro- La investigacin realizada desde la formula-
medio, parece que la investigacin emprica avala cin tanto de los planteamientos de tendencia
ms al primero, por lo que, dadas las limitaciones relacional como de los de combinacin lineal, no
del segundo, se formul el modelo de media pon- ha conseguido inclinar definitivamente la balan-
derada (Grau y Agut, 2002). za a favor de alguno de ellos. Ambos han logrado
En la tercera variacin, o modelo de la media un xito parcial. Incluso hay autores que defien-
ponderada, cada fragmento de informacin sobre den que, en un anlisis detenido, no existe entre
otra persona es valorada en trminos de su im- ellos una oposicin tan radical como se ha defen-
portancia relativa (Anderson, 1981), puesto que dido; por ello, ms que analizarlos como contra-

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Percepcin social y atribucin causal / 67

puestos es posible verlos como complementarios, Klein destacan la importancia de estudiar din-
si bien no simultneamente. Tal y como defien- micamente el fenmeno de la formacin de im-
den Fiske y Neuberg (1990), las personas nos for- presiones.
mamos impresiones de las dos maneras, depen- La percepcin basada en esquemas funciona
diendo de las circunstancias informativas y como se indica en la figura 3.1.
motivacionales. Las impresiones holsticas o glo- Cuando una persona interacta con otra per-
bales predominarn en aquellas situaciones en sona hay tres consecuencias:
que se exige rapidez y no hay apenas tiempo para
el procesamiento o la persona carece de la moti- 1. Respuesta atributiva: juicios hacia las ca-
vacin suficiente. Los elementos informativos se ractersticas y hacia las metas de los per-
analizarn con detalle slo cuando la persona cibidos de carcter transitorio que se ha-
tenga una motivacin elevada y pueda dedicar cen en un momento concreto o una
tiempo a su integracin, que a veces resulta labo- interaccin particular. Por ejemplo, un
riosa. Estamos haciendo referencia a un modelo jugador de baloncesto, a la hora de lanzar
integrador: la percepcin basada en esquemas. Los a canasta elaborar estos juicios acerca de
esquemas pueden definirse como estructuras cog- su rival sobre la base de su altura o enver-
noscitivas que contienen el conocimiento de un gadura, as como otros elementos estables
individuo sobre las cualidades especficas de otra de la persona como la habilidad, persona-
persona y sus relaciones (Fiske y Taylor, 1991). lidad, etc. Estos juicios no suelen realizar-
Incluyen juicios sobre las caractersticas, estados se sobre caractersticas inestables como la
mentales y metas probables de ese tipo de perso- fortuna, el estado de humor, etc. A pesar
na, as como sobre las expectativas de cmo tal de esto, en el trabajo sobre percepcin de
persona se comportar ante ciertas situaciones. categoras sociales ambiguas se llega a la
Una vez que se active una categora, el perceptor conclusin de que los juicios elaborados
puede entonces completar detalles que faltan, lo con escasa informacin son ms precisos,
cual le permite manejar su comportamiento y cuando sta puede ser controlada por la
maximizar sus oportunidades. persona percibida (como un peinado) que
Evidentemente, la representacin mental de la cuando son menos controlables (informa-
impresin depende del grado de experiencia del cin proveniente de los ojos y el rea de
perceptor con el objeto de la impresin. As, con la boca).
niveles bajos de experiencia, las impresiones se 2. Respuesta afectiva, en la que la percep-
centran slo en comportamientos bsicos elemen- cin de la otra persona suscita una varie-
tales; sin embargo, cuando sta aumenta se forma dad de respuestas emocionales tales como
una impresin abstracta e independiente de la la aversin, miedo o atraccin. Siguiendo
cual se extraen posteriormente los comporta- el ejemplo anterior, un posible tapn
mientos en los cuales fue basada (Sherman y (block) podra despertar ansiedad, miedo,
Klein, 1994). Por ejemplo, cuando una persona se odio, aversin, etc.
incorpora al mundo laboral, tender a fijarse en 3. Finalmente, la persona utiliza la informa-
detalles elementales de las personas para formar- cin que recibe sobre otros para formar
se una impresin de stas; sin embargo, cuando expectativas sobre cmo la gente puede
cambia de trabajo, puede que tienda a formarse comportarse y cmo interactuar con
impresiones ms abstractas de sus nuevos compa- ellas. As se condiciona la forma de inte-
eros, para despus obtener los comportamientos raccin posterior que tendrn los prota-
en los que se bas. Los resultados de Sherman y gonistas.

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68 / Introduccin a la Psicologa Social

Informacin Informacin
Informacin directa
determinada por el almacenada sobre la
sobre el otro
contexto persona

Seleccin de informacin

Estado actual del otro Caractersticas estables del otro

Procedimiento de informacin

Respuesta
Respuesta afectiva Expectativas
atributiva

Figura 3.1.Modelo de percepcin de personas basado en esquemas (Warr y de Knapper, 1968).

Estas respuestas influirn en cmo vamos a cosas diferentes segn qu situaciones.


percibir la informacin que recibamos de los Por ejemplo, percibir a Pau Gasol signi-
otros, que procede de tres fuentes principales in- ficar algo diferente en funcin de si ju-
terrelacionadas: gamos contra l o con l como compae-
ro de equipo.
1. Informacin que se tiene ya sobre el otro
(continuando con el ejemplo anterior: en- Toda esta cantidad de informacin, que puede
cuentros pasados, informes, lo que dicen ser enorme, ser filtrada por el perceptor en fun-
otros, etc.). cin de sus estados y rasgos, resultando una per-
2. Informacin recibida directamente del cepcin final con unas caractersticas concretas
otro, de naturaleza diversa, que incluye en funcin de todo lo relatado antes.
aspectos verbales y no verbales de la co- Sobre la formacin de impresiones, se han
municacin. realizado innumerables estudios que tratan aspec-
3. Informacin determinada por el contexto tos parciales respecto a sta como la importancia
del perceptor, ya que sta puede significar del atractivo, del gnero, la situacin del percep-

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Percepcin social y atribucin causal / 69

tor, la cantidad de rasgos necesarios para que se como atractivos; Cash y Kilcullen vieron
elabore una impresin, etc. Algunas investigacio- que profesionales masculinos contratados
nes al respecto son: que medan ms de 1,85 metros perciban
un 10 por 100 ms de salario que los ms
El estudio de Zhang y Hazan (2002) inten- bajos y, por citar otro estudio, es curioso
ta relacionar la ansiedad experimentada el de Heilman y Stopeck (1985), quienes
por una persona con la cantidad de evi- preguntaron acerca de la competencia de
dencias que necesita para emitir juicios dos supuestos directivos uno hombre y
negativos o positivos sobre los otros, en- otro mujer, presentados mediante foto-
contrando una relacin inversa entre am- grafas, encontrando que los sujetos con-
bas variables. sideraban ms competente al estmulo
Doest, Semin y Sherman (2002), estudian- atractivo masculino y poco al atractivo
do cmo se forma una primera impresin, femenino. Los resultados sugeran que la
descubrieron que cuando los rasgos que se mujer atractiva poda haber progresado
proporcionan sobre una persona son abs- sobre la base de su apariencia ms que por
tractos, la percepcin resultante tiende a su capacidad. En otra llamativa investiga-
forjarse a base de heursticos, es decir, me- cin, Sigall y Landy (1973) examinan los
diante atajos o reglas desarrolladas para efectos de tener un amigo fsicamente
simplificar las tareas inferenciales. atractivo sobre la opinin de las otras per-
Berry, Pennebaker, Mueller y Hiller (1997) sonas. Segn hipotetiz, la persona es-
hallaron que el lenguaje desempea un tmulo recibi percepciones ms favorables
papel crtico en las primeras impresiones cuando se asoci a un compaero atracti-
y en la percepcin de la personalidad, de vo, y menos favorable cuando su compa-
manera que el contenido del lenguaje a era menos atractiva.
utilizado refleja cambios significativos en
la percepcin de los otros por encima
de variables tradicionalmente estudiadas 4. PERCEPCIN DE LA PERSONALIDAD
como la atraccin fsica, comunicacinno-
verbal y madurez facial. Desarrollar una idea sobre la personalidad
Berry (1991) localiz correspondencia en- global de un individuo es una forma de percep-
tre percepcin por parte de otros basn- cin mucho ms compleja y estructurada que la
dose en comunicacin no-verbal a travs de formarse una impresin. Esta complejidad
de fotografas y comunicacin verbal me- puede deberse a que no es un proceso tan instan-
diante audio. tneo como el de la formacin de impresiones,
Las expectativas despertadas por la apa- sino que, como afirma Gilbert (1989), ocurre en
riencia fsica son muy importantes. Ben- dos etapas:
son y cols. (1976) demostraron cmo la
conducta altruista tiende a prestarse ms 1. Caracterizacin. Es una etapa relativa-
a personas consideradas atractivas. En el mente automtica, en la cual se describe
terreno laboral este hecho tiene conse- ms a la persona y a los comportamientos
cuencias: Cash y Kilcullen (1985) publica- sobre la base de lo directamente obser-
ron que entrevistados considerados como vado.
poco atractivos tenan menor probabilidad 2. Correccin. Se caracteriza por modificar,
de ser contratados que los considerados en funcin del contexto, de las circunstan-

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70 / Introduccin a la Psicologa Social

cias, etc., esa percepcin inicial mediante cial. Por ejemplo, podemos percibir a una
el proceso de carcter deductivo que Gil- persona como juerguista por el mero he-
bert llama negociacin cognitiva. cho de ser andaluz o tacao por ser ca-
taln. No podemos olvidar que en los
En la formacin de esta percepcin podemos estereotipos se incluyen varios tipos de
diferenciar cuatro fenmenos o errores percepti- caractersticas que pueden ser positivas o
vos que solemos cometer: negativas, que algunos de ellos reflejan
con precisin las diferencias reales entre
1. El efecto halo: consiste en presuponer al- los grupos, aunque de forma exagerada,
gunas caractersticas en las personas a y que otros son completamente inexactos
partir de otra que ya conocemos. Por (Smith y Mackie, 1997). No obstante, en
ejemplo, si por la calle vemos comer a una el tema dedicado a los estereotipos abun-
persona obesa, pensamos que es glotona daremos sobre ellos, las controversias,
y comilona. Estas inferencias responden teoras, funciones, etc.
a una teora implcita de personalidad, se- 4. Teoras implcitas de la personalidad: creen-
gn la cual tendemos a percibir un con- cias que cada uno de nosotros tiene acerca
junto de rasgos supuestamente relacio- del ser humano en general, especialmente
nados entre s, pero que en realidad puede en relacin con la frecuencia y variabilidad
que no lo estn. De esta manera, cuando de un determinado rasgo de personalidad.
observamos en un individuo alguna carac- Es como si jugramos a ser psiclogos ca-
terstica positiva, tendemos a considerar talogando diferentes tipos de personalida-
que el resto de sus caractersticas tambin des. En definitiva, es la suma de las hipte-
son positivas. Anlogamente ocurre con sis y expectativas acumuladas sobre cmo
las negativas. Por ejemplo, cuando obser- se organizan los atributos y rasgosdelaotra
vamos que uno de nuestros alumnos viste persona (Echebarra y Villarreal, 1991).
muy bien tendemos a pensar que es muy
inteligente o buena persona o divertido, A veces, la percepcin de la personalidad de
cuando en realidad estos rasgos poco tie- otros no es del todo veraz, pudiendo verse sesgada.
nen que ver con el que hemos observado. Uno de esos sesgos que podramos destacar aqu
Un claro ejemplo del efecto halo se pro- es el sesgo de correspondencia o error fundamental
duce en el estudio de Gross, Lakey, Edin- de atribucin. ste proviene de la realizacin de
ger, Orehek y Heffron (2009) sobre evalua- una heteroatribucin interna injustificada (Jones y
cin del profesorado, en el que los gustos Harris, 1967). Es decir, cuando una inferencia de
personales sobre la materia de la clase se correspondencia (justificable o no) sucede a la in-
relacionaron de manera significativa con terpretacin inicial de la conducta, est completa
la percepcin del profesor. una primera impresin (Gilbert, 1989; Gilbert,
2. La analoga proyectiva: se produce cuan- Krull y Malone, 1990; Trope, 1986). Por eso, la
do tendemos a percibir como semejantes tendencia a extraer inferencias correspondientes
a dos personas parecidas en algn aspec- incluso cuando no se justifican o existen otras po-
to concreto, aunque estos rasgos no estn sibilidades causas de la conducta, se conoce como
contrastados. sesgo de correspondencia o error fundamental de
3. Los estereotipos: tendencia a percibir a atribucin (Smith y Mackie, 1997).
una persona basndose en rasgos que ca- Nos interesa detenernos algo ms en el anli-
racterizan a un determinado grupo so- sis de las teoras implcitas de la personalidad o

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Percepcin social y atribucin causal / 71

las formas en que se organizan las ideas y creen- Sobre la percepcin de personalidad tambin
cias de las personas en relacin con algn aspec- se han hecho innumerables estudios:
to concreto de su mundo social, dado que afectan
sobremanera al proceso sobre el cual los percep- Por ejemplo, Pedabody (1979) demuestra
tores se forman impresiones sobre los otros (Mc- que las personas juzgamos a los dems por
Connell, 2001). el contenido descriptivo de sus rasgos ms
El trmino teoras implcitas de la personalidad que por el tono evaluativo que conllevan,
tiene dos acepciones bsicas: la primera, segn la sobre todo cuando las relaciones descrip-
definicin ms general, designa a aquellas creen- tivas son fuertes y las evaluativas dbiles.
cias que cada uno de nosotros tiene acerca del ser Humphrey (1985) realiza una curiosa in-
humano en general, especialmente en relacin con vestigacin sobre el sesgo de correspon-
la frecuencia y variabilidad de un determinado dencia en el lugar de trabajo y encuentra
rasgo de personalidad; la segunda, segn la defi- que a las personas que han desarrollado el
nicin ms especfica, est formada por las creen- papel de dirigentes se les asignaban cuali-
cias acerca de qu rasgos o caractersticas de las dades como firmes o decididos, que eran
personas suelen aparecer unidas, es decir, ocurren unos lderes natos, mientras que respecto
conjuntamente. a los que ejecutaron roles tpicos adminis-
Las llamamos teoras porque son juicios con trativos no se les asignaban estas caracte-
cierta coherencia interna, y son implcitas porque rsticas (ntese que ambos roles fueron
generalmente las personas no son conscientes de asignados al azar entre los sujetos partici-
ellas, ni se proponen validarlas de forma intencio- pantes en el experimento). Por tanto, si los
nal. Una consecuencia importante de esta carac- dems ven en nosotros caractersticas de
terstica es que, al no estar formuladas explcita- acuerdo con nuestras conductas, podemos
mente, su veracidad o falsedad no suele ser puesta quedar atrapados en nuestro propio rol,
a prueba y el individuo las contina utilizando, por lo que existe poca probabilidad que a
tendiendo a fijarse en los datos de la realidad que un eficiente secretario lleguen a asignrse-
confirman sus teoras ms que en los que las le funciones tpicas de un director general.
niegan o cuestionan. De esta forma, contribuyen Rodrguez-Bailn y Moya (2002) encuen-
a que surja el fenmeno de la llamada profeca tran que en los subordinados la percepcin
autocumplida, estudiada por Rosenthal y Jacobson de ilegitimidad en la falta de poder tiene
(1968), fenmeno cuya muestra ms representativa consecuencias sobre la percepcin de la
podemos encontrar en la obra de George Bernard personalidad de los superiores. En este
Shaw Pigmalin. Por ltimo, decimos que son de caso, el perceptor subordinado que percibe
la personalidad porque su contenido est confor- su posicin como injusta tiende a basar las
mado principalmente por caractersticas persona- caractersticas de la personalidad de su su-
les o rasgos de personalidad (Grau y Agut, 2002). perior en rasgos contraestereotpicos nega-
Las teoras implcitas de personalidad son tivos ms que en informaciones esteretpi-
idiosincrticas, es decir, que cada individuo las cas negativas, lo cual puede tener sus im-
desarrolla a lo largo de su vida como fruto de su plicaciones en la motivacin de los subor-
experiencia. Adems, tienen una de sus principa- dinados y en el mantenimiento o cambio
les razones de ser en la necesidad que tenemos de de la estructura social a la que pertenecen.
estructurar, dotar de orden y significado nuestras
percepciones de la realidad, y de hacerlo de la Para concluir este apartado es preciso hacer
forma ms simple posible (Moya, 1995). referencia a la formacin de primeras impresio-

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72 / Introduccin a la Psicologa Social

nes, dedicando para ello unas lneas a los para- 5.1. El perceptor
digmas de investigacin. En la investigacin sobre
percepcin de personas, el perceptor suele tener Respecto al perceptor, destacamos en primer
un papel pasivo, pues no ejerce control alguno lugar las metas, objetivos o motivaciones que posee
sobre la informacin que recibe, lo cual contrasta (Fiske y Neuberg, 1990; Hilton y Darley, 1991;
con lo que ocurre en la realidad cuando tenemos Jones y Thibaut, 1958).
que seleccionar el tipo y cantidad de informacin Las metas que una persona tiene al percibir
que recibimos. Un reciente estudio (Theodoridou, a otra modelan el procesamiento de la informa-
Rowe, Penton-Voak y Rogers, 2009) que tom cin y el tipo de informacin que busca. He-
como base la informacin sobre personas en mosde considerar tres tipos de metas en la per-
Facebook, demostr que cuando el perceptor des- cepcin que pueden favorecer un procesamiento
empe un papel pasivo respecto a la informacin minucioso de la informacin o una categoriza-
que reciba mostraba mayor confianza (aunque cin casi automtica del otro (Jones y Thibaut,
no mayor precisin) y facilidad en sus juicios que 1958):
los activos. Tambin les gustaron ms los percibi-
dos que a los perceptores activos. Por ello, es ne- a) Probar o confirmar los propios valores o
cesario tender a realizar investigaciones cuyo di- creencias.
seo se acerque ms a lo que efectivamente ocurre b) Comprender al otro y su conducta.
en la realidad. c) Comprender si la conducta del otro se
ajusta a alguna regla.

Expectativas del perceptor (Jones y Thibaut,


5. FACTORES QUE INFLUYEN
1958). El resultado del proceso perceptivo varia-
EN LA PERCEPCIN DE PERSONAS
r si el perceptor posee expectativas basadas en
la categora a la que pertenece la persona perci-
Los procesos de percepcin de personas y de bida; por ejemplo, si es hombre o mujer o si se
objetos estn sujetos a variables de caracteres bio- centra en el estmulo concreto. Es decir, enfatiza
lgicos y sociales. Como muestra de esto, un re- aquellas caractersticas que definen a la persona
ciente estudio (Waggoner, Smith y Collins, 2009) como singular.
demuestra cmo la administracin de oxitocina Las primeras expectativas corresponden a los
(neuropptido implicado en el desarrollo y man- estereotipos, por lo que si aprendemos que deter-
tenimiento de conductas de apego en los seres minados grupos tienen ciertas caractersticas, s-
humanos) aumentaron los juicios sobre confia- tas sern atribuidas a personas pertenecientes a
bilidad y atractivo de personas de ambos se- esos grupos. Las segundas se caracterizan por el
xos. Pero tambin es evidente que el proceso conocimiento que se tiene de la persona percibida
de percepcin no ocurre en el vaco social, sino proveniente de la observacin directa, de la infor-
que se desarrolla en un contexto dinmico de in- macin que la propia persona percibida revela o
teraccin. De este modo podemos afirmar que bien de una tercera persona.
percepcin social e interaccin son inseparables. Existen otros factores ms especficos, como
Por esto, al hablar de los factores implicados en pueden ser protegernos de stos (defensa percep-
la percepcin de personas vamos a considerar los tiva, alto umbral de reconocimiento para aque-
tres polos de la interaccin, en concreto el percep- llos estmulos que pueden significar algn grado
tor, la persona percibida y el contenido de la per- de amenaza) y que prestemos atencin a estmu-
cepcin. los apreciados y necesarios (perspicacia percep-

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Percepcin social y atribucin causal / 73

tiva, bajo umbral de reconocimiento para aque- tiva, los objetivos del manejo de las impresiones
llos estmulos que pueden reportarnos beneficios, son:
etctera):
1. Aprobacin social: es uno de los objeti-
1. La familiaridad con el estmulo, que favo- vosfundamentales en el manejo de la im-
rece, en general, una percepcin ms presin.
exacta y conduce a percepciones ms 2. Motivaciones particulares:
complejas.
a) Autoensalzamiento: sirve para man-
2. El valor del estmulo, demostrado por el co-
tener o incrementar la autoestima y
mentado experimento de Bruner y Good-
presentar una imagen idealizada de
man (1947). Genera dos fenmenos, la
nosotros ante los dems (Schlenker,
acentuacin perceptiva (distorsin percep-
1980).
tiva en que se encuentra aumentado el va-
b) Autoconsistencia: consiste en validar
lor de un objeto en funcin de su valor
nuestras creencias con respecto a no-
subjetivo) y el efecto halo (alude a la gene-
sotros mismos.
ralizacin de un rasgo positivo o negativo
c) Autoverificacin: supone usar al per-
de la persona percibida al estmulo en su
ceptor para aprender sobre nosotros
conjunto). Osgood y cols. (1957) han en-
mismos la observacin diagnstica
contrado, mediante diferencial semntico,
del otro.
que con tres dimensiones se pueden expli-
car la mayora de las calificaciones: bueno-
malo, fuerte-dbil y activo-pasivo. Kim y
5.3. El contenido de la percepcin
Rosemberg (1980) muestran cmo la di-
mensin evaluativa aparece en todas las
Es importante tener en cuenta estas variables,
teoras implcitas de sus sujetos experimen-
ya que tanto la forma de interactuar como de per-
tales.
cibir vara en funcin de los objetivos y de la si-
3. El significado emotivo del estmulo, que
tuacin.
depende del poder del estmulo para pro-
porcionarnos consecuencias positivas o
1. Efectos de orden de presentacin de la in-
negativas. Hace que estemos alerta ante
formacin. Estos efectos tienen un carc-
estmulos negativos.
ter muy intuitivo. Tratamos de averiguar
4. La experiencia con cierto tipo de rasgos
en qu medida influye el que un rasgo apa-
nos permite percepciones ms exactas,
rezca al principio o al final de la seriede
pues se evala mejor la informacin
caractersticas que describen a la persona
(Dawson, Zeitz y Wright, 1989).
en el proceso perceptivo. Esto dalugar a
los efectos de primaca y de recencia.
5.2. La persona percibida a) Efecto primaca: segn ste, la infor-
macin que recibimos en primer lu-
La persona percibida tambin juega un papel gar dominar la percepcin. Se ha
importante en el proceso perceptivo. sta inten- observado que la influencia ejercida
tar manejar la impresin que nos formemos de por las primeras impresiones es fuer-
ella para que el resultado de la percepcin le sea te y tiende a permanecer. Este efecto
favorable (Schlenker y Weigold, 1992). En defini- se puede explicar desde el modelo de

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74 / Introduccin a la Psicologa Social

tendencia relacional de Asch (1946) 2. Tono evaluativo de los elementos de la in-


y por los modelos de combina- formacin: la informacin negativa tiene
cinlineal formulados por Anderson un peso mayor en nuestras percepciones
(1965). Segn Asch, el primer rasgo que la positiva, de forma que una prime-
mostrado es el que condiciona al res- ra impresin negativa es mucho ms dif-
to. Anderson afirma que el primer cil de modificar que una primera impre-
rasgo tiene mayor peso que los si- sin positiva. Esto se explica porque la
guientes. No obstante, los postula- informacin negativa nos supone una ma-
dos de Asch han sido rebatidos por yor amenaza. Es ms informativa; es de-
dos hiptesis: 1) hiptesis de la des- cir, si procuramos dejar en los dems una
estimacin o del descuento, que buena impresin, lo positivo no informa
plantea que los rasgos finales pueden mucho de nosotros y lo negativo es menos
ser ignorados si son inconsistentes habitual, de forma que su impacto es ma-
con los presentados al principio, y yor (Rosemberg, Nelson y Vivecananthan,
2)el cansancio, aburrimiento o fati- 1968).
ga hacen que el perceptor no atienda 3. Informacin nica y redundante: la infor-
adecuadamente a los estmulos pos- macin nica tiene un peso mayor que la
teriores, provocando que stos ten- redundante, la inusual o la contradicto-
gan un menor impacto. ria. Taylor y Fiske (Taylor y Fiske, 1978)
Desde la cognicin social, este postulan que cualquier estmulo vivido
efecto se interpreta como que los pri- como preponderante en una determinada
meros estmulos nos sirven para ha- situacin organizar a todos los estmu-
cernos un esquema de la otra perso- los, siendo la causa de los comportamien-
na, a partir del cual interpretaremos tos de los dems. Es lo que conocemos
las siguientes informaciones (Brewer, como saliencia perceptiva; es decir, la baja
1988; Lindsay y Norman, 1977). Las saliencia de determinadas caractersticas
investigaciones han puesto de mani- fsicas o la presencia de conductas extra-
fiesto que para que surja el efecto as hace que las personas destaquen ms
primaca, los rasgos mostrados al (Echebarra y Villarreal, 1991). Este fen-
principio deben poseer una serie meno est muy relacionado con el de la
de caractersticas: claridad, concre- correlacin ilusoria, al relacionarse la in-
cin, relevancia para la interaccin frecuencia de estas informaciones a otros
o para el juicio a realizar por el per- atributos tambin infrecuentes (Hamilton
ceptor y capacidad para implicar al y Gifford, 1976).
perceptor. 4. Contenido de la informacin: en la interac-
b) Efecto recencia: la ltima informa- cin las personas nos centramos ms en
cin recibida dominar la percepcin. la apariencia fsica, en la conducta, en los
Se presenta cuando la informacinre- rasgos de personalidad, en las relaciones,
ciente es ms viva y fcil de recordar en el contexto y en los objetivos. El per-
y cuando se pide recordar toda la in- ceptor centrar su atencin en el aspecto
formacin o justificar nuestra impre- que considere ms eficaz.
sin. De otro modo dominar el efec- 5. Carcter ambiguo de la informacin: los
to de primaca (Tetlock, 1983; Tetlock rasgos ambiguos tienen menor impacto
y Kim, 1978). que los claros, pues stos son ms visibles,

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Percepcin social y atribucin causal / 75

ms fciles de confirmar y ms concretos sobre cognicin social centradas en las inferencias


(Moya, 1995). pretenden comprender los mecanismos sobre
cmo reunimos los datos dispersos y formamos
juicios completos. Algunos estudios constatan
6. CONSECUENCIAS DE LA FORMACIN que los seres humanos somos bsicamente irra-
DE IMPRESIONES Y DE LA cionales y que hacemos juicios pobres,o que ra-
PERCEPCIN DE PERSONAS zonamos con poco sentido comn (Fiske y Taylor,
1991; Markus y Zajonc, 1985; Nisbett y Ross,
Segn Worchel (2002), cuando hemos forma- 1980), e ilustran errores y atajos que tomamos al
do nuestras impresiones acerca de los dems es- hacer inferencias, resultado de seguir formas de
tamos expuestos a predisposiciones que ocurren pensar que funcionan bien en la mayora de los
cuando ciertas ideas se activan por su uso fre- casos pero que, sin embargo, a veces noson apro-
cuente o reciente. Cuando se nos predispone con piadas y las consecuencias llegan a ser graves.
una informacin de tal modo que est en nuestra Los juicios sobre los dems implican tanto
mente, sta influye en nuestro recuerdo del com- ejemplos concretos de conductas que los otros
portamiento de los dems. Al hacer inferencias han llevado a cabo y que son coherentes con un
sobre los otros cometemos muchos errores, tales determinado rasgo, como resmenes extrados de
como la emisin de juicios sobre otras personas observaciones repetidas de la conducta de los de-
o desaprovechar o ignorar los datos de la lnea ms (Smith y Zarate, 1992).
base en la bsqueda de una informacin coheren- Baron y Byrne (1998) llaman la atencin sobre
te para nuestras impresiones. un principio bsico de la cognicin social: en ge-
Las impresiones que nos formamos de los de- neral, gastamos la menor cantidad de esfuerzo po-
ms tienen implicaciones para la forma en que sible en pensar acerca de otras personas y acerca
stos actan. Como vimos anteriormente, Ro- del mundo social. Atendiendo a este ahorro de
senthal y Jacobson (1968) se encuentran entre los esfuerzo mental, las personas configuramos nues-
investigadores que han probado el efecto de las tros juicios sobre los dems mediante la represen-
expectativas, o profeca autocumplida. En sus in- tatividad o bien mediante la disponibilidad de la
vestigaciones, escolares cuyos profesores espera- informacin que ya poseemos en base a nuestras
ban que se desenvolvieran bien tuvieron un mayor impresiones.
rendimiento que los alumnos que no despertaron La representatividad es un juicio sobre la base
grandes expectativas en sus maestros. de una regla elemental: cuanto ms semejante es
un individuo a los miembros tpicos de un grupo
determinado, ms probable es que pertenezca a
6.1. Juicios sobre el individuo este grupo (Baron y Byrne, 1998).
En el caso de la disponibilidad, resulta ms
Una vez que nos hemos formado una impre- fcil recordar aquellos elementos de un grupo,
sin sobre un individuo, emitimos un juicio sobre categora o hecho que tendemos a juzgar como
ste, bien sea simple o complejo. frecuentes e importantes; es decir, los aconteci-
Miles de personas observan realities televisi- mientos u objetos que son ms comunes son ms
vos donde los participantes discuten sobre un fcilmente recuperables de la memoria que aque-
tema determinado. Decidimos quin lleva razn llos que son menos comunes. Sin embargo, el he-
en funcin de lo que percibimos y recordamos cho de que la informacin sea fcil de recordar
acerca de estos debates y de la informacin que no garantiza que sea ms importante o ms co-
conseguimos de otras fuentes. Las investigaciones mn (Schwarz, Bless y Bohner, 1991).

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76 / Introduccin a la Psicologa Social

6.2. La bsqueda de informacin impresin coherente, cuando tengan tiempo y re-


coherente cursos suficientes de procesamiento para dedicar-
se a la tarea (Srull, Lichtenstein y Rothbart, 1985)
Los estudios evidencian que muchas veces ig- y cuando no tengan una informacin sumamente
noramos la informacin general disponible sobre compleja sobre mucha gente o muchos rasgos
alguien y prestamos atencin a casos concretos. (Wyer y Srull, 1989). Si decidimos hacer ese es-
Ginossar y Trope (1987), en un estudio, contaron fuerzo integrador, cuando las conductas inespe-
a los sujetos que yendo en taxi haban tenido un radas puedan ser atribuibles a factores coyuntu-
accidente nocturno. Uno de los testigos dijo que rales, la impresin inicial puede mantenerse
crea que la carrocera era amarilla. Tambin se intacta (Crocker, Hannah y Weber, 1983).
les inform de que el 85 por 100 de los taxis de la
ciudad eran blancos y el 15 por 100 amarillos. La
mayora de los sujetos dieron importancia a la 6.3. La profeca autocumplida
informacin dada por el testigo y conjeturaron
que el taxi era amarillo e ignoraron la informa- Una vez que nos formamos una impresin so-
cin de lnea base, que indicaba que lo ms pro- bre una persona, nuestras expectativas a menudo
bable es que fuera blanco. No obstante, es verdad nos conducen a comportarnos de tal modo que
que, a menos que el perceptor sea consciente de se producen conductas que confirman las expec-
las alternativas posibles, hacer preguntas diagns- tativas. La profeca autocumplida es el proceso
ticas adecuadas es difcil (Ginossar y Trope, 1987; por el cual las expectativas que una persona tiene
Higgins y Bargh, 1987). acerca de otra se hacen realidad, al observar con-
No obstante, hay momentos en que aprove- ductas que las confirman (Smith y Mackie, 1997).
chamos la lnea base. Por ejemplo, en el estudio Cuando nos formamos impresiones de los de-
citado ms arriba, cuando se dijo a los sujetos que ms actuamos para que stas se perpeten. En el
el 85 por 100 de los taxis que sufran accidentes estudio de Kelley (1950) del profesor invitado c-
en la ciudad eran blancos, utilizaron ese dato lido o distante, podemos observar que cuando los
como base de informacin coherente (Ginossar y estudiantes pensaban que el profesor era fro se
Trope, 1987). Este hecho ocurre sobre todo si nos comportaban de forma distante con l. Si el pro-
inducen a razonar de forma cientfica, o cuan- fesor no hubiera formado parte de la investiga-
do nos damos cuenta de la pertinencia de esos cin, la frialdad del alumnado habra estimulado
datos para conseguir nuestros objetivos (Zukier y en l una conducta que corroborara las impre-
Pepitone, 1984). siones de los alumnos.
Por otra parte, en la bsqueda de informacin Rosenthal y Jacobson (1968) dijeron a los su-
coherente sobre alguien podemos encontrarnos jetos experimentales, profesores de primaria, que
con datos incoherentes y contradictorios sobre cabra esperar que algunos de los nios de sus
esa persona, lo cual desafa nuestra opinin de clases exhibieran aumentos radicales en su rendi-
cmo es. Asch y Zukier (1984) encontraron que miento escolar. Alrededor de una tercera parte del
los sujetos de su estudio integraban cognitivamen- alumnado fue elegido al azar y designado como
te rasgos contradictorios e incoherentes sobre una brillantes. Al final del curso se midi el cocien-
supuesta persona presentada como estmulo. te intelectual (CI) de los alumnos. Los que fueron
La integracin de la informacin incoherente designados como brillantes evidenciaron un
requiere bastante esfuerzo cognitivo. Es probable aumento considerable en sus CI. Este tipo de in-
que las personas realicen este esfuerzo slo cuan- vestigaciones nos recuerda el dilema de la tica en
do estn motivadas para crear o mantener una la investigacin en Psicologa, ya que ese aumen-

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Percepcin social y atribucin causal / 77

to del CI se produjo en unos cuantos elegidos Como expresaron Darley y Fazio (1980), la
y no en los otros. profeca autocumplida es slo uno de los resulta-
Pese a las crticas de este trabajo, las investi- dos posibles de nuestro trato social cotidiano. Sin
gaciones ms recientes exponen que aunque estos embargo, es un fenmeno intrigante, porque los
efectos estn presentes, no son muy significativos, individuos rara vez son conscientes de que las ex-
salvo en el caso de grupos estigmatizados y de pectativas propias han influido sustancialmente
baja condicin, en los cuales s se muestran con- en el comportamiento del otro. El potencial para
siderablemente los efectos de las expectativas ne- los equvocos y la perpetuacin de los prejuicios
gativas (Jussim, Nelson, Manis y Soffin, 1995). entre los participantes sociales es grande.
Los factores que producen los efectos de Hilton y Darley (1991) mostraron que la gen-
lasexpectativas son cuatro (Harris y Rosenthal, te es consciente de las expectativas desfavorables
1985): que los dems tienen de ella. De aqu se deduce
que la profeca de la autorrealizacin afecta par-
1. El ambiente: en este tipo de investigaciones ticularmente a las personas con baja autoestima
realizadas (Harris y Rosenthal no realizan y autorreferentes, pues son ms propensas a ser
un estudio experimental, sino un meta- moldeadas por las expectativas de los dems. Por
anlisis), los profesores que proporcio- tanto, concluimos con que la confianza en nues-
nanun ambiente ms cordial para los es- tros propios puntos de vista puede actuar como
tudiantes creen que se desenvolvern escudo, protegindonos del impacto de las expec-
mejor. tativas de los dems.
2. Retroalimentacin: los profesores dan una
retroalimentacin ms detallada y cuida-
dosa a los estudiantes en los que ms con- 7. PERCEPCIN DE CAUSALIDAD:
fan. LA ATRIBUCIN CAUSAL
3. Informacin: el profesorado da ms infor-
macin sobre los materiales de aprendi- Adems de percibir e interpretar las caracte-
zaje. rsticas y conductas de los otros, usualmente que-
4. Expectativas: los estudiantes sobre los remos ir ms all, conocer sus rasgos permanen-
que hay mejores expectativas tienen ms tes, comprender las causas de su conducta y por
oportunidades de mostrar sus resultados. qu actan como lo hacen. Buscamos explicacio-
nes para las conductas, tanto para las nuestras
La clave para que las expectativas se convier- como las de los dems, atribuyendo causas inter-
tan en profecas autocumplidas est en las metas nas o externas. De esta forma, podemos predecir
del que percibe y del percibido. Si como indivi- y controlar nuestro entorno. El proceso a travs
duos perceptores tenemos la meta de descubrir si del cual buscamos tal informacin es conocido
las personas que tratamos tienen las caractersti- como atribucin. Atribuir significa que la persona
cas que esperamos, encontraremos que nuestras A explica por qu B hace determinado compor-
expectativas eran incorrectas y las modificaremos tamiento y A se comportar en funcin de la atri-
(Darley, Fleming, Hilton y Swann, 1988); de esta bucin hecha. La explicacin dada por A puede
forma, si nos relacionamos slo con el fin de for- no ser el motivo que impuls a B a ejecutar el
marnos una impresin fiel, aunque tengamos ex- comportamiento.
pectativas negativas es menos probable que nos Necesitamos encontrar causas para todo.
comportemos de forma que estimulemos una ac- Nuestra conducta y la relacin con nuestro entor-
titud negativa de la otra persona. no dependern de las atribuciones causales que

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78 / Introduccin a la Psicologa Social

hagamos. La atribucin causal es una explicacin obstante, pueden aparecer como causas otros fac-
de por qu alguien ha hecho algo. Es un proceso tores, como cansancio, enfermedad o influencia
muy individual y circunstancial (depende del esta- de otras personas. Esta teora relaciona las expec-
do del observador, de las caractersticas de la situa- tativas para el futuro con la estabilidad de las atri-
cin, de la relacin con el que ha realizado el com- buciones realizadas, de modo que atribuciones
portamiento, etc.); es muy rpida y es la actividad ms estables sostienen las expectativas de obtener
cognitiva que ms efectuamos a lo largo del da. el mismo resultado en el futuro, mientras que las
La atribucin causal ha sido un tema de gran atribuciones ms inestables producen cambios de
inters en la Psicologa Social moderna, a partir las expectativas sobre el resultado futuro (princi-
de los aos setenta, de tal manera que a partir de pio de expectativa). Este estudio verifica la validez
los aos ochenta se estimaba que existan unos de este principio en una situacin de logro escolar
1.000 artculos dedicados al tema (Sabini, 1992). real, no de laboratorio y con estudiantes espao-
Sus inicios se remontan hasta el trabajo pionero les, lo cual es una aportacin a la validez trans-
de Heider (1958). Este autor trabajaba en el con- cultural del principio.
cepto sentido comn, definido como un pensa- Weiner propone tres dimensiones causales
miento colectivo de aquello que parece obvio. En principales:
este pensamiento encontr que uno de los ejes
eran las explicaciones causales (atribuciones). Los a) Internalidad-externalidad: causas atribui-
procesos inferenciales que nos permiten compren- das a factores internos o externos al indi-
der las propiedades de los objetos a partir de sus viduo. Entre las primeras estaran capa-
movimientos y apariencia, son los mismos que cidad, esfuerzo y estado de nimo,
nos permiten conocer las caractersticas (disposi- mientras que entre las segundas estaran
ciones) de las personas a travs de sus actos. Estas dificultad de la tarea, azar e influencia de
caractersticas son relativamente duraderas en el otras personas.
tiempo y determinan el comportamiento. Para b) Estabilidad-inestabilidad: causas que tie-
Heider, el proceso atributivo comienza con la ob- nen un carcter permanente o transitorio.
servacin de una conducta y finaliza cuando el Entre las primeras estaran capacidad y
observador cree encontrar la causa que la produ- dificultad de la tarea, mientras que entre
jo. Heider dividi las causas de accin en dos ti- las segundas estaran esfuerzo, azar, esta-
pos: personales (duraderas e internas) y ambien- do de nimo y ayuda especfica.
tales (temporales o externas). El perceptor deber c) Controlabilidad: causas que estn bajo la
decidir, tras la observacin de una conducta, si capacidad de control del individuo o es-
sta es debida a un factor personal (la conducta capan a su capacidad de control. Entre
es posible para el actor capacidad y quiere las primeras estaran esfuerzo y ayuda es-
realizarla motivacin). A su vez, la capaci- pecfica, mientras que entre las segundas
dad depende de las habilidades del actor y de las estaran capacidad, dificultad de la tarea
influencias del ambiente. La motivacin del actor y azar (De la Coleta, 1990).
depende de sus intenciones y su esfuerzo.
Otro autor, Weiner, relaciona las atribuciones Weiner ratifica el cambio de expectativas
causales con las emociones y propuso la utiliza- como la variable ms relevante para medir las ex-
cin de algunas causas bsicas a las cuales se atri- pectativas, en tanto que se confirma la relevancia
buyen los resultados de xito o fracaso al realizar de la dimensin causal de estabilidad, como va-
una tarea, tales como: capacidad, esfuerzo, difi- riable independiente, mejor que lugar de causali-
cultad de la tarea y azar (De la Coleta, 1990). No dad o controlabilidad.

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Percepcin social y atribucin causal / 79

As, podemos clasificar cada una de las causas jera es desconfiada de los extraos? No necesa-
bsicas en: riamente. Ella puede estar simplemente obede-
ciendo reglas estrictas de la empresa respecto al
1. Capacidad: interna, estable, incontrolable. pago de las mercaderas. De hecho, ella puede ser
2. Esfuerzo: interna, inestable, controlable. una persona muy confiada que experimenta gran
3. Dificultad de la tarea: externa, estable, in- incomodidad en tales ocasiones. En situaciones
controlable. como sta (que son extremadamente comunes)
4. Suerte: externa, inestable, incontrolable. puede ser completamente errneo usar la conduc-
ta de los otros como una gua para sus rasgos o
Posteriormente, Abramson, Seligman y Teas- motivos reales.
dale (1978) sustituyen la dimensin de controla- As pues, los autores proponen que, cuando
bilidad por la de globalidad-especificidad. sta se observamos un comportamiento, tambin obser-
refiere a si la causa postulada para un resultado vemos las mltiples consecuencias que puede te-
(en este caso negativo) afecta a una gama de si- ner ese comportamiento. Por ello, en la atribucin
tuaciones (global) o si nicamente afecta una si- se selecciona una parte de la informacin y, ade-
tuacin particular (especfica). De acuerdo con ms, suponemos o inferimos que la persona co-
esto, en el estilo atribucional asociado a la depre- noce las consecuencias de aquella accin y que
sin se atribuyen los resultados negativos a causas tiene la capacidad para realizarla o evitarla. Es
internas, estables y globales (Mercado, Garca, decir, inferimos cmo es la persona y cules son
Fernndez y Gmez, 1993). sus disposiciones internas, as como sus caracte-
rsticas de personalidad.
En suma, de acuerdo con la teora propuesta
7.1. Teoras sobre atribucin causal por Jones y Davis, estamos ms inclinados a con-
cluir que la conducta de otros refleja sus rasgos
Otros investigadores han propuesto distintas estables (es decir, es ms probable que logremos
teoras para explicar cmo se produce la causali- inferencias correspondientes o precisas acerca de
dad. Nos centraremos en las dos que ms han in- ellos) cuando esa conducta ocurre por eleccin,
fluido: la teora de la inferencia correspondiente de produce efectos distintivos, no comunes y es baja
Jones y Davis y el modelo de covariacin de Kelley. en deseabilidad social (Baron y Byrne, 1998).

Teora de la inferencia correspondiente Modelo de covariacin de Kelley (1967)


de Jones y Davis
Para Kelley, la causa de conducta o accin
Formulada por Jones y Davis en 1965, estudia ser atribuida a la persona que realiza la accin,
las heteroatribuciones causales internas (inferen- sobre el objeto que recae la accin o a las circuns-
cias correspondientes). Estos autores se pregun- tancias que la rodean, dependiendo de tres facto-
tan cmo tomamos decisiones sobre la base de res fundamentales:
las acciones manifiestas por otros. Lo que podra
parecer una tarea simple, se complica debido a a) Distintividad: si la persona se comporta
que muchas veces la actuacin de las personas es igual o distintamente ante otras situacio-
ms abocada por factores externos que por el re- nes.
flejo de rasgos o preferencias. Por ejemplo, si ob- b) Consensualidad: si la persona se compor-
servamos que una cajera no acepta un cheque ta igual o distintamente que el resto ante
bancario de un cliente, significa esto que la ca- una igual situacin.

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80 / Introduccin a la Psicologa Social

c) Consistencia: si la persona se comporta Si comparamos los modelos de Jones-Davis y


igual o distintamente ante la misma situa- de Kelley acerca de cmo las personas hacen in-
cin en distintos momentos. ferencias sobre las causas de la conducta, pode-
mos apreciar que las teoras pueden ser parcial-
Segn este modelo, dependiendo de la presen- mente correctas, y complementarse ms que
cia o ausencia de cada factor, la explicacin causal excluirse mutuamente. As, la teora de la inferen-
se atribuye distintamente: o a la persona (alta con- cia correspondiente se aplicara principalmente a
sistencia, baja distintividad y consensualidad), o conductas intencionales, donde se procede me-
a las circunstancias (baja consistencia, alta distin- diante inferencias desde la conducta hacia las in-
tividad y baja consensualidad) o sobre el objeto tenciones y luego hacia las disposiciones o rasgos.
(alta consistencia, alta distintividad y alta consen- En cambio, el modelo de covariacin se aplica
sualidad). principalmente a reacciones ms que a acciones
Obviamente, son numerosas las posibles cau- intencionales, procediendo a determinar un fac-
sas especficas que subyacen en la conducta de tor causal, ya sea del actor, del estmulo o de la
otros. Para decidir qu tipo de atribucin causal situacin, de acuerdo con la informacin de con-
hacer, las personas buscan posibles causas que senso, consistencia y distintividad (Sabini, 1992).
covaren de una manera nica con el evento, re- En resumen, podemos concluir que es muy
sultando elegida aquella que est presente cuando fcil juzgar a las personas sin antes saber el tras-
sucede la conducta y que est ausente cuando no fondo de sus xitos o fracasos. Por tanto, las teo-
ocurre dicha conducta. ras de la atribucin nos abren una ventana para
La teora de Kelley aparece como muy razo- que, antes de juzgar, dediquemos un momento de
nable y posible de aplicar a un amplio rango de nuestro tiempo para pensar qu nos hace actuar
situaciones sociales. Sin embargo, el tipo de an- de una concreta manera.
lisis causal descrito puede requerir un considera-
ble esfuerzo. A menudo las personas estamos in-
clinadas a sacar conclusiones rpidas y simples 7.2. Errores y sesgos atribucionales
acerca de las causas de las acciones de otros, en
gran medida porque hemos aprendido que ciertas Se ha dedicado mucha investigacin a conocer
clases de conducta generalmente surgen de facto- cmo las personas, al hacer atribuciones, se des-
res internos, mientras otras usualmente derivan de van de lo postulado por los modelos. As, por
factores externos. Por ejemplo, la mayora de las ejemplo, se ha encontrado que muchas veces las
personas creen que el xito es generalmente resul- personas no utilizan el principio de covariacin y
tado de la habilidad y el esfuerzo (dos causas in- que no consideran la informacin de consenso,
ternas), mientras que el rer es mayormente el re- sobrevalorando sus propias expectativas (Echeba-
sultado de estar expuesto a una situacin rra, 1994). Por ello se han descrito varios tipos
divertida (causa externa). de sesgos atribucionales, o tendencias sistemticas
Por tanto, el tipo de anlisis cuidadoso descri- a realizar determinados tipos de atribuciones y,
to por Kelley ocurre al parecer slo bajo ciertas por tanto, a desviarse de lo que plantean los mo-
circunstancias, principalmente en dos condiciones: delos normativos.

1. Cuando las personas enfrentan eventos El error fundamental de la atribucin


inesperados.
2. Cuando ellas enfrentan resultados o even- Hace referencia a la tendencia a explicar las
tos desagradables (Baron y Byrne, 1998). acciones de otros en trminos de causas disposicio-

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Percepcin social y atribucin causal / 81

nales (internas), ms que de causas situacionales o diferente en situaciones equivalentes en el pasa-


(externas). Consiste en atribuir la conducta de otra do. Desde el punto de vista perceptivo, existen
persona a sus propias caractersticas o cualidades, diferencias en la saliencia relativa de la conducta
prestando muy poca atencin a los diversos facto- y la situacin, ya que para el actor lo saliente es
res situacionales que podran haber influido en su la situacin, debido a que tiene que actuar frente
conducta. Esta tendencia a sobrestimar las causas a ella, mientras que para el observador lo salien-
disposicionales y subestimar las situacionales pue- te o lo que atrae la atencin es la conducta. Ade-
de derivar del hecho que cuando observamos la ms, existe una clara diferencia motivacional, ya
conducta de otro nos focalizamos en sus acciones, que una atribucin externa le permite al actor no
y no en el contexto en el cual ellas ocurren. asumir toda la responsabilidad que podra deri-
Existe evidencia que revela que esta tendencia varse de efectos poco apropiados, algo que no
a atribuir las acciones de otros a causas disposi- estara presente en el observador (Morales, 1994).
cionales se debilita con el transcurso del tiempo
(Echebarra, 1994). Adems, hay ocasiones en Sesgo a favor de uno mismo (self-serving)
que los individuos no presentan esta tendencia a
sobrestimar los factores internos en la conducta Hace referencia a la tendencia a atribuir los
de los otros, como sucede por ejemplo cuando la resultados positivos propios a causas internas y
conducta del otro es inconsistente con su conduc- los resultados negativos a causas externas. Las
ta pasada, o cuando se hace al sujeto centrar su personas pueden verse a s mismas como respon-
atencin sobre la situacin o el contexto de la sables del xito, pero no del fracaso, debido a fac-
conducta. Por ello, al parecer el llamado error tores primariamente cognitivos. Adems, es ms
fundamental tendra un alcance menos general de probable que esperemos tener xito, y se ha visto
lo que antes se pensaba (Arcuri, 1988). que tambin es ms probable que los resultados
esperados sean atribuidos ms a causas internas
Las diferencias actor-observador que externas (Sabini, 1992). Adems, este sesgo
deriva de la necesidad de proteger y reforzar la
Cuando somos actores, tendemos a hacer atri- autoestima. En relacin a esto, se podran distin-
buciones en trminos de factores externos o am- guir dos subtipos de sesgo a favor de uno mismo:
bientales, mientras que cuando nos comportamos sesgo ego-protector y sesgo ego-reforzante. El pri-
como observadores tendemos a realizar atribucio- mero se refiere a la negacin de la responsabilidad
nes internas, disposicionales. Jones y Nisbett fue- por los resultados negativos, mientras que el se-
ron los primeros en llamar la atencin en 1972 gundo se referira a la asuncin de responsabili-
sobre las diferencias que existen en la forma en dad por los xitos, teniendo ambos como funcin
que pensamos acerca de nuestras propias accio- mantener niveles altos de autoestima y buscar la
nes, y la forma en que pensamos acerca de las aprobacin social (Echebarra, 1994).
acciones de otros. Esta asimetra en el pensamien- En consecuencia, este sesgo a favor de uno
to se conoce como la diferencia actor-observador mismo est determinado por factores tanto mo-
en la atribucin (Sabini, 1992). tivacionales como cognitivos (Baron y Byrne,
Esta diferencia entre actor y observador es 1998). Puede haber algunas ocasiones en que las
sistemtica y obedece a factores informativos, personas hacen atribuciones sesgadas debido a su
perceptivos y motivacionales. Por un lado, el ob- deseo de verse a s mismas positivamente, pero
servador desconoce a menudo si la conducta ob- tambin existiran muchas ocasiones en que un
servada es representativa o excepcional; por otro, sesgo a favor de uno mismo puede ser el resultado
el actor sabe si ha reaccionado de manera similar de factores puramente cognitivos (Sabini, 1992).

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82 / Introduccin a la Psicologa Social

Falso consenso o sesgo egocntrico misma manera frente al objeto o situacin. Esto
corresponde a lo que Jones y Nisbett llaman rea-
Hace referencia a la tendencia a sobrestimar lismo ingenuo (Sabini, 1992).
el grado en que las propias expectativas y juicios Otra posible explicacin sera que nuestra
son compartidos por las otras personas. Al pre- propia evaluacin de la situacin es obviamente
decir qu haran otros en una determinada si- ms fcilmente recordada que otras evaluaciones
tuacin, muchas veces los individuos hacen una y, por tanto, es ms accesible (Ross y Sicoly, 1979).
prediccin egocntrica, basada en su propia ex- Tambin el falso consenso se podra explicar
periencia, asumiendo que los otros son ms simi- por el hecho de que en la vida cotidiana tende-
lares a s mismo de lo que realmente son. mos a interactuar ms con personas que tienen
Puede surgir del hecho que las personas a ve- actitudes similares a las propias, y esa evidencia
ces olvidan la distincin entre cualidades de los de consenso se generalizara al resto de las per-
objetos y evaluaciones. As como las cualidades sonas, existiendo, por tanto, un factor de expo-
son parte del objeto y externas al observador, las sicin selectiva. Respecto a algunos factores que
evaluaciones no son parte del objeto y son inter- hacen ms probable el falso consenso, ste se
nas al observador. Si se llega a asumir que las incrementa cuando la situacin es amenazante,
evaluaciones son externas y parte del objeto, al cuando el tema es muy relevante para la persona,
igual que las cualidades, se asumir que las otras y cuando se percibe que la conducta se debe en
personas harn las mismas evaluaciones que uno mayor medida a factores situacionales (Echeba-
mismo y, por tanto, que se comportarn de la rra, 1994).

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Las actitudes en las relaciones
interpersonales
JOS MANUEL GUERRA DE LOS SANTOS
JOS ANTONIO CANTILLO GALINDO
4

1. Introduccin.
2. Concepto de aptitud.
3. Funciones de las actitudes.
4. Cambio de actitudes.
1. INTRODUCCIN 2. CONCEPTO DE APTITUD

El concepto actitud ha sido remarcado des- La palabra actitud tiene su origen en la pala-
de hace ms de 80 aos como uno de los ejes bra latina aptus, que significa apto y preparado
fundamentales de la Psicologa Social. Allport lo para la accin. Este remoto significado hace re-
defina en 1935 como el concepto distintivo e in- ferencia a un potencial, a una direccin progra-
dispensable de la Psicologa Social contempor- mada, como la de un corredor de motos antes de
nea, y su importancia ha sido remarcada desde iniciar una carrera, con una estrategia prevista
entonces por numerosos autores. para realizar la prueba.
Este inters no ha estado exento de cambios El concepto tcnico que se emplea en psicolo-
de tendencia a la hora de abordar tanto su estudio ga procede del ingls (attitude). Fue utilizada
como su medicin. As, las actitudes han sido des- en la Psicologa Social por primera vez a partir
critas en algunos momentos como constructos de un estudio realizado en 1918 por Thomas y
hipotticos y otras veces como elementos reales Znaniecki sobre diferencias en el comportamien-
(e.g., Krosnick, Judd y Wittenbrink, 2005), en to de campesinos polacos en su pas de origen y
ocasiones como conscientes y en otras como ins- en Estados Unidos. A partir de entonces son cien-
concientes (e.g., Greenwald y Banaji, 1995), como tos las investigaciones que se han realizado en
reacciones conductuales, cognitivas y/o emocio- psicologa y ciencias sociales que cubren casi to-
nales (e.g., Zanna y Rempel, 1988). dos los temas sobre los que se podra expresar
A pesar de estas variaciones, a travs de los actitudes.
aos no ha decado el inters por su estudio ni la En el anlisis de las diferentes definiciones,
conviccin de que las actitudes pueden ser medi- una distincin clsica ha sido diferenciar entre la
das. Esta idea, que ya postul Thurstone (1928), concepcin mentalista o conductista de la actitud.
ha sufrido modificaciones en cuanto a los instru- La primera orientacin la considera como una
mentos o enfoques que se pueden utilizar, como disposicin mental que dirige la accin del indi-
veremos a lo largo de este captulo, pero no ha viduo hacia el objeto de la actitud (Allport, 1935;
sido cuestionada ni abandonada en casi ya una Kretch, Crutchfield y Ballachey, 1965). La visin
dcada de historia de la Psicologa Social. conductista (Osgood, 1957; Fishbein, 1966) esti-

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86 / Introduccin a la Psicologa Social

ma que la actitud constituye una respuesta hacia El modelo MODE postula, adems, que las
un objeto determinado. actitudes guan la conducta mediante dos meca-
Desde una perspectiva ms actual, y partien- nismos:
do de las definiciones aportadas en el nmero es-
pecial Whats an Attitude? de la revista Social a) Mediante la activacin automtica de
Cognition (2007, 25), podemos diferenciar entre laactitud. Ante la presencia del objeto, la
visiones de las actitudes como entidades estables actitud actuar como un filtro y gua el
almacenadas en la memoria (Fazio, 2007; Petty, procesamiento de la informacin, elimi-
Briol y DeMarree, 2007; Visser y Mirabile, nando aquello que vaya en contra del
2004), frente a valoraciones ms temporales cons- afecto establecido y resaltando aquello
truidas sobre la informacin existente en un mo- que sea coherente con la actitud.
mento determinado (Conrey y Smith, 2007; b) Mediante el anlisis de la informacin.
Gawronski y Bodenhasen, 2007; Schwarz, 2007). En la medida en que no sea posible la
Siguiendo la propuesta del equipo del profe- activacin automtica, se puede realizar
sor Richard Petty (2007), a continuacin descri- un anlisis cuidadoso de la informacin
biremos cuatro perspectivas en el abordaje del disponible.
estudio de las actitudes.
As, por ejemplo, si una persona tiene una ac-
titud negativa hacia el tabaco, bien consolidada,
2.1. Modelos unitarios
apenas se fijar en un cartel de un acto promo-
cionado por una tabacalera, pero evaluar como
Esta es la perspectiva ms clsica a la hora de
negativo el patrocinio, el contenido o incluso el
abordar el estudio de las actitudes. Desde este en-
diseo del propio cartel. Todo ello, adems,dema-
foque, se postula que las actitudes estn asociadas,
nera automtica e inconsciente para el sujeto.
en la memoria, a un afecto sobre un objeto deter-
minado (e.g,. Fazio, 1995; Pratkanis y Greenwald,
1989). Uno de los primeros autores en adoptar
este enfoque fue Thurstone (1931), que defenda 2.2. Modelos duales
la idea de que las actitudes mostraban un afecto
positivo o negativo hacia un objeto. Bsicamente, Desde esta perspectiva, se postula que las per-
si a una persona le gusta un objeto o no. sonas podemos tener sobre un objeto tanto una
La propuesta con ms aceptacin en la ac- actitud explcita (conscientes, deliberadas) como
tualidad es el modelo MODE, propuesto por una actitud implcita (inconsciente, automtica),
Fazio (1990). Segn este modelo, aquellos obje- y mostrar un afecto diferente al objeto. Podemos
tos con los que se tiene una experiencia directa, destacar tres caractersticas de estos modelos:
no mediatizada, dan lugar a actitudes ms acce-
sibles. Al hablar de accesibilidad nos referimos a) Las actitudes duales (implcitas y expl-
al grado de solidez con la que se establece una citas) tienen diferentes representaciones
actitud. As, en la medida que sea accesible, ser mentales (e.g., Wilson, Lindsey y Schoo-
ms estable, ms resistente a las crticas y a los ler, 2000). As, cada tipo de actitud tiene
ataques, generar mayor confianza y se activa- un registro de memoria diferente, y puede
rcon mayor rapidez ante la presencia o evoca- mostrar un valor diferente. As, por ejem-
cin del objeto sobre el que se ha formado la plo, una persona puede tener una actitud
actitud. consciente (explcita) negativa hacia el sa-

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Las actitudes en las relaciones interpersonales / 87

queo de la casa de un poltico corrupto, percibidas surgirn diferentes reacciones a las


pero una actitud automtica (implcita) mismas.
positiva hacia el mismo hecho. Desde la perspectiva de proceso, Gawronski y
b) Ambas actitudes se adquieren por proce- Bodenhausen (2006) han propuesto su modelo de
sos cognitivos diferentes. As, mientras las evaluacin asociativo-proposicional (APE), que
actitudes implcitas se forman por medio propone que se puede actuar negativa o positiva-
de procesos de condicionamiento clsico, mente hacia un objeto a partir del afecto asocia-
las actitudes explcitas se forman median- do al mismo, o a partir de los pensamientos que
te procesos proposicionales, como la eva- ste pueda generar. El afecto asociado al objeto
luacin cognitiva de los argumentos. puede ser transformado en una creencia (por
c) Las actitudes explcitas e implcitas se ejemplo, me gusta esto), que es sometida a la
activan en contextos diferentes. De este consistencia con otras creencias existentes. Este
modo, es posible que no entren en con- modelo defiende la no existencia de actitudes al-
flicto, sino que acten en situaciones di- macenadas, mantenidas en algn trazo de memo-
ferentes. Las actitudes implcitas guan las ria, sino la presencia de afectos y creencias que
conductas en situaciones espontneas, servirn para expresar una valoracin de la situa-
donde las personas actan de manera im- cin (Gawronski y Bodenhausen, 2007).
pulsiva no controlada, mientras que las
actitudes explcitas actan en situaciones
en las que existe un proceso reflexivo de 2.4. Modelo metacognitivo
la situacin y sus consecuencias.
Desde esta perspectiva se postula que las ac-
Como hemos visto, al analizar sus caracters- titudes hacia los objetos permanecen en nuestra
ticas, los modelos duales proponen la existencia memoria, mostrando tanto una evaluacin posi-
de dos tipos de actitudes, que aparecen ligados a tiva como negativa. La diferencia entre ambas
procesos cognitivos diferenciados tanto en su for- evaluaciones estriba en el grado en que son valo-
macin como en los contextos en los que pueden rados por cada persona dichos valores. As, por
mostrar su influencia. ejemplo, como se puede ver en la figura 4.1, una
persona puede tener una actitud muy desfavora-
ble a fumar si considera que no es bueno sino
2.3. Modelos de proceso malo. Una persona con una valoracin diferente
de los atributos bueno-malo mostrara una acti-
Una aproximacin diferente a las anteriores tud diferente a la representada.
es la perspectiva constructivista de los modelos
de proceso. Desde este enfoque se postula que
las actitudes no se encuentran prestablecidas,
sino que se forman para cada situacin espec- Bueno No
fica, en funcin de los sentimientos, creencias y
conductas ms destacadas (e.g., Schwarz y Boh- Fumar
ner, 2001). De acuerdo con esta aproximacin,
Malo S
la existencia de diferentes contextos determina
que se produzca un acceso selectivo de la infor-
macin, influyendo de este modo en la evalua-
cin de la situacin. Ante diferentes realidades Figura 4.1.Representacin del modelo metacognitivo.

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88 / Introduccin a la Psicologa Social

Podemos destacar tres caractersticas princi- se fije en la memoria, o que haya o no un


pales del modelo metacognitivo propuesto por contexto favorable frente a un valor con-
Petty, Briol y DeMarree (2007): trario, sino sobre todo a que dicha tenden-
cia, favorable o desfavorable, tenga una
a) Aunque las actitudes se encuentran vincu- buena valoracin por parte del sujeto.
ladas en la memoria con una fuerza de-
terminada, su activacin puede depender
de diferentes factores contextuales. As, 3. FUNCIONES DE LAS ACTITUDES
por ejemplo, uno puede tener guardada
en la memoria a largo plazo su actitud Podemos diferenciar dos tipos bsicos de fun-
frente a las fiestas sorpresas, y reactivar ciones. Funciones motivacionales, que presentan
dicho registro al evocar cunto tiempo las actitudes como una respuesta a las necesida-
hace que no tiene una experiencia tan po- des individuales o grupales, y funciones cogniti-
sitiva como esa. Tambin es posible que vas, centradas en el papel que las actitudes tienen
el contexto produzca una modificacin. en el procesamiento selectivo de la informacin.
As, por ejemplo, una persona puede sen-
tir que le gusta mucho la paella, pero
cuando le ofrecen un plato de paella que 3.1. Funciones motivacionales
huele a podrido lo rechaza sin dudarlo.
b) Cuando existe una actitud con valores an- En la casi mayora de los estudios de las acti-
tagnicos, tanto a favor como en contra tudes se pone de manifiesto que la reaccin de
de un objeto, y ambos son aceptados, la una persona ante una situacin est en funcin
actitud que es recuperada y utilizadade- del modo de seleccionar sus necesidades y valores
pende de varios factores. Por una parte,la propios. Las actitudes se convierten en un valor
experiencia ms reciente (efecto de recen- funcional para la persona, y surgen y se mantie-
cia), y por otra parte, si es posible dis- nen porque satisfacen las pautas bsicas de su
criminar entre contextos donde la vincu- motivacin.
lacin sea favorable frente a contextos Desde el trabajo clsico de Katz (1967) se han
desfavorables. As, por ejemplo, una per- identificado cuatro funciones motivacionales b-
sona puede tener una actitud favorable sicas: la adaptativa o instrumental, defensa del yo,
hacia vestir con prendas deportivas en expresiva de valores personales y cognoscitiva del
casa, pero muy desfavorable si es el mbi- medio.
to laboral.
c) El principal rasgo distintivo de este mode- a) Funcin adaptativa o instrumental. Se
lo radica en idea de que las personas pue- basa en el reconocimiento del hecho de
den etiquetar sus valoraciones, es decir, la que las personas intentan obtener las
capacidad para opinar sobre las propias mximas gratificaciones en sus relaciones
valoraciones. Como se aprecia en la figu- con el mundo exterior y minimizar las si-
ra4.1, no slo es posible generar dos va- tuaciones desagradables. Las actitudes se
lores sobre un objeto, en este caso el he- forman en relacin con objetos especfi-
chode fumar, sino que cada una de ellas cos o personas que satisfacen las nece-
puede ser valorada como s-no, cierto- sidades concretas del sujeto. Las actitu-
falso, confianza-desconfianza. As, el va- des nos permiten acercarnos a aquello
lor de la asociacin no radica slo en que que nos resulta deseable y alejarnos de

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Las actitudes en las relaciones interpersonales / 89

aquello que percibimos algo a evitar. Por titudes defensivas tienen el objetivo de
tanto, son factores determinantes en la ocultar la verdadera naturaleza de lo des-
adquisicin y permanencia de estas acti- agradable para el individuo, hay otras ac-
tudes la claridad, consistencia y proximi- titudes que tienen la funcin de dar a co-
dad de los premios o castigos, por la re- nocer los valores centrales y el tipo de
lacin que puedan tener con las metas y persona que se cree ser. Cuando alguien
actividades del sujeto. expresa sus valores personales por medio
Por ejemplo, si un adolescente tiene de las actitudes obtiene satisfaccin, en
una actitud favorable hacia el uso de las tanto en cuanto est expresando el verda-
redes sociales, ser muy adaptativo en el dero concepto de s mismo. La expresin
establecimiento de redes de iguales. devalores le sirve al sujeto no slo para
b) Funcin defensiva del yo. Las personas, encontrar la aprobacin o el reconoci-
adems de obtener el mximo rendimien- miento social, sino para definir su identi-
to de su mundo externo, emplean gran dad personal y adecuarla a su identidad
cantidad de energa en aceptarse a s mis- social.
mas. Las actitudes sirven para proteger al Un ejemplo sera la gente que se ma-
individuo de los sentimientos negativos nifiesta en contra de los recortes presu-
hacia s mismo, hacia otras personas o puestarios a la universidad publica, al
hacia un grupo. Estos sentimientos o con- identificarse con los valores que represen-
ductas abiertas son desviados a partir de ta la educacin superior accesible para
mecanismos defensivos primarios unos, o todos los ciudadanos.
ms evolucionados otros. Por los primeros, d) Funcin cognoscitiva respecto del medio.
la persona se aleja del objeto que despier- Las actitudes nos proporcionan patrones
ta la actitud, huye de l o lo anula, man- o marcos de referencia para buscar infor-
teniendo ntegra su propia identidad. En macin, saber sobre lo que les circunda,
los segundos, la persona permanece en la para dar sentido a un mundo que, de lo
situacin, pero sus actitudes le permiten contrario, se les presentara como desor-
racionalizar, desviar o proyectar hacia ganizado y catico. Necesitan patrones
otros objetos las tensiones suscitadas, con dereferencia para comprender su medio
el fin de permanecer en equilibrio. externo, y las actitudes son un medio ade-
Estas actitudes defensivas suponen cuado para proporcionrselos. Esta fun-
una especie de adaptacin del individuo cin vamos a verla con detalle en el si-
a la realidad. Todas las personas tienen guiente apartado.
actitudes defensivas, slo que, dependien-
do de sus tensiones emocionales, se utili-
zarn con mayor o menor profusin y 3.2. Funciones cognitivas
diversidad.
Un ejemplo sera una actitud de re- Diferentes autores han sealado diversas fun-
chazo hacia el uso de una vestimenta de- ciones de la actitudes que se relacionan con la
terminada que nuestra familia no acepta- funcin de organizar y estructurar lo que rodea
ra que nos pusisemos. al individuo, con la capacidad de influir en nues-
c) Funcin expresiva de valores. Se basa en tra percepcin, comprensin y recuerdo del mun-
la necesidad de saber quines somos res- do en el cual vivimos. Siguiendo a Ibez (2004),
pecto a los dems. Mientras que las ac- podemos diferenciar cuatro funciones cognitivas:

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90 / Introduccin a la Psicologa Social

procesamiento de la informacin, investigacin facilidad los argumentos de las personas


activa, percepcin y recuerdos relevantes. que estn tanto a favor como en contra,
y con dificultad aquellas intervenciones
a) Procesamiento de la informacin. Las ac- que eludan la cuestin.
titudes pueden funcionar como un marco
de referencia con el cual interpretar la
realidad que nos rodea en cada momento. 4. CAMBIO DE ACTITUDES
Funcionan como esquemas con los que
representar conocimiento de manera or- Las actitudes no son elementos inamovibles,
ganizada sobre un concepto abstracto o que una vez creados no cambian de valor. Como
un estmulo real, e influir en la percep- hemos visto en el repaso de los diferentes modelos
cin, en la memoria y en la inferencia. De conceptuales sobre las actitudes, es posible que
este modo, las actitudes nos sirven para stas muestren valores diferentes en funcin de
categorizar y procesar informacin. diversos elementos. Las actitudes, como veremos
b) Investigacin activa de informacin rele- a continuacin, muestran un patrn estable pero
vante para la actitud. Las personas se no cerrado, y es posible, mediante la activacin
encuentran ms predispuestas a buscar de diferentes mecanismos, que las personas pue-
informacin que est acorde con sus ac- dan modificar su valencia o la valoracin de la
titudes, y se encuentran ms motivadas misma.
para evitar informacin contradictoria y
para exponerse a informacin que con-
cuerda con la actitud que se posee. Esta 4.1. Cambio y formacin de actitudes
exposicin selectiva se da especialmente
en aquellas situaciones en las que la acti- La modificacin de una actitud tiene una base
tud est muy consolidada. funcional. Una persona cambia de actitud cuan-
c) Percepcin de la informacin relevante do ya no le vale para conseguir los objetivos que
para la actitud. Las actitudes condicio- se propone, cuando no le sirve para adaptarse a
nan y filtran tanto la percepcin de la in- la situacin en la que se encuentra, bien porque
formacin como la evaluacin de la mis- se trate de una situacin nueva o porque en una
ma. No se utilizan los mismos criterios habitual han cambiado las circunstancias socio-
para evaluar la informacin, sino que s- ambientales y ha de desplegar otras conductas
tos se ven condicionados por la actitud acordes para poder permanecer en el ambiente
que se tenga, ya sea del mensaje como deseado. Si atendemos a las diferentes funciones
de las personas o colectivos que las de- motivacionales, vase defensivas, adaptativas, ex-
fiendan. presivas o de conocimiento de las actitudes, po-
d) Recuerdo de la informacin relevante demos entender que cuando alguien despliega
para la actitud. Las actitudes facilitan el una actitud frente a otros y sta no es bien vista,
recuerdo de las informaciones intensas, con el consiguiente perjuicio para l, o cambia la
tanto a favor como en contra. Aquellas actitud expresada o abandona la situacin; si huir
informaciones que muestran un cariz mo- de la situacin no le es rentable, porque no le re-
derado son ms fcilmente olvidadas que porte los beneficios que espera, tender a cambiar
aquellas que polarizan la actitud que te- sus actitudes en el sentido que los dems esperan
nemos. As, por ejemplo, en una discusin de l. Es decir, cuando una actitud pierde la fun-
sobre un tema recordaremos con mayor cin por la que se adquiri, o se cambia o se ad-

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Las actitudes en las relaciones interpersonales / 91

quiere otra nueva. Pero ambos procesos no son producir dicho cambio tambin afectaran a la
sinnimos, siendo necesario diferenciar entre el actitud asociada al mismo.
cambio y la formacin de actitudes. Desde este enfoque, una de las formas ms
El concepto de cambio se basa en la variacin viables de modificar una opinin es por medio de
que sufre una actitud existente en el individuo en las comunicaciones persuasivas, ya que stas se
su intensidad o en su signo. Se puede incrementar consideran como una estimulacin compleja en
o disminuir su intensidad, es decir, hacerse ms la que se exponen cuestiones y se sugieren res-
positiva o ms negativa; o bien cambiar de signo, puestas. Para suscitar la respuesta deseada, en
es decir, pasar de ser positiva a negativa, o de toda comunicacin persuasiva se han de dar tres
negativa a positiva. Esta variacin en el signo o elementos indispensables: la atencin al mensaje,
intensidad de la actitud puede ser congruente o su comprensin y su posterior aceptacin.
incongruente. Decimos que hay un cambio con- En efecto, no se podr aceptar algo que no se
gruente cuando ste va en la direccin de la ac- comprenda, y para captar todo su significado es
titud original, es decir, de positivo a ms positivo, necesario que previamente el sujeto haya atendi-
o de negativo a ms negativo. Por el contrario, es docorrectamente. Una vez aceptada la sugerencia
incongruente cuando se produce en direccin o respuesta persuasiva, su permanencia en el su-
opuesta a la actitud original, esto es, de tener una jeto depende de los refuerzos que reciba; para es-
actitud negativa hacia la libertad de informacin tos autores hay tres formas de reforzar la acep-
se pasa a tenerla positiva, o viceversa. En simila- tacin:
res circunstancias, los cambios congruentes en las
actitudes son ms fciles de producir que los a) La primera es fomentar la expectativa
cambios incongruentes. En los cambios con- de que se acierta en la respuesta que se
gruentes podemos encontrar diferencias en fun- elige.
cin de las estructuras de las actitudes y de la b) La segunda se refiere a la intencionalidad
relacin con el sistema general de valores del in- del comunicante. Es ms reforzante cuan-
dividuo. do el persuadido advierte que en la mo-
Existen diferentes propuestas tericas a la dificacin de su actitud el persuasor no
hora de intentar explicar los mecanismos en los tiene nada que ganar.
que se sustentan los procesos de cambio. A con- c) En tercer lugar, citan la posibilidad del
tinuacin analizaremos cinco de las teoras ms refuerzo social; es decir, si con el cambio
conocidas: teora del refuerzo, teora del equili- de actitud encuentran aprobacin o des-
brio, disonancia cognitiva, el modelo heurstico y aprobacin en el entorno donde se desen-
el modelo de la probabilidad de elaboracin. vuelve el sujeto; una aprobacin social
siempre aumentar su prestigio.
a) Teora del refuerzo
b) La teora del equilibrio
Desde este modelo clsico, propuesto por
Hovland, Janis y Kelley (1953), se postula que el Esta teora fundamenta el cambio en el hecho
cambio es una consecuencia del aprendizaje pro- de que las personas tienden a buscar el equilibrio
ducido por el refuerzo. Estos autores vinculan las en su estructura cognitiva, y cuando ste no exis-
opiniones (interpretaciones o expectativas de la te cambian de actitud para lograrlo. Heider (1946)
realidad) con las actitudes. Consideran que el y Newcomb (1953) han desarrollado sendas teo-
cambio de actitud puede surgir al cambiar la opi- ras, similares entre s, aunque cada uno la ha
nin, por lo que aquellos procesos conducentes a aplicado a procesos psicosociales diferentes.

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92 / Introduccin a la Psicologa Social

Heider (1946) considera al estado de equili- sin que genera a partir de la modificacin de
brio como la situacin donde todo se encuentra uno o ms de los elementos incompatibles, bus-
en perfecta armona, sin tensiones; el cambio de cando evidencia adicional para reafirmar un lado
actitud surgir cuando se pierda ese equilibrio. o el otro o quitndole mrito a la fuente de una
Este autor considera las relaciones existentes en- de las partes. En la medida en que la disonancia
tre los elementos de una situacin desde una pers- sea mayor, mayor intensidad tendr lugar en los
pectiva gestltica. Cuando los elementos estn procesos de cambio y acomodacin a una situa-
equilibrados entre s, hay armona y no se necesi- cin ms placentera para la persona, y mayor
ta cambiar de actitud; por el contrario, si existie- facilidad habr para que se produzca un cambio
ra disarmona tendra que producirse un cambio de actitud.
para recuperar el equilibrio. Como la disonancia conlleva una sensacin
Newcomb (1953) aplica su teora de equilibrio desagradable, las personas tratarn de evitar la ex-
a la comunicacin interpersonal. Estima que hay posicin a ideas contradictorias que pueden dar
una tendencia hacia la simetra en las relaciones lugar a dicho proceso. De manera activa, las per-
interpersonales que influyen en la comunicacin sonas tendern a evitar la exposicin a informa-
y atraccin entre dos personas. Cuando stas se cin potencialmente disonante, con lo que la apa-
sienten mutuamente atradas, desarrollan o ponen ricinde dicho fenmeno ser ms improbable.
de manifiesto actitudes semejantes sobre diversas As, por ejemplo, si una persona tiene lacreen-
situaciones; si la atraccin contina, con el tiempo cia de que su vecina es una mala persona (a pesar
aumentan el nmero de actitudes similares, lo que de no conocerla ni haber tenido ninguna expe-
es una forma de permanecer en equilibrio para riencia negativa con ella), cuando la invita ama-
que la comunicacin y unin entre ambos no co- blemente a tomar un caf es improbable que acep-
rra peligro. Entre las crticas que recibe esta teora te, ya que de hacerlo tendra que sopesar en qu
destaca el hecho de que si bien se puede establecer medida su creencia previa es coherente con dicha
si un elemento es positivo o negativo, no se puede invitacin.
conocer el grado del sentimiento en s. La teora de la disonancia cognitiva ha tenido
un gran uso en Psicologa Social y ha sido utili-
c) La teora de la disonancia cognitiva zado en diferentes mbitos, como el cambio de
actitudes para reducir la conducta hipcrita (Sto-
Este modelo fue desarrollado por Festinger ne, Wiegand, Cooper y Aronson, 1997), el trata-
(1957) y aborda el problema de la discrepancia miento del tabaquismo (Pericas, Gonzlez, Ben-
actitud-conducta. Su principal postulado es que nasar y Temel, 2009) o los programas de mejora
la disonancia cognitiva es un estado desagradable de la autonoma personal (Garca, 2010).
de tensin psicolgica que se genera cuando una
persona tiene dos o ms cogniciones incompati- d) El modelo sistemtico-heurstico
bles o inconexas entre s. Esta situacin de diso-
nancia puede generarse tanto ante pensamientos Este modelo, propuesto por Chaiken (1987),
y creencias como ante actitudes. propone que el cambio de actitud se produce de-
Desde este modelo se propone que las perso- bido a, por una parte, el procesamiento sistem-
nas evitamos sentir esta sensacin de malestar y tico de la informacin que permite valorar la per-
buscamos la armona en nuestras actitudes, en tinencia de una posicin y, por otra, por la
nuestras creencias y en nuestra conducta. Cuan- existencia de algn factor clave que acta de ma-
do no es posible evitar la existencia de esta diso- nera inconsciente. En ocasiones, el contexto del
nancia, se produce un intento de reducir la ten- mensaje nos marca el grado de validez que le da-

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Las actitudes en las relaciones interpersonales / 93

mos al mismo o la desconfianza ante la existencia propio mensaje, como el atractivo de la


de una intencionalidad oculta. fuente o las recompensas por asumir cier-
El procesamiento sistemtico y racional de la ta actitud.
informacin no ocurre en todas las ocasiones, ya
que es necesario que la persona se encuentre mo- Desde este modelo se postula que el cambio
tivada y existan las condiciones para procesar el de actitud producido a travs de la ruta central
mensaje cuidadosamente. Esto facilita la utiliza- ser un mejor predictor de la conducta, ms du-
cin de mecanismos heursticos que, de manera radero y ms resistente a cualquier intento de per-
automtica, van a facilitar la toma de decisiones, suasin contraria que el cambio de actitud que se
mostrando una actitud favorable o desfavorable. realice a travs de la ruta perifrica. Evidentemen-
Algunos de los heursticos utilizados con mayor te, ambas estrategias son utilizadas en diferentes
frecuencia se basan en la experiencia de la fuente, momentos. As, cuando la probabilidad de elabo-
en la semejanza, en el consenso o en el nmero y racin es muy elevada, el receptor estar usando
longitud de los argumentos. la ruta central, y cuando es muy baja estar ocu-
pando la ruta perifrica, existiendo la posibilidad
e) El modelo de la probabilidad de que coexistan ambos procesos cuando los ni-
de elaboracin veles de elaboracin sean moderados.
La probabilidad de elaboracin depende de
Esta propuesta terica de Petty y Cacioppo dos factores necesarios y simultneos, como son
(1981) se centra en los procesos responsables del la motivacin y la atencin. En la medida en que
cambio de actitud cuando se recibe un mensaje, sea necesaria mayor elaboracin, ser necesaria
as como en la fuerza de las actitudes que resultan mayor motivacin para movilizar los recursos ne-
de tales procesos. Postula la existencia de dos ca- cesarios, mientras que, en el sentido contrario, a
minos o vas que las personas tienen para aceptar mayor distraccin menor probabilidad de elabo-
o no el mensaje: racin y el conocimiento previo.

1. La primera estrategia, denominada ruta


central, se pone en marcha cuando la per- 4.2. Estrategias del cambio
sona intenta realizar una evaluacin cr-
tica del mensaje, para lo cual analiza de- A continuacin abordaremos cuatro de los
tenidamente los argumentos presentados, principales tipos de estrategias que se han pro-
evala sus posibles consecuencias y los puesto en las ltimas dcadas para influir en el
pone en relacin con sus conocimientos cambio de las actitudes: la experiencia directa,
previos. elmodelamiento, la utilizacin de incentivos y la
2. La segunda estrategia, denominada ruta apelacin persuasiva.
perifrica, ocurre cuando la persona ca-
rece de motivacin o capacidad de reali- a) La experiencia directa
zar una evaluacin detenida del mensaje.
Este procesamiento perifrico explica el La simple exposicin del sujeto ante el objeto
cambio de actitud que ocurre sin necesi- de la actitud es la situacin ms elemental por la
dad de mucho esfuerzo cognitivo en torno que una actitud puede ser modificada. De la ex-
al contenido del mensaje y su emisor, ca- periencia directa se desprende la posibilidad de
nal, etc. En este caso, las actitudes se ven que la persona obtenga informacin de primera
ms afectadas por elementos externos al mano de la situacin. Esta informacin puede

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94 / Introduccin a la Psicologa Social

constituir un poderoso determinante del cambio, situacin, en lugar de dejar que el sujeto extraiga
sobre todo si existe una discrepancia previa entre las consecuencias de los estmulos a los que se le
la informacin que se recibe directamente y la que exponen, las comunicaciones persuasivas presen-
ya se posee. tan esos estmulos en forma de argumentos, que
Los estudios a partir del condicionamiento son apoyados y defendidos por el emisor, el cual
clsico e instrumental en el cambio de actitud han dirige la conducta del receptor.
puesto de manifiesto la influencia del contexto Para McGuire (1969), la efectividad del pro-
donde el sujeto tiene la experiencia. Sin embargo, ceso de persuasin se basa en cinco pasos: la aten-
no todos los cambios necesitan de la condicin de cin, comprensin, condescendencia, retencin y
prctica directa, pues tambin se pueden producir conducta. El primer objetivo de alguien que quie-
por la experiencia vicaria, como propugna el re persuadir es captar la atencin del otro; sin este
aprendizaje social de Bandura. paso previo no existira posibilidad de seguir ade-
lante. Con la atencin se persigue la modificacin
b) El modelamiento de conducta; no obstante, aunque estn presentes
y atentos a la comunicacin, no ser posible el
Se basa en el cambio producido por la obser- cambio condescendencia si lo atendido no se
vacin de las conductas ajenas, es decir, en el comprende y no se entienden los argumentos que
aprendizaje vicario (Bandura, 1966). En esta es- se esgrimen. Aun cuando se haya comprendido
trategia cobran especial importancia los procesos todo el mensaje, si pretendemos una permanencia
que median en la observacin de las secuencias de la conducta en el persuadido es necesario que
de conductas y en los procesos simblicos que sta sea retenida, y se pueda expresar a pesar de
tienen lugar en el observador cuando aprecia las los condicionantes externos.
consecuencias positivas o punitivas de la conduc- Algunos de los factores que influyen de forma
ta del modelo. notable en el proceso de persuasin son los refe-
ridos a las caractersticas del emisor, mensaje y
c) La utilizacin de incentivos receptor.

En muchas situaciones se recurre a premios y a) El emisor es el agente principal de la in-


castigos como forma de modificar actitudes. Con fluencia, y el que intenta conseguir el cam-
la teora del refuerzo como fondo, la utilizacin bio de la actitud. Entre los rasgos resea-
de incentivos se basa en que el sujeto se acoge a bles destacan el poder, real o atribuido, su
los beneficios recibidos por la emisin o no de semejanza con el persuadido, la credibili-
una conducta. No se puede afirmar con rotundi- dad, la simpata y la empata, entre otros.
dad que la sola presencia de un incentivo produz- De todos ellos, la credibilidad es el factor
ca la interiorizacin de la conducta expresada, con mayor peso en la modificacin actitu-
aunque los efectos inmediatos puedan ser los de- dinal. La credibilidad del emisor se puede
seables. En este sentido, existen algunas dudas entender de dos maneras: una, como la
sobre la efectividad de este procedimiento en los competencia que el emisor posee sobre
procesos de cambio. una materia concreta, o la competencia
que el receptor percibe de l o le atribuye.
d) Las apelaciones persuasivas Otra forma de entenderla est relacionada
con la intencin ms o menos patente del
Constituyen una forma de influencia social persuasor en el proceso. En este sentido,
ms evidente que la del modelamiento. En esta a igualdad de argumentos siempre ser

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Las actitudes en las relaciones interpersonales / 95

ms efectiva una comunicacin persuasi- el pattico y el lgico. El primero est ba-


va, donde el persuadido deduzca que su sado en la personalidad del emisor, la
comunicante no obtiene beneficios perso- cual presenta como evidencia en apoyo de
nales con el cambio de su actitud. la veracidad de una proposicin dada; el
En general, los emisores ms atracti- segundo se centra en el despertar de las
vos poseen un mayor poder persuasivo, emociones del receptor, en las cuales se
lo cual puede deberse a diversas razones. indica, simplemente, las consecuencias
En primer lugar, un emisor atractivo pue- deseables o indeseables que pueden deri-
de determinar que se le preste atencin varse del mensaje y de su aceptacin, y el
al mensaje; en segundo lugar, el atractivo tercero fundamenta su estructura en los
del emisor puede influir en la fase de razonamientos lgicos sobre lo que se
aceptacin; en tercer lugar, el atractivo quiere comunicar.
puede incrementar la credibilidad del c) Por ltimo, el receptor se constituye al
emisor. mismo tiempo objeto y agente de influen-
b) Otro elemento central en la persuasin es cia en el proceso persuasivo. Atendien-
el mensaje, sobre todo en dos aspectos doa la teora de la disonancia cognitiva
bsicos: en su construccin y en su tona- (Festinger, 1957), si durante la comuni-
lidad. Al referirnos a su construccin, se cacin introducimos una disonancia en
ha de atender al lugar que deben ocupar el receptor, ste tender a reducirla cam-
los principales argumentos durante el biando de actitud. La probabilidad de
proceso comunicativo: si al principio o al que esto ocurra viene influida por dos
final; para ello han de tenerse en cuenta condiciones:
los efectos de primaca y los de recencia.
El efecto de primacia hace referencia a 1. El sujeto se considera libre para acep-
que se recuerdan mejor y producen mayor tar o rechazar la actitud propuesta.
impacto los mensajes iniciales, mientras 2. Las consecuencias del cambio no de-
que el efecto de recencia hace referencia ben ser punitivas ni desagradables
a la importancia de los mensajes finales. para el sujeto, sobre todo en lo refe-
Sobre la tonalidad del mensaje caben dis- rente a la inclusin o relaciones gru-
tinguir tres tipos fundamentales: el tico, pales.

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Relaciones intergrupales: estereotipos,
prejuicios y discriminacin
M. REYES BUENO MORENO
MIGUEL NGEL GARRIDO TORRES
5

1. Introduccin.
2. Definicin de estereotipo.
3. Estereotipos, prejuicios y discriminacin.
4. Modelos en el estudio de los estereotipos.
5. Formacin y mantenimiento de los estereotipos.
6. Activacin de los estereotipos.
7. Funciones de los estereotipos.
8. Son perpetuos los estereotipos? Hacia el cambio estereotpico.
1. INTRODUCCIN ciales como las actitudes o las atribuciones cau-
sales.
La psicologa social de las relaciones intergru- Los estereotipos se constituyen como proce-
pales estudia las causas y consecuencias de las sos de percepcin del ambiente social que orde-
acciones y percepciones que tienen los individuos nan y simplifican nuestra experiencia facilitando
sobre s mismos y los otros como miembros de las relaciones sociales, es decir, haciendo ms ase-
diferentes grupos sociales (Smith, 2006). Incluye quible la interaccin social.
aspectos tan clsicos como los estereotipos, los Los tericos e investigadores aplicados saben
prejuicios y la discriminacin. lo difcil que resulta tratar el tema de los estereoti-
A pesar de la enorme capacidad de procesa- pos sin referirse tanto a los prejuicios como a la
miento de informacin simultnea que posee el discriminacin. A este respecto no hay que olvidar
ser humano, sta no es ilimitada. Por ello, a me- que al fin y al cabo la discriminacin no es otra
nudo simplificamos nuestra concepcin de la rea- cosa que una actitud, una disposicin a actuar, de
lidad con el fin de comprenderla, acceder a ella la cual los prejuicios participan con el componen-
rpidamente e integrarla fcilmente en nuestro te afectivo (emociones, sensaciones) y los estereo-
sistema de conocimiento. Esto tiene como con- tipos con el cognitivo (organizacin de la realidad).
secuencia el que nos hagamos una idea del otro En las lneas que siguen intentaremos mostrar
en slo unos instantes, justamente el tiempo ne- qu son, cmo funcionan y qu funciones tienen
cesario para que de slo unas cuantas caracters- los estereotipos, y cmo se relacionan con los pre-
ticas observadas del otro podamos encajar es- juicios y la discriminacin.
quemas previos que ya poseemos. El resultado es
que aplicamos ese esquema preconcebido a esa
persona aun con riesgo de equivocarnos, pues 2. DEFINICIN DE ESTEREOTIPO
la impresin que nos hemos formado del otro
esdemasiado esquemtica y, a menudo, sesgada. 2.1. Origen del concepto
Aesos esquemas que aludimos es a lo que llama-
mos estereotipos. La importancia de stos es tan El estereotipo es un concepto articulado entre
grande que ha sido uno de los conceptos ms los procesos psicolgicos motivacionales (nos esfor-
recurrentes de la Psicologa Social; no obstante, zamos por entender y predecir el ambiente social
constituyen la base de la percepcin social y es- en que nos desenvolvemos) y cognitivos (formamos
tn muy entroncados con otros tpicos psicoso- categoras sociales), y los procesos sociales (como

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100 / Introduccin a la Psicologa Social

son las creencias que tenemos sobre un grupo so- iran piensa que quiere hacerle comprar unapuerta
cial). innecesaria. El resultado es que le roban su tienda.
El concepto estereotipo se remonta a 1798 Qu hubiera pasado si Farhad hubiera confiado
y se reservaba para el vaciado de plomo de una en el buen trabajo del cerrajero? Parece claro que
imprenta destinado a la creacin de un clich los estereotipos influyen en la conducta, y que sus
tipogrfico. consecuencias pueden ser positivas o negativas.
Lippman (1922), pensando en ese clich, se En consecuencia, Lippman se refiere a la es-
refiri con el trmino estereotipo en Psicologa tereotipia como el producto de un proceso de ra-
Social a retratos en la mente rgidos que hacen zonamiento defectuoso que es insensible de forma
de filtro perceptivo ante la complejidad de la rea- rgida a la retroalimentacin. Esta posicin inicial
lidad ambiental que nos envuelve. Lippman afir- sobre el concepto de estereotipos condicion sin
maba en su libro: duda el desarrollo posterior de esta temtica:

El ajuste del hombre a su ambiente tiene lugar Los estereotipos se estudiaban como ideas
a travs de la mediacin de ficciones. Por ficcio- prejuiciosas. Por ello, se incida en descrip-
nes no quiero decir mentiras. Me refiero a una ciones de grupos mayoritarios sobre mino-
representacin que est en mayor o menor grado ritarios, se elaboraban verdaderos mapas
hecha por el hombre mismo. El alcance de la cognitivos cuyas fronteras son los rasgos
ficcin se extiende sin interrupcin desde la alu- estereotpicos, etc.
cinacin completa hasta el uso perfectamente Se supona que el proceso de la estereoti-
consciente por parte de los cientficos de un mo-
pia interfera el proceso normal de razo-
delo esquemtico (Lippman, 1922, pp. 15-16).
namiento de una persona. As, Brigham
Lippman contina diciendo que no hay alterna- (1971) define el estereotipo tnico como
tiva al uso de estas ficciones, ya que cumplen lafun- una generalizacin hecha acerca de un
cin bsica de simplificacin de la realidad: sta es grupo tnico referente a la atribucin de
tan grande, compleja y fugaz que no nos permite un rasgo que se considera injustificado
un conocimiento directo de ella. Por ello, Lippman por un observador.
traslada al mundo contemporneo El mito de la Las posiciones actuales respecto a los estereo-
Caverna de Platn, e indica que el hombre slo tipos se entienden como un conjunto estructurado
puede percibir un reflejo de su entorno, de forma de creencias, compartidas dentro de una misma
que la conducta fundamentada en esa percepcin cultura, acerca de los atributos o caractersticas
repercutir en la realidad. Al situar Lippman la que poseen las personas en funcin de su perte-
percepcin y la actuacin en diferentes dimensio- nencia aun determinado grupo social (Schneider,
nes, es posible que la conducta que despleguemos 2005). Este tipo de definiciones de orientacin
no tenga las consecuencias apropiadas o persegui- cognitiva eliminan la concepcin negativa o defec-
das por nosotros. Un buen ejemplo de todo esto lo tuosa de losestereotipos y se centran en el conte-
encontramos en la pelcula Crash (Haggis, 2004), nido de los mismos.
en la que es posible aplicar lo sealado por Lipp-
man en las diferentes tramas interrelacionadas
quese presentan; como la del seor iran Farhad 2.2. Controversias en torno a la definicin
(Shaun Toub), quien piensa y proyecta que los ce- de estereotipos
rrajeros (y casi todas las personas) son unos ladro-
nes; incluso cuando el cerrajero le dice queelproble- Si desde 1922 estamos estudiando el tema de
ma no es la cerradura, sino la puerta de su local, el los estereotipos, es fcil imaginar que en la litera-

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Relaciones intergrupales: estereotipos, prejuicios y discriminacin / 101

tura sobre Psicologa Social podemos encontrar Ashmore y del Boca (1981) ofrecen otras cua-
tantas definiciones sobre estereotipos como tra- tro cuestiones discrepantes en las definiciones de
bajos se han publicado. Casi todas ellas coinciden los estereotipos:
en considerarlos como constructos referidos a ca-
ractersticas de un determinado grupo social. 1. Son errneos? Brigham (1971) concluye
Sin embargo, en esas definiciones hallamos afirmativamente por tres razones funda-
algunos aspectos controvertidos. No obstante, la mentales: porque son conceptos incorrec-
concepcin sobre los estereotipos depende tanto tamente aprendidos, porque son genera-
de la orientacin terica de partida como del ca- lizaciones y porque son excesivamente
rcter (unidimensional o multidimensional) que rgidos.
se atribuya al constructo (Martnez, 1996). 2. Son compartidos? Katz y Braly (1933) se
Siguiendo a Miller (1982), podemos centrar- dedicaron a estudiar qu caractersticas
nos en las dimensiones pensamiento-errneo vs. otorgaba un colectivo a otro. Este tipo de
pensamiento-normal y consenso vs. no-consenso: investigaciones (dominantes hasta recien-
temente), hicieron habitual el que los es-
Las definiciones sobre estereotipos en las tereotipos se consideraran como compar-
que se contempla el pensamiento errneo tidos. Sin embargo, como afirman Huici
son principalmente las clsicas, surgidas y Moya (1995), los estereotipos son creen-
desde la tradicin de Lippman. Rigidez, cias individuales acerca de un grupo, aa-
etnocentrismo, hostilidad hacia el exogru- dindose el adjetivo cultural cuando, ade-
po, etc., forman parte de stas. ms, son compartidos.
Sobre la dimensin consenso vs. no-con- Con estas dos cuestiones discrepantes
senso, la perspectiva clsica acude a la podemos representar cuatro definiciones
existencia de un consenso social a la hora en dos ejes (vase tabla 5.1).
de definir el estereotipo. No obstante, des- 3. Qu caractersticas debe incluir? Esta di-
de una visin contempornea se afirma mensin se refiere a si el contenido de
que los estereotipos se refieren a una vi- los estereotipos debe hacer referencia a
sin individual y no tienen por qu ser aspectos caractersticos del endogrupo o
compartidos. a aspectos diferenciadores intergrupales.

TABLA 5.1
Caracterizacin del concepto de estereotipo

Concepto Individual Compartido

Generalizacin injustificada Creencia sin base adecuada parcialmente inexac-


(Brigham, 1971) ta mantenida con considerable seguridad por mu-
Errneo
cha gente
(Harding y cols., 1969)

Creencias mantenidas por un individuo en rela- Consenso de opinin sobre rasgos atribuidos a
Normal cin a un grupo un grupo
(Ashmore y Del Boca, 1981) (Tajfel, 1978)

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102 / Introduccin a la Psicologa Social

Actualmente se considera que un este- Para concluir respecto a las controversias,


reotipo puede definirse sobre la base de Huici y Moya (1995) proponen:
las semejanzas endogrupales y/o de las
diferencias intergrupales; pero como 1. Conviene eliminar juicios de valor de las
Ashmore y Del Boca (1981) afirman, si definiciones sobre estereotipos (no son
se define el estereotipo en trminos de algo bueno o malo, defectuoso o no; sim-
diferenciacin ser necesario precisar un plemente son categorizaciones).
grupo de comparacin. Tambin parece 2. Los estereotipos son sociales en cuanto a
muy claro que los estereotipos estn le- que se refieren a un grupo, lo cual no sig-
jos de ser concepciones neutrales. stos nifica que no podamos determinar en qu
poseen cargas positivas y, ms habitual- medida un sujeto individual suscribe un
mente, negativas, probablemente porque estereotipo social. Son los individuos los
la investigacin en esta rea se ha cen- que forman, mantienen y cambian los es-
trado en descubrir las concepciones que tereotipos, pero su significado e implica-
los grupos mayoritarios tienen sobre las ciones dependen del contexto de las rela-
minoras. ciones de grupo.
4. Son rgidos? Slo podemos hablar de ri- 3. Carece de inters el que se haga referencia
gidez cuando un estereotipo permanece a rasgos diferenciadores o caractersticos
inalterado, aun modificndose las relacio- de los grupos.
nes sociales entre las personas. Sin embar- 4. Es de destacar la dependencia del conte-
go, la presencia o retirada de diferentes nido de los estereotipos en funcin de
grupos con los que establecemos compa- cada contexto de comparacin social
raciones (contexto de comparacin so- concreto.
cial) cobra bastante importancia a la hora
de seleccionar los rasgos que formarn Con todo ello, podemos citar una definicin
parte del estereotipo, haciendo que ste sobre estereotipo bastante aceptada por la mayo-
cambie o no. Es decir, los estereotipos ra de tericos del tema, como es la que conside-
son juicios basados en categorizaciones ra a los estereotipos como un conjunto de creen-
fluidas que dependen ampliamente del cias compartidas sobre las caractersticas
contexto comparativo en que se generan personales, generalmente rasgos de personalidad,
(Oakes, Haslam y Turner, 1994). Por pero tambin los comportamientos propios de un
ejemplo, Haslam, Turner, Oakes, McGar- grupo de personas (Leyens, Yzerbyt y Schadron,
ty y Hayes (1992), aprovechando el con- 1994). Tambin se destaca la reciente postura de
flicto de la Guerra del Golfo Prsico, que- Greenwald et al. (2002), quienes consideran al
ran comprobar si el estereotipo que los estereotipo como la asociacin de un grupo social
australianos tenan sobre los estadouni- a unconjunto de atributos. En cualquier caso, el
denses cambiara en funcin del nmero estereotipo es una representacin mental que se
de grupos sociales presentes en la compa- determina culturalmente y que, por tanto, est
racin; as, no sera lo mismo la percep- sujeto a los cambios sociales, ideolgicos y cul-
cin del estadounidense en relacin al turales.
australiano que en relacin al australiano Por ltimo, es importante no confundir este-
y al europeo, o al australiano, europeo y reotipos con estereotipia: mientras que los prime-
rabe. Sus resultados confirmaron las hi- ros hacen referencias a percepciones o creencias,
ptesis planteadas. la segunda lo hace a procesos cognitivos.

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Relaciones intergrupales: estereotipos, prejuicios y discriminacin / 103

3. ESTEREOTIPOS, PREJUICIOS el mundo cientfico prefiere usar el concepto de


Y DISCRIMINACIN etnia como un conjunto de personas que compar-
ten determinados rasgos culturales.
Ya hemos visto que el estereotipo es un con- A pesar de todo, el racismo, as como otros
junto de creencias, juicios o percepciones sobre prejuicios extendidos, son instrumentos ideolgi-
un grupo de personas fruto del proceso de la es- cos empleados por ciertos grupos para legitimar
tereotipia. Bajo este punto de vista podemos afir- el tratamiento que se da a otros desfavorecidos.
mar que partimos de una concepcin cognitiva. Estos ejemplos denotan que los prejuicios se
Sin embargo, estas caractersticas descriptivas sitan en el nivel de los juicios cognitivos y de las
pueden tener un componente evaluativo que pue- reacciones afectivas.
de ser positivo o negativo. Por cuestiones sociales, Desde los inicios de la investigacin sobre el
y porque exista una tendencia a investigar el es- prejuicio, ha sido una preocupacin las diferentes
tereotipo que los grupos mayoritarios poseen so- formas de expresin de las evaluaciones negati-
bre los minoritarios, el estudio de los estereotipos vasde los otros como consecuencia de las normas
se ha venido centrando en analizar el contenido socioculturales que sancionan la expresin de for-
negativo; de ah que estereotipo y prejuicio se ha- mas tradicionales de prejuicio. De esta manera,la
yan confundido. Este hecho ha tenido consecuen- utilizacin de mecanismos deseables socialmentede
cias tan desafortunadas en Psicologa Social como expresin y comportamiento no se ha traducido en
el hecho de considerar los estereotipos como algo la erradicacin de los prejuicios, sino su evolucin
defectuoso, incorrecto, rgido, etc. a formas ms complejas, sutiles y difciles de iden-
El prejuicio se conceptualiza bsicamente des- tificar. Por ello, Pettigrew y Meertens (1995) hablan
de la dimensin afectiva, diferencindolo de las de prejuicio abierto y prejuicio sutil: mientras que
percepciones o creencias (estereotipos) y las in- en el primero el rechazo de las minoras se basa en
tenciones o conductas (discriminacin). creencias abiertamente racistas, en el segundo este
El prejuicio implica rechazo al otro, ms con- rechazo se produce exagerando las diferencias cul-
cretamente una actitud negativa o una predispo- turales, defendiendo los propios valores y negando
sicin a adoptar un comportamiento negativo emociones positivas hacia las minoras.
hacia los miembros de un grupo, que descansa Si estereotipos y prejuicios se refieren a per-
sobre una generalizacin errnea y rgida sin te- cepciones y sentimientos respectivamente, la dis-
ner en cuenta las diferencias individuales que exis- criminacin ha de entenderse como una conducta
ten dentro de un grupo. en principio negativa dirigida hacia losmiem-
El ejemplo ms claro de prejuicio es el racismo. bros de un exogrupo con el que mantenemos ideas
El mismo concepto raza, aplicado para diferenciar prejuiciosas. Es el tratamiento diferencial injusto
el color de la piel de los seres humanos, es ya en (salvo en el caso de la llamada discriminacin po-
s prejuicioso; raza es un trmino que tiene su ori- sitiva) que damos a una persona por no pertene-
gen en la biologa y es usado para diferenciar a cer a nuestra misma categora social.
una especie animal que es genticamente diferente Es un proceso bastante complejo y no se pro-
a otra. Tal y como afirma Marn (2003): Las ra- duce de manera automtica, ya que nuestro com-
zas no existen, ni biolgicamente ni cientficamen- portamiento depende de nuestras convicciones
te. Los hombres, por su origen comn, pertenecen personales y de las circunstancias externas que
al mismo repertorio gentico. Las variaciones que pueden escapar de nuestro control personal. De
podemos constatar no son el resultado de genes esta manera, un btico puede tener prejuicios
diferentes. Si de razas se tratara, hay una sola muy acentuados hacia un sevillista y, sin embar-
raza: la humana (p.109). Es por ello por lo que go, mantener buenas relaciones laborales con l,

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104 / Introduccin a la Psicologa Social

ya que en caso contrario deber abandonar la em- 3. Tiene que presuponer que los individuos
presa en la que trabaja. adquieren estereotipos a lo largo de sus vidas.
Un aspecto que puede resultar curioso es que 4. Tiene que describir el carcter cambiante
pueden aparecer prejuicios y discriminacin sin de los estereotipos.
estereotipos negativos.
Diversas investigaciones, sobre todo respecto
a estereotipos de gnero (Moya, 1985), han de- 4.1. Teoras basadas en la personalidad
mostrado que los estereotipos negativos han ido
evolucionando a positivos con el paso del tiempo, Subyacen a una visin intraindividual de los
sin que por ello se modifique el rechazo o predis- estereotipos. Explican las diferencias entre stos
posicin a adoptar un comportamiento hostil y dentro de una misma cultura o endogrupo deter-
discriminatorio hacia el exogrupo. Es ms, la con- minado, pero no pueden explicar las diferencias
sideracin de los estereotipos positivos en grupos interculturales o intergrupales.
subordinados puede ser una trampa para stos, Como ejemplo de este tipo de teoras cita-
de manera que los hace continuar en situacin de mosa Freud (1953), quien considera los estereo-
desventaja. Por ejemplo, etiquetar a una mujer tipos como la base de la racionalizacin de acti-
trabajadora con el calificativo de sensible en tudes prejuiciosas. Freud interpreta la hostilidad
principio no parece algo negativo; sin embargo, hacia los exogrupos como resultado de la cohe-
este hecho puede originar conductas discrimina- sin endogrupal determinada por las experiencias
torias de carcter negativo, como ocultar infor- infantiles. Cuanto ms diferentes se perciban los
macin sobre algo importante con el pretexto de exogrupos, ms hostilidad se desencadenar hacia
no herir la sensibilidad de sta. ellos. Tambin puede ocurrir que el lazo afectivo,
por su naturaleza mayormente irracional y ambi-
valente, se transforme en odio con la sola idea de
4. MODELOS EN EL ESTUDIO que el grupo, o su lder, deje de ser fiel a los idea-
DE LOS ESTEREOTIPOS les originales.
Desde la teora de la personalidad autoritaria
Las explicaciones psicosociales de los estereo- (Adorno et al., 1950) se parte de la idea de que
tipos han sido muy variadas, oscilando entre a las personas se le controlan los impulsos no
aquellas que recurran a variables de corte intra- adecuados socialmente, pudiendo dar lugar a in-
individual y las que se centraban en teoras cog- dividuos tambin controladores, rgidos, conven-
nitivas. Todas estas teoras se centran slo en un cionales, opresivos, agresivos y sumisos autorita-
nivel de anlisis (intrapersonal, interpersonal, in- riamente y con ideas polarizadas, muy dadas a
tragrupo o intergrupo), que a menudo es el intra- percibir la realidad slo mediante patrones este-
personal a causa de las tendencias cognitivas do- reotpicos que le hacen denigrar a minoras y emi-
minantes en el estudio de los estereotipos, por lo tir conductas discriminatorias respecto a ellas.
que presentan algunas lagunas que tienen que ver
con los condicionantes que debe tener una teora
explicativa de la formacin de los estereotipos. 4.2. Teoras socioculturales

1. Tiene que reflejar que un estereotipo par- Plantean que los estereotipos surgen del me-
ticular es nico para un grupo especfico. dio social, son un reflejo de la cultura y sirven
2. Tiene que explicitar las diferencias intra- para ajustarse a las normas sociales. La idea prin-
grupo en relacin al estereotipo de un exogrupo. cipal que subyace a estas teoras es que la mera

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Relaciones intergrupales: estereotipos, prejuicios y discriminacin / 105

categorizacin en grupos distintos acentuar las razonamiento. Por el contrario, la orientacin


diferencias entre los estereotipos grupales. Dentro cognitiva, dominante en la actualidad, sugiere
de las teoras de orientacin sociocultural, pode- que el proceso de la estereotipia puede ser algo
mos realizar la divisin entre teoras del conflicto intrnseco al sistema cognitivo humano. A travs
y teoras del aprendizaje social. de ste se producen fenmenos de simplificacin
de la realidad, atendiendo selectivamente a ciertos
a) Las teoras del aprendizaje social explican aspectos de la informacin ambiental. Gracias a
las diferencias individuales o intergrupales este proceso los sujetos pueden desenvolverse me-
en los contenidos de los estereotipos; es jor en la complejidad del ambiente estimular, con-
decir, que el exogrupo pueda ser conside- trolando y prediciendo los eventos que pueden
rado diferente al endogrupo del individuo. tener lugar en l.
Postulan que dichos contenidos se forman La teora de la categorizacin del yo concibe
a partir de la percepcin de diferencias rea- los estereotipos como atributos unidos a etique-
les y objetivas, o a travs de la influencia tas categoriales e imputados al individuo en fun-
de muchos agentes sociales (padres, maes- cin de su ubicacin en esa categora (Taylor,
tros, amigos, etc.). Los numerosos estudios Fiske, Etcoff y Ruderman, 1978); desde este pun-
sobre estereotipos de gnero, de roles pro- to de vista, el proceso cognitivo de la estereotipia
fesionales y roles en general, estereotipos tiene una base contextual: el perceptor no aplica
urbanos y rurales e, incluso, estereotipos el estereotipo imparcial y objetivamente a todo
nacionales, parten de este enfoque terico. individuo con quien interacta, sino que existen
Sin embargo, el enfoque del aprendiza- factores moduladores que facilitan o inhiben la
je social presenta dificultades para explicar atribucin de los estereotipos a los individuos y
la tendencia al etnocentrismo y a deva- grupos.
luaral exogrupo. No es capaz de propor- As, los procesos implicados en la estereotipia
cionar una explicacin sobre por qu el pueden concebirse como instrumentos cognitivos
exogrupo es visto ms desfavorablemente. que segmentan, clasifican, ordenan el ambiente
b) Las teoras del conflicto, como la teora social y proporcionan un sistema de orientacin
de los conflictos reales de Sherif (1967), para la autorreferencia, creando y definiendo el
s explica la tendencia al etnocentrismo lugar del individuo en la sociedad.
comentada anteriormente. Postula que el
conflicto entre los grupos aparece con la
lucha por conseguir intereses escasos e 5. FORMACIN Y MANTENIMIENTO
incompatibles. La dependencia de los re- DE LOS ESTEREOTIPOS
cursos provoca un antagonismo entre los
grupos y fomenta la competicin, lo cual A menudo aprendemos los estereotipos a tra-
da lugar a un aumento de la moral, la vs de la interaccin con miembros de otros gru-
cohesin y la cooperacin grupal. pos. As, stos pueden estar sesgados porque las
personas prestamos ms atencin a casos extre-
mos o porque no percibimos adecuadamente las
4.3. Teoras de orientacin cognitiva caractersticas del otro grupo. Es decir, tendemos
a fijarnos en quien destaque sobre el otro y en
Los estudios tradicionales de la Psicologa So- aquellas informaciones que nos resulten peculia-
cial sugeran que los procesos implicados en la res o que simplemente ocurran de manera ocasio-
estereotipia interferan el desarrollo normal del nal. No existe un mecanismo nico que por s solo

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106 / Introduccin a la Psicologa Social

explique la formacin de los estereotipos. Acon- tud de su distintividad respecto al grupo


tinuacin presentamos algunos mecanismos cog- mayoritario; b) es ms probable que olvi-
nitivos responsables de su formacin: demos el grado de las conductas positivas
o negativas cuando ste se basa en mues-
Efecto de la profeca autocumplida. Uno de tras pequeas (grupo minoritario) que en
los mecanismos mejor conocido respecto muestras grandes (grupo mayoritario), y
a la formacin de los estereotipos es la c) una conducta no tiene por qu ser dis-
creacin de diferencias grupales a travs tintiva en el momento de su procesamien-
del fenmeno de la profeca autocumpli- to, sino en el contexto donde se desarrolla.
da. sta se produce cuando las personas Homogeneidad exogrupal. Por este efecto,
sostienen ciertas expectativas sobre la per- los miembros del exogrupo se perciben
sona o grupo objetivo que les hacen cam- ms negativamente que los del endogrupo,
biar su conducta, provocando la respuesta y a su vez son percibidos por stos como
esperada. As, podra ocurrir que un gru- ms homogneos. Una consecuencia de
po de alumnos etiquetados como vagos este efecto es que la gente cree que ms
por el profesor aun sin serlo terminen miembros del exogrupo comparten atribu-
comportndose como tales y as hacer tos con los dems miembros del mismo
cumplir el estereotipo que sobre ellos (homogeneidad exogrupal), y que es pro-
mantiene el profesor. bable que el estereotipo del grupo describa
Generalizacin de conductas. Otra va po- a miembros individuales del mismo. Un
sible de formacin es la generalizacin de ejemplo de este fenmeno puede ser el que
las conductas de un miembro de un grupo los alumnos de ciencias piensen que ellos
para evaluar a otros. A menudo la percep- son los ms inteligentes por el mero hecho
cin positiva que un profesor mantiene de ser de ciencias.
sobre la clase puede deberse a la presencia
de uno o dos miembros de sta con un Hemos visto algunos mecanismos cognitivos
excelente nivel. responsables en la formacin de los estereotipos;
Correlacin ilusoria. Una deteccin err- sin embargo, el aprendizaje social tambin es otra
nea o ilusoria de correlacin entre ca- va de formacin de stos. Si una persona emplea
ractersticas independientes tambin juega un estereotipo, puede ser normal que les resulten
un papel importante tanto en la formacin apropiados y justos; entonces, los miembros de
como en el mantenimiento de los estereo- ese grupo aprendern esos estereotipos de la fa-
tipos sobre grupos minoritarios, ya que la milia, maestros, amigos, medios de comunica-
gente percibe ms negativamente a los cin,etc.
grupos minoritarios que a los mayorita- Independientemente de cmo se hayan forma-
rios, incluso cuando se comportan de igual do los estereotipos, stos se mantienen a travs de
manera. Un ejemplo de esto sera la posi- una variedad de procesos. Entre ellos que hay que
bilidad de que un profesor trate de forma destacar: primaca, efectos de asimilacin, proce-
menos ventajosa a los alumnos de letras, sos de atribucin y procesos de memoria.
en un aula cuyos alumnos son mayoritaria-
mente de ciencias. Las posibles explicacio- Efecto primaca. Una conclusin que pue-
nes de este fenmeno son: a) las conductas de obtenerse de las numerosas investiga-
negativas estn asociadas a miembros del ciones en Psicologa Social y en Psicologa
grupo minoritario y recodificadas en vir- Cognitiva es que la primera experiencia

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Relaciones intergrupales: estereotipos, prejuicios y discriminacin / 107

determina nuestras interpretaciones de lo tienen mejor memoria para la informacin


que percibimos, dado que la almacenemos que es incongruente con sus estereotipos
en la memoria para usarla despus (Sedi- y sus expectativas que para la congruente.
kides y Skowronski, 1991). As, en lo que
se refiere a la estereotipia, la informacin
presentada en primer lugar (primaca) jue- 6. ACTIVACIN DE LOS ESTEREOTIPOS
ga un importante papel en la percepcin y
evaluacin de los miembros del exogrupo. Una vez establecido el estereotipo, ste puede
Efectos de asimilacin. Los estereotipos activarse: 1) por indicios obvios de su existencia;
tambin se mantienen a travs de la asimi- 2) por la utilizacin de distintivos de grupo, o 3)
lacin, es decir, los individuos se perciben por la presencia de un miembro de un grupo.
como ms similares a su estereotipo de lo La activacin de estereotipos influye sobre el
que realmente son (homogeneidad endo- procesamiento de la informacin, las evaluacio-
grupal). El proceso de asimilacin est nes y, lo ms importante, sobre el comportamien-
moderado bsicamente por la necesidad y to de las personas (Bargh, 2006): diversos estu-
las expectativas de percibir consistencia de dios han mostrado que las personas mayores
nuestro medio ambiente. De esta forma, ejecutan peor una prueba de memoria cuando se
personas que tienen gran necesidad de ha activado el estereotipo de la vejez (Levy, 1996);
percibir consistencia asimilarn con ma- pero el mismo efecto que provoca el estereotipo
yor probabilidad las conductas a sus este- de la vejez sobre los mayores lo hace de manera
reotipos que aquellos que tienen poca. Lo similar tambin con los jvenes (Bargh, Chen y
mismo ocurre con las expectativas de con- Burrows, 1996).
sistencia. El cmo y el cuando se aplican los estereoti-
Procesos atribucionales. Es normal que los pos puede ser explicado por la activacin auto-
procesos atribucionales sean iniciados por mtica de los mismos, por la ambigedad atribu-
conductas incongruentes con las primeras cional y por los prejuicios. Recientemente, algunas
expectativas de los perceptores. La atribu- investigaciones sugieren la existencia de miedo
cin ocurre porque, para los individuos, es social como base para la activacin.
ms fcil confiar en sus abstracciones que
en las conductas originales. De este modo, Activacin automtica. Bajo unas cir-
la informacin recodificada abstractamen- cunstancias apropiadas y con una prctica
te tiende a ser ms resistente a la descon- extensiva, el procesamiento de la infor-
firmacin y ms estable en el tiempo que macin se vuelve automtico. Devine
la informacin que es recodificada en un (1989) defiende que la automaticidad en el
nivel concreto (Semin y Fiedler, 1988). desarrollo de los estereotipos sociales es
Adems, es ms probable que la gente in- exactamente igual que en cualquier tarea
fiera causas disposicionales a conductas cognitiva. A este respecto cabe citar uno
negativas del exogrupo y positivas del en- de los procedimientos ms frecuentes para
dogrupo, que a conductas positivas del estudiar la influencia de los estereotipos:
exogrupo y negativas del endogrupo. el priming. Consiste en exponer a las per-
Procesos de memoria. La demostracin sonas a alguna informacin (prime) orien-
ms poderosa sobre el papel que juega la tada a activar la representacin mental
memoria en el mantenimiento de los este- asociada a un estereotipo y comprobar
reotipos es que las personas normalmente despus los efectos de esa exposicin en

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108 / Introduccin a la Psicologa Social

otra tarea aparentemente no relacionada pecto al gnero), y discute la idea de que


con esa exposicin (Frster y Liberman, el miedo social sea la raz de los estereoti-
2006). Devine (1989) propone que, pese a pos raciales. Fundamentan esto sobre la
la existencia de automatismo en perso- base de que los estereotipos estn siempre
nasjvenes, ste disminuye con la edad, ya presentes, incluso en autistas (a pesar de
que las personas, al madurar, pretenden sus dificultades para la interaccin social).
suprimir sus pensamientos estereotpicos El procedimiento de investigacin emplea-
y cambiarlos por otros ms justos e igua- do consisti en mostrar a los nios vietas
litarios. Pero para conseguir esto se requie- con personas de distinto sexo y grupos t-
re un esfuerzo cognitivo consciente del nicos, y pedirles que asignasen caracters-
perceptor. Sin embargo, Gilbert y Hixon ticas positivas o negativas a los individuos
(1991) sugieren que los estereotipos no son representados. En los resultados se com-
automticos, porque requieren atencin prob que, mientras que en los nios con
consciente y esfuerzo para ser activados. el sndrome de Williams no haba snto-
Ambigedad atribucional. Cuando el con- mas de sesgos raciales, en los sanos se ha-
texto en que se desarrolla la conducta llaron asignaciones marcadamente este-
tiene un significado atribucional claro, reotpicas en relacin al sexo y la etnicidad.
normalmente las personas no realizan
conductas que pueden verse como prejui-
ciosas; sin embargo, s las realizan cuando 7. FUNCIONES DE LOS ESTEREOTIPOS
tiene un significado ambiguo.
Prejuicios. Los prejuicios son vistos como Los estereotipos proporcionan numerosas
una evaluacin negativa de los miembros funciones a individuos y grupos sociales:
del grupo (Hilton y Hippel, 1996). Hist-
ricamente, el prejuicio no slo ha sido tra- Categorizacin. Es de destacar el valor
tado como actitudes o afectos negativos funcional y adaptativo de los estereotipos
dirigidos hacia determinados grupos, sino al simplificar y ordenar nuestro ambiente
tambin como una tendencia a prejuzgar social, facilitndonos una compresin co-
a los miembros de un grupo basndose en herente del mismo y permitindonos rea-
las relaciones de su grupo. lizar predicciones sobre los comporta-
Miedo social. Encontramos alguna base mientos de miembros de otros grupos.
gentica en la activacin de los estereoti- Categorizacin es la sistematizacin y sim-
pos en el curioso trabajo de Santos, Meyer plificacin de la realidad social en la que
y Deruelle (2010) sobre nios que padecen se encuentra el individuo, hacindole ms
el sndrome de Williams-Beuren (trastor- fcil la comprensin y prediccin de ste.
no gentico poco comn, causado por pr- Se produce mediante los efectos de acen-
dida de unos 26 genes en el cromosoma 7, tuacin de las diferencias con el exogrupo
lo que lleva asociado comportamientos y de las semejanzas con el endogrupo.
inusualmente alegres y tranquilos ante los Defensa de los valores del yo. Las categoras
desconocidos, pues les falta el sentido del sociales estn cargadas de valor para el in-
miedo en ciertos contextos sociales), que dividuo y significan algo para l. As,
encuentra que estos nios tambin carecen se pueden encontrar diferencias entre los
de la tendencia a juzgar a otros en funcin efectos de las categoras neutras y de las
de estereotipos raciales (s la poseen res- que el contexto social le otorga un valor.

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Relaciones intergrupales: estereotipos, prejuicios y discriminacin / 109

En los colegios, la categora alumno y el ese grupo que se dedican a actividades de-
atributo raza blanca poseen una carga lictivas.
valorativa neutra, mientras que alumno y
raza negra s tienen valor. En el caso de
la existencia de valoraciones positivas 8. SON PERPETUOS LOS
(como en el segundo caso), la desconfirma- ESTEREOTIPOS? HACIA EL CAMBIO
cin replantea el sistema de valores impli- ESTEREOTPICO
cados en diferenciar blancos y negros, por
lo que existir resistencia a la desconfirma- El cambio estereotpico es el ltimo fenmeno
cin. Desde la ptica psicoanaltica, la de- que tradicionalmente se ha estudiado en relacin
fensa de los valores del yo se realiza me- con los estereotipos. Ya comentamos al comienzo
diante mecanismos de defensa, como de este tema la controversia sobre la rigidez de los
proyeccin y desplazamiento. As, valores estereotipos, y concluimos con que stos son sen-
inaceptables para una persona pueden ser sibles al contexto de comparacin social y a acon-
proyectados por sta hacia otros grupos tecimientos temporales determinados.
sociales. Los valores del yo definen el sitio Las investigaciones de Meenes (1943) y Seago
de los grupos en el conjunto de la sociedad (1947) revelan cmo la Segunda Guerra Mundial
y establecen la legitimacin de las relacio- conduce a los estudiantes estadounidenses a tratar
nes de poder entre los grupos (Fiske, a los grupos con los que su nacin entr en con-
Cuddy, Glick y Xu, 2002). flicto de una manera mucho menos favorable, es-
Facilitacin de la identidad social. La iden- pecialmente tras el ataque japons a Pearl Harbor.
tidad social es la parte del autoconcepto En la misma lnea, Buchanan (1951) informa que
de la persona derivada de su pertenencia el estereotipo de los estadounidenses sobre los ru-
a grupos sociales. Los estereotipos mues- sos fue mucho ms negativo en el contexto del
tran a los sujetos el lugar que ocupan en deterioro de las relaciones en la posguerra (1942-
la sociedad, su conciencia de pertenencia 1948). Prothro y Melikian (1955) observaron
a determinados grupos y el significado cmo el estereotipo de los estudiantes rabes sobre
que ello significa. Es decir, la identidad de los estadounidenses se volva ms favorable con-
una persona est en funcin de los grupos forme la presencia de estudiantes norteamericanos
a los cuales pertenece y de los grupos con se incrementaba en la Universidad de Beirut. Ade-
que, sin pertenecer a ellos, se compara. ms de estos cambios estereotpicos ocasionados
Explicacin de acontecimientos a gran esca- por acontecimientos puntuales, Karlins, Coffman
la, sobre todo si se caracterizan por su com- y Walters (1969) investigaron cmo los estereoti-
plejidad y negatividad; un ejemplo podra pos se modifican a causa de cambios menos espe-
ser el fenmeno del paro en los pases co- cficos en las relaciones intergrupales que ocurren
munitarios, explicado con base en los altos a lo largo de las generaciones.
ndices de inmigracin ilegal. Entre las diferentes hiptesis explicativas del
Justificacin de acciones cometidas o pla- cambio estereotpico encontramos la hiptesis
neadas contra los exogrupos, como por delcontacto y las hiptesis sociocognitivas.
ejemplo, como comentan Huici y Moya
(1995), los estereotipos difundidos sobre a) Hiptesis del contacto
los inmigrantes cuando se pretende apro-
bar una ley de extranjera muy restrictiva Formulada por Allport (1954), sugiere que en
exagerando la proporcin de miembros de ciertas condiciones el contacto entre los miembros

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110 / Introduccin a la Psicologa Social

de diferentes grupos puede reducir la estereotipia Modelo de conversin. Formulado por


grupal y el prejuicio. Esto significa que las per- Rothbart (1981), slo predice un cambio
cepciones intergrupales se distorsionan y apoyan radical del estereotipo, es decir, o cambia
sobre opiniones irracionales, no contrastadas o por completo o no cambia. El cambio es
vacas. Positivamente, tal y como afirmaba Sherif posible cuando existe una gran cantidad
(1967), el contacto informal es una oportunidad de informacin que contradice radical-
de descubrir similitudes con el exogrupo y des- mente al estereotipo. Esto se explica por-
confirmar percepciones estereotipadas. que es relativamente fcil eliminar con-
Sin embargo, existen ocasiones en que, a pesar ductas desconfirmatorias cuando se
de que encontramos suficientes evidencias como percibe a una persona como poseedora de
para desconfirmar el estereotipo que poseemos slo uno de esos rasgos, pero cuando su
sobre un grupo determinado, ste permanece in- conducta es completamente inconsistente
alterado a consecuencia de que elaboramos expli- con el estereotipo la evidencia se vuelve
caciones sobre la incoherencia hallada. demasiado saliente para no tomarla en
cuenta, y de este modo se cambia el este-
b) Hiptesis sociocognitivas reotipo. Una versin menos radical
(Johnston, Hewstone, Pendry y Frankish,
No destaca la influencia intergrupal, dado 1994) predice mayor cambio de estereoti-
que explica cambio estereotpico desde niveles de po en respuesta a situaciones de gran con-
anlisis individual y manipulando la cantidad y tradiccin, aunque permite algn cambio
dispersin de la informacin contradictoria. Den- en respuesta a situaciones de contradic-
tro de stas encontramos: cin menos radicales. Esta versin consis-
te en mantener la existencia de un cambio
Modelo de suma. Tambin llamado de estereotpico, y la creacin de un subgrupo
contabilidad (Rothbart, 1981), predice que que contenga ejemplares inconsistentes
conforme se incrementa la informacin que implica que la informacin contraes-
desconfirmatoria del estereotipo se ir tereotpica concentrada tiene ms impacto
produciendo un cambio progresivo de ste. en ausencia de otra informacin descon-
As, a pequeas instancias de informacin firmatoria.
desconfirmatoria se producir un pequeo Modelo de los subtipos. Propuesto por
cambio en el estereotipo, que ser acumu- Ashmore y Del Boca (1981), es un modelo
lativo con otras informaciones de este de estabilidad o de no-cambio del estereo-
tipo, siendo gradual el cambio total del tipo. Postula que cuando existe una infor-
mismo. De este modo, predice que slo la macin que contradice el estereotipo, se
cantidad de informacin desconfirmante establecen estructuras jerrquicas o cate-
y no la radicalizacin de la misma es la goras, no representativas del grupo como
que puede influir en la cantidad de cambio un todo, permaneciendo inalterado el es-
de estereotipo. No se han encontrado evi- tereotipo general. Cuando la disonancia
dencias claras sobre este modelo de cam- entre la informacin percibida y la este-
bio, quiz por la dificultad en la medicin reotpica es grande, se produce la creacin
de pequeas modificaciones en la magni- de un subtipo o una subcategora para
tud del estereotipo con los instrumentos y englobar a los sujetos portadores de esta
procedimientos desarrollados hasta el mo- informacin incongruente, y esto hace que
mento. el estereotipo general permanezca inalte-

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Relaciones intergrupales: estereotipos, prejuicios y discriminacin / 111

rado. De este modo, la formacin de sub- y John (1985) proponen que una de las
categoras reduce el impacto de la infor- condiciones necesarias para la generali-
macin desconfirmante aportada por los zacin del cambio de estereotipo a una
sujetos de los grupos categorizados. En la categora social es el buen ajuste entre la
tabla 5.2 pueden apreciarse algunas dife- persona portadora de informacin con-
rencias entre los modelos. traestereotpica y su misma categora so-
Modelo de los prototipos. Este modelo se cial. Para resolver el problema de la gene-
relaciona con el de los subtipos: Rothbart ralizacin de la informacin contradictoria,

TABLA 5.2
Caractersticas de los modelos de cambio de estereotipos (Vzquez y Martnez, 2008).
Modelo Cantidad Cualidad Proceso Modo de presentacin

Suma Relevante Irrelevante Irrelevante Irrelevante


Subtipos Irrelevante Irrelevante Relevante Dispersa
Conversin Irrelevante Relevante Irrelevante Concentrada

es necesario que sta sea presentada por tra identidad social y condicionando nuestraforma
ejemplares prototpicos de la categora; es de relacionarnos con diferentes grupos sociales;
decir, que exista ajuste entre la categora y los prejuicios no son sino una evaluacin negativa
el ejemplar desconfirmatorio. de los miembros del exogrupo. Por ltimo, desde
el mbito interventivo, hay que destacar que la
A modo de conclusin, conviene incidir en manipulacin de las categoras es el procedimien-
quelos estereotipos son una manera de dar sen- to idneo para conseguir exacerbar o minimizar
tido a nuestro entorno social, conformando nues- el fenmeno del etnocentrismo endogrupal.

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Aspectos psicosociales de la comunicacin
ROBERTO MARTINEZ-PECINO
JOS MANUEL GUERRA DE LOS SANTOS
6

1. Introduccin.
2. Elementos del proceso de comunicacin.
3. Funciones de la comunicacin.
4. Comunicacin verbal y no verbal.
5. Estilos de comunicacin.
6. Los procesos de escucha y feedback.
7. Barreras y obstculos en la comunicacin.
8. La persuasin. Influencia mediante la comunicacin.
9. Interaccin comunicativa en grupos virtuales.
1. INTRODUCCIN La comunicacin es, adems, una de las nece-
sidades bsicas del ser humano. Muchos de los
La comunicacin es un fenmeno inherente grandes avances sociales y tecnolgicos que en-
aldesarrollo de la humanidad y ha sido, por tan- contramos hoy da han facilitado el progreso eco-
to, objeto de inters y estudio desde los albores nmico y el desarrollo social, al satisfacer las ne-
de la misma. La comunicacin requiere necesa- cesidades de comunicacin de las personas y
riamente un abordaje interdisciplinar, y en ella permitir la expresin de las mismas. Ejemplos
concurren las aportaciones de diversas discipli- como los medios de comunicacin de masas, la
nas, entre otras la filosofa, la lingstica, la pol- tecnologa mvil e Internet han revolucionado
tica, las ciencias de la computacin y, cmo no, la forma en que interaccionamos, facilitando la
la psicologa social (Craig, 1999). existencia de un mundo en el que la comunicacin
La comunicacin est presente en todo proce- no tiene barreras. Gran parte de su xito se debe
so de relacin interpersonal, intergrupal y orga- a la satisfaccin de las necesidades de comunica-
nizacional, por lo que se configura como un as- cin del ser humano. Permitir la transmisin de
pecto central en el mbito de la psicologa social. informacin y posibilitar los procesos de comu-
Sin la comunicacin resulta difcil compren- nicacin entre prcticamente cualquier persona
der al ser humano. Es fundamental para la con- del mundo, en cualquier momento y desde cual-
figuracin de las personas y las relaciones que quier lugar, ha sido sin duda uno de los grandes
establecen con su entorno. Sin la comunicacin avances de la humanidad. Gracias a las tecnolo-
no podramos mantener relaciones sociales y, por gas de la informacin y de la comunicacin, el
tanto, no existira la sociedad. mundo se convierte en la denominada aldea glo-
Una comunicacin eficaz posibilita la satis- bal (McLuhan, 1971).
faccin de las personas, su crecimiento personal Por otro lado, la comunicacin no se limita a
y social, y el establecimiento de relaciones positi- la transmisin de informacin entre personas,
vas entre personas y grupos necesarias para el pues implica tambin que nos ayuda a interpretar
progreso social. Por el contrario, una comunica- el mundo, a configurar la realidad, afectando a
cin ineficaz suele generar tensin y frustracin, nuestro proceso de socializacin respecto a la ma-
dificulta el logro de metas personales y sociales, nera de expresarnos; no se limita, por tanto, al
puede daar la autoestima y ser fuente de conflic- intercambio de informacin, sino que se convier-
tos de difcil resolucin. te en un proceso de influencia social.

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116 / Introduccin a la Psicologa Social

2. ELEMENTOS DEL PROCESO sor y receptor combinan los significados con unos
DE COMUNICACIN determinados significantes segn las reglas de su
cdigo. El mensaje tendr mayor probabilidad de
Tomando como referencia a uno de los auto- ser entendido en la medida en que los procesos
res clsicos en el estudio de la comunicacin, a la de codificacin y decodificacin se realicen de
hora de analizar los elementos presentes en el pro- forma similar por el emisor y el receptor respec-
ceso de comunicacin podemos plantearnos las tivamente. Por ltimo, el feedback es un aspecto
siguientes preguntas: quin dice qu, por qu ca- esencial del proceso de comunicacin, ya que du-
nal, a quin y con qu efectos (Lasswell, 1927). rante el mismo los roles de emisor y receptor se
En estas preguntas encontramos los elemen- alternan e incluso pueden superponerse. Una vez
tos fundamentales de todo proceso de comunica- que el mensaje transmitido por el emisor llega al
cin. Desarrollamos a continuacin cada uno de receptor y es decodificado por ste, genera unos
estos elementos: efectos que son transmitidos de nuevo al emisor,
generando as el feedback o retroalimentacin. La
Quin dice: el emisor, que es la persona que retroalimentacin permite al emisor, por tanto,
comienza el proceso de comunicacin. conocer los efectos que su mensaje ha tenido en
Tambin se puede referir a la fuente. el receptor pudiendo adaptar en funcin de stos
Dice qu: se refiere al mensaje, o contenido sus siguientes interacciones comunicativas.
transmitido durante el proceso de comu-
nicacin.
Por qu canal: es el contexto o el medio me- 3. FUNCIONES DE LA COMUNICACIN
diante el que se transmite la comunicacin.
A quin: se refiere al receptor, es decir, a la Hemos destacado la relevancia de la comuni-
persona que recibe el mensaje transmitido. cacin como proceso que va mucho ms all de
Con qu efectos: las consecuencias que el la mera transmisin de informacin. De acuerdo
mensaje transmitido por el emisor han con Marn (2002), la comunicacin puede ejercer
producido finalmente en el receptor. diversas funciones, entre las que podemos desta-
car las siguientes: funcin de socializacin, fun-
Emisor, mensaje, canal, receptor y efectos cin simblica y funcin de informacin.
pueden ser considerados los elementos esenciales
del proceso de comunicacin. No obstante, si bien Funcin de socializacin
sirven para hacernos una idea de los aspectos ms
destacados, la calidad, riqueza y complejidad del La comunicacin tiene una clara funcin de
proceso de comunicacin provocan que no se socializacin. Desde nuestro nacimiento nos in-
limite a estos elementos. Tambin podemos con- cluimos en un entorno social en el que toda nues-
siderar, por ejemplo, entre otros aspectos, los rui- tra interaccin se debe a la comunicacin. Inicial-
dos, los procesos de codificacin-decodificacin mente, en el seno familiar vamos aprendiendo
o el feedback. Los ruidos hacen referencia a todo formas y estilos de comunicacin, roles, lengua-
lo que dificulta, distorsiona o modifica la recep- jes,formas de pensar y de expresarnos. Este pro-
cin del mensaje y que puede interferir en la ceso contina posteriormente con amigos, compa-
transmisin y recepcin del mensaje, reduciendo eros de trabajo, medios de comunicacin, etc. De
el efecto del mismo sobre el receptor. Los proce- este modo, a travs de la comunicacin la persona
sos de codificacin-decodificacin del mensaje aprende inicialmente un lenguaje, y con ste unos
tambin deben ser tenidos en cuenta, ya que emi- significados y formas de entender el mundo.Almis-

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Aspectos psicosociales de la comunicacin / 117

mo tiempo, adquiere normas y valores, se le indica Si bien la comunicacin verbal suele estar
lo que est bien y lo que est mal, o lo quesepue- pautada y estructurada con cdigos y normas co-
de o no hacer. La comunicacin permite tambin nocidos por los interlocutores, la comunicacin
posicionarnos, comprender quines somosycmo no verbal no se encuentra tan estructurada, care-
comportarnos con los dems. Transmite actitudes, ce de normas fijas y puede depender de los con-
ideas, categoras y estereotipos que nos hacen en- textos sociales en los que se utiliza. Por otro lado,
tender la realidad de una determinada forma. solemos tener menor conciencia de los aspectos
que expresamos no verbalmente. A diferencia del
Funcin simblica cdigo verbal, que puede ser utilizado con gran
precisin, la mayor parte de las personas no sue-
La comunicacin se desarrolla a travs de sm- len controlar de modo consciente su comporta-
bolos. La adquisicin y expresin del lenguaje miento no verbal.
est mediada por smbolos. Por tanto, a travs de El lenguaje verbal nos diferencia de otros seres
la comunicacin desarrollamos una capacidad vivos y requiere de la razn para poder utilizarlo,
para representar simblicamente los hechos y as- para realizar representaciones simblicas, hablar
pectos de la realidad a la que nos referimos. La de conceptos, de diferentes momentos tempora-
comunicacin requiere niveles de abstraccin que les, de nosotros mismos o de otras personas u ob-
pueden llegar a alcanzar gran complejidad. jetos reales o imaginarios. Ms que en los aspec-
tos gramaticales o lingsticos del lenguaje, el
Funcin de informacin inters de la psicologa social en el mismo recae
en sus posibilidades para interaccionar con otros
Al comunicarnos transmitimos informacin, e influir en sus actitudes, pensamientos, senti-
juicios, valores o aspectos que estn ocurriendo. mientos y comportamientos.
Esta informacin est, adems, calificada, lo que Como mencionamos anteriormente, el lenguaje
nos hace interpretarla de una determinada mane- verbal afecta al proceso de socializacin, siendo una
ra. La transmisin de informacin puede ocurrir forma compartida con nuestro entorno social de
en todos los niveles, desde el interpersonal, pasan- referirnos a la realidad, de estructurarla y definirla.
do por el grupal, e incluso a travs de los medios El lenguaje verbal puede servir, adems, para regu-
de comunicacin puede llegar a alcanzar a un am- lar tanto la conducta propia como la de los dems.
plio nmero de personas. De acuerdo con Jakobson (1963), el lenguaje
permite las siguientes funciones:

4. COMUNICACIN VERBAL Referencial: el lenguaje refiere a una idea,


Y NO VERBAL estableciendo un vnculo entre el mensaje
y su significado.
Las personas, cuando nos comunicamos, re- Emotiva: se refiere a la actitud del hablan-
currimos tanto a elementos de comunicacin ver- te hacia los objetos de la comunicacin.
bal como no verbal. Los elementos de comunica- Conativa: se refiere a la relacin entre el
cin verbal se refieren al cdigo lingstico mensaje y el receptor, al efecto que se pre-
empleado, a las palabras que transmitimos. Los tende causar en el receptor.
elementos verbales de la comunicacin se acom- Esttica: se destaca la belleza del mensaje,
paan por elementos no verbales, que suponen es el mensaje al servicio del propio mensa-
realmente la mayor parte de lo que transmitimos je. Un buen ejemplo lo encontramos en la
durante un proceso de comunicacin. poesa.

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118 / Introduccin a la Psicologa Social

Fctica: se usa el mensaje para mantener paralingsticos ayudan a transmitir actitudes,


o modificar la comunicacin. Un ejemplo pensamientos y estados de nimo.
lo encontramos en coletillas del tipo Los elementos proxmicos se refieren a la ges-
vale?, entiendes?. tin del espacio en el que se produce la comunica-
cin. El espacio es un elemento de control en la
Hay que tener en cuenta que el lenguaje es interaccin social, que ayuda, adems, a manifes-
relativo y consensuado socialmente, aceptando tar disposiciones personales, actitudes, roles y es-
utilizar unas normas, sonidos y significados de- tatusde las personas. Las personas disponen de un
terminados para cada smbolo. espacio personal que les rodea y al que consideran
En relacin al comportamiento no verbal, po- una proyeccin de s mismas. Este espacio personal
demos diferenciar entre los elementos proxmi- se ajusta en funcin de las circunstancias. Hall
cos, kinsicos y paralingsticos. (1966) distingue varias zonas y distancias en el es-
Los elementos kinsicos se refieren a la reali- pacio personal: ntima, personal, social y pblica.
zacin de movimientos con el cuerpo, a expresio-
nes fsicas, faciales, corporales, miradas o gestos La zona ntima abarca desde el contacto
realizados con las manos. Estos movimientos y fsico hasta los 45 centmetros. Slo se per-
gestos pueden apoyar, complementar, ampliar o mite el acceso a la misma a las personas
contradecir lo que expresamos verbalmente. ms cercanas afectivamente.
Ekman y Friesen (1969) distinguen los si- La zona personal oscila entre los 45 y los
guientes tipos de gestos: 120 centmetros. Suele ser la distancia
Emblemas: nos referimos a aquellos gestos mantenida con personas conocidas.
que de alguna manera podran tener una La distancia social (entre 120 y 360 cent-
traduccin verbal directa. Un ejemplo de metros) es la que se mantiene con personas
stos puede ser realizar el signo OK con el extraas o desconocidas.
pulgar hacia arriba. Finalmente, la zona pblica, de 360 cent-
Ilustradores: son aquellos gestos que cla- metros en adelante, es la establecida con
rifican, acompaan e ilustran lo expresado grupos o en intervenciones dirigidas hacia
de modo verbal. Un ejemplo de este tipo nmeros amplios de personas.
de gestos puede ser ilustrar con las manos
el tamao de un objeto.
Reguladores: son gestos empleados para 5. ESTILOS DE COMUNICACIN
regular la interaccin entre las personas,
como, por ejemplo, ceder el turno de pa- Podemos distinguir tres grandes estilos de co-
labra a una persona mediante una mirada municacin: asertivo, pasivo y agresivo. Son mu-
o una indicacin con la mano. chos los autores que muestran la importancia que
Adaptadores: son una forma de controlar en general tienen estos tres estilos para cualquier
y satisfacer necesidades durante la interac- proceso de comunicacin (e.g., Castanyer, 2010;
cin, fruto del aprendizaje social. Gell, 2005; Shelton y Burton, 2004). La eleccin
de cada uno de ellos puede favorecer o dificultar
Los elementos paralingsticos son los aspec- la comunicacin en funcin de las circunstancias
tos no verbales del habla, es decir, la utilizacinde en las que sta ocurra.
la voz. Se incluyen dentro de este tipoeltonodevoz La conducta agresiva implica imponerse a los
empleado, la realizacin de pausas, la velocidad, dems, no respetar los derechos de la otra perso-
el ritmo, el volumen de la voz, etc. Los estmulos na o manifestar una postura sin considerar a los

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Aspectos psicosociales de la comunicacin / 119

otros. Trata de lograr su objetivo, de llevar la ra- Para poner en prctica una conducta asertiva
zn. En general, una persona que emplea un es- debemos considerar tres pasos (Pinazo, 2006):
tilo de comunicacin agresivo recurre a frases y
expresiones con carcter impositivo del tipo de- a) Escuchar activamente: mostrar tanto con
beras..., tendras que..., si no haces.... Su len- nuestro lenguaje verbal como con el no
guaje no verbal es acorde al tipo de imposicin y verbal que estamos prestando atencin a
suele ir acompaado de posturas intimidatorias, lo que nuestro interlocutor nos transmite.
miradas fijas e invasivas, voz penetrante, gestos Se debe tratar de entender lo que la otra
como sealar con el dedo y movimientos muy persona est transmitiendo y mostrar em-
marcados. El estilo agresivo puede resultar efec- pata. Escuchar activamente y mostrar
tivo a corto plazo en interacciones cotidianas en empata no tiene por qu implicar que
las que una persona tiene ms poder sobre otra; compartamos los argumentos y plantea-
por ejemplo, unos padres sobre un hijo, o un jefe mientos del emisor.
sobre un subordinado. No obstante, aunque ge- b) Decir lo que se piensa u opina de manera
nere los resultados requeridos a corto plazo, a clara y directa. Para ello pueden resul-
medio y largo plazo puede deteriorar la relacin. tar de utilidad expresiones del tipo sin
En el extremo contrario al estilo de conducta embargo, no obstante, aun as.... No se
agresivo encontramos el pasivo. Una persona que recomienda aqu la utilizacin de la ex-
recurre a un estilo de comunicacin pasivo trata presin pero, ya que parece tener un
de agradar a los dems, deja que hagan lo que efecto negativo sobre lo que el emisor ha
desean, y muestra incapacidad para manifestarsus expuesto, favoreciendo que ste reaccione
deseos y percepciones. Se muestra inhibida, cohi- con actitudes defensivas hacia sus plan-
bida, reprimida en su comportamiento, perdiendo teamientos.
el control de la situacin. En general, manifiesta c) Decir de manera clara y directa lo que se
conductas pasivas, con pocos movimientos, mira- desea que suceda.
das evasivas o inexpresivas, y dificultad para ter-
minar sus intervenciones.
Un estilo asertivo implica la capacidad de ex- 6. LOS PROCESOS DE ESCUCHA
presarnos respetando a todas las partes. Supone Y FEEDBACK
manifestar con respeto lo que uno opina o consi-
dera. Una persona que recurre a un estilo asertivo Dos aspectos de gran relevancia en el proceso
manifiesta cmo ve la situacin y respeta y trata de comunicacin se refieren a la escucha y el feed-
de entender a los dems. El lenguaje no verbal es back. Tan importante es saber transmitir un buen
acorde a sus intervenciones, con voz clara, mira- mensaje como escuchar activamente a la persona
das directas (no fijas e invasivas, ni evasivas, pro- que lo transmite. Cuanto mejor sea nuestra escu-
pias de los estilos anteriores), gestos de las manos cha ms probabilidad tendremos de decodificar
que acompaan y modelan lo que se dice. Utiliza adecuadamente la informacin verbal y no verbal
un lenguaje ms limpio, evitando trminos tanto transmitida por el emisor.
impositivos (propios del estilo agresivo) como du- Marn y Guerra (2012) sealan las siguientes
bitativos (propios del estilo pasivo). Las interven- recomendaciones para intentar que la escucha sea
ciones asertivas recogen y escuchan activamentelo lo ms positiva posible:
que la otra persona plantea, manifiestan lo que
uno mismo siente y desea, y, muestran cmo le Mantener la tranquilidad y atencin mien-
gustara que evolucionara la situacin en el futuro. tras la otra persona est hablando. Hay

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120 / Introduccin a la Psicologa Social

que mostrar que se le escucha sin actitud informacin o barreras que pueden llegar a blo-
crtica y sin interrupciones. quearla por completo. Citamos, de acuerdo con
No ocupar los silencios, de forma que Maas (2006), algunas de las principales barreras
cuando la persona que est hablando haga y obstculos:
una pausa, sta sea respetada por el recep-
tor, o en todo caso realizar emisiones de Barreras personales: derivadas de situacio-
asentimiento del tipo ya, claro.... nes emocionales, valores o hbitos que di-
No realizar preguntas inquisitivas ni para ficultan la escucha, estableciendo distan-
obtener informacin que no resulte de uti- cia entre las personas.
lidad. Barreras fsicas: cualquier tipo de ruido o
Escuchar respetando al emisor, evitando interferencia que pueda perturbar la co-
juicios crticos acerca de lo que nos est municacin.
transmitiendo. Barreras semnticas: relacionadas con el
Mostrar que nos interesa que resuelva los significado de las palabras. Cuando los
asuntos tratados y que confiamos en que smbolos tienen ms de un significado
puede hacerlo. pueden surgir dificultades para la comuni-
cacin. Estas situaciones ocurren muy es-
Como hemos mencionado anteriormente, al pecialmente con personas de diferentes
hablar de los elementos del proceso de comunica- culturas, que pueden interpretar los mis-
cin, un aspecto importante durante la misma es mos smbolos de manera diferente.
el feedback. Es decir, retroalimentar a nuestro in-
terlocutor con informacin acerca de los efectos Entre los obstculos que podemos encontrar
que nos est causando el mensaje y cmo est sien- en la comunicacin podemos mencionar:
do interpretado. Un buen feedback puede tener
efectos muy positivos sobre la comunicacin, entre La sobrecarga de informacin: aportar de-
los que podemos destacar (Martinez-Pecino, 2012): masiada informacin a nuestro interlocu-
tor, lo que puede conllevar que no se en-
Potenciar estilos de intervenciones deseados. tienda la parte verdaderamente importante
Mostrar lo que estamos entendiendo y del mensaje, o que se omitan o se cometan
percibiendo. errores al transmitir el mensaje.
Contrastar si estamos entendiendo bien la Escucha selectiva: tendemos a percibir y
situacin. memorizar fundamentalmente aquello
Aclarar aspectos que no hayamos enten- que encuadra con nuestras expectativas,
dido. creencias y valores.
Modificar y corregir situaciones. Efecto halo: realizar valoraciones del in-
Orientar el proceso para que evolucione terlocutor en funcin de un nico rasgo,
mejor. ya sea ste positivo o negativo, lo que pue-
de distorsionar la comunicacin.
Estereotipos: creencias compartidas acerca
7. BARRERAS Y OBSTCULOS de las caractersticas que alguien tiene por
EN LA COMUNICACIN pertenecer a un determinado grupo social.
Los estereotipos pueden favorecer el re-
En el proceso de comunicacin podemos en- chazo injustificado de los mensajes trans-
contrarnos con obstculos que distorsionan la mitidos por algunas personas, o en caso

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Aspectos psicosociales de la comunicacin / 121

contrario su asimilacin sin los filtros ne- credenciales y reconocimiento en su mbito son
cesarios. ms persuasivas, y los dems tienden a aceptar su
mensaje incluso cuando ste resulta ambiguo. Al-
gunos factores que afectan a la percepcin de
8. LA PERSUASIN. INFLUENCIA competencia o pericia de la fuente incluyen:
MEDIANTE LA COMUNICACIN
Las credenciales que posee en trminos de
Como sealbamos en la introduccin de este formacin y experiencia que garantizan su
captulo, una de las razones por la que interesa pericia.
desde la Psicologa Social el estudio de la comu- La fluidez y seguridad con la que transmi-
nicacin es porque sta permite la interaccin en- te el contenido de su mensaje.
tre las personas, facilitando de esta manera la in- Las referencias y menciones que haga a
fluencia social de unos sobre otros. La persuasin otras fuentes de reconocido prestigio.
trata de provocar en las personas cambios de ac-
titudes mediante una comunicacin que ha sido La sinceridad u honradez se refiere a la percep-
planificada de modo deliberado con dicha inten- cin de que transmiten verdaderamente su cono-
cin (Petty y Cacioppo, 1986). La persuasin es cimiento sin que puedan estar movidos por otros
uno de los procesos ms destacados de influen- intereses diferentes. La percepcin de sinceridad
ciasocial mediante la comunicacin, por lo que u honradez est en funcin de diversos factores,
conviene conocer cules son los elementos fun- entre los que podemos mencionar los siguientes:
damentales de un mensaje persuasivo (Moya y
Durn, 2011). Entre estos podemos destacar la Intereses propios: los intereses que la fuen-
fuente del mensaje, el propio mensaje, el receptor te pueda tener en juego afectan a la per-
y el canal (Sanderson, 2010; Kassin, FeinyMar- cepcin de sinceridad de la misma en un
kus, 2008; Lpez, 2009; Myers, 2005). doble sentido. Por un lado, las personas
consideran con cautela las afirmaciones
La fuente del mensaje que favorecen a una fuente que tiene algo
La propia persona que transmite el mensaje que ganar. Por el contrario, aquellos que
puede influir en que ste sea ms o menos persua- transmiten mensajes impopulares o que
sivo. Un mismo mensaje transmitido por perso- van en contra de sus propios intereses tien-
nas distintas puede tener diferente influencia per- den a ser percibidos como ms sinceros.
suasiva. Los aspectos relacionados con la fuente La percepcin de sinceridad puede verse
que afectan a la persuasin tienen que ver con: tambin afectada por estereotipos sociales.
La carencia de intencin persuasiva.
a) La credibilidad: si queremos que una per- Cuando escuchamos a alguien de forma
sona sea persuasiva en su comunicacin, sta debe fortuita o sin que aparentemente est diri-
transmitir credibilidad. Las fuentes que poseen giendo su mensaje hacia nosotros, lo per-
una alta credibilidad tienden a ser ms persuasivas cibimos como ms sincero.
que aquellas menos crebles (Pornpitakpan, 2004).
La credibilidad de las mismas est en funcin de b) El atractivo de la fuente: las fuentes ms
diversos aspectos: la competencia o pericia y la atractivas parecen ms crebles. Diversos aspectos
percepcin de sinceridad u honradez. parecen estar asociados al atractivo de la fuente.
La competencia o pericia se refiere al nivel de Entre stos podemos mencionar el atractivo o la
habilidad de la persona. Las personas con buenas semejanza. En general, nos dejamos influir en ma-

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122 / Introduccin a la Psicologa Social

yor medida por personas atractivas fsicamente. funcin tanto de los aspectos vistos hasta ese mo-
En este sentido, no es casualidad que en los anun- mento como de sus propias caractersticas. En
cios publicitarios se lleguen a pagar grandes can- este sentido, podemos destacar varias caracters-
tidades para conseguir la participacin de mode- ticas de los receptores, que afectan al grado en
los de gran atractivo fsico. Por otro lado, en que pueden ser persuadidos. Estas caractersticas
relacin a la semejanza, en general aceptamos se relacionan con las necesidades de cognicin, de
mejor los mensajes de personas similares a noso- consistencia, de vala personal y de aprobacin
tros, sobre todo cuando nos referimos a valores social.
personales. Sin embargo, cuando buscamos infor-
macin sobre hechos las personas diferentes ins- La necesidad de cognicin o conocimien-
piran ms confianza. to: tiene que ver con la tendencia a disfru-
tar con actividades de corte cognitivo, a
El mensaje disfrutar pensando y analizando la reali-
dad. Los receptores con alta necesidad de
El contenido de un mensaje puede apoyarse cognicin suelen preferir mensajes ms
en varios elementos, tales como contenidos racio- elaborados, con argumentos slidos y de
nales o emocionales. A su vez, los contenidos calidad; por ello suelen ser ms difciles
emocionales pueden evocar sentimientos positi- depersuadir.
vos o, por el contrario, pueden estar basados en La necesidad de consistencia: es la tenden-
apelaciones al miedo. Las relaciones entre el con- cia a ser coherente consigo mismo y evitar
tenido del mensaje y su influencia persuasiva no aspectos incoherentes o disonantes. Cuan-
son siempre lineales y fciles de determinar. No to mayor sea la necesidad de consistencia
obstante, en trminos generales podemos mencio- de una persona, ms probable es que re-
nar algunas conclusiones: chace mensajes que contradigan sus opi-
niones previas.
Los mensajes de carcter ms racional son Necesidad de vala personal: se refiere a la
mejor aceptados cuanto mayor es el nivel necesidad de autoestima, es decir, a tener
educativo, capacidad de anlisis e inters un concepto positivo de uno mismo. Las
en el tema de los receptores del mismo. personas con mayor autoestima son ms
Los mensajes que evocan emociones po- resistentes al cambio, porque confan en s
sitivas tienden a ser ms persuasivos y mismas. Sin embargo, al mismo tiempo,
promueven mayor aceptacin en los recep- cuando se ven apoyadas en su identidad al
tores. sentirse reforzadas disminuyen su actitud
Las apelaciones al miedo tienden a resul- defensiva, quedando ms expuestas a la
tar eficaces cuando van acompaadas de influencia persuasiva.
sugerencias que puedan ayudar a evitar, Necesidad de aprobacin social: es la ne-
atenuar o reducir las consecuencias nega- cesidad de ser aceptados por los dems y
tivas que se muestran mediante dicho formar parte de otros grupos y comunida-
mensaje. des. En las culturas de carcter individua-
lista las personas se dejan influir en mayor
El receptor medida por mensajes que destacan venta-
jas de tipo individual. Por el contrario, en
Es la persona que recibe el mensaje y, por tan- las culturas de corte colectivista se logra
to, la que ser o no persuadida por el mismo en una mayor influencia persuasiva cuando

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Aspectos psicosociales de la comunicacin / 123

se enfatizan ventajas de tipo familiar y nicacin favorece cada vez ms la comunicacin


grupal. en entornos virtuales. As, se puede hablar en estos
casos de la comunicacin mediada por diversos
El canal dispositivos interconectados, ya sea mediante
mensajes textuales, auditivos, visuales o audiovi-
Hace referencia a los medios por los que se suales.
transmite el mensaje o las vas de percepcin del En sus orgenes, algunas crticas referidas a
mismo. Se habla de canales visuales, auditivos, este tipo de comunicacin hacan referencia a la
audiovisuales y tctiles. No parece haber datos carencia de elementos no verbales. No obstante,
que indiquen que alguno de ellos sea ms persua- hoy da stos pueden ser suplidos mediante emo-
sivo respecto a los otros. No obstante, las interac- ticones. stos desempean en entornos virtuales
ciones directas entre personas incrementan la pro- funciones similares a las de la comunicacin no
babilidad de la eficacia persuasiva. Por otro lado, verbal en la interaccin cara a cara, tales como
los medios impresos facilitan la comprensin de proporcionar informacin, regular la interaccin
la informacin transmitida. social o expresar intimidad (Derks y cols., 2010).
Los emoticones pueden resultar de utilidad para
expresar emociones, fortalecer la intensidad de un
9. INTERACCIN COMUNICATIVA mensaje o expresar humor en los mensajes de tex-
EN GRUPOS VIRTUALES to. Su utilizacin se encuentra en funcin del tipo
de entorno; de este modo, es ms habitual la uti-
No nos gustara finalizar este captulo sin ha- lizacin de emoticones, en contextos socioemo-
cer mencin a la creciente relevancia de la interac- cionales en los que el objetivo de los grupos es
cin comunicativa mediante grupos virtuales establecer relaciones, que en contextos en los que
(Guerra y Martnez-Pecino, 2012). La importancia los grupos se han originado para el aprendizaje o
de las tecnologas de la informacin y de la comu- desarrollo de tareas (Derks y cols., 2010).

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El aprendizaje de modelos sociales.
Consecuencias del aprendizaje social
MANUEL MARN SNCHEZ
YOLANDA TROYANO RODRGUEZ
7

1. Cuestiones previas.
2. Las diversas formas de aprender.
3. El enfoque socio-comportamental.
4. Determinantes socio-ambientales del aprendizaje humano.
5. Funciones de los elementos reforzantes.
6. Fases de la adquisicin del aprendizaje por medio de modelos.
7. Procesos psicosociales en el aprendizaje social.
8. Factores determinantes del aprendizaje social.
9. Conclusin.
1. CUESTIONES PREVIAS cul iba a ser la conducta que seguira una perso-
na. Este modo de pronosticar se basaba en atri-
La causa de gran parte de las conductas desple- buciones causales extrnsecas al hombre y a su
gadas de forma usual se encuentra en los estmulos propio mundo circundante. Desde el nacimien-
a los que estamos sometidos constantemente du- tode la Psicologa como ciencia, la conducta hu-
rante la vida de relacin. Del mismo modo, las mana ha sido explicada basndose en causas
consecuencias de nuestras conductas nos sirven mscercanas al propio individuo, proximidad que
para ir moldeando y adaptando el comportamien- ha variado segn las escuelas que exponan sus
to a situaciones cada vez ms cambiantes. Es ina- teoras.
propiado pensar que la totalidad de los aprendiza- La tradicin psicoanaltica infiere el compor-
jes de una persona durante su existencia se deban tamiento humano a partir de causalidades inter-
exclusivamente al moldeamiento ejercido por los nas. Para el psicoanlisis, la conducta del hombre
estmulos externos que inciden sobre el sujeto, bien viene determinada por causas genticas: los ins-
sea con una intencin premeditada o no. Sera la- tintos son el motor de cualquier accin del ser
mentable basarse en la idea de que el aprendizaje humano. En la crtica a esta concepcin se argu-
infantil de las reglas conductuales, necesario para menta la excesiva complejidad de cualquier con-
la insercin social, se realiza a partir del ensayo y ducta para ser explicada desde la unidirecciona-
error, o bien que la adquisicin del lenguaje estu- lidad del instinto; de la misma forma, ste no es
viera guiada por aprendizajes basados en condicio- lo suficiente complejo para esclarecer la relacin
namientos de tipo respondientes u operantes. existente entre la variacin de la complejidad de
La aprobacin o rechazo de las acciones de las conductas y los cambios ambientales. Por l-
las persona constituye una fuente de moldeamien- timo, bajo una perspectiva metodolgica se pre-
to conductual a la que suelen estar sometidos la cisaba la incapacidad emprica de los mtodos
prctica totalidad de los individuos. psicoanalticos para predecir las variaciones con-
ductuales en funcin de los cambios ambientales.
El conductismo postula que una teora debe
2. LAS DIVERSAS FORMAS tener valor predictivo. La experimentacin psico-
DE APRENDER lgica de esta escuela ha puesto de manifiesto la
interrelacin existente entre numerosas variables,
Quedan muy lejos los tiempos en que se con- de las que dependen distintas formas de conduc-
sultaban los orculos como medio para predecir tas humanas. Este paradigma hacehincapi en las

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128 / Introduccin a la Psicologa Social

influencias externas como determinantes de la (1960) al sealar que las respuestas imitativas se
modificacin o eliminacin de partes de las con- pueden adquirir fundamentalmente de dos for-
ductas que haban sido atribuidas a causas inter- mas: en una el refuerzo recae sobre el observador
nas, lo que llev a sus partidarios ms radicales a directamente cuando ejecuta la conducta obser-
inferir la total causalidad externa de las conduc- vada, y en la otra es el modelo quien realiza la
tas y sus dependencias de las fuerzas ambientales. conducta y experimenta el refuerzo directamente.
Las teoras conductistas han suscitado toda En ambos casos la imitacin aparecera slo
clase de crticas, dirigindose los ataques funda- cuando el sujeto fuera recompensado, bien direc-
mentales a su concepcin del hombre como mero tamente o bien de forma vicaria.
reactor a estmulos externos, sin poseer decisin Este modo de simplificar la explicacin del
propia sobre el origen de su conducta. Los argu- proceso de adquisicin de conductas a partir
mentos contraconductistas esgrimen la idea de delaprendizaje por observacin, como argumen-
que los rasgos de personalidad del individuo le ta Pinillos (1965), deja lagunas importantes a la
llevan a conducirse de una forma consistente pese hora de aclarar el papel que juegan los procesos
a la variabilidad ambiental (idea infundada, pero cognitivos superiores en el aprendizaje imitati-
firme, base de la oposicin al conductismo radi- vo, al reducir stos a simples respuestas condi-
cal). De otra parte, los seguidores conductistas cionadas.
descuidan los determinantes procedentes de las Bandura reacciona contra estas explicaciones
funciones cognitivas propias del individuo; es de- tericas (Bandura y Walters, 1963; Bandura,1977),
cir, no admiten que el hombre es un organismo porque considera ineficaz la argumentacin que
pensante, con capacidad propia para originar su dan a la adquisicin de respuestas sociales, al no
conducta y dirigirla hacia un fin concreto. valorar suficientemente las variables socio-ambien-
Miller y Dollard (1941), en un principio, con- tales. Para este autor, los factores cognitivos son
sienten en el carcter reforzante de la imitacin, fundamentales cuando se trata de explicar el apren-
y postulan que el aprendizaje derivado de ella es dizaje social, pues en ellos se basa el sujeto para
un tipo de condicionamiento operante. Pronto poder interpretar los estmulos que recibe. Del mis-
abandonaran estos supuestos, quiz, como sea- mo modo, gracias a esta capacidad simblica, pue-
lan Bandura y Walters (1963), porque en sus ex- de separar la relacin directa existente entre res-
periencias no se pona de manifiesto la adquisi- puesta y estmulo, al igual que tiene facultad para
cin de respuestas nuevas, al no ser recompensadas emitir respuestas discriminadas por medio de su
directamente las conductas imitativas. funcin predictiva.
En los estudios experimentales del aprendizaje El hombre es capaz de emplear smbolos, y
se pone de manifiesto la aparicin de intentos por ello le permite representar los fenmenos sociales,
compatibilizar las tendencias conductistas y psi- analizar su experiencia consciente y comunicarse,
codinmicas con las variables socio-ambientales. al tiempo que puede crear elementos de conducta
En este sentido, para Rotter (1954), la funcin de o prever consecuencias de las mismas.
los factores sociales es indispensable para explicar Las personas no limitan su conducta a la reac-
los procesos de adquisicin de conductas en el cin a influencias externas; por el contrario, son
hombre. A partir de su teora de locus de control capaces de seleccionar, organizar y transformar
interno-externo, combina elementos conductistas los estmulos que sobre ellas inciden. Desde este
y cognitivistas para delimitar los factores perso- punto de vista, la teora del aprendizaje social ex-
nales y situacionales de la conducta humana. plica la conducta humana basndose en la inte-
Un intento de compaginar la teora psicodin- raccin recproca y continua entre los determi-
mica con la del aprendizaje la representa Mowrer nantes cognitivos, los comportamentales y los

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El aprendizaje de modelos sociales. Consecuencias del aprendizaje social / 129

ambientales. Por ello, el ser humano no es un ob- dicionamientos respondientes y operantes; segn
jeto impotente controlado por fuerzas externas, stos, tales respuestas nunca se producen de for-
ni un agente totalmente libre de influencias. Per- ma espontnea, pues son siempre el resultado de
sona y medio se determinan mutuamente en lo procesos de condicionamientos ms o menos du-
que se refiere a expresiones conductuales. raderos.
En los ltimos tiempos se presta mayor aten-
cin a los procesos de imitacin como medio
3. EL ENFOQUE SOCIO- para suscitar conductas nuevas, aunque aqullos
COMPORTAMENTAL sean tratados como formas de comportamiento
instrumental. Se ha puesto de manifiesto la evi-
La mayora de las tendencias psicolgicas han dencia de que es posible el aprendizaje por ob-
explicado, en los ltimos tiempos, el desarrollo servacin de las conductas de otro, aun cuando
dela personalidad desde el punto de vista de las el observador no las reproduzca durante su ad-
teoras del aprendizaje. No obstante, estos prop- quisicin, sin que reciba, por tanto, refuerzo al-
sitos no han sido muy efectivos a la hora de ex- guno a sus actuaciones. No obstante, el papel del
plicar los procesos por los que se adquiere o mo- refuerzo s es tenido en cuenta en los aprendiza-
difica la conducta social. Gran parte de estos jes imitativos, pues de l dependen la produccin
intentos se han basado en los aprendizajes instru- y mantenimiento de las respuestas; sin embargo,
mentales y en condiciones individuales sometidas se incide ms en el valor que tienen para el ob-
a controles experimentales. En la adquisicin de servador las consecuencias de las acciones en el
conductas nuevas es donde se han visto ms d- modelo observado.
biles las explicaciones del aprendizaje instrumen-
tal, por la desestimacin de las influencias de las Procesos internos derivados de la observacin
variables sociales. social
Para Rotter (1982), la posibilidad de que se d
una conducta en una situacin particular viene Desde la perspectiva del aprendizaje social, la
determinada por dos variables: conducta del hombre no se encuentra dirigida ni
por instancias instintivas condicionantes inter-
1. La expectativa, es decir, la apreciacin nos, ni exclusivamente por fuerzas ambientales
subjetiva de la probabilidad de que se re- condicionantes externos; existe una continua
fuerce tal conducta. interaccin entre la conducta y las condiciones
2. El valor que tenga para el sujeto el refuer- que la controlan. Esta teora concede especial
zo recibido. atencin a una serie de procesos que acontecen
en el individuo desde que la conducta es suscitada
Este autor explica los procesos de aprendizaje hasta llegar al final de su expresin final. Talespro-
presuponiendo la existencia de unas jerarquas de cesos son: los vicarios, los simblicos y los auto-
respuestas tendentes a aparecer en las distintas rreguladores.
situaciones con diversos grados de probabilidad.
Sin embargo, esto no parece adecuado para ex- Los procesos vicarios
plicar la aparicin de determinadas respuestas sin
aprendizaje previo, es decir, con cero probabilidad Las teoras tradicionales del aprendizaje lo
de ser emitidas. explicaban a partir de las consecuencias directa-
Otra forma de explicar la aparicin de res- mente experimentadas en y por el sujeto. Desde
puestas nuevas ha sido bajo el prisma de los con- la perspectiva del aprendizaje social, los aprendi-

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130 / Introduccin a la Psicologa Social

zajes originados por consecuencias directas no La experiencia directa es la ms primitiva, y est


tienen por qu deberse a acciones vividas por el regida por las consecuencias gratificantes o puni-
individuo y experimentadas personalmente, sino tivas que siguen a una accin, quedando seleccio-
que pueden ser el resultado de la observacin de nadas aquellas que tienen xito, mientras que las
las vivencias y experiencias de otros. De esta for- otras no se retienen.
ma se postula que la capacidad de observacin En todo aprendizaje las respuestas emitidas se
del hombre hace posible la adquisicin de uni- fortalecen de forma automtica o inconsciente,
dades de conducta por medio de ejemplos, y no gracias a las consecuencias inmediatas que gene-
slo por ensayo y error. ran. Dicho de otra forma, los refuerzos que reci-
be un sujeto consecuencias de sus propias res-
Los procesos simblicos puestas hacen que stas queden fijadas en su
comportamiento. A pesar de esta relacin, son las
Basndose en sus aptitudes y capacidades actividades cognitivas del hombre las que le per-
cognoscitivas, el hombre est preparado para pre- miten extraer mejores resultados de sus experien-
ver el grado de afectacin que le producir un cias socio-ambientales.
hecho y cul puede ser la direccin de sus accio- De esta manera, en el aprendizaje social el re-
nes al enfrentarse al mismo. Las conductas obser- fuerzo cumple unas funciones ms amplias que la
vadas se representan a nivel interno y se toman de ser un mero afianzador de respuestas por la
esas representaciones como gua de accin con- inmediatez de sus consecuencias, pues informa al
ductual. El hombre es capaz de resolver proble- individuo, le motiva, le incentiva y, adems, forta-
mas a nivel simblico, puesto que sus procesos lece sus respuestas.
mentales le permiten la comprensin y previsin
de conductas futuras.
5. FUNCIONES DE LOS ELEMENTOS
Los procesos autorreguladores REFORZANTES

Podemos generar influencias que regulen Veamos en qu consisten estas cuatro funcio-
nuestra conducta, pues no necesariamente sta nes del refuerzo: la informativa, la motivadora, la
debe ser determinada por variables sobre las que incentivadora y la fortalecedora.
no seposee ningn control. Una persona est ca-
pacitada para prever lo que va a suceder si emite a) Funcin informativa
una conducta y, por tanto, podr manipular al-
gunas variables ambientales, las cuales son, al fin Se refiere a la capacidad del ser humano para
y al cabo, las que controlen su propio comporta- obtener informacin de los efectos de su com-
miento. portamiento y de los resultados que ste gene-
raen el medio ambiente. Las personas, cuando
se enfrentan a situaciones cotidianas concretas,
4. DETERMINANTES SOCIO-AMBIENTALES emiten algunas repuestas que tienen xito, y
DEL APRENDIZAJE HUMANO otras que carecen de efecto alguno o que les aca-
rreaconsecuencias negativas. Estas experiencias
Dos son las formas posibles de aprender del constituyen reforzamientos diferenciales y con-
hombre: experimentando por s mismo las accio- ducen al sujeto a seleccionar las respuestas exi-
nes que ha de adquirir, o por medio de la obser- tosas y abandonar las consideradas ineficaces o
vacin de las conductas que le interesa aprender. punitivas.

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El aprendizaje de modelos sociales. Consecuencias del aprendizaje social / 131

El individuo no es slo un ejecutor autmata c) Funcin incentivadora


de respuestas, pues tambin tiene la funcin de
observador de las consecuencias de sus acciones. La funcin incentivadora supone que una per-
De este feedback informativo deduce qu con- sona puede valorar los refuerzos que recibe y ac-
ductaes conveniente seguir y cul desechar. Los tuar segn lo gratificante de los mismos.
supuestos resultados le sirven como gua de ac- Numerosas investigaciones han centrado sus
ciones venideras. Se hacen hiptesis sobre con- objetivos en poner de manifiesto si la conducta se
ductas futuras: las consideradas correctas darn aprende por la accin inmediata de las consecuen-
lugar a xitos y tienden a permanecer, mientras cias de las respuestas, o si los efectos del reforza-
que las no correctas, por su parte, le pueden ge- miento se encuentran mediatizados por los pro-
nerar consecuencias ineficaces o perniciosas y, cesos cognitivos del sujeto.
por tanto, son eliminadas. Los cambios producidos en las respuestas emi-
tidas durante un proceso de aprendizaje dependen
de lo consciente que el sujeto sea sobre qu res-
b) Funcin motivacional puesta se est actuando, y en qu momento se
Las experiencias vividas por una persona le efecta dicho refuerzo. Tericos cognitivistas
crean expectativas sobre si ciertas acciones le pue- (Spielberger y de Nicke, 1966) postulan que un
den generar notables beneficios, o bien deparar aprendizaje no tiene lugar si el sujeto no es cons-
consecuencias negativas o indiferentes. Cuando, ciente de la relacin entre respuesta y refuerzo. La
basndose en su historial personal, el hombre es informacin obtenida sobre la propia respuesta
capaz de hacer algo porque cree que su accin le produce una serie de autoinstrucciones que gene-
resultar provechosa, lo que le motiva a actuar es ran nuevas conductas adecuadas a la situacin.
la representacin simblica de los resultados de No obstante, otros supuestos ponen de mani-
su conducta, no los resultados en s, porque mien- fiesto la posibilidad de aprender sin que el sujeto
tras est actuando an no ha recibido los resul- posea una clara representacin de la asociacin
tados de su actuacin. La capacidad que tiene un entre refuerzo y respuesta, aunque este ltimo
futuro refuerzo para incitar al hombre a la accin tipo de aprendizaje resulte lento y deficiente. En
es lo que denominamos funcin motivacional. estos casos, la accin del refuerzo sobre las res-
Gran parte de la conducta humana no est puestas es continua desde el inicio de la experien-
sometida al control de los refuerzos externos in- cia, aunque el sujeto la descubra tardamente. La
mediatos. El hombre, gracias a sus experiencias modificacin en la conducta debida a la concien-
pasadas, posee capacidad anticipadora en sus ciacin de la asociacin respuesta-refuerzo de-
respuestas y, por tanto, puede prever cules van pende, en gran medida, del valor gratificante que
a ser las consecuencias futuras que sus acciones para el sujeto tengan las consecuencias de sus res-
van a generar. Esto no sera posible sin la capa- puestas. Una conducta se modificar en la direc-
cidad de representacin simblica de los efectos cin del refuerzo si el sujeto valora positivamente
reales de su conducta. De esta forma, como afir- los efectos del mismo.
ma Bandura (1976, 1982, p.7), las consecuen-
cias futuras se pueden convertir en motivadores d) Funcin fortalecedora de la respuesta
actuales que influyen en la conducta del mismo
modo que lo hacen las consecuencias reales. Las Un refuerzo adquiere el efecto deseado gra-
posibilidades cognitivas del hombre le proporcio- cias a los procesos de simbolizacin generados en
nan capacidad tanto de conducta comprensiva el hombre. Sin ellos no podra tener conciencia
como previsora. clara de qu respuesta se est reforzando o se va

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132 / Introduccin a la Psicologa Social

a reforzar. Muchos aprendizajes instrumentales 6. FASES DE LA ADQUISICIN


modifican el comportamiento del sujeto sin que DEL APRENDIZAJE POR MEDIO
ste tenga conciencia o sepa con claridad cul es DE MODELOS
la conducta recompensada. En tales casos se de-
tecta una correlacin entre la conducta emitida y En condiciones normales estamos sometidos
los refuerzos proporcionados, aunque lo realmen- a innumerables variables y experiencias, gratifi-
te apreciado por el sujeto son los refuerzos reci- cantes unas y punibles otras, que al incidir sobre
bidos, ms que las conductas emitidas. la conducta la moldean de alguna forma. Los
La evidencia de estos hechos, donde no es ne- aprendizajes efectuados en estas circunstancias
cesaria la mediacin de procesos de consciencia seran muy lentos y laboriosos si dependieran slo
para respuestas elementales, no demuestra que las y exclusivamente de los reforzadores o experien-
personas no puedan aprender conductas comple- cias gratificantes y/o frustrantes.
jas utilizando procesos cognitivos. Las conductas Son numerosas las conductas adquiridas ha-
complejas reguladas por normas se hallan bajo bitualmente, de forma intencional o no, a partir
este control cognitivo, y ste implica una simbo- de observaciones de situaciones sociales. Sera
lizacin, combinacin o reflexin sobre los es- bastante improbable que un nio aprendiera un
tmulos que el sujeto tiene delante. lenguaje sin haberlo odo previamente. Igualmen-
Supongamos un grupo de personas al que se te, resultara muy difcil modelar trminos com-
le asigna la tarea de clasificar unos objetos segn plejos a partir del reforzamiento de repuestas ver-
su longitud y color. En ellos existe un nmero bales casuales.
indicador de su longitud, aunque para una co- Podemos aprender tanto a partir de las expe-
rrecta ordenacin se han de ajustar a la siguiente riencias directas, como por la observacin de las
norma: el nmero que figura en la pieza ha de ser conductas realizadas por otras personas. Sin em-
multiplicado por dos, restarle tres y dividir el re- bargo, no todos los tericos del aprendizaje ob-
sultado por cuatro. Las cifras obtenidas tienen servacional estn de acuerdo en cmo se inte-
que ser asignadas a colores, de tal forma que: al gralo aprendido en el sujeto que observa lo que
rojo le corresponden las cifras comprendidas en- otro hace.
tre seis y ocho; al amarillo, entre nueve y diez, etc. Segn Miller y Dollard, el aprendizaje por ob-
Los objetos cuyos nmeros no coincidan con las servacin necesita de las siguientes condiciones:
cifras propuestas han de ser rechazados y clasifi-
cados aparte. En este ejemplo, la probabilidad de 1. El observador se ha de encontrar motiva-
que los sujetos realicen bien la tarea depender do a actuar.
de que su conducta se ajuste a las normas dadas, 2. Ha de tener una meta concreta.
lo cual est en funcin de su capacidad para in- 3. Se tienen que ejecutar respuestas simila-
teriorizar, combinar elementos y, en suma, reali- res a las del modelo.
zar las operaciones mentales precisas. Si se acer- 4. La imitacin debe ser reforzada positi-
tara por azar en la clasificacin de un objeto, sin vamente.
realizar las operaciones mentales necesarias, y
fuese reforzado dicho ensayo, resultara poco pro- Los experimentos basados en el aprendizaje
bable que pudiera seguir acomodando sus accio- de discriminacin de lugar fueron aceptados
nes a la norma dada, por mucho que se le reforza- como aprendizajes imitativos, aunque los sujetos
ra, pues sin la facultad para realizar en abstracto no aprendieron conductas nuevas. El aprendiza-
los clculos exigibles, de nada valdran los refor- je por observacin se preocupa esencialmente de
zamientos en los aciertos espordicos. averiguar el modo en que los individuos organi-

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El aprendizaje de modelos sociales. Consecuencias del aprendizaje social / 133

zan los componentes de su conducta para formar observada, es necesario prestar atencin al mode-
nuevas pautas de respuestas de lo que otros dieron lo y a sus rasgos significativos.
ejemplo (Bandura, 1976, 1982). Varios son los factores reguladores de los pro-
Segn la teora operante (Skinner, 1953), el cesos de atencin, destacando las experiencias
aprendizaje por observacin se produce porque asociativas del sujeto, el valor funcional de la con-
elsujeto recibe refuerzos diferenciales. El obser- ducta observada y la atraccin del modelo.
vador recibe refuerzos positivos cuando sus con- Cuando una persona elige una serie de ami-
ductas se ajustan a las del modelo, y negativos o gos, las conductas con mayor probabilidad de ser
nulos cuando no coinciden. Este modelo teri- atendidas son las derivadas de las interacciones
co explicara cmo una conducta previamente sociales realizadas en el seno del grupo; otras con-
aprendida puede ser incitada por otros y por las ductas externas al mbito de las relaciones inter-
recompensas, o cmo un observador repite la personales establecidas en el grupo de amigos ca-
conducta de un modelo en las mismas circunstan- recen de posibilidad de prestarle atencin. Por
cias. Sin embargo, no aclara la forma de adquirir otro lado, las acciones con una utilidad notable
una nueva conducta equivalente a la del modelo; para el sujeto son las que van a prevalecer, per-
toda vez que el observador est capacitado para diendo capacidad de atraccin las que, siendo ob-
ejecutar las respuestas en contextos diferentes a servadas por l, no poseen valor funcional para
donde las observ, y sin habrsele administrado el autor. Hemos de destacar que la atencin de un
refuerzo alguno, quiz las repita varios das des- modelo est en funcin de las cualidades que po-
pus de haberlas observado. Bandura explica que sea y que stas sean interesantes o atractivas para
todo ello es posible porque en el aprendizaje por el observador; por su parte, el nivel de atencin
observacin, en su perspectiva social, se producen baja hacia aquellos modelos cuyas caractersticas
procesos simblicos ante la presencia del modelo no resulten atrayentes o interesantes.
y antes de que una respuesta haya sido ejecutada
o reforzada. El proceso de retencin
Si el aprendizaje realizado por las personas en
su vida cotidiana se basara slo en las consecuen- Se necesita recordar la conducta de un mode-
cias de sus propias acciones, la adquisicin de lo para poder quedar impresionado por ella. Si
nuevas conductas sera lenta. No obstante, stas una conducta observada quiere ser repetida en
se adquieren, gran parte de las veces, por la ob- ausencia del modelo, es necesaria la permanencia
servacin de otras personas, sin que lleguen a ser simblica en la memoria. Si no es as, las influen-
experimentadas previamente por el sujeto que las cias pasadas no adquirirn grado de estabilidad
observa. en el sujeto.
En el aprendizaje observacional son dos los sis-
temas de representacin vlidos para recordar:el
7. PROCESOS PSICOSOCIALES de imgenes y el verbal. Los estmulos modeladores
EN EL APRENDIZAJE SOCIAL dan lugar a imgenes, ms o menos duraderas, de
las secuencias observadas y que el sujeto puede
El proceso de atencin evocar. Cuando los hechos se encuentran interco-
rrelacionados, la evocacin de un estmulo produ-
La sola exposicin del modelo no basta para ce una imagen de otro; as, al escuchar palabras
completar el aprendizaje de alguien que lo obser- tales como Granada o Mlaga, si conocemos algo
va. Para que ste sea posible de forma efectiva, y de estos lugares evocaremos representaciones ima-
el sujeto extraiga consecuencias de la conducta ginarias de estmulos fsicos aun cuando stos no

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134 / Introduccin a la Psicologa Social

los tengamos fsicamente presentes. Por ejemplo, El desarrollo fsico. Las limitaciones fsicas
los que el lector tiene ahora en su memoria. constituyen otro factor importante para la
La representacin verbal implica la codifica- reproduccin del modelo observado. As,
cin por el sistema verbal del material observado, un nio podr retener simblicamente las
y facilita la rapidez y la retencin prolongada de acciones precisas para efectuar una deter-
todo aprendizaje observacional. Dado que la ma- minada tarea motriz. Por ejemplo, dispa-
yor parte de los procesos cognitivos reguladores rar un flecha con un arco de caza; si sus
de la conducta son ms verbales que visuales, la brazos no tienen la envergadura y poten-
informacin visual se codifica verbalmente, y que- cia fsica apropiadas, no podr tensarlo ni
da almacenada facilitando la retencin y su pos- efectuar los movimientos observados e in-
terior expresin o reproduccin. La retencin se teriorizados.
ve favorecida, adems de por la codificacin sim- La retroalimentacin informativa. Un suje-
blica, por la repeticin de los hechos o conduc- to, despus de comprobar las diferencias
tas del modelo observado. Si un sujeto repite entre su representacin simblica y su eje-
mentalmente o realiza las conductas observadas, cucin, puede perfeccionar la conducta
las olvidar ms tarde que aquel que ni las repiti aprendida mediante correcciones de sus in-
ni las llev a la prctica. tentos preliminares. Estos ajustes los hace
por medio de las seales propioceptivas
La reproduccin motriz cuando no puede ver su propia conducta
durante la ejecucin. En efecto, en la ma-
Podramos describirla como el medio por el yora de los aprendizajes cotidianos las per-
que las representaciones simblicas guan las con- sonas no pueden observarse desde fuera, y
ductas externas. En principio se organizan las res- de ah que sus conductas se perfeccionen
puestas, despus se inician, se comprueban y se por procesos autorreguladores, basados en
perfecciona su ejecucin a partir de un proceso la retroalimentacin informativa que recibe
de feedback informativo. de su propia actuacin. Una forma de me-
El grado de aprendizaje realizado por alguien jorar los aprendizajes, tanto motrices como
depende de una serie de factores, entre los que verbales, es grabando en soportes audio-
cabra citar: las habilidades facilitadoras, el grado visuales las ejecuciones y despus proce-
de desarrollo fsico y la capacidad de retroalimen- diendo a su visionado, analizndolo y es-
tacin informativa. tudiando las deficiencias apreciadas.

Habilidades facilitadoras. Cuando alguien Proceso motivacional


no ha adquirido, o no posee, las habilida-
des necesarias requeridas para una tarea, Una vez observada y retenida la conducta de
integrar los elementos simblicos de for- un modelo, la probabilidad que sta tiene de per-
ma ms deficiente que aquel que s las po- manecer en el sujeto observador est en funcin
sea. En el ejemplo expuesto de clasifica- de las consecuencias que su expresin origine. Los
cin de objetos por su color y tamao, sujetos evalan las consecuencias de las conduc-
aquellas personas con capacidad para su- tas expresadas, y de esta evaluacin depende, en
mar, multiplicar o dividir podrn realizar gran parte, que puedan seguir siendo ejecutadas
la tarea de forma ms satisfactoria que los o no. Cuando un individuo obtiene satisfaccin
que no tengan esas destrezas o carezcan de su conducta tender a repetirla; de lo contrario
de alguna de ellas. har lo posible por no volverla a expresar.

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El aprendizaje de modelos sociales. Consecuencias del aprendizaje social / 135

Para Bandura, no basta con la exposicin del social, la conducta se aprende, al menos de forma
modelo y la retencin de lo observado; adems, elemental, antes de llevarla a la prctica, de tal
el sujeto se ha de sentir incitado a ejecutar las manera que un observador organiza o coordina
representaciones simblicas adquiridas. En la me- simblicamente las acciones del modelo observa-
dida en que el ambiente gratifique positivamente do y reproduce acciones nuevas a partir de su re-
la ejecucin de lo observado y retenido, habr presentacin personal, lo cual le sirve de gua
ms probabilidad de ajustar las representaciones para una posterior ejecucin.
simblicas a las ejecuciones conductuales, y po- Qu papel juega el refuerzo y cundo acta
drn perdurar mejor en el sujeto. en el aprendizaje observacional? Este punto cons-
tituye una cuestin discrepante entre las distin-
tasteoras del aprendizaje. Segn los seguidores
8. FACTORES DETERMINANTES de la teora del refuerzo, es necesario reforzar
DEL APRENDIZAJE SOCIAL lasrespuestas imitativas para lograr un aprendi-
zaje (Gewritz y Stingle, 1968). Por su parte, la
El proceso de aprendizaje social tiene lugar a teoradel aprendizaje observacional distingue en-
partir de la exposicin de un observador a un mo- tre el aprendizaje y la ejecucin de lo aprendido.
delo que ejecuta una conducta (Hogg y Vaughan, Un aprendizaje puede tener lugar por la simple
2010). No obstante, desde que el primero realiza contemplacin de la conducta modelada y su or-
la conducta hasta que el segundo es capaz de re- ganizacin cognitiva, sin necesidad de la existen-
producir lo aprendido en su ausencia, hay una cia de un estmulo externo que sirva de reforza-
serie de factores intervinientes de capital impor- dor. Sin embargo, no todo modelo conductual es
tancia, sin los cuales el aprendizaje no se llevara observado con atencin por el sujeto, y aunque
a cabo. Entre ellos cabe citar el papel del refuerzo, lo observe no queda garantizada su retencin y
la informacin del aprendizaje y la regulacin de posterior ejecucin. Se hace necesaria, por tanto,
la conducta aprendida. la presencia de ciertos factores que favorezcan la
probabilidad de permanencia en el sujeto de la
El papel del refuerzo en el aprendizaje social conducta observada. Uno de los elementos inter-
vinientes en la atencin y fijacin del modelo ob-
Cmo sabemos si una persona ha aprendido servado consiste en la comprensin, por parte del
una conducta despus de haber sido retenida, es observador, de que la conducta por otros realiza-
decir, hasta qu punto se ha integrado lo obser- da le puede servir para determinados fines. Esta
vado para poder decir que ha sido aprendido? anticipacin del refuerzo incrementa la atencin
Para los tericos del conductismo una con- sobre lo que se observa, y motiva al sujeto a or-
ducta no est aprendida hasta que el sujeto no la ganizar cognitivamente, a retener y repetir el ma-
ejecuta; sin embargo, tal aseveracin puede ser terial a aprender.
vlida en el aprendizaje animal, pues slo sabre- Las diversas teoras sobre el aprendizaje ob-
mos si una rata ha aprendido a recorrer un labe- servacional coinciden en la necesidad del refuer-
rinto si es capaz de llegar al final cuando la po- zo, pero discrepan en cmo acta durante el pro-
nemos en l. Con los humanos cabe la posibilidad ceso de adquisicin de la conducta. La teora del
de una descripcin verbal o grfica de las acciones refuerzo cree que interviene despus de emitida la
que se deberan seguir, sin necesidad de ejecutar- respuesta por el sujeto, y la fortalece de forma
las prcticamente. ste es uno de los medios por retroactiva, al igual que ocurre en la asociacin
los que podemos inferir si se ha aprendido la con- con los estmulos que la suscitan. Por su parte, los
ducta observada. Para la teora del aprendizaje tericos del aprendizaje social creen que el refuer-

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136 / Introduccin a la Psicologa Social

zo facilita los procesos de atencin, de organiza- dios audiovisuales de comunicacin, los cuales
cin y de repeticin y, en consecuencia, interviene constituyen vehculos importantes de aprendizaje
antes de que el sujeto emita la respuesta. Segn social. No todos los procedimientos de modelado
ello, para elevar el nivel de aprendizaje en una tienen la misma eficacia; ciertas experiencias vivas
persona se le puede informar antes de las ventajas o filmadas poseen mayor estimulacin que lasna-
y beneficios que va a obtener. El refuerzo es con- rradas verbalmente. De igual forma, dentro del
cebido ms como una condicin facilitadora que mismo tipo de expresin, unas tienen mayor re-
necesaria, pues existen otros factores intervinien- clamo que otras. Por ejemplo, una exposicin a
tes aparte de las consecuencias de las respuestas. estmulos verbales requiere mayor capacidad per-
En resumen, podemos apreciar una valora- sonal de atencin y conceptualizacin; de ah que
cin de las consecuencias de la accin del sujeto, los observadores con poca capacidad conceptual
tanto en el condicionamiento operante como en sacanms provecho del modelo conductual que
la teora del aprendizaje social, como variables del verbal. Esto se convierte en una norma impor-
decisivas en el proceso de aprendizaje observacio- tante a tener en cuenta a la hora de efectuar de-
nal. Sin embargo, en la segunda la conducta terminados aprendizajes en los distintos niveles
aprendida por observacin se encuentra afectada, acadmicos.
adems de por las consecuencias de las respuestas
experimentadas por el sujeto por la estimulacin Regulacin la conducta aprendida
externa, por los autorrefuerzos y por los refuerzos
vicarios. Para explicar cmo se mantiene y regula una
conducta adquirida, el aprendizaje social formula
La informacin en el proceso del aprendizaje tres procesos de regulacin: el control del estmulo,
social el control del refuerzo y el control cognoscitivo. Por
ltimo, se postula que entre ellos hay un mutua
Un modelo transmite informacin al observa- interrelacin.
dor sobre cmo organizar las respuestas parciales
y formar pautas de nuevas conductas; tal infor- 1. El control del estmulo
macin es captada a partir de manifestaciones
fsicas, representaciones grficas o descripciones El hombre prev las consecuencias de sus con-
verbales. ductas regulando sus propias acciones. Sin esa
Por medio de la palabra transmitimos nume- capacidad previsora las actuaciones de las perso-
rosas instrucciones acerca de conductas comple- nas podran ser poco productivas e incluso peli-
jas, que si hubieran de ser adquiridas por la prc- grosas. Los estmulos visuales, las acciones de
tica tardaran mucho tiempo en aprenderse. Al otras personas y cualquier tipo de estimulacin
que aprende le podemos decir cmo se ha de proporcionan al hombre informacin acerca de
comportar en situaciones sociales concretas, sin las consecuencias probables de su conducta.
necesidad de esperar a que stas ocurran y mo- El control del estmulo tiene lugar cuando el
delar su conducta en ellas. Este modelado sim- sujeto posee una experiencia sobre las situaciones
blico es fuente importante del aprendizaje so- estimulares. As, un alumno desinhibido y alegre,
cial, aunque la palabra no es el nico medio para a la vez que inteligente y perspicaz, despus de
producir modificaciones o adquisiciones de con- entrar en el aula y ver la cara del profesor (rela-
ductas nuevas. jada y contenta, o por el contrario tensa y triste),
Las personas estn sometidas a diversas fuen- y percibir la actitud ms o menos esttica de sus
tes de estmulos, como televisin, cine y otros me- compaeros, creer conveniente desplegar una

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El aprendizaje de modelos sociales. Consecuencias del aprendizaje social / 137

conducta alegre y desenfadada, o, en todo caso, Un individuo, ante estmulos peligrosos, no se


optar por entrar en silencio y desapercibido, abandona a la situacin, salvo que sta sea tan
controlando sus acciones y dirigindose sigilosa- extrema como para paralizarlo; antes bien, sus
mente a su asiento, de manera que su conducta acciones estn sopesadas para prevenir las posi-
no origine consecuencias punibles para l. Elegir bles contingencias negativas de las futuras secuen-
una de las dos actuaciones estar en funcin del cias de estmulos. Es decir, su conducta no depen-
control ejercido sobre los estmulos por l observa- der slo de los factores externos, sino que estar,
dos; ello depender de su capacidad de simboliza- al mismo tiempo, controlada por stos y por otros
cin, fundamentada en sus experiencias anteriores, generados en su interior.
y no en que, en ese mismo instante, el ambiente Entre los factores internos capaces de regular
haya reforzado de forma positiva o negativa algu- la conducta cabra citar: el autoestablecimiento
na de sus respuestas. de criterios, las referencias a la historia personal,
el valor funcional de las actividades a realizar y
2. Control mediante los refuerzos las atribuciones causales del xito o fracaso de la
tarea.
La conducta, en gran medida, se encuentra El hombre crea sus propios criterios ticos de
regulada por sus consecuencias, y no slo por la actuacin y los utiliza para controlar su compor-
informacin que recibe el sujeto de los estmulos tamiento, incluso cuando ste no se derive de una
que observa. Existe una clara tendencia a dese- interaccin social o no est suscitado por estimu-
char aquellas conductas que tienen resultados ladores externos. Es posible observar a un traba-
neutros o negativos y a permanecer con las que jador cuando, al concluir una tarea, basndose en
los suscitan positivos. unas normas bsicas ya adquiridas, si opina que
Los tericos del refuerzo creen que lo que re- no cumple las directrices mnimas, decide reini-
gula las acciones de un individuo son las conse- ciar la labor o pedir asesoramiento, para termi-
cuencias del propio refuerzo. Desde el aprendiza- narla de forma que resulte de su total agrado. La
je social, si bien se reconoce la importancia del autocorreccin puede ser posible siempre que se
refuerzo externo, se cree que el comportamiento tengan criterios propios de actuacin, y se lleva a
tambin viene regulado por los efectos observa- cabo gracias a la capacidad de simbolizacin y de
dos por el sujeto y por las consecuencias que reaccin ante el propio comportamiento. Esto le
autogenera en s mismo. atribuye a la conducta humana, a diferencia de la
No slo existen reforzamientos extrnsecos, animal, ms independencia del medio ambiente.
por los cuales las consecuencias de la conduc- El establecimiento de los propios criterios los
tase aprecian en el exterior del sujeto, sino in- puede hacer una persona segn diferentes marcos
trnsecos, donde aquellas se localizan en su inte- de referencia y dependiendo de las tareas que rea-
rior. Bandura cree que las personas poseen un lice. Cuando alguien pretende juzgar a otro o a s
sistema de autorrefuerzos, utilizado para defen- mismo, recurre a puntos de referencia de grupos
derse de los posibles cambios ambientales, man- sociales normativos y representativos. Su propia
teniendo una conducta ms o menos estable ante estima aumentar si se compara con otros sujetos
la variabilidad del entorno. Si el cambio de la de menor habilidad que l.
situacin externa no es muy fuerte, las personas Por un lado, las conductas pretritas intervie-
defienden sus posiciones ideolgicas fuertemen- nen en el juicio que hacemos de una accin pre-
te y no suelen mostrar un comportamiento su- sente; por otro, el xito o fracaso de una tarea
miso ante las circunstancias (Bandura, 1976, determina el nivel de autoexigencia en el indivi-
1982, p. 157). duo. Una persona que haya realizado correcta-

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138 / Introduccin a la Psicologa Social

mente una funcin, ver cumplido con ello su La motivacin del factor cognitivo
objetivo, aumentar el nivel de exigencia de sus
normas y la prxima vez tendr que mejorar la El ser humano tiene capacidad para motivar-
ejecucin anterior, como medio de elevar su pro- se a s mismo sin necesidad de los estmulos ex-
pia autoestima. Por el contrario, si ha fracasado, ternos inmediatos que le provoquen o le empujen
el nivel de exigencia de sus normas ser ms rea- a emitir una conducta. Esta automotivacin viene
lista y permanecer con el mismo grado o dismi- generada por:
nuir, con el fin de obtener xitos futuros y me-
jorar su autoestima. a) La representacin simblica de las conse-
El valor funcional de las actividades para el cuencias futuras de la actuacin. Los po-
que las realiza tambin es un factor influyente en sibles resultados que prevemos constitu-
la autorregulacin de la conducta. Un nio se es- yen mviles para la accin, y al mismo
forzar ms en sus acciones si ejecuta una tarea tiempo adecuamos nuestro comporta-
que posee un alto significado y valor para sus miento para conseguirlos.
propsitos personales. De ah la necesidad de b) El establecimiento de metas. Las personas
ejemplificar los conceptos que el nio ha de se proponen unos fines que han de con-
aprender y referirlos a posibles situaciones reales seguir; si se cumplen, la conducta realiza-
a las que l se pueda presentar. da les proporcionar satisfaccin. Ycuan-
Otro aspecto decisivo a tener en cuenta al ana- do las metas son fcilmente alcanzadas,
lizar las reacciones de la persona hacia s mismaes tienden a elevar el nivel de exigencia para
la atribucin del xito o fracaso de la propia con- aumentar su autoestima y seguir obte-
ducta. La satisfaccin personal de un alumno cre- niendo gratificaciones.
cer si se le hace ver que el xito de su labor se ha c) La especificidad de las metas. Cuando el
debido a su propio esfuerzo, con lo cual posibilita- objetivo est claramente definido se expli-
mos un mayor autocontrol para sus futuras accio- cita el tipo de conducta a desarrollar y la
nes. Sin embargo, si atribuimos su xito a ayudas cantidad de esfuerzo que es necesario des-
y factores externos, bajar su autoestima y aumen- plegar para conseguirlo. Ello hace que el
tar la apata en tareas venideras (Bandura, 1976). individuo se automotive para alcanzar la
meta prefijada.
3. Control cognitivo d) La proximidad de la meta. Los fines in-
mediatos facilitan la representacin sim-
Los procesos de pensamiento, la imaginacin blica de los futuros resultados y movili-
y las representaciones simblicas de la experien- za al sujeto para conseguir lo que tiene
cia, tanto verbales como no verbales, son elemen- cerca de s. Por el contrario, metas muy
tos cognitivos determinantes de lo que observa, lejanas hacen olvidar, durante el transcur-
siente, hace o prev el sujeto ante una situacin. so de la labor, el objetivo y las conductas
Una persona utiliza sus experiencias para mani- necesarias para lograrlas. En estos casos
pular simblicamente los fenmenos observados, se ha de operar por submetas que faciliten
comprenderlos y generar nuevos conocimientos objetivos intermedios prximos y con-
sobre lo que le rodea. El factor cognitivo intervie- duzcan hacia el final.
ne en la conducta humana motivndola, previ- e) El feedback informativo. Est referido a
niendo sus futuras consecuencias y dirigindola en la informacin recibida por el sujeto sobre
funcin de sus posibles resultados, e incluso anti- su propia actuacin, y sobre los errores o
cipando stos antes de la actuacin. aciertos que comete en su camino hacia

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El aprendizaje de modelos sociales. Consecuencias del aprendizaje social / 139

una meta, permitindole, de ese modo, co- cin de la tarea, siempre constituyen ele-
rregir su conducta. Bandura admite que mentos reforzadores y puntos de referencia
el proceso de retroalimentacin informa- que le sirven al sujeto para persistir o mo-
tiva no constituye un refuerzo en s, sino dificar su actuacin, segn los casos.
que el conocimiento del propio rendi-
miento adquiere significacin cuando se La previsin de las consecuencias
relaciona con los criterios del sujeto
(Bandura, op cit., p. 196). La opinin o creencia personal sobre las con-
tingencias reforzantes ambientales puede guiar la
Si tomamos en consideracin los factores que conducta de los sujetos. A veces, las personas se
acabamos de describir, a la hora de programar y comportan ms en funcin de lo que creen que
hacer cumplir una tarea, supuestamente adecua- pasar si se hace una accin, que de lo que real-
da a las caractersticas del desarrollo de una per- mente pueda ocurrir. De igual modo, las mismas
sona, debemos considerar los siguientes elemen- contingencias ambientales pueden tener efectos
tos: distintos sobre la conducta en funcin de las
creencias sobre las causas que las producen. Esto
1. El sujeto ha de tener una representacin supone que, si se le hace ver a alguien lo apropia-
clara de cul va a ser el resultado de su do de sus respuestas, aunque est recibiendo con
trabajo, bien por descripciones detalla- ellas estmulos negativos, persistir en la misma
das, bien por la contemplacin de traba- actitud; por el contrario, las reducir si se le con-
jos anteriores similares a los que va a em- vence de que son inapropiadas. Su conducta ven-
prender. dr determinada por sus creencias sobre ella, ms
2. Las metas a conseguir deben estar expli- que por los resultados de la misma. No obstante,
citadas con claridad, de tal forma que, cuando las consecuencias difieren demasiado de
cuando se logren, se tenga conciencia de la realidad, y durante repetidas experiencias, la
la finalizacin de la tarea y de los xitos persona volver a adaptarse a la realidad. Bandu-
obtenidos. ra, en este sentido, opina que las expectativas
3. Los objetivos finales han de ser especfi- errneas guan la conducta de las personas en la
cos, claramente definidos, y no debern esperanza equivocada de que, persistiendo en el
dar lugar a dudas que puedan variar el empeo, se pueden cambiar las consecuencias
decurso de la labor, para que todos los reales venideras.
esfuerzos estn encaminados a ese fin y Como hemos visto, a partir de la observacin
no a otros. de un modelo se pueden interiorizar las acciones
4. El resultado final ha de estar prximo en necesarias para la ejecucin de una conducta.
el tiempo. Esta caracterstica est en rela- Esta representacin interna puede servir de gua
cin inversa con la edad: a menos edad, para futuras acciones semejantes, sobre todo en
las metas han de estar ms prximas. las primeras fases de los aprendizajes.
Poco valor motivacional tendra el pro- Gracias a esta capacidad cognitiva superior,
meterle una bicicleta a un nio de 8-9aos el hombre puede buscar soluciones a problemas
si obtiene buenos resultados en junio, de forma abstracta, sin necesidad de llevarlos a
cuando esa promesa se le hace a princi- cabo empricamente. Es decir, los clculos men-
pios de curso. tales nos sirven para obtener resultados correc-
5. Las alabanzas, palabras de aliento y co- tos sin que tengamos que efectuar operaciones
rrecciones oportunas, durante la realiza- concretas con objetos.

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140 / Introduccin a la Psicologa Social

4. Interaccin de las influencias del medio ambiente y de las caractersticas indi-


controladoras viduales: C = f (P, A). En esta concepcin, la dis-
posicin a responder y el medio ambiente son
Por ltimo, se ha de tener en cuenta que todas
entidades independientes; cada una existe por s,
las acciones del sujeto durante un aprendizaje se
y es el medio el que influye sobre la disposicin
encuentran controladas simultneamente por dos
individual.
procesos de influencia:
En el aprendizaje social las caractersticas del
1. Pueden existir alteraciones en los efectos medio son slo una potencialidad, y no una va-
de los estmulos provocadores de las con- riable fija que incida de forma inevitable sobre el
ductas, dependiendo de las relaciones que comportamiento del individuo; su conducta pro-
se establezcan entre stos y la consecuen- duce, en cierto modo, el medio, al mismo tiempo
cias reforzantes. que lo modifica. Es pues un proceso de causalidad
2. Las influencias de los estmulos cognitivos y bidireccionalidad. Medio y conducta son mu-
pueden originar sesgos importantes en las tuamente influyentes.
condiciones sobresalientes del refuerzo. En experimentos simples donde los animales
controlaban descargas elctricas programadas
En este sentido, los estmulos aversivos pue- para que las recibieran, los sujetos aprendieron a
den ejercer un alto control sobre conductas de- retrasar las previstas apretando una palanca. El
fensivas, y conducirn a la persona a evitar en- medio potencial serie de descargas elctricas
frentarse con la fuente de estimulacin en programadas para ser emitidas era igual para
cualquier situacin o por algn motivo, incluso todos los animales, pero el medio real descargas
cuando esa fuente no le vaya a emitir ningn es- elctricas recibidas dependa de la capacidad de
tmulo aversivo en situaciones parecidas. Segn aprendizaje de cada uno de ellos para apretar la
esto, si un educador castiga al educando con el palanca y as modificar el programa de refuerzos.
fin de corregir una conducta negativa, efectuada Ante esta situacin cabra preguntarse: quin
durante la realizacin de una tarea particular, es controla a quin: el animal al medio, o el medio
muy probable que se produzcan en el ltimo in- a su conducta? La respuesta a esta cuestin de-
hibiciones ante futuras indicaciones del educador, pende del punto en que centremos nuestro anli-
y que evite cualquier enfrentamiento con l. sis. Si nos fijamos en el cambio de la conducta del
Una actitud agresiva o amenazante del maes- animal, podramos deducir que es el ambiente el
tro genera alta emotividad en el alumno y le con- que lo provoca. Si, por el contrario, analizamos
duce a adoptar actitudes defensivas que tienen el nivel de castigo generado por el individuo, ad-
como consecuencia contingencias del refuerzo mitiramos que es la conducta individual la con-
negativas, pues en la medida en que el nio prevea troladora del ambiente.
una posicin hostil del maestro hacia l se inhibi- En situaciones de interaccin social podemos
r en sus tareas. Ello producir, a su vez, mayor apreciar la influencia de la conducta en el entorno
demanda del profesor, y esta actitud ser vivida socio-ambiental, y cmo lo individual puede ge-
con alta emotividad por el alumno. nerar ambientes sociales especficos. Imaginemos
la siguiente escena: a una persona se le pide que
realice una determinada tarea frente a un grupo,
La interaccin del medio ambiente
el cual estar apreciando todos sus movimientos.
en la evolucin del aprendizaje observacional
La situacin se repetir bajo dos supuestos dis-
En la mayora de las teoras no instintivistas tintos, aunque en ambos se emitan las mismas
la conducta ha sido concebida como una funcin conductas: en el primero, el actor realizara su

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El aprendizaje de modelos sociales. Consecuencias del aprendizaje social / 141

cometido en condiciones normales; en el segundo poralmente, y ninguno de los dos saca beneficios
tendra que ejecutarlo bajo los efectos de una su- duraderos.
puesta intoxicacin etlica. Es indudable que la La agresividad, las amenazas o la impotencia
reaccin de los observadores, y el ambiente crea- son medios apremiantes de llamar la atencin del
do, seran diferentes en la primera situacin que otro, ejerciendo un control sobre su conducta, es-
en la segunda. pecialmente si la relacin implica alguna depen-
Los medios sociales crean mltiples situacio- dencia mutua (Bandura, 1976).
nes que influyen en la conducta individual. No
siempre las personas acatan el medio que se les
impone; antes bien, desempean un papel activo, 9. CONCLUSIN
y generan, con sus propias conductas, contingen-
cias de refuerzos particulares. Sin embargo, no Los procesos simblicos y creadores humanos
necesariamente se puede crear el ambiente desea- estn claramente definidos y defendidos en la teo-
do a partir de las propias acciones, pues esta re- ra del aprendizaje social, frente a la posicin
ciprocidad rara vez es perfecta, debido a que la mantenida por la instrumental. La capacidad hu-
conducta individual no es el nico determinante mana se distingue de la animal por la facilidad
del medio y de las consecuencias que ella puede que posee para crear conductas nuevas o similares
suscitar por s sola. a otras, por el mero hecho de haberlas observado,
Los factores situacionales, los roles y expec- y de repetirlas en contextos diferentes.
tativas de los dems, entre otras, son variables Los factores que determinan el aprendizaje
que influyen de forma alternativa sobre la con- social y los procesos por los que se rige otorgan
ducta individual, hasta que el individuo y/o el un papel activo al sujeto durante la adquisicin
ambiente encuentran sus necesidades cubiertas de nuevas conductas. En la teora de Bandura se
en mayor o menor medida. Bandura cree que: la da capacidad autoimpulsora a la persona para
El funcionamiento de los procesos de refuerzo adquirir o modificar comportamientos, lo cual le
recproco en la produccin inconsciente de con- lleva a superar la esclavitud del medio y de sus
ductas infantiles difciles es un buen ejemplo de estmulos reforzadores. stos, y sus consecuen-
esta cuestin. En la mayora de las ocasiones las cias, tambin estn mediatizados por las creencias
peticiones o los deseos del nio se ven desaten- y estados personales del hombre.
didas porque el padre se desinteresa o se encuen- La interpretacin y las consecuencias de lo
tra absorbido por otras actividades. Si en lo su- observado por el sujeto y los beneficios que le
cesivo sus tentativas siguen sin recompensarse, pueden reportar influyen en conductas especficas
el nio comenzar a exhibir una conducta que como la agresividad, la cual, ms que deberse a
progresivamente se ir haciendo ms intensa y las consecuencias frustrantes, se produce por ob-
que devendr ms y ms aversiva hacia el pa- servacin e interpretacin de los resultados del
dre. Las conductas hostiles o difciles se con- acto agresivo.
vierten as en el nico medio que el nio tiene Los determinantes de la conducta humana,
para obtener la atencin del padre, y ste, a su desde la perspectiva del aprendizaje social, surgen
vez, consigue que su hijo le deje tranquilo; am- de la interaccin continua e interdependiente entre
bos ven satisfechas sus necesidades, aunque tem- el medio ambiente y las capacidades del hombre.

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Relaciones interpersonales: atraccin,
amistad y amor desde la perspectiva
psicosocial
8
ALFONSO JAVIER GARCA GONZLEZ
M. REYES BUENO MORENO

1. Introduccin.
2. Atraccin interpersonal.
3. Relaciones de amistad y amor.
1. INTRODUCCIN queridos fallecidos aumenta nuestra necesidad de
pertenencia y de permanecer cerca de ellos, etc.
La dependencia que podemos tener entre Este captulo versar, por un lado, sobre la
unos y otros convierte las relaciones interperso- atraccin interpersonal y el consiguiente anlisis
nales en el centro de nuestra existencia. Dicha de la afiliacin como una necesidad de la persona,
dependencia tiene su base en la necesidad de los factores situacionales y personales influyentes
pertenencia que ha generado el ser humano, de- en estos procesos y las consecuencias de la atrac-
finindose sta como la motivacin para vincu- cin interpersonal. Y, por otro, sobre las relacio-
larse con los dems en relaciones que proporcio- nes de amistad y amor basndose en los determi-
nen interacciones continuas y positivas (Myers, nantes que facilitan su perdurabilidad y las
2005, p.425). diferencias de gnero existentes.
Nuestras relaciones interpersonales estn de-
terminadas en gran medida por las atracciones 2. ATRACCIN INTERPERSONAL
sociales que generamos a raz de la necesidad de
pertenencia. As, Baumeister y Leary (1995) re- La atraccin interpersonal es una actitud hacia
pasan las diferentes atracciones que puede prota- los dems que hace que clasifiquemos a las personas
gonizar una persona: para nuestros antepasados, en una dimensin que abarca desde el amor hasta
el cario mutuo permiti la supervivencia del gru- el odio. Como actitud, la atraccin interpersonal
po; los vnculos de amor entre un hombre y una conlleva implcitos determinados comportamientos.
mujer pueden dar lugar a hijos que sobrevivirn La mayora de las personas se han sentido en
mejor si la pareja se mantiene unida; si un nio algn momento de su vida rechazadas por otros
es separado de su figura de apego, ste puede su- porque una o algunas de sus cualidades no se
frir pnico o ansiedad si est bajo la influencia de ajustan a los niveles de exigencia o aceptabilidad
una institucin sin pertenecer a alguien; pensar de aqullos. En el lado opuesto, encontramos la
que nos podemos enamorar nos da esperanza atraccin interpersonal como el deseo de aproxi-
para ser aceptados y queridos; cuando estamos marse a otra persona.
lejos de nuestro lugar y personas de referencia, el
tiempo pasa ms lento y la vida pierde significado 2.1. La afiliacin como necesidad
(Twenge et al., 2003); al perder una relacin nti-
ma con un alma gemela, los adultos se sienten La afiliacin es una motivacin que supone
celosos, angustiados o en duelo; recordar a seres la necesidad que tiene toda persona de estar cer-

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146 / Introduccin a la Psicologa Social

ca de otras (Maslow, 1954). La necesidad de afi- Es la teora del intercambio social, que establece
liacin o pertenencia es particularmente fuerte que los individuos buscan y mantienen aquellas
en la infancia, y el no desarrollarla adecuada- relaciones sociales en las que las recompensas ob-
mente por cualquier circunstancia (hospitaliza- tenidas superan a los costos; de esta forma, las
cin-institucionalizacin, abandono, rechazo, personas son hedonistas, buscando en ltima ins-
etc.) puede afectar a la capacidad del individuo tancia la optimizacin del placer y la minimiza-
para formar y mantener relaciones emocional- cin del dolor al menor coste posible (Berscheid
mente significativas de amistad, intimidad, fami- y Lopes, 1997). La teora propone que las perso-
lia, etc., en la vida adulta. nas nos sentimos ms atradas por aquellas otras
Los factores que influyen en la afiliacin son: que mejor nos recompensen.
a) el deseo de obtener conocimiento sobre noso- Existe una aproximacin sociolgica a la teo-
tros mismos y del entorno a travs de la compa- ra del intercambio social, segn la cual las rela-
racin social, y b) el deseo de obtener recompensas ciones sociales vienen a ser acuerdos econmicos
psicolgicas y materiales mediante el intercambio en los que cada parte implicada otorga un valor
social. a los bienes que intercambian entre s, que pueden
ser de tipo material o no. Esta teora presupone
1. Comparacin social que las personas llevan en cuenta los bienes inter-
cambiados y que, cada cierto tiempo, evalan si
Segn la teora de la comparacin social (Fes- las recompensas obtenidas superan a los costos
tinger, 1954), las personas evalan sus pensamien- (Homans, 1958). Dicho acontecimiento es muy
tos y acciones comparndolos con los de los de- frecuente en las relaciones de pareja en las que se
ms. De hecho, una forma de conocernos y de establece el reparto de tareas domsticas cuando
entender mejor el lugar que ocupamos en nuestro los dos miembros trabajen fuera del hogar.
contexto social es comparndonos con otros Tambin puede darse la situacin en que al-
(Wedell y Parducci, 2000). Segn la informacin gunas personas mantienen relaciones insatisfac-
que obtenemos de esta comparacin, as evalua- torias o dainas por el hecho de seguir recibiendo
mos nuestro yo. Para Festinger, es ms probable alguna recompensa, ante el riesgo de no recibir
que se d la comparacin social cuando tenemos ninguna (Rusbult y Martz, 1995). As, cuando
incertidumbre acerca de algn elemento relevante pensamos en terminar una relacin, se compara
para el yo. Adems, propone que preferimos com- el nivel de recompensas y de costos acumulados
pararnos con personas similares, pues as la infor- en la relacin actual en contraposicin con las
macin obtenida de la comparacin ser ms posibles recompensas y costos disponibles en re-
congruente con la que poseemos de nosotros mis- laciones alternativas. Si no hay relaciones alter-
mos y, por tanto, nos comprenderemos mejor y nativas, o si ninguna es claramente ms satisfac-
entenderemos nuestras acciones futuras. toria que la actual, la persona no har cambios.
La comparacin social no slo la utilizamos
para juzgarnos, sino tambin para dar informa-
cin acerca de nuestras emociones e incluso para 2.2. Factores situacionales y atraccin
elegir a nuestras amistades.
Las diferencias entre las personas pueden fo-
2. Intercambio social mentar o disminuir el contacto social. No obstan-
te, diferentes factores situacionales pueden dar
La segunda teora que explica la afiliacin se lugar al surgimiento de necesidades de filiacin y
centra en la interaccin social entre las personas. atraccin interpersonal. Segn Franzoi (2007),

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Relaciones interpersonales: atraccin, amistad y amor desde la perspectiva psicosocial / 147

tres de los factores situacionales ms importantes La hiptesis de la mera exposicin est co-
son proximidad, familiaridad y ansiedad. brando nuevos matices a raz del incremento del
uso del correo electrnico y las redes sociales,
Proximidad puesto que la gente est siendo expuesta regular-
mente a otros sin mediar ningn contacto fsico
En 1998 Berscheid y Reis consensan que uno (Bargh y McKenna, 2004).
de los factores ms poderosos que determinan si Por otro lado, no se han obtenido conclusio-
un individuo va a ser amigo de otras personas es nes acerca de por qu la familiaridad da lugar al
su proximidad fsica y/o psicolgica absoluta ha- agrado. Bornstein (1989) apuntaba a este respec-
cia ellas. De hecho, probablemente la mayora de to que es posible que hayamos evolucionado para
las amistades viven cerca unas de otras, o al me- mirar los objetos y situaciones poco familiares
nos lo hicieron en el pasado. Ebbesen y cols. con cautela, vacilacin e incluso temor. En este
(1976), por otra parte, descubren que los residen- sentido, slo a travs de la exposicin repetida a
tes en una misma comunidad de vecinos estable- lo que es poco familiar disminuye nuestra cautela
can la mayor parte de sus vnculos amistosos con y vacilacin; lo poco familiar y potencialmente
personas que vivan en el mismo bloque. No obs- peligroso se torna familiar y seguro, incrementan-
tante, la explicacin aportada por los autores do as nuestros sentimientos positivos. De acuer-
para este fenmeno se basa en que, aunque la do con esta perspectiva evolucionista, la familia-
proximidad conduce generalmente a relaciones ridad no genera desprecio, haciendo ms probable
agradables, no siempre se puede afirmar que la reproduccin.
aqulla d lugar a una amistad. As, los que viven
cerca tienen mayor probabilidad de ser menos fe- Ansiedad
lices y tener menos tranquilidad debido a posibles
a conflictos vecinales. Los acontecimientos externos a la persona
Asimismo, existe evidencia de que la proximi- pueden motivar la bsqueda de otras personas.
dad puede afectar a las relaciones ntimas. Cuan- Schachter (1964) concluye que la alta ansiedad
to ms cerca viva la pareja uno del otro, ms pro- hace que la gente busque a otros, determinando
bable es que se lleguen a casar (Ramsey, 1966). que la desgracia compartida se siente menos. El
mismo autor tambin comprob que las personas
Familiaridad con alta ansiedad deseaban estar cerca de otras
que pasaban por el mismo estrs, de manera que
Otro de los factores situacionales hace refe- se comprobaba la hiptesis sobre la desgracia, por
rencia a la familiaridad, entendida como la fre- la que sta parece sentirse menos slo si se com-
cuencia del contacto real con las personas (Bers- parte con la desgracia (como el refranero espaol
cheid y Reis, 1998, Berscheid, 2010). En la base afirma, mal de muchos, consuelo de tontos).
de este factor se encuentra la hiptesis de la mera De esta manera, las personas ansiosas, adems de
exposicin de Zajonc (1968), sustentada en que compartir su estado con otras, tambin se sentan
la exposicin repetida a algo o a alguien es sufi- motivadas por la necesidad de afiliacin.
ciente, por s misma, para incrementar la atrac- Estas conclusiones tienen su base en la teora
cin. Este efecto se da cuando no existe informa- de comparacin social. As, Schachter considera-
cin acerca de la persona u objeto sobre la que se ba que las personas con ansiedad alta deseaban
dirige la atencin. No obstante, se hace ms fuer- compartir su estados con otras personas similares
te cuando empiezan a darse sentimientos positi- no para hablar con ellas necesariamente, sino ms
vos hacia la persona u objeto. bien para comparar las reacciones emocionales

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148 / Introduccin a la Psicologa Social

de las otras al evento estresante respecto de las go particular es influenciada por la percepcin de
suyas propias. rasgos anteriores en una secuencia de interpreta-
Como limitaciones al enfoque sobre el efecto ciones (efecto halo). Hay estudios que sugieren
de ansiedad-afiliacin, encontramos a las perso- que, aunque el estereotipo del atractivo fsico pa-
nas que se encuentran con un evento vergonzoso rece ser universal, su contenido real es moldeado
inminente. En un estudio de Sarnoff y Zimbardo por los valores culturales (Chen et al., 1997;
(1961), en el que estudiantes universitarios tenan Smith et al., 1999). Ejemplo de ello lo encontra-
que succionar grandes chupetes delante del inves- mos en los trabajos realizados en culturas indivi-
tigador, los participantes evitaban el contacto so- dualistas y colectivistas, que indican que el atrac-
cial porque no queran que nadie supiera que iban tivo fsico tiene un impacto moderado en los
a formar parte de actos infantiles. En este caso, resultados asociados al trabajo y al rendimiento
los estudiantes slo elegan afiliarse cuando los salarial, de forma que la apariencia fsica influye
otros no tenan conocimiento de la situacin de en el xito laboral (Chiu y Babcock, 2002; Hoso-
vergenza vivida. da et al., 2003).
Otra limitacin se corresponde con el hecho El estereotipo del atractivo fsico lleva impl-
de que no siempre la gente se afilia con otros para cito la profeca autocumplida, entendida sta
comparar los estados emocionales. De hecho, como el proceso por el cual las creencias de al-
cuando las personas anticipan una situacin ate- guien acerca de otra persona pueden causar que
morizante, stas no quieren compartir ni estar cer- esa persona se comporte de una manera que con-
ca de otras que tambin puedan experimentar firme sus expectativas. La razn por la que las
miedo. Es ms, se prefiere estar con alguien que personas fsicamente atractivas tienden a ser so-
haya experimentado esa situacin temerosa para cialmente desenvueltas y seguras es que aquellos
que le aporte informacin sobre ella, dando lugar que interactan con ellas transmiten la impresin
a lo que mltiples autores coinciden en llamar cla- de que son individuos verdaderamente interesan-
ridad cognoscitiva (Kulik et al., 1994, 1996; Van tes y sociables.
der Zee et al., 1998). Aun as, cuando nos sentimos La investigacin indica que los estndares de
ansiosos o con miedo, con frecuencia buscamos a atractivo fsico varan transculturalmente. Pero, a
otros que tambin experimenten sentimientos si- pesar de esta variabilidad, los tericos evolutivos
milares. Esas necesidades de filiacin fueron de- creen que puede existir evidencia de algunos es-
mostradas despus de los ataques terroristas del tndares universales del atractivo. Dentro de una
11 de marzo de 2004 en Madrid (Pez, 2005). cultura particular, y durante un perodo especfi-
co, las personas estn de acuerdo acerca de qu
define el atractivo fsico (Marcus y Miller, 2003).
2.3. Factores personales y atraccin Asimismo, se suele asimilar los estndares de be-
lleza a los que rigen el grupo social dominante.
Cuando conocemos a alguien, su apariencia De este modo, los rasgos faciales finos y la piel
fsica es, generalmente, lo primero que adverti- clara han sido estndares para el atractivo fsico
mos y recordamos (McArthur, 1982). Dion, Bers- en la cultura estadounidense, y los afroamerica-
cheid y Hatfield (1972) enuncian el estereotipo del nos reflejaron esas preferencias culturales genera-
atractivo fsico, segn el cual las personas fsica- les (Maddox y Gray, 2002).
mente atractivas posean rasgos de personalidad En relacin con el concepto de belleza, ste es
socialmente deseables en relacin con los que un constructo dinmico y cultural. Los griegos
eran poco atractivos. Esto no es ms que un ses- valoraban la belleza masculina por encima de la
go cognitivo, por el cual la percepcin de un ras- femenina, y los romanos preferan un canon del-

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Relaciones interpersonales: atraccin, amistad y amor desde la perspectiva psicosocial / 149

gado, en contraste con las preferencias medievales jeto importante en la manera en que los dems
de la robustez del cuerpo. Ms all del atractivo juzgarn su valor general (Franzoi y Chang,
sobre el cuerpo, hay estudios que confirman los 2000), mientras que a los hombres se les ensea a
estndares universales del atractivo facial, siendo ver su cuerpo como instrumento dinmico que
los rostros simtricos los ms preferidos por la realiza tareas: el poder y el desempeo son crite-
gente (Mealey et al., 1999). Esta simetra facial se rios ms importantes que la apariencia visual
asimila a un estado de salud fsica y ausencia de (Franzoi, 1995).
defectos genticos, como atributos importantes de La percepcin de nuestro propio atractivo se
una pareja sexual (Henderson y Anglin, 2003). ve influida por la apariencia fsica de las personas
Igualmente, los rostros ms comunes o prome- con las que nos comparamos. El efecto de contras-
dio son los que ms atraen (Halberstadt y Rho- te hace que nos sintamos ms atractivos despus
des, 2003). En relacin con la madurez o juventud de ver a personas del mismo sexo que se encuen-
de los rasgos faciales, hay autores que defien- tran por debajo de los estndares convencionales
den la atraccin por los rostros maduros en los de belleza, y que nos sintamos menos atractivos
hombres y por los juveniles en las mujeres, segn despus de ver a personas que estn por encima
los estndares heterosexuales de belleza (Cun- de dichos estndares. Este efecto se incrementa
ningham et al., 1990). cuando la persona le concede mucha importancia
En resumen, existe gran variabilidad cultural a la apariencia fsica (Patrick et al., 2004).
en lo que las personas consideran bello; el atrac- De la misma manera, somos atrados por
tivo fsico femenino recibe ms atencin que el quienes son similares a nosotros en sus caracte-
masculino por hombres y mujeres heterosexua- rsticas demogrficas (Whitbeck y Hoyt, 1994),
les, mientras que en gais y lesbianas es ms lla- actitudes (Montoya y Horton, 2004) y atractivo
mativo el atractivo fsico masculino; los rostros fsico (Feingold, 1988). A este hecho se conoce
simtricos y promedio son ms atractivos, pues bajo la denominacin hiptesis de igualacin.
asemejan salud y fuerza gentica; y, finalmente, Los motivos por los que nos sentimos atrados
la madurez en los hombres y la juventud en las por los dems pueden ser: a) por un deseo de
mujeres pueden llegar a ser estndares universa- comparacin social, de manera que cuando otros
les. Resulta curiosa una investigacin en la que validan nuestras creencias tendemos a formar ac-
se alteraron digitalmente los rostros de los presi- titudes positivas hacia ellos; b) porque nuestra
dentes de Estados Unidos Kennedy, Reagan y afinidad por otros similares es parte de nuestra
Clinton; se obtuvo que, bajo expresiones afables, herencia evolutiva, en un intento de detectar qui-
Clinton era percibido como ms honesto y po- nes eran genticamente similares; c) por el gusto
pular, a la vez que Kennedy y Reagan descendan por lo que nos resulta familiar; d) por la necesidad
en popularidad; mientras que bajo expresiones de coherencia cognitiva entre pensamientos, sen-
duras, Kennedy, el ms joven, era visto como timientos y relaciones sociales que potencia las
ms astuto, y Reagan, el ms viejo, se perciba relaciones equilibradas y gratificantes frente a
como poderoso y lejano (Keating, Randall y las desequilibradas y desagradables (teora del
Kendrick, 1999). equilibrio de Heider de 1958); e) mediante la com-
Otro factor personal importante es la consi- plementariedad de caractersticas que nos apor-
deracin de las mujeres como objeto de belleza y tan los dems y que genera interdependencia
de los hombres como instrumentos de accin. (Tracey, 2004), y f ) por el agrado, pues se ha de-
Muchas culturas otorgan gran importancia a las mostrado que nos gustan las personas a quienes
mujeres fsicamente atractivas. Por ello, se ensea agradamos y dicen cosas amables sobre nosotros
a las mujeres a que consideren su cuerpo un ob- (Berscheidy Reis, 1998).

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150 / Introduccin a la Psicologa Social

2.4. Consecuencias de la atraccin ciales e ntimas ms reducida o menos satisfacto-


interpersonal ria de lo que deseamos (Green et al., 2001). Al
igual que ocurre con la ansiedad social, podemos
Siempre que optamos por acercarnos a otras experimentar soledad bien de manera moment-
personas nos arriesgamos a un posible rechazo. nea o bien de forma crnica. Recuperarse tras
Esta posibilidad es considerada por las personas, sufrir soledad va a depender de cmo interprete-
bien por la ansiedad social, que puede aislarnos mos y reaccionemos a las causas que la originan
de los otros, o bien por la soledad como conse- (Anderson et al., 1994). As, los solitarios crni-
cuencia del aislamiento social (Franzoi, 2003). cos hacen ms atribuciones internas y estables de
La ansiedad social es definida por Leary y su soledad que aquellos que superan la sensacin
Kowalski (1995) como una emocin desagradable de aislamiento (que realizan atribuciones exter-
que experimentamos debido a nuestra preocupa- nas e inestables). La etapa vital en la que se es
cin por la evaluacin interpersonal que hagan ms propenso a sufrir la soledad es la adolescen-
de nosotros. La ansiedad es un sentimiento para- cia y juventud adultas, debido al mayor nmero
lizante de difcil manejo, cuya resolucin inme- de transiciones sociales por las que se ha de pasar
diata normalmente pasa por la evitacin de la (enamoramiento, amistades inestables, etc.)
situacin ansigena (Bueno y Garrido, 2012); por (Oswald y Clark, 2003). Respecto del gnero,
ello esta ansiedad puede dar lugar a un aislamien- hombres y mujeres se sienten solitarios en situa-
to social (eliminacin del estmulo ansigeno), ciones diferentes: los primeros cuando no inte-
siendo menos probable que iniciemos interaccio- raccionan en grupo, y las segundas cuando care-
nes o que nos mostremos incompetentes en ella y cen de interacciones emocionales uno a uno
nos alejamos de la situacin que nos produce an- (Stokes y Levin, 1986). Finalmente, las personas
siedad (McCroskey, 1997). Cuando la ansiedad que sufren soledad crnica piensan y se compor-
social se torna crnica, tiene lugar la fobia social, tan de forma que reducen su probabilidad de es-
que puede dar lugar a interacciones sociales cada tablecer relaciones nuevas y gratificantes; esperan
vez ms desagradables. Las personas con una an- ser percibidos de forma negativa por los que in-
siedad social elevada esperan con ansiedad, per- teractan con ellos, lo cual origina estados de
ciben con facilidad y reaccionan de manera inten- desesperanza (Duck et al., 1994); pasan ms
sa a las seales de rechazo de su entorno (Downey tiempo hablando de s mismos y se interesan me-
et al., 2004). nos en lo que su interlocutor tiene que decir; tie-
Schater (1964) investiga la relacin entre an- nen baja autoestima y perciben a los dems de
siedad y afiliacin, destacando que cuando esta- forma negativa (Rotenberg y Kmill, 1992); ade-
mos seguros acerca de nuestras reacciones emocio- ms, con frecuencia emplean la televisin,
nales solemos compararlas con las reacciones de Internet y la radio como sustitutivos de las rela-
otros similares. Este hecho se ampla en la teora ciones interpersonales.
de los dos factores de las emociones, segn la cual
las personas que estn activadas emocionalmente,
pero no estn seguras de lo que estn sintiendo, 3. RELACIONES DE AMISTAD Y AMOR
buscarn seales en su entorno. Si los otros estn
contentos, es probable que interpreten su activa- La base comn a la amistad y el amor es la
cin como felicidad. Si los otros estn ansiosos, es intimidad. sta es el acto de compartir con otros
probable que tambin ellas se sientan ansiosas. lo que est en nuestro fuero interno (McAdams,
La soledad como consecuencia del aislamien- 1988). Su caracterstica ms distintiva es que la per-
to social es asociada a una red de relaciones so- sona la experimenta sintiendo a otra persona como

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Relaciones interpersonales: atraccin, amistad y amor desde la perspectiva psicosocial / 151

una parte de s misma (Cross y Gore, 2002); es de- procidad inicial en la relacin es adecuada para
cir, implica la inclusin del otro en el autoconcepto. que la informacin que se comparte sea satisfac-
toria y beneficie el desarrollo de la misma. Cuan-
do la relacin se desarrolla y ha superado las ba-
3.1. Amistad rreras de la intimidad, la reciprocidad cobra menor
importancia. Para generar la reciprocidad es una
Cuando los nios maduran no slo forman buena estrategia utilizar tcnicas como la de la
lazos emocionales con los miembros de la familia, aceptacin asertiva (Bueno y Garrido, 2012), la
sino que tambin crean amistades con sus iguales. cual consiste bsicamente en informar al otro de
Aunque la intimidad participa tanto de las rela- algn aspecto que nos haya agradado sobre ste.
ciones familiares como de las amistosas, las pri- Se encuentran diferencias culturales en la auto-
meras se basan en aspectos no voluntarios, mien- rrevelacin: las sociedades occidentales interpre-
tras que las segundas son relaciones voluntarias tan la expresividad social como un indicio de
y satisfactorias (Side, 2004). competencia social; las culturas orientales, en
cambio, no suelen valorar las habilidades de co-
1. La autorrevelacin crea y mantiene municacin oral; es ms, ser socialmente inexpre-
la amistad sivo se asocia a fuerza emocional y honradez
(Russell y Yik, 1996).
Puede distinguirse entre amistades superficia- Tambin puede suceder lo que Altman y Tay-
les, que son satisfactorias y se basan en el princi- lor denominaron despenetracin, o retirada de
pio de intercambio, y las amistades ntimas, no una relacin ntima: los problemas en las relacio-
basadas nicamente en las recompensas, sino nes amistosas provocan la disminucin de los te-
adems en el inters mutuo de los amigos en el mas de conversacin y de la informacin personal
bienestar del otro (Lydon et al., 1997). La crea- aportada; adems, suelen revelarse sentimientos
cin y el desarrollo de las amistades ntimas ne- personales negativos que pueden daar a la otra
cesita la comunicacin de informacin personal persona, dando lugar al debilitamiento o extin-
acerca de uno mismo a la otra persona, que es lo cin de la relacin (Baxter, 1987).
que se denomina tambin como autorrevelacin
(Vittengl y Holt, 2000). 2. Diferencias de gnero en las relaciones
Una teora que explica el proceso de autorre- amistosas
velacin es la que promulgaron Altman y Taylor
(1973) sobre la penetracin social. Segn esta teo- Pueden encontrarse diferencias de gnero en
ra, el desarrollo de una relacin vara en funcin la forma de establecer relaciones de amistad des-
de un discurso superficial inicial (hablar del tiem- de la etapa infantil a la adulta (Fehr, 2003):
po, del trfico, etc.), que se va tornando cada vez
ms complejo y que permite intercambios ms Las mujeres tienden a ser ms expresivas
ntimos (gustos, aficiones, poltica, etc.), dando emocionalmente e ntimas que los hom-
lugar cada vez a una mayor intimidad (problemas bres (Oswald et al., 2004); el que las muje-
personales y confidencias, etc.) (Laurenceau et res tengan ms amistades ntimas que los
al., 1998). hombres no significa que todas las amis-
En los primeros contactos con una persona tades masculinas sean pobres (expresiva y
suele darse la reciprocidad de autorrevelacin, en emocionalmente hablando).
la que ambos interlocutores revelan informacin En cuanto a la autorrevelacin, se encuen-
al otro al mismo nivel (Omarzu, 2000). Esta reci- tra que las mujeres la priorizan ms que

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152 / Introduccin a la Psicologa Social

los hombres (Fehr, 2003; Oswald et al., como para mujeres, siendo ms valorada por los
2004). Asimismo, es probable que a un hombres frente a las mujeres. A menudo, tienden
hombre le cueste ms mostrar una cara a establecerse y negociarse temas relacionados
vulnerable y dependiente, de manera que con la sexualidad para mantener esas relaciones
suele optar por la represin en la expresi- a lo largo del tiempo (Messman et al., 2000).
vidad emocional. La orientacin sexual parece marcar los pa-
En cuanto al contacto fsico, tanto hom- trones de amistad en hombres y mujeres. As, las
bres como mujeres heterosexuales conside- amistades del mismo sexo de hombres son tan
ran los abrazos y otras formas de intimidad ntimas como las de las lesbianas (Nardi, 1992).
fsica menos apropiados entre varones que Otra diferencia entre las amistades homosexuales
entre mujeres y entre parejas de hombre- y heterosexuales es que en las primeras es ms
mujer (Delerga et al., 2001). Una explica- probable que surja la intimidad sexual, sobre todo
cin de este hecho puede estar en la socia- al inicio de la relacin.
lizacin de los varones para la masculinidad
heterosexual, que implica la valoracin del
poder y el control, y subestima la ternura 3.2. Amor
o la vulnerabilidad femenina (Brendan,
2002); por ello, que un hombre demuestre Para estudiar las relaciones interpersonales es
calidez, cario o inters hacia otro hombre preciso sealar la naturaleza psicolgica del amor
es interpretado como un indicio de homo- romntico, as como los factores que lo potencian
sexualidad. La redefinicin actual de los o lo minimizan.
roles asociados el gnero da lugar a que
los hombres se sientan ms libres en sus 1. Amor y cultura
expresiones emocionales de ternura y afec-
to hacia otros hombres. Monseur (1997) El amor romntico ha sufrido muchas trans-
plantea la existencia de una media de in- formaciones sociales a lo largo de los siglos (Hat-
timidad, segn la cual los hombres tien- field y Rapson, 2002). Los griegos preferan el
den a ser emocionalmente ms abiertos en amor homosexual como amor romntico y los
sus revelaciones personales con una amis- romanos el heterosexual, adems de practicarlo
tad femenina que con sus amigos varones, fuera del matrimonio e institucionalizar el divor-
mientras que las mujeres revelan y son me- cio. En la cristiandad, el amor (poco valorado) y
nos ntimas con un amigo que con sus ami- el sexo slo eran concebibles en el seno del matri-
gas. Esto se debe a que los hombres consi- monio. En la Edad Media se practicaba el amor
deran que sus amigas les aportan ms corts, considerado majestuoso y espiritual, pues
apoyo emocional y seguridad que sus ami- nunca se llegaba a consumar, frente al amor ocul-
gos, pero no tanto como la mujer con la to, mantenido mediante relaciones de concubinato.
que mantiene una relacin romntica. En Frecuentemente se ha asociado el amor romn-
el caso de las mujeres, no perciben a sus tico con el matrimonio, sobre todo cuando ste es
amigos como ntimos y recurren a las ami- fruto de la eleccin libre de pareja. En el caso de
gas para interacciones muy personales que el matrimonio fuera un arreglo de los padres
(Wright y Scanlon, 1991). de los contrayentes para tener ms poder poltico
o territorial, el amor no era considerado romnti-
La amistad entre ambos sexos es una fuente co sino de conveniencia. La concepcin occidental
importante de intimidad tanto para hombres actual del amor romntico es fruto de una sensa-

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Relaciones interpersonales: atraccin, amistad y amor desde la perspectiva psicosocial / 153

cin que no podemos controlar, que conduce a la experimenta con mayor intensidad en las prime-
felicidad y que puede hacernos dao. El amor es ras fases de una relacin romntica. Berscheid y
posible dentro y fuera del matrimonio, y puede ser Hatfield (1974) plantean que el amor apasionado
de naturaleza heterosexual y homosexual. se produce cuando una persona aprende qu es
La forma en que experimentamos el amor el amor y tiene la esperanza de enamorarse en
muestra aspectos acerca de cmo somos como algn momento, cuando coincide con alguien
individuos y como cultura (Dion y Dion, 1991). afn a sus creencias sobre lo que es un amante
Las culturas individualistas dan mucha importan- apropiado, y cuando sufre activacin fisiolgica
cia al amor romntico y tienen tasas ms altas de ante esa persona.
matrimonio, de fertilidad y de divorcio, mientras En el amor de compaa, la pasin se consu-
que las colectivistas tienden a casarse primero y me por s misma, convirtindose en una experien-
despus a enamorarse, buscando aquellas parejas cia tranquila y segura. Hatfield (1988, p.205) lo
que encajen en la familia extendida. defini como el afecto que sentimos por aqullos
con quienes nuestra vida est profundamente en-
2. Diferentes formas de amar trelazada. Este estilo de amor surge de la sensa-
cin de seguridad, de comprensin mutua y de
Erich Fromm expone en las primeras lneas de respeto hacia la pareja.
su trabajo El arte de amar que el amor no es un Mientras el amor apasionado idealiza y hace
sentimiento fcil para nadie, sea cual fuere el gra- a la pareja perfecta, el amor de compaa es ms
do de madurez alcanzado, y ms adelante aade: realista y tiende a ver las imperfecciones desde la
todos los intentos de amar se vern fracasados, mejor ptica. Por otro lado, se entiende el amor
a menos que procure, del modo ms activo, desa- apasionado relacionado con la supervivencia de
rrollar su personalidad total...; y de que la satis- la especie, y el amor de compaa lo hace con la
faccin en el amor individual no puede lograrse supervivencia de los individuos (Fisher, 2004).
sin la capacidad de amar al prjimo, sin humil- Los tipos de amor tienen repercusiones en la
dad, coraje, fe y disciplina (2003, p.9). Excedien- percepcin social de la pareja. Frster (2010),
do la definicin del amor y del arte de amar, des- Frster, zelselb y Epstude (2010) y OLeary,
de la Psicologa Social se ha pretendido estudiar Acevedo, Aron, Huddy y Mashek (2011) descu-
las diversas formas posibles de amar a otras per- brieron que en el amor romntico (equiparable al
sonas. de compaa) la percepcin de la gente suele cen-
En los aos setenta aparecieron las primeras trarse en una perspectiva a largo plazo, lo que
teoras psicosociales multidimensionales sobre las hace que mejore la percepcin global de la pareja
distintas formas de expresar y experimentar el y exista un fuerte equilibrio entre la calidad de
amor. Los dos estilos ms fundamentales que han este amor y el bienestar (OLeary et al., 2011); sin
sido consistentes en los diferentes estudios han embargo, en el amor basado en encuentros sexua-
sido el amor apasionado y el amor de compaa les la percepcin social de la pareja se centra en
(Hendrick y Hendrick, 2003). el presente, lo cual aumenta la observacin de los
El amor apasionado es un estado de deseo detalles.
intenso de la unin con otro (Hatfield, 1988,
p.193). Va acompaado de sensaciones psicofsi- 3. Diferencias de gnero en las relaciones
cas (hormigueo en el estmago, nerviosismo, etc.) amorosas
y est alimentado por la dopamina (Kurup y
Kurup, 2003). Produce activacin cerebral cuan- Encontramos diferencias de gnero respecto
do se percibe la foto de la persona amada. Se a los diferentes tipos de relaciones amorosas

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154 / Introduccin a la Psicologa Social

(Rose y Zand, 2000) y de los motivos asociados atributos de la escala de dureza y como femeninos
al deseo sexual entre ambos sexos (Regan et al., los de la de ternura, acentuando y polarizando
2000): las mujeres unen el deseo sexual al amor an ms las diferencias percibidas en cuanto a
de compaa y los hombres lo asocian a la satis- conductas de rol de gnero. Respecto a los este-
faccin de una necesidad biolgica (ms ligado reotipos de violencia de gnero, se hace evidente
al amor pasional). Es por ello que las mujeres que nos centramos especialmente en el maltrato
reclaman mayor intimidad emocional en la sexua- de hombre a mujer en parejas heterosexuales y
lidad. Este hecho no significa que las mujeres no obviamos el que se da en otras formas de pareja
gusten del sexo casual ni que los hombres opten (Cantera y Blanch, 2010). Los estudios transcul-
por el amor comprometido (Peplau, 2003); ni- turales analizan la manera en que las condiciones
camente, que parecen existir diferencias de gne- sociales existentes influyen de forma diferente en
ro relacionadas con las tendencias motivacionales hombres y mujeres a la hora de pensar y tomar
sobre el sexo y la intimidad. decisiones en relacin con el amor (Malach,
Hay estudios que aseguran que los varones 2001).
heterosexuales tienen una visin diferente del
amor que las mujeres heterosexuales (Sprecher y 4. Factores que hacen al amor eterno
Toro-Morn, 2002). La base evolucionista que ex- vs.indeseable
plica estos datos se fundamenta en: 1) la maximi-
zacin de la probabilidad de que los genes del Existen una serie de factores que hacen de la
hombre pasen a generaciones futuras: para el relacin romntica entre dos personas algo per-
hombre resulta ventajoso establecer intimidad se- durable en el tiempo o algo indeseable y testimo-
xual rpidamente y tener encuentros sexuales con nial; a saber:
mujeres diferentes, y 2) la limitacin de la ovula-
cin de la mujer la hace ser ms selectiva en el a) Proporcionalidad entre las recompensas y
apareamiento, por lo que ellas valoran las forta- los costos de la misma. A este respecto, la
lezas y debilidades de los compaeros potenciales, teora de la equidad (Adams, 1965) postu-
para as identificar a los hombres con mejores la que en una relacin romntica las per-
genes. En los ltimos aos se ha centrado la aten- sonas tratan de mantener una proporcin
cin en la compleja interaccin entre los procesos entre las recompensas y los costos para
de apego y los aspectos sexuales del amor romn- sentirse satisfechos. En el caso de que los
tico, mostrndose que existe una relacin recpro- beneficios excedan a los costos para una
ca entre estos dos sistemas (Birnbaum, 2010). de las partes, la parte beneficiada se sen-
Este hecho puede estar relacionado con los ha- tir culpable, frente a la otra que experi-
llazgos de Lamy, Fischer-Lokou y Gurguen mentar enojo y depresin (Gleason et
(2009), quienes mostraron que los varones suelen al., 2003). Las relaciones no equitativas
prestar ms ayuda a los otros que las mujeres, tienen menos probabilidad de perdurar.
sobre todo cuando la ayudada es mujer y cuando b) La conexin entre la autoestima y la dura-
se les indujo a recordar un episodio de amor. cin de la relacin. No se encuentra una
Desde pticas socioculturales, varones y mu- relacin simple entre autoestima y la du-
jeres difieren en su forma de aproximarse y expe- racin de la relacin romntica. La intimi-
rimentar el amor, enfatizando los diferentes roles dad de la relacin puede ser menoscabada
sociales y posiciones de poder que estn enlaza- tanto por personas de baja autoestima que
dos a cada sexo en la sociedad. Hombres y muje- pretenden ser tranquilizados emocional-
res coinciden en percibir como masculinos los mente, como por personas de alta autoes-

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Relaciones interpersonales: atraccin, amistad y amor desde la perspectiva psicosocial / 155

tima que optan por la hostilidad y el egos- de la felicidad y de la satisfaccin y el


mo cuando son cuestionados (Campbell compromiso con la relacin (Coyne et
et al., 2002; Murray et al., 2001). Para al., 2001; Feeney, 2004). Las parejas in-
Morrison y cols. (1997), la autoestima que satisfechas tienen menor probabilidad de
mejor fomenta la intimidad es la que de- disculpar la falta de apoyo de sus parejas
tentan las personas que manifiestan un que las parejas satisfechas (Frazier et al.,
apego seguro, traducido como un amor 2003). En los primeros meses de la rela-
por uno mismo estable y fuerte para afron- cin romntica, tanto el hombre como
tar una relacin de forma constructiva. la mujer esperan tener un buen apoyo
c) Cuando en una relacin romntica se tanto emocional como informacional
idealizan mutuamente las personas, stas (Cutrona y Suhr, 1994).
satisfacen su sentimiento de que su rela- f) Podemos proferir ms dao a las personas
cin es mejor que el resto de relaciones que amamos que a los desconocidos. En
y crean las mejores condiciones para que las relaciones problemticas se incremen-
tengan lugar las ilusiones positivas. En ta la frecuencia de situaciones dainas.
este caso, suele darse un sesgo de inters As, cuando una pareja va mal y siguen
personal, donde las personas con rela- producindose problemas en ella, a me-
ciones romnticas felices atribuyen las nudo entra en un ciclo de reciprocidad ne-
conductas positivas de su pareja a causas gativa, donde las conductas positivas se
de personalidad interna y las conductas obvian y las negativas se entrecruzan mu-
negativas a factores situacionales. Este tuamente (Murray et al., 2003). Al con-
es el llamado sesgo de realce del compa- trario sucede con las parejas felices, que
ero, que permite que los amantes se discuten de una manera ms constructiva,
sientan mejor y con ms confianza (Mi- reconociendo el punto de vista del otro y
ller y Rempel, 2004). sus sentimientos, facilitando la toma de
d) La precisin emptica entre los miembros perspectiva como indicador de salud de
de una pareja romntica aumenta la inti- la relacin (Arriaga y Rusbult, 1998).
midad y la satisfaccin con la relacin en g) Las personas usan diferentes estrategias
tanto en cuanto los pensamientos y sen- para afrontar una relacin problemtica.
timientos de ambos no ponen en peligro De este modo, una persona puede optar
la relacin (Ickes, 2003). Hay estudios que por: a) afrontar el conflicto relacional con
refieren que las personas ms habilidosas lealtad, esperando constructiva y pasiva-
para comprender a su pareja se relacio- mente que la situacin mejore por s mis-
nan con habilidades verbales ms altas y ma; b) actuar de forma destructiva y pa-
tienen un pensamiento ms complejo siva, pasando menos tiempo con la
cuando hacen atribuciones de la conduc- pareja y comunicndose poco, no sabien-
ta de los otros (Fletcher, 2002). do manejar sus emociones negativas ni
e) El apoyo social que provee la pareja pre- tampoco terminar la relacin; c) acabar
dice la satisfaccin de la relacin romn- activa y destructivamente con la relacin,
tica. En las relaciones estables se consi- dado que no vale la pena salvarla; en esta
dera a las parejas como los mejores situacin cabran las situaciones de vio-
amigos y personas a las que acudiran en lencia de gnero influenciadas por la pe-
caso de necesidad. Ello redunda en me- ligrosidad del agresor, la vulnerabilidad
nor estrs e incremento de la salud fsica, de la vctima y la situacin de la relacin

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156 / Introduccin a la Psicologa Social

de pareja (Hilton, Harris, Rice, Houghton no fructifican (Dicum, 2003), las relaciones amo-
y Eke, 2008), y d) emplear estrategias ms rosas por esta va suelen durar dos aos al menos
constructivas y activas como expresar los (McKeena et al., 2002). Internet permite a las per-
problemas, buscar compromisos e inten- sonas ser quienes realmente son, a la vez que per-
tar salvar una relacin an valorada mite distorsionar la realidad sexual, disminuir el
(Rusbult et al., 2001). La eleccin de una atractivo de la pareja real, proporcionar guiones
u otra estrategia se relaciona con la mas- mentales acerca de cmo reaccionar ante situacio-
culinidad o feminidad psicolgica que po- nes sexuales, incrementar la excitacin y llevar a
sea la persona, de manera que en el pri- la imitacin o evitacin de conductas sexuales sin
mer caso se opta por estrategias ms amor. En este contexto pueden darse situaciones
destructivas, y en el segundo se busca ma- en las que las expectativas de los internautas sobre
yor satisfaccin y compromiso en la rela- relaciones romnticas potenciales se vean frustra-
cin (Lamke et al., 1994). das al comprobar la realidad de la pareja, que di-
h) Un factor que hace indeseable la relacin fiere de la imagen virtual ofrecida (Putnam, 2000).
es el malestar emocional. La pareja que Internet expande la comunicacin y permite
inicia la ruptura tiene menos desgaste desarrollar relaciones a larga distancia, as como
emocional. Los hombres suelen sufrir el desarrollo de redes eficientes con la familia,
ms que las mujeres cuando son recha- amigos y parejas, incluyendo a personas de otros
zados romnticamente, puesto que se pases que nunca hubiramos conocido. En cam-
sienten amenazados en su autoestima. bio, la comunicacin por Internet carece de co-
En cambio, las mujeres suelen dedicar municacin no verbal y de contacto fsico; de he-
tiempo despus de una ruptura a atender cho, los mensajes electrnicos carecen de gestos,
a sus necesidades emocionales a travs expresiones faciales y tonos de voz, pudiendo dar
de la comprensin (Orimoto et al., 1993). lugar a malinterpretaciones y emociones ambi-
Canto, Garca-Leyva, Perles, San Mar- guas (Kruger et al., 1999).
tny Ruiz (2009), en un trabajo sobrein- Las relaciones mediadas por Internet, carac-
fidelidad (emocional y sexual), revelaron terizadas por ser annimas o semiannimas, pue-
que mientras las mujeres experimentan den contribuir al aislamiento de las personas o a
una mayor intensidad ante la infidelidad ampliar el rango de las relaciones interpersonales
y se sienten peor cuando sta es emocio- (Snchez y Oviedo, 2005).
nal, los hombres se sienten peor ante una Temporalmente, Internet desvirta el tempo
infidelidad sexual. Por ltimo, las perso- real de las relaciones. Las relaciones romnticas
nas que mejor manejan una prdida de por Internet no son equiparables a las citas reales.
amor son aquellas que tienen una mejor Ello puede derivar en un cibersexo artificial, don-
y ms extensa red de apoyo social que les de el entretenimiento individual desplaza a las
provea de ayuda emocional o material reuniones sociales. El aislamiento y la artificiali-
que le permita recuperar la cotidianidad dad asociadas a Internet van en contra de la ne-
de su vida (Thoits, 1982). cesidad creada generacionalmente de tener rela-
ciones en tiempo real y llena de sonrisas (Nie y
5. Amor por Internet Erbring, 2000).
En contraste con lo anterior, las personas no
En 2003 los sitios web de citas recibieron 45 perciben Internet como una herramienta que les
millones de visitas al mes (Harmon, 2003). Aun- asle, sino que ms bien les ha permitido fortale-
que la mayora de los acercamientos por Internet cer sus relaciones e incrementar su contacto con

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Relaciones interpersonales: atraccin, amistad y amor desde la perspectiva psicosocial / 157

familiares y amigos (Pew, 2000). En Internet, la la relacin. Las relaciones en la red se basan ma-
apariencia y procedencia de las personas pasan a yoritariamente en el intercambio de mensajes elec-
ser informacin secundaria, siendo ms impor- trnicos, donde la intimidad es un elemento pro-
tante los intereses y valores compartidos. La co- minente. Se forman de dentro hacia fuera. En
municacin mediada por ordenador fomenta re- las relaciones que se dan en la vida cotidiana, los
velaciones ms espontneas que una conversacin primeros componentes en la mayora de las pare-
cara a cara (Joinson, 2001). jas son el erotismo y la pasin, mientras que la
Los estudios empricos nos revelan que mu- formacin de la intimidad es mucho ms lenta. Se
chas de las relaciones que se iniciaron en la red forman de fuera hacia dentro. Los sentimientos
posteriormente se llevaron a una situacin cara a y/o el fsico en ambos tipos de relaciones pueden
cara, y en algunos casos se consolidaron en pare- ser igualmente falsos o verdaderos.
jas de convivencia (Moral, 2001). Es evidente que Al contrario que en la vida ordinaria, el amor
hombres y mujeres se conocen y se sienten fuerte- ciberntico se desarrolla de dentro hacia fuera.
mente atrados a travs de la red. El proceso que Alguien lanza un mensaje annimo a la red, con
se sigue en la formacin de una relacin en la red un nombre supuesto, y en la pantalla del ordena-
puede describirse de este modo: se establece una dor se produce un contacto entre dos personas
comunicacin casual, una persona expresa el in- desconocidas que empiezan a ofrecerse datos de
ters por otra, se intercambian mensajes pblicos, s mismos. Una vez enamorados, los internautas
se pasa a mensajes privados, se utilizan expresio- comienzan a mandarse fotografas. Estas imge-
nes cariosas, se habla por telfono, se intercam- nes son tan irreales como los sentimientos que
bian fotografas, se pasa a conocerse personal- previamente estos amantes se haban ofrecido,
mente y, a partir de aqu, se consolida o se rompe pero el engao ya no tiene importancia.

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Violencia y agresividad
TRINIDAD NEZ DOMNGUEZ
ANTONIO J. ROMERO RAMREZ
9

1. Delimitacin de trminos: violencia y agresividad.


2. Factores psicosociales de la agresividad y la violencia.
3. Manifestaciones de la agresividad: la violencia en el contexto interpersonal y grupal.
4. La violencia en el contexto social: el caso de los medios de comunicacin y la violencia ma-
chista.
1. DELIMITACIN DE TRMINOS: ral de la agresividad (p.18). La violencia implica
VIOLENCIA Y AGRESIVIDAD agresin fsica (donde incluimos la agresin se-
xual), psicolgica, simblica o estructural (donde
Interesante la reflexin de Guerrero (2008) con incluimos la agresin econmica).
la que queremos comenzar este captulo: Si toma- A principios del siglo XX se uni el concepto
mos la violencia como un escenario donde los psi- agresividad con una disposicin temperamental
clogos y antroplogos sociales se han movido con innata. Esa asociacin no est exenta de lgica;
soltura y perspicacia durante muchos aos, veremos sin embargo, posteriormente se ha podido argu-
que incluso para ellos el terreno es resbaladizo a la mentar que la influencia del temperamento en la
hora de asumir definiciones y conceptos (p.15). conducta agresiva del ser humano es moderada y
Agresividad procede del latn aggredi, que sig- est condicionada por factores psicosociales, ade-
nifica ir en contra de alguien. Se entiende como ms de los biolgicos. Ciertamente, la agresividad
atacar, destruir o hacer dao a alguien. Tambin est delimitada por reacciones psicofisiolgicas,
tiene una acepcin constructiva: podra ser enten- motoras. La violencia no es mecnica sino dinmi-
dido como sinnimo de espritu emprendedor. Es ca (Guerrero, 2008, p.19).
un concepto tan relacionado con lo cotidiano que Desde el conductismo social, especialmente
tiene ese peligro parejo de parecer impreciso. con las aportaciones de Bandura, se ha valorado
Si se recurre al Handbook of Social Psycholo- la importancia de la imitacin y del aprendizaje
gy de 1998, encontramos que se entiende como vicario en la adquisicin de pautas agresivas. Jun-
agresin o violencia cualquier conducta dirigida to a la agresividad hacia afuera o extrapunitiva,
a hacer dao a la integridad fsica, los bienes o la se puede dar una agresividad hacia dentro o in-
estima de una persona. Es decir, implica la acep- tropunitiva (hacerse dao a uno mismo). En este
tacin de que existe intencionalidad. Puede ob- captulo vamos a centrarnos en el primer caso.
servarse que, desde este planteamiento, se consi- Lpez Zafra (2007) nos recuerda que pueden
deran como trminos sinnimos violencia y diferenciarse dos tipos de agresin: a) la afectiva
agresin. Conviene decir, sin embargo, que existen o colrica, y b) la instrumental. La primera es
matices. Por ese motivo ya comenzbamos subra- reactiva. Se producira porque hay una provoca-
yando que estamos ante conceptos resbaladizos. cin previa y el fin es daar a alguien. En la se-
Creo que es grfica y clara la definicin que gunda el fin no es hacer dao, en el sentido estric-
hace Guerrero (2008) reconociendo que se puede to de la palabra, sino conseguir un objetivo, por
entender la violencia como el revestimiento cultu- ejemplo conseguir poder.

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162 / Introduccin a la Psicologa Social

La violencia, en sus diferentes variantes, for- cada por Arias (2007, 422): cualquier estmulo o
ma parte de la vida en comunidad, y la propia acontecimiento que obstaculiza o bloquea la conse-
sociedad, tanto a travs del sistema legal como a cucin de una meta genera frustracin y, a su vez,
travs del sistema cultural, la ha ido componiendo la frustracin desencadena irremediablemente una
de matices. Puede hablarse de delito, de agresin, reaccin agresiva. Segn esto, la frustracin pre-
de transgresin, de asesinato, de desorden... Cual- cede a la agresin; es decir, tiene como consecuen-
quiera de estas categoras, como reconoce Gue- cia la agresin. Investigaciones posteriores a la de
rrero (2008), alude a la construccin social de la Dollard consideraron demasiado simplista la teo-
violencia. Es decir, estas categoras definen y ca- ra y apuntaban que la adecuada definicin del
talogan el fenmeno violento. trmino frustracin incida tambin en los pro-
blemas de solidez de dicha hiptesis. Se defendi
que aunque la frustracin poda conducir a la
2. FACTORES PSICOSOCIALES agresin, no siempre la preceda. Podan darse
DE LA AGRESIVIDAD Y LA VIOLENCIA otros comportamientos: huida, llanto... As pues,
se concluye que la frustracin puede ser un es-
Algunas teoras sitan a la agresividad como tmulo dominante (eso s) para la agresin.
un instinto bsico del ser humano, como un Por su parte, el narcisismo es un rasgo de la
patrn innato que compartimos con otras especies, personalidad que se caracteriza por un exacerbado
incluida la forma en que los humanos expresamos egocentrismo, extrema preocupacin por s mis-
las emociones (Hogg y Vaughan, 2010, 444). De mo, sobreestimacin y un sentido de grandiosidad.
hecho, Lorenz (1966) ya describi cmo los ani- Esa mirada extrema de uno mismo puede llevar a
males responden agresivamente ante una situa- extremar las relaciones con los dems. El deseo del
cin de amenaza. En este apartado vamos a dife- otro como objeto de deseo se convierte en una es-
renciar algunos de los factores personales, timulacin perversa del comportamiento final.
ambientales y sociales que se encuentran en la
base de la agresividad.
2.2. Factores ambientales

2.1. Factores personales Arias (2007) plantea, al menos, cuatro causas


ambientales que justificaran la agresividad hu-
Existen rasgos individuales que son comunes mana: a) el ruido; b) el hacinamiento; c) la tem-
entre personas que se muestran violentas: la baja peratura y d) el dolor.
tolerancia a la frustracin o el narcisismo son al- Al referirse al ruido, aclara que no se trata tan-
gunos de ellos. Igualmente se reconoce que las to de que un nivel elevado de decibelios provoque
personas con personalidad de tipo A pueden ser una accin agresiva, sino que lo que la produce es
msagresivas hacia otros si perciben que compi- la incapacidad para predecirlo o la incapacidad
tencontra ellos en una misma tarea importante para controlarlo. Respecto del hacinamiento, tam-
(Hogg y Vaughan, 2010, citando a Carver y Glass, poco se trata de una cuestin cuantitativa, sino
1978). Una personalidad de tipo A se caracteriza cualitativa. Se habla, entonces, de la experiencia
por la impaciencia, por el espritu competitivo o subjetiva displacentera asociada a la densidad n-
por la hostilidad manifiesta. mero de personas/espacio.
Fueron Dollard y cols. los que, ya en 1939, Por su parte, se entiende como Teora de la ley
unieron la frustracin a la agresin. La hiptesis trmica de la delincuencia aquella que determina
frustracin-agresin est muy claramente expli- que, a medida que sube la temperatura ambiental,

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Violencia y agresividad / 163

tambin aumenta la agresin. Ciertamente, la re- den la agresin y la violencia como algo indefen-
lacin temperatura-agresin no es lineal. Existen dible. La mezcla de historia, poltica, religin y
estudios que avalan que en pases fros la agresivi- filosofa determina posiciones. Debemos recordar
dad es menor. Interesante es conocer que no se que todava existen sociedades donde se mercadea
produce ms agresividad en los pases extremada- con las mujeres, obligndolas a casarse con quien
mente clidos, sino en aquellos que tienen climas las compra. La cultura occidental, en concreto,
clidos (Van de Vliert et al., 1999). incluye como un valor que se debe transmitir la
Tambin el dolor puede considerarse un poten- no violencia y la defensa legal de los derechos
te antecedente de la agresin, aunque, de nuevo, humanos. Sin embargo, lamentablemente nuestra
los estudios resaltan la importancia de la percep- sociedad no est exenta de vivir una violencia so-
cin subjetiva del individuo ante el hecho, y no el terrada, semiinvisible y polticamente incorrecta.
hecho en s mismo como productor.

2.3. Factores culturales 3. MANIFESTACIONES


DE LA AGRESIVIDAD: LA VIOLENCIA
Las conclusiones de un estudio planteado por EN EL CONTEXTO INTERPERSONAL
Tolan y Gorman-Smith (2002) se resumen en que Y GRUPAL
las tasas de homicidios y violencia no letal fueron
ms altas en varones jvenes de grupos minorita- 3.1. La violencia de gnero
rios de sectores urbanos marginales. Estos datos,
junto a otras investigaciones relevantes, permiten En 1993 la Asamblea General de las Naciones
afirmar a Hogg y Vaughan (2010) que los grupos Unidas aprob la Declaracin sobre la elimina-
en desventaja social son ms vulnerables a la cin de la violencia contra la mujer (Resolucin
prctica de acciones violentas. Podemos referir- de la Asamblea General 48/104 del 20 de diciem-
nos a factores micro culturales y macroculturales. bre de 1993), en la que se defini como:
En este contexto se plantea el concepto de pri- Todo acto de violencia basado en el gnero
vacin relativa, que se define como la sensacin que tiene como resultado posible o real un dao
de tener menos de lo que sentimos que merece- fsico, sexual o psicolgico, incluidas las amena-
mos. La privacin relativa es un sentimiento de zas, la coercin o la prohibicin arbitraria de la
descontento asociado a la idea de que hay muy libertad, ya sea que ocurra en la va pblica o en
pocas posibilidades de mejorar la situacin. Si no la va privada.
se puede progresar de forma legtima, una perso-
na marginal puede agredir, robar o cometer actos Segn Naciones Unidas, las formas y mani-
vandlicos porque no tiene otra salida (Hogg y festaciones de la violencia contra la mujer son las
Vaughan, 2010, 466). Habra que aadir que el siguientes:
sentimiento de una persona en esta situacin es:
total, qu se pierde? Alineado con esto, existen A) Violencia contra la mujer dentro de la familia:
subculturas (tribus urbanas determinadas) donde En la pareja: violencia fsica, psicolgica, se-
la violencia est legitimada como forma habitual xual y econmica.
de relacionarse. Es ms, quien no se adhiere a esa Prcticas tradicionales nocivas: infanticidio,
forma de comportarse puede recibir sanciones o ablacin o mutilacin genital, preferencia por
la expulsin del grupo de referencia y pertenencia. hijos varones, matrimonio precoz y/o forzado,
exigencia de la dote, crmenes por honor, prc-
A nivel macro, podemos sealar las diferen-
ticas nocivas con mujeres de edad o viudas...
cias entre culturas. No todas las culturas entien-

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164 / Introduccin a la Psicologa Social

B) Violencia contra la mujer en la comunidad: Ms de 130 millones de mujeres sufren


cada ao mutilaciones genitales.
Femicidio.
En 53 pases sigue siendo legal la violacin
Violencia sexual inflingida fuera de la pareja.
Acoso sexual y violencia en el lugar de traba- dentro del matrimonio.
jo, en las instituciones educativas y en los de- Cada ao, las distintas formas de violencia
portes. contra las mujeres hacen aumentar los ca-
Trata de mujeres. sos de suicidio como causa directa.
C) Violencia contra la mujer cometida o tolerada por
el Estado (a travs de agentes o polticas pblicas): En 1996, la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) declara que la violencia es un problema
Privacin de libertad.
Esterilizacin forzada. de Salud Pblica, destacando las tremendas re-
percusiones sociales que especficamente crea la
D) Violencia contra la mujer en conflictos armados: violencia contra las mujeres.
Violencia fsica, psicolgica o sexual. El 17 de diciembre de 1999, por medio de la
resolucin 54/134, la Asamblea General de las Na-
E) Violencia contra la mujer y discriminacin ml- ciones Unidas declara el 25 de noviembre como Da
tiple: Internacional de la Eliminacin de la Violencia contra
Factores como raza, origen tnico, casta, clase, la Mujer. Esta resolucin fue aprobada por 60 go-
condicin migrante o refugiada, edad, reli- biernos como punto de partida para acabar con la
gin, orientacin sexual, estado civil, discapa- lacra de los malos tratos. La fecha se elige por co-
cidad, condicin de VIH, etc. rresponder al aniversario del brutal asesinato de las
hermanas Mirabal (Patria, Minerva y Mara Tere-
La violencia de gnero, por tanto, no es slo sa), smbolos muy destacados de la resistenciacon-
la que se ejerce contra la mujer por su pareja en el traladictaduradelGeneralTrujillo(dictador de la
entorno del hogar; es mucho ms amplia, afecta a Repblica Dominicana), que fueron asesinadas el
mujeres de todo el mundo y adquiere, en todos los 25 de noviembre de 1960 por miembros de la polica
casos, formas atroces. Los datos nos avisan de que: secreta cuando volvan devisitara sus maridos en-
carcelados. Sus cadveres destrozados aparecieron
Millones de nias estn desapareciendo, en el fondo de un precipicio. Para el movimiento
principalmente en pases del continente popular y feminista de la Repblica Dominicana,
asitico, como resultado del aborto selec- histricamente estas mujeres han simbolizado la lu-
tivo: resulta ms til tener un descendiente cha y la resistencia. Y, desde la aprobacin de esta
varn; por tanto, las nias se abortan o, en resolucin, tambin para el resto de pases.
el peor de los casos, son asesinadas por sus De todas maneras, sigue siendo necesario rei-
propios padres en el momento de nacer. vindicar que la lucha contra los malos tratos no
Cada ao son ms nias, entre los 5 y 15 se puede quedarse en un da. Entre otras razones,
aos de edad, las que se incorporan a la porque el nmero de mujeres muertas a manos de
prostitucin o pornografa. sus parejas o exparejas no disminuye. Un dato:
Se sigue mercadeando con nias, que entre 1999 y 2009 murieron 658 mujeres en Espa-
son compradas y vendidas con destino al a a manos de sus maridos, parejas o ex compa-
matrimonio, la prostitucin o la esclavitud. eros, segn el Instituto Andaluz de la Mujer1
1
http://www.juntadeandalucia.es/institutodelamujer/
Base-de-datos-sobre-homicidios-en.html.

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Violencia y agresividad / 165

(IAM). Sinceramente, creemos que dicha cifra es Sin movernos de ese terreno de la violencia
escandalosa si pensamos que estamos refirindo- privada, Marie-France Hirigoyen (2001) sostie-
nos a un pas del primer mundo. ne que cuando una mujer que es vctima de mal-
La violencia contra las mujeres es una ma- trato en la pareja acepta la sumisin, la relacin
nifestacin de desigualdad de gnero y deja se instala en esta modalidad de una forma definiti-
patente la existencia de un grupo social de va y se va a encontrar cada vez ms deprimida,
hombres que domina y que maneja el poder mientras que el agresor es cada vez ms dominan-
en su sentido ms peyorativo, y un grupo so- te y se siente cada vez ms seguro de su poder
cial de mujeres que es dominado o subordina- (pp.133-134).
do. Sin necesidad de ir muy atrs en el tiem- Las creencias, las normas y los valores cultu-
po, podemos encontrar datos tan elocuentes rales juegan un papel trascendente en la configu-
como los que, referidos a Espaa, se resean a racin y en la promocin de la violencia contra
continuacin: las mujeres; a veces minimizando u ocultado sus
efectos perversos y parando el diseo de polticas
En 1944 estaba prohibida la entrada en la y programas efectivos para erradicar tal violencia
Bolsa a perros y mujeres. (Matud y cols., 2004, citando a Koss y cols.,
Hasta el 2 de mayo de 1975, el Cdigo Ci- 1995). Esa importancia de las creencias y de las
vil espaol hablaba de la obediencia que normas la subraya Pilar Pastor (2007) cuando nos
la mujer deba al marido. recuerda que todava resulta cotidiano que se ani-
Hasta 1967 estaba prohibido en Espaa me a un nio a devolver una agresin y a una nia
que las mujeres pudieran ser juezas. De a pedir ayuda si la recibe. La autora mencionada
hecho, la primera mujer que entr en la destaca, adems, la importancia extraordinaria
judicatura fue en 1977. que tiene la educacin que corrige los modelos
Hasta 1961, las mujeres que se casaban tradicionales de relacin entre hombres y mujeres.
eran despedidas de sus empresas. Pero, a Por otro lado, segn un estudio de la Funda-
la vez, la situacin ideal de una mujer era cin Mujeres y la UNED2, el 23 por 100 de los
la de casada. Por tanto, a las mujeres se chicos adolescentes entre 14 y 17 aos conciben a
les peda (exiga) que estuvieran casadas y la mujer como inferior y dbil; y el 35 por 100 se
trabajando en la casa, pero no saliendo al muestran de acuerdo o muy de acuerdo con acti-
mundo pblico, porque era cosa de hom- tudes que justifican, niegan o minimizan la vio-
bres. lencia de gnero. Tambin puede resultar preocu-
Entre finales de los sesenta y mediados de pante que el 17,7 por 100 de los hombres menores
los aos setenta, las mujeres necesitaban de treinta aos, en nuestro pas, est convencido
autorizacin expresa de su marido o su de que el varn agresivo es ms atractivo. Este
padre para firmar un contrato laboral o dato revelador se puede conjugar con otro: slo
ejercer el comercio. Y no podan pedir un el 2,5 por 100 de la ciudadana considera que la
crdito bancario aunque tuvieran nmina violencia de gnero es un problema grave3.
si no iban acompaadas de un hombre As pues, cambiar los estereotipos basados en
(padre o marido). prejuicios actualmente vigentes, implica una ne-

2 3
La Fundacin Mujeres y la UNED ponen en marcha Resultados expuestos en el I Foro Internacional sobre
en 2002 el Proyecto Detecta con adolescentes entre 14 y 17 Juventud y Violencia de Gnero, celebrado en Madrid en no-
aos. viembre de 2009 y promovido por el INJUVE.

Ediciones Pirmide
166 / Introduccin a la Psicologa Social

cesidad de actuar sobre la educacin a corto, me- mnimos de libertad, respeto y capacidad de de-
dio y largo plazo. cisin.
Los primeros datos estadsticos sobre la vio-
lencia en el mbito familiar aparecen en Espaa Nuestra Constitucin incorpora en su artculo
en el ao 1984, cuando el Ministerio del Interior 15 el derecho de todos a la vida y a la integridad
saca a la luz pblica el nmero de denuncias pre- fsica y moral, sin que en ningn caso puedan ser
sentadas en las Comisaras de la Polica:aparecen sometidos a torturas ni a penas o tratos inhuma-
como denuncias por malos tratos. nos o degradantes. Adems, contina nuestra
A principios de la dcada de los noventa t- Carta Magna, estos derechos vinculan a todos los
midamente empiezan a usarse los trminos vio- poderes pblicos y slo por ley puede regularse
lencia familiar, violencia intrafamiliar y su ejercicio.
violencia domstica. Debemos recordar que el La Organizacin de Naciones Unidas, en la
Cdigo Penal de 1995 no recoge estos trminos IV Conferencia Mundial de 1995, reconoci ya
ni son objeto de estudio en la formacin acad- que la violencia contra las mujeres es un obs-
mica de las Facultades de Derecho del territo- tculo para lograr los objetivos de igualdad, de-
rioespaol. Pero el caso Ana Orantes rompe sarrollo y paz, y viola y menoscaba el disfrute de
esa dinmica, de tal manera que la violencia los derechos humanos y las libertades fundamen-
contra las mujeres se convierte en tema de agen- tales. Adems, la define ampliamente como una
da para los medios de comunicacin a partir de manifestacin de las relaciones de poder histri-
diciembre de 1997 y hace de revulsivo social y camente desiguales entre mujeres y hombres.
jurdico. Existe ya incluso una definicin tcnica del sn-
En Espaa merecen especial atencin dos Le- drome de la mujer maltratada, que consiste en las
yes Orgnicas que promueven la prevencin y la agresiones sufridas por la mujer como consecuen-
proteccin de las mujeres. Nos referimos a: cia de los condicionantes socioculturales que
actan sobre el gnero masculino y femenino, si-
a) Ley Orgnica 1/2004, de 28 de diciembre, tuando a la mujer en una posicin de subordina-
de Medidas de Proteccin Integral Contra cin al hombre, la cual se manifiesta en los tres
la Violencia de Gnero. mbitos bsicos de relacin de la persona: mal-
b) Ley Orgnica 13/2007, de 26 de noviembre, trato en el seno de las relaciones de pareja, agre-
de Medidas de Prevencin y Proteccin sin sexual en la vida social y acoso en el medio
Integral contra la Violencia de Gnero. laboral.
En la realidad espaola, las agresiones sobre
La primera Ley mencionada se aprueba el 22 las mujeres tienen una especial incidencia, exis-
de diciembre de 2004 y entra en vigor en enero de tiendo hoy una mayor conciencia que en pocas
2005. Nos parece interesantsimo (imprescindible) anteriores sobre sta, gracias, en buena medida,
leer la exposicin de motivos, que textualmen- al esfuerzo realizado por las organizaciones de
te nos dice: mujeres en su lucha contra todas las formas de
violencia de gnero. Ya no es un delito invisible,
La violencia de gnero no es un problema sino que produce un rechazo colectivo y una evi-
que afecte al mbito privado. Al contrario, se dente alarma social que conlleva la intervencin
manifiesta como el smbolo ms brutal de la des-
comunitaria.
igualdad existente en nuestra sociedad. Se trata
de una violencia que se dirige sobre las mujeres La segunda Ley establece en su artculo 3 el
por el hecho mismo de serlo, por ser considera- concepto de violencia de gnero, entendiendo
das, por sus agresores, carentes de los derechos como tal aquella que, como manifestacin de la

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Violencia y agresividad / 167

discriminacin, la situacin de desigualdad y las Por otro lado, Soledad Muruaga denuncia que
relaciones de poder de los hombres sobre las mu- los aspectos sanitarios y las consecuencias sobre
jeres, se ejerce sobre stas por el mero hecho de la salud de las mujeres suelen quedar relegados a
serlo. Comprende cualquier acto de violencia ba- un segundo plano frente a la visin jurdica. Sin
sada en el gnero que tenga como consecuencia, embargo, la OMS en 2002 alerta que la violencia
o que tenga posibilidades de tener como conse- de gnero es la primera causa de prdida de aos
cuencia, perjuicio o sufrimiento de la salud fsica, de vida entre las mujeres de 15 a 44 aos, por
sexual o psicolgica de la mujer, incluyendo ame- encima de las guerras, de los accidentes de trfico
nazas de dichos actos, coercin o privaciones o del cncer.
arbitrarias de su libertad, tanto si se producen en
la vida pblica como privada.
Sin embargo, aunque contar con legislacin 3.2. El bullying
ha supuesto un paso de gran trascendencia, to-
dava hay mucho por lo que trabajar. De hecho, Bullying es el trmino ingls que se utiliza tan-
el 3 de marzo de 2010 Amnista Internacional to como el trmino espaol (acoso escolar) para
publica un artculo titulado La violencia contra referirse a cualquier forma de maltrato fsico o
las mujeres sigue siendo invisible en la Unin psicolgico producido entre escolares. Es una for-
Europea (en lnea), con el que hace una llama- ma caracterstica de la violencia escolar. Gonzlez
da de atencin a la Presidencia Espaola de la de Rivera (2005) nos recuerda que bully, en el
Unin para que trabaje en profundidad sobre mundo anglosajn, se traduce por torito, y que
este tema. Y ofrece datos realmente alarmantes, es una metfora para referirse a una persona
como que en Suecia slo el 12 por 100 de las brutal. As pues, bullying es la accin del bully.
violaciones denunciadas a la polica desemboca Durante la ltima dcada, profesionales de
en juicio; que en Dinamarca el sexo sin consen- la psicologa y de la educacin vienen trabajan-
timiento con una persona en estado de indefen- do sobre este tema y han conseguido definirlo y
sin no est definido como violacin en el Cdi- describir algunas caractersticas. Sullivan et al.
go Penal, sino como abuso sexual, y no es (2005) definen el acoso escolar como un acto o
punible dentro del matrimonio; que en Francia una serie de actos intimidatorios y normalmente
una mujer muere cada tres das a manos de su agresivos por parte de una o varias personas
pareja, o que en Espaa las vctimas de violencia contra otra persona. Es ofensivo y se basa en un
de gnero en situacin irregular se enfrentan a la desequilibrio de poderes. Esa intimidacin suele
amenaza de expulsin si se deciden a denunciar. estar organizada, ser sistemtica y oculta y ex-
Sin embargo, pone nfasis en otros pases donde tenderse en el tiempo.
considera que se desconoce la magnitud del pro- Otras cuestiones a tener en cuenta son las si-
blema, ya que la violencia de gnero en los pases guientes:
de la UE sigue estando oculta. Sera en los casos
de Eslovenia, Finlandia, Grecia, Holanda, Hun- El acoso escolar se convierte en un proble-
gra, Lituania, Polonia y Rumania, porque en ma importante para uno de cada seis es-
ellos no existen registros de informacin sobre tudiantes.
violencia de gnero ni en las comisaras ni en los Ocurre en todo tipo de centros escolares.
juzgados. Tambin en pases como Austria, Bul- No existen diferencias respecto a factores
garia, Estonia, Italia o Malta, porque ellos ni como la etnia, el gnero o la clase social.
siquiera tienen legislacin o planes de accin Est especialmente centrado en la primera
para abordar la violencia. adolescencia.

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168 / Introduccin a la Psicologa Social

La intimidacin se produce, fundamental- de confesiones en primera persona deter-


mente, en los espacios pblicos del mbito minados acontecimientos personales, de-
escolar: lavabos, patio, ruta que lleva a la mandas explcitas de contactos sexuales...
escuela, pasillos... Dejar comentarios ofensivos en foros o
Las consecuencias en la salud bio-psico- participar agresivamente en chats hacin-
social de la vctima perduran a lo largo del dose pasar por la vctima, de manera que
tiempo. las reacciones vayan posteriormente diri-
gidas a quien ha sufrido la usurpacin de
Para Cerezo (2001, 47), se trata de una con- personalidad.
ducta agresiva persistente que puede presentarse Dar de alta la direccin de correo electr-
de, al menos, cinco formas. Como: nico en determinados sitios para que luego
sea vctima de spam, de contactos con des-
conocidos...
Maltrato fsico: agresin fsica o dao a la pro- Usurpar su clave de correo electrnico
piedad. para, adems de cambiarla de forma que
Abusos sexuales, intimidaciones, vejaciones.
Maltrato verbal: poner motes, insultar.
su legtimo propietario no lo pueda con-
Maltrato social: propagar rumores, aislar del grupo. sultar, leer los mensajes que a su buzn le
Maltrato indirecto: inducir a otras personas a ata- llegan, violando su intimidad.
car a la vctima elegida. Hacer circular rumores en los cuales a la
vctima se le suponga un comportamiento
reprochable, ofensivo o desleal, de forma
Debemos hacer mencin al concepto de ciber- que sean otros quienes, sin poner en duda
bullying. Hace referencia al uso de medios como lo que leen, ejerzan sus propias formas de
Internet o la telefona mvil para ejercer el acoso represalia o acoso.
psicolgico entre iguales (Nez, 2010). Las for- Enviar mensajes amenazantes por e-mail
mas que adopta son muy variadas, y prcticamen- o SMS, o perseguir y acechar a la vctima
te se encuentran limitadas por la pericia tecnol- en los lugares de Internet en los que se
gica y la imaginacin de los menores acosadores, relaciona de manera habitual, provocn-
lo cual es poco esperanzador. Algunos ejemplos dole una sensacin de completo agobio.
concretos podran ser los siguientes:

Colgar en Internet una imagen compro- 3.3. El mobbing


metida (real o efectuada mediante foto-
montajes) o datos delicados, que pueden Con un tono muy didctico, Gonzlez de Ri-
perjudicar o avergonzar a la vctima, y vera (2005, 40) nos recuerda que en la jurispru-
darlo a conocer en su entorno de rela- dencia escocesa, mobbing significa asamblea o
ciones. reunin de gentes para propsitos violentos e ile-
Dar de alta, con foto incluida, a la vctima gales, que incluye causar lesiones a personas, des-
en una web donde se trata de votar a la truir propiedades y sembrar terror y alarma en la
persona ms fea, a la menos inteligen- poblacin.
te,etc., y cargarle de puntos o votos para Uno de los primeros momentos en los que se
que aparezca en los primeros lugares. empieza a utilizar en la psicologa del trabajo este
Crear un perfil o espacio falso en nombre concepto es en 1990, cuando el profesor Leyman
de la vctima, donde se escriban a modo lo plantea en un Congreso sobre Higiene y Segu-

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Violencia y agresividad / 169

ridad en el Trabajo. Es entonces cuando se tradu- Un trmino que tenemos que destacar es el de
ce como un terror psicolgico en el mbito laboral acoso sexual en el trabajo. Para Mansilla (en l-
(o psicoterror), que puede manifestarse a travs de nea) es una forma ms de violencia, que consti-
una comunicacin hostil dirigida de manera siste- tuye una forma de comportamiento intolerable
mtica contra una persona del entorno laboral que atenta contra los derechos fundamentales de
(Leyman, 1996). La importancia de esta aporta- la persona, con una repercusin social lo suficien-
cin no slo fue darle nombre, es decir, explici- temente importante, ya que las vctimas, aunque
tar su existencia, sino describir de forma operativa se dan casos en ambos sexos, en la inmensa ma-
y demostrable las caractersticas del mobbing. yora son mujeres. Y podra venir potenciado por
En nuestro pas es Piuel (2001) quien se ha una situacin laboral precaria (INSHT, 1999).
convertido en un referente en los estudios sobre Todo ello afecta a las condiciones de trabajo,
el acoso laboral. Este autor, aun reconociendo como un problema cada vez ms grave para las
que el psicoterror en el mbito laboral es obser- empresas.
vable a travs de una serie de medidores, concluye Este autor especifica sus caractersticas con la
que no resulta tan fcil denunciarlo. Llega a decir siguiente descripcin:
en una entrevista4: El Cdigo Penal reconoce un
delito de trato inhumano y degradante en su ar- Conductas fsicas de naturaleza sexual,
tculo 373 que podra aplicarse al mobbing. Sin em- que pueden ir desde tocamientos innece-
bargo, en la realidad de la jurisprudencia, los jueces sarios, palmaditas, pellizquitos o ro-
son muy restrictivos para hacer entrar al mobbing ces con el cuerpo, hasta el intento de vio-
en esa categora. lacin y la coaccin para tener relaciones
Para Hirigoyen (2001, 47), en el mbito empre- sexuales.
sarial la violencia y el acoso nacen del encuentro Conducta verbal de naturaleza sexual,
entre el ansia de poder y la perversidad. Las gran- como insinuaciones sexuales molestas,
des perversiones destructivas son menos frecuentes, proposiciones, flirteos ofensivos, comenta-
pero las pequeas perversiones cotidianas se consi- rios e insinuaciones obscenas.
deran triviales. Ese es el gran peligro, que la vio- Conducta no verbal de naturaleza sexual,
lencia en pequeas tomas se nota poco, pero como exhibir de fotos de contenido sexual
los efectos siguen siendo devastadores. o pornogrfico, materiales escritos detipo
El acoso laboral est relacionado con el des- sexual o miradas con gestos impdicos.
crdito, con las descalificaciones, con el aisla-
miento... Lo que hay detrs es una necesidad de
poder del acosador que est mal gestionada, que 3.4. Las personas txicas
es perversa, y un entendimiento del otro como
objeto y no como sujeto de la relacin. Pueden Desde la filosofa se ha dicho: Los compor-
describirse tres tipos: a) acoso laboral ascendente; tamientos destructivos son tolerados si aparecen
b) acoso laboral descendente; c) acoso laboral ho- de manera espordica. Pero cuando se repiten con
rizontal. Las consecuencias no slo son de carc- frecuencia, contaminan las relaciones interperso-
ter fsico o psicolgico, sino que tambin existen nales. El trmino persona txica (o vampiro
consecuencias sociales y laborales. emocional) lo acua Lillian Glass en 1995 en su

4
Entrevista concedida a Terra Noticias el 24 de octubre
de 2005: http://terranoticias.terra.es/articulo/html/av2558146.
htm.

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170 / Introduccin a la Psicologa Social

libro Toxic people, y hace referencia a aquellas Descalificador: su objetivo es controlar


personas que para que suba su autoestima o su es- nuestra autoestima, que nos sintamos mal
tado de nimo necesitan que otros lo tengan bajo o para que l pueda brillar.
decado. Para ello infunden confusin, inseguridad, El psicpata: muestra una imagen que no
dolor y tristeza en los que, en principio, podan ser se corresponde con su interior. Tendr
los mejores momentos de la persona vampirizada: amigos mientras stos le sirvan para
das comunes en los que vea bien a la vctima, o una conseguir sus propsitos. Una vez alcanza-
fiesta, un cumpleaos, un viaje, un nuevo empleo, dos les tratar como si no les conociera.
una alegra cualquiera... No reconocen el sufrimiento humano.
Stamateas (2011), basndose en la doctora El quejoso: se lamenta todo el tiempo. Es
Glass, ha clasificado de una forma muy divulga- dependiente y espera a que el otro resuelva
tiva y entendible a las personas txicas: sus problemas. Tiene una mente cerrada,
duda de todo y no posee metas.
Agresivo verbal: consigue que otra perso- Meteculpas: este tipo de gente txica siem-
na se sienta insegura con gritos y contes- pre traslada el mensaje de que no eres lo
taciones agresivas. Pretende amedrentar bastante bueno.
para que le respeten.
Envidioso: siempre trata de buscar alia- Existen una serie de claves que pueden situar-
dos. Hablar con otros para envenenarlos, nos en el camino adecuado para gestionar una
porque su objetivo es boicotear proyectos. relacin interpersonal txica:

Las personas txicas influyen en la salud tanto fsica como psquica del otro. Por eso es clave identificar los
sntomas que una compaa nociva produce.
A esas personas se las controla quitndoles su poder, escapando de ellas o no permitindoles acceder a nuestra
intimidad.
Si se debe convivir con ellas, en la familia o en el trabajo, hay que abstraerse mentalmente de su presencia y ac-
ciones.
Cuando surge un comentario o comportamiento txico, simular que uno le presta atencin cuando, en realidad,
se esfuerza por desorlo.
Al txico se lo neutraliza con amabilidad. Su afn por lastimar con comentarios o actos desagradables resulta
estril si l percibe que carece de efecto.
Focalizarse en las cosas positivas que uno tiene en la vida cuando se est cerca de una persona txica. Es un
ardid efectivo para superar los malos momentos.
Si no es posible evitarlos, adquiera un identificador de llamadas y reduzca al mnimo el contacto personal con
ellos.
La actitud positiva es siempre una eleccin. Preprese mentalmente para estar bien y contrarrestar as las acti-
tudes txicas.
Si una persona txica forma parte de su equipo de trabajo, establezca de antemano y claramente las reglas de
convivencia. Si se trata de su jefe, hgale saber que usted y su equipo pierden eficiencia frente a comportamientos
negativos, ponindole ejemplos.
Si el txico no es alertado sobre su toxicidad, la extender en el ambiente. No deje pasar por alto esas actitu-
des y convrselo inmediatamente con l.
Ejercite su propia autocrtica y revise con asiduidad qu tipo de actitudes y comportamientos tiene usted para
con los dems. Usted tambin puede ser txico para otros. La regla es simple: no haga a los dems lo que no
desea que le hagan a usted.

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Violencia y agresividad / 171

3.5. La violencia en el deporte Agresin hostil: la recompensa es el dao en s mismo.

Estamos cerrando este epgrafe un domingo Agresin instrumental: jugar sucio para ganar la
de mayo de 2012 y acabamos de conocer, a travs competicin.
de los medios de comunicacin, que algunos
equipos de ftbol nerviosos, que se juegan la
permanencia en la liga de la primera divisin, Interesantes son las reflexiones del autor cita-
han mantenido conductas manifiestamente vio- do sobre los factores desencadenantes de la vio-
lentas. Una de las consecuencias ha sido un r- lencia en el deporte. Habla de:
bitro herido por un botellazo. A la vez, segui-
mos conmocionados por la muerte (hace poco a) Factores fsicos.
ms de tres semanas) de un seguidor del Atltico b) Calor.
de Bilbao. El joven muri despus de tres das c) Ruido.
en coma por las heridas sufridas en la cabeza en d) Consumo de alcohol.
los incidentes registrados el pasado jueves en e) Pertenencia a grupos radicales.
Bibao despus del partido Athletic contra el
Schalke 04.
La violencia en el deporte, especialmente en 4. LA VIOLENCIA EN EL CONTEXTO
el ftbol, est presente y debe convertirse en ob- SOCIAL: EL CASO DE LOS MEDIOS
jeto de reflexin. Gmez (2007), en un extenso DE COMUNICACIN Y LA VIOLENCIA
artculo, ofrece datos que dan que pensar. De MACHISTA
entrada reconoce, al menos, tres tipos de actos
violentos: El 4 de diciembre de 1997, en el Programa
de Inma emitido por Canal Sur TV, una seora
granadina llamada Ana Orantes, de 60 aos, de-
ACTOS VIOLENTOS = 6.011 (Espaa, 1975-1985) nuncia en el plat los malos tratos y las amena-
Agresin entre jugadores. zas de muerte que sufra por parte de su marido
Agresiones al rbitro. durante los cuarenta aos de relacin. Pocos
Lanzamientos de objetos. das despus, el ex marido (del que se haba se-
parado, pero con el que comparta la vivienda
por orden judicial) cumple sus amenazas y la
Este es un tema al que no se le ha concedido quema, producindole la muerte. Aquella noticia
relevancia investigadora hasta principios de los del asesinato se mostr tambin recordndose, a
aos setenta del siglo pasado. En las dos ltimas travs de las imgenes de archivo, cmo Ana
dcadas, la psicologa y la psicologa social lo contaba su historia.
viene trabajando, y desde la Sociedad Interna- Toda la ciudadana qued impresionada.
cional de la Psicologa del Deporte (ISSP) se han Aquella confesin, y aquel desenlace narrado,
podido establecer criterios definitorios claros sacaron a la luz pblica un problema que hasta
delo que es violencia en este contexto grupal y el momento haba estado casi oculto. Esta his-
social. toria hecha visible por la televisin provoc que
Gmez (2007, 67; citando a Teanembaum et la violencia contra las mujeres trascendiera de lo
al., 1997) define la conducta agresiva en el depor- estrictamente privado al mbito pblico y social.
te segn el tipo de refuerzos primarios que se ob- Hasta ese momento haba sido un problema
tienen al realizar la accin violenta. ocultado. Esa historia meditica logr conta-

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172 / Introduccin a la Psicologa Social

giar de manera positiva a otras mujeres, que se palabras textuales del Consejo Audiovisual de
lanzaron a decir lo que les estaba pasando. Andaluca (2007), la implicacin de los medios
Por tanto, la televisin se convirti en un gran de comunicacin en la lucha contra la violencia
altavoz y en agente teraputico. Hasta ese mo- hacia las mujeres. As, el Consejo reconoce que
mento, la mayora de las mujeres vctimas de ma- la prevencin y erradicacin de la violencia de
los tratos solan sentir vergenza y culpa por lo gnero es un objetivo compartido por toda la so-
que les pasaba y no hablaban de su situacin ni ciedad, en la que estn implicados los medios de
con su propia familia. En algunos casos (especial- comunicacin. Dicho organismo hace mencin
mente en el mundo rural) se entenda hasta como expresa al artculo 19 de la Ley 13/2007, de 26
normal ese maltrato; de ah el ttulo que Miguel de noviembre, porque en l se establece que tan-
Lorente Acosta pone a su libro: Mi marido me to los medios pblicos como privados deben
pega lo normal. As pues, los medios de comuni- promover la elaboracin de mecanismos de auto-
cacin, encabezados por la televisin, logran que rregulacin que garanticen la difusin de las in-
muchas mujeres entiendan que esa situacin que formaciones relativas a la violencia de gnero de
viven no es aceptable. acuerdo con los principios de la tica periodsti-
Desde ese momento hasta ahora, efectiva- ca. De igual manera, el propio Consejo recuer-
mente, los propios medios han utilizado diferen- da que el Gobierno de la Nacin incluy a los
tes trminos para referirse a la violencia contra medios de comunicacin y a la publicidad como
las mujeres. De esa violencia familiar se pas ejes prioritarios de actuacin, subrayando que
al uso de violencia domstica, luego al de vio- deben combatir de manera efectiva la existencia
lencia de gnero o violencia contra las muje- de estereotipos discriminatorios en sus informa-
res. En la actualidad, la Agencia de Noticias ciones y mensajes.
EFE incluye en su libro de estilo el trmino vio- Los medios de comunicacin tienen gran im-
lencia machista, por considerarlo ms descripti- portancia, pues consiguen provocar reacciones en
vo y contundente. las personas, ya que ofrecen visiones del mundo,
El debate sobre el uso adecuado de las palabras movilizan deseos y son susceptibles de valoracio-
ha estado abierto desde el principio, aunque per- nes. Influyen en las percepciones y en nuestras
sonas expertas como Miguel Lorente (2003) o Bea- posiciones ante la realidad, y ayudan a construir
triz Gimeno y Violeta Barrientos (2009) defienden la identidad personal y social. Esa visin sociali-
que, desde luego, lo que resulta inadecuado es el zadora los hace ser considerados como pedago-
trmino violencia domstica, porque la violen- gas pblicas. Roxana Morduchowicz y cols.
cia contra las mujeres no es un problema que se (2004) le conceden esa importancia al cine de ma-
quede en el mbito privado o del hogar. Estas nera especfica (en lnea). Pilar Aguilar (1998),
autoras lo expresan de la siguiente manera: cuan- por su parte, es contundente al respecto cuando
do se pretende que cualquier violencia se entienda afirma que ese mundo, tan radicalmente cons-
como violencia de gnero, lo que pasa es que, cons- truido, tiene una gran fuerza persuasiva. Puede
ciente o inconscientemente, se difumina la definicin influirnos ms que lo que nos influyen los hechos
del concepto. La denominacin violencia doms- reales. Las imgenes gozan de un extraordinario
tica es til para hablar del maltrato en el hogar y poder emotivo (p.47). Ese poder emocional, se-
contra cualquier persona que viva en l, pero pier- gn esta investigadora, nos ciega de tal manera
de fuerza el gnero como criterio para denunciar que hace que nos sintamos cerca de situaciones y
el control del patriarcado sobre las mujeres. personajes a los que racionalmente detestaramos.
Adems de reflexiones terminolgicas, tam- Por ese motivo se debe cuidar mucho qu se dice
bin en este apartado queremos subrayar, con las y cmo (a travs de qu imgenes).

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Violencia y agresividad / 173

El poder socializador de los medios es eviden- lar de la asignatura Antropologa urbana y de


te, al igual que su presencia en nuestra vida diaria. la convivencia en la Universidad de Barcelona,
Sin embargo, los y las profesionales no siempre que en 2010 termina un Proyecto I+D que ha
cuentan con la preparacin adecuada o con el dado como resultado final un docudrama titula-
tiempo necesario para la reflexin que les permi- do Por nada.
ta trabajar respondiendo a lo que debera ser pri- El objetivo de la investigacin, que ha dado
mordialmente su funcin: un servicio pblico. como fruto este falso documental, ha sido in-
Desde luego, existe una deficiencia de la forma- vestigar los motivos reales que hacen que algunos
cin universitaria bsica. En algunos casos, existe hombres destrocen sus vidas y las de sus parejas.
una deformacin profesional encaminada a bus- La profesora-directora, junto a su equipo, realiza
car info-espectculo ms que informacin, for- un trabajo de campo sobre los hombres declara-
macin o entretenimiento. dos culpables de maltrato a sus parejas. Para rea-
Esas reflexiones sirven tambin para los y las lizar dicho trabajo se ha entrevistado con vctimas
estudiantes de Psicologa o de Antropologa. En y agresores, adems de asistir a 700 juicios sobre
ese sentido, podemos traer a colacin las palabras violencia de gnero. El docudrama traslada a la
de Luis Bonino (en lnea), quien considera que no ficcin, a travs de actrices y actores, las palabras
slo hay que prepararse para la intervencin tera- textuales que los personajes expresan, no slo la
putica, si ese es el camino profesional elegido, va- de los maltratadores, sino la de algunas personas
lorando tanto la violencia explcita como la sutil expertas (como una abogada que aparece). En ese
(especialmente sta, que se suele esconder entre lo sentido no se ha recreado nada, sino que slo se
cotidiano), sino que tambin es imprescindible la han mostrado ideas y creencias. Debemos desta-
reflexin seria sobre aspectos relacionados con car cmo este trabajo muestra la realidad a las
ideas y creencias propias. Es decir, para ser un buen personas encargadas de hacer el guin. Imprescin-
profesional (del campo que sea) se debe cuidar el dibles, adems de la propia directora-guionista, el
ser una buena persona. Y ser una persona hono- periodista Jess Pozo Gmez y la periodista Lola
rable y sana est vinculado a la reflexin y al an- lvarez. Ambos llevan investigando y reflexio-
lisis de las creencias personales sobre los compor- nando sobre temas de gnero desde hace ms de
tamientos de dominacin y sus eventuales jus- una dcada. Su implicacin va ms all de la pro-
tificaciones, as como a la propia reaccin ante fesin, sino personal y comunitaria. Justo esto
ellos: de temor, de parlisis o de enfrentamiento. hace que su visin sea muy interesante, porque es
En ese sentido, Bonino aade que es fundamental distante y objetiva por un lado, pero tambin cer-
revisar posibles prejuicios sexistas para evitar cana a la realidad que viven muchas mujeres.
puntos ciegos personales que incidan en la prc- Fernndez-Martorell ha dedicado varios aos
tica profesional. Esa idea la comparte Pastor (enl- de su vida a estudiar en profundidad el fenme-
nea) cuando mantiene que los y las profesionales node la violencia machista desde el punto de vis-
de la Psicologa que se ocupen de realizar trata- ta del maltratador. Para ello, ha realizado entre-
mientos con vctimas o victimarios de gnero,debe- vistas en profundidad a quince hombres juzgados
rn tener una filosofa personal basada en la igual- por agredir a sus parejas, una experiencia que le
dad real entre hombres y mujeres y conocer en ha permitido acercarse al problema desde una
profundidad las causas y los efectos de la violencia. perspectiva ms controvertida y menos trabajada.
Pero, como decimos, esa misma reflexin sir- Esto la ha hecho poder considerar que los mal-
ve para profesionales de la Antropologa. Espe- tratadores son vctimas de s mismos, porque tie-
cialmente de inters resultan los trabajos de la nen miedo a perder su verdadera masculinidad,
profesora Mercedes Fernndez-Martorell, Titu- su hombra, y ese miedo es el motor que les lleva

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174 / Introduccin a la Psicologa Social

a agredir y a convertir tambin en vctimas a sus pendencia terrible de la mujer para sentirse ver-
parejas. Defiende la reeducacin como una de las daderamente hombres y son vctimas de esa
vas de solucin de este gran problema. Sostiene dependencia social y emocional.
que la clave est en conseguir que los hombres Indica que luchar contra el machismo, limi-
crezcan emocional e intelectualmente y que ad- tndose a proteger a las mujeres, slo hace que se
quieran autoestima, algo que slo se consigue consolide el orden patriarcal instaurado y que
apoyndoles, educndoles y formndoles, hacien- se refuerce el modelo de debilidad femenino.
do que asistan a cursos y sesiones de terapia, al Aboga, con fuerza, por modificar el punto de vis-
margen de la condena que deban cumplir. ta desde el que se mira y se trata a los maltrata-
Textualmente, ha llegado a afirmar que la ree- dores, y mantiene que hay que trabajar la cons-
ducacin es tan fundamental como que se man- truccin de la identidad personal y social de los
tengan a 1.500 metros de distancia de sus muje- hombres. Cuando se le ha preguntado sobre lo
res5. A la vez, est convencida al asegurar que el que ha aprendido haciendo este trabajo, respon-
tratamiento que reciben actualmente los maltra- de7: Me ha impresionado la uniformidad de sus
tadores no es efectivo. De hecho, muchos conde- respuestas (en referencia a las respuestas de los
nados, al quedar en libertad, vuelven a acosar y maltratadores). Y contina diciendo: Pensaba
agredir a sus parejas. Tambin afirma: Ellos que hablaban de la misma mujer..., porque el
quieren hablar, lo necesitan, tienen necesidad de argumento que todos defienden es que ellas son
desahogarse y pueden cambiar si alguien les habla las que provocan la situacin de violencia.
y les ayuda a repensar su vida. Y es contunden- Recomendamos, desde estas lneas, el uso ana-
te al subrayar que La raz del problema estriba ltico y reflexivo de la pelcula Por nada. Como ya
en que los maltratadores son hombres muy dbi- hemos dicho en otro momento (Nez y Troyano,
les desde el punto de vista emocional e intelec- 2011), las pelculas hacen algo ms que entrete-
tual6, que no saben reaccionar ante el desajuste ner: ofrecen visiones del mundo, movilizan deseos
entre las pautas de comportamiento que apren- y sensaciones, e influyen en nuestras posiciones y
dieron y la realidad social que les rodea. Por eso, percepciones de la realidad. Con una visin ade-
desde su punto de vista, los hombres que maltra- cuada, nos ayudan a mantener sentido crtico y a
tan son personas que viven en un estado de de- construir la sociedad.

5 7
Entrevista para Noticias Terra: http://terranoticias.te- Entrevistada en el Informativo de la 2 de Televisin
rra.es/articulo/html/av22105587.htm. Espaola, emitido el 20 de mayo de 2009.
6
Para Informativos Telecinco: http://www.telecinco.es/
informativos/sociedad/noticia/100018954/No+querias+saber
+por+que+las+maltratan+Por+nada.

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Introduccin al estudio de los grupos.
Concepto y tipos de grupos
MANUEL MARN SNCHEZ
ALFONSO J. GARCA GONZLEZ
10

1. Introduccin.
2. Elementos definitorios del grupo.
3. Los diferentes tipos de grupos.
4. Funciones del grupo.
5. Estructura de grupos.
6. El proceso de comunicacin en el grupo.
7. Los factores ambientales.

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1. INTRODUCCIN Los agrupamientos permiten la creacin de
nuevas estructuras y la continuidad de otras. Tam-
Desde los primeros momentos de su existen- bin el hombre, como ser social, se agrupa a veces
cia, el ser humano observa el mundo bajo la pers- para intentar deshacer todo aquello que ha podi-
pectiva y horizonte de un grupo, y es en l donde do crear, formndose grupos que, con actitudes
adquiere sus primeras experiencias sociales. contrarias a la mayora o negadoras de la realidad
La sociedad se concibe como la coexistencia que le circundan, muestran comportamientos be-
de grupos y organizaciones que constituyen un licistas que ponen en peligro todo lo conseguido
macrocosmo donde las personas desarrollan su en poca de paz y colaboracin.
vida. Tales grupos absorben al individuo, no por Como forma de defensa las personas se renen
la debilidad o fortaleza de sus predilecciones, sino para olvidar estas y otras actividades negativas de
por el potencial de influencia que dichos grupos la condicin humana, o para recuperarse de su
poseen. La interaccin entre hombre y grupo es labor cotidiana; de este modo, surgen grupos don-
tal que, dentro de este macrocosmo, el hombre no de la gente se divierte con recreaciones y activi-
slo est sometido a esas influencias grupales, dades deportivas variadas.
sino que de l depende la formacin, evolucin y Pero el hombre no slo construye y destruye
desaparicin de los grupos. a partir de la vida y accin grupal. Al igual que
El ser humano desarrolla su vida en el seno edifica su existencia, tambin puede llegar a ser
de un grupo, y de ah la importancia que ste vctima de las relaciones interpersonales que se
adquiere para aquel. Muchos de los grupos son deriven en su propia interaccin grupal, que le
relativamente pequeos y sus miembros interac- puedan conducir a procesos de nihilismo o esqui-
tan cara a cara, en espacios fsicos prximos zofrenizacin hasta hacerle perder su propia iden-
que les permiten satisfacer sus necesidades bio- tidad personal; es decir, el grupo es tambin fuen-
lgicas y econmicas fundamentales, as como te de enfermedades mentales, producidas por
asegurar la procreacin y pervivencia de la espe- una deficiente y nociva comunicacin e interac-
cie. Del mismo modo, a travs del grupo el hom- cin interpersonal en su seno.
bre articula el medio por el que se hace posible Si el ser humano desarrolla su actividad pro-
la transmisin de los valores sociales y cdigos creadora, constructiva, continuadora e incluso
de comunicacin, es decir, la interaccin grupal destructiva en la interaccin grupal, lgico es su-
hace posible la educacin y la socializacin de poner que el estudio de sta sea de suma impor-
sus componentes. tancia para todos aquellos profesionales que de-

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178 / Introduccin a la Psicologa Social

sarrollan una labor de contacto y formacin que orientan el comportamiento social del indivi-
humanas. El estudio de los grupos, su dinmica duo y nos permiten comprender fenmenos so-
de formacin, desarrollo y evolucin, as como el ciales de difcil acceso para ser abordados en sus
de las posibilidades de control para un mejor ren- escenarios habituales.
dimiento, ha sido y es una clave fundamental en
el devenir de la Psicologa Social, desde donde se
ha extendido a todas aquellas ciencias que tratan 2. ELEMENTOS DEFINITORIOS
de la formacin y desarrollo del hombre, es decir, DEL GRUPO
ciencias sociales, ciencias de la informacin, cien-
cias empresariales, ciencias de la organizacin, Bajo la perspectiva de la Psicologa Social la
asistenciales, etc. De ah que en los ltimos tiem- concepcin ms bsica y amplia de calificar un
pos est cobrando especial importancia y relevan- grupo es la de un conjunto de individuos que se
cia el estudio de los procesos y dinmicas grupales. relacionan de forma recproca. El mantenimiento
En algunas instituciones se genera alarma so- de estas relaciones se basa en una interaccin en-
cial por un supuesto debilitamiento o aparente des- tre las personas que integran el grupo, lo cual
integracin de determinados grupos sociales, como condiciona la existencia de un nmero limitado
es el caso de la familia. Surge el temor de los edu- de miembros que establecen sus interacciones en
cadores ante la imposibilidad de realizar correcta- base a ciertos criterios como persecucin de un
mente su trabajo, por las dificultades en controlary fin comn, sentimiento de interdependencia, exis-
utilizar el grupo clase en beneficio del procesoedu- tencia de relaciones afectivas, etc.
cativo. Las autoridades pblicas y las empresaspri- El vocablo grupo es uno de los ms contro-
vadas se enfrentan continuamente a conflictosentre vertidos, incluso dentro de las acepciones de las
grupos que paralizan servicios y funciones vitales distintas ciencias del comportamiento social. El
para la sociedad. En el mbito de la salud pblica, concepto objetivo de grupo, fundamentado por
cada vez son ms frecuentes las disfunciones ps- las ciencias del comportamiento, ha surgido len-
quicas causadas por deficiencias en la interrelacin tamente a lo largo de los aos de investigacin en
social en el seno de grupos ms o menos pequeos. las relaciones humanas. Desde la Psicologa Social,
Todas estas eventualidades han determinado las distintas corrientes que estudian el comporta-
la necesidad de entender y prever deficiencias y miento grupal limitan su campo de investigacin
mejorar las conductas personales e interpersona- a un sector parcial de los procesos del grupo, por
les; para ello se hace imprescindible conocer la lo que el grado de generalizacin, en aras de una
naturaleza de los grupos, los motivos de su forma- definicin del grupo desde una teora en particu-
cin, la dinmica de las relaciones intragrupales e lar, no puede ser muy extenso; por tanto, se hace
intergrupales o comprender la importancia de su necesario el consorcio de varias teoras ms o me-
existencia para el individuo y para la sociedad. nos complementarias, para poder acceder a una
En un intento de introducirnos a la problem- definicin genrica del concepto de grupo.
tica grupal y a la mejora de su funcionamiento, lo Cartwright y Zander (1977) enumeran hasta
que redundara en un mejor funcionamiento de los ocho orientaciones tericas en la psicologa de los
mismos, pretendemos ofrecer tanto al estudiante grupos:
como al profesional una herramienta que le per-
mita conseguir los objetivos que se propone cuan- Enfoque de la teora del campo de K.
do trabaja con y desde un grupo social. Lewin.
La accin y estudio sobre los grupos peque- Enfoque interaccional, cuyo representante
os permite el anlisis sistemtico de variables ms sealado es Bales.

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Introduccin al estudio de los grupos. Concepto y tipos de grupos / 179

Teora de sistemas, adoptada por los te- tematizacin. Despus de analizar las aportacio-
ricos de la interaccin, como Newcomb, nes de distintas escuelas, Cartwright (1977; p.62),
que propugna los sistemas de orientacin en su intento de definicin de grupo, concluye:
y de posiciones y roles intercambiables. Si, como se ha propuesto, se usa el trmino gru-
Enfoque sociomtrico, donde la media de po para referirse a cualquier conjunto de perso-
las relaciones interpersonales es la base nas interdependientes, entonces es obvio que
para la comprensin de la estructura gru- cada una de las definiciones consideradas, al exi-
pal, tcnica propugnada por J. L. Moreno. gir ciertas formas de interdependencia u otras
Teora psicoanaltica. Basndose en los propiedades, designa un tipo particular de gru-
procesos egodefensivos y motivaciona- po. Estas definiciones, en conjunto, proporcio-
lesque se originan en el individuo, Freud nan una lista de atributos que han sido, para va-
los hizo extensibles a las relaciones intra- rios tericos, rasgos especialmente importantes
grupales. de los grupos. Entonces, es probable que cuando
Orientacin desde la Psicologa General. una serie de personas constituye un grupo, ste
Los tericos de este enfoque han preten- ser caracterizado por una o ms de las siguien-
dido hacer extensible a la vida grupal los tes afirmaciones: a) participan en interacciones
procesos individuales, en el sentido de frecuentes; b) se definen entre s como miembros;
querer entender cmo los individuos re- c) otros las definen como pertenecientes al grupo;
ciben e integran la informacin sobre el d) comparten normas respecto a temas de inters
mundo social, y cmo esta informacin comn; e) participan en un sistema de papeles
afecta su conducta (op. cit., p.40). Segui- entrelazados; f ) se identifican entre s como re-
dores de esta tendencia han sido Solomon sultado de haber buscado en sus superegos el
E. Asch, Festinger y Heider, entre otros. mismo objeto modelo o los mismos ideales; g)
Orientacin emprico-estadstica. Los con- encuentran que el grupo es recompensante; h)
ceptos de la dinmica grupal han de dilu- persiguen metas prometedoramente interdepen-
cidarse a partir de anlisis estadstico dientes; i) tienen una percepcin colectiva de su
(anlisis factorial) y no por formulacin de unidad; j) tienden a actuar de modo unitario res-
teoras apriorsticas. Cattel es uno de los pecto al ambiente.
autores ms renombrados en esta lnea.
Enfoque de modelos formales. A partir de El grupo supone una realidad social clara-
modelos matemticos se pretende cons- mente diferenciada de la individual, que se pone
truir modelos formales que aclaren cier- de manifiesto en todas estas definiciones. Sin em-
tos aspectos de la dinmica grupal. Es- bargo, otras definiciones ms clsicas intentan
tosintentos han sido seguidos por French resaltar aspectos concretos, no menos relevantes,
(French, 1977), Rapoport y Harary y en el proceso grupal.
Cartwright.
a) Cooley (1909) destaca la existencia de las
En todos los tratados, monografas o captu- relaciones directas, los vnculos persona-
los de la bibliografa especializada en temas gru- les y el sentimiento de cohesin que exis-
pales se hace un acercamiento a la definicin de te en determinados grupos a los que cali-
grupo, poniendo el nfasis en la tendencia ms fic como primarios.
proclive a la escuela terica que posea el autor. b) Homans (1950) fija su atencin en que el
Otros intentan ofrecer una visin general del nmero reducido de un pequeo gru-
mercado de definiciones con mayor o menor sis- po permite establecer interacciones sin

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180 / Introduccin a la Psicologa Social

que existan personas interpuestas, sino miento tanto grupal como individual. Y como
cara a cara. afirma Huici (vol. 1, p.121), la pertenencia a gru-
c) Para Kelley y Thibaut (1959), lo que pri- pos es la clave para la formacin del autoconcep-
mordialmente define al grupo es la exis- to del individuo, y su identidad social deviene de
tencia de tareas comunes, en torno a las la suma de todas las identificaciones sociales pro-
cuales se establece una serie de interaccio- ducidas por las distintas categoras en las que la
nes interdependientes con el fin de llevar- persona se haya inmersa.
las a cabo. Cada una de estas identificaciones sociales
d) McDavid y Harari (1969) se centran en pueden ponerse en juego para determinar el com-
los aspectos psicosociales de grupo, al portamiento del sujeto en distintas situaciones
que definen como un sistema organiza- sociales, haciendo que una categora social con-
do y compuesto por dos o ms individuos creta resulte sobresaliente para l.
que son interdependientes. Este sistema El grupo, por tanto, conforma el ser social del
realiza una funcin, y en l se dan un con- individuo, ya que las categoras que internaliza a
junto de roles y de normas que hacen que partir de sus distintas membrecas le hace fijar su
sus miembros sean interdependientes y se posicin personal y social frente a la realidad. La
rijan por patrones de conductas predeter- personalidad individual de un sujeto, la forma de
minados. efectuar sus percepciones sociales, son consecuen-
cias ineludibles de su pertenencia a diversos gru-
Quiz una de las formas ms englobadoras de pos, en los que de una manera ms o menos in-
todos los procesos psicosociales que acontecen en tensa o extensa desarrollar su existencia.
un grupo la propone Turner (1987), y est basada Con estas caractersticas bien puede el lector
en la interdependencia, entendida en trminos de definir el concepto de grupo; sin embargo, son va-
satisfaccin de necesidades, que dan lugar a la rios los matices que pueden establecerse, o diferen-
atraccin entre miembros y a la cohesin de gru- tes los enfoques prioritarios desde los que se pue-
po. El grupo psicolgico se caracteriza por una den apreciar aspectos especficos de las relaciones
coleccin de individuos con atracciones mutuas, entre los individuos. A la sistematizacin concep-
entendidas y reflejadas en grados de interdepen- tual explicitada en la bibliografa especializada
dencia y de satisfaccin de necesidades. (Shaw, 1976; Jimnez Burillo, 1981; Huici, 1985;
Fischer (1990) define el grupo como un con- Turner, 1987; Canto, 1998), podemos aadir tres
junto social, identificable y estructurado, caracte- categoras por las que se establece una agrupacin
rizado por un nmero restringido de individuos y conceptual: segn sean las caractersticas de inter-
en el interior del cual stos establecen unos lazos dependencia de los miembros, los aspectos percep-
recprocos y desempean unos roles conforme a tivos o de identidad, y la interaccin y estructura
unas normas de conductas y valores comunes en social del grupo (Alcover de la Hera, 1999).
la persecucin de sus objetivos.
Estas definiciones servirn como punto de
partida a la explicacin de los procesos de forma- 2.1. La interdependencia de los miembros
cin de grupo. Asimismo, se puede aplicar a los define al grupo
grupos interactivos y a las categoras sociales ms
amplias. Definido el grupo como el conjunto de De entre las definiciones basadas en la inter-
individuos que comparten una identificacin so- dependencia cabe destacar dos tipos: una interde-
cial, se pone de manifiesto la importancia de los pendencia de los miembros y otra en relacin con
procesos bsicos que determinan el comporta- los objetivos. Cuando hablamos del enfoque de la

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Introduccin al estudio de los grupos. Concepto y tipos de grupos / 181

teora grupal como interdependencia de sus personales originados tienen su raz en la no coin-
miembros, hemos de referirnos en primer lugar a cidencia entre los intereses del grupo y los del in-
Lewin, quien constituye uno de sus ms claros dividuo.
precursores, al concebir al grupo como un todo No obstante, de esta concepcin cabe pregun-
dinmico de elementos interdependientes que in- tarse cules son los aspectos o factores de los ele-
teractan entre s (Lewin, 1936, 1951). mentos grupales (individuos) que entran en inter-
Muchas definiciones de grupo ponen como dependencia. Parece ser que uno de los aspectos
factor constitutivo la afinidad de sus componen- principales es la motivacin para alcanzar objeti-
tes, pero para Lewin el factor radical y central en vos comunes o para pertenecer o permanecer en
torno al cual se constituye el grupo es la interde- el grupo.
pendencia. La interdependencia mutua se refiere As, Bass define el grupo como el conjunto de
tanto a la de los miembros del grupo como partes, individuos cuya existencia en s ya es gratificante,
a los subgrupos, as como a la de las otras partes pues premia a sus componentes o los capacita
del espacio vital: las metas, las normas, los valo- para evitar el castigo. No es necesario que un gru-
res, etc. po tenga conciencia explcita de serlo, ni que sus
Por medio del conocimiento de la interdepen- miembros persigan unas metas comunes a todos.
dencia de las distintas variables se puede ver cu- Segn este autor, una definicin de grupo que se
les son las que ejercen ms influencia en la din- base en la existencia de metas comunes a todos
mica grupal en su totalidad; con el control de sus componentes es unilateral e intelectualista.
estas influencias se puede intervenir en el grupo Afirma que los individuos son tales por la situa-
para obtener determinados efectos, o prever las cin especfica que viven, la cual implica el hallar-
variables que son ineficaces para los objetivos del se en una constante dialctica entre varios grupos
grupo. que con frecuencia entran en conflicto entre ellos
Otro concepto fundamental en la teora de (Bass, 1971). Thibaut y Kelley hacen hincapi en
Lewin es el de campo (Lewin, 1977), al que de- precisar que la interdependencia de las personas
fine como una totalidad de hechos simultneos que interactan grupalmente les hace obtener re-
considerados como mutuamente dependientes compensas, principalmente afectivas, que son re-
unos de otros. La teora de campo por l elabo- flejo de los valores y sentimientos de cada uno de
rada ofrece una posibilidad real para estudiar el ellos.
grupo, aunque no habla de los presupuestos sobre El otro tipo de interdependencia tiene como
los que se fundamenta esa interdependencia. Des- medio el alcanzar unos objetivos, pues la prcti-
de otras instancias se le critica que las relaciones ca totalidad de los grupos existen por y para
emocionales y los procesos inconscientes no son algo. Sea o no voluntaria la pertenencia a un
tenidos en cuenta por su teora. grupo (grupos laborales, educativos, de amista-
Al concebir el grupo como un todo se aban- des, deportivos), sus miembros se relacionan en-
dona la teora individualista, que sita al compo- tre s para conseguir unos objetivos, y su inte-
nente del grupo con potencialidad para desarro- rrelacin puede ser de cooperacin, cuando
llar sus procesos psquicos individuales en el sus intereses son comunes; de competencia,
contexto grupal. Un ejemplo de esta concepcin cuando los intereses de los miembros son diver-
del grupo como totalidad lo encontramos en la gentes y existe antagonismo entre ellos; o se pue-
expresin de tensiones que experimenta un indi- de dar una situacin mixta, en la que los miem-
viduo en una dinmica de grupo, cuando intenta bros pueden tanto competir en alguna ocasin
imponer su criterio o intereses personales en las como cooperar en otras para conseguir unos
primeras sesiones. Las dificultades y conflictos objetivos.

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182 / Introduccin a la Psicologa Social

2.2. Los aspectos perceptivos existen situaciones en que la identidad puede ser
y de identidad definen un grupo negativa y se convierte en aversiva y motivadora
para la persona. Tampoco afirma la teora que la
Las definiciones que resaltan los aspectos per- identidad se consiga nicamente porque las per-
ceptivo-cognitivos o de identidad centran su aten- sonas discriminen siempre a favor de los grupos
cin en la percepcin de unidad que tienen los propios frente a exogrupos.
miembros de un grupo cuando comparten obje-
tivos, realizan tareas comunes o establecen pro-
longadas relaciones. Se crea una conciencia colec- 2.3. La interaccin de los miembros
tiva como consecuencia del trato mutuo, de y la estructura social definen al grupo
visiones similares sobre los problemas, de identi-
ficacin con tareas y objetivos y, por tanto, tien- El tercer grupo de definiciones centra su aten-
den a percibirse como un todo. Esa conciencia cin en la interaccin de los miembros del grupo
que tienen varios de ser uno solo, de identi- y en su estructura social, aunque este criterio sea
dad grupal, normalmente viene acompaada por a veces difcil de diferenciar con los procesos de
la presencia de otro grupo externo al que se de- interdependencia y de identidad. Es tal la divisin
nomina exogrupo. Claro exponente de esta ten- existente entre los autores que unos ven en la in-
dencia es la teora formulada por Tajfel y Turner teraccin una forma de interdependencia, y otros
(1986), quienes centran su atencin en la catego- no ven en ella una condicin precisa para la for-
rizacin social, hecho por el que los individuos, macin de la identidad del grupo.
cuando perciben la presencia de otro grupo, favo- Como seala Alcover de la Hera (1999, pp.87
recen en ellos la emisin de respuestas competiti- y ss.), podemos encontrar un buen nmero de
vas y discriminativas siempre en favor del grupo definiciones que, de un modo u otro, incluyen la
propio o endogrupo. interaccin, distinguindose tres lneas de defini-
La teora de la identidad social se refiere a los cin diferenciadas: los que creen que es un ele-
aspectos del concepto del yo de un individuo ba- mento esencial para la identificacin del grupo,
sados en su pertenencia a grupos o categoras so- los que la consideran como condicin a partir de
ciales, a las que se unen aspectos psicolgicos la cual se desarrolla una estructura social confor-
emocionales, evaluativos o motivacionales. Postu- mada por sistemas de normas, roles y estatus, y
lan que los grupos se evalan en comparacin con unas terceras que tratan de reformular el signifi-
otros grupos; por tanto, la identidad social preci- cado de la interaccin integrando diversos ele-
sa que el grupo propio est positivamente diferen- mentos de funcionamiento del grupo.
ciado de aquellos con los que pudiera comparar- Las definiciones basadas en la interaccin
se. Esto implica dos supuestos bsicos: a) que las como elemento esencial postulan que dos perso-
personas estn motivadas para establecer una nas llegan a la interaccin si la conducta de cada
distincin positiva entre los grupos con los que se una afecta directamente a la de la otra. Si un con-
identifican y los exogrupos relevantes, y b) que junto de personas interactan con frecuencia y
cuando la pertenencia a un grupo produce una por largos perodos de tiempo, aumenta la pro-
identidad social insatisfactoria, los miembros que babilidad de que sus interacciones adquieran un
la padezcan tendern a abandonar el grupo para patrn, que desarrollen esperanzas respecto a la
unirse a otro ms gratificante. conducta mutua y lleguen a identificarse entre s
Los presupuestos tericos de la identidad so- como miembros de la misma entidad social. En
cial no presuponen que las personas hayan de te- este sentido, Melton (1957) seala que, cuando
ner siempre una identidad social positiva, pues hablamos de grupo, lo hacemos para referirnos al

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Introduccin al estudio de los grupos. Concepto y tipos de grupos / 183

conjunto de personas que interactan entre s con en un contexto determinado y permanecen activas
patrones ya establecidos. Aunque advierte que las durante un tiempo hasta alcanzar unos objetivos.
relaciones sociales son en s formas encasilladas Como conclusin de las diferentes posiciones
de interaccin social, que duran lo suficiente ante el concepto de grupo, Alcover propone la
como para volverse partes identificables de una concepcin de Hare, para quien la interdepen-
estructura social. dencia y la interaccin resultan fundamentales,
La interdependencia entre los miembros era y resume sus caractersticas atendiendo a los si-
el punto central sobre el cual deba basarse la guientes aspectos:
comprensin del grupo, pero para los defensores
del enfoque interaccional es la observacin de las a) Existen unos valores compartidos en el
interacciones lo que facilitar una mejor com- grupo que lo mantienen.
prensin de lo que ocurre en un grupo. Un mo- b) Los individuos del grupo adquieren o de-
delo representativo del estudio de las interaccio- sarrollan conductas con el fin de llevar a
nes intragrupales lo representa Bales (1950) al cabo las actividades grupales.
crear un mtodo para estudiar el grupo, consis- c) En el grupo se desarrollan un conjunto de
tente en enumerar las intervenciones que aconte- normas que sirven para cohesionarlo y
cen en una sesin grupal. Una intervencin la guiarlo en sus actividades.
define como una comunicacin verbal o no verbal d) En todo grupo se persiguen unas metas,
que puede ser entendida por los dems como una a las que se llega por la coordinacin de
simple expresin, y la interaccin puede ser con- roles y medios con la labor de un lder.
siderada como un intercambio de intervenciones.
A partir de la observacin de las interacciones Podemos concluir nuestra delimitacin con-
Bales intenta obtener conclusiones sobre la es- ceptual de grupo afirmando que para constatar
tructura del grupo. Una de las crticas que esta la diferencia entre un grupo real y un mero haci-
tendencia ha recibido es que las interacciones por namiento de gente en la calle, un conglomerado
s mismas no son suficientes para describir la vida de personas constituir un grupo cuando presen-
de un grupo. te, al menos, algunos de los siguientes rasgos:
Por ltimo, existen los defensores de posturas
integradoras en la concepcin del grupo, que re- 1. Los miembros interactan entre s de for-
formulan el concepto de interaccin, al que con- ma continuada.
sideran como una forma de interdependencia, y 2. Todas las personas esperan prolongar las
a la que aaden la relevancia otorgada al papel relaciones sociales existentes.
desempeado por los factores dinmicos implci- 3. La unin entre ellas exige vivir de acuer-
tos en los grupos, los cuales proceden de las varia- do con normas que son particulares del
bles del contexto en el que se insertan los grupos grupo.
y de las variables temporales consustanciales a su 4. Existe una frontera social entre los miem-
existencia (Alcover de la Hera, 1999, p.91). En bros y los no miembros.
efecto, los defensores de esta posicin (Rabbie, 5. Por lo mismo, los miembros del grupo tie-
Horwitz) siguen la tradicin lewiniana de consi- nen cierto sentido de identificacin con el
derar al grupo como un todo dinmico, especifi- grupo y entre s.
cado en un nmero de personas no demasiado 6. Las personas ajenas al grupo consideran
numeroso, de tal manera que se facilite entre ellas que sus integrantes forman un grupo.
la interaccin y que lo hacen dentro de una estruc- 7. Existen unos lazos motivacionalesdeunin
tura organizada. Estas interacciones tienen lugar entre los componentes del grupo centrados

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184 / Introduccin a la Psicologa Social

en objetivos comunes, gratificaciones per- sus caractersticas bsicas la asociacin cara a


sonales, identidad de valores, etc. cara, la fusin de las individualidades en un todo
colectivo, la identificacin con la vida y objetivos
Los rasgos enumerados no son del todo inde- del grupo y fundamentalmente el sentimiento de
pendientes, pues se refuerzan mutuamente. Si las nosotros, lo que implica procesos simpticos y
personas interactan por un perodo largo (dura- de identificacin. Ejemplos de grupos primarios
cin), es muy probable que terminen compartiendo son la familia, el grupo de juego de los nios y el
informacin y actitudes (amplitud). Si otras perso- vecindario, o el grupo de amigos ntimos.
nas ajenas al grupo consideran a los componentes El grupo primario se caracteriza por el redu-
como un grupo, se aumenta la sensacin de unidad cido nmero de sus miembros, cuya existencia se
grupal, la cual se incrementa si existen lmites so- prolonga durante el tiempo suficiente para esta-
ciales donde se enmarque el grupo. Sin embargo, blecer unos lazos emocionales entre sus miem-
cada una de esas caractersticas ejerce un efecto bros, que presenta al menos un conjunto de roles
propio sobre la conducta de los grupos y de las rudimentarios y funcionalmente diferenciados y
personas que los componen. posee una subcultura propia que le proporciona
La delimitacin o cuantificacin de los rasgos una autoimagen y un sistema normativo para
a que nos hemos referido va a configurar el tipo controlar las actividades de sus miembros con re-
y calidad de grupo que examinemos. Cuantos ms lacin al grupo.
rasgos aparezcan, y ms delimitados estn, mayo- En el grupo primario las personas establecen
res razones habr para hablar de la existencia y contactos sociales primarios y desarrollan su yo
cualidades de un grupo. Cada uno de los factores social. Adems de la socializacin primaria y la
enumerados afecta a la conducta social y carac- integracin social, ofrecen la constante posibili-
teriza la tipologa y cualidades del grupo. dad de afirmar la propia identidad, de mantener
relaciones ntimas y espontneas y liberarse de la
exigencia de los grupos secundarios.
3. LOS DIFERENTES TIPOS DE GRUPOS La definicin del grupo primario hace espe-
cial nfasis en la funcin socializadora que cum-
Varias son las funciones que para el sujeto des- ple, hasta el extremo de que se le atribuye en gran
empean los grupos y, dependiendo de cules sean medida el desarrollo de la naturaleza social de los
stas, diferentes sern las formas de interaccin individuos, de las normas, valores y roles sociales;
interpersonal que el individuo establece dentro de tambin se destaca la importancia dada a los pro-
ellos, as como distintas sern las normas que rijan ductos sociales que elabora (en trminos de siste-
las conductas interpersonales de sus miembros. mas de roles, subcultura, sistema de control so-
En funcin de ese conjunto de variables se cial...). As pues, parece que las caractersticas
suele establecer la clasificacin de grupos sociales; ms importantes del grupo primario tienen que
por el tipo de relacin que puedan establecer sus ver con la calidad de la relacin afectiva que se
miembros, Cooley (1909) distingue entre: establece entre los miembros y con la funcin de
socializacin que determina incluso la adquisi-
cin del yo social del individuo, todo lo cual re-
3.1. Grupos primarios y secundarios quiere que el grupo tenga una cierta duracin.
Los grupos secundarios se caracterizan por
El principal motivo para considerar a un gru- tener una relacin menos directa y con menor car-
po como primario es el de formar la naturaleza ga afectiva; suelen estar formados por un mayor
social y los ideales sociales del individuo, siendo nmero de miembros, aunque siguen mantenien-

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Introduccin al estudio de los grupos. Concepto y tipos de grupos / 185

do la conciencia de grupo. Ejemplos de grupos para satisfacer las necesidades personales o de so-
secundarios seran un club de tenis o un colegio. cializacin de sus miembros. No tienen una es-
tructura rgida, ni una divisin clara y estable de
papeles y, sobre todo, la organizacin del grupo
3.2. Grupos de referencia y de pertenencia no est impuesta desde estructuras externas.

Los individuos, aun estando incluidos en cier-


tos grupos sociales a los que pertenecen en un 4. FUNCIONES DEL GRUPO
momento dado o a los que quieren pertenecer
(grupos de pertenencia), pueden elegir seguir cier- En la mayor parte de los grupos la vinculacin
tas normas de otros grupos (grupos de referencia) es funcin del individuo. A travs de esta vincu-
que el propio individuo selecciona y que, sin cons- lacin el sujeto satisface sus necesidades, tales
truir en muchos casos la realidad ms inmediata como las relacionadas con el alimento y la pro-
que le rodea, son eficaces a la hora de influir sobre teccin, las sexuales, etc. De igual forma se con-
su conducta. De lo que se trata es de reconocer siguen ciertos objetivos sociales y se cumplen de-
que los hombres a menudo se orientan a s mis- seos de afiliacin o de prestigio que todo ser
mos a grupos distintos a los propios. humano posee en mayor o menor medida.
Puede ocurrir que los grupos de referencia y Para comprender a un grupo y predecir su
de pertenencia coincidan, pero cuando esto no es conducta en diversas condiciones es necesario po-
as es posible que surjan conflictos entre el indi- seer una imagen de las necesidades y objetivos
viduo y el grupo de perteneca, sobre todo si las que la pertenencia a ese grupo brinda a sus miem-
normas de ambos grupos son opuestas o incom- bros. Al analizar los impulsos satisfechos por la
patibles. pertenencia a un ente colectivo debemos tener en
A veces, la influencia de un grupo de referen- cuenta las siguientes reservas:
cia en el individuo es mucho mayor de lo que pa-
rece, y bajo una conducta aparentemente in- 1. Los impulsos y objetivos que un de-
dependiente, por suponer la desviacin respecto terminado grupo brinda a sus miembros
a la norma del grupo de pertenencia, puede ocul- pueden diferir de los que brinda a otros.
tarse otra de sometimiento a las pautas de otro 2. Los impulsos aparentes o explcitos de los
grupo, tal vez menos visible, pero psicolgicamen- miembros de un grupo no son siempre sus
te ms presente para el sujeto. impulsos reales y, por tanto, no siempre
son subsidiarios de funciones verdaderas.
3. Los impulsos que son satisfechos por un
3.3. Grupos formales e informales grupo pueden diferir de aquellos otros
que tal grupo podra satisfacer en tiempos
Los grupos formales son propuestos por una pasados.
organizacin determinada para cumplir un obje-
tivo concreto. Son grupos formados para la rea- Por su parte, en el grupo de referencia caben
lizacin de un trabajo especfico. Por tanto, en el distinguir dos funciones bsicas: la normativa y
grupo formal las funciones y los roles de cada uno la de comparacin. Estas funciones tienen que ver
estn previamente determinados. En el grupo for- con el doble significado que el grupo de referencia
mal existen normas fijas, divisin clara de papeles tiene segn el tipo de relacin que el individuo
y tareas concretas con patrones de conductas ms mantenga con l. De acuerdo con el primer signi-
o menos prefijadas. Los grupos informales surgen ficado, el grupo de referencia es aqul en el que

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186 / Introduccin a la Psicologa Social

el individuo aspira a formar parte y desea ser para realizar tareas colectivas. Cuando tal ocurre,
aceptado, y para lograrlo trata de ajustarse a lo el sistema diferencial constituye la estructura del
que considera que son sus normas. El segundo grupo.
significado de grupo de referencia alude al hecho Entre los aspectos que determinan la variabi-
que la persona lo emplea de forma comparativa lidad de los grupos juega un papel primordial la
o como punto de partida para hacer evaluaciones rigidez de su estructura. En un extremo podemos
de s mismo o de otros. La funcin normativa situar aquellos grupos muy estructurados, en los
tiene que ver con el primer significado, y supone que existe un sistema de posiciones con sus dere-
el establecimiento de unas normas para la perso- chos y deberes claramente delimitados y que se
na que lo toma como referencia. La funcin de hallan regulados por normas estrictas. La con-
comparacin tiene que ver con el segundo signi- ducta de las personas viene establecida rgida-
ficado, y supone el empleo del grupo como estn- mente, con lo que se desalienta toda tendencia
dar en comparacin con el cual se evala a s mis- personal.
mo y a los dems. El inters de esta distincin En otro extremo se hallan los grupos que no
radica en que pone de relieve los dos factores fun- tienen definido de manera ntida ni sus posiciones
damentales de la teora de los grupos de referen- ni sus roles. En tales grupos, la conducta de sus
cia: el motivacional y el perceptual. miembros refleja en gran escala sus personalida-
des peculiares, mientras que las exigencias de esas
posiciones son de escasa importancia. Dos perso-
5. ESTRUCTURA DE GRUPOS nas que sostienen la misma posicin pueden ac-
tuar de forma completamente diferente. Un ejem-
5.1. Concepto de estructura plo sera el de los grupos informales, como el de
las amistades o los que condicionan las activida-
En todos los grupos las posiciones que ocu- des ldicas.
pan sus miembros se diferencian y se organizan Los grupos varan tambin en cuanto a la
dentro de un sistema que constituye lo que se vie- transitividad de la jerarqua de los estatus. En al-
ne en llamar la estructura del grupo; sta va in- gunos grupos existe un cierto nivel de concentra-
fluir en el funcionamiento del mismo y en la sa- cin del estatus y de poder en las partes ms ex-
tisfaccin de sus componentes. celsas. El control se halla en las manos de una
Uno de los factores que explican por qu llega pequea lite; por el contrario, en otros el estatus
a formarse una cierta estructura colectiva a partir y el poder se hallan repartidos entre todos los
de una reunin de extraos es la proximidad es- miembros.
pacial. Ahora bien, una vez formado el grupo, el
aspecto espacial pierde importancia y se incorpo-
ran otros factores como las simpatas, la inclusin 5.2. Estatus
en similares grupos de referencia o pertenencia
religiosos, cronolgicos, tnicos, la identidad El estatus y el rol son dos piezas fundamenta-
y la posesin comn de valores y actitudes. les de la organizacin grupal, tan decisivas que
Las posiciones de cada miembro del grupo algunos autores hacen de ellas la quintaesencia de
representan una funcin especializada capaz de la estructura grupal. El estatus est constituido
contribuir a los objetivos de la colectividad. Este por un conjunto de pautas recprocas de conduc-
sistema diferencial de posiciones crea un cierto ta, una posicin dentro de una pauta concreta, o
orden y regularidad en las interacciones de los bien un conjunto de derechos y deberes cuya
miembros del grupo cuando actan en conjunto puesta en prctica constituye la funcin que cada

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Introduccin al estudio de los grupos. Concepto y tipos de grupos / 187

individuo debe cumplir en la sociedad. Estatus y caractersticas y competencias, y sirven de


funcin son elementos no slo inseparables, sino base para el establecimiento de evaluacio-
estrechamente complementarios, que se constitu- nes personales y, lo que es ms importan-
yen en modelos de organizacin actitudinal y te, para la concesin a los sujetos de ma-
comportamental. Una sociedad representa un or- yor o menor oportunidad de accin,
den determinado de estatus y funciones, que exis- factor de trascendental importancia a la
te aparte de los individuos que ocupan los estatus hora de la evaluacin de estatus.
y expresan las funciones por medio de una con- b) Una segunda procedencia de la jerar-
ducta pblica. quade estatus tiene que ver con las ca-
El estatus se puede definir como las diversas ractersticas externas del mismo, que son
posiciones y/o lugares que ocupan los individuos complemente independientes del compor-
dentro de un grupo. Este concepto connota ade- tamiento del sujeto dentro del grupo,
ms ordenacin y jerarqua, siendo el estableci- como por ejemplo sexo, nivel educativo,
miento comparativo de unas posiciones respecto edad, raza o clase social.
a otras dentro del grupo. La tendencia a evaluar c) La fuente principal de evaluacin en los
y compararse con el resto de los miembros la rea- grupos en relacin con el estatus es la eje-
liza el propio sujeto, dando lugar al estatus sub- cucin. En tal sentido, se puede observar
jetivo (evaluaciones de nuestros resultados dentro que cuanto mayor sea la participacin de
del mismo grupo). Este estatus subjetivo se con- un sujeto en el logro de las metas grupa-
vierte en estatus social cuando se da consistencia les, mayor es su valor para el grupo y ms
y acuerdo entre los miembros del grupo en rela- positivamente ser evaluado por sus com-
cin con la comparacin de resultados. paeros en la ejecucin de las tareas. Son
El estatus social es el que nos permite hablar tenidas en cuenta las ayudas a los otros
de la existencia de un sistema de estatus en el en sus acciones, el uso de contactos exte-
grupo; dicho de otra manera, slo cuando exis- riores que sean beneficiosos para el gru-
te un mnimo acuerdo o consenso en las evalua- po, y la exhibicin de tareas que, aunque
ciones comparativas de los resultados de cada no estn directamente relacionadas con
una de las personas, slo cuando se da una los objetivos directos del grupo, sean va-
aceptacin conjunta de normas evaluativas po- loradas por sus miembros.
demos hablar en puridad de que existe un siste-
ma de estatus en el grupo. Este acuerdo se logra Las evaluaciones realizadas de acuerdo con los
con cierta facilidad cuando los miembros del dos primeros criterios se contrastan siempre con el
grupo interactan con frecuencia, cuando se ltimo, siendo ste el que, en definitiva, va a definir
dan inicialmente claras diferencias de poder en- la posicin jerrquica del sujeto en el grupo.
tre los sujetos, o cuando existen grandes dife-
rencias en cuanto a la contribucin de los miem-
bros al grupo. 5.3. Roles
Se distinguen tres fuentes o criterios para la
evaluacin del estatus en los grupos: El estatus y el rol pueden ser considerados dos
caras de una misma moneda, aunque a niveles
a) Las primeras impresiones que los miem- analticos y didcticos se suelen estudiar por se-
bros del grupo obtienen de otros al co- parado. El rol es un conjunto de prescripciones
mienzo de sus interacciones generan cier- que indican cmo se deben cumplir las funciones
tas expectativas respecto a las habilidades, encomendadas o asociadas a cada posicin; esto

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188 / Introduccin a la Psicologa Social

es, las relaciones del rol dentro de un grupo repre- crementar la cantidad y calidad de la ac-
sentan las maneras y vas en que sus miembros tividad.
adaptan sus relaciones posicionales con otras.
Los roles grupales se pueden clasificar de 2. Roles relacionados con la formacin
acuerdo con las tres dimensiones que indicamos y el mantenimiento del grupo
a continuacin:
Persiguen con sus actitudes el reagrupamiento
1. Roles relacionados con la tarea grupal de individuos con fines especficos o, en su caso,
el mantenimiento de la agrupacin ya lograda.
Son aquellos comportamientos que conectan Para ello despliegan conductas de:
con la solucin de los problemas que surgen en el
grupo y/o con la consecucin de las metas grupa- a) Animador/incitador: pretenden el man-
les; en este sentido, podemos encontrarnos con tenimiento de la solidaridad del grupo.
diversas actitudes, segn la disposicin personal b) Armonizador: media en las diferencias
ante la tarea, entre las que cabe destacar: entre los miembros del grupo, e intenta la
reconciliacin o rebajar la tensin en si-
a) Iniciador: sugiere al grupo nuevas ideas o tuaciones de conflicto.
una manera muy concreta de enfrentarse c) Negociador: se encarga de lograr los com-
con la meta del grupo. promisos asumidos o propuestos.
b) Solicitante de informacin: aquel que d) Ordenanza: aspira mantener abiertos y
busca informacin autorizada y hechos expeditos los canales de comunicacin,
pertinentes para el problema. motivando y facilitando la participacin
c) Rastreador de opinin: se preocupa pri- de los miembros o proponiendo una re-
mordialmente de los valores que subya- gulacin de los canales comunicativos.
cen a los objetivos y metas grupales y los e) El ego-ideal: intenta salvaguardar las nor-
que sustenten otras alternativas. mas grupales.
d) Informador: aquel que da informacin f ) Observador/comentarista: se preocupa y
ms o menos autorizada sobre los temas ocupa de registrar los diversos fenmenos
que ocupan y preocupan al grupo. del proceso grupal.
e) El que opina sobre sugerencias alternati- g) Seguidor: va a remolque del grupo, acep-
vas y sobre los valores a ellas asociadas. tando ms o menos pasivamente las ideas
f ) Elaborador: elabora las sugerencias y les de los otros.
concede un fundamento.
g) Coordinador: clasifica las relaciones entre 3. Roles individuales
varias ideas y sugerencias e intenta coor-
dinar las actividades del grupo. Aquellos que pretenden la satisfaccin de nece-
h) Orientador: define la posicin del grupo sidades particulares de un miembro grupal, prcti-
con respecto a sus metas, analizando lo camente irrelevantes para la tarea conjunta o inclu-
que ha ocurrido. so negativas para el mantenimiento de la cohesin
i) Crtico-evaluador: somete las realizacio- del grupo. Desde esta perspectiva podemos apreciar
nes del grupo a estudio y evala la efica- comportamientos personales, como los de:
cia de los procedimientos.
j) Energizador: induce al grupo a la accin a) Agresor: minimiza el estatus de los otros,
y a la toma de decisiones y procura in- desaprueba sus valores y acciones, etc.

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Introduccin al estudio de los grupos. Concepto y tipos de grupos / 189

b) Bloqueador/obstructor: negativista, resis- travs de ste, y su visin del mundo ha sido con-
tente, frecuentemente en desacuerdo sin dicionada por los distintos grupos de los que ha
razones objetivas. formado parte.
c) Eglatra: el que busca reconocimiento Cuando el grupo es maduro, una mayor co-
llamando la atencin sobre s mismo, municacin incrementa la madurez del individuo,
comportndose de manera poco usual. convirtindose el proceso educativo en el resultado
d) Auto-confesor: aprovecha la audiencia de los procesos comunicativos dentro del grupo.
grupal para la expresin de sentimientos Debido a que la comunicacin establece un puen-
e ideologas personales. te modificador de la conducta, los grupos donde
e) Play-boy: exhibe con frecuencia falta existe un mayor nivel de aquella son los ms ma-
de implicacin en el proceso grupal y duros y operativos. Comunicar es participar, po-
hace ostentacin de conductas poco ade- ner algo en comn. El concepto de participacin
cuadas con el contexto o situacin. no lo entendemos slo como la accin mecnica
f ) Dominador: intenta imponer su autori- y externa de realizar una tarea conjuntamente con
dad manipulando al grupo. otros, sino percibir el mismo grado de conmocin
g) Pedigeo: el que busca ayuda como re- interna afectiva que el otro (con-sentir), de modo
sultado de su propia inseguridad, de su que la comunicacin crea una red de relaciones
confusin personal o desprecio de sus humanas. Del grado de comunicacin que haya
propias habilidades. en el grupo depende el crecimiento y la madura-
h) Egosta: defensor de sus propios intereses cin de los individuos que lo integran.
y necesidades, intentando encubrirlas y La comunicacin desde la perspectiva de la
envolverlas en supuestas necesidades gru- necesidad humana se plantea como un hecho b-
pales. sico para el desarrollo y bienestar psicolgico, y
nos permite identificar o dar sentido a nuestros
sentimientos, a la vez que se configura como fun-
damento en la expresin y satisfaccin de nuestras
6. EL PROCESO DE COMUNICACIN necesidades. La comunicacin se reconoce como
EN EL GRUPO condicin necesaria para el establecimiento de
una sociedad, puesto que es la base de toda con-
El hecho de estar el grupo circunscrito dentro ducta social que se desarrolla dentro del contexto
de un espacio fsico concreto, alrededor de una de alguna clase de sociedad.
tarea especfica y sometido, por consiguiente, a Las relaciones interpersonales satisfactorias
una serie de interacciones personales, le convier- se basan en las comunicaciones interpersonales
te en el medio ideal para la comunicacin inter- que de forma correcta y adecuada se realizan en
personal. A travs de la comunicacin explica- el seno de los grupos. stas han de contar con el
mos los procesos de transferencia de cultura, despliegue de conductas concretas en torno a la
ideologa, etc. Las sociedades abiertas, democr- expresin de afectos positivos y la concordancia
ticas, exigen el mximo de relaciones y el mayor con el sistemas de creencias, fomentar la expre-
grado de comunicacin posible. La comunica- sin de sentimientos y proveer ayudas materiales
cin vitaliza a todos los miembros del grupo, ya o de informacin que reduzca las tensiones.
que el mensaje que en l se transmite es ms efi- Del mismo modo, la comunicacin es un me-
caz y positivo que el individualista. El individuo dio por el que se alimentan de recursos sociales
se comunica con el mundo por medio del grupo, los sistemas de las organizaciones; por ella se mo-
entra en contacto con la realidad que lo rodea a difican conductas no deseables, se hacen ms efec-

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190 / Introduccin a la Psicologa Social

tivas y productivas todas las relaciones que dentro c) La relacin interpersonal. Es el medio por
de una organizacin grupal se puedan desarrollar, el que se hace posible la transmisin de
al mismo tiempo que facilita la fluidez de inter- mensajes. Incluye la aceptacin o recha-
cambios y canaliza las acciones oportunas con la zo del otro, y se ha de expresar ms all
finalidad de conseguir los propsitos que previa- del contenido objetivo, debindose ana-
mente se hayan fijado. Por ello, la comunicacin lizar el metamensaje existente en todo
conlleva la satisfaccin de las necesidades tanto proceso.
individuales como grupales.
Tomada la comunicacin como un proceso de Si bien el soporte comunicativo ms empleado
intercambio de experiencias entre dos esferas per- en la interaccin grupal es el verbal, dentro de
sonales (individuales o grupales), para que sea todo el repertorio comunicativo que exhiben los
precisa, emisor y receptor han de asignar los mis- componentes de un grupo ha de tenerse muy en
mos significados al conjunto de smbolos que se cuenta tanto los elementos no verbales de la co-
utilicen en las transacciones comunicativas. El municacin verbal como la propia comunicacin
proceso se basar no slo en la recepcin y emi- no verbal (CNV). La CNV se ha venido sealan-
sin de mensajes dentro de un contexto determi- do como el apoyo principal de la comunicacin
nado, sino en la alternancia de papeles entre emi- verbal, aunque en gran parte de los procesos gru-
sor y receptor; esta alternancia se hace posible por pales constituye el elemento principal de anlisis
la informacin que ambos reciben durante la in- de las interacciones entre sus miembros.
teraccin. Como medio de captar las conductas comu-
Para que se d la posibilidad de rotacin en nicativas que se expresan en la interaccin gru-
los papeles asumidos por ambos comunicantes, pal, citamos la clasificacin de comportamientos
con el consiguiente enriquecimiento del proceso no verbales de Argyle (1972), que constituye un
comunicativo, es necesario que se den tres facto- instrumento de fcil uso para captar el reperto-
res casi indispensables: rio comunicativo durante la vida grupal. Se pro-
ponen diez categoras diferentes en las que po-
a) La reciprocidad. La informacin que se demos agrupar las conductas comunicativas no
transmite en un proceso comunicativo ha verbales.
de ser multidireccional. Ser necesario
disponer en toda comunicacin grupal de 1. Contexto corporal, compuesto por todas
medios multilaterales que permitan el las manifestaciones motrices que condu-
dilogo con un mnimo de retroalimenta- cen a la interaccin con el interlocutor. Se
cin. expresa en forma de caricias fsicas, em-
b) El significado de los contenidos. Plantea pujones, roces corporales o manipulacin
un problema de lenguaje tanto desde un de partes del cuerpo de los comunicantes.
nivel sintctico como semntico, al que Entre las diferentes culturas o grupos
hay que prestar atencin, y que debe ser subculturales, el ndice y formas de con-
situado en contextos comunes con miras tacto corporal puede variar significativa-
a abreviar los mensajes y a reducir al m- mente, tanto en su emisin como en su
nimo la probabilidad de errores en la aceptacin. Del mismo modo, el tipo y
transmisin de las ideas y conceptos, que grado de contacto corporal es un expo-
son los elementos bsicos por los que se nente claro del tipo de relacin o metaco-
pretenden modificar las conductas duran- municacin que existe entre dos comuni-
te el proceso comunicativo. cantes.

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Introduccin al estudio de los grupos. Concepto y tipos de grupos / 191

2. Proximidad. La utilizacin del espacio f- voluntaria del comunicante. No obstante,


sico que separa a dos personas permite muchas de las expresiones faciales llevan
deducir elementos importantes durante la el marchamo cultural del grupo social al
interaccin comunicativa. Adems de fac- que pertenece el comunicante; de la mis-
tores culturales como determinantes de la ma forma, el contexto social y cultural
distancia de la interaccin, tambin influ- pone limitaciones a determinadas expre-
yen otras variables como sexo, imagen siones.
corporal, rol de liderazgo, etc. 7. Movimientos de la cabeza. Constituye un
3. Orientacin. Es el ngulo que se mantiene signo no verbal sencillo y frecuente, y re-
durante la relacin interpersonal, adoptan- levante en todo proceso comunicativo,
do posiciones de enfrentamiento cara a pues acta como reforzador de la palabra
cara, situndose al costado del interlocu- y como elemento decisorio en el inter-
tor, formando un ngulo recto o detrs, etc. cambio de roles comunicativos.
4. La apariencia. Los elementos personales 8. Gestos con las manos y brazos. Son ele-
exteriores pueden definir la percepcin mentos de apoyo o continuadores del pro-
social de una persona y pueden ser o no ceso verbal, aunque en ocasiones lo sus-
controlados voluntariamente; en ambos tituyen totalmente. Las manos constituyen
casos van a determinar el resultado de una fuente de valiosa informacin a la
una comunicacin. Es necesario conocer hora de analizar las actitudes ante la co-
la clase y contexto social para apreciar municacin, as como la utilizacin de los
con exactitud qu es lo que nos puede co- brazos en relacin con el propio cuerpo
municar la apariencia personal. del comunicante.
5. Postura y posicin. Suponen las referen- 9. La mirada. De decisoria importancia en
cias que se toman respecto del propio el proceso comunicativo, nos da idea de
cuerpo y del otro. Se suelen relacionar la actitud ante el inicio de la relacin, du-
con las actitudes del emisor y receptor y rante la misma y tras su conclusin. El
con las que ambos mantienen ante el he- mirar al interlocutor en el inicio de una
cho comunicativo. Segn el estatus dife- comunicacin, hacerlo directamente a los
rencial entre comunicantes, las posiciones ojos, o desviar la mirada al principio o
fsicas que adopte cada uno de ellos va- durante la interaccin, aportan datos de
ran en funcin de los objetivos que se incalculable valor para el monitor del
persigan. Las posturas tienen mayor difi- grupo que coordina las interacciones per-
cultad de ser controladas que las de ex- sonales del mismo. La direccin de la mi-
presin facial, aunque pueden aportar rada, su duracin o su intermitencia son
una informacin ms precisa. aspectos que han proporcionado signifi-
6. Expresin facial. La cara es una de las cados operativos a la hora de encauzar la
reas de comunicacin ms tiles en el comunicacin y las actitudes subyacentes
apoyo de la comunicacin verbal, y sirve durante la misma (Goffman, 1963).
de importante refuerzo para la retroali- 10. Aspectos no verbales de la comunicacin
mentacin comunicativa. La expresin verbal. Se incluyen en este apartado las
facial contiene elementos no intenciona- expresiones sonoras emitidas por el co-
les, en los que intervienen msculos facia- municante durante su expresin verbal;
les controlados por el sistema nervioso se analiza el tono de voz, su volumen, las
parasimptico que escapan a la emisin pausas o inflexiones, la sincronizacin,

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192 / Introduccin a la Psicologa Social

toses o cacofonas, pues todo ello advier- de necesidad de permanecer dentro del
te de disposiciones o tensiones en el pro- grupo, y sus componentes se encuentran
ceso de interaccin. ms cmodos y relajados, con lo cual se
favorece la afluencia de ideas e interaccio-
nes creativas.
7. LOS FACTORES AMBIENTALES 3. Percepcin de privacidad. Los entornos
cerrados, aislados y con dimensiones pe-
La relacin comunicativa que se da en un gru- queas sugieren la idea de una mayor
po est sometida a un ambiente social que la con- privacidad. Al aumentar sta se intensi-
diciona y en muchos casos la determina. La per- fica la probabilidad de que los mensajes
cepcin de este ambiente puede ser comnmente comunicativos sean ms personales y di-
consensuada o, por el contrario, pueden existir rectos, al igual que surge un mayor com-
diversidad de apreciaciones sobre los elementos promiso personal en el grupo y su din-
sobresalientes, facilitadores u obstaculizadores de mica.
la interaccin grupal. Saber leer en el ambiente y 4. Percepcin de familiaridad. El desenvol-
sobre todo en las percepciones sociales que de l verse en entornos no conocidos provoca
se tienen, facilita al monitor del grupo en gran reacciones de cautela en la comunicacin,
medida su tarea de coordinacin. hasta saber los lmites de ese entorno. Por
Knapp (1966) establece marcos de referencia el contrario, cuando los miembros de un
para la clasificacin de las percepciones de los am- grupo encuentran conductas y manifesta-
bientes en la interaccin grupal. Distingue entre: ciones familiares se propicia la esponta-
neidad de las relaciones y la apertura de
1. Percepciones de formalidad. Establece la los procesos comunicativos, lo que con-
inclusin de parmetros de conductas duce a una mayor eficacia en las tareas
previamente fijados para la interaccin que se proponen.
comunicativa en los ambientes formales, 5. Percepcin de compulsin. Esta percep-
mientras que en los informales se esgri- cin est relacionada con el espacio fsico
men comportamientos ms espontneos. disponible durante el tiempo que se per-
En los primeros la comunicacin puede manece en un ambiente determinado, y la
adquirir tintes de superficialidad con re- posibilidad que se dispone para poder
laciones interpersonales ms o menos es- abandonarlo cuando se tenga la nece-
tereotipadas, cuando no se trate de una sidad.
comunicacin profunda a nivel concep- 6. Percepcin de distancia. Hace referencia
tual. En los segundos la comunicacin es tanto al distanciamiento fsico como psi-
ms libre y abierta, proyectndose ms colgico en el que se sitan los miembros
elementos emocionales y personales que de un grupo cuando inician o desarrollan
enriquecen los resultados de la interac- sus interacciones comunicativas. Cuando
cin grupal. se dispone de espacios fsicos reducidos
2. Percepcin de calidez. Viene determinado y las percepciones de familiaridad son
por la expresin y aceptacin de los sen- muy bajas, suele suceder que las personas
timientos y emociones por parte de los aumentan la distancia psicolgica, refle-
integrantes del grupo. Cuando el entorno jndose en unas comunicaciones formales
se percibe con un alto nivel de calor carentes de espontaneidad y con poco
psicolgico, se desprende un sentimiento contenido afectivo.

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