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TRATADO

QUMICA ORGNICA.
' i

DE

QUMICA

POR JUSTO LIEBIG,

revisado y considerablemente aumentado por el autor,

PUBLICADO EN PRiNCES

POS CE. 6nHABBT,


TOjesor de qumica en la facultad de ciencias de Montpeller; y reido de este
dioma al espaol por los Doctores en Farmacia D. Rafiul Saez y Palacios, farma
ceutico mayor de los hospitales generales, y repente ao-regado de la facultad d
Farmacia de la Universidad de Madrid ; y D. Carlos Ferrari y Scaidini, se
gundo farmaceutico de los mismo.

ESTABLECIMIENTO TIPOGRAFICO-LITERARIO , UNIVERSAL.


LA ILUSTRACION.
Calle de la Madera baja, num, 8,
UNIVERSIDAD COMPLUTENSE
Individuo de la Academia real de Ciencias del Instituto, etc., itc

J$omenaje &e conocimiento p amistad.


-- .
Esta obra es quiz mas bien el ensayo de un nuevo sis
tema de qumica orgnica, que un tratado completo de esta
ciencia. En la clasificacion de las combinacines orgnicas, es
principalmente donde he hallado las mismas dificultades que
los que me han precedido.
La descripcion de estos compuestos por grupos, atendien.
do la analogia de sus propiedades , tal como se halla admitida
en la qumica inorgnica , ofrece la verdad muchas ventajas
respecto su esposicin, porque permite establecer ciertas com <
paracines muy tiles y fciles de comprender ; pero presenta
grandes inconvenientes para la enseanza.
Nunca sern las propiedades fsicas de los compuestos
orgnicos las que nos hagan conocer su verdadera naturaleza,
porque por lo regular, aunque todos ellos presenten entr si
una semejanza perfecta ea cuanto su forma , estado , color y
volatilidad, dan origen reaccines qumicas tan diversas, que
es imposible decidirse colocarlos en una misma clase. Agru
Vj PRLOGO.
pando los cuerpos por sus propiedades fsicas , no se pueden
separar la aldehida , el alcohol y la acetona ; del mismo modo
la salicina y la florizina deben comprenderse entre las sustan
cias amargas cristalizabas.
Mas siguiendo este mtodo se rompen los lazos naturales
que unen las materias orgnicas entre s, y ademas la dificul
tad que se encuentra tambien para aplicarle de un modo rigo
roso, es la existencia de cierta clase de cuerpos, tales como
la xamida, la orcina, la aloxanay la aloxantina, de los cuales
no se conocen otros anlogos en la qumica mineral.
Para establecer un sistema racinal de qumica org
nica, se necesita, ante todo, conocer perfectamente la cons
titucion de los cuerpos , objeto de su estudi. Pero hasta el
presente no tenemos datos exactos respecto la de la bases y
cidos mas comunes, ignoramos completamente la naturaleza
qumica del azucar y del almidon.
La qumica orgnica se encuentra en la actualidad la
misma altura que se hallaba la qumica mineral en tiempo
de Lemery , y me parece que el mtodo mas conveniente que
debiera adoptarse para las obras que se destinan la ensean
za , es el que establecia este hbil profesor en sus leccines.
En quince aos que hace que esplico la qumica orgnica,
me he acostumbrado reunir en grupos las combinacines que
tienen entre si cierta conexion respecto sus propiedades qu
micas , principiando por las que nos ofrece la naturaleza ente
ramente formadas, y describiendo en seguida los productos
que resultan de su descomposicion por los diversos agen
tes. Esponiendo en seguida los caracteres particulares y el
modo como se forman estos productos , he podido trazar en la
mente de mis discpulos una imgen exacta indeleble de las
relacines que existen entre el cuerpo primitivo y estos produc
tos. De este modo los principiantes se familiarizan con los
procedimientos de investigacion de que la ciencia puede dispo
ner, y dirigen su atencion hcia las formas tan numerosas que
PRLOGO. iX
adquieren los compuestos orgnicos bajo la influencia del calor
y de los agentes qumicos. Por otra parle no se puede menos
convenir que en un curso de qumica orgnica , no es posi
ble,, por ejemplo, tratar por separado el cido oxlico y la
oxamida , la esencia de almendras amargas y el cido benzoi
co, la acetona y el cido actico. Por consiguiente he credo
que un mtodo fundado en este principi era indispensable en
una obra que tiene por objeto desenvolver la conexion que
existe entre las combinacines orgnicas, bajo el punto de
vista qumico.
En la qumica mineral , los cuerpos simples nos suminis
tran los elementos necesaris para constituir los diversos grupos
de combinacines; en la qumica orgnica nos vemos obligados
tomar por punto de partida ciertos compuestos hipoteticos,
en favor de cuya existencia hablan un nmero considerable de
analogias. En la actualidad , por el interes de la ciencia , es
indispensable admitir los radicales compuestos , y poco im
porta que se llegue no aislarlos , siempre que por este
medi lleguemos al fin que nos hemos propuesto. Pero lo
que se ha tratado de conseguir por medi de ellos es el poder
hacer estensivos ciertos grupos de cuerpos, los principis
que nos han guiado en el estudi de la qumica mineral. Res
pecto su aplicacion, los puntos de vista de que se puede par
tir son en verdad muy variados, pero solo deben preferirse
aquellos que no estn en contradiccion consigo mismos, y
que espliquen de un modo lgico todos los fenmenos.
El objeto de las ciencias fsicas es formular los fenmenos
de la naturaleza por medi de espresines racinales. Cuando
se investiga aplicar en su totalidad un sistema acerca de la
constitucion de una srie de combinacines conocidas , otra
srie de la quenosialta un gran nmero de trminos, podemos
llegar descubrir estos trminos desconocidos y aclarar los
puntos de desemejanza de analogia de las dos sries, y por lo
tanto rectificar nuestras ideas sustituirlas con otras mas
X PRLOGO.
exactas. Finalmente, cuando se traba la lucha entre opini
nes divergentes, la verdad no tarda en salir triunfante, y
por este medi es siempre como esta se descubre. Rechazar
de un modo absoluto estos sistemas y las teorias que de ellos
emanan , solo por evitar la discusion, seria destruir las bases
de la ciencia.
En estos ltimos tiempos , varis qumicos se han pro
nunciado abiertamente contra las ideas antiguas, que han sido
para nosotros el origen de tantos descubrimientos, y han que
rido reemplazarlas con frmulas puramente numricas, espre
sines vacias, que solo indican la composicion irracinal de
los cuerpos. Estos sabis se han ocupado en descubrir las mo
dificacines que esperimentan las frmulas primitivas de los
cuerpos, por la influencia de ciertos agentes, y escluir las con
sideracines de un rden mas elevado , las cuales es preciso
tomaren consideracion cuando se trata de la naturaleza y delas
reaccines de los compuestos qumicos. As es que si se pregun
ta ciertos autores cul es la constitucion del ter, dirn tan
solo que es C4 Hi0 O ; otros respondern que la del alcohol
es Cs (Hia O, O, ) 16. Ciertamente que si la qumica no
tubiese otro objeto que el de hallar resultados numricos y
progresines geomtricas, seria muy util tratar matematica
mente todas estas cuestines, pero en el estado aetual de nues
tros conocimientos, este mtodo es viciso, dificulta toda es
pecie de progreso, sin contar que para cada nuevo descubri
miento presentaria difleultades insuperables. Para los qu
micos que profesan estas opinines , el cianuro de mercuri
nunca seria otra cosa que el cuerpo C, N4 Hg; mas pralos
que le han considerado como una combinacion de un metal con
un radical compuesto, que hace veces de un elemento, este
cuerpo ha llegado ser el punto de partida de los descubri
mientos mas numerosos importantes que se han hecho en la
qumica orgnica.
Conocidas las proporcines numricas , la cuestion de
PRLOGO. Xj
averiguar de que modo se hallan agrupados los elementos en
una combinacion, es en verdad la mas importante para el
desarrollo de la ciencia.
Bajo la influencia de ciertos agentes qumicos se efectuan
en los cuerpos ciertas' sustitucines que no es posible someter
ninguna regla fija. Todos cuantos esfuerzos se han hecho con
este objeto han tenido mal xito , y se han visto abolidas al
dia siguiente las leyes con las que en el anterir se creia ha
ber enriquecido la ciencia. Verdad es que en ciertos casos
particulares , que la teoria indica , las sustitucines se efec
tuan en virtud de reglas bastante constantes ,pero esto no nos
autoriza hacer ninguna induccion para aquellos casos en
que solo la anlisis parece establecerlos. As es que admitien
do la existencia de los cidos nitro-sulfrico SO, N, Oa,
cloro-sulfrico OSs Cla , ido-sulfrico SO, l2, se puede
tambien considerar el cido hiposulfuroso como cido sulf
rico , en el cual el tercer tomo de oxgeno se halla reempla
zado por su equivalente de azufre , pero na por esto podemos
admitir que el quntisulfuro de potasi , por ejemplo , es sul
fato de potasa ; en el que todo el oxgeno estaria reemplazado
por azufre : SS3 + 2K.
Por consiguiente no debe estraarse que en esta obra no
esponga teoria alguna acerca de las sustitucines.
Antes de terminar, es un deber mio dar las mas espresi-
vas gracias M. Carlos Gerhardt , mi amigo y antiguo disc
pulo , por el trabajo que ha querido tomarse en la redac
cion de esta obra , y por las numerosas importantes mejoras
que ha podido introducir en ella , durante su permanencia en
Pars. No puedo menos de manifestar que mis deseos son
que su talento distinguido y sus profundos conocimientos le
hagan proseguirla carrera que ha emprendido con toda la feli
cidad y suerte que se merece. Giessen 10 Je abril de 1840.

J. Liebig.
,THS* i
INTRODUCCION.

La qumica orgnica trata de las materias que se producen


en los rganos por la accion de la fuerza vital , y de las des
composicines que esperimentan las mismas bajo la influencia
de otras sustancias.
Los elementos mas principales que constituyen los cuerpos
orgnicos son : el carbono, el hidrgeno , el oxigeno y el nitr
geno; todas las sustancias orgnicas contienen dos, tres,
todos estos elementos, y alguna vez aunque rara, existe ade
mas azufre y fsforo.
Las diferencias fundamentales en las propiedades de
los cuerpos orgnicos no dependen , como en la qumica
mineral, de la diversidad de los elementos constitutivos,
sino de las proporcines ponderales en que estos se hallan
combinados, en igualdad de composicion, del modo como
se encuentran agrupados.
Por consiguiente el, objeto principal de la qumica org
XV INTRODUCCION,
nica consiste en averiguar la composicion, las propiedades y
las reaccines de los compuestos orgnicos , y el modo como
se hallan agrupados sus elementos. Por el conocimiento de
estos diversos caracteres se consigue establecer los puntos
de contacto que existen entre ciertos grupos de compuestos
orgnicos, y al mismo tiempo, apreciar la relacion ntima
que les une. Una teoria fundada en la constitucion de una s-
rie de compuestos no es otra cosa que la espresin de esta re
lacion.
No existe una sola sustancia orgnica que no contenga en
una molcula (un tomo) menos de tres equivalentes de j03
elementos; hay casos en que dos molculas se hallan unidas
de modo que la suma de sus principis constituyentes se v -
que es igual tres equivalentes , como sucede, por ejemplo,
con el ciangeno, que contiene dos equivalentes de carbono
y uno de n trgeno. No se conocen combinacines orgnicas
cuya molcula solo contenga dos equivalentes de los elemen
tos; respecto al nmero de equivalentes que existen en las
molculas complexas, se ignora absolutamente el lmite.
De los trabajos hechos hasta el dia resulta, segun parece,
que las molculas orgnicas simples son combinacines de un
elemento con ciertos cuerpos compuestos que se denominan ra
dicales compuestos, los cuales hacen veces de cuerpos simples,
y que las molculas orgnicas complexas estn formadas por
la reunion de algunos de estos radicales, por la de sus com
binacines con otros cuerpos.
Si lodos estos radicales fuesen conocidos , nos suministra
ran los medis mas seguros para establecer la constitucion de
los cuerpos orgnicos; pero se concibe que debe ser mas di
fcil el aislarlos que los elementos inorgnicos, en razon
que en el momento que estos ltimos se hallan en estado libre,
no espcrimentnn de-pues como aquellos una trasformacin ul
terir. Hasta el presente solo se han aislado dos radicales, que
son el ciangeno y el mellon, los cuales son notables por la
sencillez de su composicion. Respecto los demas radicales
complexos, que solo los conocemos en combinacion con otros
cuerpos, todavia no se ha conseguido aislarlos, porque sedes
IUTRODUCCIOH. XV
componen , bien sea por si mismos bien por el contacto de
los cuerpos de que se hace uso para separarlos en nuevas com
binaciones de una composicion mas sencilla; se parecen mu
cho en esto ciertos compuestos inorgnicos de la naturaleza
del cido nitro-sulfrico, que solo tienen estabilidad mien
tras existen combinados con otros cuerpos , y en el momento
en que se les separa , se descomponen y dan origen otros pro
ducis.
Las combinacines de los radxales compuestos presen
tan con corta diferencia las propiedades de las que forman
los cuerpos simples; asi es que existen cidos orgnicos que
corresponden los xidos de los metaloides y bases org
nicas que corresponden lus xidos metlicos. Finalmente,
los hidrcidos orgnicos de radical compuesto tienen los mis
mos caracteres que los hidrcidos de radical simple de la qu
mica mineral.
El amoniaco constituye una hidrbase muy singular que
carece de an'ogos en la qumica inorgnica ; forma el hi
druro de un radical compuesto, y se conduce en la mayor par
te de los casos como un xido metlico salificable. Los hidr
cidos, como ya sabemos, se combinan directamente con los
xidos metlicos sin la concurrencia del agua , y producen sa
les separndose agua. Por el contrari, cuando el amoniaco,
la bidrbase por escclencia, se combina directamente con los
cidos ox'genados sin la intervencion del agua , no forma sales,
es decir, cuerpos en los que la base pueda ser desalojada por
otra ba<c , y el cido por otro cido ; solo d origen com
puestos salinos cuando se combina con cierta cantidad de agua,
en lo que presenta un carcter enteramente contrari al de los
cidos hidrogenados.
Como en las sales neutras constituidas por los cidos or
gnicos, ss observa siempre la mi*ma relacion entre el ox
geno de la base metlica y el del cido, que en las sales pro
ducidas por los cidos minerales, era muy natural admitir
que en los primeros, el oxgeno exi liese bajo la misma forma
que en los cidos minerales , y por lo tanto considerarlos co
mo xidos de radicales compuestos. Esta teoria hibia sido ya
vj INTRODUCCION.
emitida por Berzelis en los primeros tiempos del desarrollo
de la qumica orgnica.
Entre los cidos mas complexos, hay algunos que por ana
logia con la combinacion de cido sulfrico y de c ido cr
mico, seles puede considerur como compuestos dobles firma
dos de dos xidos orgnicos, los cuales permanecen unidos
cuando se neutralizan las bases , bien como xidos de la
combinacion de dos radicales orgnicos. En la actualidad no
pueden hacerse esperiencias decisivas sobreest clase de cuer
pos, porque ignoramos aun de un modo satisfactori la cons
titucion de las combinacines que se cree son las partes inte
grantes de estas molculas complexas.
Aunque los qumicos no vacilaban en la admision de los
xidos de radicales compuestos , que poseen los caracteres de
los cidos , y se podia preveer priori la existencia de xidos
dotados de propiedades contrarias , transcurri mucho tiem
po antes de que se introdujese en la ciencia esta chse de xi
dos bsicos, hasta que por ltimo el descubrimiento de
la naturaleza del espritu de madera decidi en favor de
su existencia. En efecto , podemos considerar los xidos de
etila y de motila como los tipos de estos cuerpos; ellos reem
plazan el agua en los cidos hidratados, y para que se combi
nen con los hidrcidos es preciso que se separe al mismo
tiempo cierta cantidad de agua, formada espensas del oxge
no del xido y del hidrgeno del cido.
El amoniaco constituye el tipo de una clase particular de
bases orgnicas, que al modo de la mlamina y de la ammli-
na no pueden formar sales sin la intervencion del agua.

DE LAS DESCOMPOSICIONES I DE LAS METAMORFOSIS ORGANICAS.

Cuando las sustancias orgnicas se hallan en contacto con


ciertos cuerpos, espcrimentan en sus propiedades a'gunas al
teracines que varian segun la naturaleza y cantidad del cuer
po actuante. Pero como las propiedades qumicas de una sus
tancia dependen esencialmente de la forma y colocacion de sus
oleinentus , es evidente que siempre que so llegue destruir
INTRODUCCION. XTj
el equilibri de atraccion de estos elementos, variarn de for
ma y se agruparn en un orden distinto, dando origen nue
vas combinacines que permanecen constantes en las condi
cines indicadas.
Si el cuerpo que descompone una sustancia orgnica obra
en virtud de la afinidad que tiene para dos mas elementos
de esta , y se combina con ellos , el fenmeno es enteramente
idntico las descomposicines ordinarias que se observan en
la qumica mineral.
Entre esta clase de descomposicines es preciso distinguir
bien las que se denominan metamorfosis orgnica*, por medi de
las cuales los tomos de una molcula orgnica se agrupan en un
rden diferente, y dan origen dos mas combinacines nuevas,
sin que se separe ningun elemento. Estas metamorfosis son el
efecto de ciertas causas fsicas afinidades qumicas y difieren
particularmente de las descomposicines ordinarias , en que
el cuerpo que las determina no entra en combinacion con los
nuevos productos. A esta especie de fenmenos pertenecen
particularmente las trasformacines que esperimentan las sus
tancias orgnicas por la accion del calor, de los cidos, de los
lcalis y de ciertas materias que se hallan en un estado de des
composicion. Las alteracines que conocemos con el nombre
de fermentacion , putrefaccion y eremacausia , se hallan com
prendidas en esta clase de descomposicines.
Hasta estos ltimos tiempos no se habia observado que en
el acto en que un cuerpo se combina se descompone, ejerce
por lo comun cierta influencia sobre las demas sustancias que
se hallan en contacto con l. Asi es que, por egemplo, el pla
tino por si solo no descompone el cido ntrico; aun en el es
tado de estrema division , en que sus partculas no reflejan
la luz; esto es en el de negro de platino, no se oxida cuando
se le hierve con este cido. Por el contrari las aleacines de
platino y de plata se disuelven con facilidad en el cido ntri
co. La oxidacion que en este caso esperimenta la plata por
parte de este ltimo , se trasmite el platino , que descompone
entonces el cido ntrico.
El cobre metlico no descompone el agua cuando se le ca
2
XVj INTRODUCCION,
lienta con el cido sulfrico diluido, al paso que una aleacion
de cobre, de zinc y de nikel se disuelve fcilmente con des
prendimiento de hidrgeno. El estao descompone con facili
dad el cido ntrico, pero apenas ejerce accion sobre el agua,
pero cuando se disuelve estao en cido ntrico diluido, se
nota, que no solo se descompone el cido , sino que tambien
el agua; de suerte que ademas de xido de estao, se produce
amoniaco.
Entre los varis egemplos de descomposicion que acaba
mos de citar, solo el ltimo es el que puede esplicarse segun
las leyes de la afinidad qumica; los demas se hallan en contra
diccion con los principis de la teoria electroqumica, porque
el platino y el cobre que se encuentran aleados con un metal
mas positivft, como es la plata y el zinc , deberian oxidarse
con mas dificultad permanecer inalterables, y la esperiencia
nos prueba que el efecto de las electricidades contrarias que
da enteramente destruido por la accion qumica.
Estos fenmenos se manifiestan aun de un modo mas pa
tente en los casos en que las materias que reaccinan existen
unidas por fuerzas muy dbiles
En efecto , sabemos que existen ciertas combinacines tan
poco estables , que basta el menor cambi de temperatura
del estado elctrico , el frote mas leve y aun el contacto de un
cuerpo enteramente indiferente, para alterar el equilibri de
sus partes constitutivas, hasta el punto de que lleguen se
pararse y produzcan otros compuestos, sin que no obstante
tome parte el cuerpo actuante. Estas sustancias tan fcilmen
te alterables forman, por decirlo asi, el ltimo escalon de la
combinacion qumica; su existencia se halla amagada por cau
sas que carecen de influencia sobre otros compuestos que tie
nen mayor afinidad. Asi que, es suficiente el menor aumento
de temperatura para que el xido de cloro se descomponga en
sus elementos , con un desprendimiento considerable de calor
y de luz. El cloruro de nitrgeno tiene la propiedad de detonar
cuando se le pone en contacto con una porcion de cuerpos
que la temperatura ordinaria , no se combinan con el cloro
ni con el nitrgeno; del mismo modo el iduro de nitrgeno
INTRODUCCION. XIX
y el amoniuro de plata detonan tambien por el contacto de un
cuerpo slido cualquiera.
A nadie ha ocurrido la idea de atribuir los fenmenos
de detonacion que se producen por el simple contacto de es
tos cuerpos, tal como con las barbas de una pluma , ninguna
otra fuerza que la afinidad qumica. Se bu acostumbrado
considerar estos cuerpos como dotados de afinidades muy debi
les, y sus elementos como si se hallasen en un estado de
tension tal que su afinidad queda destruida por la menor in
fluencia estraa. Realmente estos cuerpos no existen sino en
virtud de la inercia de sus elementos ; basta el mas ligero mo
vimiento, el mas leve frote el menor choque para destruir
el equilibri desus partes constituyentes, y para que des
aparezca la forma que tenian.
El agua oxigenada es tambien un cuerpo de esta especie;
no solo la descomponen todas las materias que se apoderan
de su oxgeno , sino que tambien , y aun instantneamente,
ciertos cuerpos , tales como el platino y la plata , los cuales
no producen ninguna combinacion por su contacto con ella.
En este ltimo caso la descomposicion del agua oxigenada es
debida la misma causa que la del iduro de nitrgeno y del
amoniuro de plata, y es bastante estrao , que respecto el
agua oxigenada se haya atribuido la separacion instantnea de
sus elementos una causa diferente de las ordinarias , la
cual se hadado el nombre de fuerza cataltica. Pero al admitir
esta nueva fuerza, no se ha tenido presente que el platino y
la plata cgercen simplemente una influencia aceleratriz, por
que aunque el agua oxigenada no se halle en contacto con
estos metales , se descompone por s misma con el trascurso
del tiempo. La descomposicion tan repentina que esperimenta
el agua oxigenada solo se diferencia de la del gas oxido de
cloro y de la del iduro de nitrgeno slido, en que tiene
lugar en medi de un lquido.
La circunstancia que mas llama la atencion cuando se des
compone el agua oxigenada , y que se halla fuera del rden
de los fenmenos ordinaris, es la reduccion simultnea de
ciertos oxidos con quienes se halla en contacto , en el mo
XX INTRODUCCION,
mento cu que cede la mitad de su oxgeno. Tal es por ejem
plo lo que se observa con el xido de plata , el perxido de
plomo , y algunos otros xidos , en los cuales la totalidad
una parte del oxigeno se halla retenido con una fuerza muy
dbil. En tanto que otros xidos, en los que las partes cons
tituyentes permanecen unidas con mucha energia descompo
nen el agua oxigenada sin que se alteren 5 el xido de plata,
en el momento que el agua oxigenada rede la mitad del oxge
no, pierde tambien todo el suyo y se reduce al estado me
tlico ; en las mismas circunstancias la mitad del oxgeno
del perxido de plomo se separa y se desprende en estado
de gas.
Ademas , se puede descomponer por el mismo medi el
perxido de manganeso en protxido y oxgeno libre, cuan
do se hace que intervenga la vez una afinidad qumica que
acte sobre el protxido , como por ejemplo aadiendo un ci
do que pueda formar con l una sal soluble. Asi es que, mez
clando el agua oxigenada con cido hidroclrico y perxido
de manganeso bien pulverizado, se obtiene una cantidad mu
cho mayor de oxgeno que la que e! agua oxigenada pudiera
suministrar por si sola, y en el lquido que queda por residuo
se halla una sal de protxido de manganeso , que proviene de
la descomposicion del perxido , del que se ha desprendido la
mitad del oxgeno en estado de gas.
El carbonato de plata produce un fenmeno absolutamen
te anlogo cuando se le pone en contacto con ciertos cidos
orgnicos. Asi]es que, el cido piroracmico se combina fcil
mente con el xido de plata puro y forma una sal blanca po
co soluble en el agua ; mas por el contrari si se le trata por
el carbonato de plata , una parte del oxgeno del xido de pla
ta se desprende al mismo tiempo que el cido carbnico de la
sal, y queda un polvo negro que es plata reducida. (Ber-
ZELIOS.)
Los fenmenos de descomposicion que acabamos de indi
car, no pueden esplicarse de otro modo que admitiendo que
son el efecto del contacto de un cuerpo que se halla en un
estado de descomposicion de combinacion.
INTHODUCCIOH. XXJ
Es evidente que el movimiento en que entran las molcu
las de uno de los cuerpos que se halla en accion , debe ejer
cer cierta influencia en el equilibri de las molculas del
cuerpo que se halla en contacto con l ; asi es que cuando es
tas son susceptibles de esperimentar la misma alteracion, la
sufren en efecto ; pero cuando por s mismas carecen de esta
facultad, cesan de alterarse tan pronto como la molculas del
otro cuerpo se hallan en reposo ; es decir que su metamorfo
sis ha llegado su trmino.
El cuerpo que se descompone ejerce sobre el otro casi
la misma influencia que un cuerpo inflamado puesto en
contacto con un cuerpo combustible cualquiera , con la dife
rencia sin embargo , de que en este ltimo caso la causa que
produce el efecto y que oblig.i al cuerpo combustible
que permanezca en su nuevo estado, no es la misma que la
que ocasina las descomposicines de que hablamos. En el
cuerpo en combustion el efecto es debido la temperatura
elevada, que por decirlo asi se renueva por cada unidad de
tiempo; en las metamorfosis orgnicas, depende de un cuerpo
que se halla en accion qumica, y solo se manifiesta por el
tiempo que dura est accion.
Conocemos muchos hechos que nos prueban la influencia
que ejercen por s solas las molculas de un cuerpo puestas
en movimiento, sobre la actividad de las fuerzas qumicas.
As es que en una porcion de solucines salinas saturadas en
caliente y enfriadas, la fuerza de cohesion no obra inmediata
mente ; pero tan pronto como se echa en el lquido un grano
de arena se le agita un poco , en el mismo instante , se
solidifica toda la masa, con un desprendimiento considerable de
calor. El mismo fenmeno se observa con el agua : se puede
enfriar este lquido algunos grados bajo cero sin que se con
gele , pero se solidifica en cuanto se ponen sus partculas en
movimiento.
Para que las molculas de una sustancia se atraigan en
cierta direccion y se agrupen de un modo cualquiera , se ne
cesita ante todo vencer su inercia.
Podemos presentar adems otros ejemplos en apoyo de lo
XXj INTRODUCCION.
que acabamos ile esponer. Si se mezcla una disolucion diluida
de una sal de potasa con el cido trtrico y se la deja abando
nada al reposo, no produce inmediatamente precipitado ; pero
cuando se agita el lquido , este se enturbia instantnea
mente y deposita cristales de cremor de trtaro. Una disolu
cion de una sal de magnesia que no se enturbia por el fos
fato de amoniaco, deposita en el momento la sal doble sobre
las paredes del vaso, en el punto en que se frota con un tubo
de vidri.
En las descomposicines que acabamos de citar, el movi
miento hace que las molculas se agrupen bajo otra forma ,
lo que es lo mismo, que resulte una nueva combinacion. Mas
para que se reunan en este caso de un modo determinado, es
preciso que las molculas esten dotadas de esta facultad, por
que de lo contrari el movimiento, por s solo, no ejerceria
influencia alguna sobre ellas.
La permanencia de las molculas de un cuerpo en el es
tado en que se hallan, es la causa de qufl muchas materias
no aparezcan bajo una forma distinta y con otras propiedades
que las que resultan de sus atraccines naturales. Por esta causa
el azcar y el vidrio fundidos y enfriados repentinamente,
son trasparentes, elsticos y flexibles hasta cierto punto y
tienen una fractura concoidea ; cuando se conserva el azcar
en este estado , se vuelve al poco tiempo opaco y presenta
lminas muy regulares , y fciles de separar , iguales las
que ofrece el azcar cristalizado. Si se espone por algun tiem
po el vidri una temperatura elevada de modo que adquiera
cierta pastosidad y se le deja enfriar, resulta de color blanco,
opaco y tan duro que da chispas con el eslabon. No hay
duda que en estos diversos estados, las molculas del azcar
y del vidri se hallan agrupadas de un modo diferente. En la
forma bajo la cual se presentan de ordinario , su atraccion re
cproca no obra en el sentido en que la fuerza de cohesion es
mas activa. El azufre nos manifiesta fenmenos anlogos; si
se le funde y enfria repentinamente echndole en agua , re
sulta blando, trasparent, elstico y se le puede eflirar en
hilos muy largos, y solo despues de algunas horas es cuando
INTRODUCCION. XXiij
se vuelve duro y cristalino. Lo mas notable que se observa en
estos fenmenos, es que el azcar y el azufre amorfo reco
bran el estado cristalino sin necesidad de ninguna causa es
tertor ; lo que prueba que sus molculas se han colocado de
otro modo , y tienen cierta movilidad aun en el estado
slido.
El ejemplo mas patente de estos fenmenos de agolpa
miento nos lo presentan el aragonito y el espato calizo, dos
cuerpos que respecto su composicion qumica son entera
mente idnticos, pero que difieren mucho entre s por su for
ma cristalina y su dureza ; lo que prueba que las molculas no
tienen una misma colocacion. Cuando se calienta el aragoni
to se hace preponderante la inercia de sus molculas, se las
imprime cierto movimiento, y en el mismo instante los crista
les estallan con gran fuerza , y dan origen una masa de cris
tales de espato calizo.
Es imposible dejar de conocer la causa de estas trasforma-
cines; debemos evidentemente buscarla en la destruccion
del estado de reposo , por efecto del cual las molculas puestas
en movimiento obedecen sus atraccines naturales otras
nuevas. Puesto que, como se deduce delas observacines ante
rires, el movimiento mecnico basta ya para introducir en
muchos cuerpos un cambi de forma y de estado, con mayor
razon un cuerpo que se halle en un estado de descomposicion
de combinacion podr comunicar otros el mismo movimien
to igual actividad.
Esta influencia queda suficientemente demostrada, respec
to los cuerpos inorgnicos, con los hechos que acabamos de
enumerar; pero en la qumica orgnica se nos manifiesta de
un modo mas frecuente, y ella es preciso atribuir cierta cla
se de fenmenos, que son de los mas sorprendentes de la na
turaleza.
Con los nombres de fermentacion , de putrefaccion y de ere-
macausia, se designan en general las trasformacines queespe
rimentan las materias orgnicas en su forma y propiedades,
cuando hallndose libres de las fuerzas vitales, se las deja
abandonadas s mismas bajo la influencia del agua y de cier 1
XXIV INTRODUCCION.
ta temperatura. La fermentacion y la putrefaccion pertenecen
al nmero de las descomposicines que hemos designado por
metamrfosis. En efecto , los elementos de los cuerpos que
entran en putrefaccion fermentan, se agrupan en otro
sentido para formar nuevos compuestos, en cuya colocacion
toman parte los elementos del agua.
La eremacausia (putrefaccion seca) se diferencia de la fer
mentacion y de la putrefaccion propiamente dicha en que no ,
se produce sin la presencia del agua , la que obra en este caso
en virtud de su oxigeno. Es una especie de combustion lenta,
que se efecta siempre con desprendimiento de calor, y algu
nas veces de luz. En el acto de la fermentacion y de la putre
faccion se desprenden por lo comun productos gaseosos, que
unas veces son inodoros , y otras exhalan un olor muy desa
gradable.
La mayor parte han convenido en dar el nombre de fer
mentacion las metamrfosis en que se desprenden gases ino
doros, y el de putrefaccion para designar las descomposici
nes espontneas en las que se producen gases ftidos. Sin em
bargo, es claro que no debe darse demasiada importancia el
olor como caracter distintivo de estas diversasespeciesde des
composicines , porque hablando con propiedad , la putre
faccion y la fermentacion son una misma cosa ; la primera es-
presin se aplica particularmente los cuerpos que contienen
nitrgeno , y la segunda los que carecen de l.
Se ha introducido tambien la costumbre de separar de la
fermentacion y de la putrefaccion ciertas metamrfssis en las
que no hay desprendimiento de gases. Pero como el estado de
los nuevos productos es siempre accidental, no hay ninguna
razon para atribuir estas descomposicines , como se ha hecho,
una causa particular.

DE LA FERMENTACION Y DE LA PUTREFACCION .

Hay ciertas materias, especialmente lasque contienen ni


trgeno principis nitrogenados , en las que la fermentacion
y la putrefaccion parece se manifiestan espontneamente; ade-

,
INTRODUCCION. XXV
mas se observa la particularidad de que una cantidad cortsima
de una materia que ha esperimentado esta alteracion es capaz
de producir los mismos fenmenos en una porcion cualquiera
de la misma materia no alterada. En prueba de esto basta aa
dir un poco de mosto fermentado otro que no lo est para
que entre todo este en fermentacion. La menor cantidad
de leche de pasta de harina de zumo de remolachas agria
do, de carne de sangre podrida , ocasionalas mismas
alteracines en los cuerpos respectivos que se hallan en buen
estado.
Estos fenmenos se separan, como es fcil de ver, de la
clase de las descomposicines ordinarias que resultan de ha
afinidades qumicas; son un efecto del contacto que se esta'
ce entre cuerpos que se hallan en accion qumica, sobre o' ros
susceptibles de esperimentar la misma alteracion. Pura for
marse una idea exacta , no hay mas que fijar primero la aten
cion en otros fenmenos anlogos, pero mas simples, y des
pues de conocer perfectamente la complexidad de las mol
culas orgnicas y sus reaccines con las demas materias , nos
hallamos ya en el caso de poder descubrir la causa de todas es
tas metamrfosis.
Sabemos por la esperiencia que la fuerza que mantiene uni
das las partes constituyentes de una molcula complexa, dis
minuye en la misma relacion que aumenta el nmero de to
mos de esta molcula. Esta es la causa de que el protxido de
manganeso pueda trasformarse sucesivamente en deutoxido,
peroxido, y en los cidos mangnico y permangnico, unindose
% , i , 2 , y 2 ya , equivalentes de oxgeno ; pero cada to
mo de oxgeno que se encuentra entonces unido al metal, ademas
del tomo que existe ya en el perxido , se halla retenido con
menos fuerza : en efecto, el perxido pierde cierta cantidad de
su oxgeno el calor rojo y el cido mangnico se desoxida
cuando se le separa de las bases con quien se halla com
binado.
Dedcese de esto que las combinacines minerales que
presentan mas sencillez en su composicion son en general las
mas estables, y resisten mejor los diversos agentes; confor
XXVJ INTRODUCCION,
me van siendo mas complexas se alteran con mayor facilidad,
J i que proviene no dudar de que por efecto del mayor nme-
rt de tomos que entran en combinacion, se multiplican
r1 mismo tiempo las direccines en que pueden atraerse.
Cualquiera que sea la dea que nos formemos acerca de la
mluraleza de la materia , es evidente que las proporcines
mmicas implican necesariamente la existencia de ciertas mo
lculas grupos definidos; verdad es que hasta el presente
carecemos de datos, respecto el modo como estos grupos
ueden dividirse. Estos grupos molculas que se designan
0:1 qumica con el nombre de equivalentes de tomos , no son
i (finitamente pequeos, puesto que son pesados; cuando se
combinan , 6 lo que es lo mi<mo cuando se agrupan segun sus
.fraccines particulares, dan origen una infinidad de mol
culas tomos complexos, cuyas propiedades varian segun
h forma y aun la direccion que han tomado los tomos sim-
1 les al reunirse de este modo.
Si se compara la composicion de las combinacines mine-
ra'es con la de los cuerpos del reino orgnico, sorprende en
verdad ver ciertos compuestos , euya molecula contiene fre-
i uentemente noventa y aun mas de cien tomos equivalen
tes. La molcula del cido actico contiene 12, la del cido qui
nao 33, la del azcar 36, la de la amigdalina 90, y la del
cido esterico 138. Los principis de origen animal son aun
mucho mas complexos que los cuerpos que acallamos de ha-
i cr mencion.
Las combinacines minerales se diferencian de las sustan
cias orgnicas no solo por la sencillz de su constitucion , sino
nmbien por sus reaccines. En efecto, al paso que la mo
lcula de sulfato de potasa no esperimenta la menor altera
cion cuando se le pone en contacto con un gran nmero de ma
terias, y que para que llegue descomponerse se necesila la
i iler vencion de otras causas, tales como la cohesion la elas
ticidad de los productos, nada de esto observamos con las mo-
). culas orgnicas. Se puede comprender fcilmente por medi
i c un ejemplo. Si examinamos la frmula irracinal del sul-
:i'o de potasa S K O 4 , vemos que solo hay un equivalente de
INTRODUCCION. XXVlj
azufre y otro de potasi , al paso que el oxgeno, que es el que
existe en mayor cantidad, es el nico que se puede fraccinar;
pero si descomponemos el sulfato de potasa, solo podemos se
parar , lo mas , una parte la totalidad del oxgeno , bien
reemplazar uno de los principis constituyentes de la sal. Los"
compuestos orgnicos presentan reaccines enteramente di
ferentes; as es que el azcar, sustancia en la que existen reu
nidos un nmero considerable de tomos, y tomos que co
mo sabemos pueden combinarse en proporcines muy varia
das, se le puede representar como un hidrato de carbono,
como un hidrato de leoso, de almidon, de lactina, como
una combinacion de ter y de alcohol; finalmente como un
compuesto de cido formico y de saculmina; en una palabra,
aadiendolos elementos del agua, reemplazando cierto n
mero de elementos del azcar por otros, podemos deducir
casi todas los frmulas de las sustancias orgnicas no nitroge
nadas: en efecto, la composicion del azcar nos suministra to
dos los elementos necesaris, y es ciertamente en la atraccion
recproca de estos elementos, en la afinidad de los unos para
los otros, en donde debo buscarse la causa de sus tan variadas
metamrfosis. El azcar, en verdad, esperimenta por par.
te de las materias que ejercen alguna influencia sobre ella,
alteracines que no se hallan circunscritas estrechos lmi
tes, como se observa con los compuestos inorgnicos; de
suerte que podemos decir que no tienen lmites.
Los elementos del azcar obedecen cualquiera especie de
atraccion y cada uno de ellos de un modo particular. Asi es
que en tanto que los cidos obran sobre una sustancia mine
ral en virtud de la afinidad que tienen para uno de los princi
pis constituyentes , y conservan siempre su carcter qumi
co cualquiera que sea Id forma bajo la cual se haga uso de
ellos, estos cidos no son susceptibles de formar una base
espensas de los elementos del azcar , pero destruyen el equi
libri de atraccion de estos. Los cidos hidroclrico y sulf
rico, que difieren tanto entre si por su modo de obrar y su
composicion , se conducen con el azcar de un modo anlogo,
segun que se hallen concentrados diluidos, y que se opere
XXVj INTRODUCCION.
un calor suave la temperatura de la ebulicion. El cido
sulfrico de mediana concentracion forma con el azcar los
cidos formico y actico, y una materia negra y carbonosa;
si el cido se halla mas diluido la descompone en dos sustau-
cias pardas, que ambas contienen carbono y los elementos del
agua. De la accion que egercen los lcalis sobre el azcar se
obtiene una srie de productos muy heterogneos, y por
la de las materias oxidantes , tales como el cido ntrico, se
producen los cidos carbnico, oxlico, frmico , sacrico y
otros muchos cuerpos que todavia no han sido examinados.
Si tratamos ahora de formarnos una idea de la fuerza que
mantiene unidos los elementes del azcar y se quiere valuar
el grado de su atraccion segun la resistencia que oponen la
accion de otro cuerpo, podremos deducir que la molcula del
azcar solo conserva su integridad en virtud de la inercia de
sus elementos ; es decir , de la tendencia que tienen estos i
permanecer en el estado y en el rden en que se hallan , y no
causa de la atraccion recproca de sus elementos de la re
sistencia que oponen los agentes qumicos, como se observa
en el sulfato de potasa.
Precisamente las combinacines orgnicas cuya constitu
cion es muy complexa , anloga la del azcar , son las ni
cas capaces de esperimentar las alteracines que se designan
con el nombre de fermentacion y putrefaccion.
Si se recuerdalo que dijimos anterirmente respecto que
ciertos metales por si solos no descomponen el agua y que ad
quieren esta propiedad por su contacto con otro cuerpo , y lo
que hemos indicado tambien acerca del perxido y del per-
sulfuro de hidrgeno, los cuales al descomponerse hacen que
se descompongan igualmente otros cuerpos , cuyos elemento
se hallan unidos con mas fuerza, sin que intervenga ninguna
anidad qumica; y finalmente si-fijamos bien nuestra atencion en
todos estos hechos , nos convenceremos fcilmente que la fer
mentacion y la putrefaccion son fenmenos que pertenecen una
misma categoria y deben atribuirse la misma causa. Mas esta
causa es todo cuerpo que se halla en descomposicion , es decir,
todo cuerpo cuyos elementos han perdido el equilibri , se
INTRODUCCION. XXX
hallan en un estado de movimiento , por efecto del cual se
agrupan de un modo diverso segun tus respectivas atrac
cines.
Es fcil aducir pruebas en favor de la existencia de esta
causa ; se deducen de las reaccines de los cuerpos que pro
mueven la fermentacion y la putrefaccion, y emanan'de la re
gularidad con que se dividen los elementos de los cuerpos al
metamorfosearse ; regularidad que tiene su origen esclusi va-
mente en las diferentes afinidades que poseen estos elementos
entre si cuando se hallan en estado Ubre, y lo que demuestra
claramente lo regulares y constantes que son estas transfor
macines bajo el respecto de las leyes que siguen, es que se
las puede reducir todas una misma metamrfosis : respec
to los cuerpos no nitrogenados, todas ellas se reducen la
reaccion del carbon vegetal con el agua , y acerca de los cuer
pos nitrogenados , la Hel ciangeno , que es la sustancia ni
trogenada- de constitucion mas sencilla, con el mismo lquido.
Pasaremos ahora examinar detalladamente estas dos reacci
nes fundamentales.

Metamorfosis de los cuerpos no nitrogenados ; reaccion del


carbon y del agua.

Guando se pone el carbon en contacto con el vapor acuoso,


con una mezcla de oxigeno hidrgeno, una temperatura
la que el carbon pueda combinarse con uno de estos elemen
tos, se observa que siempre se produce una combinacion oxi
genada de carbono, que unas veces es el xido de carbono y
otras el cido carbnico, en tanto que segun la intensidad del
calor, se desprende hidrgeno puro un carburo de hidrgeno;
en el ltimo caso el carbono se distribuye entre los elementos
del agua . Esto es lo que se observa , aunque de un modo mas
perfecto, en todas las metamrfosis, cualquiera que sea la
causa que las promueva.
Los cidos actico y mecnico esperimentan por medi Je
calor una verdadera metamrfosis ; su molcula se divide en
XXX INTRODUCCION.
otras combinacines, sin que quede en libertad ningun ele
mento. El cido actico produce cido carbnico y acetona , y
el cido mecnico da origen cido carbnico y cido comni-
co : este ltimo se metamorfsea una temperatura mas ele
vada y suministra cido carbnico y cido piromecnico. Por
consiguiente, el carbono de estas dos sustancias se ba dividido
entre el oxigeno y el hidrgeno; por una parte se ha formado
cido carbnico , y por otra un xido de un hidrgeno carbo
nado , que contiene todo el hidrgeno de las sustancias.
Cuando el vapor alcohlico llega descomponerse por la
influencia de un calor rojo dbil , su carbono se divide casi
del mismo modo; se produce por una parte un xido de un
hidrgeno carbonado , que contiene todo el xigeno del aleo
hol, y por bina carburos de hidrgeno gaseosos.
En las metamrfosis producidas por el calor , no intervie
ne ninguna afinidad qumica, y nicamente las atraccines de
los cuerpos son las que se hallan enjuego; resulta de estoque
los elementos se agrupan en un rden particular, segun la ma
yor menor afinidad que tienen entre si, y dan origen com
binacines que permanecen sin alteracion siempre que se ha
llen en las condicines en que se han formado, pero se des
componen nuevamente tan pronto como varan estas condi
cines.
Si comparamos entre si los productos de la metamrfosis
de dos sustancias que tienen una composicion semejante, pero
propiedades diferentes , se nota que el modo con que se hallan
agrupados los tomos es absolutamente el mismo, aun cuando
las causas que hayan originado su formacion sean distintas. Asi
es que, cuando la madera se metamorfsea, es decir se pudre
en el fondo de los pantanos , su carbono se divide entre el ox
geno y el hidrgeno de ella y el del agua, y en este caso, ade
mas del cido carbnico, se desprende tambien un hidrgeno
carbonado que corresponde por su composicion el cido car
bnico. Al metamorfosearse el azucar , lo que es lo mismo,
cuando fermenta, produce cido carbnico que contiene los |
del xigeno del azucar, y alcolil en el que existe todo el hidr
geno. Por la metamrfosis del cido actico bajo la influencia
INTRODUCCION. XXXj
del calor rojo, se forma cido carbnico que contiene los del
oxigeno del cido actico y ademas acetona en la que se liall.i
todo el hidrgeno de dicho cido.
Concbese que si por una accion cualquiera se destruye el
equilibri de las atraccines elementales de una sustancia, co
mo sus elementos quedan entonces abandonados sus atracci ,
nes especiales, se dividirn agruparn constantemente si
guiendo los mismos principis; no obstante la naturuleza de los
productes depender del nmero de tomos elementales pues
tos en actividad, y los productos podrn variar hasta lo infini
to , segun la composicion de la sustancia.
Sin embargo , los productos que resu^auVonstantemcu-
te de estas metamrfosis , son , por una parte\xidos de car
bono y por otra, xidos de hidrgeno carJHJHads'* o^simpe-
mente carburos de hidrgeno. T \

Metamorfosis de los cuerpos nitroyenados ; trasfohiicitimtf ii


cianogeno por la influencia del agua. \\ N. CT]

Si se examina mas de cerca la naturaleza de las sustancav^^^)


que poseen en un grado elevado la propiedad de metamorfo-
searse , es decir, de esperimentar la fermentacion la putre
faccion , se nota que ocupan un lugar preferente aquellas en
las que el nitrgeno es uno de sus elementos. La mayor par
te de estas sustancias se trasforman por s mismas , desde el
momento que salen de la esfera de atraccion en la que nica
mente pueden existir. Verdad es que hay tambien cuerpos no
nitrogenados que solo son estables en tanto que se hallan com
binados con otras sustancias , y que no se les puede aislar,
precisamente porque sus elementos no se hallarian en este es
tado bajo la influencia de la fuerza que los mantiene unidos,
lo que es lo mismo que hace permanezxan agrupados segu:
su respectiva atraccion. En este caso se hallan los cidos
permangnico , mangnico hiposulfuroso ; mas ion todo
este carcter se observa muy rara vez en los cuerpos no ni
trogenados.
Respecto la causa que hace que se descompongan et n
XXXjj INTRODUCCION.
tanta facilidad los cuerpos nitrogenados , puede decirse que
reside en la naturaleza misma del nitrgeno. En efecto, este
cuerpo es el elemento mas indiferente de cuantos conocemos;
no tiene una afinidad enrgica para con ninguno de los cuer
pos simples, y esta indiferencia se manifiesta tambien en to
das las combinacines que es susceptible de formar. Por lo
tanto, es muy natural suponer el que se le pueda separar con
facilidad de los cuerpos con quien existe combinado. Unica
mente cuando la cantidad de nitrgeno llega cierto mxi
mum , como por ejemplo en la melmina , la ammlina, etc.,
cuando es sumamente pequea respecto la de los dems
elementos reunidos , como en los alcaloides vegetales , las
combinacines que le contienen principian adquirir cierta
estabilidad.
En las sustancias esplosivas , tales como la plata y el
mercuri fulminante, el iduro y el cloruro de nitrgeno,
este carcter es sumamente notable.
Todas las demas combinacines nitrogenadas se descom
ponen con igual facilidad cuando intervienen los elementos
del agua; la mayor parte de ellas no pueden metamorfosearse
cuando falta esta condicion, y hasta aquellas materias nitro
genadas que son mas propensas alterarse , tales como cier
tos productos de la economia animal vegetal , se pudren
incompletamente cuando estan bien secos.
Todos los hechos que conocemos acerea de las metamr -
fosis de los cuerpos nitrogenados tienden probar que no solo
sirve como un medi para favorecer el movimiento de las
molculas , sino que tambien obra en virtud de la afinidad
que tienen sus elementos para con los de la sustancia or
gnica.
En efecto, es una regla general que siempre que las sus
tancias orgnicas se hallan en presencia de los elementos del
agua, cualquiera que sean las circunstancias que produzcan
la descomposicion , se nota que el nitrgeno de estas sustan
cias se separa constantemente, si la descomposicion es com
pleta, en estado de amoniaco. Bajo la influencia de los lca
lis , todas las materias nitrogenadas desprenden en estado de
mrnoMiGN. xxxiij
amoniaca, el nitrgeno que contienen; 1os cidos y el calor
ejercen la misma accion que los lcalis, y solo cuando J
hidrgeno el agua con quien se hallan en contacto lis
te en muy corta cantidad , es cuando se produce cianr
geno y otras combinacines nitrogenadas. De lo dicho po-<
demos deducir que el amoniaco es la combinarin . nitrupit
nada mas ntima, y que el hidrgeno y el nitrgeno tienen
entre si un grado de afinidad mucho mayor que la que posee
este ltimo cuerpo para todos los dems elementos. . . .',
Hemos visto que una de las causas esenciales de la meta
morfosis de las materias no nitrogenadas, es la grande afini-.
dad del carbono para el oxgeno, afinidad que da por resul
tado la formacion de productos sumamente simples inalte
rables. Pero como las materias nitrogenadas siempre contie
nen carbono, es evidente que agregndose la afinidad que
tiene este para el oxgeno, la del nitrgeno para el hidrgeno,
dos causas de alteracion que segun esto actuan la vez , es
tas materias debern me tamorfosearse aun con mucha mas
facilidad que las que carecen de nitrgeno. En las materias'
nitrogenadas, dos c'ementos se apoderan de los del agua; dos;
afinidades opuestas se hallan en actividad y se refuerzan re-,
cprocameiitc.
Pero se sabe que por la accion de dos afinidades reunidas
se llegan vencer las atraccines mas enrgicas. Asi es que,
se puede descomponer la alumina haciendo actuar la vez car
bono sobre su oxgeno, y cloro sobre su alumini, cuya des
composicion no tendria lugar si se tratase la alumina por cada
uno de los cuerpos separadamente. Las combinacines nitro
genadas , consecuencia de la tension de <us elementos , en
cierran en si una causa cerlurbatriz que produce sus efectos
tan luego coma se hallan en contacto con los principis cons
tituyentes del gua.
El modo como se conduce el iiidt al o de cido cinico , una
de las com: jnacines nitrogenadas mas simples, nos d: una
idea bien exacta del orden ei que se agrupan los elemen
tos en lus sustancias nitrogenadas que se mclamorfosean. En .
efecto , este ' ido contiene carbono , nitrgeno y oxigeno
IXXT INTRODUCCION.
en tales proporcines que por la union de cierta cantidad de
agua , los elementos de esta se hallan en la cantidad exacta
mente necesaria para formar cido carbnico con el carbono
y el oxgeno , y amoniaco con el nitrgeno. Por consiguiente
en este cuerpo se hallan reunidas las condicines mas favora
bles para que esperimente una metamorfosis completa : esta
se produce con efervescencia en cuanto se pone el cido'ci-
nico en contacto con el agua. Podemos considerar esta des
composicion como el lipo de las metamorfosis de todos los
cuerpos nitrogenados; es la putrefaccion en su forma mas
sencilla y perfecta , porque el cido carbnico y el amoniaco
que resultan de esta descomposicion no son susceptibles de
metamorfosearse .
Sin embargo, la putrefaccion se nos manifiesta de un modo
mucho mas complicado , cuando los primeros productos que
forma estn espuestos una alteracion progresiva. En este
caso la descomposicion presenta varias fases, de las cuales es
difcil marcar con exactitud el principi y el fin. Las metamor
fosis del ciangeno , que como queda dicho es el cuerpo ni
trogenado mas simple que conocemos, nos presentan el ejem
plo mas mareado; esto es el ni o cuerpo nitrogenado acer
ca de cuya putrefaccion tenemos algunas nocines exactas.
He aqui loque se sabe respecto este particular.
Trasformacines del ciangeno. La disolucion acuosa
de ciangeno se enturbia pasado cierto tiempo y deposita una
materia negra pardo negruzca, que es la combinacion amo
niacal de un cuerpo formado por la reunin de los elemen
tos del ciangeno con los del agua. Esta materia es insoluble
en el agua y por lo tanto se halla al abrigo de toda alteracion
ulterir. Se produce otra metami fosis cuando los elementos
del ciangeno se distribuyen entre los del agua , de sueitc que
se forma cido cinico y cido hidrocinico.
El ciangeno puede esperimentar ademas otra metamorfosis,
de modo que su molcula se divide enteramente y sus elemen
tos se unen entonces los del agua ; se obtiene en este caso
por una parte una combinacion oxigenada que es el cido ox-
' lico y otra hidrogenada que es el amoniaco. . '.
INTRODUCCION. (- XXXV
El cido cinico, cuja formacion acabamos de esponory-o^
puede existir en presencia del agua ; tan luego opino que
da en libertad se descompone en cido carbnico y amoniaco;
sin embargo , el cido cinico que se forma al terminarse k
operacion , se sustrae de esta metamorfosis causa de que so
combina con el amoniaco que ha quedado aislado, y produco
ttra.
El cido cianhdrico se descompone tambien en una ma
teria parda, en la que existe ciangeno hidrgeno en bas
tante cantidad , y en cido oxlico, ura yacido carhuko.
El radical del cido cianhdrico se fraccina y produce cido
frmico. Vemos segun esto que el cangeno , que solo contie
ne dos elementos, saber , el carbono y el nitrgeno, forma,
sucesivamente ocho productos diferentes.
Algunos de estos productos se forman por efecto del frac
cinamiento de los elementos del ciangeno entre los del
agua, y otros consecuencia de la division de su molcula,
.a urea y el 'oxalato.de amoniaco son el resultado de la com
binacion de dos de los nuevos productos, cuya formacion
han contribuido todos los elementos. ^
' l '-Xtimhn. \ -.

. -Los ejemplos que acabamos de citar nos manifiestan que


las descomposicines conocidas con el nombre de fermenta
cion y de putrefaccion entran en una clase de fenmenos ge
nerales que pueden reducirse dos especies. O bieu son tras-
formacines de. una sola molcula complexa en otras molcu
las nuevas, Informacines que se efectan con sin la ion
ice ven; in de los elementos del agua , y en cuyos produc
tes se halla exactamente la re'acon dolos principis constitu
tivos de la molcula primitiva, un exceso formado por loa
dmentos del agua que han tomado parte en la melaiairfo-
s's. O bien son trasformacines de dos mas molculas com
plexas que se combinan recprocamente con sin la interven
cion del agua ; por consiguiente en esta ltima metamrfo-it
los productos contienen la suma iU todos 1 s principis cons
tituyentes que han tomado paite en ella,
XXXI} INTRODUCCION.
Se distingue la primera especie de. metamorfosis con el
nombre de fermentacion, y la segunda con el de putrefaccion.
E adelante usaremos siempre de estos nombres para diferen
ciar especialmente estas dos descomposicines , tan distintas
en sus resultados.

* Fermentacion del azcar.

La descomposicion particular que espcrimenta el azcar


bajo la influencia de la levadura de cerveza, podemos consi
derarla como el tipo de las metamorfosis que se designan
con el nombre de fermentacion.
Guando se introduce en una proveta graduada y llena de
mercuri, la suficiente cantidad de levadura de cerveza, bajo
la forma de una papilla poco consistente , para que ocupe el
Yolumen de 1 centmetro cbico (5,168 lneas cbicas) y
10 gramos (2 draemas y 56 granos) de agua azucarada que
contenga un gramo (20,030 granos) de azcar puro, y se
espone despues el todo una temperatura de 20 25, se
baila en el vaso, pasadas veinte y cuatro horas, un volumen
de cido carbnico que la' temperatura de 0o y la presion
de 28 pulgadas espaolas, corresponde de 245 250 cent
metros cbicos (de 105,514 107,667 pulgadas cbicas), es
decir prximamente de 0,485 0,495 grataos ( de 9,715
9,915 granos) ; pero como los 11 cent.' cbicos (4,737 pul
gadas cbicas) contienen un volumen igual de cido carb_
nico, el total es de 255 259 cent, cbicos (l09,321 111,543
.pulgadas cbicas), en peso de 50,3 51,27 por ciento de
,cido carbnico; , ', '.;
-i..;Por otra parte, thnrd ha obtenido de 100 partes de
azcar de-caa 57,5 partes de alcohol de 39 B, que corres
ponden 52,62 partes de alcohol absoluto.
i .;Segun esto, 100 partes de azcar han dado:
, ..';, . , 51,27 de cido carbnico . i
, ., 52,62 de alcohol ., ; , ..
it-i.!-jin.il Hi- n-..i-:i , . .
-< i- que suman 103,89
mTRODDCCIO. XXXvij
As es que, el alcohol y el cido carbnico contienen, tan
exactamente como es posible , el carbono del azcar. Pero el
anlisis del azcar de caa ha probado de un modo irrecu
sable que esta sustancia contiene los elementos de 4 tomos
de cido carbnico, 2 de ter y 1 de agua.
Si examinamos la composicion de los productos que re
sultan de la fermentacion del azcar, se halla que el alcohol
contiene del carbono de dicha sustancia y el cido carb
nico |j pero en estos productos existen tambien 2 tomos de
hidrgeno y 1 de oxigeno mas que el que contiene el az
car; por consiguiente no queda la menor duda de que en
esta melamrfosH han tomado parte los elementos de un to
mo de agua.
Segun la cantidad de base con que se comb.'na el azcar,
y la composicion del cido sacrico que se forma oxidan
do el azcar por el cido ntrico , hay fundados motiros
para creer que un tomo de azcar contiene 12 equivalentes
de carbono. Ninguno de estos tomos de carbono existe eu
estado de cido carbnico ; en razon que se puede separar
todo el carbono en estado de cido oxlico , tratando el az
car por el permanganato de potasa, y es imposible desoxi
dar el cido carbnico para trasformarlc en cido oxlico. El
hidrgeno tampoco se halla en el azcar formando alcohol,
porque si se trata el azcar por los cidos, especialmente por
el cido hidroclrco concentrado, se obtiene agua y una ma
teria ca bonosa do color pardo de la naturaleza del humus
y adems sabemos que ninguna combinacion alcohlica expe
rimenta esta especie de descomposicion.
De lo dicho se deduce que el azcar no contiene alcohol
ni cido carbnico enteramente formados, ni ninguno de los
numerosos productos que se forman bajo la -influencia de
eiertos agentes ostraos. Atendiendo el modo como se con
duce se le debe considerar como una molcula complexa, que
puede convertirse en cido carbnico y en alcohol , por efec
to de un nuevo agrupamiento de sus propis elementos , con
la intervencion de los del rgua. La esperiencia nos demuestra
que los elementos del fermento no toman ninguna parte sen
siblc en la formacion de los productos qtfe resultan de la fer
mentacion del azcar.
Los zumos de remolachas , de zanahori as y de cebollas con
tienen una cantidad considerable de azcar y ciertas mate
rias nitrogenadas , tales como la albmina vcgclul , el glu
ten , etc. Cuando se mezcla cualquiera de estos zumos con le
vadura de cerveza , y se le deja abandonado La temperatura
ordinaria, fermenta del mismo modo que el agua azucarada;
se desprende cido carbnico con efervescencia , y en el l
quido queda una cantidad de alcohol correspondiente la del
azcar que ex;slia en l. Si se le espone una temperatura de
35 40*, entra lauen en fermentacion; al poco tiempo se
observa un desprendimiento abundante de gas, que va acom
paado de un olor muy desagradable; si se examina el residuo
despues que ha terminado la descomposicion no se encuen
tra alcohol. El azcar ha desaparecido , as como tambien to
das las sustancias nitrogenadas que se hallaban con l en c'
zumo vegetal; todos estos cuerpos se han descompuesto la
vei : el nitrgeno que formaba parlo de las sustancias nitro
genadas se ha convertido cu amoniaco que queda en el lqui
do, y adems se observa que se han formado otros tres pro
ductos con los elementos del zumo vegetal ; uno de ellos cons
tituye un cido poco voltil que se encuentra en la economia
animal, que es el cido lctico; otro es la manila, principi
cristalino que existe en el man , y finalmente el tercero es
una masa slida semejante la goma arbiga, la cual for
ma con el agua un muclago espeso. Estos tres productos,
independientemente de los gases que se han desprendido, pe
san mas que el azcar que existia en el zumo vegetal, y por
Id tanto no han sido formados eselusivamente por los elemen-
*fes del azcar. Como antes de efectuarse esta metamrfosis
no existia mnguno de estos productos en el zumo vegetal , es
evidente que deben haber sido formados por la descomposi
cion recproca de los clemciitos del azcar y de las sustancias
estraas ; esta serie de metamrfosis es cabalmente lo que
"damos el nombre de putrefaccion.
tt.t
Del fermento, Si se examina atentamente las materias
INTRODUCCION. OT1X
que piomueven en otros cuerpos la fermentacion y la putre
faccion , se hallar siempre que se encuentran en un estado
de alteracin.
Vamos ocuparnos primeramente de la sustancia tan in
teresante que se deposita en estado iusoluble en la cerveza , en
el vino, y en los zumos vegetales en fermentacion, la que se
denomina fermento, en razon de la facultad particular que po
see de hacer fermentar el azcar y los zumos azucarados. La
esperiencia nos ensea que el fermento no es otra cosa que un
cuerpo nitrogenado, que se halla en un estado de alteracion y
de putrefaccion.
El fermento tiene la propiedad de convertir el oxigeno
del aire ambiente en cido carbnico, y de desprender tam
bien este gas de su propia masa (coln) ; debajo del agua con
tinua desprendiendo cido carbnico, y pasados algunos dias
produce gases ftidos (thnard). Por ltimo se trasform* en
una sustancia semejante al queso podrido (proust), y en esta
caso pierde enteramente sus propiedades activas.
Para que el fermento conserve sus propiedades activas, 6
lo que es lo mismo para que se mantenga en putrefaccion , so
necesita la presencia del agua ; cuando se le priva de esta por
medi de la presion, se disminuye su actividad y desaparece
enteramente por la desecacion. Se consigue tambien esto l
timo por diferentes medis, tales como por el calor de la ebu
licion, el alcohol , la sal comun, un esceso de azcar , el xi
do de mercuri, el sublimado corrosivo, el cido piroleoso,
el cido sulfuroso, el nitrato de plata y los aceites esencia
les, es decir, por todas las sustancias que impiden la putre-.
faccion.
ti cuerpo insoluole, que $c denomina fermentq. no premune
la fermen^cip^ C^o fie xiyja convenientemente lega
dura de cerveza jde.linQ. pon agua destilada , fria y privada
de ire , procurando que quede siempre sobre la materia una
capa de agua, se obtiene en ltimo resultado una sustancia
que carece de la facultad de hacer fermentar el agua azu_
carada.
La parte soluble del fermento tampoco promueve la fermen"
rt:rr;: . , inrodcciok.
taon. ^Cuando se pone en contacto, en un vaso cerrado , una
(recoccion acuosa de fermento caliente y clara, con agua azu
carada, no la hace fermentar. Ahora bien qu materia es la
qe' promueve la fermentacion siendo asi que carece de esta
facultad la parte soluble y la insolublc? Esta cuestion ha sido
resuelta por coln del modo m is decisivo , y segun las espe-
rlencias de este subio, la fermentacion se establece causa de
l lte'rcih que esperimenta la parte soluble del fermento en
cttttttrto con 1 aire. Asi es que cuando se deja enfriar el
air' la' decadon acuosa, hiciendo de modo que permanezca
por cierto tiempo en contacto con l , y se la vierte despues
cb. el' agu 'azucarada , produce una viva fermentacion ; por
et^Contrari , si no se la ha espuesto el aire, la mezcla no
manifiesta el menor indici de fermentacion. Por el acceso det
iittf hay absorcion de oxgeno , y pasado a'gun tiempo la de-
ebecrori contiene cido carbnico.
S 'S dienta la levadura de cerveza hasta 60, en un va
so cerrado, deja de desprender gases y pierde tambien la pro
piedad d hacer fermentar el agua azucarada; ponindola en
contacto del aire , recobra esta propiedad despues de algunas
horis , y al mismo tiempo desprende de su propia masa ciJo
carbnico. '
"Por consecuencia , la levadura promueve la fermentacion
eb virtud de una alteracion progresiva que esperimenta en el
agUff y' en. contacto del aire.
Si examinamos ahora las alteracines que sufre la levadu
ra", despues de habir estado en contado con una cantidad tai
dev'tfiaV }jiii'itb4'ifee'iHjf * 'AtanbrFscadof s not "que
medida que esta se convierte en alcohol y cido caib-
nW,nm^V^'AaIi^cfb,, d ^rnit 'Se'gb' las ves-
pe.fi!soR?,rate^ir3?,-se K*mJdtfmmtv^A

lt^'W-ctaf preit' erf cb^^o'^n^V^/^i^S e '


thr , ha quedado reducido 10 partes. Est ltimo' resi
duo era blanco, tenia todas las propiedades del leoso, y no
jrcia' la mnbr accion sobre una nueva cantidad de ?euear*
INTRODUCCION. , tLJ
De lo dicho res-ilta que en la fermentacion del azcar c
producen simultneamente dos descomposicines distintas, por
efecto de las cuales el azcar y el fermento desaparecen del
todo. Segun esto, si el fermento es realmente un cuerpo en
putr. faccion , que no escita la fermentacion sino en virtud de
sn propia descomposicion , es preciso que todas las materias
qc se hallan en igual estado proJuzcan el mismo efecto so
bre el azcar. En efecto, esto es lo que realmente sucede con
las materias siguientes en putrefaccion : la carne muscular,
la orina, la cola de pescado , el osmazomo , la clara de huevo
el queso , la gliaJina, el gluten, la legumina y la sangre l.a-
ren fermentar el agua azucarada ; la levadura por si , privada
de sus propiedades activas por repetidas locines , recobra es
ta facultad cuando se la deja abandonada por algun tiempo rn
un siti caliente y en donde pueda entrar en fermentacion.
La levadura de cerveza y en general todas las materias
animales y vegetales en putrefaccion comunican otros cuer
pos el estado de descomposicion en que existen ellas ; por
consiguiente se conduren del mismo modo que el perxido de
hidrgeno con el xido de plata: el movimiento que por efci/v
to de la perturbacion del equilibri se imprime sus propis
elementos, se comunica tambien los de los cuerpos con quie
nes se hallan en contacto. ; ,.
En la fermentacion del azcar por medi de la levadura,
deben tenerse presentes estas dos circunstancias : si la canti
dad de fermento es mucho menor que la del azcar, se ter
mina antes su putrefaccion que la de esta ltima sustancia;
queda en este caso cierta porcion de azcar no alterada, por
que cesa la causa que produce la descomposicion ; es decir, no
se establece contacto con ningun otro cuerpo en descomposi
cion. Por el contrari , si predomina el fermento , el azcar
esperimenta antes la putrefaccion que el fermento ; solo des
aparece una corta porcion de esta sustancia , y la restante
queda y contina descomponindose. Puesta en contacto con
una nuera cantidad de agua azucarada , vuelve promover la
fermentacion hasta que baya recorrido todas las fases de su pro
pia metamorfosis. "
XLl'j iNfRODncClOT.
Segun esto se necesita cierta porcion de fermento para qttfi
fermente una cantidad determinada de azcar; no obs
tante el fermento no obra en virtud de su masa , y s nica
mente por sa presencia por lodo el tiempo que dura la des
composicion del azcar.
Conclusiones. Los hechos que acabamos de esponer de
muestran la existencia de una causa nueva que da origen
las descomposicines y combinaciones ; la cual no es otra cosa
que el movimiento que un cuerpo en descomposicion c mu
llica otras materias, cuyos elementos se hallan uni los con
una afinidad muy dbil. Las materias que promueven esta9
descomposicines no obran en virtud de la naturaleza qumica
que les es peculiar, y s solo porque son los mviles de una
accion qua traspasa los lmites de la esfera de su propia des
composicion.
Las consideracines que preceden permiten espiiear de un
modo satisfactori una porcion da fenmenos bien conocidos.
Asbs que, citando se. vierte cido hidroeiiico sobre la orina
de caballo reciente , se obliene una cantidad bastante abun
dante de cido hippurico ; mas, por el contrari, si se deja
podrir la orina, no se obtiene el menor indicio, y en su lugar
se forma cido benzico. Se obtiene una cantidad considera
ble de nitrato de ura cuando se aade cido ntrico la ori
na humana reciente y evaporada ; por el contrari la orina
po irida no suministra ura. Segun Rob:qi:t, cuando la amig-
dalina se halla en contacto con el fermento y el azcar, des
prende, pasados algunos meses, una gran cantidad de cido
cianhdrico. Si se evapora una solucion de esparraguina,
tal como se la obtiene tratando en frio la raz de malvavisco
por el agua de cal , se produce un muclago espeso, en el cual
se deposita una cantidad considerable de cristales de esparra
guina ; si se pone la solucion en contacto con el fermento,
desaparece toda la esparraguina, y despues de terminada la
fermentacion , el lquido contiene asparagato de amonaco,
Ya hemos dicho que por efecto dela afinidad predominan
te de el nitrgeno para el hidrgeno , y de la del carbono para
el oxgeno, as como tambien en virtud de la tendencia opues
IS'l REDUCCION. XLj
ta quj tienen estos elementos combinaisc con los del agua,
las combinacines niliogena !as sa hallan ya en las condiciones
mas favorables para su metamorfosis ; por consiguiente, si ve
mos que los cuerpos exentos de nitrogeno carecen de la pro
piedad de descomponerse en contacto con el agua, consiste en
que no estn dotados de esta predisposicion natural, que perte
nece eselu-ivamente las molculas nitrogenadas complexas.
. "Por lo tanto, entre todos los cuerpos, las sustancias nitro
genadas sonlus que de preferencia promueven la fermentacion
y putrefaccion de las materias orgnicas.
Considerando la putrefaccion como una s.'rie de metamor
fosis de varias sustancias, pertenece por sus resultados las
accines desoxidantes mas enrgicas , por medi de las cuales
se pueden vencer las afinidades mas poderosas. Los ejemplos
siguientes apoyan esto mismo.
Guando se mezcla una solucion acuosa de sulfato de cal
con una decoccion de serrin de cualquiera otra materia pu
trescible , y se deja abandonado el todo en un vaso cerrado,
desaparece l calo de cierto tiempo el cido sulfrico , y en
su tugarse halla cido carbnico, y cido hidrosulfiico libre,
que se combinan con la cal.
'' En las aguas estancadas , que contienen sulfatos, se en
cuentra menudo pirita de hierro cristalizada, la cual se halla
adherida las fibras de las raices. Pero se sabe que la made
ra que se pudre por este medi sin el contacto del aire , espe-
rimenta tal descomposicion , que una parte de su carbono so
combina con su propio oxgeno y con el del agua para for
mar cido carbnico, nterin que su hidrgeno, as como el
del agua quedan en libertad se desprenden constituyendo
el gas de los pantanos. Si el agua contiene una sustancia muy
oxigenada, por ejemplo cido sulfrico , es evidente que este
oxgeno, as como el del agua, servirn para producir cido
carbnico , en tanto que el hidrgeno y el azufre que quedan
en libertad al mismo tiempo , se combinarn en estado nacien
te para formar cido hidrosulfrico , el cual hallndose en con
tacto con los xidos metlicos , se descompondr tambin su
vez y producir los sulfuro metlicos.
XLiV INTRODUCCION.
Si se ponen en contacto las hojas podridas del pastel con
l ndigo azul y un lcali, en presencia del agua, esperimen-
tan una alteracion mayor .y hacen que se desoxide el ndigo y
se vuelva soluble.
Comparando la composicion de la manila que se forma
por la putrefaccion del zumo de remolachas y el de otros vege
tales, con la del azucar de uva , se nota que la manila contie
ne el mismo nmero de tomos de carbono hidrgeno, y dos
tomos menos de oxigeno ; segun esto es muy probable que la
manita se derive del azucar de uva , del mismo modo que el
ndigo blanco y des xidado del indigo azul. ,
Por la putrefaccion del gluten se desprende cido carbni
co y gas hidrgeno ; se forma ademas fosfato, acetato, cascalo
y lactto de amoniaco , en tal cantidad que cesa la descompo
sicion; si se renueva el agua continua la accion, y ademas de
las sales indicadas, se produce carbonato de amoniaco, una
sustancia blanca y micacea (xido caseico), sulfato de amonia
co, y una sustancia mucilaginosa que tiene la propiedad de
coagularse en contacto con el cloro.
El cido lctico es uno de los cuerpos que se producen mas
frecuentemente por la putrefaccion de las materias orgnicas.
Si partiendo de estas esperiencias, se compara la putrefac
cion y la fermentacion con los cambis que esperimcntan las
sustancias orgnica* por la destilacion seca , se ve que esta
ltima no es otra cosa que una combustion de carbono-,
que se efectua en el seno mismo de una materia espensas de
parle de todo su oxgeno , combustion que d por resultado
la formacion de otros compuestos mas hidrogenados. La fer
mentacion es una combustion de la misma especie que se es
tablece en el seno de un lquido, una temperatura poco su
perir la ordinaria, entre los elementos de una misma mate
ria; finalmente la putrefaccion es tambien una combustion en
a que todos los elementos de las sustancias que reaccinaa to
man parte recprocamente. _ -
HNTRODUtXlOX XLV

DE tOS nttfaORMS DE EREMACAUSU DE COMBUSTION LENTA. '

Adomas de los fenmenos de fermentacion y de putrefac


cion, ia naturaleza orgnica nos presenta con bastante frecuen
cia ciertas alteracines que esperimentan las materias bajo la
influencia del aire, y que son efecto de una combinacion lenta
de sus elementos con el oxigeno de la atmsfera. Estas descom
posicines, que son unas verdaderas combustiones, han recibi
do el nombre de fenmenos de eiemacausia (en aleman Ver
vvesun<j). , ,
A esta clase de descomposicines pertenece la trasforma-
cin de la madera en mantillo fulmina), la del alcohol en vi
nagre, la nitrifcacin y otro muchos fenmenos.
Los zumos vegetales acuosos , ciertas sustancias animales
el serrn de madera humedecido , la sangre, etc. , no pueden
estar en contacto con el aire sin que en el mismo instante es-
perimenten una alteracion progresiva, bajo el respecto de su
color y de sus propiedades, lo cual depende de la absor
cion de oxgeno. Esta alteracion no se efecta cuando falta el
agua, y la temperatura de cero; para que se desarrolle se
necesita cierto grado de calor , que varia segun la naturaleza
de los cuerpos.
Las materias nitrogenadas son las que roa especialidad nos
manifiestan ettos fenmenos.
Guando se evaporan los zumos vegetales un calor suave
y en contacto con el aire, se dcpo-ila, como producto de la
accion del oxgeno, una materia negra negro-pardusca, que
en todos ellos parece ser casi de la misma naturaleza, la que
se denomina sustancia etti activa; es poco soluble en el agua
enteramente insoluble y se disuelve fcilmente en los lcalis.
Ciertas materias vegetales animales slidas producen por
la accion del aire una sustancia semejante , de color negro-
pardusco y pulverulenta , que se conoce con el nombre de
mntillo (ulmia).
Las condicines necesarias para que la crcmacausia se es-.
XLVj INTRODUCCION,
tablezca varian bastante; muchas materias orgnicas y en par
ticular las mcz las, se oxidan ya el aire coa solo- humede
cerlas, y otras cuando se las pone en contacto con los lcalis.
Sin embargo , la mayor parte no esperimentan esta combus
tion lenta sino se hallan en presencia de otras sustancias que
ge encuentren ya en un estado de ercmacausia.
Todas las su -tanci is que paralizan l fermentacion y la pu
trefaccion pue !en producir este mismo efecto en la eremacausi'a
de una materia orgnica ; asi es que los cidos minerales, las
sales mercuriales , las sustancias aromticas , los aceites em-
pireumticos y la esencia de trementina , obran del mismo
modo en este sentido. Sobre todo estas ltimas actan sobre
los cuerpos que esperimentan la ercmacausia como sobre el
hidrgeno fosforado, que impiden el que se inflame espont
neamente.
Muchas materias que por si solas en estado hmedo no
esperimentarian los cFeclos de la ercmacausia , se alteran tan
pronto como se las pone en contado con un lcali.
Asi es que, el cido aglico, la hematina y otras muchas sus
tancias se las puede conservar dhueltas en agua ; pero la me
nor cantidad de un lcali libre les comunica la facultad de
atraer el oxgeno y de trasformarsc en materias pardas seme
jantes la ulmina (ciievredL.)
Los fenmenos mas curisos de ercmacausia se manifiestan
cuando se someten cierlas sustancias vegetales la accion si
multnea del agua, del aire y del amoniaco; en este caso
absorven con avidez el oxgeno del aire, sin que desprendan
cido carbnico , y se producen , del mismo modo que con |a
orcina , la (lorieina , la eritrina , c!c. , lquidos de un hermoso
color rojo 6 viuhido , que contienen una materia nitrogenada
en la que, no obstante , el nitrgeno no c\i-te bajo la forma de
amoniaco.
En todas estas dtscomposxines se lia observado que el
oxgeno rara vez dirige su accion sobre el carbono de la sus
tancia, y que !o hace de preferencia sobre el hidrgeno , ab'-^
solutamente como en las combustines que tienen lugar una
temperatura elevada Por esta rozon h se inflama c! gas hidro
INTRODUCCION. XLVij
geno carbonado y se hace llegar la cantidad estrictamente ne
cesaria de oxgeno para quemar todo su hidrgeno , se nota
que el carbono no se quema y se deposita en estado de polvo
de imprenta ; si la cantidad de oxgeno es insuficiente para
quemar todo el hidrgeno, se producen caiburosdc hidrgeno
que con'ienen menos hidrgeno que el carburo primitivo, ta
les como la naftalina y algunos otros.
Si aplicamos los principis que se deducen de las espe-
riencias practicadas acerca de la combustion de las materias
carbonadas temperaturas muy al!a>, las combustines
temperaturas bajas , se puede establecer por regla general
que el carbono de una sustancia no se quema hasta despues
que lo ha verificado el hidrgeno que se hallaba combinado
con l, lo que es lo mismo hasta tanto que so haya conver
tido en agua.
Entre las materias susceptibles de esperimentar los efec
tos de la cremacausia podemos distinguir unas que se combi
nan con el oxgeno del aire sin produccion de cido carbni
co, y otras cuya absorcion de oxigeno va acompaada de un
desprendimiento de cido carbnico.
Ercmaccwsia de', cido pxromjlico. Segun las esperiencias
de doebereiner, 100 partes de cido piroaglico absorben,
bajo la influencia del amoniaco y del agua, 38,09 de oxge
no, y se trasforman en una materia como podrida que contie
ne menos oxgeno que la sustancia primitiva. Es evidente
que este producto no es un xido superior, porque si com a-
ramos la cantidad de oxgeno que ha absorbido el cido pi
roaglico, con el hidrgeno que exi-te en 61, se halla que el
oxgeno con que se ha combinado ha sido el suficiente para
formar agua con esle hidrgeno.
Eremacausia de la oicina. Cuando la orcina incolora se
trasforma en orceina roja, en presencia del amoniaco y del
oxgeno , se nota que los 5 tomos de oxgeno que se absorbe
obran tan solo sobre su hidrgeno, y ?c forma agua, en tanto
que el resto de los elementos del amoniaco y la orceina no
esperimentan ninguna otra alteracion. I equivalente de orci
na C,a H 0 y otro de amoniaco N4 H, , pbsorben 5 cqui
XLVj INTRODUCCION .
valentes de oxgeno y resultan oros 5 equivalentes de agua
y"i de orceina CHi0 08 N2 (dmas). .
Por probable que sea que en la remacausia de las sustan
cias orgnicas la accion del oxigeno se dirija siempre de pre
ferencia en un principi sobre el hidrgeno , como elemento
el mas combustible, sin embargo, no se puede concluir que
el carbono nunca se combine con el oxgeno, cuando sus par
tculas se hallan en contacto con el hidrgeno , porque sabe
mos , por ejemplo , que el nitrgeno que no se une directa
mente con el oxgeno , se combina con l y forma cido n
trico, si se le mezcla con hidrgeno y se le quema enton
ces en el oxgeno. Sin duda en este ltimo coso la combustion
del hidrgeno se comunica al nitrgeno que se halla en con
tacto con I, y aumenta por decirlo as la afinidad para el ox
geno. Por consiguiente se concibe que euando el carbono se
halla en contacto con el hidrgeno en eremacausia , puede
combinarse algunas veces directamente con el oxigeno y for
mar cido carbnico , aunque carezca de esta facultad la
temperatura ordinaria. Sin embargo, las mas veces, la for
macion del cido carbnico en la eremacausia de las mate
rias hidrogi nadas se debe otra causa ; segun parece este
cido se produce entonces casi del mismo mojo que el cido
actico en la eremacau.-ia del saliclito de potasa (saliciluro de
potasi). Se sabe que cuando se espone esta ltima sal la ac
cion del aire hmedo , absorbe 3 tomos de oxgeno y se des
compone en cido aclito y en una materia negra parecida
el humus, conocida con el nombre de cido melnico (pihu).
Eremacausia de la hemitina. Segun las esperuncias de
chevrel, 0,2 gramos (4, 006 granos) de hcmalina disuejla en
potasa y puesta en contado con el oxgeno, han absorbi Jo
2o,6\centm< tros cbicos (10,02o pulgadas cbicas) de este
gas; la so'ucin alcalina contrnia entonces 6 centmetros c
bicos (2,384 pulgadas c icas) de cido carbnico; mas como
en estos G centmetros cbicos cxistia un volumen igual de
oxgeno, es cvidente. que los % del oxgeno abfo bido no se
han dirigido sobre el carbono; ademas es muy probable que
durante la oxidacion del hid'geno, una parle del carbono de
INTRODUCCIN. XLX
la sustancia se haya anido cierta cantidad de oxgeno de
esta, y de origen cido carbnico que se separa.
Eremacausia del leoso.Las esperiencias de th- de SAus-
stjbe acerca de la combustion lenta del leoso no nos dejan du
da alguna respecto este punto. En efecto , por cada volumen
de oxgeno que absorve el leoso humedecido , se desprende
un volumen igual de cido carbnico , que, como sabemos, con
tiene el mismo volumen de oxgeno; pero como en el leoso
existe carbono y los elementos del agua , es claro que el re
sultado de la accion del oxgeno sobre l, debe ser idntico el
de la oxidacion directa del carbono puro. Sin embargo, todas
las reaccines que presenta el leoso nos demuestran que el
oxgeno y el hidrgeno que contiene no se hallan bajo la for
ma de agua , porque si esto fuese as , seria preciso conside
rar tambien el almidon , el azcar y la goma como hidratos de
carbono. Puesto que por lo que antecede vemos que el hi
drgeno no existe en estado de agua , no podemos admitir sin
ponernos en contradiccion con todas las esperiencias hechas
acerca de la eremacausia , que el carbono se oxida directamen
te en presencia de este hidrgeno.
Eremacausia del alcohol.-La accion que ejerce el oxgeno
sobre una materia tan rica en hidrgeno, como es el alcohol,
prueba de un modo irrecusable que la formacion directa del
cido carbnico es siempre la ltima fase de la oxidacion , y
que antes de que la materia orgnica llegue ella , recorre una
serie de trasformacines , de las cuales la ltima d por re
sultado la combustion completa del hidrgeno. Asi es que, la
aldehida, los cidos actico , frmico, oxlico y carbnico son
los productos sucesivos de la oxidacion del alcohol , cuya for
macion es fcil de comprender. En efecto, la aldehida es el al
cohol con menos hidrgeno ; de la union de esta sustancia con
el oxigeno resulta el cido actico , el cual combinndose con
mayor cantidad de oxgeno se convierte en cido frmico y
agua ; el cido frmico, perdiendo todo su hidrgeno, se tras-
forma en cido oxlico, el que por la accion de una nueva can
tidad de oxgeno pasa al estado de cido carbnico. Aun cuan
do la formacion de los primeros productos fuese simultnea,
I INTRODUCCION,
est suficientemente probado que el cido carbnico se produce
siempre cuando se ha oxidado todo el hidrgeno del alcohol.
Eremacausia de los aceites secantes. La eremacausia de
los aceites secantes nos demuestra claramente que la absorcion
del oxgeno no depende de la formacion del cido carbnico.
En efecto, una esperiencia hecha con un aceite de nueces que
contenia aun materias mucilaginosas y otras impuridades, ha
dado tan solo 21 volumenes de gas cido carbnico por 146 de
oxigeno absorvido (sassotub).
Resumen. Los ejemplos que hemos espuesto nos mani
fiestan que la eremacausia no es otra cosa que una combustion
una temperatura baja , enteramente idntica en sus resulta
dos la combustion que se efectua una temperatura ele
vada bajo la influencia de una cantidad insuficiente de oxgeno.
En este caso el elemento mas combustible de la sustancia or
gnica se une de preferencia el oxgeno, una tempera
tura en la que los demas elementos no pueden combinarse con
l , y esta facultad de oxidarse ya de quemarse una tempe
ratura baja obra entonces como una afinidad mas menos enr
gica. Tenemos otra porcion de ejemplos que nos confirman
esto mismo. Asi es que la facilidad con que el potasi se que
ma al aire y en el agua no puede servirnos de regla para de
terminar la afinidad que, tiene para el oxigeno, y tenemos fun
dados motivos para creer que el magnesi y el alumini poseen
una afinidad mayor para este elemento que el potasi , aunque
ninguno de- estos dos cuerpos se oxida la temperatura ordi
naria en el aire ni en el agua.
Del mismo modo, el fsforo y el hidrgeno se combinan con
el oxigeno la temperatura ordinaria ; el primero en el aire
hmedo y el segundo en contacto con el negro de platino; por
el contrari, el carbono exige para oxidarse un calor rojo.
Por lo tanto , el fsforo y el hidrgeno son mucho mas com
bustibles que el carbono ; la afinidad qu tienen para el oxge
no la temperatura ordinaria es mayor, y pesar de esto en
otras circunstancias, el carbono les escede ambos en afinidad
para el indicado gas.
En la putrefaccion se hallan reunidas todas las condicines
I

INTRODUCCION. J
bajo las cuales se manifiesta de preferencia la afinidad del car
bono para el oxigeno; la elasticidad y cohesion de los pro
ductos en nada se oponen su influencia ; por el contrari , en
la eremacausia hay que vencer todos estos obstculos.
La formacion del cido carbnico en la eremacausia de las
sustancias vegetales y animales que abundan en hidrgeno es,
segun esto, asi como en la putrefaccion y la fermentacion, una
consecuencia del desequilibri de los elementos y del modo dis
tinto con que se agrupan estos. El hidrgeno de estas sustan
cias se combina primero con el oxigeno , y el carbono y el oxi
geno de las mismas se separan despues en estado de cido car
bnico.
La eremacausia de las sustancias hidrogenadas es, segun
esto , anloga la putrefaccion de las materias nitrogenadas.
En efecto, hemos visto que en estas ltimas se hallan enjuego
dos afinidades, la del nitrgeno para el hidrgeno, y la del
carbono para el oxgeno , afinidades que en circunstancias con
venientes determinan la escisin de la molcula de estas sus
tancias. En los cuerpos que por efecto de la eremacausia que
esperimentan desprenden cido carbnico , se hllan tambien
en actividad dos afinidades ; por una parte la del oxigeno del
aire para el hidrgeno de la sustancia , afinidad que en este ca
so reemplaza la del nitrgeno para el mismo elemento , y por
otra la del carbono para el oxigeno de la sustancia , afinidad
que en todos los casos permanece la misma.
Cuando se pudre la madera en el fondo de los pantanos el
carbono y el oxgeno se separan en estado de cido carbnico,
y el hidrgeno bajo la forma de hidrgeno carbonado. En la
eremacausia de la madera , es decir , cuando se pudre en con
tacto con el aire (putrefaccion seca), su hidrgeno no se com
bina con el carbono y si con el oxgeno , con el cual tiene mas
afinidad 4 la temperatura ordinaria.
A esta identidad de accion es la que necesariamente
debemos atribuir la circunstancia de que los cuerpos en ere
macausia y en putrefaccion puedan reemplazarse reciproca
mente respecto el modo como obran unos sobre otros. Asi
es que, todos los cuerpos en putrefaccion entran en eremacnu
tij INTRODUCCION.
sia cuando el aire tiene libre acceso , y todas las materias en
ereraacausia entran en putrefaccion cuando se les priva del
contacto del aire. Ademas, todos los cuerpos en cremacausia
son susceptibles de escitar la putrefaccion de otros cuerpos, asi
como lo hacen otras materias podridas.
Influencia del oxigeno del aire sobre las metamrfosit.To
das las materias que, como se admite ordinariamente, poseen
la facultad de fermentar de podrirse por s mismas , no espe-
rimentan sin embargo esta alteracion sin que se destruya pri
mero el equilibri de sus elementos. Antes de fermentar 6 (Je
podrirse absorven cierta cantidad de oxigeno , y entonces es
cuando nicamente se observan indicis de una verdadera me
tamorfosis.
Segun una opinion errnea, que se halla bastante generaliza
da, se cree que dejando abandonadas s mismas las sustancias
orgnicas, pueden alterarse sin la iutervencin de ninguna causa
estraa. Pero es positivo, que si estas sustancias no se encuen
tran ya en un estado de alteracion , debe necesariamente des
truirse primero el equilibri de atraccion de sus elementos;
pero la causa mas principal de esta perturbacion es, no dudar,
la atmsfera que envuelve todos los cuerpos. Por esta razon si
se pone al abrigo del contacto inmediato del oxgeno del aire el
jugo vegetal mas espuesto alterarse , se conserva perfecta
mente, mientras que la clula el rgano, en el cual se halla
contenido, resiste esta accion , y solo despnes que se encuen
tra nuevamente en presencia del aire, y ha absorbido cierta
cantidad de oxgeno , es cuando se corrompen las materias que
tiene en disolucion.
Los interesantes trabajos de g.v-lssa.c acerca de la fer
mentacion del mosto y las aplicacines importantes que han
conducido, son los mejores argumentos que se pueden oponer
en apoyo de la parte activa que toma la atmsfera en las alte
racines de las sustancias orgnicas. En efecto , esle sabi ha
demostrado que cuando se esprimen las uvas debajo de una
campana llena de mercuri , el mosto no fermenta ; pero la
fermentacion se establece en el momento que se introduce una
burbuja de Aire. Guando se esprimen las uvas en contacto con
INTRODUCCION. liij
el aire, en cayo caso se hallan en las condicines necesarias para
la produccion del fenmeno , cual es la presencia del oxigeno,
la fermentacion no llega efectuarse, si se calienta prria-
mente el zumo hasta la temperatura de 100 : por este medi
se puede conserrar el mosto al abrigo del aire por espaci de
bastantes aos sin que se deteriore ni pierda la propiedad de
entrar en fermentacion cuando se le vuelve poner en contacto
con el aire.
Del mismo modo, tampoco se pudren las carnes cualquiera
que sea su especie, ni las verduras mas sujetas corromperse,
cuando se las somete previamente al calor de la ebullicion del
agua y se las conserva en vasos hermticamente tapados; es
decir que se deja que se termine la eremacausia espensas de
una cantidad limitada de oxgeno una temperatura en la que
no se puede producir la fermentacion ni la putrefaccion. Por
este medi es como despues de quince aos se las ha hallado
con las mismas propiedades que tenian antes de someterlas
esta operacion.
Es imposible desconocer el modo como obra el oxgeno en
estas descomposicines : altera evidentemente las materias ni
trogenadas disueltas en el mosto en los zumos vegetales, y
por esta razon las pone en cierto estado de desequilibri, que
es el origen de todas las metamorfosis. < ,. j
E1 oxgeno obra en este caso del mismo modo que la frota
cion, el choque, un movimiento cualquiera que determina la
descomposicion recproca de dos sales , la cristalizacion de una
solucion salina saturada la esplosin de la plata fulminante;
destruyendo en las sustancias su estado de reposo, las pone en
movimiento. Tan luego como las molculas se hallan en este
desequilibri, deja de ser necesaria la presencia del oxigeno,
porqueta partcula mas diminuta de la materia nitrogenada en
descomposicion comunica su propi movimiento la partcula
inmediata. Llegado este caso, se puede impedir el acceso del
aire sin que se paralice la fermentacion la putrefaccion. Se
ha observado tambien respecto algunos frutos que basta el
contacto del cido carbnico para que fermente su jugo. . -,i-,
1 mosto, esprimido ea conecto con el aire , contiene una
.uv INTRODUCCION,
materia que se halla en un estado de descomposicion ; se en'
turbia y precipita una sustancia amarillenta cuya cantidad con
tina aumentando , aun cuando se intercepte completamente el
acceso del aire.
Cautas qumicas de la eremacausia.- Entre las causas qu
micas que producen laeremacausia, podemos citar el con
tacto del amoniaco y de los lcalis en general , contacto que
da por resultado la absorcion del oxgeno respecto ciertas
materias que no se descomponen en presencia del oxgeno solo
de los lcalis. Asi es que, el alcohol no se combina con el ox
geno la temperatura ordinaria; por el contrario la solucion al
cohlica de hidrato de potasa absorve rpidamente el oxigeno,
toma un color amarillo pardo y pasado cierto tiempo se ha
llan en ella los cidos actico y frmico, y los productos que
resultan de la descomposicion de la aldehida por los lcalis, en
tre los cuales se distingue particularmente el cuerpo resinoso
que colora el lquido. "V
Propagacion de la eremacausia. La condicion general
para que se establezca en las materias orgnicas es , como ya
hemOs Visto , el contacto de ests materias con cualquiera otra
qe se halle ya en eremacausia en putrefaccion ; por consi
guiente podemos decir que se propaga por una especie de
contagio.
En efecto la madera podrida es la que pone en el mismo
estado la que no ha esperimentado alteracion ; el leoso bien
dividido y en eremacausia es tambien el que trasforma con
tunta rapidez el cido tnico de las agallas humedecidas en ci-
3 agrico.'
El ejemplo ms curiso y decisivo de este cambi del estado
e Combustion ha sido observado por t. de saussure. Segun
ste qumico, el leoso, el algodon, la seda y el mantillo, siem
pre que se hallen hmedos y en un estado de descomposicion,
trasforman el oxgeno que les rodea en cido ca' bni osin
lambiar el volumen de aquel. Despues de haber aadido al
Oxgeno cierta cantidad de hidrgeno , observ svussure qne
desde este momento Ise obtuvo por resultado una disminucion
de volumen. Parte del hidrgeno desapareci y con l una por
mTRODUCCIOK. LV
con de oxgeno , sin que no obstante se formase ana cantidad
de cido carbnico correspondiente este ltimo. El oxgeno
y el hidrgeno babin desaparecido en las proporcines que es
tos gases constituyen el agua ; la eremacausia de las demas
materias habia producido evidentemente esta combustion.
Yemos por lo que antecede que la eremacausia de las ma
terias orgnicas se parece en sus efectos la accion que ejer
ce el platino dividido sobre una mezcla de oxgeno y de hidr
geno; sin embargo hay en este caso la diferencia de que cierto
volumen de xido de carbono destruye enteramente el efecto
de este ltimo , al paso que no pone el menor obstculo que
el hidrgeno se queme en contacto con las materias en ere
macausia. "
Segun sassre , todas las materias que impiden la putre
faccion destruyen tambien la propiedad que tienen las sustan
cias fermentescentes de condensar bajo la forma de agu una
mezcla de oxgeno hidrgeno ; estas materias por si solas ca
recan de esta propiedad antes de que hubiesen entrado en
fermentacion en eremacausia.
Sien lugar del hidrgeno, ponemos en contacto con las
materias orgnicas en descomposicion el vapor de una sustan
cia voltil y rica en hidrgeno , la esperiencia nos demuestra
que si se espone el hidrgeno , en este estado de condensacion,
la accion del oxgeno , se oxida con mucha mas rapidez que
cuando se halla libre.

Acetificacion del alcohol ; formacion del vinagre.

En la fabricacion del vinagre segun el procedimiento d


que se hace uso en Alemania (mtodo de schzenbach) , se
bailan reunidas todas las condicines para la eremacausia dl
alcohol y su trasformacin en cido actico. En efecto, se espo
ne el alcohol de modo que presente mucha superficie , la
accion del oxgeno, una temperatura superir la ordinaria;
sin embargo estas circunstancias son insuficientes para efectuar
la oxidacion , y se necesita primero que el alcohol contenga
una materia que se altere ligeramente en contacto con el aire
tVj INTRODUCCION.
y que esperimente los efectos de la eremacausia por solo su
contacto con el oxgeno , que por su fermentacion y putre
faccion d origen productos que estn dotados de esta propie
dad. Con este objeto puede hacerse uso indistintamente de un
poco de cerveza, de vino agriado, de una decoccion de mosto
de cerveza, de miel y de otra porcion de materias de esta
especie.
Como que estas diversas sustancias ejercen una misma
accion , nos prueba que no existe en ellas una materia particu
lar que promueva la eremacausia , y que solo son el mvil de
una accion que traspasa los lmites de su propia descomposi
cion ; esta no es otra cosa que el estado de combustion que se
comunica los tomos del alcohol. Asi como en una aleacion
de platino y de plata, el primero de estos metales adquiere la
facultad de combinarse con el oxgeno por su contacto con la
plata , mientras tanto que esta se oxida , del mismo modo tam
bien se establece la oxidacion del alcohol por efecto de su con
tacto con una materia que se halla en estado de eremacausia
de putrefaccion. Su hidrgeno se oxida con desprendimiento
sensible de calor , espensas del oxgeno que le rodea , y se
forma primero aldehida que atrae el oxgeno con la misma
avidez que el cido sulfuroso , y se convierte en cido actico.

Eremacausia de las materias nitrogenadas; formacion del nitro.

Si se consultan las esperiencias practicadas acerca de la


combustion de las materias nitrogenadas , con objeto de apli
carlas la eremacausia de las mismas, se halla que el nitr
geno no se combina jams directamente con el oxgeno, aun
cuando la temperatura sea elevada. Todas las materias org
nicas nitrogenadas contienen carbono hidrgeno , los cua
les tienen una afinidad preponderante para el oxgeno ; pero
como la que posee el nitrgeno para este cuerpo es tan d
bil , se encuentra por lo tanto en el mismo caso que un es
ceso de carbono en la combustion de las materias muy carbo
nada; y asi como en estas queda en libertad cierta porcion de
INTRODUCCION. LVlj
carbono , la combustion de las materias nitrogenadas ra siem
pre acompaada de un desprendimiento de nitrgeno.
Siempre que se espone ln accion del aire una materia
animal nitrogenada y humedecida , se observa que hay pro
duccion de amoniaco y nunca de cido ntrico. Sin embargo,
si se halla en presencia de los lcalis y de las bases alcali
nas , el nitrogeno esperimenta 'en las mismas circunstancias
una combustion , y entre los productos de la oxidacion resul
tan nitratos.
Los sabis mas distinguidos admiten que cuando una ma
teria animal se halla en presencia del agna , de una base alca
lina y de la suficiente cantidad de oxgeno , su nitrgeno es
capaz de combinarse directamente con el oxigeno ; mas , como
ya hemos indicado , no existe un solo hecho que justifique esta
opinion. Unicamente, por medi de la combustion con un es
ceso considerable de hidrgeno , es como [se puede oxidar al
nitrgeno.
Si se quema una combinacion cianurada ea el oxgeno
puro , el carbono es solo el que se oxida ; si se hace pasar una
corriente de ciangeno sobre los xidos metlicos enrojeci
dos , nicamente se produce un xido de nitrgeno, y aun esto
se observa rara vez, y nunca cuando existe carbono en es
ceso. Segun las esperiencias de kchxmann , solo se forma
cido ntrico cuando el ciangeno se halla mezclado con un
esceso de oxgeno , y se le hace pasar por la esponja de platino
candente.
Dedcese de esto que el nitrgeno carece de la facultad de
combinarse directamente con el oxigeno , aun cuando las con
dicines en que se halle sean las mas favorables. Khlmatsn
no ha conseguido oxidarle haciendo actuar sobre l la esponja
de platino calentada diferentes grados. El carbono del cia
ngeno fue, segun esto, el cuerpo que determin la combus
tion del nitrgeno.
Por otra parte sabemos que no se puede esponer el amonia
co , es decir , la combinacion hidrogenada del nitrgeno , la
accion del oxgeno, sin que resulte un xido de nitrgeno, y
despus cido ntrico. La. facilidad con que el njtrgeuo , en
tyiy INTRODUCCION,
estado de amoniaco, se trasforma en cido ntrico,. es preci
samente la causa de la grande dificultad que se encuentra en
la determinacion del nitrgeno de las combinacines nitroge
nadas, en las cuales existe este cuerpo bajo la forma de amo
niaco, .o bien se desprende de ellas en este estado sometindolas
una temperatura elevada. Cuando se, descompone este amo
niaco por medi del xido de cobre enrojecido , se le obtiene
parcial totalmente en estado dedeutxido de nitrgeno.
Si se hace pasar un esceso de amoniaco por el perxido de
manganeso el hierro enrojecido, se obtiene nitrato de amo
niaco en bastante cantidad. El mismo resultado se consigue
cuando se hace pasar una mezcla de amoniaco y de oxgeno
por la esponja de platino candente.
Por lo tanto son muy raros los casos en que el nitr
geno se combina con el oxgeno, por Ta combustion de las
materias carbonadas ; pero ocurren siempre que se quema el
amoniaco.
Nitrificacion.'La causa de que el nitrgeno en estado de
amoniaco tenga una tendencia pronunciada trasformarse en
cido ntrico , reposa no dudar en que por la oxidacion de los
elementos del amoniaco, resultan dos productos capaces d com
binarse. Esta causa no existe en la combustin de las materias
cianuradas, porque en ste caso, independientemente de la
afinidad que tiene el carbono para con l oxgeno , que impide
la oxidacion del nitrgeno, tenemos ademas el estado gaseoso
del producto de la combustion, es decir , l acido carbonico que
preserva el nitrgeno del contacto con el oxgeno.
Cuando el amoniaco se quema en presencia de tina canti
dad suficiente de nitrgeno ,' no solo s produce cido' ntrico,
sino tambien agua con l cual se combina ; la que es indispen
sable parala formacion del cido ntrico , prque como sabe
mos, este cido no puede existir en estado anhidro.
Si se tiene presente que la eremacausia es una metamorfo
sis que solo se diferencia de la putrefacin ordinaria en que
necesita la intervencion del oxgeno del aire ; si se' 'recuerda
que en la triasfor'macion de las molculas nitrogenadas , el
nitrgeno toma siempre la forma de amoniaco y que entre
u '-v<Vilt h sop ii'.' !I'.:. '.:.',:, n.< ,_';i .t.< . ' <
INTRODUCCION. LIX
odas las combinacines nitrogenadas el amoniaco es la que
contiene el nitrgeno en el estado mas favorable para su oxi
dacion , se puede casi asegurar que el amoniaco es la causa
primera de la formacion del cido ntrico en la superGcie del
lobo,.,*.. ., . . .
Segun esto, las materias animales nitrogenadas no son las
condicines , sino los medis de la nitrificacin ; obran por lo
tanto suministrando [continuamente amoniaco. Mas como en la
atmsfera existe amoniaco , pueden formarse tambien nitratos
en las materias que no contienen ninguna sustancia nitroge
nada. En efecto, sabemos que la mayor parte de las materias
porosas tienen la propiedad de condensar uua cantidad de amo
niaco; que casi todos los minerales de bierro desprenden produc
tos amoniacales cuando se les espone al fuego y finalmente que
el olor que se nota cuando se echa el aliento sobre los minera
les arcillosos es debido la presencia del amoniaco : por lo
tanto este cuerpo es una causa de nitrificacin que se halla
muy esparcida, causa que se manifiesta siempre que se encuen
tran reunidas las condicines necsarias para que el amoniaco
se oxide. Es probable que otras sustancias rganicas en ere-
macausia puedan tambien determinar la combustion del amonia
co ; por lo menos son muy raros los casos en que el cido n
trico se produce en los parajes en que no existen materias or
gnicas en descomposicion.
Las consideracines que hemos espuesto acerca de los fe
nmenos de fermentacion, de putrefacin y de ereraacausia
nos conducen poder apreciar con exactitud la naturaleza de
la fermentacion del mosto de uva y del de cerveza, asi como
tambien de otros muchos fenmenos de descomposicion.

Consideraciones generales acerca del mosto de vino y del


de certeza.

Hemos indicado en la pg. LII que el mosto entra en fer


mentacion cuando- se le pone en contacto coa el aire , j que el
azucar sigue descomponindose en alcohol y cido carbnico
basta que desaparece completamente ; sin que la accion del aire
'nu'i:".'I'ii"'.'V.i <.'i :n mi '-< ' . .." - - .-':'
LX INTRODUCCION.
se estienda mas en esta metamorfosis. Ademas del alcohol y
el cido carbnico , se produce tambien otro cuerpo , que es
una sustancia de color amarillo gris, insoluble y muy ni
trogenada ; la cual tiene la propiedad de promover nuevamen
te Id fermentacion en el agua azucarada , por cuya razon se la
d el nombre de fermento. Se sabe que el alcohol y el cido
carbnico deben su existencia los elementos del azucar y el
fermento los de las materias nitrogenadas que se hallan en
el mosto.
Estas ltimas han recibido el nombre de gluten y albu
mina vegetal. Segun las esperiencias de th. de saussure, el
gluten reciente impuro,' abandonado si mismo, despren
di al cabo de cinco semanas veinticho veces su volumen
de gas, del cual las tres cuartas parles eran de cido carbni
co y el resto hidrgeno exento de carbono ; resultaron tambien
sales amoniacales constituidas por varis cidos orgnicos.
Vemos por consiguiente, que en la putrefaccion del gluten se
descompone el agua ; su oxgeno entra en combinacion y el hi
drgeno queda en libertad, circunstancia que solo se manifies
ta en las descomposicines muy enrgicas. En este caso no
se forma fermento ni ninguna materia anloga; tampoco se
observa el menor desprendimiento da hidrgeno en la fermen
tacion de los zumos vegetales azucarados.
Se nota fcilmente que la alteracion que sufre el gluten en
estado libre y la descomposicion que esperimenta en los zumos
vegetales en que existe disuelto , se refieren dos metamorfo
sis diferentes. Hay fundados motivos para creer que su con
version en materia insoluble es debida que absorve oxgeno,
porque en ciertas circunstancias se le puede ya separar, siem
pre que el aire tenga libre acceso, sin que se halle en presen
cia del azcar ; ademas sabemos que medida que el mosto
cualquier otro zumo azucarado se halla en contacto con el aire,
se enturbia antes de entrar en fermentacion, lo que depende de
que se forma un precipitado insoluble de la naturaleza del
fermento.
Los fenmenos que se observan en la fermentacion del
mosto de cerveza, nos demuestran de un modo incontestable
INTRODUCCION. U
que la levadura proviene del gluten y que se forma medida
que el azcar se metamorfosea ; el mosto de cerveza, asi como
el de uva, contiene disuelto el gluten; aadiendo la levadu
ra, el mosto fermenta, y despues que se ha terminado la des
composicion se halla que la cantidad de levadura ha aumen
tado mas de treinta veces su peso.
Examinando con el microscopi la levadura de cerveza y
la del vino, se observa, que cou corta diferencia, tienen la mis
ma forma y testura ; se conducen del mismo modo con los ci
dos y los lcalis y poseen en igual grado la propiedad de hacer
fermentar el azcar, lo que nos conduce considerarlas como
idnticas.
La descomposicion del agua por la putrefaccion del gluten
es un hecho con que la ciencia se ha enriquecido, y bien sea que
se descomponga en estado soluble insoiuble , queda demos
trado que sus principis constitutivos tienen tendencia apode
rarse del oxgeno del agua. Si es cierto que el gluten se hace
insoiuble unindose al oxgeno , como todas las esperiencias
parecen probrnoslo , es preciso que el oxgeno que produce
esta accion en los lquidos fermentescentes , que se hallan cu
bierto del contacto del aire, provenga do los elementos del
agua , si no de los del azcar , cuya sustancia contiene el ox
geno y el hidrgeno en las proporcines del agua. En la fer
mentacion del mosto de vino y del de cerveza , este oxgeno no
procede dela atmsfera.
Yemos segun esto, que la fermentacion que esperimenta el
azucar puro en contacto con la levadura de vino de cerveza
es muy diferente de la del mosto de uva del de cerveza. En
el primer caso desaparece la levadura medida que el azcar
se descompone, y en el segundo ademas de la metamrfosis del
azcar , la esperimenta tambien el gluten , de lo que resulta
produccion de levadura.
Como entre los productos que se obtienen en la fermenta
cion del mosto de vino y del de cerveza no se halla hidrgeno
libre , es claro que la oxidacion del gluten , lo que es lo mis
mo su trasformacin en levadura , debe efectuarse espensas
del oxgeno del agua del azcar. Si el agua ha tomado parte,
Utij INTRODUCCION.
su hidrgeno debe necesariamente haber entrado en nuevas
combinacines ; si ha sido el azcar , debe estar formado de
los productos mas hidrogenados menos oxigenados que con
tienen todo el carbono del azcar. Pero sabemos que el vino
y en general los lquidos fermentados, contienen tambien ade
mas del alcohol , otros productos que no puede demostrarse
su presencia en los zumos vegetales antes de que esperimenten
la fermentacion , los cuales deben necesariamente haberse for
mado de un modo anlogo al que lo verifica la manita , duran
te la fermentacion del zumo de remolachas.
El olor y sabor que distinguen los vinos de todos los lqui
dos fermentados dependen segun se sabe de la presencia del
enantato de xido de eila , ter que est formado por un cido
voltil muy combustible, y que tiene una consistencia oleagino
sa. El aguardiente que se obtiene con las patatas y con el trigo
debe tambien su sabor y olor unas materias oleosas particu
lares, conocidas con los nombres de aceite de trigo e patatas
(fuseloele de los Alemanes), las cuales tienen mas conexion con
el alcohol por lo que respecta sus propiedades qumicas, que
con los otros cuerpos orgnicos. Estos cuerpos son los produc
tos de la desoxidacion de las materias que existen disueltas en
los lquidos que esperimentan la fermentacion , y contienen
menos oxgeno y una cantidad mayor de hidrgeno que el glu
ten y el azcar. Efectivamente el cido enntico contiene mu
cho menos oxigeno que el azcar , en tanto que el carbono y el
hidrgeno existen en l en las mismas relacines que en el az
car; por el contrari en el aceite de patatas se encuentra mu
cho mas hidrgeno que el que se necesita para esta identidad
de relacion.
No hay duda que estos lquidos voltiles son el resultado de
una verdadera putrefaccion , y que no se forman por la accion
recproca de los elementos del azcar y del gluten. Sin embar
go es verdad que hay adems otras causas que han ejercido
cierta influencia respecto su formacion y propiedades.
Aroma de los vinos. Los principis aromticos y spidos
de los vinos se producen durante la fermentacion del mosto
que contiene cierta cantidad de cido trtiico; los vinos en
INTRODUCCION. LXj
que no existe este cido , que contienen cualquier otro cido
orgnico, tal como el actico, carecen de estos principis. Los
vinos de los pases meridinales no tienen el olor vinoso; en los
vinos de Francia se percibe ya bastante este olor, pero sobre
todo es muy pronunciado en los del Rhin. Asi es que, entre
las uvas que se recolectan en los paises rhinianos, las que tar
dan mas en madurar y que rara vez adquieren un grado per
fecto de madurez, tales como las llamadas riessting y orleans,
son las que tienen el olor vinoso mas fuerte, el aroma mas
pronunciado, y en proporcion contienen mayor cantidad de
cido trtrico. Las uvas tempranas, tales como el rulaender y
algunas otras, producen ' vinos espirituosos, que se parecen
por su sabor los de Espaa, pero carecen de aroma. La uva
riessling que ha sido llevada del Rhin al Cabo , en donde ma
dura perfectamente, da un vino deliciso , mascon todo carece
del aroma que caracteriza los vinos del Rhin. Segun esto, se
deduce fcilmente que el cido que existe en los vinos se halla
en cierta relacion con su olor ; el cido y el olor se encuentran
siempre unidos. Por consiguiente queda demostrado que la
presencia del cido influye en la formacion del aroma de los
vinos.
Esta influencia se observa muy bien en la fermentacion de
los lquidos enteramente exentos de cido trtrico , especial
mente en aquellos que son casi neutros alcalinos, tales como
el mosto de trigo y de patatas.
Los aguardientes de trigo y de patatas contienen una com
binacion de la naturaleza de los aceites esenciales , la que
deben el sabor particular que les distingue; la cual se produce
durante la fermentacion del mosto y existe enteramente for
mada en el liquido fermentado , como lo prueba el que pasa
con los vapores alcohlicos con solo calentar la mezcla. Se ha
notado que la cantidad de alcohol que se obtiene del mosto va
en aumento medida que este se vuelve mas neutro, asi como
tambien aadiendo cenizas, carbonato de potasa etc. ; pero el
aguardiente que resulta en este caso contiene mayor cantidad
de aceite esencial : el aguardiente que se fabrica con el jarabe
de fcula preparado por medi del cido sulfurico, est entera-*
LXTV INTRODUCCION.
mente exento de aceite esencial ; este se produce segun vemos
por efecto de una alteracion que esperimenta la fibrina de las
patatas durante la fermentacion.
Por lo demas resulta de algunas esperiencias muy exactas
que en la fabricacion del aguardiente de trigo puede evi
tarse la putrefaccion la fermentacion simultnea de esta
fibrina (1).
El mismo mosto que en la destilacion del aguardiente d
un producto que contiene mucho aceite esencial, suministra en
la fabricacion de la cerveza un liquido espirituoso que carece
absolutamente de l. Esto depende de que en este ltimo caso
se aade al mosto de cerveza una sustancia aromtica, cual
es el lpulo , y es muy probable que su presencia modifique la
naturaleza de las metamorfosis que se efectan , del mismo mo
do que el aceite esencial de mostaza, por ejemplo, asi como
tambien los aceites empireumticos , paralizan la fermentacion
del azcar, obrando sobre la levadura que se nieta morfosea.
Verdad es que el aceite asencial de lupulo no paraliza la fer
mentacion del azcar, pero modifica en sumo gradola influen
cia que ejercen las materias nitrogenadas en descomposicion
sobre la acetificacion del alcohol. Dedcese de esto que tene
mos fundados motivos para creer que existen sustancias aro
mticas que aadidas las mezclas fermentescentes pueden
alterar los productos, y hacer variar los resultados.
Represntese como quiera la formacion de las materias vo
ltiles aromticas en la fermentacion vinosa , no cabe duda
que el aroma de los vinos se debe siempre la presencia de
un ter formado por un cido orgnico, anlogo los cidos
grasos , el cual se produce en el mismo acto de la fermentacion.
Unicamente los lquidos alcohlicos que contienen ademas de
los cidos muy solubles , cidos grasos y por consiguiente el
cido cuntico , son los que pueden combinarse con el xido
de etila , y comunicar el olor estos lquidos ; asi es que en

(1) En la fbrica de aguardiente de dubronfabt, se obtena en ciertas


circunstancias una cantidad tan enorme de aceite de patatas, que era suficiente para
el alumbrad? de la misma.
lHTRODUCCJON. LXV
todos los vinos que contienen cido libre , existe el enantato de
xido de elila (eter enntico), al paso que no se le halla en
los que carecen de l.
El aceite del aguardiente de trigo se compone en su mayor
parte de un cido graso no eterificado que disuelve el xido de
cobre y en general los xidos metlicos , y se combina con los
lcalis; se aproxima por su composicion el cido enntico,
pero se diferencia si embargo por sus propiedades (mlder).
Se produce en los lquidos fermentescentes, que egerciendo
una reaccion cida solo contienen cido actico, y este carece
de influencia sobre la eterificacin de los demas cidos.
El aceite del aguardiente de patatas constituye el hidrato
de una base orgnica (hidrato de xido de amila) anlogo el
ter, y por lo tanto susceptible de formar combinacines con
los cidos; se produce abundantemente en los liquidos fermen-
tescentes neutros ligeramente alcalinos; hay circunstancias;
en que hallndose aislado , no se combina con los cidos.
Entre los productos de la fermentacion y de la putrefaccion
de las materias animales y vegetales los hay que son voltiles,
y que por lo general desprenden un olor desagradable. Un
ejemplo curiso de la produccion de un verdadero aceite esen
cial nos le presenta la fermentacion de la centura menor , yer
ba inodora que cuando se la espone una temperatura algo
elevada, en contacto con el agua, esperimenta una fermenta
cion que se manifiesta por un olor penetrante. Sometiendo el
lquido la destilacion se obtiene un aceite etreo sumamente
voltil que irrita los ojos y escita el lagrimeo (buechner).
La mayor parle de las flores y de las sustancias vegetales
aromticas deben su olor la presencia de cierto aceite esen
cial ; sin embargo , hay materias que no tienen olor hasta que
se encuentran en un estado de descomposicion. El arsnico y
el cido arseniso son dos sustancias inodoras , y solo en el
momento en que el primero pasa al estado de cido arseniso<
es cuando se nota el olor aliceo tan caracterstico. Del mismo
modo, la esencia de saco , muchas variedades de esencia do
trementina , la de limon, etc., solo huelen en el acto en que
se oxidan esperimentan una combustion lenta.
LXvj INTRODUCCION.
a .Esto es tambien lo que se nota con las flores de muchas
plantas. GEiGBRha demostrado igualmente que el almizcle debe
su olor una putrefaccion y eremacausia progresivas que se
efectuan en medio de su masa.
Tal vez esto se deba tambien el que el principi aromtico
de ciertos zumos vegetales solo se forme y se desprenda mien
tras dura la fermentacion ; por lo menos sabemos que basta
aadir estos zumos, durante esta poca, una corta cantidad
4e flor de vileta , de sauco , de tilo de primavera, para que
les comuniquen en alto grado su olor y sabor , cuyo resul
tado no se obtiene cuando se aade los zumos una canti
dad cien veces mayor del agua destilada de las mismas flores.
En Baviera, que es donde con especialidad se fabrican va
rias clases de cerveza de un gusto particular, se hace fermen
tar en el mismo mosto una pequea cantidad de las yerbas
flores, cuyo gusto se quiere comunicar la bebida; del mismo
modo en los paises del Rhin se adulteran algunas veces los vi
nos, aadiendo ciertas variedades de salvia y de ruda con ob
jeto de que resulten aromticos ; pero este aroma factici se
distingue fcilmente del natural, porque se altera con mas pron
titud y desaparece poco poco.
Las uvas de los diversos climas diQeren entre si , no solo
por su riqueza en cido libre , sino tambien por la diversa can
tidad de azcar que contienen en disolucion; respecto las
materias nitrogenadas se puede admitir que en todas ellas exis
te la misma proporcion. AI menos en las uvas del medidia de
Francia y de los paises del Rhin no se ha notado diferencia al
guna en la cantidad de fermento que se separa del mosto.
Las uvas que maduran en los paises clidos, asi como el
arrope , contienen proporcionalmente mucho azcar ; por la
fermentacion se descomponen completamente las materias ni
trogenadas que existen en ellas, y se separan en estado in-
soluble ; pero como que esta metamorfosis cesa antes de que
todo el azcar se haya trasformado en alcohol y cido carbni
co., en cuyo caso desaparece toda causa de alteracion ulterir,
queda siempre en el vino cierta cantidad de azcar no alterada.
Hse observado que en el mosto que se obtiene con las uvas
INTRODUCCION. tXVij
de la zona templada, la cantidad de azcar es menor respecto i
las materias nitrogenadas; asi es que estas no se separan to
talmente en estado insoluble , en tanto que todo el azcar se
metarmofosea . Los vinos que se preparan con este mosto no
contienen mas azcar, pero se halla constantemente que exis
ten en disolucion cantidades variables de glten. Esta sustan
cia es la que hace que estos vinos se agrien espontneamente
en contacto del aire , en razon que como absorbe el oxgeno,
y se separa en estado insoluble , dirige su oxidacion sobre el
alcohol , que se trasforma entonces en vinagre.
Cuando los vinos se defecan en cubas bien tapadas y una
temperatura tan baja como es posible , las materias nitrogena
das que contienen se oxidan sin que el alcohol tome parte en
esta alteracion, porque exige para esto una temperatura mu
cho mas elevada. En tanto que se observa que hay precipita
cion de hez, se puede hacer que fermente de nuevo, aadiendo
azcar; pero los vinos aejos bien defecados carecen de la pro
piedad de fermentar cuando se aade azcar, y de agriarse
espontneamente, en razon que no se hallan en las circuns
tancias necesarias para que se efectue la fermentacion y la
combustion lenta , cual es la presencia de un cuerpo que se
encuentre en estado de alteracion.
Si se trasiegan los vinos nuevos que abundan todavia en
glten , se consigue impedir el que se agrien , es decir , el que
se quemen lentamente , lo que se efectua colocndolos en una
atmsfera de cido sulfuroso, el cual se apodera del oxgeno
del aire contenido en las cubas , y preserva por este medio las
sustancias orgnicas. "
Fabricacion de la cerveza. Conocemos diversas especies
de cerveza , que segun los paises en que se las fabrica , pre
sentan ciertas particularidades que merecen ser estudiadas. ' :
Las cervezas de Inglaterra , de Francia y la mayor parl d
las de Alemania se agrian poco poco en contacto con et aire.
Este defecto no se nota en la cerveza de Baviera; pues se la
puede conservar, segun se quiera, en toneles llenos medi
llenos sin que se altere. Debemos atribuir esta cualidad tan
precisa al procedimiento particular que se emplea para fer
LXVj INTRODUCCION.
mentar el mosto, procedimiento que se denomina fermentacion
con depsito (en aleman , untergaehrung ) , el cual ha resuelto
uno de los problemas mas bellos de la teoria.
El mosto de cerveza contiene proporcinalmente mayor
cantidad de gluten soluble que de azcar: cuando se le fer
menta por el mtodo ordinari , se separa una porcion consi
derable de levadura bajo la forma de una espuma espesa, la
cual se adhieren las burbujas de cido carbnico que se des
prenden ; la hacen especcamenle mas ligera . y la elevan
la superficie del lquido. Este fenmeno se esplica con facili
dad : en efecto , como en el interir del lquido y al lado de
las partculas de azcar que se descomponen se hallan part
culas de gluten, que se oxidan al mismo tiempo y envuelven,
por decirlo asi, las primeras, es natural que el cido carbni
co del azcar y el fermento iusoluble que procede del gluten
se separen simultneamente y se adhieran. Pero cuando se
termina la metamorfosis del azcar queda aun disuelto en el
liquido fermentado una cantidad considerable de gluten , el
cual , en virtud de la tendencia que tiene apoderarse del ox
geno y descomponerse, promueve tambien la trasformacin.
del alcohol en cido actico; por consecuencia, si se consi
guiese separarle completamente , asi como tambien todas las
materias capaces de oxidarse, la cerveza perderia entonces la
propiedad de agriarse. Esto es precisamente lo que sucede con
el procedimiento que se sigue en Baviera
, En este pas se pone el mosto lupulado en fermentacion en
vasijas destapadas que presenten bastante superficie , y se las
coloca en un siti cuya temperatura apenas escede de 8 10* C.
I,a operacion dura de tres cuatro semanas; el cido carb
nico que se produce no se desprende en grandes burbujas que
sallan la superficie del lquido, sino en vexculas muy pe
queas , parecidas las que se desprenden de una agua mineral
de un lquido que se halla saturado de cido carbnico cuando
se disminuye la presion. Por este medi la superficie del lquido
se encuentra constantemente en contacto con el oxgeno del ai-.
re;apenas se cubre de espuma , y todo el fermento se depo
sita en el fondo de los vasos bajo la forma de un sedimento .
JNTftOtoUCCION. LXIX
muy viscoso que se denomina hez (en aleman unlerhefe).
Para que podamos formar una idea exacta de la diferencia
que existe entre los dos mtodos de fermentacion, debemos
recordar que la metamrfosis del glten y de las materias ni
trogenadas en general, se efecta sucesivamente en dos pero
dos principales: en el primero es cuando el gluten se Irasfor-
ma en medi del liquido en fermento insoluole , y se separa
del cido carbnico que proviene del azcar ; separacion que
es la consecuencia de la absorcion de oxgeno. Sin embargo,
es casi imposible decidir si este oxgeno proviene del azcar,
del agua de la metamrfosis misma del glten ; es decir, si
este oxigeno se combina directamente con este ltimo cuerpo
para formar un grado superir de oxidacion , si lo efectua con
su hidrgeno para dar origen agua.
La oxidacion del glten, cualquiera que ella sea, y la
trasformacin del azcar en cido carbnico y en alcohol son
dos accines que tienen tal conexion que si se escluye la una
cesan inmediatamente los efectos de la otra. <
La levadura superficial (en aleman oberhefe) que cubre el
liquido fermentescente , es el gluten oxidado en estado de p-
trefaccion ; la levadura de depsito k hez es el glten oxidado
en estado de eremacausia. ,
La levadura superficial , en contacto con los lquidos que;
contienen azcar y glten , promueve la alteracion que ella
misma esperimenta : estos dos ltimos cuerpos sufren por esta,
causa una metamrfosis rpida y tumultuosa. Podemos formar
nos una idea exacta del diferente estado de estas dos levaduras,
comparando la una , la levadura superficial , con las materias
vegetales que se pudren en el fondo de los pantanos , y la otra
la hez (levadura de depsito) con el humus, es decir, con el
leoso en estado de eremacausia (de combustion lenta). (
El estado particular en que se encuentran los elementos d
la levadura de depsito obra sobre 'los del azcar con suma,
lentitud ; promueve su metamrfosis en alcohol y cido carb-
nico, pero no la del gluten que existe disuelto. i
Como el azcar no tiene la menor tendencia combinare^
con el oxgeno la temperatura ordinaria , entra en este caso
IXX INTRODUCCION.
en fermentacion; pero esta fermentacion se efectua con suma
lentitud causa de la baja temperatura , nterin que la afinidad
que tiene el gluten disuelto para el oxgeno del aire se halla
reforzada por el contacto de la hez.
Cuando la cerveza se halla en fermentacion se puede sepa
rar la levadura superficial sin que se interrumpa la accion;
pero no podria hacerse lo mismo con la hez sin que cesasen lo
dos- los fenmenos de desoxidacion del segundo perido: si en
este caso interviniese una temperatura elevada , se manifesta
rian los fenmenos del primer perido.
La hez carece de la propiedad de promover los fenmenos
de la fermentacion tumultuosa , razon por la que es entera
mente impropia para la panificacion , y solo puede usarse con
este objeto la levadura superficial.
Si se aade al mosto de cerveza levadura superficial , ope
rando una temperatura de 8 10 C, se produce una fer
mentacion lenta y tranquila ; mas en este caso se observa que
la masa se hincha y se reune levadura en la superficie y en el
fondo de las cubas. Si se separa el nuevo depsito para utili
zarle en otras operacines, adquiere poco poco los caracteres
de la hez , hasta el punto de no poder promover los fenme
nos de' la fermentacion del primer perido, y de ocasinar por
ltimo, l5 C, los fenmenos del segundo, lo que es lo
mismo de la fermentacion con depsito (1).
Cuando fermenta auna temperatura baja un mosto de cer
veza con depsito , la presencia de la hez es la primera con
dicion de la metamrfosis del azcar; pero no se halla en es
tado de poder determinar la oxidacion del gluten disuelto en

(il Como el metodo de fermentacion que se signe en Ilavicra es muy poco eo-
locido en el estrangero, por lo general ignoran la naturaleza y cualidad de la
materia que liemos dado el nombre de hez levadura de depsito. Esta
sustancia, como ya hemos dicho, no es el precipitad.) que se forma en el fon-
io de' las cubas en la fermentacion ordinaria de la cerveza, sino una materia en-
leramenle diferente. Debemos tener un cuidado especial en proporcinrnosla en el
tstado conveniente. En un principi, los cerveceros do Ilesse y de Prusia les era
Ducho mas ventajoso y seguro el traerla de Wnrtzbourgo y deBamber^, en Baviera,
2ue el prepararla ellos mismos. Una vez ya establecida [a primera fermentacion y
icn regulada se obtiene en abundancia para todas las operacines siguientes.
INTRODUCCION. IAXj
el mosto y su trasformacin en gluten insoluble: esto se ve
rifica entonces e&pensas del oxgeno del aire.
En la tendencia que tiene el gluten soluble absorber el
oxigeno , y en el libre acceso del aire, se bailan todas las con
dicines necesarias para su eremacausia, es decir para su
combustion lenta. Pero sabemos que para que el alcohol se
acetifique se necesita tambien la presencia del glten y de
oxgeno ; mas para que el mismo cuerpo esperimente esta com
bustion lenta es preciso ademas la influencia de cierto grado
de calor si bien no muy elevado. Por esta razon , si se escluye
la intervencion del calor, se impide la combustion del alcohol
y entonces solo el gluten es el que se combina con el oxigeno
de la atmsfera. Cuando el alcohol se halla- espuesto una
temperatura baja carece de esta propiedad , y durante la oxi
dacion del gluten, el alcohol se halla su lado en el mismo es
tado que el glten el del cido sulfuroso en los vinos azu
frados. El oxgeno que se combina la vez con el glten y el
alcohol en los vinos no azufrados , no se une uno ni otro
en los que han sido sometidos esta operacion, pero se com
bina con el cido sulfuroso y le trasforma en cido sulfrico.
Por consiguiente, la accion que hemos dado el nombre
de fermentacion con depsito, no es otra cosa que una meta-
mrfosis simultnea de putrefaccion y de combustion lenta ; el
oxigeno y la hez se pudren , y el gluten soluble se oxida , no
espensas del oxgeno del agua del azcar, sino las de el
del aire, y se separa en estado insoluble.
Mtodo de Appert para la conservacion de los alimentos.
Este mtodo est fundado en el mismo principi que el proce
dimiento de la fermentacion de la cerveza con depsito. En
esta ltima operacion , el aire hace que se separen todas las
materias putrescibles , una temperatura baja la cual no
puede oxidarse el alcohol ; eliminndolas por este medi se
disminuye la tendencia que tiene la cerveza agriarse I es
decir esperimentar una metamrfosis ulterir. Esto mismo
es lo que sucede en el mtodo de Appert; consiste en poner
el oxgeno en contacto con las verduras los alimentos que-
se trata de conservar , una temperatura elevada , por cuya
LXxij HTRODUCCIOft.
medi espermentan una combustion lenta, pero no se pudren
ni fermentan. Como despues que se ha terminado esta com
bustion lenta no existe ya oxgeno , cesan todas las causas que
pudieran producir una alteracion ulterir. En la fermentacion
de la cerveza con depsito se separa la materia que esperi-
menta la combustion ; por el contrari , en el mtodo de Ap-
pert, la que la produce.

Consideraciones qumicas respecto a la oxidacion del gluten.

Ya hemos manifestado que ignoramos si el gluten disuel


to, al trasformarse enfermento insoluble por la accion del
oxigeno, se combina directamente con este cuerpo; es decir,
si el fermento se distingue tan- solo del gluten soluble en que
contiene mayor cantidad de oxgeno. En efecto esta es una
cuestion muy difcil de resolver , y aun imposible por medio
de la anlisis.
Si consideramos , por ejemplo , el modo como se conducen
la alxanay la aloxantina, dos cuerpos que contienen los mis
mos elementos que el glten , pero unidos en otras porcines,
se nota que el uno se convierte en el otro por una simple ab
sorcion de oxgeno ; lo que es lo mismo , que se puede tras-
formar el segundo en el primero por medi de la reduccion.
Ambos contienen los mismos elementos, salvo que en la alo
xantina existe prximamente 1 equivalente de hidrgeno. Si se
trata esta por el cloro el cido ntrico, se la convierte en
alxana; haciendo pasar una corriente de hidrgeno sulfurado
por una solucion de alxana , se precipita azufre y se forma
aloxantina.
En el primer caso se puede admitir que el hidrgeno ha
sido simplemente separado, y en el segundo, que ha sido
aadido.
Sin embargo , podemos interpretar esto de un modo mas
sencillo, si consideramos estos cuerpos como dos xidos consti
tuidos por un mismo radical, saber : la alxana como una con-
binacin de 2 equivalentes de agua con el cuerpo C9 N4 H, O,, y
la aloxantina como una combinacion de 3 equivalentes de agua
INTRODUCCIOi. LXXj
con el cuerpo C8 N4 H4 O,. En este caso la trasformacin de
la alxana en aloxantina se efecluaria de modo que los 8 to
mos de oxgeno del primer xido se redncirian 7, y rec
procamente , la aloxantina se convertiria en alxana com
binndose con un tomo de oxgeno procedente del cido
ntrico.
Pero si bien existen xidos que se combinan con el agua,
y se conducen casi como la alxana y la aloxantina , no se co
noce ninguna combinacion hidrogenada que forme hidratos.
En las diversas variedades de isatis y de nerium, en el pastel ,
por ejemplo, se halla una materia nitrogenada que bajo mu
chos aspectos se asemeja al gluten ; la cual se separa en es
tado de ndigo azul cuando se espone, la accion del aire la
infusion acuosa de las hojas desecadas de estas plantas. Igno
ramos si el ndigo azul insoluble es un' xido del ndigo inco
loro y soluble , si este ltimo es mas bien la combinacion
hidrogenada del ndigo azul. Lo nico que sabemos, segun las
' esperiencias de dnas, es que estos dos cuerpos contienen
los . mismos elementos, con la diferencia de que en el ndigo
soluble existe prximamente \ equivalente de hidrgeno mas.
Segun esto podriamos considerar el gluten soluble como
una combinacion hidrogenada , que puesta en contacto con el
aire en circunstancias convenientes perderia cierta cantidad
de hidrgeno y se trasformaria en fermento insoluble ; por
lo menos la hez que se deposita con el transcurso del tiempo
en los vinos y las cervezas prueba evidentemente que el ox
geno es la primer causa de la formacion de los productos
inslenles.
Cualquiera que sea la forma que tome despues el oxgeno,
ya sea que se combine directamente con el gluten, que pro
duzca agua con una parte de su hidrgeno, no cabe duda que
los cuerpos que se forman en el seno del lquido, por efecto'
de la trasformacin del gluten en fermento insoluble liquido,
deben estar constituidos del mismo modo
Si consideramos el gluten como un compuesto hidroge
no, es claro que en la fermentacion del mosto de vino y del de
cerveza el oxgeno se apodera de su hidrgeno , y que la ac
LXXIV INTRODUCCION,
cin es la misma que la de la trasformacin del alcohol en
aldehida.
Es evidente que si se impide el contacto con la atmsfera,
este oxigeno no procede del aire ni del agua , porque es casi
imposible admitir que el oxigeno se separe del hidrgeno del
agua para reconstituir esta misma con el hidrgeno del glu
ten. Segun esto, es preciso que los elementos del azcar sumi
nistren este oxgeno, es decir que, consecuencia dela forma
cion del fermento \ se descomponga parte del azcar; mas esta
descomposicion difiere de la que resulta de la metamrfosis in
mediata del azcar en cido carbnico y alcohol , asi es que
cierta porcion de azcar no suministra estos ltimos cuerpos y
s productos menos oxigenados.
Hemos indicado anteriormente la formacion de estos pro
ductos ( Vase pag. Lxj) y ellos son los que causan esta gran
diferencia en la cualidad de los lquidos fermentados, especial
mente en su riqueza en alcohol.
En la fermentacion ordinaria , los mostos de uva y de cer
veza no dan la cantidad de alcohol que corresponde la del
azcar que contienen , en razon que parte de este azcar
sirve para la oxidacion del gluten y no se metamorfosea como
el resto. Pero tan pronto como el lquido ha llegado al segun
do perido, la produccion de alcohol debe ser proporcinal
la cantidad de azcar que existe, que es lo que se observa en
todas las fermentacines que no van acompaadas de la forma
cion de levadura y s de la desaparicion de esta. Est demos
trado que en igualdad de pesos el mosto que fermenta por el
procedimiento de Baviera suministra de 10 20 por ciento
mas alcohol que el que lo efectua por el mtodo ordinari.
Es un hecho, que en la fabricacion del aguardiente de pa
tatas, en cuyo caso no se forma levadura , lan solo la can
tidad que corresponde la de la cebada germinada que se ha
aadido, al,; mosto, se puede producir una cantidad de alcohol
y de cido carbnico que corresponda exactamente la de car
bono de la frula empleada. Pero por el contrari , en la fer
mentacion de las remolachas es casi imposible determinar de
un modo riguroso , partiendo del volumen de cido carbnico
INTRODUCCION. LXXV
que se ha desprendido , la cantidad de carbono que contienen,
porque resulta siempre menos cido carbnico que el que
suministra en estado de pureza el azcar existente en el zumo.

Observaciones sobre la cualidad de las cervezas.

Operando con cantidades iguales de cebada germinada, la


cerveza que se fabrica por medi de! procedimiento con dposilo
contiene mas alcohol y es mas espirituosa que la que se obtiene
por el mtodo ordinari.
Se atribuye comunmente el buen sabor que tiene la cer
veza preparada por el primer mtodo , la presencia de una
cantidad mayor de cido carbnico que deberia estar retenido
con mas fuerza; pero esto es inexacto: no cabe duda que
despues de la fermentacion las dos especies de cerveza se hallan
igualmente saturadas de cido carbnico , y. que como sucede
con todos los lquidos, retienen ademas del gas que se des
prende en su seno, una cantidad que corresponde exactamente
su facultad disolvente , es decir , su volumen.
La temperatura que se efecta la fermentacion ejerce
una influencia muy marcada respecto la cantidad de alcohol
que se produce. Ya hemos manifestado que cuando se deja fer
mentar el zumo de remolachas una temperatura de 30 35
no se produce alcohol , y que en vez de azcar se halla una
sustancia menos oxigenada , que es la manita y ademas rido
lctico procedente del mucilago. A medida que disminuye la
temperatura , la fermentacion de la manita va siendo menor:
no obstante, respecto los zumos vegetales nitrogenados, es
muy diGcil poder fijar las condicines bajo las cuales se efec
tua solo la metamorfosis del azcar sin que vaya acompaada
de otra descomposicion que modifique los productos.
La fermentacion de la cerveza coi deposito demuestra que
por la accion simullnea del oxgeno del aire y de una tempera
tura baja, la metamrfosis del azcar es completa, porque los
vasos en que se ejecuta la operacion estn dispuestos de tal
modo que el oxgeno del aire encuentra una gran superficie
para que todo el gluten se trasforme en fermento insoluble , y
LXXvj mTROD'JCClON.
presente de este modo al azcar una materia que se halla cons
tantemente en descomposicion.
El gluten que existe disuelto se oxida , pero para que el
alcohol que se produce se combine con el oxgeno se necesita
una temperatura mas elevada; en esto consiste el que este l
timo no esperimente la eremacausia, es decir la acetifi
cacion.
Cuando el mosto de uva y el de cerveza principian fer
mentar, es naturalmente mayora cantidad de materia que se
melaiuorfosea. Todos los fenmenos que acompaan esta opera
cion, el desprendimiento de gas y el aumento de temperatura,
son mas activos en este perido , y medida que progresa la
descomposicion, los indicis citerires son menos sensibles,
mas con todo no llegau desaparecer hasta tanto que se ter
mina la metamorfosis.
La descomposicion lenta y continua que sucede ni despren
dimiento rpido y vilento del gas, se conoce con el nombre de
fermentacion complementaria (en aleman nachgaehrung); en el
vino y la cerveza dura hasta que desaparece completamente el
azcar , de suerte que el peso especifico de los lquidos contina
disminuyendo por espaci de algunos meses. En la mayor par
te de los casos esta fermentacion complementaria es una ver
dadera fermentacion con depsito; en efecto, la descomposi
cion progresiva de la hez hace que el azcar que existe todavia
disuello, termine por metamorfosearse ; sin embargo, si se im
pide el acceso del aire, las materias nitrogenadas no se separan
completamente en estado insoluble.
En algunos estados de la Confederacion germnica se ha
reconocido perfectamente la influencia favorable que ejerce so
bre la cualidad delas cervezas el uso de un procedimiento ra
cinal para fermentar el mosto. Por esto en el gran ducado de
Hesse, se han propuesto grandes premis los que consigan
fabricar la cerveza por el procedimiento que se sigue en Bavie-
ra. Estos premis se adjudican los cerveceros que prueban
que su producto se ha conservado en los toneles sin agriarse
por espaci de medio ao. Cuando se hicieron los primeros en
sayos se deteriraron miles de toneles, hasta que por ltimo la
INTRODUCCION. LXXVij
esperiencia condujo a) descubrimiento de las verdaderas con
dicines, tales como las habia previsto la teoria.
Mi la riqueza en alcohol, ni el lupulo, ni estas dos causas reu
nidas impiden el que la cerveza se agrie. En Iuglalerra se consi
gue preservar de la acidificacion, sacrificando interereses de un
capital inmenso , las cervezas llamadas ale y porter; para esto
las conservan por espaci de algunos afios en cubas enormes
bien tapadas y llenas , que estn cubiertas de arena en su parle
superir. Este procedimiento es idntico el tratamiento que se
hace esperimentar los vinos para que se defequen. En este ca
so se establece una ligera corriente de re al travs de los po-i
ros de la madera ; pero las materias nitrogenadas que contiene
el lquido se hallan en una cantidad tan grande respecto la del
oxgeno existente , que este ltimo no puede ejercer su accion
sobre el alcohol. No obstante esta cerveza no se conserva mas
de dos meses cuando se la coloca en toneles mas pequeos , en
los que el aire tiene acceso.
Todo el secreto de los fabricantes de cerveza de Baviera se
reduce hacer de modo que la fermentacion del mosto de cer
veza se efecte una temperatura baja, que impide la acetifi
cacion del alcohol , y que todas las materias nitrogenadas se
separen perfectamente por intermedi del oxgeno del aire y no
expensas de los elementos del azcar. En los meses de marzo
y octubre es cuando nicamente se fabrica la cerveza en este
pas. ,

DE LA PUTREFACCION SECA DE LOS VEGETALES.

Atendiendo los principis que dejamos espuestos respecto


los fenmenos de la eremacamia (vase pg. xlv), es fcil
esplicar las alteracines que esperimentan los vegetales cuan
do se pudren, y deducir la influencia que ejercen estas al
teracines , bajo todos respectos , sobre el crecimiento de las
plantas. j
En efecto, en la descomposicion del leoso podemos obser
var tres accines diferentes. La primera se presenta cuando di
cho cuerpo est hmedo y se halla en contacto con el aire libre;.
ixxviij introdccion!
la segunda se establece cuando se encuentra al abrigo del aire;
y finalmente se nos manifiesta la tercera cuando est debajo del
agua y encuentra materias orgnicas en putrefaccion.
Formacion de la ulmina 6 humus. Sabemos que el leoso
se conserva al aire seco debajo del agua por espaci de si
glos enteros sin que se altere sensiblemente, mas cuando est
hmedo es imposible ponerle en contacto con la atmsfera sin
que se deterire inmediatamente, en cuyo caso, como ya he
mos dicho, trasforma el oxigeno ambiente, sin cambiar el vo
lumen de este, en cido carbnico y se convierte poco poco
en una materia muy poco coherente, de color pardo, negro
pardo-amarillento , que se conoce con el nombre de humus
ulmina.
Segun las espericncias de th. de sacssre , 240 p. de" vi
rutas de roble seco han trasformado 10 pulgadas cbicas de
oxigeno en un volumen igual de cido carbnico , en el que
existian 3 p. de carbono, pero como las virutas han perdido
de peso 15 p. , se deduce que adems de los elementos de la
madera se han separado 12 p. de agua.
Por consiguiente, los productos de la putrefaccion seca de
la madera (en aleman verwemng) son el cido carbnico, el
agua y el humus.
Hemos admitido en esta descomposicion que el agua que
resulta procede de la union del hidrgeno de la madera con el
oxgeno de la atmsfera , y que durante esta oxidacion el car
bono y el oxgeno de la madera se separan de los demas elemen
tos, bajo la forma de cido carbnico. Tambien dejamos dicho
que el leoso puro contiene carbono y los elementos del agua;
sin embargo la ulmina no es el resultado de la putrefaccion del
leoso aislado , sino que proviene de la que esperimenta la ma
dera, la cual ademas del leoso contiene tambien algunas sus
tancias orgnicas estraas , solubles insolubles. Estas son
las que modifican la proporcion relativa de los elementos de las
diferentes especies de madera , pero el leoso unido ellas es
de la misma naturaleza en todos los vegetales. Por esto, la pro
porcion en que se hallan los elementos en la madra de roble di
fiere de la en que existen en la de haya , pero el leoso que con
INTRODUCCION. LXXIX
tienen ambas es idntico y se diferencia por su composicion de
las sustancias accesorias.
Estas diferencias son demasiado importantes para que de
jemos de tomarlas en cuenta en las cuestines de que nos va
mos ocupar , tanto mas cuanto que la cantidad de estas mate
rias estraas varia segun la estacion. .
Segun las anlisis de gay-lussac y thnard hechas con el
mayor cuidado, la madera de roble desecada 100 y priva
da de todas las materias solubles en el agua y en el alcohol,
contiene 52,53 de carbono y 47,47 de hidrgeno y oxgeno en
la proporcion en que existen en el agua.
Pero hemos visto anterirmente que la madera hmeda se
conduce en el gas oxgeno del mismo modo que si su carbono
se combinase directamente con este oxgeno y resultase gas
cido carbnico y ulmina (vase pg. XLviij), Si el oxgeno ejer
ciese realmente su accion tan solo sobre el carbono de la ma
dera, de modo que esta no perdiese sino el carbono, deberia
necesariamente hallarse en la ulmina los elementos de la ma
dera, menos esta cantidad de carbono, y tendriamos entonces
en ltimo resultado la total desaparicion de este cuerpo y un
residuo de los elementos del agua.
Sin embargo, si continuamos examinando las diferentes
fases que presenta la putrefaccion de la madera , nos sorpren
der el hallar que en vez de disminuir el carbono de la materia
slida que queda por residuo, aumenta por el contrari gra
dualmente, lo que prueba que la trasformacin de la madera
en ulmina no solo es la consecuencia del desprendimiento de
cido carbnico , sino tambien la de la separacion simultnea
de los elementos del agua.
Efectivamente , el anlisis ha demostrado que la madera de
roble podrida (1) contiene en 100 partes, 53,56 de carbono,
46,44 de hidrgeno y oxgeno en las proporcines convenientes
para formar agua (2).
(1) Proceda del interior de un tronco hueco; tenia un color pardo de chocola
te; era bastante friable, y se conoca aun perfectamente la testura de la madera.
(2) 0,522 gramos (10,456 granos) de esta sustancia han dado 0,247 gramos
(4,947 gr.) de agua y i,0075 gramos (20,181 gr.) de cido carbnico. 100 par
tes han dejado 1,45 p. de cenizas.
LXXX INTRODUCCION.
Otro pedazo tenia la composicion siguiente (1): 56,211 de
carbono y 43,789 de agua.
Los hechos que quedan espuestos prueban de un modo ir
recusable la identidad que existe entrela putrefaccion seca de
la madera y la combustion lenta de las demas sustancias hi
drogenadas. Esta combustion seria en verdad muy singular si
el carbono de la madera se combinase directamente con el ox
geno y el cuerpo en combinacion, en vez de ir perdiendo car
bono, lo adquiriese sucesivamente. No hay la menor duda que
el hidrgeno es el cuerpo que se oxida espensas del aire ; el
cido carbnico proviene de los elementos de la madera. Por
lo demas , el carbono nunca se combina directamente con el
oxigen la temperatura ordinaria para formar cido carbnico.
Sea cualquiera la poca en que se tome la madera podrida
con objeto de analizarla , es evidente que los elementos que
contiene pueden espresarse siempre por medi de equivalentes.
Las frmulas que siguen demuestran esto mismo :

Madera de roble segun gay-ldssac y tiinard. C36 H4t Oa5 (2).


Idem podrida, segun meyek C35 H40 O20 (3).
Idem podrida , segun will C34 H3C 08 (4):

Echase fcilmente de ver que para dos equivalentes de hi


drgeno que se han oxidado se han separado cada vez de los
demas elementos 2 tomos de oxigeno y 1 de carbono.
Sustancias que impiden favorecen la putrefaccion eca.
Ademas de las condicines ordinarias, la fibra de la madera
exige mucho tiempo para podrirse completamente; se acelera
su descomposicion por medi de una temperatura elevada y el
libre acceso del aire, y por el contrari, se disminuye para
liza por la ausencia de la humedad y por el contacto de una

(1) Esto pedazo provenia de otro roble; tenia un color pardo claro, y era muy
friaDle.
(2J El clculo lia dado 52,5 de carbono y 47,5 de' agua.
(5) Deducido por el chulo 54 de carbono y 46 de agua.
(4) Obtenido segn el clculo 5G de carbono y 44 de agua.
nKTRODUCCIOK. LXXXj
atmsfera de cido carbnico qne , envolviendo ios partculas
leosas , impide el libre acceso del oxigeno. El cido sulfuroso
y todas las materias antispticas paralizan tambien la putre
faccion de la fibra leosa. Del mismo modo, el sublimado cor
rosivo que se opone perfectamente la corrupcion de todas las
materias animales y vegetales, aun las mas alterables, es un
medi muy eficaz para impedir el que se pudra la madera que
existe en los almacenes, la cual se halla espuesta alternativa
mente la influencia dela humedad y del aire.
En tanto que los cuerpos que acabamos de citar impiden la
putrefaccion de las materias vegetales, hay otros que por el
contrari la favorecen; tales son especialmente los lcalis y las
tierras alcalinas. Estos cuerpos son capaces de promover la
absorcion del oxigeno en las sustancias que por s solas no le
absorberian, tales como el alcohol, el cido aglico, el tanino,
las materias colorantes vegetales, etc. (vase mas adelante), y
determinar por esta causa la descomposicion de estas sustan
cias. Los cidos no producen el mismo efecto ; son susceptibles
de disminuir y aun de paralizar la putrefaccion , y en esto se
parecen bastante al sublimado corrosivo.
En un terreno arcilloso muy firme , una de las condicines
necesarias para la putrefaccion de las materias vegetales que
contiene , cual es la humedad , dura por mucho tiempo , nte
rin que el aire se halla interceptado por la consistencia del
terreno. Por el contrari , cuando el terreno es arenoso y h'
medo , y todavia mejor si se halla formado la vez de caliza y
arena , la putrefaccion es mucho mas rpida causa del con
tacto de las materias vegetales con la cal.
Naturaleza qumica de la putrefaccion seca. Si conside
ramos el estado que presenta la madera podrida despues de
mucho tiempo , y Ajamos por un momento nuestra atencion
en la especie de cambi que esperimenta, es decir, en la dis
minucion progresiva de su hidrgeno y en la separacion simul
tnea de su oxgeno, bajo la forma de cido carbnico, es claro
que sustrayendo de la frmula de la madera C Ht4 Oa 22
equivalentes de oxigeno y i 1 de carbono , y representando loa
22 tomos (14 equivalentes) de hidrgeno como si se hubiesen
LXXXj - INTRODUCCIOH.
combinado con el oxigeno del aire y separado en estado de apta
debe hallarse en llimo resultado que de 1 tomo de madera de
roble quedan 25 tomos de carbono puro , lo que equivale
decir que de 100 partes de madera de roble, que contienen
52,5 de carbono, quedan 37 partes de carbono puro, el cual,
como no tiene la facultad de oxidarse la temperatura ordina
ria, debe permanecer sin alteracion.
Cuando se pudre la madera en las condicines ordinarias,
no se llega este resultado, en razon que con el aumento de
carbono que queda el resultado de la putrefaccion , se aumenta
tambien por este medi , como en todas las descomposicines
de esta especie, la afinidad del carbono para el oxigeno que
existe aun en combinacion, de suerte que llega un caso en que
U. afinidad del oxgeno para este hidrgeno y la del carbono
para este ltimo se equilibran reciprocamente, En efecto, sa
bemos que cuanto mas adelantada se halla la putrefaccion de la
madera, menos apropsito es para quemarse con llama , es de
cir, paca formar cuando se la espone al fuego carburos de hi
drgeno gaseosos, lo que prueba evidentemente que el hidr
geno hallado por la anlisis no existe ya bajo la misma forma
que en la madera.
La madera de roble podrida contiene mayor cantidad de
carbono que la que s& encuentra en buen estado, pero el oxi
geno y, el hidrgeno existen en ambas en igual proporcion. A
primera vista pudiera creerse que , en razo este aumento
de carbono, el roble podrido deberia dar una llama mas lumi
nosa y carbonada; pero por el contrari, se quema como elcarr-
bon muy dividido, absolutamente como si no contuviese hidr
geno. En los usos econmicos en que se aprecia el valor de la
madera como combustible en proporcion de la llama que pro^
duce, la madera alterada podrida tiene por consiguiente me--
nos estimacion que la que no lo est.
... No podemos menos de admitir que el hidrgeno que existe
.o la madera podrida se halla bajo la iorma de agua; solo asi
es como puede darse una esplicacin de sus propiedades.
Si nos representamos en estado de putrefaccion ua liquido
que sea lia Yearico en carbono hidrgeno , es claro que , del
INTRODUCCION. txxxMJ
mismo modo que la naftalina , la materia cristalizante mas car
bonada y que es el resultado de la combustion parcial del hi
drgeno de ciertos carburos de hidrgeno gaseosos , deber ob
tenerse con este lquido una sustancia cada vez mas carbonada,
que al terminarse la putrefaccion depositar carbono puro y
aun en estado cristalino.
Formacion del diamante, de las resinas fsiles , etc. Entre
Jos hechos con que se ha enriquecido la ciencia no hay uno
que pueda suministrarnos la clave de la formacion del diaman
te y de otras sustancias carbonadas que se encuentran eu h>
naturaleza , como la putrefaccion (la eremacausia) de las ma
terias orgnicas. En efecto , sabemos positivamente que el
diamante no es de origen gneo , porque la temperatura ele
vada y la presencia del oxgeno son incompatibles con la com
bustibilidad del carbono que le constituye; por el contrario,
pudense alegar razones concluyentes en favor de la produccion
del diamante por la via hmeda, y todo nos conduce creer
que se ha formado en medi de un lquido. Los fenme
nos de putrefaccion (de eremacausia) pueden ilustrarnos de
un modo satisfactori bajo este respecto. El mbar amarillo
sucino , las resinas fsiles y el cido mellico acompaan or
dinariamente los vegetales que han esperimentado la putren
faccion; se les encuentra en las lignitas, y no dudar se han
formado de un modo anlogo por la descomposicion de cier
tas sustancias que- existian bajo otra forma en la planta viva;
todos estos cuerpos se distinguen por la pequea cantidad de
hidrgeno que contienen respecto la de los dems ele
mentos. En el cido melitico se hallan el oxgeno y el car
bono en las mismas proporcines que en el cido sucnteo,
que solo se diferencia del cido actico por la cantidad de hi
drgeno.
Del mantillo. Designase con el nombre de mantillo un
mezcla de materias minerales que han perdido su estado de
agregacion, y de restos de sustancias orgnicas. Segun los ea-
raclres que ofrece se le puede considerar como tierra mez-
ciada con hum nte dividido.
Las esperieacias de aep)^ j/in. db saossbb w
tXXXIY INTRODUCCION.
han ilustrado acerca de la accion que ejerce el mantillo so
bre el aire.
Si se coloca mantillo humedecido con agua en un vaso lle
no de aire, absorbe con mas rapidez todo el oxgeno de este que
la madera podrida y queda reemplazado por un volumen igual
de cido carbnico. Separando el cido carbnico formado se
produce el mismo efecto volviendo dar entrada al aire.
El agua fria disuelve prximamente V0,ooo del peso del
mantillo; la solucion es difana incolora, y por la evaporacion
deja un residuo, que contiene sal comun , indicis de sulfato
de cal y potasa, que se ennegrece momentneamente por la
calcinacion.
Cuando se trata el mantillo por el agua hirviendo , esta
adquiere un color amarillo pardo amarillento que pierde por
el contacto del aire: en este caso hay absorcion de oxigeno y se
forma un precipitado negro y lijero. Si se evapora la solucion
coloreada, queda un residuo que se ennegrece por la calcinacion;
del cual el agua separa un poco de carbonato de potasa.
Tratando el mantillo porua solucion de potasa se obtiene
un lquido negro que no se enturbia cuando se le mezcla con
cido actico. El cido sulfrico diluido precipita unos copos
lijeros de color negro pardusco , de los cuales no se puede
separar por medi de las locines, sino con dificultad, el cido
que les adhiere. Si se coloca el precipitado , estando todavia
hmedo, debajo de una campana llena de gas oxgeno, este es
absorbido con rapidez; el mismo efecto se produce cuando se
deseca el precipitado al aire. Pero sise desaloja toda la hume
dad la temperatura ordinaria , la masa pierde enteramente
la propiedad de disolverse en el agua y aun los lcalis solo di
suelven en este caso una cortsima porcion.
Segun esto, es evidente que el agua hirviendo separa del
mantillo una sustancia cuya solubilidad es debida la presen
cia de las sales alcalinas en los restos vegetales. Esta sustancia
es un producto de la putrefaccion incompleta del leoso; res
pecto su composicion se halla colocada entre el leoso y
el humus propiamente dicho, y se trasforma en este ltimo
cuerpo, cuando se la humedece y espone al aire.
INTRODUCCION. LXXXV

DE LA PUTREFACCION HUMEDA DB LOS VEGETALES.

Dse el nombre de putrefaccion hmeda (en aleman ver-


moderung) la descomposicion que esperimenta la madera, el
leoso , y finalmente todas las materias vegetales en presen
cia del agua , cuando el aire no tiene libre acceso.
A estos fenmenos se refieren algunas cuestines muy in
teresantes, especialmente las de la formacion de las lgnitas y
del carbon de piedra: estos restos de la vegetacion antidiluviana
merecen que nos ocupemos atentamente de ellos. La constitu
cion de estas materias prueba que son productos de las acci
nes que se designan con los nombres de putrefaccion y de ere-
macausia (combustion lenta). Es fcil determinar por la anlisis
el modo con que sus partes constituyentes se modifican , ad
mitiendo sin embargo que la masa principal era el leoso.
Para comprender bien la produccion de las lignitas y del
carbon de piedra , es preciso considerar primero la alteracion
particular que esperimenta el leoso en presencia del agua
cuando se halla completa casi completamente cubierto del
contacto del aire.
Putrefaccion hmeda del leoso. Sabemos que el leoso
puro , el lienzo por ejemplo, humedecido con agua, se descom
pone poco poco con produccion de mucho calor y que en lti
mo resultado queda una masa blanda que apenas tiene coheren
cia. Esta es la sustancia que, antes de que se conociese la accion
descolorante del cloro, servia para fabricar el papel; si se
amontona por capas, se advierte que mientras se calienta se
desprende un gas , y que al mismo tiempo esperimenta una
disminucion de peso que asciende un 1 8 un 25 por ciento. Del
mismo modo , cuando se abandonan las virutas de madera
humedecidas en un vaso cerrado , continan produciendo ci
do carbnico, como si el aire tuviese acceso; de suerte que
se establece una verdadera putrefaccion. La madera blanquea en
este caso , pierde su coherencia y por ltimo se trasforma en
una. materia muy friable.
La madera podrida y blanca que se encuentra en el inte'
EttVj ' INTfcODCCION.
rir del tronco medi podrido de los rboles que se hallan en
contacto con el agua, debe su origen la misma descom
posicion.
Un pedazo de madera de roble que habia esperimentado esta
descomposicion, despues de desecada 10G, di por la an
lisis los resultados siguientes:

Carbono = 47,11 40,14


Hidrgeno = 6,31 6,06
Oxgeno =, 43,41 44,43
Cenizas 1.27 1,37
100,00 100,00

Si se conTierten estos nmeros en espresines atmicas


y se Ies compara con la anlisis de la madera de roble hecha per
gay-ujssac y thenaud, se nota que cierta cantidad de carbono
se lia separado de los elementos de la madera , y que la pro
porcion de hidrgeno ha aumentado. Estos nmeros se hallan
bastante conformes con la frmula C,3 H4 024 (1).
Los elementos del agua han entrado sin duda en la com
posicion de la madera con cierta cantidad del oxigeno del aire,
en tanto que los del cido carbnico se han separado.
Si la composicion del leoso de roble se agregan los ele
mentos de 5 tomos de agua y 3 de oxgeno , y se restan 6 de
cido carbnico, se obtiene exactamente la frmula del humus
blanco: efectivamente:

Madera de roble C36 IItt 0M


mas 5 tomos de agua. . .... Ht0 O,
y 3 tomos de oxgeno 03
C Ht4 0

Deducindd
3 tomos de cido carbnico.' . Ca 06
Resulta C3J H,, 0lt

(i) Espresada en 100 parles d 47,9 de carbono, 6,1 do hidrgeno y 46 da


ngoao.
INTRODUCCiOH. LXXXVij
Segn esto , la putrefaccion hmeda es un fenmeno com
plexo, y el resultado , la vez, de la putrefaccion propiamen
te dicha y de la eremacausia, por la parle que toman simult
neamente el oxgeno del aire y los elementos del agua , la cual
se halla modificada segun que el aire tiene mas menos acceso;
circunstancia que hace variar tambien la composicion del hu
mus blanco.
La madera de haya quo ha esperimentado la misma putre
faccion , ha dado por la anlisis :

47,67 de carbono.
5,67 de hidrgeno.
46,66 de oxgeno.
100,00

composicion que corresponde la frmula C33 H50 02i.


La descomposicion de la madera se presenta bajo dos for
mas diferentes; segun qu el acceso del aire es libre se
intercepta, esperimenta la putrefaccion seca la hmeda. En
ambos casos hay produccion de cido carbnico, y en la pu
trefaccion hmeda, cierta cantidad de agua entra en combina
cion qumica. Es muy probable que en este ltimo caso, asi
como en todos los fenmenos de putrefaccion, el exgeno del
agua tome parte en la formacion del cido carbnico.
Formacion de las lignitas. Las lignitas no pueden menos
de ser el resultado de una especie de putrefaccion anloga la
de que acabamos de ocuparnos.
Es d.ficil hallar una lignita que sea apropsito para some
terla la anlisis, en razon que por lo comun contienen ma
terias resinosas y terreas, que modifican de un modo muy no
table la composicion de las partes leosas. .
De todas las especies de lignitas las de Wetterau , las
cuales se hallan en bancos de una potencia estraordinaria , se
distinguen por la limpieza de su testura vegetal y falta de ma
larias bituminosas. Para el anlisis siguiente, se eligi un
fragmento en el cual ge podian- contar todavia las capas anula
UQOEVj INTRODUCCJON.
res; la lignita de donde fu separado, se esplota en las inme
diacines de Laubach. 100 partes contenian :

Carbono 57,28
Hidrgeno 6,03
Oxgeno 36,10
Cenizas 0,59
100,00

La cantidad considerable de carbono que contiene esta lig


nita en proporcion la de oxigeno , es bastante notable , y no
cabe duda que se ha separado cierta cantidad de oxgeno de la
madera que ha servido su formacion.
Esta anlisis se espresa exactamente por las proporcines
atmicas C3J Htl 016, segun las cuales se hubiera debido ob
tener 57,5 de carbono y 5,98 de hidrgeno. Si se compara
esta frmula con la de la madera de roble , debemos concluir
que las lignitas son evidentemente un producto del leoso , para
lo cual se han separado 1 equivalente de hidrgeno y los ele
mentos de 3 tomos de cido carbnico , porque :

1 tomo de madera. ... C Hki 0


menos Ca H, O,
dn. " C3S H41 Ol(

Todas las lignitas , cualquiera que sea su procedencia, con


tienen mas hidrgeno que la madera y menos oxigeno que el
que se necesita para formar agua con este hidrgeno. Segun
esto , todas ellas son el resultado de una misma especie de des
composicion . El hidrgeno de la madera queda en su totalidad
bien se halla aumentado por efecto de las causas que hemos
enunciado.
La siguiente anlisis pertenece una lignita que se encuen
tra cerca de Ringkuhl en las inmediacines de Cassel , y en la
cual rara vez se notan partes que conserven la estructura de la
madera. Despues d desecarla 100 , ha dado :
INTRODUCCION. LXXXIX

Carbono = 62,60 63,80


Hidrgeno = 5,02 4,80
Oxigeno = 26,52 25,44
94.14 94,04
Cenizas = 5,86 5,96
100,00 100,00

Los indicados nmeros se espresan perfectamente por la


frmula C H 09, por las partes constituyentes de la ma
dera de la que se han separado los elementos del cido car
bnico y del agua y 2 equivalentes de hidrgeno. Efectivamen
te tenemos :

C)6 H44 0M = madera


menos C* Hlt Ou = 4 tomos de cido carbnico -\-
5 t. de agua + 4 t. de hidrg,
igual Cn H38 O.

Estas frmulas nos conducen creer que las lignitas se han


formado en circunstancias en que el aire no tenia acceso. En
efecto, la lignita de Laubach que hemos analizado, se halla cu
bierta por un banco de basalto que intercepta completamente
el acceso de la atmosfera. La de Ringkuhl , cuya anlisis acaba
mos de indicar, procedia de la parte inferir del banco que te
nia un espesor de 90 120 pies.
Por consiguiente en la formacion de las lignitas , la ma
dera ha perdido los elementos del cido carbnico , bien sea
solos bien en union con cierta cantidad de agua ; es posi
ble que la temperatura y la presion bajo las cuales se ha
efectuado la descomposicion produzcan esta diferencia en el
modo con que se descompone ; al menos un pedazo de madera
que presentaba enteramente el aspecto y la testura de la lignita
de Laubach , y que hahia estado por bastantes semanas en la
caldera de una mquina de vapor , me ha dado una composicion
XC INTRODUCCION,
anloga la de la lignita. La alteracion se habia efectuado en el
agua , una temperatura de 150 160 y auna presion corres
pondiente ;. esta circunstancia es la que indudablemente
debe atribuirse la corta cantidad de cenizas que ha dejado la
madera despues de la combustion, la cual solo era de 0,51
por ciento , que es un poco menos que la de la lignita de Lau-
bach. Todas las cenizas vegetales examinadas por Berlhier se
hallaban en una proporcion mucho mayor.
Flentes minerales acidulas. La descomposicion particular
que han esperimentado los vegetales antidiluvianos , que se re
duce una separacion progresiva de cido carbnico , parece
que continua efectundose mucha profundidad en todas las
capas de lignita ; al menos es bastante notable que desde el
monte Meissner , en la Hesse electoral , hasta la direccion de
Eifel cerca de Coblentza, en donde abundan los bancos de lig-
nitas , se ven brotar por todas partes fuentes acdulas ; estas
se forman en los mismos puntos que las aguas dulces , que sa
len de sitis profundos, y encuentran el cido carbnico que
emana de las paredes laterales. Este hecho se halla suficiente
mente probado. Hace algunos aos que en los alrededores de
Salzhaussen se descubri un escelente manantial acdulo deque
todos los habitantes hacian uso; se cometi el error de guarne
cerle con arenisca y cerrar tambien las aberturas laterales por
donde se desprendia el cido carbnico, y desde este momento
no di sino agua dulce.
Esto mismo es lo que se observa corta distancia de las
lignilas de Dorheim en donde nacen las aguas minerales de
Scbwalheim tan ricas en cido carbnico. wiinEisu inspector
de las salinas , advirti en una ocasion en que fu "necesari
limpiar la fuente , que el cido carbnico se desprendia por
conductos laterales, y que el agua antes de llegar estos pun
tos no contenia cido carbnico. La misma observacion hizo
schapper, ingeniero en jefe de las minas de Nassau al limpiar
la famosa fuente de Fachingen.
Segun bischof , en el pais montaoso y volcnico de Eifel
existen millares de aberturas por las cuales se desprende cido
carblico sumamente puro. En muchos puntos se puede pro*
nnnoDuccioN. xcj
fundizar con la sonda hasta 50 40 pies y se desprende una
corriente de cido carbnico de que ha llegado hacerse uso
en algunas localidades para la fabricacion del albayalde. Segun
un clculo aproximado, hecho por bisciof, la cantidad de carbo
no que se mezcla con el aire bajo la forma de cido carbnico
en todas las aberturas de Eil'el , asciende diariamente mas
de 50,000 kilogramos (108,650 libras). En las fuentes mine
rales propiamente dichas, parece que el aire no tiene la menor
parte en la formacion del cido carbnico , porque en tal caso
si el cido carbnico fuese realmente el resultado de Una com-'
bustion espensas de aquel fluido, que tuviese lugar una
temperatura baja elevada, seria preciso que aun cuando la
combustion fuese completa saliese mezclado con Vs de nitrge
no ; pero el gas que se recoge no contiene la menor porcion de
l. Las burbujas que atraviesan el agua mineral , sin ser ab
sorbidas, se disuelven en una disolucion de potasa caustica
dejando un residuo inapreciable.
Las lignilas de Dorheim y de Salzhaussen tienen sin duda
el mismo origen que las deLaubach que se hallan en la inme
diacion > porque como estas, contienen exactamente los elemen
tos del leoso , menos cierta cantidad de cido carbnico.
Sin embargo es preciso aadir que el aire escita continua
mente en las capas superires de lignita una alteracion pro
gresiva, una verdadera combustion, lenta, asi es que las ligni-
tas pierden hidrgeno como en la putrefaccion seca de la ma
dera. El modo con que se conducen estas lignitas al fuego y
la formacion continua de cido carbnico en las minas , con
firman este hecho.
Los gases que amenazan la vida de los obreros en las minas
de lignila no son inflamables ni combustibles como en las de-
mas minas ; siempre estn formados de cido carbnico , mez
clado raras veces con gas combustible.
La lignita que ocupa la parte media de los bancos que se
encuentran cerca de Ringkuhl ha dado por la anlisis , 65,
4**"6iv0i de carbono y 4,75-^4,76 de hidrgeno (i); asi que
XCij INTRODUCCION.
para la misma proporcion de carbono tiene una cantidad de
hidrgeno bastante menor que la lignita de la parte inferir.
Las lignitas y los carbones de piedra suelen hallarse acom
paados de pirita de hierro de sulfuro de zinc, combinaci
nes que se forman aun en el dia en la putrefacin de las sus
tancias vegetales, siempre que los sulfatos se hallan en contac
to con el hierro el zinc metlicos. jEs posible que el oxigeno
de los sulfatos que se encuentran en el interir de las capas
de lignitas se haya apoderado del hidrgeno que falta en estos;
lo que les distingue de la madera de que provienen.
. Formacion del carbon de piedra.Segun las anlisis de
kbgnadlt y las de richardson, se puede representar la com
posicion de la parte combustible del splint-coal de Newcastle
y del cannel-coal deLancashire por la frmula Cat Ha6 O. Estos
nmeros, comparados con la composicion del leoso, espresan
exactamente la composicion de este, privado del cido carb
nico y de cierta porcion de carburos de hidrgeno en estado
de gas olefico , de gas de los pantanos de aceites combus
tibles. Restando de la composicion del leoso 3 tomos de gas
de los pntanos , otros 3 de agua y 9 de cido carbnico, se ob
tiene la composicion de las dos especies de carbon. Efectiva
mente.

Composicion de 4a madera. CM Hu O,,


menos 3 tomos de gas de los
pantanos , H \
3 tomos de agua H6 O, JC,, Hif O,
9 tomos de cido carbnico. C, Oi8)
Queda en el carbon de piedra. .... CJt H O

El gas de los pantanos acompaa siempre el carbon de


piedra; algunos carbones contienen ciertos aceites que se pue
den separar destilndoles con agua (reichenbAch) . Es posible
que el petrleo , por ejemplo , deba su origen una descompo
sicion de esta naturaleza.
El back-coal de Caresfield , cerca de Newcastle, contiene
INTRODUCCION. XOj
los elementos del cannel-coal menos los del gas deifico Ct
H, (1).
: La frmula con que hemos espresado la composicion de
la madera no debe considerarse como la espresin del modo
con que est constituida , porque el peso de su tomo nos es
enteramente desconocido. Como una espresin emprica de la
anlisis, nos ha servido para agrupar al rededor de un punto
conocido todas las metamorfosis de que el leoso es susceptible.
Sin embargo aunque bajo el punto de vista terico la exactitud
de esta frmula ser dudosa para nosotros hasta que conozca
mos perfectamente la constitucion del leoso, esto en modo
alguno modificaria las opinines que hemos emitido acerca de
las alteracines que el leoso ha debido esperimentar nece
sariamente para trasformarse enlignita en carbon de piedra.

DE LAS PARTES CONSTITUYENTES DE LA.S PLANTAS.

El carbono forma una parte esencial de todas las plantas y


de todos sus rganos.
La masa principal de todos los vegetales est compuesta
de combinacines que contienen carbono y los elementos del
agua en la proporcion que se hallan en esta; tales son el leoso,

(t) Los gases combustibles que salen por las grietas de las minas de carbon de
piedra consisten en una mezcla variable de gas de los pantanos, de gas oleiiico, ni
trogeno yacido carbnico, bischof, despues de tratar el gas de tres localidades di
ferentes por una disolucion de potasa caustica le ha hallado compuesto:
Gas de una mina DeGerhardsstollen De la mina de
abandonada ptoximo lickwkgb
en i luisbnthal. en el candado
wellesweilbr. de Schaumburgo

Gas de los pantanos. 91,36 83,08 79,10


GasoleiGco. . . - . 6,32 1,98 16,11
Urgeno 2,32 14,94 4,79
La produccion continua de este gas prueba de un modo incontestable que existe
en el carbon una causa de descomposicion que tiende separar el hidrgeno bajo la
forma de gas de compuestos carburados , que cuando llega cierto termino debe
trasformar el carbon en antracita. Por el contrario en las minas de lignilas se obser
va que se separa oxigeno bajo la forma de cido carbnico. Segn esto , la lignita
debe aproximarse poco poco i 1 composicion del carbon de piedra.
XCV INTRODUCCION.
la fcula , el azcar y la goma. En otra clase de compuestos
carbonados que constituyen ciertas partes de las plantas exis
ten los elementos del agua, mas cierta cantidad de oxigeno:
comprende esta clase, con pocas escepcines , los numerosos
cidos rganicus que se encuentran en los vegetales.
Finalmente hay otra clase que abraza las combinacines
de carbono y de hidrgeno que unas veces carecen de oxgeno
y otras conienen una cantidad menor que la necesaria para
formar agua con el hidrgeno. Se les puede considerar por
consiguiente como combinacines del carbono con los elemen
tos del agua , mas cierta cantidad de hidrgeno. Los aceites
grasos y voltiles , la cera y las resinas pertenecen esta clase
de combinacines. Muchas de ellas figuran como cidos.
Los cidos orgnicos, propiamente dichos, no faltan en
ninguna planta; constituyen una parte de los jugos vegetales,
y se encuentran casi siempre , con pocas escepcines , combi
nados con los xidos metlicos. Estos ltimos existen , segun
esto , en casi todos los vegetales , y se hallan en las cenizas des
pues de su combustion.
El nitrgeno es un principi constituyente de la albumina
vegetal y del gluten. Se le encuentra ademas en los vegetales
unido ciertos cidos , algunos cuerpos indiferentes y cier
tas combinacines que tienen todas las propiedades de los
xidos metlicos que conocemos con el nombre de bases vege
tales de alcatides.
Por lo que respecta el peso , el nitrgeno forma la menor
parte dela masa de las plantas; sin embargo, no falta en nin
guna, y se encuentra en todos sus rganos. Si no entra pre
cisamente constituir los rganos , se encuentra, sin embargo,
en la savia de que estos rganos se hallan impregnados.
El desarrollo de una planta depende , segun esto , tanto
dela presencia de una combinacion carbonada que suministre
el carbono , como de la de otra nitrogenada que presente el
nitrgeno ; ademas , los vegetales necesitan para su desarrollo
la presencia del agua y de sus elementos, y la de un terreno
que contenga las materias inorgnicas, sia las cuales no po
dran existir.
mTRODUCCIOM. xcv

De la asimilacion del carbono.

Los fisilogos consideran como el principal alimento de las


plantas cierta parte del mantillo la que se ha dado el nombre
de humus de ulmina, que segun ellos asimlala planta, y cuya
presencia es una condicion esencial para la conservacion de la
especie y propagacion de las razas.
Este humus es el producto de la putrefaccion y de la com
bustion lenta de los vegetales de sus partes.
Composicion qumica del humus. En qumica se designa
con el nombre de ulmina, una materia parda poco soluble en
el agua , mas soluble en los lcalis, que se obtiene como pro
ducto de la descomposicion de las sustancias vegetales por la
accion de los cidos de los lcalis. Este cuerpo , causa de la
diversidad de caracteres esterires y de sus reaccines qumi
cas , ha recibido varias denominacines, tales como las de ci
do lmico, humina, sacchulmina, cido sacchlmico , geina y
cido geico. Se obtiene tratando la turba , la fibra leosa , el
holln, las lignitas etc. por los lcalis , descomponiendo el
azcar, la fcula la lactina etc. por los cidos, y tambien es
poniendo la accion del aire las solucines alcalinas de cido
aglico de tnino. A las modificacines solubles en los lcalis
se les d de preferencia el nombre de cido lmico y las in-
solubles el de ulmina. A juzgar por el nombre de estas sustan
cias, las considerariamos como idnticas bajo el punto de vista
de su composicion ; pero se cometeria un error craso, porque
por ejemplo, el azcar, el cido actico y la colofonia no se
diferencian por su composicion en cien partes.
El cido lmico que se forma cuando se trata el serrn de
madera por la potasa hidratata, contiene, segun peligot, 72
por 100 de carbono, y segun sprbngel, el que se produce con
la turba y las lignitas, 58; finalmente, el que se forma cuan
do se trata el azcar por el cido sulfrico diluido, contiene,
segun malagti , 57. Segun stein , el que se prepara con el
azcar el almidon por medio del cido clorohdrico contiene
64. Todas estas anlisis han sido repelidas y comprobadas cui
XCVj INTRODUCCION.
dadosaniente, y se ha confirmado la cantidad de carbono en
contrada en ellas; de manera que las diferencias que se notan
en los resultados no pueden atribuirse al mayor menor gra
do de perfeccion del procedimiento analtico paesto en prcti
ca, ni aun la destreza del operador.
malagti dice que el cido lmico contiene equivalentes
iguales de hidrgeno y oxgeno y en la misma relacion que
existen en el agua : sprengel , que contiene menos hidrgeno,
y peligot , que para 14 equivalentes de hidrgeno solo hay 6
de oxigeno; lo que es lo mismo, 8 equivalentes mas de hi
drgeno que los necesaris para la constitucion del agua.
Comprndese fcilmente que los qumicos han confundido
y dado el mismo nombre todos los productos de la descompo
sicion de las materias orgnicas que tienen un color pardo
pardo negruzco, y que los han denominado ulmina cido l
mico segun que eran solubles insolubles en los lcalis. Pero
no cabe duda que estos productos nada tienen de comun entre
s bajo el punto de vista de su constitucion y del modo con que
se producen.
Opinines de los fisilogos acerca de la influencia del humus
enla nutricion de las plantas. Segun lo que antecede, no hay
motivo para creer que alguno de estos productos se encuentre
realmente en la naturaleza bajo la forma y con las propieda
des que se atribuyen las partes vegetales del mantillo ; no
hay ni aun visos de una prueba que nos manifieste que alguno
de ellos sirva realmente de alimento las plantas, ejerza la
menor influencia en su desarrollo. Las propiedades de la ul
mina y del cido lmico de los qumicos han sido atribuidas
por los fisilogos , sin que se sepa por qu razon , un cuerpo
que existe en el mantillo , que lleva el nombre de humus; en
estas propiedades han querido apoyar ideas enteramente er
rneas acerca del papel que debe representar el humus en la
vegetacion.
La opinion de que las plantas absorben el humus del man
tillo por las raices y que este les cede el carbono para que les
sirva de alimento, est tan generalizada y admitida, que se ha
creido hasta suprfluo demostrar con hechos el modo como obra;
INTRODUCCION. XCVlj
por otra parle, los que se hallasen dispuestos dudar de la vali
dez de esta hiptesis han considerado como una prueba mani
fiesta en favor de ella , la diferencia que se nota en la lozania
de las mismas plantas que se cultivan en terrenos , que se
sabe se diferencian en la cantidad que contienen de humus.
Si se somete esta opinion un examen rigoroso, se echa
de ver que el cido lmico, bajo la forma que existe en el ter
reno , no contribuye en nada la nutricion de las plantas.
El apego estas ideas errneas ha impedido los sabis, y
no podia suceder otra cosa, el que profundicen los fenme
nos de la nutricion de las plantas y el que apliquen los tra
bajos de economia rural las nocines tericas que pudieran ser
virles de guia segura infalible. Sin conocer fondo las sus
tancias nutritivas de las plantas y su procedencia, es casi intil
pensar en perfeccinar la agricultura , la mas importante de
todas las industrias; y si hasta ahora no se ha hecho nada de
positivo bajo este respecto , es ciertamente porque la iisilgia
no ha caminado la par con la qumica moderna , y porque
esta con sus progresos inmensos la ha dejado muy airas.
Refutacion de la opinion de lo fisilogos. Supongamos
ahora por un momento que el humus de los fisilogos tuviese
realmente las propiedades que los qumicos han notado en el
sedimento negro que se forma en una decoccion alcalina de man
tillo de turba cuando se la precipita por un cido, al que se
ha dado el nombre de cido lmico.
Este cido , recien precipitado , se presenta en forma de
copos, y una parte de l exige para disolverse 2500 de agua.
Se combina con los lcalis , la cal y la magnesia , y forma con
estas bases compuestos que se asemejan respecto su solubi
lidad (sprengel).
Los fisilogos estn conformes en que el humus adquiere por
el intermedi del agua la facultad de ser absorbido por las raices;
pero los qumicos ha n observado que el cido lmico no se disuel
ve en el agua , sino cuando no ha sido sometido la desecacion,
pues despues de haberla esperimentado en contacto con el aire,
pierde completamente su solubilidad. Se vuelve tambien inso-
luble cuando se congela el agua contenida en l (sprengel).
XCVj INTRODUCCION.
i'XsT es que, tanto los' calores del esto como los fros del
invierno, privan necesariamente el cido lmico de su so-*
lubllidad y por consecuencia \e hacen impropi para la asi
milacion; el cido lmco segun sto no puede ser absorbido
por las plantas. Es facil convencerse de la exactitud de est
asercion;' tratando el mantillo por el agua fria , que no estrae
li aun Vioo,ooo de materias orgnicas solubles; la disolucion es
incolora y solo contiene las sales procedentes de las aguas de
lluvia*. : : ' :
berzelius ha notado igualmente que la madera de roble
podrida que cede los lcalis una gran parte de cido lmi
co; solo presta el agua fria algunos indicis de materias so
lubles ; he repetido el mismo ensayo con la madera de haya
y e pinabete' podridas y he obtenido resultados anlogos.
1 'El estado de insolubilidad del cido lmico y por consecuen
cia su ineptitud para la asimilacion delas plantas, no ha que
dado desapercibido por los fisilogos; as es que han admitido por
esta razon , que laical y en general los lcalis que se encuen
tras en las plantas eran los cuerpos que determinaban su so
lubilidad; y por igual cansa su asimilacion. Es cierto que en
loS diversos terrenos, los lcalis y las tierras alcalinas se ha
llan en cantidad suficiente para formar combinacines de esta
especie; ' 10 ' " ; " ' ,; nn
; 4 Aceptemos por un momento esta opinion y admitamos que
la planta absorbe el' cido lmico en estado de un ulmato el
mas rico en elemento electronegativo, el ulmato de cal por
egemplo; calculemos segun la cantidad de las bases conteni
das' n la ceniza vegetal , la de cido lmico que pudiera ha
ber sido absorbida por la planta y finalmente supongamos que
la potasa , la sosa y los xidos de hierro y de manganeso ten
gan para el cido lmico la misma capacidad de saturacion que
Ir cal?-':;P'i': ' u,,:- ''l " ' - ' ,
',- Pero segun las esperiencias de berthier, 500 kil. (1086,735
libras) de madera de pinabete seca han producido 2 kil. (4,346 li
bras) de cenizas puras no carbonosas; 50 kil. (108,673 libras)
dfe esta ceniza contienen, deduciendo el cloruro de potasi y
et sulfato de potasa, 26,5 kil. (5T,596 libras) de xidos bsicos
.( ;.1.i/i-Sm-'j'', ;'i , . '.i ...i.. ;. | i .' .. ., ., ,-,j.U'
INTRODUCCION. XdX
tales como potasa, sosa , 0*1,* magnesia , xido de hierro y de
manganeso, . <'n ii " *'('<' t ''i i:#iy : v t. r rr.a r< rwi
,hAdema*2500 metros cuadrados (2990,767 varas cuadradas);
de bosque din anualmente por trmino medi 4325 kilgre
mos ^7^,^48 libras) de madera de pinabete (1 ) y que la mas
contienen $,8 kil. ^6V68 libras) de xido metlico* bsicos. '
Eu fin, segun . las observacines de MAt.AGfi y de spbsn-
GEt O,5 kil. (4,088 libras) de cal se combinan coa 5,45 kil.
(11,845 libras) de cido lmico; segun esto losexidossatifieablet
hubieran pedido-. suministrar los rboles. 30,5 -kil. (6(*$90 li
braste cjdo imico, los cuales si admitimos que el cido contie
ne 58 por ciento de carbono corresponden . 45,S.kiU (93;893
libras). de madera seca. Mas este nmero difiere enormemente
dla cantidad de madera que la tierra ha producido, saber
dft4,325 kil. 879.848 libras). ... .. i - <, r.
I- -Qitarenaos todavia otro hecho. Si se calcula la cantidad
de cido lmico que los xidos- metlicos bebiera* suminis
trado la planta, por la composicion de las cenizas de la- paja
de, trigo, . hablaremos-, tomando en cuenta los clorures y sal*
falos existentes en ellas , que para 2,500 ruetro cuadrados
(2990,,9!&< W* cuadradas) ha sido, de 28,75 kil., (0,76 Kbra*X
que corresponden 42,-5 kil (92,572 libras) de leoso. Pero la
mi$ine superficie. produce ademas de las raices y semillas que
no se comprende, 890 kil. (1 934 , 58 libras) de paja que tiene
la. composicin del leoso. Ademas, la Opinion de que los
xido* metlicos ootenidos en la ceniza del trigo pueden ka
bercoontdbuidojen algo la, asimilacion deloido lmiee, queda
destruida por s misma cuando se considera qae esta ceniza
no centienfil carbonates alcalinos procedentes de lis sale*or
gnicas y que por el contrari se encuentran silicatos alcalinos:
Segun esto , pudira haberse introducido la slice en la planta
si la potasa hubiese sido el disolvente del cido lmico? u ofe*-
En los clculos que quedan indicados , se ha supuesto que
los xidos metlicos que deben haberi trasmitido el cido I*

(1) Segn lo ha indicado hbyr profesor de monte y planto en Gietsen.


C IWTRODUCCIW.
mico la savia no vuelven el suelo, y s que quedan rete
nidos en las partes nuevamente formadas por el crecimiento
de los vegetales.
Calcularemos ahora la cantidad de cido lmico de que la
planta podria apoderarse en la circunstancias mas favorables
por el intermedi del agua. En Erfurt, uno de los pases mas
frtiles de Alemania, caen segun schebler, sobre una super
ficie de un pie cuadrado, 17% libras de lluvia (1) durante los me
ses de abril , mayo , juni y juli. Por consiguiente , 2,500
metros cuadrados (2990,767 varas) reciben 350,000 kilogra
mos (760714,50 libras) de agua de lluvia.
. Admitamos que toda esta cantidad de agua sea absorbi
da por las raices de una planta anual que se desarrolla
y fructifica en el espaci de cuatro meses , de manera que
despues de haber sido conducida esta agua las diversas
partes de la planta se evapore en la totalidad al travs
de las hojas. Supongamos por otra parte, que las aguas
de lluvia no penetran en las raices hasta despues de saturarse
de lmato de cal, que es la sal en que existe mas cido l
mico. Pero siendo las circunstancias las mas favorables no
podr ser absorbido por las plantas sobre una superficie de
2*500 metros cuadrados, mas de 150 |ki logramos (326,020 li
bras) de cido lmico, porque una parte de lmato de cal exige
para disolverse 2,500 de agua: segun este dato 550,000 kil-
gramosde agua de lluvia podrn disolver 150 kilogramos.
s ' Se sabe adems que en un terreno de una superficie dada,
crecen 1,290 kjl. (2803,776 libras) de trigo (es decir paja y
semilla, pero sin incluir las raices), bien 10,000 kilogra
mos (21734,700 libras) de remolachas (sin incluir las hojas nl
las raices). Es fcil de comprender que los 150 kilgramos de
cido lmico son insuficientes para producir el carbono con
tenido en las hojas y las raices. Ademas, es palpable que solo
una parte del agua de lluvia que cae sobre la superficie de

(1) libras de Hesse equivalen 2,17 libras espaolas y 40,000 pies cua
drados del mismo pais media fanega de tierra de Espaa.
jUTRODCCIOH. CJ
la ticrr penetra en las plantas y es espelida por medi de la
evaporacion , de suerte que comparando la cantidad real de
carbono contenida en la planta con la que pudiera suponerse
que ha sido trasmitida por el cido lmico, se obtiene un re
sultado tan pequeo respecto este ltimo que se debe con
siderar como nulo.
Hay otras consideracines de un orden mas elevado que
rechazan la teoria de la influencia del cido lmico en la vege
tacion, de un modo tan decisivo, que con dificultad se com
prende cmo ha podido emitirse semejante opinion.
Las diversas plantas que se cultivan en los campos y que
se recolectan, como madera, heno, trigo, etc., ofrecen diferen
cias enormes en cuanto su masa, pero no respecto la canti
dad de carbono contenida en ellas, como lo vamos ver:
En un terreno de mediana calidad de la ostensin de 2,500
metros cuadrados, crecen 1 ,525 kilgramos (2879,848 libras)
de roble , de abedul , de pino etc. desecados al aire.
Una pradera de la misma estensin, produce prximamente
1,250 kilgramos (2716,837 libras) de heno.
Un terreno de igual estensin produce de 9,000 10,000
kilgramos (de 19561, 230 21734,700 libras) de remolachas.
El mismo d 400 kil. (869,388 libras) de centeno , y 890
(1934,388 libras) de paja, cuyo total es 1290 kilgramos.
100 partes de madera de pinabete, desecada al aire, contienen
38 de carbono; por consiguiente en los 1.325 kilgramos de
madera que hemos indicado, existen 503,4 kil. (1094,125 li
bras) de carbono.
-, 100 partes de heno desecado al aire (1), contienen 44, l
partes de carbono; en los 1 ,250 kilgramos de que hemos he
cho mencion deben existir segun este dalo 501 kil. (1095,429
libras) de carbono.
Las remolachas contienen de 89 89,5 de agua y de 10,6

(1) 100 partes de heno desecado 100' y quemado como anterirmente, han.
; dado 51,93 de agua, 165,8 de cido carbnico y 6,82 de cenizas; lo que corres
ponde 45,87 de carbono, 5,76 de hidrgeno, 31,55 de oxigeno y 6,82 de p4-
*ias. El heBQ desecado al aire contiepe ademai 11,2 por ciento de agua, (\vill), "
S Cij tx t:ii Mll| . INTRODUCCroN. > . - .' fe'U..i aq * tuiJ 1
11 de materias slidas formadas de 8 9 partes de azcar y
de 2 2</, de tegido celular. El azcar contiene 42,4 por 100
de carbono, y el tegido celular 47. Segun esto, 40,000 kilogramos
de remolachas , (admitiendo que el azcar sea un 9 por ciento
y un 2 el tegido celular), contienen 378 kilogramos (821,572
libras) de carbono , que hacen parte del azcar y 90 kilogramos
(195,612 libras) que pertenecen al tegido celular , cayo total,
in comprender el carbono de las hojas, es de 468 kl. (1017,184
libras). .i'oi.iuj.' . ir" ' "-''i :' - ic s-^ .j
wtj. 50 kilgrams (108,673 libras) de paja (^ desecada al
aire contienen 38 por ciento dcarbono , por cHya rtrzori 890
kilogramos ( 1934,388 libras ) deben tener 378 kilogramos. En
100 partes de trigo hay -43 de carbono; por Consiguiente en 400
kfflgramos (869,388 libras) existirn 172 kilogramos (373,836
libras); sumadas ambas cantidades componen un total de 510
kilogramos (1108,499 libras) de carbono.
En resumen :
<ll: i '. i.'-' :<\ Ti: . ..i.20|.l iVRk r
2500 metros cuadrados
de He bosque
grad' " ,x" producen
503,5
504 kilmetro de carbono
de tierra iplantada
de remolachas . <
sin comprender
as hojas).' 468
de tierra sembrada
de cereales. 510
Om*'- .i f.ifc.f ... ll'..i.-lU: . '. , : MtlKi s. 8j,
i Segun estos hechos irrecusables es preciso concluir -que
una superficie igual de tierra propsito patm d cultivo, pro
duce una cantidad igual de carbono ; sin embargo que diferen
cias tan enormes se presentan en las, condicines para el cre
cimiento de Las plantas que se someten al cultivoli - ui ud'<
Una cuestion se presenta en esta caso. De dnde recibe
el carbono la yerba de los prados y la madera de los bosques,
tiendo asi que no le toman de los abonos que pudieran servir-

(1) 100 partes de paja desecada 100" y quemada con xido de cobre en una
torriente de oxgeno han dado 46,37 de carbono, 6,68 de hidrgeno, 43,93 de
iigene y 4,02 de cenizas. La paja desecada al aire pierde h temperatura de la
ebulicion 18 por ciento de agua (will). Todas las anlisis citadas en esta obra has
sido hechas en el laboratorio de Giessen.
.i i' , hTRODUCCIOlf. ... Kij
les de alimento 1 Cul es la causa de que estos terrenos eu
vez de disminuir en carbono resulten cada ao mas ricos en
esta sustancia? . i ..
-. . Se separa anualmente de los bosques y de los prados cierta
cantidad de carbono constituyendo madera heno, y pesar
de esto el suelo abunda cada Tez mas en carbono y en ulmina.
Dcese ordinariamente que en las tierras en que se han
cultivado cereales , se reemplaza por los abonos el carbono que
se ha separado bajo la forma de yerba , paja semilla , y sin
embargo estas tierras no producen una cantidad de carbono
mayor que las praderas y los bosques en los cuales no se le
reemplaza nunca. A la verdad, seria razonable admitir que las
leyes de la nutricion de los vegetales pudiesen cambiar por el
cultivo, y que para el trigo y los forrajes existan otras fuentes
do carbono que para la yerba y los rboles que crecen en los
prados y en los bosques? / -|i -a
Es cierto que no habr una sola persona que ponga en duda
la influencia que ejercen los abonos en el desarrollo de las plan
tas que se someten al cultivo; pero tambien es positivo que los
abonos no contribuyen la produccion del carbono de las plan
tas, y que no ejercen ninguna accion directa , porque como
lo acabamos de demostrar por los hechos , la cantidad de car
bono que se obtiene en los terrenos abonados no escede la
que se produce en los que carecen de abono. Por otra parte
la cuestion de saber cmo obran los abonos, nada tiene de co
mn con el problema del origen del carbono que se encuentra
en los vegetales. ' - ,!, -v'': o
Puesto que el carbono no proviene del suelo, debe tener
precisamente un origen y este no puede ser otro que la at
msfera. ; 1
Del verdadero origen del carbono de las plantas. Cuando se
ha querido resolver el problema del origen del carbono en los
vegetales, no se ha tenido presente que esta cuestion abraza
tambien la del humus. ... , , ..i i',,, ii . ,
El humus, segun lo que sabemos hasta eldia, es un produc
to de la putrefaccion y de la combustion lenta de las plantas
de las partes de estas. Por consiguiente no puede existir humus
cnr , ftfRODcccioN.
procedente de un terreno primitivo; pero antes del humus ha
habido plantas. De dnde han tomado estas plantas el carbo
no? y si existe en la atmsfera , en qu estado se halla en ella?
H aqui lo que importa ahora dilucidar.
Estas cuestines comprenden dos de los fenmenos mas
maravillosos de la naturaleza , causas esenciales y efectivas de
la vida y de la conservacion de las plantas y de los animales,
cuya accion combinada y no interrumpida se perpetua de un
modo admirable y persistir hasta el fin del mundo.
Invariabilidad de la cantidad deoxgeno en la atmsfera.
De estas cuestines la una se refiere la cantidad constante
de oxgeno que se halla en la atmsfera: efectivamente, en
todas las estacines y en tudos los climas se han encontrado 21
volumenes por ciento de oxigeno, con diferencias tan poco
sensibles , que es preciso atribuirlas errores de observacion.
Segun esto, por considerable que parezca la cantidad de ox
geno que existe en la atmsfera se halla limitada una pro
porcion invariable. , i .
Es preciso tener presente que cada hombre en el espaci
de 24 horas inutiliza p r efecto de la respiracion 433 pies c
bicos (1) de aire atmosfrico; que diez quintales de carbono
consumen al quemarse 58,112 pies cbicos de oxigeno ; que
una sola forja priva al aire de cientos de millones de pies c
bicos de oxgeno, y finalmente que en una ciudad pequea, tal
como Giessen , se le separan solamente por la combustion de
la lea para las necesidades ordinarias, mas de 10 millones
de pies cbicos. Si no existiese una causa para reemplazar el
oxgeno que se ha consumido de e-te modo en un espaci de
tiempo, que apenas se ha osado calcular, (2) seria incoucebi-

(1) 1,000 pulgadas cbicas de Hesse son iguales un pie cbico, y 64 pies
ebico8=i metro cbico=3,588 pies cubicos de Castilla.
(2) El mximum de cido carbinico contenido en el aire es
66 - 1000,000
. el. del
, . oxigeno.
.
1000,000 21,000
Un hombre consume en un afio 16,425 pies cbicos de oxigeno ( i n un dia 45,000
pulgadas cbicas , segun lavosjer, segdin y o.vvy); mil millones de hombres
consumen por consecuencia en un ao 16 billones 425 mil millono de pies cbicos
(1 pie cbico= 1,000 pulgadas cbicas), es decir, un milesimo de la cutitidad con
mTHOBOCClOH. CY
ble la Verdad cmo no ha disminuido el oxgeno en la at
msfera , y cmo en los lacrimatoris de Pompeya, sepultados
por las cenizas del Vesuvi h unos 1800 aos, el aire que
qued en ellos no contuviese mas oxgeno que el que respira
mos al presente. Cul es la causa de que la cantidad de ox
geno no varia jams?
Esta cuestion est intimamente unida la de saber, qu se
hace del cido carbnico que se produc por la respiracion de
los animales y por la combustion de las materias carbonosas.
Pero el oxgeno , constituyendo el cido carbnico , no cambia
de volumen ; los millares de millones de pies cbicos de ox-
. geno contenidos en la atmsfera formarn otros tantos pies cu
bicos de cido carbnico que quedan esparcidos en ella.
Acido carbnico contenido en la atmsfera.th. DE SAXSSRK
ha encontrado por medi de esperiencias muy exactas, que el
aire atmosfrico contiene 0,000415 volumenes por ciento de
cido carbnico (trmino medi de tres aos de observacion en
todas las estacines). Tomando en cuenta los errores de ob
servacion que necesariamente han debido disminuir este resul
tado, se puede admitir que el aire contiene Viooo de su peso de
cido carbnico. Esta caniidad varia segun las estacines,
pero queda constante en cada ao.
Ningun hecho nos autoriza para creer que esta cantidad
haya silo diferente hace ciento mil aos. Si las cantidades
enormes de cido carbnico que se esparcen anualmente en la
atmsfera no desapareciesen por un efecto cualquiera , la pro
porcion de l debiera aumentar sucesivamente ; por el contra-
, ri en todas las observacines anterires, el volumen del cido
carbnico contenido en el aire se halla indicado como doble
y auu diez veces mayor que el recientemente hallado; de todo
lo cual pudiera infeiirse que la cantidad de cido carbnico
ha disminuido despues.

tenida en el aire en eslado de acido carbnico. En 100 aos la proporcion de ci-


cido carbnico deberia duplicarse y al cabo de 503 rail anos , todo el oxgeno del
aire se hallara consumido solo por el bembro y convertido en cido carbnico. En
este clculo no se ba tomado en consideracion el oxgeno que consumen los anma
le en la respiracion y el que desaparece en la combustion.
pvj ... , , INTRODUCCION. .. . . .; | s ..io
Concbese facilmente , que las cantidades de cido carbnico
y de oxigeno que por espaci de tantos siglos han permanecido
constantes , deben tener cierta relacion entre, si ; es decir , que
deben existir dos causas, de las cuales la una impide la acu
mulacion del cido carbnico , alejando constantemente el qu
se. produce , y la otra que pone continuamente en libertad la
cantidad de oxgeno que pierde el aire en la combustion , pu
trefaccin y respiracion. Mas estas dos causas se hallan reuni
das en una sola, en el acto vital.de las plantas. .,
En las pginas anterires se ha demostrado que el carbono
dejos vegetales proviene esclusivamente de la atmsfera. Sa
biendo que el carbono existe en la atmsfera en estado de ci
do carbnico , es decir , ajo la forma de una combinacion oxi
genada , veamos qu se hace del oxgeno de esta combinacion
cuando se separa el carbono. ., . , . ,-. ... . :- .
Los principis que constituyen la masa esencial de los ve
getales se componen , como ya queda dicho, de carbono, maa
los elementos del agua ; estos principis reunidos contienen
menos oxijeno que el cido carbnico. Es evidente que las plan
tas para poderse apropiar el carbono del cido carbnico deben
poseer la facultad de descomponer el cido carbnico , de ta)
modo que el oxgeno quede en libertad y le devuelvan la at
msfera , en tanto qiie el carbono se une los elementos del
agua.. Para cada volumen de cido carbnico, cuyo carbono
asimila el vegetal , es preciso que la atmsfera reciba un volu ,
men igual de oxigeno.
y
Descomposicion del cido carbonico y emision del oxiyeno
por las plaas.
,-...! i: . - i ti ,i: i -j
Esta propiedad notable de las plantas est demostrada peo
numerosas observacines que alejan toda especie de duda.
Cualquiera puede convencerse por los medis mas sencillos do
que las hojas y partes verdes de todas las plantas absorben el
cido carbnico,, y exhalan un volumen igual de oxigeno. Po!
seen todavia esta propiedad aun despues de separadas dela
planta ; efectivamente , si en este estado se las coloca en agua
ubi:, cu I- b i. nnmoDDcaoK. cvij
(Jflc contenga cido carbnico y se las espone los rayos so-
nrfes, el cido carbnico desaparece completamente pasado al
gun tiempo. Cuando se hace sta esperiencia debajo de una
campana llena de agua, es fcil recojer y examinar el gas Ox
geno que queda en libertad. Despues que lia csdo el despren
dimiento de oxgeno; ya 'no se encuentra cido carbnico en l
solucion ; si entonces se aade nuera cantidad de dicho cido
e vuelve producir oxgeno.
Cas plantas no emiten gas en el agua exenta de eido car
bnico que contiene un lcali qu preserva este cido de la
asimilacion : priestiky. y setwebier son los primeros que hicie
ron estas observacines, th. de saussure ha demostrado des
pues por una srie de esperiencias exactas que la planta
umenta de peso medida que abandona el oxgeno y se des
compone el cido carbnico. Este aumento de peso es mayor
que el que corresponderia solamente la cantidad de car
bono absorbido ; lo que prueba de un modo claro que la plan
ta asimila al mismo tiempo los elementos del agua.
. Con un objeto tan sublime como sabi, la vida de las
plantas y la de los animales se hallan ntimamente unidas por
medi de una admirable sencillez. Podemos figurarnos como
se desarrolla una vegetacion lozana sin la concurrencia de la
vida animal; pero la existencia de los animales no es tan inde
pendiente, porque les es indispensable la presencia de las
plantas y su crecimiento. Estas, ademas de suministrar la
economia animal los medis para la nutricion y reproduccion
y alejar de la atmsfera los principis insalubres que pudieran
poner en peligro la vida de los animales, son las nicas que
elaboran los alimentos necesaris para la primera funcion vital,
cual es la respiracion: Las plantas son un manantial inagotable
de oignoel mas puro, y reparan constantemente las prdidas
de este gas que esperimenta la atmsfera por el acto de la res
piracion.
Reasumiendo estos hechos, se concluye que los animales
espiran el carbono y que los vegetales le aspiran; asi es que
1 medi en que este fenmeno ha lugar , es decir el aire, no
puede cambiar de composicion.
CVj INTRODUCCION.
. Se nos preguntar ahora , esta corta cantidad de cido
carbnico contenido en el aire , que apenas llega un milesi
mo por ciento de su peso, es suficiente en realidad para toda
la vegetacion de nuestro globo? es posible que et,i gran masa
de carbono provenga del aire?
De todas las cuestines esta es la mas fcil de res ilver. En
efecto, sabemos que sobre cada pie cuadrada de la superficie
de la tierra gravita una columna de aire del peso de 1108,33
kilogramos ("2408,922 libras); por otra parte conocemos el di
metro y por consiguiente la superficie de la tierra, y con estos
datos se puede calcular con la mayor exactitud t i peso de toda la
atmsfera. Pero la milsima parte de este peso es cido carb
nico que contiene un poco mas de un 27 por ciento de carbo
no , de lo que resulta que en la atmsfera existen 1,500 billo
nes de kilgramos (3260,205 billones de libras) de carbono;
cantidad que escede en mucho al peso de todas las p'antas y
al de los depsitos de carbon de piedra y de lignita que se
hallan en la capa esterir del globo. Asi que, el carbono de la
atmsfera es mas que suficiente para subvenir la nutricion
de las plantas. La proporcion de carbono contenido en el agua
del mar es todava comparativamente mayor.
Suponiendo que la superficie de las hojas y de las partes
verdes da los vegetales , por las cuales se hace la absorcion del
cido carbnico, sea dos veces mayor que la del suelo sobre que
crecen , lo que en las tierras que producen mayor cantidad de
carbono tal como en los bosques , los prados y los campos de
cereales es bastante menor que la de la superficie realmente
activa; suponiendo ademas que encada segundo, por espaci
de ocho horas por dia, esta superficie (de 80,000 pies cua
drados) recibe del aire 0,00067 de su volumen i milsimo
de su peso, se hallar que las hojas y partes verdes absorben
un total, en el espaci de doscientos dias, de 500 kilgramos
(1086,635 libras), de carbono (1).

(1) El clculo siguiente demuestra cun grande es la cautidad de cido car


bnico que puede separarse del aireen un tiempo dado. Para blanquear una peque
a habitacion de 105 metros cuadrados (376,837 pies cuadrados) de superficie (p>
INTRODUCCION. CIX
No se puede admitir que durante la vida de las plantas,
sus rganos dejen de funcinar un solo instante. Las raices
y todas las demas partes que tienen un destino anlogo absor
ben constantemente agua y aspiran sin interrupcion el cido
carbnico; esta facultad es independiente de la luz solar. Du
rante el dia el cido carbnico se concentra en la parte que
no se halla espuesta la accion directa de los rayos solares,
por la noche se acumula en todas las partes de la planta, y
nicamente cuando la hieren los rayos solares es cuando se
establece la asimilacion del carbono , y el oxgeno principia
desprenderse. Mas esto no sucede hasta que el germen pene
tra en la tierra y enverdece poco poco de arriba abajo ; en
cuyo caso principian formarse las materias leosas.
En los trpicos y en el ecuador , y en general en los cli
mas calientes en donde rara vez un cielo nebuloso impide el
que el sol hiera con sus rayos ardientes una vegetacion abun
dante y vigorosa, es donde se encuentran los manantiales ina
gotables y eternos de gas oxgeno. En las zonas templadas y
en las regines frias hay una abundante produccion de cido
carbnico que perjudica las plantas de los trpicos. La misma
corriente de aire, que por efecto dela rotacion de la tierra , se
estiende desde el ecuador hasta los polos, nos conduce el oxge
no de la zona trrida, y la misma corriente, repito, por un

redes y techo) se han aplicado en el espacio de cuatro das seis capas de lechada de
cal que se han convertido en carbonato espensas del cido carbnico contenido en
la atmsfera. Segn un clculo exacto una superQcie de 4,306 pulgadas cuadradas
est cubierta de una capa de carbonato de cal del peso de 0,732 gramos (14,062
granos); los 105 metros que se supone tiene de superficie la habitacion se hallan
cubiertos por 7686 gramos (16,57 libras) de carbonato de cal, los cuales contie
nen 4325,6 gramos (150,425 libras) de acido carbnico. Pero admitiendo que un
decmetro cbico de cido carbonico pesa 2 gramos (40.061 granos) (el peso exac
to es 1,97978 gramos), se halla que la superficie total de la habitacion ha absorbido
en el espacio de cuatro dias 2,163 metros cbicos (7,763 pies cbicos) de cido
carbonico.
Segn esto media fanega de tierra absorbera en el espacio de 4 dias por me
dio de un tratamiento semejante 51 % metros cbicos (61,609 varas^ de cido car
bnico; en 200 dias, serian 2575 metros cbicos (3080,489 varas) o bien 5150 ki
logramos (11 193,370 libras) de dicho cido, bien 1498,5 kilogramos (5256,945
libras) de carbono, que es tres veces masque lo que realmente absorben las hojas y
las plantas que vegetan en un terreno de esta estension.
CX INTRODUCCION.
movimiento retrgrado se lleva el cido carbnico que se acu
mula en nuest*o& climas durante {os invierno^ y le trasporta
los calientes. . i i .;. , ,.
Las esperiencias de tu. de s U'ssurk han demostrado que
las capas superires de aire contienen mas cido carbnico que
las inferires que se hallan en contacto con las plantas , y que
la proporcion de cido carbnico en el aire durante la noche es
mucho mayor que por el da, en que es absorbido y se descom
pone el cido carbnico. La causa de que las plantas purifiquen
el aire reside segun esto en la propiedad que tienen de descom
poner el cido carbnico, fijando el carbono y dejando en liber
tad el oxgeno, tan indispensable para el sostenimiento de la vida
del hombre y de los animales. El movimiento del aire en sentido
horizontal , nos lleva tanto como nos conduce; por lo dems,
las corrientes debidas los cambis de temperatura son casi
nulas si se las compara con las producidas por los vientos. Ded
cese de esto que el cultivo mejora el estado sanitario de uu
pais; sin l, las comarcas mas 'sanas llegarian ser en poco,
tiempo inhabitables. . .
Influencia que ejercen en la vegetacion las sustancias que
tienen, la misma composicion que las plantas. La consecuencia
dela asimilacion del carbono, sin contradiccin la mas impor- .
tante de todas las funcines que desempean los vegetales-, es
una verdadera produccion de oxgeno. Pero ninguna materia
puede ser considerada como alimento de las plantas, es decir,
como condicion de su desarrollo , si su composicion es igual
semejante la de las plantas , porque de este modo no po
dria llenar ls funcines similatrices.. " f
Hemos hecho ver que el leoso. en putrefaccion, es decir,
el humus, contiene carbono mas los elementos del agua, sin es
ceso de oxgeno: su composicion se diferencia segun esto de ia
de la madera, en que contiene mas Carbono.
Los fisilogos no han hallado dificultad en esplicar la for
macin del leoso por medi de la composicion del humus (1),
y dicen que el humus solo necesita retener el agua en com-
; : b. ,. . i i i .
(1) mete, Pflanxen physilgia. T. II. pgi41. ' --;.
INTRODUCCION. cxj
bi nacion qumica para producir el teoso , la fcula y el az
car. Pero los mismos naturalistas que han emitido esta opinion
han observado que el zcar, la fecula y la goma en estado
de disolucion acuosa son absorbidas por las raices y trasmiti
das todas las partes de las plantas; pero no las asimilan &
causa de que no pueden contribuir su nutricion ni su de
sarrollo. Sin embargo, apenas puede concebirse una forma que
sea' mas conveniente la asimilacion que la del azcar , la de
la goma 6 la de la fcula; porque estos cuerpos contienen to
dos los elementos del leoso y casi en las mismas proporci
nes; mas pesar de todo esto no alimentan las plantas.
La idea que se tenia hasta ahora acerca del modo de actuar el
humus ha contribuido que desconozcamos las funcines mas
importantes de la economia vegetal. La analogia que se ha que
jido hallar todo trance entre las funcines Vitales de las plan-
lis y las de los animales, es el origen de todos los errores de
que se hallan infestadas las teorias actuales. Los hechos siguien
tes' prueban hasta qu punto es exacta nuestra asercion. '
': Las materias, tales como el azcar, la fcula etc., que con
tienen carbono y los elementos del agua, son productos de la
vegetacion , y las plantas solo viven en tanto que' los elaboran.
Listo mismo es aplicable el humus , porque como las materias
precedentes, es algunas vece un producto de la economia. Asi
es qu smithson, Jamecon y thomson han observado que las
exudacines negras de algunos rboles enfermos, tales como los
Oirios, los robles y los castaos silvestres, estn compuestas de
cido lmico combinado con un lcali. BERZBLIUS ha encontrado
tambien materias anlogas en la mayor parte de las cortezas
de los rboles. Pudese admitir segun esto , que los rganos
enfermos sean susceptibles de producir las materias que se
erre SOU las condicines vitales de ls mismas plantas que
pertenecen estos rganos? ot- i -.-jv. . o
' Entonces , cual es la causa de que en los escritos de todos los
botnicos y fisilogos se halle puesta en duda la asimilacion del
carbono por el intermedi de la atmsfera, y que la mayor
parte de los autores nieguen la influencia saludable que ejercen
las plantas sobre el aire atmosfrico? iJ
fu: ih 'ja. aaii'.c'J.- . n.ji .
INTRODUCCION.

Del modo como se conducen las plantas


durante la noche.

Los sabis han concebido estas dudas al considerar el mo


do con que se conducen los vegetales en ausencia de la luz;
es decir, de noche. Efectivamente, in&enhotjss ha observado qu e
las plantas verdes exhalan en la oscurida i cido carbnico, y
posterirmente Da sassdre y grischow han hecho tambien
esperiencias que prueban que las plantas absorben oxigeno du
rante la noche y exhalan cido carbnico.
El aire que envuelve las plantas que vegetan en la oscuri
dad , disminuye de volumen; no cabe duda que la cantidad de
oxgeno absorbido es en este caso mayor que el volumen
del cido carbnico espelido , pues de no ser asi no hu
biera podido haber disminucion en el volumen del aire. E>tos
hechos son incontestables, pero la interpretacion que se ha da
do de e'.los es tan falsa, que solo la falta de conocimiento de
las relacines qumicas que existen entre las plantas y la atmos
fera en que viven, ha podido desviar de este modo el enten
dimiento.
Sabemos que el nitrgeno, que es de una naturaleza tan
indiferente, as como el hidrgeno y otra porcion de gases ejer
cen sobre las plantas vivas una accion particular , las mas ve
ces pernicisa. Concbese que el oxgeno, uno de los agentes
mas poderosos carezca de accion sobre una planta, cuando la
encuentra viva en un estado en que uno de sus actos de asi
milacion se halla suspendido?
Lo que puede asegurarse es que por la ausencia de la luz,
la descomposicin del cido carbnico se suspende, y que en
tonces se establece una accion qumica causa de la influencia
que ejerce el oxgeno del aire sobre las partes constituyentes
de las hojas, de las flores y de los frutos.
Esta accion nada tiene de comun con la vida de las plan
tas , porque se presenta del mismo modo en una planta viva que
cuando est muerta. Conociendo la composicion de las hojas de
diferentes plantas , es fcil determinar anticipadamente de un
INTRODUCCION. CXj
modo positivo, cules de entre ellas dorante su vida sern las
que puedan absorber mas oxgeno en la oscuridad. Asi que las
hojas y las partes verdes de todas las plantas que contienen
aceites esenciales, en general principis voltiles y arom
ticos, que se resinifican por la absorcion del oxgeno , absor
bern mas cantidad de este elemento que las que carecen de
ellos. Finalmente, otras en cuyos jugos se encuentran materias
curtientes sustancias ricas en nitrgeno, absorbern mas ox
geno que las que carecen de estos principis. Las observaci
nes de th. de saussure en esta materia son decisivas. En tanto
que la pita [agave americana), cuyas hojas son carnosas, ino
doras inspidas, solo absorbe en la oscuridad en el espaci
de 24 horas 0,3 de su volumen de oxgeno , las hojas do las
coniferas, tan abundantes en aceites voltiles, absorben 10 ve
ces mas; las de roble (quercut robur), que contienen mucho
tanino, absorben 14 veces su volumen; finalmente las hojas
aromticas del chopo (populus alba) toman hasta 21. La natu
raleza de esta accion qumica resalla todava mas cuando se
considera el modo como se conducen las hojas del cotyledon
calycina, del cacatia ficoides y otras, que por la maana son ci
dos como la acedera, inspidas al medi dia y amargas por la
tarde. Esto consiste en que durante la noche se verifica una
oxidacion, es decir una acidificacion; en tanto que durante el
dia y especialmente por la tarde, se establece una accion de
soxidante: el cido que existe en estas plantas se trasforma
entonces en materias que contienen el oxgeno y el hidrgeno
en las mismas proporcines en que se encuentran en el agua,
todavia menos oxigenadas. A este origen es al que se debe
atribuir todas las materias inspidas amargas que se encuen
tran en las plantas.
Pudierase tal Yez, segun el tiempo mas menos largo que
las plantas exigen para cambiar de color bajo la influencia del
aire , determinar de un modo aproximado las cantidades de
oxgeno que absorben. H aqui porque las que conservan por
mas tiempo el color verde absorben en un tiempo dado menos
oxigeno que otras cuyas partes no esperimentan una alteracion
rpida. Efectivamente , se observa que las hojas del acebo
CXIV INTRODUCCION.
(ilex aquifolium), notables por's color verde persistente, absor
ten 0;86 votmenes de oxigene en el misnib tiempo en que
las del chopo y de la haya absorben 8 veces las del primero y
9% las de la segunda.
" El modo con qu se conducen las hojas verdes de lamo, de
haya,' de roble y de acebo, cuando despues de haberlas dese
cado en el< vaco al abrigo de la luz se las humedece con agia
intO'd'ce'ft'una campan graduada llena d'oxigho', confif-
ftia "pieriamente lo que habiamos previsto acerc de esta accfoh
qumica. "En fecto',' las hojas que hemos indicado disminuyen
cantidad de Oxigeno contenido en l' campna , lo que sucde
A' mdula que cambian d color. Esta disminucion no puede
atribuirse otra cosa sino que s forman xidos superiors,
''ia oxidacion dl hidrgeno que constituye ciertos principis
de ls plantas: Las hojas cadas de color amarillo 'pardo de
roble de lamo, Contienen las primeras mas tanino y las's-
giwdas mas principis' aromticos. < <' 'Ar ' * m '
Abotcion del oxigeno por la materia leosa. La propie
dad qetien'en las hojas verdes de absorber el oxigno'perte-
ride * taniblen a] leo verde procedente de 'las ramas' 6 'de
lo< interior del tronco. Si estando humedo, tal' corrio se' l se
para :lel 'rbol; s le reduce virutas delgadas' y se le coloca
en est forma debajo de una campana con oxigen, ^'obtseWa
SempVea priricpio qe el gas disminuye de' Volnttfh. CAn-
db jfe"hue<tce la madera sec qe hiijsHBdApof cWfVo'HWm-
p&tt contcto 'co* 'la atftrsfe^a , trafrnia 'l o^geWaeP 'fre
'tiflbiet feri^iiM earbnito, in eatfW'Mb * vbMtortn:'S v
gutf s jqtf la mfder' Vrde 'ab^brl^to's igetfdqufe la
qtf ha esperimentaio' la desecacion. '.*."
petersen y scnoEDLER han demostrado por la anlisis elc-
merital ejecutada con el' mayor cuidado con 24 especies dife
rente**' 'des madera<, que todas ellas contienen carbono y los l-
meritos'ftel agua, mas cierto esceso de hidrgeno. La madera de
roble recien cortada y desecada 100 contenia 49,452 de
Carbono, 6,069 de hidrgeno y 44,498 de oxigeno. La canti
dad d hidrgeno que se necesita para formar agua con
44,498 de oxgeno' es % de la misma , es decir, 5,56 ; segun
mnioDuccion cxv
esto es evidente que la madera contenia y)a mas de hidrgeno
que el que corresponde esta proporcion. La madera de las co
niferas (pinus larix, abies y picea) contiene y, y la del tilo (tilia
europeen) hasta ys mas de hidrgeno. Es fcil de notar que la
proporcion de hidrgeno se halla en cierta relacion con la den
sidad d la madera ; las especies mas ligeras le contienen en
mayor cantidad que las demas: la madera de bano (dispyros
ebenum) contien exactamente los elementos en la proporcion
en que se hallan en el agu^' '
La diversa composicion de las diferentes especies de made
ra y la del leoso reposan incontestablemente en la presencia
de los principios abundantes en hidrgeno y pobres de oxgeno,
y solubles en parte, tales como las resinas y otras materias cu
yo hidrgeno se une en la anlisis al del leoso.
Puesto qu, como ya hems visto, la madera de roble po
drida contiene carbono mas los elementos del agua, sin esceso
de hidrgeno, y que l esperimentar la putrefaccion no altera
el volumen del air , s preciso que al principiar descompo
nerse la relacion de sus elementos sea otra. El hidrgeno , so
br el cual se dirige primero la accin del oxgeno, hace par
te de stos principis que acompaan el leoso en la madera.
1 L mayor parte de los fisilogos atribuyen la emision noc_
turna de cido carbnico la absorcion diurna de oxgeno y
frnsideran esta actividad como l respiracion de los vegetales,
en la que , como en la de los animales, habria por consiguiente
una descarbonizacion. Quiz no se ha emitido una opinion tan
poco fundda y tan errnea como esta.
Emision del cido carbnico por efecto de la traspiracion.
El cido carbnico que absorben las hojas, que penetra en
la plailta con el agua por medi de las espongilas, deja de des
componerse tan luego como disminuye la luz; en este caso que
da disuelto en la savia de que los vegetales se hallan impregna
dos. En" cada unidad de tiempo se desprende al travs de las
hojas, juntamente con el agua, cierta cantidad de cido car
bnico que est en proporcion con la masa total contenida
en ellas.
< " 'El suelo en que las plantas vegetan con vigor contiene,
CIVJ INTRODUCCION.
como condicion esencial de su vitalidad , cierta cantidad de
agua ; tampoco falta en l el cido carbnico, bien sea que pro
venga de la atmsfera, de la putrefaccion de los vegetales.
Todas las aguas de fuente de lluvia contienen cido carbnico.
Pero es un hecho, que las raices de las plantas en ningun pe
rido de la vida pierden la facultad de absorber la humedad y
con ella el aire y el cido carbnico. Bajo este supuesto debere
mos admirarnos de que este cido carbnico sea devuelto la
atmsfera con el agua que traspiran las plantas, tan luego co
mo falta la luz, lo que es lo mismo la causa que determina la
fijacion del carbono?
Este desprendimiento de cido carbnico no tiene mas re
lacion con la asimilacion que con la absorcion de oxgeno. En
tre estos dos actos nada hay de comun; el uno es puramente
mecnico y el otro qumico. Una mecha de algodon puesta en
una lmpara que contenga un liquido saturado de cido carb
nico se conduce del mismo modo que una planta viva durante
la noche ; aspira el agua y el cido carbnico por efecto de la
capilaridad y ambos cuerpos se evaporan sobre ella.
Las plantas que vegetan en un terreno hmedo abundante
en ulmina , emiten mas cido carbnico durante la noche que
las que crecen en un terreno seco, y siempre mas despues que
ha llovido que cuando el tiempo est seco. Estas diferencias
esplican las numerosas contradiccines que se hallan en los re
sultados de las esperiencias que se han hecho para conocer los
cambis que esperimenta el aire al abrigo de la luz la claridad
ordinaria del dia, por la accion de las plantas vivas de las ramas
cortadas, contradiccines que no merecen ser discutidas, porque
nada puede aducirse en su apoyo.
Ademas hay otros hechos decisivos que prueban que las
plantas ceden mas oxgeno al aire que el que absorben, he
chos que la verdad solo nos son evidentes respecto las plan
tas que viven debajo del agua. Asi es, que cuando se hiela en
el invierno la superficie de los estanques y fosos , cuyo fondo
est cubierto de verdura , y el agua lquida que queda se
halla privada enteramente del contacto de la atmsfera por
medi de una capa de hielo trasparente, se observa durante el
INTRODDCCIOn. CXVj
dia , sobre todo cumulo los rayos solares can sobre el hielo,
que se desprenden tinas borbngitas de aire que parten conti
nuamente de la estremidad de las hojas y ramitas, las cuales
reunindose debajo del hielo forman gruesas burbujas. Estas
consisten en oxgeno puro cuya cantidad aumenta constante
mente, y no se observa que disminuya durante el dia, cuan
do el cielo est opaco, ni por la noche. Este oxgeno proviene
del cido carbnico que est disuelto en el agua, el cual es
reemplazado medida que las plantas le absorben , por el que
se forma en la putrefaccion progresiva de los despojos vegeta
les. Es evidente que si estas plantas aspirasen el oxgeno du
rante la noche, la cantidad no podria ser mayor que la que el
agua que las envuelve tuviesen en disolucion , causa de que
el oxigeno que se separa en estado de gas no es absorbido.
El modo con que se conducen las plantas acuticas no pue
de ser una escepcin de la gran ley natural, tanto menos cuan
to que las diferencias que presentan las plantas areas en sus
reaccines sobre la atmsfera durante la noche, y que al pri
mer golpe de vista parecerian autorizarnos para admitir una es
cepcin de esta naturaleza , se esplican fcilmente cuando se las
observa mas de cerca.

Causas de los errores de los fisilogos.

Tal vez no hay en las ciencias naturales una teoria qu


tenga en su favor tantas pruebas decisivas como la que nos es
forzamos en establecer. Cmo se esplica entonces el que haya
sido desconocida en toda su estensin por la mayor parte de los
fisilogos , considerada como ya rechazada por algunos, y pues
ta en duda por el mayor nmero? Esto es debido muchas
causas que voy aclarar.
En primer lugar, en la botnica todos los talentos y todas
las fuerzas se han empleado en investigar la estructura y la
forma esterir de las plantas, sin que jams se haya consultado
la fsica y la qumica. Al esplicar los fenmenos mas simples
se han omitido las esperiencias y las leyes de estas dos cien
cias que serian unos medis tan poderosos para hallar la ver
CXVj INTRODUCCION.
dad , y se les ha omitido , porque no se ha querido tomar el
trabajo de estudiarlas. Sin embargo la qumica ofrece inmen
sos recursos para examinar la constitucion de los rganos;
pero no se ha sacado partido de ella , causa de que nadie
ha echado de ver esta necesidad.
En los animales, aun en los que no se pueden distinguir
la simple vista, se conocen muy bien los rganos mas princi
pales, asi como las funcines de estos rganos; por el contra
ri en la fisilogia vegetal nada puede percibirse, y una hoja
siempre resulta ser la misma cosa. Pero no cabe duda, que una
hoja que elabora esencia de trementina de cidra , debe t,ener
necesariamente otra constitucion que la que produce cido
oxlico. [La fuerza vital en estos diversos casos exige para
cada funcion un instrumento propi, lo que es lo mismo, un
rgano particular ; asi que , una rama de rosal ingertada en un
limonero jams producir limones, pero s rosas.
Hase acumulado un nmero considerable de diversas noci
nes, pero las mas importantes son precisamente aquellas que
no se ha ensayado profundizar.
Otra ,de las causas de la decadencia de la fisilgia es el
haberse desconocido el arte de investigar; verdad es que este
arte solo se aprende en los laboratoris de qumica.
La naturaleza nos habla un lenguaje particular, que es el de
los fenmenos, y responde cada una de las cuestines que la
dirigimos, que son nuestras esperiencias.
Una esperiencia es la espresin de una idea; si el fenme
no que se produce responde lo que se supone, nos hallamos
cerca de la verdad ; pero si sucedo lo contrari, es una prueba
de que la cuestion se ha presentado mal, y que la idea que nos
habiamos formado era errnea.
Comprobar las esperiencias que ha ejecutado otro es repe
tir los procedimientos que le han suministrado las pruebas; si
el exmen que se emprende con este objeto solo d resultados
negativos y la nocion que se refuta no se sustituye otra mas
exacta , semejante refutacion carece de valor; porque cuanto
menos prctica tiene el que quiere repetir la esperiencia, tan
to mas contraris sern los resultados que obtenga los que l
examina. Se olvida demasiado en fisiologia que el objeto no es
refutar las esperiencias de otros y probar que son errneas; lo-:
dos nueslros esfuerzos deben encaminarse al descubrimiento
de la verdad y solo.de la verdad. Mas osto es lo quo seiba des*
conocido, y haqui el origen de ese cmulo de esperiencias
hechas al acaso sin ningun resultado. Admira la verdad,
cuanto tiempo y qu de esfuerzos no han sido. aerificados por
tantos hombres de talento, y que en todos estos trabajos, no se
haya tenido otrp objeto que, el de contradecirse mutuamente
y convencerse de errores recprocos. , ^ .,u.:i. .iri: *
Asj que , con la mejor voluntad se han hecba esperieneias
para probarla facultad nutritiva del cido, carbnico, lascualea
han dado resultados negativos y enteramente .contrario cou
nuestras ideas ; pero veamos cmo se han presentado las
cuestiones;. f , ., . ... ..m.. ... -.iV . i ,
,Se ban, sembrado babas, semillas de nicaraguas, deberro
y de calabaza en mrmol de Carrara, y se les ba regadpcon
agua que contenia cido carbnico; las senihjlae germinaron^
pero, las plantas solo llegaron desplegar la tercena hoja prir
mprdial, En otros esperimentos se ha hecho penetrar el agua
en el mrmp.l de abajo arriba , mas todas las plantas pere-
rieron. Finalmente, piros observadores han sido mas.Jfelice
cpn el agua destilada que con la acidulada , lo ,que no deja de
ser notable ; las plantas se desarrollaron mas; pero sin embar
go, perecieron tambien. Hse intentado otra tercera srie de
esperiencias. Con este objetose han sembrado diferentes semi
llas en flor .de. azufre y en espato pesado , y se ha tratado de ali
mentarlas cpn cido carbnico, pero tambien sin resultada.
Estas , spn las esperiencias que se haq considerada como
argumentos positivos contra la facultad alimenticia del cido,
carbnico ; experiencias que se han hecho ponera todas las
reglas de una investigacion racinal y contra todos los prin
cipios de la qumica! 1, ,. . . i- m .* . m
... 1.a vida de las plantas se halla sometida una porcion de
condicines particulares que varian en cada especie : si se epiocj
una planta en las condicines vitales que exige y falta una sola,
no podr desarrollarse.
CXX INTRODUCCION.
Los rganos de una planta , asi como los de un animal,
contienen materias de composicion muy variada , tanto nitro
genadas como no nitrogenadas , asi como tambien xidos me-
licos formando sales. Los alimentos que sirven la reproduc
cion de los rganos deben contener necesariamente todos estos
elementos ; pero esta condicion indispensable puede llenarse
completamente con una sola materia con varias reunidas,
que en este caso contengan lo que falta las otras.
Hse ensayado alimentar los perros con una sola sustancia
nitrogenada , tal como la gelatina ; pero perecieron. Sucum
bieron del mismo modo con pan blanco, fcula y azcar, sin
ningun otro alimento. Se puede concluir de esto que las cita
das materias carecen de elementos asimilativos? Ciertamente
que no.
La fuerza vital es la facultad que reside en cada rgano de
regenerarse en cada unidad de tiempo ; mas para que esto
pueda tener efecto , es preciso que concurran sustancias que
contengan todos los elementos de estos rganos, y que ademas
sean aptas para metamorfosearse. Ningun rgano , cualquiera
que sea , puede engendrar un solo elemento. Si la masa de las
materias que se presenta un rgano es muy grande , estas
materias no son susceptibles de esperimentar una metamorfosis,
bien ejercen una accion qumica sobre l , el mismo rgano
se metamorfosea. Todos los venenos propiamente dichos per
tenecen esta clase de materias , pero los mejores alimentos
pueden producir tambien la muerte.
Todas estas circunstancias deben tenerse presentes cuando
se quiere hacer esperiencias acerca de la nutricion.
Ademas de los elementos que constituyen los rganos, tanto
los animales como las plantas necesitan ciertas materias , cuyas
funcines nos son desconocidas. Estas son de naturaleza inor
gnica, como la sal comun, cuya falta absoluta d necesaria
mente por resultado la muerte de los animales.
Si se supiese con certeza que hay un cuerpo , tal como el
humus, que se hallase en estado de poder suministrar alimen
tos la planta hasta su completo desarrollo, el estudi de
las reaccines y de la composicion de este cuerpo , podria con
INTRODUCCIOH. CXX]
ducir al conocimiento de las condicines necesarias para la vida
de las plantas. El humus llenaria en este caso el mismo objeto
que la leche en la economia animal , que por s sola puede
servir para mantener la vida de los animales sin la concur
rencia de ningun otro alimento. En efecto , encuntrase en
ella un cuerpo muy nitrogenado, cual es el cseo; otro rico
en hidrgeno, la manteca, y otro que es la lactina azcar de
leche, que contiene el oxgeno y el hidrgeno en las proporci
nes en que estos elementos constituyen el agua. En la manteca
se halla una de las sustancias mas aromticas , que es el cido
butrico. Ademas , la leche contiene en disolucion lactato de
sosa, fosfato de cal y sal comun.
El conocimiento de la composicion de la leche nos indica
las condicines para la asimilacion en todos los animales. En
las sustancias que sirven de alimento al hombre y los ani
males se hallan reunidas estas condicines ; muchas de ellas se
presentan frecuentemente bajo de otra forma ; pero nunca pue
de faltar alguna de ellas por cierto tiempo , sin que el animal
esperimente alteracion en su salud.
El conocimiento de la facultad nutritiva de un cuerpo exi
ge, para ponerle en prctica, un examen prvi de las condi
cines necesarias su asimilacion.
Un animal carnvoro perece en el vaco , por abundantes
que sean los alimentos que se pongan su disposicion ; muere
en el aire cuando no se satisfacen las necesidades de su est
mago; en el oxgeno puro sucumbe igualmente, aun cuando
se le d un esceso de alimento. Podr concluirse de esto que la
carne, el aire y el oxigeno no son apropsito para mantener la
vida del animal? Ciertamente que no.
En el pedestal de la columna de Trajano , en Roma , se pue
den separar por medi de un cincel cada una de las piedras si
se tiene cuidado de colocar en su lugar, antes de separar la
hilada siguiente, la primera hilada que se ha quitado. Pudese
concluir de esto que la columna est suspendida en el aire, y
que cada parte no sostiene lo que est encima de ella? No, y sin
embargo hemos demostrado rigorosamente que cada una de las
piedras no sostenia nada, porque la columna permanece en pie
CJfXij mTRODCGIQH,,.
apegar de haberlas separado todas. Pues bien , as es como dis
curren los fisilogos cuando quieren esplicar el acto de la asU
milacin de las plantas y de los animales. Sin conocer las con
dicines do la vida , la naturaleza de los alimentos , la consti
tucion y composicion de los rganos, ejecutan las esperienoias
qus invocan como argumentos , y que lo mas mueven com
pasion ! .,,,. ;,., , . i
Ser posible que una plantase desarrolle, si ademas del agua
y dej cido carbnico no se le presenta una materia nitrogenar
da de que ha menester para producir los principis nitrogena
dos de la savia? JJin duda, n perecer apesar de la abundancia
de cido carbnico tan luego como las hojas que se han forma
do hayan consumido el nitrgeno do la semilla? Una planta
puede crecer en el mrmol de Carrara, del mismo modo que en
presencia de una materia nitrogenada, si se riega el mrmol con
una disolupin de cido carbnico que penetre esta sustancia y
forme un bicarbonato de cal? Un individuo de. la familia de las
plnmbagineas , cuyas hojan se hallan enteramente cubiertas de
escrescencias escamosas sedosas de carbonato de cal cristali
zado podria tal vez llegar en estas circunstancias $u completo
desarrollo ; pero no, cabe duda que las semillas de berro, do
calabaza y de nicaragua, faltando el nitrgeno ,, no pueden
alimentarse con el carbonato de cal ; antes ppr el^pontrari,
este ltimo obra como un veneno. aqui lo que demuestran
las esperiencias que hemos citado anterirmente; porque, como
lo hemos observado, en el agua pura, sin cal ni cido carb
nico, las plantas se desarrpllan todavia mejor. Diremos mas?
las flores de azufre humedecidas atraen el oxgeno del aire , y
se acidifican. Podr esperarse qoe en presencia del cido sul-r
frico libre una planta sembradra^ pn llores de azufre pueda
alimentarse con cido carbnico? Por pequea que sea la caur
tidad de cido sulfrico que se forme en el espaci de 24 horas
6 er> algunps, dias, no deja de ser cierto que la facultad que
tienen las molculas de azufre de atraer el oxgeno desaire y
de retenerle , permanece constante , y que su influencia es
continua,. ., v, A. . , ,, ... ,. ... , ., emo
Cuando se sabe que las raices necesitan humedad , cido
carbnico y, aire, puede elegirse como medi para el creci
miento de las plaas el sulfato de barita, que por su natura
leza y densidad impide de un modo completo el acceso del
aire :
Todas estas esperiencias son de ningun valor y no pueden
decidir ni aun la menos importante de estas cuestines. Si se
aade esto lo incierto que es el papel que juegan en las plan
tas las sustancias inorgnicas, al parecer estraas, preciso es
convenir que mientras subsistan nuestras dudas respecto esta
materia no puede elegirse un terreno cualquiera para ejecutar
las esperiencias concluyentes. Asi que, en un suelo que no
contenga slice y potasa, es enteramente imposible el que las
gramneas lleguen su completo desarrollo, ni tampoco las
equisetceas, porque su esqueleto slido contienen en silicato de
potasa; del misino modo, sin potasa no podria conseguirse que
vegetase un xalis, y sin sal comun otra sal dotada de las
mismas propiedades activas tampoco, podra vegetar ninguna
planta martima. Todas las semillas de los cereales contienen
fosfato de magnesia; la parte slida de la raz de malvabisco
contiene mas fosfato de cal que leoso. Segun esto, podr vege
tar la planta careciendo de estas sustancias? Ademas, podr
elegirse una planta para una esperiencia, si se ignora absoluta
mente lo que necesita para su asimilacion?
A la verdad no podr darse el menor valor aquellas es
periencias en que se pan escluido con el mayor cuidado to
das las condiciones necesarias para la asimilacion de los ali
mentos. Jams se llegarn descubrir las leyes que rigen la
vida buscndolas en un individuo enfermo que esperimenta
un deferipro continuo. La observacion atenta de una pradera
de un Jbosque , nos pone mejor en el caso de resolver tan sen-
plas cuestines que todos esos ensayos minucisos ejecutados
Rebajo de campanas; entonces en vez de una sola planta tene
mos millares, be aqui toda la diferencia, y solo tenemos ya ne
cesidad de conocer la naturaleza de una pulgada cbica del
terreno <jn que crecen, la del aire y la del agua de lluvia, para
conjprentje.r inmediatamen.te todas las ppndicines de su vida.
Examnese cules son las formas bajo las cuales los alimentos
cxxiv jhtroduccioh.
se trasmiten las plantas y comprese la composicion de estos
alimentos con la de la3 partes constituyentes de las mismas
plantas, y entonces, sin duda alguna, no podr sustraerse de
nuestra investigacion el origen de todos los elementos que
contienen.
En las pginas siguientes volveremos ocuparnos de estas
cuestines.
Queda demostrado que el carbono de las plantas proviene de
la atmsfera. Trtase ahora de aclarar cmo obran el humus y
Jos principis minerales de las plantas, asi como tambien la
parte que toman estos cuerpos en el desarrollo de los vegeta
les. Despues volveremos ocuparnos del origen del nitrgeno.

ORIGEN Y MODO DE EJERCER SU ACCION EL HUMUS.

Origen del humus. En los captulos anterires hemos vis


to qne todos los vegetales y sus partes, asi que dejan de vivir,
esperimentan dos especies de descomposicion , que hemos de
signado, la primera con los nombres de fermentacion putrefac
cion, y la segunda con el de eremacausia comlmttin lenta
simplemente putrefaccion ; por esta ltima las partes combusti
bles del cuerpo en descomposicion se combinan con el oxigeno
del aire.
La eremacausia la putrefaccion de la parte esencial de
todos los vegetales, es decir del leoso, presenta un fenmeno
particular : y es que esta sustancia en contacto con el oxigeno '
con el aire, convierte el oxigeno en un volumen igual de cido
carbnico; la putrefaccion cesa tan luego como desaparece el
oxgeno.
Cuando se separa este cido carbnico y se le reemplaza con
oxgeno vuelve establecerse la putrefaccion; es decir , que el
oxgeno se trasforma de nuevo en cido carbnico. Estando
compuesto el leoso de carbono, mas los elementos del agua,
puede decirse de un modo general que esta putrefaccion es
idntica en sus resultados la combustion del carbono puro
una temperatura muy elevada; asi es que el leoso se con
INTRODUCCION. CXXV
duce, cuando se quema lentamente, como si su hidrgeno y
Oxgeno no estuviesen combinados con el carbono.
Para que se complete este fenmeno de combustion es ne
cesari mucho tiempo; la presencia del agua es tambien una
condicion indispensable. Los lcalis favorecen esta combustion
y los cidos la contrarian ; todas las materias antispticas , el
cido sulfuroso, las sales mercuriales, los aceites empireuma-
ticos, etc., la paralizan completamente.
E1 leoso, en este estado progresivo de putrefaccion de
combustion lenta, es lo que en adelante denominaremos humus
ulmina.
A medida que adelanta la putrefaccion del leoso , pierde
este la facultad de continuar pudrindose, es decir de trasformar
el oxgeno del aire ambiente en acido carbnico; asi es que lo
ltimo queda una materia parda y carbonosa que carece de esta
propiedad la que se d mas particularmente la denominacion
de humus. Segun sto el humus es el ltimo resultado de la pu
trefaccion eremacausia del leoso . producto que constituye
las turbas y la parte esencial de todas las lignitas.
Funciones del humus. El humus se conduce del mismo
modo en un terreno en que el aire puede tener acceso que en
una atmsfera libre; es decir, que produce cido carbnico con
lentitud pero sin interrupcion. Al rededor de cada partcula
de humus en putrefaccion , se forma una atmsfera de cido
carbnico espensas del oxgeno del aire. Moviendo el terreno
se favorece el que el aire penetre en el humus y por este
medi se encierra en l terreno hmedo asi preparado una
atmsfera de cido carbnico; de este modo suministramos
la pequea planta el primero y mas importante alimento que
ha de contribuir su desarrollo.
En la primavera , poca en que las plantas carecen de los
rganos que la naturaleza ha destinado para que reciban el ali
mento de la atmsfera, y en la que principian formarse estos
rganos, las semillas son las que suministran los elementos ne
cesaris para la produccion de las raices; entonces con cada fibra
radicular, la planta se halla provista de una boca , de un pul
mon y de un estmago. Formadas las primeras radculas, desem
CXXvj INTRODUCCION,
pean estas las funcines de las hojas y trasmiten la planta los
alimentos que reciben de la atmsfera que les rodea; lo que
es lo mismo reciben del suelo el cido carbnico por el inter
medi del humus.
Removiendo la tierra al rededor de la planta tierna , se
renuevan y multiplican los puntos de contacto del aire y se fa
vorecla formacion del cido carbnico. Sin esta especie de ven
tilacion, la cantidad delas materias nutritivas disminuiria cons
tantemente en el terreno. Cuando la planta ha llegado cierto
grado de crecimiento, efecta por s esta especie de ventilacion.
Las fibras radiculares y las raices, absorben entonces la atms
fera de cido carbnico que en un principi pone cubierto
de una alteracion ulterir l parte de humus que no ha es-
perimentado la putrefaccion, de suerte que cuando el aire llega
reemplazarle, la putrefaccion pede continuar y seguir por
esta razon producindose gas cido carbnico. Llegada esta po
ca , la planta se alimenta la vez por la raz y por los rganos
aereos; aproximndose asi rpidamente al trmino de su creci
miento. Cuando los rganos de la nutricion se hallan perfec
tamente formados, ya no necesito del cido carbnico del sue
lo, y la falta absoluta de humedad en este caso no impide su
desarrollo, siempre que la reciba en cantidad suficiente, para
que pueda asimilar los alimentos, por el roco por el aire;
en los veranos muy calurosos, los vegetales reciben el carbono
nicamente del aire.
Ignoramos cul es el lmite que la naturaleza ha fijado al
crecimiento de las plantas; solo conocemos la medida ordinaria
de su magnitud. En Londres y en Amsterdm llaman la aten
cion, como curisidades sumamente notables, unos robles cul
tivados por jardineros chinos, cuya altura es solo de pi y me
di, y sin embargo el tronco, la corteza, las ramas y el porte
general de la planta indican muchos aos de vida. Del mismo
modo , si se deja crecer una especie de nabo pequeo llamado
de Teltow que se cultiva en el pas de Brandeburgo, en un ter
reno en el cual pueda recibir tanto al imento como el qu es sus
ceptible de asimilar, adquiere un peso y volumen enormes. Es
bastante fcil dar razon de estas anomalas.
INTRODUCCION. CXXVij
Relacion entre la masa de las plantas y la superficie de sus
rganos. La masa de una planta se halla en relacion con la
superficie de los rganos destinados trasmitirlas los alimen
tos. Cada radcula y cada hoja equivale en el vegetal una
boca y aun estmago mas.
La actividad nutritiva delas raices no cesa sino por la falta
de alimento1, por l contrari, cuando este abunda y no se con
sume completamente por el desarrollo de los rganos ya for
mados, est escso no vuelve mas al suelo , sino que queda en
la planta para producir nuevos rganos. Al lado d cada utr
culo qtte se desarrolla, se produce otro , y al de cada rama y de
cada hoja nace una nueva rama y tina nueva hoja; sino hubie
se alimento erl esceso, estos nuevos rganos no podrian for
marse ; porque el azcar y el mcilago que se producen en la
semilla desaparecerian con l desarrollo de las yemas, de 1os
tallos tiernos y de las primeras hojas. ''
*" Con el' nmero de rganos, es decir, de ramas y hojas
las cuales la atmsfera suministra alimento, aumenta tambin
n te misma proporcion la aptitud d estos rganos para tras
mitir los alimentos las plantas y para aumentar por conse
cuencia la masii;' porque la facultad nutritiva est siempre en
azon directa de la superficie de estos rganos. Las hojas, los
renuevos y as Tamas, una Vez desarrollados, no exigen otro
arWnnt para conservarse; no aumentan mas de masa ni de
Volumen; para mantenerse en estado de rganos, no necesi
tan absolutnente mas que los medios propis para ejercer las
funcines' para las c'ls ia naturaleza les ha destinado; por-
qtt i existen para s mismos.
Estas funcines, como ya sabemos, consisten en absor
ber el cido carbnico y apropiarse el carbono bajo la influen
cia de la luz y en presencia de la hnmedacf. Permanecen desde
que la planta principia creder y continan aun despues de
su desarrollo.
Pero llegado este trmino , los nuevos productos de esta
asimilacion continua no se consumen por el desarrollo de los
rganos; entonces sirven para el crecimiento del cuerpo le
oso y de todas las sustancias slidas de composicion an*
CXXVj INTRODUCCION.
loga. De este modo es como las hojas determinan la formacion
del azcar , de la fcula , de los cidos , etc. ; nterin fallan , las
raices son las que desempean esta funcion necesaria para la
nutricion del tallo , de las yemas , de las ramas y hasta de las
hojas.
Mas en este perido de la vegetacion, en que las hojas
estn perfectamente formadas , los rganos asimiladores re
ciben de la atmsfera mas sustancias nutritivas que las que
consumen ; entonces , con el desarrollo progresivo del cuerpo
leoso, durante el cual la afluencia de alimentos permanece
constante , es cuando cambia tambien el modo de distribuirse
las sustancias nutritivas. La flor principia desarrollarse, y
una vez formado el fruto, las funcines vitales llegan su tr
mino en la mayor parte de las plantas y los productos de su
actividad son ya innecesaris. A consecuencia de esta termi-
cin de las funcines, las hojas sucumben la accion de! ox
geno, cambian ordinariamene de color y caen. En el perido
que media entre la florescencia y la fructificacion, se pro
duce en todas las plantas, por efecto de una metamrfosis
de los cuerpos que contienen , una serie de combinacines
nuevas. A estas combinacines es debida la formacion de las
partes constitutivas de la flor , del fruto y de la semilla. E1
resultado de esta trasformacin qumica y orgnica la vez,
es la conversion de los elementos de una de varias combina
cines en otras dos mas nuevas que contienen los elementos
agrupados en otro rden en otras proporcines.
Escrecines vegetales. De las dos combinacines que se
producen por efecto de las metamrfosis de que acabamos
de hablar , la una queda como princicipi en la flor en el
fruto y la otra es espelida por la raiz bajo la forma de escre
ciones (1). Uin escrecines no podria concebirse la verdad la
nutricion de la economia animal y vegetal ; porque el or-

(1) La palabra escrecion se emplea en este caso en su acepcion lamas general


y no como la usan los botnicos para designar solamente ciertos fluidos que los ve
getales escrutan en circunstancias particulares.
INTRODUCCION. CXMX
ganismo por s no engendra ningun elemento; sus funcines
se limitan trasformar , y los rganos se conservan y se re
producen solamente, cuando las sustancias nutritivas que con
tienen los elementos esperimentan las metamorfosis. Llmese
la causa de estas metamorfosis fuerza vital , temperatura ele
vada , luz, galvanismo como se quiera , no cabe duda que
el acto de estas metamorfosis es paramente qumico. No puede
haber combinacion ni descomposicion sin que los elementos que
se hallan en contacto sean aptos para unirse separarse; segun
esto, lo que los qumicos llaman afinidad , es precisamente el
grado de esta aptitud.
En los captulos en que hemos tratado de la fermentacion
y de la putrefaccion, hemos espuesto con bastante latitud , que
siempre que se perturba la atraccion elemental de una com
binacion, el resultado es una metamrfosis de esta combina
cion; entonces, los elementos se agrupan segun el grado de
sus afinidades especiales, para formar nuevos compuestos ; los
cuales en las circunstancias en que se han producido no son
ya susceptibles de esperimentar otra metamrfosis. Los pro
ductos de estas metamrfosis varian segun las causas que las
promueven y segun las condicines en las cuales tienen su ori
gen , y son tan numerosas como estas causas y condicines.
Por esta razon la propiedad caracterstica de los cidos, por
ejemplo , consiste en una tendencia continua , que varia en
cada uno de ellos , neutralizar las bases : estas presentan un
carcter inverso , pero los cidos y las bases , aunque tan dife
rentes, bajo el punto de vista de sus propiedades, determinan
sin embargo en la mayor parle de los casos las mismas meta
mrfosis.
Consideremos ahora una metamrfosis de esta especie para
hacer aplicacion de ella la nutricion de los rganos: el cido
hidrocinico y el agua nos servirn de ejemplo. Estos cuerpo
contienen los elementos del cido carbnico , del amoniaco,
de la ura , del cido cianrico , de la ciamlida , de los cidos
oxlico y frmico, del mlan, de la ammlina, de la melmina,
do la ammclida, de la aiulmina, del mellon, del cido hidrome-
llnlco, de |a atontla, efe, To1Jas estas sustancias pueden
CXXX INTRODUCCION.
producirse con los elementos del cido bidrocinico y del agua,
en las tan variadas metamorfosis qumicas. El examen de una
sola de estas metamorfosis es suficiente para ilustrarnos acer
ca del acto de la nutricion.
El cido bidrocinico y el agua se descomponen instan
taneamente en contacto con el cido hidroclrico , en cido
frmico y amoniaco: los elementos del cido hidrocinico y del
agua se hallan en ambos productos, pero agrupados bajo otra
forma y en otro orden. La tendencia que tiene el cido hidrocl
rico combinarse con una base es la que determina esta meta
morfosis. Por efecto de esta tendencia el cido hidrocinico y el
agua esperimentan una descomposicion simultnea : el nitr
geno del cido hidrocinico y el hidrgeno del agua se unen y
forman una base , el amoniaco , con la cual se combina el ci
do hidroclrico. Satisfecha esta tendencia , si me es permitida
la espresin, su carcter cido desaparece. El amoniaco no
existia, pero s sus elementos con la facultad de unirse para
formar esta base. La descomposicion simultnea del cido hi
drocinico y del agua no es la consecuencia de la afinidad qumi
ca del cido hidroclorico para el amoniaco, porque ni el cido
hidrocinico ni el agua contienen amoniaco, y ciertamente mal
puede concebirse la aGnidad de un cuerpo para otro que no
est formado y que tan solo debe producirse. Segun lo que pre
cede se comprende con facilidad que las descomposicines
que conocemos con el nombre de melamrfosis difieren bas
tante de las descomposicines qumicas ordinarias.
Asi es que, en el caso actual, el cido frmico es el cuerpo
escretado y el amoniaco representa la materia asimilada por el
rgano. Este elige entre los alimentos que se le presentan aque
llos de que tiene necesidad para su conservacion y reproduc
cion. Los demas elementos que no se asimilan, se unen entonces
para formar nuevas combinacines, que son las que constituyen
los escrementos. Interin los cuerpos asi escretados por un r
gano atraviesan todo el vegetal , encuentran otro rgano por
medi del cual esperimentan una nuera metamorfosis ; los es-
crsmentos del primer rgano contienen los elementos nutri
tivos para un segundo y un tercero ; las sustancias, que no son
IHTRODtJCCIOH. CXMj
ja susceptibles de metamorfearse son espelidas por los rga
nos destinados este uso.
La constitucion de cada rgano es proporcinada las fun
cines que est destinado : una pulgada cbica de hidrgeno
sulfurado introducida en el pulmon produce una muerte instan
tnea , y sin embargo, en el canal intestinal se forma este
gas en ciertas circunstancias, sin que resulte ningun inconve
niente. Los rones evacan los escrementos nitrogenados,
formados por efecto de las metamorfosis ; el hgado es un r
gano por el cual la naturaleza se desprende de materias abun
dantes en carbono; por medi del pulmon salen del cuerpo
todos los escrementos gaseosos ricos en hidrgeno y en oxigeno.
El alcohol y algunos aceites esenciales no se desprenden por
la traspiracion, pero se evaporan igualmente por el pulmon.
El acto de la respiracion no es otra cosa que una verdade
ra combustion lenta, una putrefaccion continua. Aplicandolas
reglas que se deducen de los fenmenos que ofrecen en ge
neral los Cuerpos podridos , es claro que en el pulmon, el
oxgeno del aire no puede formar directameute cido carbni
co con el carbono de una combinacion carbonosa , mas debe
efectuarse una oxidacion del hidrgeno una sobreoxidacin
de un xido inferir. El oxgeno que se inspira no forma cido
carbnico ; el cido carbnico que se espira contiene oxigeno
procedente de la sangre (1). '
Acciones qumicas en la vegetacion.El prestigi de la pa
labra fuerza vita! no nos impedir considerar qumicamente

(1) El examen del aire que espiran los afectados del pecho, asi como el de su san
gre, podra ilustrarnos mucho acerca de la tisis pulmonal. Hse visto en los prime
ros captulos que la combustion lenta y la fermentacion ptrida se asocian. Con
siderada la descomposicion de la sangre bajo este punto de vista qumico , tal
cua| se opera en los pulmones , es una verdadera putrefaccion. Todos los rganos se
trasforman en sangre, y esta, en la totalidad, se metamorfosea constantemente en
los pulmones. Hay una cosa que merece ciertamente que se lije en ella la considera
cion , y es que todos los remedios , que sin curar esta horrorosa enfermedad,
retardan sus progresos, son precisamente los que impiden tambien la putrefaccion;
asi es que , la permanencia en los establecimientos en que se producen aceites em-
pireumticos por la destilacion seca , tales como en las fbricas de gas, de sal amo<
niaco, y de vinagre de madera; respirar el cloro, los cidos, etc., na mucho tiempo
que te consideran como medios preciosos para aliviar los pacientes.
CZXXij INTRODUCCION.
el acto de la metamorfosis de los alimentos y deducir conse
cuencias acerca de las funcines de la. economia en general;
por que sabido es cgan pocos han sido los resultados obtenidos
con la aplicacion de los principis de que se ha partido hasta el
presente. . .
Segun esto , la fuerza vital es realmente la que en el ger
men produce el azcar , primer alimento de la tierna planta?
Es la que d el estomago la facultad de disponer para la asi
milacion y de disolver todas las materias que se introducen en l?
La decoccion de cebada germinada pose la propiedad de
efectuar la metamorfosis con tan poca enerjia como un est
mago de vaca despues de muerto el animal; aqui no puede ser
cuestion de vida ni en uno ni en otro caso. Mas si la decoc
cion de cebada se aade fcula, esta se trasforma primero en
una masa gomosa y despues en azcar. Del mismo modo, si la
decoccion del estmago de vaca se aaden algunas gotas de
cido hidroclrico, la albumina se endurece por la coccion y la
fibra muscular se disuelve tan bien como el mismo estmago.
(schwann, sciilz) (1). La facultad de efectuar las metamorfosis
no pertenece segun esto la fuerza vital , y si la perturba
cion de las atraccines elementales en los cuerpos ; por con
siguiente son unos fenmenos puramente qumicos.
Es fcil concebir que estos fenmenos no se presentan bajo
la misma forma que la descomposicion de las sales, de los xi
dos de los sulfros; pero deber atribuirse la qumica el
que los fisilogos no hayan tomado jams en consideracion estas
nuevas formas (2)?

(O Esta observacion curiosa ha sido completamente confirmada en el laboratorio


de Giessen por el doctor VOGEL, joven fisiologo muy distinguido.
(2) Sabiendo que las bases de todas las sales alcalinas formadas por los cidos
orgnicos son escretadas por las vas urinarias en estado de carbonatos alcalinos
(woehlee), es racional que los mdicos administren sus enfermos tanto borax
en las enfermedades calculosas? No se ve diariamente que los clculos formados de
cido urico se trasforman en clculos murales, que contienen cido oxlico y que
esto sucede cuando los enfermos que residen en lis ciudades pasan a habitar las ca
sas de campo en donde suelen alimentarse con mayor cantidad de vegetales?
En los pases rhinianos, en los que se consume tanto tartrato de pot-a, los bole
tines de los mdicos de los cantones solo hablan de enfermos que padecen de empu
jos que han llegado del eitrangero,
fodoi (o fntfleno. no son uspeptibjes de eipljtaojon?
INTRODUCCION. CXXXj
Con el aceite de patatas, que es un producto de la fermenta
cion, se puede prep.uar el cido particular que existe en la
raz de valeriana (dnas y stas). Con una sustancia cristalina
que se separa de la corteza del sauce se obtiene la esencia de
flor de ulmaria (piuia). Ademas preparamos en nuestros labo
ratoris los cidos frmico y oxlico, la ura, la sustancia cris
talina que se separa del lquido alantico de las vacas; cuerpos
que como suele decirse , son producidos por la fuerza vital'. '
Esta fuerza misteriosa , segun se echa de ver , tiene mucha
analogia con las fuerzas qumicas , puesto que estas pueden
sup'irla en algunos casos. Precisamente estas relacines de
analogia son las que hay necesidad de examinar bien. Ademas,
sera la verdad unj cosa singular que la fuerza vital que sa
be utilizarlo lodo , no cediese parte alguna las fuerzas qumi
cas, aunque las tuviese todas su disposicion. Es preciso per
suadirse de lo contrari, y separar las accines que pertenecen
las fuerzas qumicas de las que estn subordinadas otras
causas; solo asi es como puede llegarse la exactitud de
conocimientos que conduce la investigacion razonada de la
naturaleza. Por de pronto, ser preciso no dar mas valor la
palabra fuerza vital que el que se d en medicina la de espe
cifico , porque en esta se ha creado tambien ana palabra con la
que se quiere esplicar todo lo que se ignora.
Durante el curso de la vegetacion , se efectua en las com
binacines ya existentes en las plantas , metamrfosis , con
secuencia de las cuales las secrecines gaseosas se desprenden
por las hojas y las flores, en tanto que los escrementos slidos
filtran al travs de las cortezas y jas sustancias lquidas
solubles son espelidas por los raices. Estas escrecines abun
dan mas antes de desarrollarse la flor y durante la florescencia,
y disminuyen en la poca de la fructificacion.
Se les nota en las raices de todas las plantas, y consisten en
materias muy carbonosas que vuelven al sueto.Por la exuda
cion de estas materias impropias la nutricion , la tierra reeibe
bajo la forma de sustancias solubles y putrescibles la vez , la
mayor parle del carbono que haba cedido la planta , bajo
la forma de cido carbnico , al principi de su desarrollo.
CXXIV INTRODUCCION.
De suerte que lo que el suelo pierde mientras vive la
planta , le es devuelto ton usura : durante el reposo de la ve
getacion, todas estas materias se pudren y en la primavera
ofrecen otra vegetacion un nuevo manantial de alimentos; he
cho completamente anlogo al que ofrecen las praderas y los
bosques, en los cuales las hojas y ramas que se caen, reprodu
cen el humus por efecto de su putrefacin y aumentan tambien
la riqueza del suelo en carbono.
En el estado normal de la vegetacion , las plantas no es
traen nada del suelo ; por el contrari le hacen cada vez mas
apropsito para otra vegetacion, porque ceden la tierra mas
carbono que el que han recibido : el cido carbnico de la at
msfera, como hemos visto, es el que nicamente suministra el
carbono necesari para el aumento de su masa.
Conclusines.La influencia del humus en la vegetacion
se esplica segun esto de un modo el mas claro y satisfactori.
El, humus alimenta la planta, no porque como tal humus
sea absorbido y asimilado, sino por que presenta las raices un
manantial de alimentos lento y continuo y una fuente de cido
carbnico, que mantiene en actividad los rganos que no se
hallan en aptitud de recibir los alimentos de la atmsfera,
como lo hacen las hojas. , .' .
Antes de la vegetacion de las edades las mas recientes del
globo, la tierra se hallaba cubierta de plantas de que encontra
mos restos en las lignitas y en el carbon de piedra. Las gigan
tescas monocotildones, los helechos, las palmas, los pinos, los
pinabetes, lps rosales y en una palabra todos los vegetales anti
diluvianos, pertenecen la clase de aquellos los cuales la
naturaleza ha dotado de hojas enormes, dndoles por este me
didla facultad de poder vivir sin el auxili del humus, es de
cir, sin el alimento que ofrece el suelo; las plantas, tiernas de
estas primeras edades vivian espensas de la materia de la se
milla 6 del fruto ; y una vez desarrollados los rganos este
rtores de la nutricion, el tallo y las hojas, dejaban de necesitar
del alimento que suministra la tierra, absolutamente como
nuestras plantas bulbosas, que aun en el dia se les coloca
entre las que no aniquilan la tierra.; . , ,
INTRODUCCION. Vi CMXV
Todas las plantas de las generacines anterires se distin
guen de las de nuestra poca por las pequeas dimensines, y
dbil desarrollo de sus raices. En las capas de lignita , se en
cuentran frutos, hojas, semillas y casi todas las partes de la
vegetacion antidiluviana, pero no raices. Los hacecillos vas
culares y utrculos esponjosos muy alterables que les consti
tuian eran los primeros que deban sucumbir y esperimentar
las metamorfosis. Sin embargo en los robles y en otros rbo
les que en pocas posterires, por efecto de revolucines
anlogas, han esperimentado los mismos cambis que los
vegetales de las primeras edades, no faltan nunca las raices.
En los climas calientes, los vegetales que se mantienen
verdes, son casi siempre de aquellos que no necesitan vi
vir apoyados en el suelo para desarrollarse. Cun pequea
no es la raiz en comparacion de la superficie de las hojas en
las diversas variedades de cactus, de tedum y de sempervivuml
Los vegetales lactferos vemos que llegan al mas alto grado
de desarrollo en la arena mas seca y rida de la que no pue
de dudarse que la raiz no chupa la menor porcion de alimento;
la humedad que reciben de la atmsfera, que es indispensable
para su existencia, no se desprende porcia traspiracion cau
sa de la naturaleza de la savia ; efectivamente el agua se halla
contenida, del mismo modo que en las emulsines oleagino
sas, en una especie de envoltori impermeable de goma elstica
de cera ; asi es que estas plantas abundan constantemente
en savia. Este efecto es anlogo al que se produce en la leche
cuando por su esposicin al aire forma una pelcula que im
pide el que continue evaporandose el agua.
El carbon vegetal puede reemplazar el humus.Despus de
las consideracines que anteceden , parecer enteramente su-
prfluo aadir las pruebas que hemos citado acerca del ver
dadero origen del carbono de las plantas , algunos ejemplos
de vegetales que en las esperiencias hechas en pequeo han
llegado desarrollarse completamente sin la presencia del man
tillo; estos ejemplos no nos suministrarn de modo alguno
pruebas mas concluyentes.
Sin embargo , no es posible pasar en silenci un hecho , y
CXXXVj INTRODUCCION.
M, que el carbon vegetal ordinari, por la naturaleza y pro
piedades particulares que se notan en l , puede reemplazar
perfectamente el mantillo y el humus. Las esperiencias de
leas en las cuales nos hemos fundado en este caso (1), nos
dispensan de una larga discusion.
En el polvo de carbon bien calcinado , despues de haberle
lavado un poco, pueden llegar las plantas al desarrollo mas
completo, la florescencia y la fructificacion, siempre que
se tenga cuidado de regarlas con agua de lluvia. Pero el
carbon vegetal es el cuerpo mas indiferente inaltera
ble que se conoce; la nica cosa que puede ceder de su pro
pia masa la planta es potasa y slice. Sabemos que se con
serva por siglos enteros y que no est sujeto la putrefac
cion ; pero por otra parte nos es conocida la facultad que
tiene de condensar en sus. poros el aire y particularmente
el cido carbnico ; por esta causa , del mismo modo que el
humus , hace que la raiz se halle rodeada de una atmsfera de
aire y cido carbnico que se renueva medida que es ab
sorbida, bchner encontr en el polvo de carbon de que lKAS
se habia servido para sus esperiencias por espaci de muchos
aos, mas de 2 por ciento de una materia parda soluble en
los lcalis, que provenia de las escrecines de las raices que
habian vegetado en el carbon.
S se deja que brote una planta en un vaso cerrado , de
modo que el aire y por consiguiente el cido carbnico no
puedan renovarse, aun cuando la planta est apoyada en el
mantillo mas fecundo, perece absolutamente como si se la co
locase en el vaco, en el gas nitrgeno en el cido carbnico.
Pero en las circunstancias ordinarias , las plantas no lle
gan la fructificacion si en vez de regarlas con agua de llu
via de ri se hace uso con este objeto del agua destilada;
lo que depende de que el agua de lluvia contiene un principi
indispensable para la vida de las plantas que no puede sumi
nistrarles el agua pura. Veremos mas adelante que este prin-

(1) Ettas etpariencias se hallan descrita al fio de la introduccion.


INTRODUCCIN. CXXXVij
ripi es ana combinacion nitrogenada, sin la cual el humus
y el carbon pierden enteramente su influencia sobre la vege
tacion.

DE LA ASIMILACION DEL HIDRGENO.

Descomposicion del agua, El aire contiene el principal


alimento de los vegetales bajo la forma de cido carbnico ,
lo que es lo mismo de una combinacion oxigenada. La parle
slida de las plantas, esto es, el leoso , contiene el carbono
mas los principis constituyentes del agua los elementos del
cido carbnico unidos cierta cantidad de hidrgeno Podemos
representar la madera como formada por el carbono del cido
carbnico,. cuvo carbono, bajo la influencia de los rayos so
lares, se combina con los elementos del agua con que se halla
en contacto. En este caso , para 27,65 partes ponderales de
carbon que asimila la planta, se necesita que se separen 72,35
de oxgeno en estado de gas. No obstante, es mas verosmil
que la planta descomponga el agua en presencia del cido car
bnico y que el hidrgeno de esta se asimile al mismo tiempo
que el carbono del cido carbnico, nterin que el oxgeno
queda en libertad.
Segun esto , 100 partes de cido carbnico exigen para
formar el leoso , que se agreguen 8,84 parles de hidrgeno y
que se separen 72,35 de oxgeno en estado gaseoso , es de
cir, una cantidad igual la que existe en el cido carbnico;
el oxgeno que se desprende por este medi producir agua
con las 8,04 partes de hidrgeno.
Cada media fanega de tierra de sembradura que produce por
ao 500 kil. (1086,735 libras) de carbono, devolver por conse
cuencia la atmsfera en un espaci igual de tiempo 1300 kil.
(2825,511 libras) de oxgeno libre; pero espresando la densi
dad del oxgeno por el nmero 1,1026, un metro cbico (1,196
varas cbicas) de oxgeno pesar 1432 gramos (3,113 libras)
y los 1300 kil. correspondern 988 metros cbicos (1181,951
varas cbicas) de oxgeno. Media fanega de tierra de prado, de
bosque y en general de tierra cultivable suministra la almos
CXXXVj INTRODUCCION,
fera el oxgeno que se consume en la combustion de 500 kl.
de carbono por la respiracion de los animales.
El leoso, como ya liemos visto, contiene carbono, mas los
elementos del agua; la madera contiene mas hidrgeno que el
que corresponde esta proporcion, el cual se encuentra cons
tituyendo la clorofila (1), la cera, el aceite, la resina y en ge
neral las malcrias muy hidrogenadas. El hidrgeno no puede
haber sido suministrado las referidas sustancias sino por el
agua; por cada Equivalente de esle alimento que se asimila
las plantas bajo las referidas formas, es indispensable que pase
la atmsfera otro equivalente de oxigeno. Esta cantidad de
oxgeno que queda libre, es la verdad bastante considerable,
porque para cada kil. de hidrgeno (2,173 libras) que se asimila,
recibe la atmsfera 123 metros cbicos (146,144 vara-) de ox
geno.
Para la produccion del leoso, la planta cede la atms
fera una cantidad de oxgeno que no varia cualquiera que sean
las circunstancias; poco importa que provenga de la descom
posicion del cido carbnico de la del agua. Ademas, hemos
indicado ya que esta ltima opinion es la mas verosmil.
La formacion de la cera , de los aceites grasos y vol
tiles , y de la goma elstica nos manifiesta que las plantas
vivas poseen la facultad de descomponer el agua , porque el
hidrgeno de estas materias solo puede ser suministrado por
ella. Sabemos tambien por las esperiencias de A. de hm-
boldt hechas con las setas . que el agua puede descomponer
se sin que el hidrgeno se asimile. En efecto el agua nos
presenta la combinacion notable de dos elementos que se ha
llan cu disposicion de separarse en un gran nmero de reac
cines , sin que podamos apreciar por medi de los sentidos
cuando se descompone este cuerpo binari; por el contrari el
cido carbnico solo se descompone por medi de reaccines
sumamente vilentas. La mayor parte de los productos vege
tales contienen agua; pero el hidrgeno que forma parte inte-

(1) 1 principi verde de las hojai.


INTROfetlCCIOii. CXXtlX
grante de su molcula , no existe en estado de agun , por
que esto es imposible.
El agua suministra la planta todo el hidrgeno que es in
dispensable para la existencia de un compuesto orgnico. Segun
esto, la asimilacin en los vegetales se puede representar de
un modo muy sencillo, si se la considera como una apropiacion
del hidrgeno del agua y del carbono del cido carbnico
consecuencia de la cual , se separa todo el oxigeno del agua
y del cido carbnico, como sucede en la produccion de los
aceites voltiles no oxigenados, en la de la goma elstica, etc.,
solamente una parte del oxgeno del cido carbnico.
El conocimiento de la composicion de U,s combinacines
orgnicas mas comunes nos permite espresar en propor
cines definidas la cantidad de oxigeno que se separa de este
modo:
36 eq. de cido y 22 eq. de hi- de 22 eq. de agua, producen
cirbonico drgeno el lenoso separandose
72 eq. de oxi
geno
30 36 36 el azcar 72
30 30 30 el almidon 72
36 16 16 el tanino 64
36 18 18 el cido trtrico 45
56 18 18 el cido milico 54
36 24 24 la esencia de
trementina 84

Se nota facilmente que para formarse los cidos se se


para el mnimum de oxgeno; que esta separacion es mucho
mayor cuando se producen las sustancias llamadas neutras,
tales como el leoso , el azcar , el almidon y nalmente que
llega al mximun en la de las esencias.
La influencia que ejerce la luz solar y el calor en la madu
racion de los frutos se halla representada en cierto modo por
estos nmeros. Cuando los frutos maduran en la oscuridad, la
clorofila resinosa hidrogenada disminuye por la absorcion de
oxgeno y se forman en este caso materias colorantes rojas y
amarillas; los cido trtrico y nitrico y el tnino desaparecen
y en su lugar se halla azcar , fcula goma.
Seis equivalentes de cido trtrico , con seis de oxgeno
CXL INTRODUCCION.
pueden formar azcar de nva si se separan doce equivalentes
de cido carbnico.
Un equivalente de tonino con 8 equivalentes de oxgeno
y 4 de agua puede convertirse en un equivalente de almidon,
si se separan 6 equivalentes de cido carbnico.
De esta manera es como se llega esplicar en cierto modo
la produccion de todos los principis no nitrogenados, asi como
sus Irasformacines. Sin embargo , puesto que ignoramos bajo
qu fonra elaboran estos seres organizados los producios que
arabamos de indicar, debe considerarse este modo de repre
sentar estos fenmenos como una sspreson figurada, y no olvi
dar que si en la uva, por cgemplo, se mira como un hecho
la trasformacin del cido trtrico en azcar, esto no quiere
decir que suceda asi en otras circunstancias.
Segun esto la vegelacin considerada bajo el punto de vis
ta que hemos espueslo, ser lo contrari de la accion qumica
en la formacion de las sales. Efectivamente, si se hace una
mezcla de cido carbnico, agua y zinc* se desprende hidrge
no , y al mismo tiempo se forma una combinacion blanca pul
verulenta que contiene zinc , cido carbnico y el oxgeno del
agua. En la vegetacion, la planta vita reemplaza el zinc; por
efecto de la asimilacion se separa oxgeno , y al mismo tiempo
se producen las combinacines que contienen los elemen
tos del cido carbnico, mas el hidrgeno del agua.
En los primeros captulos hemos indicado la eremacausia
(la putrefaccion) como la accion general, por la cual las plan
tas ceden al aire el oxgeno que retenian cual do estaban vivas.
En la eremacausia, por efecto de una oxidacion espensas del
aire , se regenera exactamente la cantidad de agua correspon
diente al hidrgeno de la planta, y todo el oxgeno de la ma
teria orgnica pasa la atmsfera bajo la forma de cido
carbnico, quedando nicamente la cantidad que se halla for
mando agua. Por esta razon, la cantidad de cido carbnico que
las materias orgnicas pueden abandonar cuando se pudren, se
halla ntimamente unida la de oxgeno que contienen ; los
cidos abandonan mas que las combinacines neutras; la cera,
las resinas y los cidos grasos no entran en putrefaccion ; por
INTRODUCCION. CXLJ
el contrari , se conservan debajo de la tierra sin esperimentar
alteracion sensible.

DE LA ASIMILACION DEL NITRGENO.

Despues de conocer bien el origen del carbono y del hi


drgeno en las plantas, es fcil investigar las demas condici
nes necesarias para su existencia.
Amoniaco, principi nutritivo de las plantas. Bajo qu
forma y de qu modo la naturaleza ofrece los vegetales el ni
trgeno contenido en los diversos jugos, en la albumina, en
el gluten , en los frutos y en las semillas? A la verdad no po
dria concebirse el desarrollo de ninguna planta sin la presencia
del nitrgeno de las materias nitrogenadas. Puesto que las
plantas pueden germinar y aun desarrollarse perfectamente en
polvo de carbon, regndolas con agua de lluvia, es indispen
sable que esta agua contenga nitrgeno, bien sea en estado de
aire atmosfrico de amoniaco.
Pero no se ha podido conseguir que el nitrgeno del aire
se combine con ningun elemento, salvo con el oxgeno, aun en
las reaccines qumicas mas vilentas. Segun esto no hay el
menor fundamento para creer que el nitrgeno de la atmsfera
tome parte en la asimilacion de los animales ni de las plantas;
por el contrari , hse probado que muchas plantas exhalan
nitrgeno , el cual es trasmitido por las raices bajo la forma de
aire disuelto en el agua.
Por otra parte , numerosas esperiencias nos demuestran que
en los cereales el desarrollo del glten nitrogenado se halla en
cierta relacion con la cantidad de nitrgeno absorbido, que,
bajo la forma de amoniaco, ha sido suministrado sus raices
por las materias animales en putrefaccion.
El amoniaco en nada cede el agua respecto las variadas
metam-fosis que puede esperimentar por el contacto con otros
cuerpos , no obstante de que esta las ofrece tan numerosas.
La facultad de disolverse en el agua , de formar con to-
dftslo cidos combinaciones solubles , de perder, en contacto
CXLij INTRODUCCION.
con varis cuerpos , su carcter de lcali y de tomar las formas
mas variadas y con frecuencia las mas contrarias, son propieda
des que el amoniaco no tiene de comun con ningun otro cuerpo
nitrogenado. Asi es que , bajo la influencia de una temperatura
elevada , el formiato de amoniaco se convierte en cido prsico
y agua, sin que se separe ningun elemento ; con el cido ci
nico forma la rea ; con la esencia de mostaza y el aceite vol
til de almendras amargas produce una srie de combinacines
cristalinas ; con la floricina , principi cristalizable de la cor
te/a del manzano; con la orcina, principi dulce del lichen de
alba tus; con la eritrina, principi inspido del lichen rocella, se
trasforma en presencia del agua y del aire en precisas mate
rias colorantes, azules rojas, con las cuales se prepara el
tornasol y la orchilla. En todas estas combinacines el amoniaco
deja de existir bajo la forma de tal amoniaco; es decir, que
pierde sus propiedades alcalinas. Todas las materias colorantes
azules que se enrojecen por los cidos; todas las que le tienen
rojo, como el tornasol y se vuelven azules por los lcalis, con
tienen nitrgeno ; pero este elemento no se halla bajo la for
ma de base.
Sin embargo, este modo de conducirse seria insuficiente
para demostrar el popel que juega el amoniaco en la vegetacion,
si otras consideracines de un rden mas elevado no apoyasen
tambien nuestra opinion.
En efecto , consideremos el estado de una hacienda bien
cultivada y de tal ostension que sea suficiente para sus necesi
dades : vemos cierta suma de nitrgeno representada por el
personal de esta hacienda, por los animales, los granos, los
frutos, los escrementos, etc. La hacienda est administrada de
tal modo que de ninguna parte llega ella la menor cantidad
de nitrgeno bajo de ninguna forma. Anualmente se venden las
producines de esta hacienda , y se cambian para las necesida
des de la vida por otros objetos que no contienen nitrgeno.
Mas con los granos y con los animales se saca de la propiedad
cierta porcion de nitrgeno que no se reemplaza , y no obstan
te, al cabo de cierto nmero de aos la cantidad de nitrgeno
se halla aumentada ; es evidente que la atmsfera es la que su
INTRODUCCION. CXLj
ministra el nitrgeno las plantas , y estas los animales (botjs-
singault).
En los captulos anterires hemos demostrado que el ltimo
resultado de la putrefaccion y de la eremneausia de las sustan
cias animales se presenta bajo dos formas particulares: en los
limas fros templados bajo la forma de amoniaco, y en la
zona trrida bajo la de cido ntrico. Hemos observado, sin
embargo, que la produccion de cido ntrico precede cons
tantemente la del amoniaco. Este es el ltimo producto de la
putrefaccion de las sustancias animales , y el cido ntrico re
sulta de la combustion lenta de l.
Una generacion de mil millones de hombres se renueva cada
treinta aos, y millones de animales perecen y se reproducen
en un perido todava mas corto. Por consiguiente dnde
va parar el nitrgeno que estos seres han recibido durante
la vida, cuando dejan de existir?
Esta cuestion es la mas fcil de resolver. Por la putrefac
cion, los cadveres devuelven la<atmsfera , bajo la forma de
amoniaco , todo el nitrgeno que contenian. En el antiguo ce
menteri de los Inocentes de Pars , la profundidad de 60 pies,
todo el nitrgeno que los cadveres retenan en la adipocera se
bailaba en estado de amoniaco. Efectivamente, este cuerpo es
el mas simple, y puede decirse que es la ltima de todas las
combinacines nitrogenadas; es decir, el hidrgeno para el
cual el nitrgeno manifiesta la afinidad mas marcada y enrgica.
Amoniaco contenido en el aire y en el agua de lluvia. El
nitrgeno del hombre y de los animales se halla por consiguien
te en la atmsfera en estado de amoniaco , bajo la forma de gas,
que combinndose con el cido carbnico , constituye una sal
voltil, muy soluble en el agua y produce combinacines tan
solubles como l.
El nitrgeno no puede permanecer en la atmsfera cuando
se halla constituyendo el amoniaco, porque se precipita siempre
que hay condensacion de vapor acuoso ; por esta razon las aguas
de lluvia deben contener siempre amoniaco: en el esto, en
que las lluvias no son tan frecuentes, contienen mas que en el
invierno y la primavera ; la primera agua que cae contiene
CXLIV INTRODUCCION
como es natural , mas que la segunda ; finalmente , despues de
un tiempo muy seco la lluvia de tempestad conduce la tierra
mas cantidad de amoniaco que ninguna otra.
Las anlisis del aire que se han hecho hasta el presente , no
han indicado la presencia del amoniaco , y sin embargo este
cuerpo existe siempre en l. Es verdad qus la cantidad que exis
te en un pie cbico de aire es casi nula ; pero pesar de esto
representa la suma de! nitrgeno contenido en millares de mi
llones de hombres y de animales que habitan el globo, que es
mas que suficiente para proveer de nitrgeno todos los seres
vivientes.
Resulta de la tension del vapor acuoso 15 cent., y de la
densidad del agua 0, que 15 y 28 pulgadadas de presion
(32 pulgadas espaolas), 487 metros cbicos (582,601 varas) de
aire=3H68 pies cbicos de Hesse, contienen 64 pies cbicos
de vapor acuoso 15; los 64 pies cbicos pesan 767 gramos
(26,672 onzas). Si admitimos ahora que el aire perfectamente
saturado de humedad 15\abandona en forma de lluvia toda
el agua que contiene en estado de vapor, se obtendr una libra
de agua de lluvia por cada 20800 pies cbicos de aire. Todo
el amoniaco existente en estado gaseoso en los 20800 pies c
bicos de aire debe haber sido conducido la tierra con esta
libra de agua. Suponiendo que estos 208UO pies cbicos de aire
solo contienen un grano de amoniaco, 10 pulgadas cbicas
contendrn 0,00000048 gramos de amoniaco. Es imposible de
terminar una cantidad tan pequea, aun por medi de los en-
dimetros mas exactos ; los resultados se confundirian siempre
con los errores de observacion , aun cuando la cantidad de amo
niaco fuese diez mil veces mayor.
Sin embargo , en una libra de agua de lluvia, que contiene
disuelto todo el amoniaco que se hallaba en 20800 pies cbi
cos de aire, debe podrsele determinar. Es claro que si esta li
bra contiene solamente una cuarta parte de grano de amoniaco,
media fanega de tierra de prado, de bosque sembrada de trigo
recibir en el espaci de un ao por cada 2,500,000 libras de
agua de lluvia mas de 80 de amoniaco, y por consiguiente 65,64
jibras de nitrgeno puro. Mas esta cantidad es bastante mayor
INTRODUCCION. CXLV
que la que corresponde 1325 kil. (2879,848 libras) de ma
dera; 1400 kil. (3042,858 libras) de heno y 10000 kil.
(21734,700 libras) de remolachas; es decir, que laque contie
nen bajo la forma de albumina de gluten los productos de
media fanega de tierra de bosque, de prado y en general sem
brada de cualquiera semilla ; es proximamente la que contiene
el trigo , la paja y las raices que se coge en media fanega de
tierra.
Es indudable , segun las anlisis practicadas con el mayor
cuidado en el laboratori de giessbn , que el agua de lluvia
contiene amoniaco; este cuerpo no habia sido hallado hasta el
dia . porque nadie sospechaba siquiera el que existiese (1).
Respecto el agua de fuente, hdenefeld ha probado que to
das las fuentes de Wiek , Eldena , Kostenhagen y Greifswalde
contienen nitrato y carbonato de amoniaco. Tambien se han
descubierto sales amoniacales en muchas fuentes minerales de
Kissingen y en otros puntos; el amoniaco que contiene el agua
de estas fuentes, no dudar, no puede provenir sino de la
atmsfera.
Cualquier puede cercirarse de su existencia en las aguas
de lluvia: basta pra esto evaporar casi hasta sequedad el agua
de lluvia recien caida, despues de haber aadido un poco de
cido ulfrico hidroclrico ; estos cidos se combinan con el
amoniaco, y le fijan; l producto de la evaporacion consiste en
este caso en sal amoniaco en sulfato de amoniaco , que se re
conoce por medi del bicloruro de platino, y todavia mejor por
el olor vivo que despide cuando se le pone en contacto con hi
drato de cal pulverizado.
La nieve contiene tambien amoniaco. Algunas libras de nie
ve recogida en el mes de marzo sobre una capa d 10 pulgadas
de espesor han dado por la evaporacion con el cido hidrocl
rico un residuo de sal amoniaco , que tratado por la cal , des
prendia bastante amoniaco ; la nieve que tocaba al suelo conte-

(1) El agua de lluvia que sirvi para estas esperiencias se recogi . seiscientos
pasos del Sud-oeste de Giesen eil un siti al que llegaba el aire que habia pasado
por est ciudad,
10
CXJAj' ' JNriSODVCClOtf.
nia mas. Es notable que el amoniaco que contiene el agua de
nieve y de lluvia tenga un olor muy pronunciado sudor y
incremento de animales, lo que denota claramente su origen (1).
Absorcion del amoniaco por las mices. Segun lo que an
tecede, la existencia del amoniaco en la atmsfera se halla
bien demostrada: este cuerpo se renueva constantemente por
efecto de la descomposicion de las materias animales y vegeta
les y es conducido la tierra por medi de la lluvia. Una par
te de l vuelve evaporarse con el agua , pero otra es absorbi
da por las raices de las plantas y formando nuevas combina
cines, que varian segun los rganos, produce la albumina,
el gluten, la quinina, la morfina , el ciangeno y un nmero
considerable de otras combinacines nitrogenadas.
La cuestion que se trata de resolver al presente consiste en
saber si las raices absorben el amoniaco sus elementos y si
realmente los rganos de las plantas elaboran con l las mate
rias nitrogenadas que se encuentran en ellas.
En el ao de 1834 me ocup en union con wilbiund, pro
fesor de botnica de la universidad de Giessen , en determinar
la cantidad de azcar que contenian varias especies de arce
que habian sido cultivadas en un terreno que carecia de abono,
y todas ellas nos dieron por ln simple evaporacion azcar cris
talizare; entonces nos sorprendi que el azcar ordinari
y el cristalizado dejasen desprender una gran cantidad de amo
niaco ; el primero mezclndole con cal y el segundo al retinar
le. Creyendo que algun malintencinado se hubiese orinado en
las vasijas que se habian puesto junto los rboles para recoger
el zumo , se vigil cuidadosamente al recoger otro nuevo y ha
llamos tambien una cantidad abundante de amoniaco bajo la
forma de una sal neutra; el zumo era perfectamente incoloro
y no reaccinaba sobre las tinturas azules vegetales.
Igual observacion se hizo con el zumo de abedul que se ha
bia recogido en medi de un bosque, dos leguas de distancia

(1) El agua destilada enturbia siempre el subacetalo de plomo, efecto que pro
duce el carbonato de amoniaco que contiene, del que se le puede privar comple
tamente, anadiendo el agua antes de destilarla, alumbre un cido mineral.
INTRODUCCION^ J.^, CXLVij
de todo siti poblado; el zumo clarilifca^o'>ii nol y evaporado
producia mucho amoniaco. Citaremos tadavJa--ot?s hechos: la
savia quefluye de las \ides en la primavera* idulti con ci
do hidroclrico, d por la evaporacion una materia gomosa y
delicuescente que desprende amoniaco cuando sftja Kal con
cal hidratada. En las fbricas de azcar de remolacha^ sfe clav
rifcan anualmente con cal, millares de pies cbicos de%uaj;
y despues de privarle por este medi del gllen y de la olbuniua
vegetal, se le evapora para que cristalice. Guando se entra en
estos establecimientos, sorprende la cantidad enorme de amo
niaco que se desprende juntamente con el vapor acuoso. Este
amoniaco existe en estado de sal , porque el zumo neutro se
conduce del mismo modo que una solucion acuosa de una sal
amoniacal; por la evaporacion adquiere como esta la propiedad
de ejercer una reaccion acida, porque la sal neutra pierde amo
niaco y se trasforma en sal cida. El cido libre que se produ
ce en este caso , ocasina prdidas al fabricante , causa de
que trasforma una parle del azcar de caa en azucar de uva y
en melaza, que carecen de la propiedad de cristalizar.
Todas las aguas destiladas que preparan los farmacuticos
con las plantas sus partes contienen tambien amoniaco.
Los ncleos de las almendras y de los melocotones , cuando
tienen el aspecto de una gelatina trasparente, es decir, antes de
madurar, producen amoniaco en bastante cantidad, si se les
trata por un lcali (robiquet).
El zumo de las hojas de tabaco contiene sales amoniaca
les. Encuntrase tambien amoniaco en ciertas raices, en el
tallo, las flores, los frutos verdes y finalmente en todas las
pai tes de las plantas.
En el zumo del arce y en el del abedul , el azcar se halla
acompaado de una sustancia la mas nitrogenada, cual es el amo
niaco; segun esto reune todas las condicines necesarias para
la produccion de los principis nitrogenados y no nitrogenados
de las yemas, de los renuevos y de las hojas. A medida que es
tos se desarrollan, disminuye la cantidad de amoniaco. Cuan
do llegan acierto grado de desarrollo, estos rboles dejan de
dar zumo.
CXLViij INTRODUCCION.
influencia del estiercol animal sobre la vegetacion. El es
tiercol animal que se emplea en el cultiv de los cereales y de
la9 plantas que sirven para forraje , es la prueba mas decisiva
en favor de la accion nutritiva que ejerce el amoniaco.
La proporcion de gluten que existe en el trigo, la avena y
la cebada varia en estremo; estas semillas, aun en el estado de
perfecto desarrollo , difieren bastante en riqueza.
proust ha encontrado en el trigo candeal de Francia 12,5
por ciento de gluten, y vogel , en el de Baviera , 24 por cien-
to: segun davy, el trigo candeal de invierno contiene 19, el
de marzo 24, el de Sicilia 21 y el de Berberia 19 por ciento (1).
Estas grandes diferencias dependen necesariamente de una
causa , que para nosotros no es otra que el cultivo. El au
mento de estiercol animal no solo influye en la abundancia de
la cosecha, sino tambien, aunque de un modo menos marca
do, en la proporcion de gluten que se forma en la semilla.
El estiercol animal obra nicamente , como lo demostrare
mos mas adelante, por el amoniaco que produce; en tanto que
100 partes de trigo candeal que habia sido abonado con estier
col de vaca , que es en el que existe menos amoniaco , solo die
ron l1,95 por ciento de gluten y 62,34 de fcula, en una tier
ra abonada con orina humana se obtuvo el mximun de gluten,
es decir, 35,1 por ciento de trigo, que es casi una cantidad
triple de la anterir. Esto es debido que en la orina humana
podrida, el nitrgeno no solo existe en estado de carbonato, de
fosfato y de lactato de amoniaco , sino que estas sales se hallan
disueltas.
En Flandes usan la orina podrida como abono, y obtienen
escelentes resultados (2). Cuando se pudre la orina se forman
en abundancia , y por decirlo asi esclusivamente, sales que tie
nen por base el amoniaco, porque por la accion del calor y de

(1) Segun BOussiNGALT la harina de trigo de Alsacia contiene 17,3 por cien
to, y la del que se cultiva en el Jardn del Rey 26,7. En el trigo de invierno
se halla 33,3 por ciento.
(2) Anales de qumica y fsica, t. LXV, . 319.
INTRODUCCION. CXLIX
la humedad, la ura, que es la materia nitrogenada que pre
domina en la orina, se convierte en carbonato de amoniaco.
En la costa del Per fertilizan el tefreno, que es de por s
sumamente estril , por medi de un abono que se conoce con
el nombre de guano (1), que se espiota en varis islotes del
mar del Sud. Basta aadir una cantidad muy pequea de esta
sustancia un terreno que se componga nicamente de arena
blanca y de arcilla para que se recolecten abundantes cosechas
de maiz. El terreno asi preparado no contiene ninguna otra
sustancia orgnica que el guano, y este abono est compuesto
de urato, oxalato, fosfato y carbonato de amoniaco y de algu
nas sales trreas.
El amoniaco es el que suministra el nitrgeno al principi
esencial delas plantas, es decir, la albmina vegetal, y el
nico que puede dar origen las materias azules y rojas
que se hallan en las flores. Las plantas silvestres no asimi
lan el nitrgeno bajo otra forma que la de amoniaco. Este mis
mo cuerpo es tambien el que en el tabaco , el heliotropi , el
quenopodi y la borraja produce el cido ntrico que se halla
en estas plantas, aun cuando vegeten en un terreno entera
mente exento de nitro. Estas plantas no pueden existir sin la
presencia de los nitratos; razon por la que no vegetan con loza
nia sino cu tanto que reciben con profusion la luz solar y el
amoniaco ; la luz solar, porque es la que en las hojas y los ta
llos efecta la separacion del oxgeno libre; y el amoniaco,
porque unindose al oxgeno forma siempre cido ntrico.
La orina del hombre y la de los animales carnvoros son las
que contienen el nitrgeno en mayor proporcion, ya sea en
estado de fosfato en el de ura; esta ltima se convierte por
efecto de la putrefaccion en bicarbonato de amoniaco, es decir
que toma la forma de la sal que se encuentra en las aguas de
lluvia. La orina humana es el abono que obra con mas energia

(l) El guano es depositado eu estos islotes por una infinidad de aves acuticas,
uue habitan en ellos durante la incubacion, y no es mas que los escrementos po
dridos de estas aves, las cualeftubren la tierra con una capa de varios pies de
altura .
CL INTRODUCCION,
para todos los vegetales muy nitrogenados; la del ganado vacu
no y lanar y la de caballo contiene menos nitrgeno , pero
es siempre muchsimo mas nitrogenada que los escrementos de
estos animales. En la orina de los herbivoros existe ademas de
laura, cido hippurico, el cual se descompone por la putre
faccion en amoniaco y cido benzoico ; en el anthoxanlhum
odoratum se encuentran los elementos del amoniaco constitu
yendo el gluten y el cido benzico enteramente formado.
Si comparamos la cantidad de nitrgeno que se encuentra en
los escrementos slidos del hombre y de los animales con la
que existe en los escrementos lquidos, se hallar que es casi
nula en los primeros: en efecto esto no puede menos de
ser asi.
Las sustancias con que se alimentan el hombre y los ani
males no pueden mantener la vida sino en tanto que presen
tan los rganos los elementos que necesitan para su repro
duccion; los cereales y las yerbas frescas y desecadas que con
sumen, contienen sin escepcin principis ricos en nitrgeno.
La cantidad de forrage, en general de alimento, que
necesita el animal, es tanto menor cuanto mas rico es dicho
alimento en principis nitrogenados, y viceversa.
Un caballo puede vivir alimentndole solo con patatas , que
contienen muy poco nitrgeno ; pero esta vida es en verdad
un desfallecimiento paulatino; pues el caballo no gana en ma<a
ni en fuerza y sucumbe al mas dbil esfuerzo.
La enorme cantidad de arroz que loman los indis en SuS
comidas admira los europeos; mas la razon es muy sencilla;
el arroz es entre los cereales la semilla que contiene menos
nitrgeno.
Es claro que el nitrgeno de las plantas y de las semillas
con que se alimentan los animales sirve para su asimilacion;
despues de efectuada la digestion, los escrementos de estos ani
males deben carecer de nitrgeno , y si es que existe en ellos,
proviene de algunas secrecines biliares intestinales. Por lo
demas, de todos modos, contienen siempre menos nitrge
no que el que existia en las sustancias con que se han ali
mentado.
INTRODUCCION. Clj
Los eserementos del hombre son los mas nitrogenados , en
razon que para 61 el comer no solo tiene por objeto el satis
facer una necesidad , sino el gozar, de suerte que consume
mas nitrgeno que el que necesita ; asi es que este esceso pasa
en los cscrementos.
Con el estircol animal , se suministra siempre la tierra
menos materias nitrogenadas que las que se separan por la re
coleccion , pero so la provee siempre de una cantidad mayor de
sustancias nutritivas que la que hubiera recibido de sola la at
msfera. Segun esto la verdadera cuestion cientfica para el
agricultor se reduce saber utilizar convenientemente el ali
mento nitrogenado de las plantas que los escrementos del
hombre y de los animales producen por la putrefaccion. Si no
le emplea en sus campos bajo una forma conveniente , se pierde
la mayor parte de este alimento; pasados algunos aos ha
llara en su lugar los restos carbonados de las materias vege
tales podridas, pero entre ellos no encontrara nada de nitr
geno, pues todo l se habria desprendido en estado de carbo
nato de amoniaco.
Todo escremento animal es un manantial de amoniaco y de
cido carbnico, el cual dura nterin contiene nitrgeno ; en
cada perodo de su putrefaccion desprende amoniaco cuando
se le humedece con agua, el cual se reconoce por el olor
por los vapores blancos y densos que se producen cuando se
aproxima un cuerpo humedecido con un cido. Este amoniaco
se infiltra en el suelo, de suerte que la planta halla en l un
manantial de nitrgeno mucho mas abundante que lo sera la
atmsfera. Pero la eficacia del estircol animal depende mas
bien de la forma bajo la cual suministra el amoniaco las
plantas que de la cantidad de este ltimo cuerpo.
Las plantas silvestres reciben por lo general de la atms
fera mas nitrgeno bajo la forma de amoniaco que el que ne
cesitan para su desarrollo , porque el agua que se evapora al
travs de las flores y de las hojas esperimenta una fermenta-
tacin ptrida, propiedad especial de las materias nitrogenadas.
Las plantas cultivadas reciben de la atmsfera la misma
cantidad de nitrgeno que las silvestres, que los rboles y que
Cj INTRODUCCION.
los arbustos ; pero es insuficiente para las necesidades de la
agricultura.
La economia agrcola se distingue esencialmente de la fo
reste en que tiende sobre todo la produccion del nitrgeno
bajo una forma que se preste la asimilacion , en tanto que en
esta ltima el objeto principal es producir carbono.
El carbonato de amoniaco que recibe la tierra por medio
de las lluvias , no pasa en su totalidad las plantas , porque
con el agua que se evapora se volatiliza constantemente cierta
cantidad de l; la nica porcion que se asimila es la que pene
tra mas en el terreno , la que el rocio conduce inmediatamente
las hojas y la que estas mismas absorben del aire con el cido
carbnico.
La orina que existe en los escrementos slidos del hombre
y de los animales contiene el amoniaco en estado de sal, es de
cir, en una forma bajo la cual no puede volatilizarse. Por esto,
cuando se le presenta las plantas en este est do , no se pierde
la menor cantidad; entonces se disuelve en el agua, y penetra
en las plantas por las espongilas.
Influencia del yeso sobre la vegetacion. La influencia tan
favorable que ejerce el yeso en la vegetacion de los prados
proviene nicamente de que este cuerpo fija el amoniaco de
la atmsfera, impide que se desprenda el que se condensa
con los vapores acuosos. El carbonato de amoniaco que se halla
disuelto en el agua de lluvia, se descompone en contacto con
el yeso del mismo modo que en las fbricas de sal amoniaco;
se produce sulfato de amoniaco soluble y carbonato de cal. El
yeso va desapareciendo poco poco , pero su accion contina
nterin existe el menor indici de l.
Se habia comparado la accion del yeso y la de otras muchas
sales con la de las especias, que, exaltando la actividad del
estmago y de los intestinos, hacen estos rganos mas aptos
para la digestion. Pero en las plantas no se hallan nervis; no
se conoce sustancia alguna que pueda embriagarlas , adorme
cerlas ni producir la locura; si falta una materia nitrogenada
en una hoja, esta no podr contribuir al crecimiento de la plan
ta, aun en el caso de que hubiese cido carbnico en abundan
INTRODUCCION. Ct,j
cia ; por consecuencia no se puede reemplazar por ninguna
materia estraa la sustancia propia de la planta cuya presencia
es indispensable para que se ejerzan las funcines asimilatrices
de uno de sus rganos.
Verdad es que si se aaden cortsimas cantidades de especia
los alimentos del hombre, producen un efecto favorable; mas
con respecto las plantas se las daria nicamente la especia
sin aadir los alimentos propiamente dichos.
Dedcese de esto que el modo de obrar del yeso como es
timulante, asi como el del cloruro de calci , consiste en fijar
el nitrgeno en el terreno , mas bien el amoniaco, principi
indispensable para la vegetacion.
Para que nos formemos una idea exacta de la eficacia del
yeso, basta saber que una libra de yeso calcinado lija en el
terreno tanto amoniaco como pudieran suministrarle 6250 li
bras de orina de caballo (1), suponiendo que todo el nitrge
no del cido liipprico y de la ura fuese absorbido por el ye
so bajo la forma de carbonato de amoniaco.
Admitiendo con boussingaolt (2) que la yerba contiene, una
centsima parte de su peso de nitrgeno, la absorcion de una
libra mas de este elemento aumentar en 100 libras de yerba
seca la produccion del prado ; pero este esceso ser la conse
cuencia de la accion de 4 libras de yeso.
til agua es la condicion mas indispensable para la asimila
cion del sulfato de amoniaco que se produce, y en general para
la descomposicion del yeso, sustancia muy poco soluble (3)5
esta es la causa de que el yeso apenas ejerza influencia en los
prados y campos secos , al paso que en estos obra eficazmente
el estiercol animal, en razon que asimilan el carbonato de

(i) Segun i'OURCHOr y Vauquelin la orina de caballo est compuesta de:


Hippnralo de sosa 2,4
Ura 0,7
Saks y agua 96,9
100,0
(Z) Anales de (mmica y de fsica, t. LXIII, p. 243.
(3) Una parte de yeso exige para disolrerse 400 de agua.
CUV INTRODUCCION.
amoniaco gaseoso que se desprende. La descomposicion que
esperimenta el yeso por el carbonato de amoniaco se efecta
con lentitud causa de que la cantidad de carbonato que existe
en el agua de lluvia es cortsima: h aqui por qu su eficacia
se conserva por espacio de algunos aos.
Influencia de la arcilla calcinada sobre la vegetacion. El
abono de los campos con la arcilla calcinada se esplica tambien
con no menos facilidad. Se habia credo hasta el presente que la
fertilidad de los terrenos ferruginosos era debida en parte la
absorcion de la humedad ; pero la tierra ordinaria y seca tiene
esta propiedad en tan alto grado: ademas, que influencia
puede verdaderamente atribuirse algunos centenares de libras
de agua que se hallan esparcidos en un campo en un estado en
que no puede ser utilizada por las raices ni las hojas?
El perxido de hierro y la alumina se distinguen de todos
los demas xidos metlicos por la facultad que tienen de formar
combinacines sliJas con el amoniaco. Asi es que los preci
pitados que se forman cuando se tratan las sales de hierro por el
amoniaco , son verdaderas sales , en las cuales este ltimo cuer
po hace el papel de una base. Esta afinidad es la causa de la
propiedad notable que tienen todos los minerales ricos en pe
rxido de hierro y en alumina de atraer el amoniaco y de re
tenerle.
Sbese que estando practicando vaqelin una anlisis ju
dicial descubri que el orn contiene siempre cierta cantidad
de amoniaco, chevaixiek hall despues que el amoniaco cons
tituye una parte esencial de todos los minerales ferruginosos,
y que hasta la sanguina compacta contiene cerca de 1 por 100
de dicho gas. bois observ que el olor particular que se des
envuelve cuando se humedecen los minerales arcillosos, pro
viene en parte de una emanacion de amoniaco. Segun este qu
mico , una porcion de yesos y de arcillas, y otras sustancias,
humedecidas con una disolucion de potasa custica, despren
den , aun despues de dos dias, una cantidad tal de amoniaco,
que si se coloca encima un papel de tornasol enrojecido reco
bra su color azul.
Los terrenos ferruginosos , asi como tambien U arcilla cal
INTRODUCCION. * CLT
cnada , la cual por su estado poroso absorbe aun mayor can
tidad de gas, aspiran por decirlo asi el amoniaco, impiden
el que se yolalilice, fijndole , como lo haria un cido que se
hubiese vertido en el suci. Siempre que Hueve el amoniaco
que ha absorbido el terreno se disuelve en el agua y es pre
sentado en este estado la planta.
Influencia del carbon en la vegetacion.El carbon en polvo
ejerce bajo este respecto una accion no menos enrgica : cuan
do est recien calcinado escede todos los cuerpos que conoce
mos por la facultad que tiene de condensar eu sus poros el gas
amoniaco; esta es tal, que un volumen de carbon absorbe 90 de
amoniaco que se desprende por solo la humectacion (sAssre).
La madera podrida, especialmente la de roble, se parece
mucho bajo este respecto el carbon , tanto que si se la coloca
en el vaco estando exenta de agua , absorbe 72 veces su
volumen.
Segun esto, es fcil esplicar las propiedades del humus.
Este cuerpo, que no es otra cosa que el leoso en putrefaccion,
ademas de ser un manantial continuo de cido carbnico , lo
es tambien de nitrgeno.
Conclusiones. Puesto que el nitrgeno se halla en todos
los liquenes que vegetan en las rocas de basalto; que los campos
producen mas nitrgeno que el que han recibido ; que se en
cuentra este mismo gas en todos los terrenos, y en los mine
rales, aun cuando no se hallen en contacto con materias org
nicas ; que en la atmsfera , en las aguas de lluvia y de fuente, y
en todos los terrenos existe este nitrgeno bajo la forma de
amoniaco, el cual procede de la combustion lenta de la pu
trefaccion de las. generacines anterires y finalmente, puesto
que la produccion de los principis .nitrogenados aumenta en
las plantas segun la cantidad de amoniaco que les presta el es
tiercol animal, se puede* concluir con toda seguridad que el
amoniaco que existe en, la atmsfera es el que suministra el nitr
geno las plantas. ,
De lo espuesto se deduce que el cido carbnico , el amo
niaco y *el agua reunen en sus elementos las condicines ne
cesarias para la produccion de todos los principis de los seres
CLVJ INTRODUCCION.
vivientes. Estos tres cuerpos son los ltimos productos de la
putrefaccion y de la eremacausia de todos los seres animales
y vegetales. Cuando perece el individuo, todos los productos
de la fuerza vitil, tan numerosos y variados, vuelven adquU
rir las mismas formas que tenian en su origen. La muerte, la
disolucion completa de una generacion, es siempre el origen
de otra generacion.

DE LOS PRINCIPIOS INORGANICOS DE LOS VEGETALES.

El cido carbnico, el amoniaco y el agua son unos cuer


pos indispensables todas las plantas , en razon que contie
nen los elementos de que se componen todos sus rganos. Sin
embargo, para que se desarrollen ciertos rganos destinados
funcines particulares que varian en cada familia, las plantas
necesitan aun otras materias que les presenta la naturaleza
mineral.
Estas materias las hallamos en la ceniza de los vegetales,
si bien existen en un estado de alteracion, y las proporcines
varian generalmente segun la naturaleza del terreno.
Las raices de las plantas se conducen para con las sustan-r
cias solubles depositadas en la tierra, como una esponja que
embebe todos los lquidos que encuentra. Las materias que <e
introducen por este medi en los vegetales, unas permanecen
en mayor menor cantidad y otras son espelidas, segun que
pueden no ser asimiladas. En las semillas de todos los ce
reales , por ejemplo, se halla siempre fosfato de magnesia com
binado con el amoniaco;' esta sal existe en la cubierta esterna
y sedosa, y acompaa a la harina en el pan, y el mosto en
la cerveza; sin embargo la mayor parle queda en el salvado.
Esla sal es tambien la que-constiluye las concrecines intesti
nales que ordinariamente se encuentran en los caballos de las
tahonas, qtte aveces suelen pesar bastantes libras; y final
mente la que se precipita en la cerveza bajo la forma de un
sedimento blanco cuando se la trata por el amoniaco.
La mayor parte de las plantas , y aun puede decirse que
todas , contienen cidos orgnicos que difieren muchsimo res
INTRODUCCION. C.Vj
pecto sus propiedades y composicion : estos cidos se hallan
combinados con ciertas bases , que unas veces son la potasa
la sosa, y otras la cal la magnesia; sin embargo hay plantas
que contienen cidos orgnicos libres, pero su nmero es muy
limitado. No hay duda que estas bases son las que toman parte
en la formacion de los cidos ; asi es que, medida que estos
ltimos desaparecen por efecto de la madurez del fruto , vemos,
como por ejemplo en las uvas, que disminuye en la savia la
proporcion de potasa.
Se observa que las bases existen en menor cantidad en las
partes de las plantas en que la asimilacion es mas activa, como
sucede con el cuerpo leoso; su proporcion llega el maxi
mum en los rganos que efectuan la asimilacion ; por esto las
hojas contienen mas potasa y dn por consiguiente mayor can
tidad de ceniza que las ramas ; ias cuales son mas ricas que el
tronco (sassdrb). El tallo y las hojas de las patatas contienen
mayor proporcion de potasa antes de la florescencia que des
pues (mollerat ) .
Oxidos metlicos qiie existen en las plantas.-En las diferentes
familias vegetales s encuentran los cidos mas variados. Quien
ser el que pretenda que su presencia es efecto del acaso;
que el cido fumric en la fumaria , el cido oxlico en los
liquenes , el cido qunico en las quinas , el cido roclico en
la rocella tincforia, el cido trtrico en las uvas, y finalmente
otra porcion de cidos se hayan producido fortuitamente? De
bemos persuadirnos de lo contrari ; todos estos cidos se ha
llan destinados llenar ciertas funcines durante la vida de las
plantas y estas no pueden existir sin ellos.
Si esta proposicion es verdadera , la que creemos que no
pueda rechazarse, debe igualmente ser cierto, que las bases al_
calinas son indispensables para la vegetacion, per que todos
los cidos que contienen las plantas se hallan en estado de sales
neutras acidas. Todas las plantas, despues de quemadas, dejan
una ceniza , en la cual existe siempre un carbonato alcalino;
segun esto en ninguna de ellas faltan sales formadas por cidos
orgnicos.
Considerados los xidos metlicos bajo este punto de vista
CLVJ INTRODUCCION.
presentan sumo inters para la fisilogia y la agricultura , por
que es claro que si la vida de las plantas se halla ligada con su
presencia, la proporcion en que existan debe ser tan invariable
como la capacidad de saturacion de los cidos contenidos en
ellas. Pero como no hay razon alguna que nos autorice para creer
que cuando se desarrolla libremente la planta produce mayor
cantidad del cido particular que el que necesita precisamente
para su existencia, es natural que una planta, sea cualquiera
la clase de terreno, contenga siempre una cantidad constante
invariable de base alcalina.
Para dilucidar bien este punto , basta recordar que todas
estas bases alcalinas pueden reemplazarse. Lo que acabamos de
esponer no cambia cuando cierta base se encuentra en un in
dividuo y falta en otro de la misma especie.
Si nuestro modo, de ver es exacto, es preciso que la base
que falta se halle reemplazada por otra que reaccine de un
modo igual, es decir, por un equivalente de otra base. Segun
esto, el nmero de equivalentes de estas bases permanecer
invariable y la cantidad de oxgeno de todas las bases alcali
nas reunidas no deber variar sean cualquiera las circuns
tancias.
Esto bien entendido, solo es aplicable las bases alcalinas
que entran en la constitucion de las plantas en estado de sales
formadas por cidos orgnicos. Estas sales se hallan en las ce
nizas bajo la forma de carbonatos , cuya cantidad se determina
fcilmente.
th. de saussure y BERTHiER se han ocupado en analizar una
porcion de cenizas vegetales, y de los resultados que han obte
nido se puede sacar la conclusion inmediata de que la natura
leza del terreno ejerce una influencia notable sobre la propor
cion de los xidos metlicos qua existen en las plantas. Asi que
la ceniza del pino del monte Brcven contenia magnesia, la
cual no se hallaba en la del mismo rbol que crece en el
monte La Salle; ademas las cantidades de potasa y de cal de
los rboles de ambos puntos variaban mucho. Por lo tanto , me
parece infundado el creer que la presencia de estas bases no
tiene ninguna relacion, con e) desarrollo de las plantas. Si esto
INTRODUCCION. CLIX
no fuese asi, seria en verdad muy chocante que las esperien-
cias que hemos citado fuesen el comprobante de esto.
Las cenizas de los dos pinos , cuya composicion es tan di
versa, contienen segun la anlisis de th. de sassre el mismo
nmero de equivalentes de xidos metlicos, lo que es lo mis
mo, que la cantidad de xgeno de todas las bases reunidas es
la misma en los dos rboles.
Cien partes de cenizas de pino del monte Brven con
tienen (1):

Carb. de potasa. . 3,60 cant. de oxg. de la potasa. 0,4l \


Carb. de cal. . , . -46,34 de la cal. . . 7,33 j 9,01 oxigeno.
Carb. de magnesia. 6,77 dela mag. . i, 27*
Total do carb. 56,71

Cien partes de cenizas de pino del monte La-Salle con


tienen (2) :.

Carb. de potasa... 7,36 cant. de oxigeno de la potasa. 0,85 > nE


Carb. de cal.. .. 51,19 de la cal.... 8,10 i 95 0X,S-
Carb. de magnesia. 0,00
Total de carb. 58,55

Los nmeros 9,01 y 8,95 que espresan la cantidad de ox


geno de todas las bases que existen en las dos cenizas, se aproxi
man tanto como se puede desear.
Si comparamos entre s las anlisis que ha hecho berther
de dos cenizas de pinabete, de las cuales una procedia de No
ruega y la otra de Allevard (departamento de Isere), se halla
que en una existe 50 por ciento y en la otra 25 por ciento de
sales solubles; difcilmente se encontrarndos especies de plantas
en las que se observe una diferencia tan grande respecto la
cantidad de las bases alcalinas , y con todo las cantidades do
oxgeno de las bases reunidas son iguales.

(1) 1,000 partes de esta madera dieron 11,87 p. de ceniza.


(2) 1.000 parles de esta madera dieron 11,28 p. de ceniza.
CtX INTRODUCCION.
Cien partes de cenizas do pinabete de Allevard contienen;

Potasa y *oia 16,8 rantidad de oxigeno (1) 3,42


Cal 29,5 8,20
Magnesia 3,2 1,20
49,05 12,82

Una parle de la potasa y de la sosa contenidas en esta ceniza


existia nida los cidos vegetales y otra se hallaba en es
tado de sulfato, de fosfato y de cloruro. En 100 partes ha
bia 3,1 de cido sulfrico, 4,4 de cido fosfrico y 0,3 de ci
do clorohidrico, cuyos tres cidos saturan una cantidad de
base que contenga i,20 de oxgeno, nmero que es preciso
restar de 12.82,y queda 11,62, que representa la cantidad de
oxigeno existente en las bases que se hallaban combinadas con
los cidos orgnicos.
100 partes de cenizas de pinabete de Noruega contienen:

Potasa , 14,10 cautidad de oxigeno 2,40


Sosa 20,70 5,30
Cal 12,30 3,45
Magnesia 4,35 i,69
51,45 T%M

Si se sustrae de 12,84 la cantidad de oxgeno de las bases


que se hallaban en esta ceniza combinadas con los cidos sul
frico y fosfrico, es decir, 1,37, queda el nmero 1l,47 que
espresa el oxgeno de las bases unidas los cidos vegetales.
Esta concordancia tan notable no puede ser casual , y si las
investigacines que lleguen hacerse en otras especies de ve
getales confirman esto mismo, no se puede en verdad dar otra
interpretacion que la que hemos indicado. Se ignora bajo qu
forma existen en las plantas la slice y los xidos de manga
neso y de hierro; nicamente se sabe que tratando todas las
partes de la planta con agua > se pueden estraer la potasa , la
sosa y la magnesia combinadas con los cidos vegetales. La cal

(1) Se supone que los pesos atmicos de ambas bases sean iguales.
INTRODUCCIN. CLXj
se halla en el mismo caso siempre que no exista en estado de
oxalato insoluble.
Debemos tener presente que en las diversas especies de oxa-
lis , nunca se encuentran combinados el cido oxlico y la
potasa, en estado de sal neutra de cuadrixalato, sino en el
de bixalato, sea cualquiera la naturaleza del terreno sobre
que crece la planta. En las uvas existe siempre la potasa en es
tado de bitrtrato y nunca en el de trtrato neutro.
Examinando con el mayor cuidado las cenizas de las plantas
de una misma especie, que vegeten en terrenos diferentes, se
conseguir el que la fisilogia haga grandes adelantos, deci
diendo si el hecho notable que hemos indicado constituye en
verdad una ley definida respecto cada familia vegetal. Deber
investigarse si cada familia puede estar caracterizada por un
nmero determinado, que sea constante y esprese la cantidad
de oxgeno contenido en las bases que se hallan unidas los
cidos vegetales. Creemos que los trabajos que se emprendan
con este objeto conducirn un resultado importante. Si la
produccion de cantidades definidas y constantes de las sales
vegetales se halla en cierta proporcion con los rganos, y estas
sales les son indispensables para llenar sus funcines, las
plantas debern, por egemplo, absorber siempre potasa cal-
y si la cantidad de estas sustancias es insuficiente debern
reemplazar la que falta por una proporcion correspondiente de
otras bases alcalinas. Si la planta no se halla en contacto con
ninguna de estas bases, no podr desarrollarse y perecer. Asi
es, que cuando se siembra la saltola kali en un terreno or
dinari d una planta que contiene potasa y sosa; la semilla
de esta nueva planta produce otra en la que solo existen sales
de potasa , con algunos indicis de cloruro de sodi (caoet).
Importancia de las baset alcalinas para la vegetacion.
Puesto que en las plantas se encuentran tambien lcalis vegeta
les combinados con los cidos orgnicos, hay una razon mas pa,
ra admitir que las bases alcalinas en general son necesarias para
el desarrollo de las plantas. Esta es la causa de que las pata
tas que entallecen en las cuevas , en circunstancias en que la
tierra no les puede ofrecer bases minerales , produzcan sobre
CLXij INTRODUCCION.
tolo en los tallos largos que se dirigen hacia la luz , un ver
dadero lcali que es la solanina, del cual no se encuentra el
menor indici en ninguna parte de las patatas recien reco
lectadas. lf
Todas las quinas contienen cido quinico y cantidades muy
variables de quinina, cinconina y de cal. Se puede deducir con
bastante exactitud la cantidad de alcaloides por la de las bases
minerales que quedan despues de la incineracion. El mximum
de las primeras bases cosresponde el mnimum de las segun
das, que es en efecto lo que debe suceder si estas bases s
sustituyen realmente entre s, segun sus equivalentes.
Sbese igualmente que casi todas las suertes de pio con
tienen el cido mecnico combinado con cantidades sumamente
variables de narcolina, de codeiua, de morflna, etc. La cantidad
de una de las Lases aumenta medida que disminuye la de la
oir. Se observa siempre que las cantidades mas pequeas de
morfina se hallan acompaadas de un mximum de narcolina'.'
Hay algunas suertes de pio en las que no se puede descu
brir el menor indici de cido mecnico (1), mas no por esto se
puede decir de un modo absoluto que falta el cido; por el con
trario se bulla reemplazado por otro cido mineral cual es el sul
frico, y cuando los dos cidos se hallan unidos, su cantidad
existe siempre en cierta relacion.
Pero si el cido orgnico que contiene la planta puede ser
reemplazado por otro inorgnico, sin que el vegetal sufra el
menor perjuici en su desarrollo, con mayoi razon se podr
aplicar esto mismo las bases inorgnicas, como parece nos
lo indica la composicion de los jugos de las papaverceas.
Cuando las influencias esteriores obran cu el desarrollo de
los vegetales que se someten al cultivo, nunca pueden ser tafl
constantes las relacines ; lo cual es muy natural. <
Si se riega la tierra en que florece un jacinto blanco , con

(I) Operando Robiquet en una ocasion sobre 150 kilogramos (526,020 libras)
de no uu ubtulio ci menor indicio de nieconuto de cal, al paso que oIp'Ts espe
cies le liau dudo cauUdade* considerables. (Anales e qumica y e fsica, lomo
Lili, P. 425).
!T Wi u f <-<.'. Kf.v' u <iI re u> w v * <nrt'l, r:an w* *
INTRODUCCION, ctxiij
el zumo de la phytotaca decandra (1), se observa que posadas
uti dos horas, las flores blancas toman un color rojoj/ad-
quieren este matiz nuestra vista , pero le pierden despues de
dos tres dias en presencia de la luz solar, y los ptalos re
cobran entonces su color primitivo. No queda la menor duda
que el zumo rojo ha recorrido todas las partes de la planta, sin
alterarla qumicamente ni perjudicarla por su presencia. Pnr
lo tanto no puede asegurarse que la plauta haya tenido necesU
dad de ste ziuo. El estado en que se encontraba la planta
rio podia durar, y en el momento que la flor se ha vuelto in
colora, el vegetal ha espelido todos los principis de la mate
ria colorante que se habian introducido en l. Si alguno de
estos principis hubiese sido necesari para la existencia de la
planta, le hubiera retenido, y espelido los dems por su-
prluos.
Lo mismo debe suceder si se riega una planta con una solu.
cin de cloruro de calci, de nitrato de potasa y de nitrato de
estronciana , estas sales se introducirian en la planta como en
el caso anterior, y si se quema esta en seguida , se hallaran
naturalmente las bases de estas sales. Entonces su presencia es
puramente casual, y no se puede inferir por esto que la pre
sencia de otras bases fuese supiflua. Sabemos por los intere
santes trabajos de macairb-pbincep , que las plantas cuyas rai
ces permanecen en una solucion diluida de acetato de plomo,
y despues se las introduce en agua destilada , ceden esta
el acetato de plo.no , lo que prueba que devuelven al suelo en
que crecen ludo lo que no necesitan para su existencia.
v Si se riega con una solucion de nitrato de estronciana una
planta que se halle espuesta la vez la luz solar , la lluvia
y la atmsfera, la sal que ha sido absorbida en el primer mo
mento, esespcda despues por las raices; siempre que so rie
ga la tierra, la sal se disuelve y se estiende mas y mas, de suerte
que en ltimo resultado la planta queda absolutamente prir
vada de la sal. \

(1) Biot, en las memorias ledas en la Academia de Ciencias, primer semestrt

< - ; <, . '. . . r <. , ', ' !. , ..


CLXIV INTRODUCCION.
Volvamos ahora ocuparnos de los dos pinabetes cuyas ce
nizas han sido examinadas por uno de los analizadores mas dis
tinguidos de la poca; uno de estos pinabetes crece en Norue
ga en un terreno en que si bien su composicion es siempre la
misma, las aguas de lluvia conducen constantemente sales so
lubles y entre ellas sal comun. Por consiguiente se nos pre
guntar ahora, en que consiste que la ceniza de este pinabete no
contiene el menor indici de sal comun , aunque est probado que
sus raices han debido absorber esta sal despues de cada lluvia?
Segun las espcriencias directas y positivas ejecutadas sobre
estas plantas , se puede esplicar esta falta de la sal comun atri
buyndola la facultad que tienen los rganos de devolver la
tierra todo lo que no necesitan.
Reconocido bien el valor de estos hechos , es preciso que
las bases alcalinas que se hallan en las cenizas vegetales sean
indispensables para la existencia de las plantas.
Considerado bajo este punto de vista , el total desarrollo de
una planta depende segun esto de la presencia de los lcalis
de las tierras alcalinas. Si estas bases faltan, por necesidad
debe cesar el crecimiento de las plantas.
Comparemos ahora, con objeto de poder hacer aplicacines
positivas , dos especies de madera que contengan cantidades
iguales de bases alcalinas. Una de ellas podr evidentemente
desarrollarse con vigor en ciertos te'rrenos , en los que la otra
vegetar raquticamente. Pero 10,000 partes de madera de ro
ble dn 250 de cenizas, y la misma cantidad de madera de pi
nabete solo d 83. 10,000 partes de madera de tilo suministran
600; el trigo 440 y 1500 partes los tallos y hojas, de las patatas
(berthier).
En los terrenos granticos, en los que el pino y el abeto
pudieran hallar la suficiente cantidad de bases alcalinas, se
observa que los robles apenas prosperan. El trigo puede crecer
eu el mismo terreno que el tilo , en razon que las bases que
necesita para su completo desarrollo , se encuentran tambien
en la proporcion conveniente.
Estas consecuencias tan interesantes para la economia fo
reste y agrcola , pueden apoyarse en hechos incontestables.
mntODccion. cv
Todas las gramneas y las equisetceas , por ejemplo , con
tienen una cantidad considerable de slice y de potasa en esta
do de silicato de potasa, el cual se halla depositado en el borde
de las hojas y en el tallo. En un terreno sembrado de trigo , la
cantidad de esta sal apenas varia, porque se le restituye en
forma de abono en el de paja podrida, pero en un prado esta
proporcion es muy diferente ; por esto nunca se observa que
la vegetacion sea tan lozana en un terreno arenoso calizo, po
bre en potasa, en razon que le falta el principi indispen
sable la planta. Por el contrari, el basalto , el grauwacke
vacia gris y el porfido, dn en iguales circunstancias la
mejor tierra para los prados, precisamente porque contienen
mucha potasa. Por medi de los riegos, se reemplaza constan
temente la potasa; por lo tanto, el suelo, por su naturaleza,
es inagotable.
Si por.una parte, abonando un prado con yeso, se activa el
crecimiento del cesped, se separa por otra con el heno mayor
cantidad de potasa que la que es reemplazada en las mismas
condicines. Esta es la causa de que despues de algunos aos
sea menor el producto de muchos prados abonados con yeso
pues como hemos dicho disminuye la proporcion de potasa.
Por el contrari, si se activa la vegetacion de un prado abo
nandole con cenizas regndole con una lejia de estas, el buen
resultado se debe nicamente la potasa que se introduce por
este medio en el suelo.
En los terrenos arenosos de Lunebourgo (Hanover) llegan
conseguir una cosecha de cereales al cabo de unos trein
ta cuarenta aos; para esto queman los brezos (erica vulga-
rit) que crecen en dichos campos, y esparcen la ceniza por el
suelo. Durante este espaci de tiempo tan largo , esta planta
recoge la potasa y sosa que arrastra la lluvia , cuyas bases exis
ten despues en la ceniza y suministran la avena, la cebada y
al centeno los xidos que necesitan estas plantas para su de-r
sarrollo.
Los leadores de los alrededores de Heidelberg tienen la
costumbre , despues de cortar los rboles secos, de utilizar este
terreno. Antes de sembrarle queman siempre obre l las ra
CtrrJ: . INTROWJCCIOl.
mas , las raices y las hojas ; la ceniza qne queda es un esce-
lente abono para el trigo que cultivan. En estos puntos el ter
reno en que crecen los robles es muy arenoso , y si bien estos
rboles encuentran la suficiente cantidad de lcalis y de tierras
alcalinas propias para su nutricion, el mismo terreno en su
estado ordinari , es steril para los cereales.
En un pueblo de las orillas del Rbin llamado Biugen, se
obtuvieron escele lies resultados en las vias abonndolas con
desperdicis de asta ; pero despues de algunos aos se observ
que la proporcion de las hojas y parte leosa y en general el
producto de las vinas disminuyeron con gran detrimento del
propietari, quien se arrepintio de haberse separado del m
todo de abonar que usaban en este pais, y que estaba proba
do era el mejor. Los desperdicis de asta sobrescilaron el de
sarrollo de las vides; en el espaci de dos tres aos, toda
la potasa que hubiera asegurado la existencia futura se consu
mi en la formacion del fruto , de las hojas y de la parte le
osa que se separaba de las vides sin reemplazarla , en razon
que el abono na contenia potasa.
En las . orillas del Rhin se encuentran viedos cuyas ce
pas tienen mas de cien aos de existencia , pero solo se con
sigue el que lleguen esta edad abonando la tierra con es
tiercol de vaca, que es en el que existe menos nitrgeno y
abunda mas la potasa, causa de que, como sabemos, toda la
potasa que contienen las sustancias con que se alimenta la vaca
pasa los escrementos.
Uno de los ejemplos mas curisos que podemos citar en
apoyo de lo impropi que es un terreno para que vegete el
trigo y en general las gramneas, cuando llega faltar una de
las condicines que influyen en el crecimiento de las plantas,
es la especie de cultivo de que hizo uso un proprietari en las
inmediacines de Golinga. Trat de obtener potasa y con este
objeto sembr ajenjos en sus tierras , qub como sabemos dn
una ceniza muy rica en carbonato de potasa , pero observ
despues que est.ts tierras no eran apropsito para el cultivo
del trigo; quedaron enteramente exhaustas de potasa para
diez aos.
Las hojas y ramas de los rboles son las que suministran
mayor contidad de ceniza y por consiguiente de lcali. La can
tidad de potasa de que se priva los bosques por medi de
las hojas que se recogen para hacer estiercol , escede en mucho
a la de madera que se corta anualmente. La corteza y las hojas
contienen de 6 9 por ciento, y enlasramasdc los pinos y abe
tos pasa de 8 por ciento.
Con 132o kilogramos (2879,838 libras ) de madera de ale
lo que se corla anualmente en media fanega de bosque, se se
para prximamente de l 0,83 por ciento de ceniza y de 0,0-37
0,265 por ciento de lcalis ; pero el musgo que cubre el
suelo, cuya ceniza abunda tanto en lcali , cansa de' su con
tinuo desarrollo, retiene la potasa en la superficie del terreno
arenoso que el agua penetra con tanta facilidad; por efecto de
la putrefaccion que esperimenta suministra lus raices una
cantidad abundante de potasa, las cuales se apoderan de ella
sin devolver la menor porcion.
Estos hechos tan bien conocidos alejan toda duda respec
to la generacion de los lcalis, de Jos xidos metlicos y en
general de las sustancias inorgnicas.
Sorprende que las gramneas, con cuya semilla se alimen
ta el hombre, le sigan, por decirlo asi, como si fuesen un
animal domstico. Acompaan al hombre por la misma razon
que las plantas martimas buscan las orillas del mar y los sa
ladares; que los quenopodis crecen en los escombros, etc. Las
plantas martimas necesitan para su desarrollola presencia de
la sal comun, y las que se encuentran en los escombros exijen
el amoniaco y los nitratos. Pero ninguno de nuestros cereales
puede dar una semilla que suministre harina, sin que se les
presente una cantidad abundante de fosfato de magnesia y de
amoniaco, principis que existen en la orina del hombre y en
la de los animales.
Respecto las plantas martimas que se encuentran en
nuestras salinas , las cuales distan algunos cientos de leguas
del mar, se sabe que han sido conducidas por medis muy na
turales. Los vientos y las aves han esparcido las semillas en
estos puntos, del mismo modo que en toda la superficie del
cLXviij mmoDOccioic.
globo; mas estas semillas solo han germinado en los sitis en
que han hallado las condicines necesarias para su crecimiento.
En los estanques de la salina de Salzhausen , cerca de Nid-
da , se encuentran intinidad de erizos de la lonjitud de unas
dos pulgadas. En los de la salina de Nauheim que solo dista
seis leguas, no se halla ningun ser viviente, pero el agua de
los reservatoris contiene mncho cido carbnico y cal , y por
esto las paredes del edifici estn tapizadas de estalcticas-
Los huevos que han sido trasportados por las aves solo han po
dido desarrollarse en uno de los reservatoris , porque en el
otro se hallaban reunidas todas las condicines para que pere
ciesen.
brdach considera el acaro de la sarna como el producto
de una enfermedad; del mismo modo, los pijos en los nios,
las conchas en los estanques , las plantas martimas en los
alrededores de las salinas, las ortigas y otras plantas, los pe
ces en las charcas de agua de lluvia , las truchas en los arroyos
de las montaas, etc, podrian, segun dicho naturalista, tener
un origen parecido. Asi es que un terreno compuesto de rocas
disgregadas, de vegetales podridos, de agua de lluvia, de agua
salada etc. tendria la facultad de engendrar conchas, truchas
y salicornias. Qu dificultades no deben ofrecer tales opini
nes el estudi de la ciencia, cuando son emitidas por un fisi
logo que goza de un mrito reconocido, y que por sus trabajos
ha merecido el apreci de los sabis! Todos estos puntos, ape-
sar de que se prestaban un estudi profundo, solo han sido
examinados muy someramente ; pero todo lo que es misteriso
y oscuro es muy seductor para el espritu filosfico de la juven
tud, que investiga penetrar los secretos de la naturaleza, sin
proveerse de una escala como hace el minero cuando descien
da los subterrneos.
No hay fenmenos mas inesplicables que los de que
acabamos de hablar? No vemos ciertos cuerpos que aunque re
sisten la accion del fuego , se volatilizan en otras circuns
tancias, y adquieren la temperatura ordinaria un estado que
no podemos decir si es gaseoso no? La causa de la volatili
zacion tan singular de estos cuerpos , reside en la formacion
INTRODUCCION. CXX1X
de los vapores acuosos , en general de la gasificacion; cuando
un cuerpo pasa al estado de gas, un lquido se evapora,
comunica lodos los demas cuerpos que se hallan disueltos
la mayor menor facultad de tomar el mismo estado, propie
dad que no tienen estas materias por s.
Por esta razon el cido brico , que es una de las materias
mas fijas, no esperimenta la menor disminucion apreciable
por las balanzas mas sensibles , aun cuando se le esponga
el calor rojo blanco: dedcese de esto que no es voltil , pero
no se puede evaporar su solucion acuosa , aunque el calor sea
muy suave, sin que el vapor acuoso arrastre una cantidad sen
sible de este cido. A esto es debido el que en todas las an
lisis de los minerales que contienen cido brico, se pierda
una parte de l cuando se somete el liquido, la evaporacion-
Los reactivos mas sensibles no nos manifiestan la cantidad de
cido brico que existe en un pie cbico de vapor acuoso, y no
obstante por pequea que nos parezca, esos millares de quinta
les de cido brico que la Italia suministra al comerci, pro
vienen de la acumulacion incesante de esta cantidad tan inper-
ceplible en la apariencia. En las lagunas de Castelnuovo , de
Cerchiago y otras, se hacen pasar los vapores calientes, que
salen torrentes de lo interir de la tierra, al travs del agua,
la cual se satura cada vez mas, de suerte que por la evapora
cion se obtiene cido brico cristalizado. A juzgar por la tempe
ratura de estos vapores, provienen de unos sitis tan profundos
en los que ningun ser humano ni ningun animal ha podido vivir,
jams. Cun notable y significativo aparece bajo este respecto
la cantidad de amoniaco que existe siempre en estos vapores!
porque en las grandes fbricas en que se emplea el cido b
rico nativo para preparar el borx , tales como en Liverpool,
se obtiene como producto accesori cantidades considerables
de sulfato de amoniaco.
Este amoniaco no es un producto de la economia animal;
existia antes que los seres animales, y por lo tanto constituye
una parte inherente al globo terrestre.
Las esperiencias practicadas por lavoiSsier en la direccin
de plvoras y salitres, han probado que cuando se evaporan
OXL ' "', .' INTRODUCCION.
las legias de nitro, se desprenden parte de las sales con los va
pores del agt-ta , y ocasinan una prdida que no se sabia qu
atribuir antes de tener, conocimiento de este hecho.
Ha macho tiempo que se sabe que durante las tempestades,
las hojas de las plantas se cubren de costras salinas, fenmeno
que se observa en la direccion del huracan hacia la tierra firme,
aun sobre una estensin de veinte treinta millas de Inglaterra.
Pero aun sin tempestades se volatilizan estas sales; en cualquier
tiempo se nota que el aire que flota sobre el mar, enturbia la
solucion de nitrato de plata; cada corriente por dbil que sea,
separa con los millones de quintales de agua de mar que se
evaporan cada ao , una cantidad correspondiente de las sa
les que se hallan disueltas , y conduce la tierra los cloruros
de potasi y sodi, la magnesia y los demas principis que con
tiene el agua del mar (1).
Esta volatilizacion es tambien la causa de la prdida tan
considerable que se experimenta en el producto que debiera ob
tenerse de sal en los maniantales escasos, wiuieimi director de
la salina de Nauhcim, persona distinguida por sus conocimien
tos, ha probado hasta la evidencia la volatilizacion de la sal co
mun. Habiendo puesto una lmina de vidri sobre una barra,
colocada entre dos edificis que apenas dist.iban 12Q0 pasos,
hall A la maana siguiente , despues de haberse evaporado el
roco, que tanto por un lado como por el otro, segun la direc
cion del viento, estaba tapizada de cristales de sal.
El mar, por efecto de la evaporacion continua que esperi*
menta , esparce sobre toda la superficie terrestre sales que se
hallan en el agua de lluvia, y que son indispensables para la
vegetacion; se las encuentra tambien en la ceniza de estas plan
tas , aun cuando el suelo no pueda suministrar los elementos.
Cuando fijamos la atencion en estos fenmenos tan vastos,

(1) Segn marcet, el agua del mar contiene en 1000 partes


2(j,(500 de sal comn.
4,(iG0 de sulfato de sosa.
1,252 de cloruro de potasio.'
5,154 de cloruro de magnesio.
0,153 de sulfato de cal.
giro k< f-.-.^l'-' WTRODUCCIOR. T- ;!CIBk"J
nuestro entendimiento no tiene regla alguna para establecer
comparacines, y referimos nosotros mismos lodo lo que
nos rodea. jPero cuan pequeo os el crculo en que habitamos,
respecto toda la masa del globo! Lo que apenas podemos per
cibir en un espaci limitado , nos parece en este caso gran
de y superir nuestras fuerzas. En el aire solo existe una
milsima de su peso de cido carbnico, y por insignifican
te que nos parezca esta cantidad , es sin embargo mas que
suficiente para proveer de carbono a todas las generacines que
pueden vivir por espaci de siglos , aun cuando este carbono
no fuese reemplazado por ellas.
El agua del mar contiene Vi,4oo de su peso de carbonato de
cal, y esta cantidad , que apenas puede apreciarse en una li
bra, suministra la primera materia de la concha un sin n
mero de crustceos y de corales. En tanto que en el aire solo
existe de 4 6A0,ooo de su volumen de cido carbnico, el agua
del mar contiene 100 veces mas (1), y en este medi en que
viven una multitud de plantas y animales, se hallau reunidos
en el amoniaco y el cido carbnico (2) las mismas condicines
que hacen que existan los seres vivientes sobre la superficie
de la tierra. .
Las raices de las plantas absorben continuamente los lca
lis, los principis del agua de mar que conduce la lluvia, y el
agua de fuente que penetra el suelo; la mayor parte de las plan
tas no podrian existir sin la presencia de los lcalis y de las
tierras alcalinas, y sin las plantas, los lcalis desaparecerian
poco poco de la superficie de la tierra.
:4' Si se reflexina que el agua del mar contiene menos de
una millonsima parle de su peso de ido, y que todas las com
binacines que forma este cuerpo con los metales alcalinos, son
muy solubles en el agua , debemos suponer necesariamente

(1) 10,000 volmenes de agua de mar contienen 620 de cido carbnico


(latjkent, butjillo.n-lagrange). .
(2) Si se introduce en una retorta el residuo salino que queda cuando se eva
pora ei agua del mar, y se la espone un calor rojo debil , se obtiene unamate-
ria sublimada que es sal amoniaco (mabct).
GtXXij INTRODUCCION.
en la organizacion de los varechs que se hallan en el mar, que
existe una causa que determina el que estas plantas, dorante
su vida, separen del agua del mar el ido bajo la forma de una
sal soluble, y la asimilen de tal modo que le sea imposible vol
ver disolverse. Estas plantas recogen el ido, asi como lo efec
tuan las plantas terrestres con los lcalis; ellas nos suminis
tran cantidades de ido que para estraerlas directamente del
agua del mar, necesitariamos evaporar antes lagos enteros.
Tenemos fundados motivos para creer que estas plantas mar
timas necesitan los iduros para desarrollarse, y que su vida
se halla unida la presencia del ido , absolutamente como la
de las plantas terrestres depende de la de los lcalis y de las
tierras alcalinas , como debemos suponer , si se atiende que
estos cuerpos se hallan constantemente en las cenizas de dichas
plantos.

DBL CULTIVO DE LOS VEGETALES.

En los captulos anterires hemos examinado las condicio


nes que necesitan los vegetales para vivir. El conjunto de he
chos que hemos indicado, nos ha conducido admitir que el
cido carbnico, el amoniaco y el agua sumini-tran sus ele
mentos todos los rganos; que algunas sales, los xidos met
licos y las sustancias inorgnicas en general, solo estn destina-
das el desempeo de funcines particulares y que algunas de
estas solo se hallan en ciertas parles de las plantas. El aire at
mosfrico y el suelo suministran la raiz y las hojas el mismo
alimento. En el aire existe una cantidad de cido carbnico y
amoniaco, que podemos considerar como inagotable. El suelo
contiene humus, el cual pro luce un manantial de cido car
bnico que se renueva sin interrupcion; en el invierno se im
pregna de agua de lluvia y de nieve que est saturada de la
cantidad necesaria de amoniaco para el desarrollo de las flores
y de las hojas.
raTROMTCCIOH. ctxxiij

Condicionei para el desarrollo.

La insolubilidad absoluta en el agua fria de las materias


vegetales en putrefaccion es una de las disposicines massbia8
de la naturaleza.
Aun cuando el humus fuese todavia menos soluble que lo
que se cree es el cido lamo, no podria resistir la facul
tad disolvente del agua de lluvia; tanto por el riego de los pra
dos como por las lluvias copisas continuas, seria separado del
suelo en gran parte al cabo de algunas semanas. Mas no es esto
lo que sucede, porque el humus no se disuelve en el agua si
antes no se combina con el oxigeno, es decir si no se trasforma
en cido carbnico.
El humus puesto cubierto de la humedad , se conserva
aos enteros, pero tan luego como se halla en contacto con el
agua, convierte el oxgeno ambiente en cido carbnico; una
vez efectuada esta trasformacin , deja de alterarse causa de
que el aire privado de oxigeno carece de accion sobre l. Uni
camente, cuando en un suelo que contiene humus, crecen plan
tas cuyas raices aspiran el cido carbnico que se halla forma
do, es cuando contina la putrefaccion del humus.
Las plantas vivas devuelven constantemente al suelo lo que
este ha perdido; asi es que casi permanece en el mismo estado.
Las grutas de estalactitas de la Franconia , en las inmedia
cines de Baireuth y de Streitberg, se hallan cubiertas de una
tierra frtil; la superficie de estas grutas est llena de vege
tales en putrefaccion , es decir de humus, el cual en presencia
de la humedad atmosfrica produce sin interrupcion cido car
bnico que se disuelve en el agua de lluvia. Esta se infiltra
por la caliza porosa que forma las paredes y bveda de las
grutas, y disuelve una cantidad proporcinada de carbonato
de cal. Cuando llega lo interir, se evapora el agua, asi co
mo tambien el esceso de cido carbnico, y el carbonato de cal
que se separa por este medi , produce las incrustacines cris
talinas tan caprichosas que tapizan las grutas. Cirtamente
que si el humus existiese en realidad en el suelo en estado
CLXXIY 'raTRODUCCION.
de cido lmico, no podra encontrarse en circunstancias mas
favorables que estas para la produccion del ulmalo de cal; pero
en presencia de los vegetales en putrefaccion , hay agua y cal
disuelta, y sin embargo las estalactitas no contienen el menor
indici de materia vegetal; por el contrari, son perfectamente
blancas amarillentas; algunas trasparentes como el espato ca
lizo, y esperimentan la accion del calor sin ennegrecerse; do
lo que se deduce que no contienen cido lmico. . . . ;
., En los antiguos castillos de Bergstrasse y de Wetlerau,
inmediatos al Rhin, se encuentran bvedas construidas con
arenisca, granito basalto que con corta diferencia ofrecen
las mismas circunstancias. Estas bvedas subterrneas se hallan
cubiertas de una capa de mantillo de bastantes pies de espesor,
en la cual se encuentran vegetales en putrefaccion. Las aguas
de lluvia arrastran el cido carbnico formado, se infiltran y
disuelven la cal del mortero por medi del cido carbnico que
contienen; esta disolucion se evapora en la superficie de la-b
veda y se cubre de pequeas estalactitas que carecen de cido
lmico.
Estos aparatos de filtracion construidos por la naturaleza,
no presentan nuestra vista el resultado de una esperiencia no
interrumpida por espaci de siglos? Si el agua poseyese la facul
tad de disolver solamente un cien milsimo de su peso de
cido lmico de ulmato de cal, no deberia hallarse en el
techo de estas bovedas y de estas grutas?
Parcenos que dikilmente puede aducirse una prueba mas
rigorosa y concluyente en favor de la no existencia en el suelo
del cido lmico de los qumicos.
La opinin-erruea que se habia emitido acerca del modo
con que acta el cido lmico, no permitia dar ninguna es-
plicacin de otros muchos fenmenos.
Asi que , como sabemos que una corta cantidad de este ci
do disuelto en el agua la tifie de amarillo pardo, era natu
ral creer que un terreno seria tanto mas frtil cuanto mas co
lorease el agua; pero precisamente se nota lo contrari : nin
guna planta prospera en un terreno que d mucho color, y aun
como lo tienen observado los jardineros y agricultores , el es-
,- tv <.'<. ! k. i . fe< <ltit ni .v$t?i<o euaui b * *&
IHTRODUCCIOH CLXXV
tiercol que ha perdido completamente esta propiedad, .es. el
mas til Jas plantas. ' "
Ademas, no nos consta que existe una gran cantidad de
cido lmico en el agua que cbrelos depsitos de turba est
riles y las praderas pantanosas , en las cuales solo crece un
corto nmero de plantas? ,- ;
< lia materia que lie el agua de negro es el producto de la
fermentacion ptrida de todas las sustancias animales y vege
tales; su presencia denota siempre la falla del oxgeno necesa
ri para la putrefaccion (la eremacausia). Las disolucines que
las contienen se descoloran al aire , y absorben el oxgeno,
en cuyo caso se precipita un cuerpo negro carbonoso al que
puede darse el nombre de carbon de humus.
Representmonos un terreno impregnado de esta sustancia:
es evidente que deber obrar sobre las raices de una planta del
mismo modo que si se hallase privada del contacto del oxgeno,
se hubiese mezclado la tierra con hidrato de protxido de
hierro, porque las planas perecen en todo terreno y en toda
agua que carezca de oxgeno; la falta de aire produce exacta
mente en ellas el mismo efecto que un esceso de cido carbnico.
En los sitis pantanosos, el agua estancada es la que inter
cepta el acceso del aire; si se renovase aquella, ejerceria la
misma accion que e} aire por su contacto directo , en razon
que contendria siempre aire en disolucion. Desaguando el pan
tano, la tierra, hallndose en presencia del aire, se convertiria
en n prado el mas frtil.
Los despojos animales y vegetales no entran en putrefac
cion (en eremacausia) en un terreno en que el aire tiene poco
ningun acceso, causa de que falta el oxigeno; no obstante
esperimentan la fermentacion ptrida porque hay siempre la
cantidad necesaria de aire para que esta se establezca. Pero Ja
fermentacion ptrida es una de las accines desoxidantes mas
enrgicas ; su influencia se estiende sobre todo lo que se halla
a su alcance, tanto sobre las fibras de las raices como sobre
las mismas plantas. Todas las materias susceptibles de desoxi
darse ceden su oxigeno al cuerpo orgnico que esperimenta esta
fermentacion; asi es que' el xido de hierro rojo se trastorna^
*

CLXXVj INTRODUCCION.
en xido negro intermedi , el sulfato de hierro en sulfuro de
este metal, etc.
Renovando el aire coa frecuencia , moviendo el terreno con
venientemente, y en especialidad por el contacto de los xidos
alclinos, de las cenizas, de las lignitas, de la cal viva y de'
carbonato calizo , se consigue trasformar la fermentacion p
trida que se establece en un principi en una verdadera accion
oxidante, y cuando por este cambi todas las materias orgni
cas esperiuientan la combustion lenta, la fertilidad del terre
no aumenta considerablemente. El oxgeno , en vez de contri
buir la trasformacin de la materia parda y soluble en humus
negro en carbon de humus insoluble, sirve en este caso para
producir el cido carbnico. Sin embargo, este cambi es muy
lento, y es raro que el oxigeno quede totalmente escluido por
la atmsfera de cido carbnico que impide el contacto. No
obstante, si esto llega suceder, los efectos son muy perjudi
ciales la fertilidad del terreno. H aqui una prueba palpable:
En las inmediacines de Salzhausen , en el siti llamado los
prados de Grunschwalheim , se notan algunos puntos de tierra
estril cubiertos de una yerba amarillenta. Si se perfora el ter
reno en estos puntos hasta la profundidad de veinte veinticinco
pies , se desprende un torrente de cido carbnico, con tal vi
lencia que el ruido que produce se percibe la distancia de
algunos pasos. Este gas es el que desaloja el aire del terreno,
y por consecuencia todo el oxgeno, nico elemento que vi
vifica las semillas y fibras de las raices.
El humus es verdad que alimenta el vegetal hasta' que se
desarrollan las hojas, que son los rganos esterires de la nu
tricion ; el alimento que suministra contribuye multiplicar
los rganos de la nutricion area : dedcese naturalmente de
esto que su presencia contribuye la fertilidad del terreno.
Ciertas especies de vegetales , en parlicalar aquellas que
reciben su alimento dela semilla, como las plantas tuberculo
sas y bulbosas, pueden vegetar sin humus: este solo servir
para acelerar su desarrollo , el que pudiera ser hasta perju
dicial en la primera poca si .e hallase en esceso.
Las partes nutritivas que la planta tierna puede tomar de
IMTRODUCCION. CLXXVlj
la atmsfera bajo la forma de cido carbnico y de amoniaco
tienen sos lmites fijos.
Si consecuencia de haber recibido la planta del suelo un
alimento demasiado abundante desde el principi de su desar
rollo , el nmero de los rganos esterires producidos llega
no estar en proporcion con la cantidad de dichas materias, la
planta no podr llevar flores ni frutos. En muchos casos e\
alimento areo sirve nicamente para completar el crecimien
to de las hojas , de los tallos y de las ramas. ,
Este efecto es idntico al que se observa en las plantas de
adorno cuando se las trasplanta cajones mayores que permi
ten que sus raices se estiendan mas. Estas, del mismo modo
que las hojas, absorben todos los principis nutritivos, y se
desenvuelven con cierto lujo el cual se sacrifican los rganos
de la reproduccion.
Por el contrari , en los rboles enanos , separando parte
de las ramas y por consiguiente de las hojas, se impide el que
se desarrollen nuevas ramas, y se produce artificialmente un
esceso de sustancias nutritivas que sirve para aumentar el
nmero de flores y el volumen de los frutos.
Este es tambien e! objeto que nos proponemos en la poda
de las vias. . . . T

Principios alimentici de los vegetales,

En las plantas anuales, la vegetacion cesa del todo despues


que el fruto se ha desarrollado completamente; las ramas se
vuelven leosas, y las hojas cambian de color. Por el contrari,
en las plantas vivaces, asi como en los arbustos, en. los rbo
les frutales y de bosque, se establece desde la poca citada una
nueva vegetacion que dura hasta el principi del invierno ; los.
anillos del tronco continan formndose, y la madera se vuelve,
mas compacta y mas dura. Unicamente desde el mes de agosto es
cuando el cido carbnico absorbido por las hojas deja de em
plearse en el crecimiento del vegetal , pero prepara una provi
sion de sustancias nutritivas para el ao siguiente: entonces en
vez de leoso se forma almidon que la savia de agosto conduce
CLXXVj MTKODUCCJOH.
todas las parles de la planta (1). Segun las observacines de
bbyer, es fcil percibir coa el auxili de un buen microscopi,
este almidon colocado en el cuerpo leoso bajo la forma que le
es propia. La corteza de ciertos lamos y pinos (2) abunda tanto
en fcula, que se puede estraer esta por la trituracion, lavndo
la despues con agua como se hace con la fcula de patatas. Se
la encuentra tambien en la cepa y cabellera de la raiz de las
plantas vivaces.
Es suficiente que se anticipen los fros del invierno que
haya un cambi repentino de temperatura para que deje de
formarse esta provision alimenticia , y no llegue la madera
al estado que le es propi. La via nos ofrece un ejemplo
bien conocido de los accidentes de esta especie.
Este almidon es la materia que en la primavera d origen
el azcar y goma, que su vez producen los principis no ni
trogenados de las hojas y de los renuevos. H aqu por qu en
la patata la proporcion disminuye medida que el tubrculo
germina ; por igual razon el azcar disminuye poco pooo en
el jugo del arce al tiempo de desarrollarse las yemas, las hojas
y las flores.
Ampliaremos nuestras consideracines : un mimbre , cuyo
leoso abunda en granos feculentos, echa raices y hojas en el
agua destilada y en la de lluvia; pero medida que crece, la
cantidad de almidon v siendo menor. Esta sustancia ha servi
do evidentemente para la nutricion de los rganos.
Ademas, heyer, director de las aguas y bosques del distrito
de Giessen, ha observado que cuando los mimbres vegetan en
el agua de nieve, que como hemos visto anterirmente contiene
amoniaco, producen raices tres cuatro veces mas largas que
en el agua pura y destilada. El agua de lluvia con que se hicie
ron las esperiencias se enturbi poco poco , y tom un color
amarillento; por el contrari, el agua destilada permaneci
clara.

(1) hartig. Journal f. prakt. Chemie. par Erdmann et Schureiger-


Seidii, T. V, 217, ao 1835.
(2) Se sabe que en Suecia en los tiempos de escasez se emplea la corteza d
de pino par* hacer pan.
lUTHODlCCfOS. CLXXiX
La caa de azcar , en la poca de la florescencia , pierde
igualmente una parte de la sustancia sacarina. Respecto las
remolachas es evidente que el azcar no se acumula en la raiz
hasta despues que se han desarrollado completamente las hojas.
Estas observacines, tan bien establecidas, alejan todo g
nero de duda acerca de la parte que toma el azcar , el almi
don y la goma en el desarrollo de las plantas ; asi es como se
esplica de un modo el mas claro , porque estos tres principis
conducidos la planta desarrollada no contribuyen en nada
su crecimiento y nutricion.
Hse comparado el almidon que se acumula en las plantas
en el otoo , la grasa de los animales que pasan el invierno
en una especie de letargo, pero la comparacion es inexacta; en
los ltimos , todas las funcines vitales , si se escepta la respi
racion, se hallan suspendidas; asemejndose en esto una lm
para que arde con suma lentitud , solo necesitan para alimen
tar la combustion pulmonal una materia que abunde en carbo
no y en hidrgeno Cuando salen de este estado, se nota que
toda la grasa ha desaparecido; pero no ha servido para la nu
tricion propiamente dicha , porque ninguna parte de su cuerpo
ha aumentado de masa ni ha esperimentado ninguna modifica
cion sensible.
Las plantas anuales producen y recogen los principis nu
tritivos para el individuo que ha de desarrollarse, del mismo
modo que las plantas vivaces ; estos principis depositados en
la semilla bajo la forma de albumina, de almidon y de goma,
al tiempo de germinar aquella , sirven para el desarrollo de las
raicillas y hojas primordiales , y solo cuando se han formado
estos rganos es cuando principia la nutricion propiamente di
cha de la planta y el aumento de la masa de esta.
Ademas, cada germen y cada yema de una planta vivatz
penetra en ella como el embrion de un individuo nuevo , y
representa el alimento que se habia acumulado en el tallo y en
la raiz.
Hablando con propiedad no puede darse el nombre de sus
tancias nutritivas sino aquellas , que absorbidas del esterir,
ademas de mantener todas las funcines vitales de la planta,
ctxxt mraoDtcciow.
pueden ser destinadas por los rganos la produccion de los
principis que les son propis.
En los animales, la sustancia de sus msculos y de sus ner
vis proviene de la sangre ; esla sostiene el acto de la respira
cion con uno de sus elementos , y con los demas concurre
otras diferentes funcines vitales. Cada parte del cuerpo se ali
menta independientemente de las demas; sin embargo, la san
tificacion es una funcion esencial sin la que la vida no podria
concebirse. Paralcense los rganos generadores de la sangre
inyctese sangre en las venas del animal , la muerte ser el
resultado si la cantidad escede de cierto lmite. Por igual ra
zon, si fuese posible introducir en un rbol el leoso en diso
lucion , se obtendrian los mismos resultados que si se hiciese
vegetar una planta tuberculosa en engrudo de almidon.
Las hojas son las que deben engendrar el almidon , el le
oso y el azcar; introduciendo estas sustancias en el vegetal
por la raiz, se alteran evidentemente las funcines delas hojas,
y si en este caso la asimilacion no puede lomar otra forma, la
planta perece indispensablemente. En general, para que el
almidon , el azcar y la goma puedan tomar parte en el des
arrollo de los grmenes , de las raicillas y de las hojas, es
preciso que la planta contenga ademas otras sustancias. Asi es,
que un grano de trigo contiene en su masa los principis que
deben formar el germen y las primeras fibrillas, y segun pa
rece hasta en la proporcion necesaria para su desarrollo. Si se
supone que estos principis sean precisamente el almidon y el
glulen, es evidente que no ser uno de ellos en particular, sino
que ambos reunidos tomarn parte en la formacin de los gr
menes y de las raices ; porque uno y otro se metamorfosean
en presencia del aire y de la humedad con el auxili de una
temperatura conveniente. El almidon trasformandose en tal
caso en azcar , y el gluten pasando tambien al estado soluble,
adquieren la facultad de obedecer toda especie de movimien
to. Ambos sirven, hasta que desaparecen, para formar las fibri
llas y las primeras hojas ; pero si el uno se halla en esceso la
porcion suprflua quedar sin tomar parte.
Sabemos que en la germinacion de los cereales, la trasfor
INTRODUCCION. CLXXXj
niacin tic la fcula en azcar se atribuye una materia parti
cular llamada distasa, que se produce en los primeros actos
dela vegetacion. El glten puede suplir su accion, pero el efec
to entonces es mas lento. En todo caso, la semilla germinada
contiene mas principi activo que el que se necesita para tras-
formar en azcar el almidon contenido en ella; porque con
una parte de cebada germinada se puede convertir en azcar
un peso de almidon cinco veces mayor.
A la verdad , no podria considerarse este esceso de distasa
como accesori, porque unida al almidon toma parte en la
formacion de los primeros rganos y desaparece asi que se
produce el azcar.
El cido carbnico , el amoniaco y el agua son los princi
pis nutritivos de las plantas despues de su desarrollo; pero el
almidon, el azcar y la goma, son los que suministran al em
brion los principis necesaris para el desarrollo de los rga
nos nutritivos, si se hallan acompaados de una materia ni
trogenada.
El feto se alimenta , el huevo se desarrolla de un modo di
ferente que el animal que ha abandonado su madre; la falta
de aire , que no es un inconveniente respecto al primero,
priva de la vida al segundo ; del mismo modo , el agua pura
es mas provechosa la tierna planta que el agua saturada de
cido carbnico, pero pasado un mes sucede lo contrari
(sassure).
La formacion del azcar en las diferentes especies de arce
no se verifica en la raiz, sino en el cuerpo leoso. La propor
cion de azcar de la savia aumenta cuando esta asciende has
ta cierta altura del tronco, pasada la cual ya no cambia.
Asi como en la germinacion de la cebada se produce una
sustancia en contacto con la cual el almidon se hace soluble
y se convierte en azcar , es preciso que en las raices del arce,
cuando principia una nueva vegetacion, se produzca una sus
tancia que disuelta en el agua, atravesando el cuerpo leoso,
- efecte la trasformacin del almidon de algun otro cuerpo
qe se halle depositado. Asi es, que introduciendo azcar en
una incision practicada en el tronco y cerrndola inmediata
CLXXXij INTROMJCCiO.
mente, podemos estar seguros de que se disolver eli la savia
ascendente, yes probable quesea destinado los mismos usos
que el que se ha formado en el tronco. En todo caso, puede
afirmarse que la introduccion de este azcar no impide el
que l.i savia egerza su accion sobre la fcula ; nicamente,
como habria en el rbol mas azcar que la que consumiran las
hojas y las yemas, el escedente se separaria atravesando las
hojas la corteza.
Ciertas enfermedades de los rboles, entre ellas la llamada
el mielal, provienen evidentemente de la falla de proporcion
entre las materias nitrogenadas y no nitrogenadas que han
absorbido.
Cualquiera que sea la forma que presenten los princi
pis elaborados por la planta, parece que en ningun caso
pueden reparar la prdida que la misma ha esperimentado, ni
tampoco el aumento de su masa. El azcar, la goma y el almi
don no alimentan las plantas, asi como el cido lmico, que
por su composicion se aproxima mucho estas sustancias.
Examinando cuidadosamente los rganos de los vegetales,
se hallar que cada fibra y cada partcula de leoso est ro
deada de savia en la que existe uua materia nitrogenada ; que
los granitos de fcula y el azcar se hallan colocados en clulas
formadas tambien por una sustancia nitrogenada y final
mente que el jugo de todas las flores contiene una sustancia,
en la cual entra el nitrgeno acompaada de una materia no
nitrogenada.
El leo del tronco' no puede formarse en las hojas; pero
estas deben poseer la facultad de producir una materia propia
para trasformarse en dicha sustancia, y esta, en estado de diso
lucion, debe hallarse siempre asociada una combinacion ni
trogenada. Es muy probable que la madera y la gliadiua, el
almidon y el tegido celular se formen simultneamente los
unos al lado de los otros, y en este caso una proporcion defi
nida de cada uno de estos principis es una condicion esen
cial de su formacion.
En circunstancias iguales, las sustancias producidas por las
hojas no podrn ser asimiladas sino en proporcion de la canti
Ifri'Robucclu*. ci.xxx.iij
dad de nitrgeno que haya en el acto; si este elemento falta,
cierta porcion de la materia no nitrogenada aparece como in
til y esescretada por las hojas, por las ramas, por la corteza
por las raices. A esta clase de fenmenos deben sin duda su
origen las exudacines de manita , de goma y de azcar que
se ven en las plantas perfectamente sanas (!).
Estos fenmenos tienen mucha analogia con la digestion
de los animales: en efecto para que cada parte del cuerpo re
cupere lo que ha perdido por la respiracion y espiracion, es
preciso ofrecer los rganos digestivos una proporcion deter
minada de alimentos nitrogenados y no nitrogenados.
Si hay esceso de materias no nitrogenadas , estas producen
la grasa atraviesan los rganos sin esperimentar alteracion.
Este ltimo efecto se nota particularmente en los hombres que
se alimentan casi solo con patatas ; sus materias fecales con
tienen una cantidad considerable de granitos de almidon no al
terado ; pero esto no sucede , cuando se come la vez , en la
proporcion conveniente, carne y una materia que conteuga
gluteo, pues en este caso se asimila la fcula.
Un caballo alimentado con patatas y heno apenas conser
va su vigor , pero si ademas de las patatas se le d pan y ave
na se hallar en el mejor estado.
Segun esto es evidente, que los productos preparados por
los rganos de una planta pueden variar mucho segun la can
tidad de alimentos que se les suministre. Un esceso de carbono
introducido por las raices, bajo la forma de cido carbnico,
no se trasformar eu gluten, en albumina ni en leoso, ni tam
poco en ninguna otra sustancia peculiar de cada rgano, si no
concurre el nitrgeno ; pero ser escretado por la planta bajo
la forma de azcar, de almidon, de aceite , de cera , de resina,
de manita de goma, quedar en las clulas vasos bas
tante espacisos para contenerle.

(1) trvpp abogado en Giessen posee un clerodendron fragrani, qnc tiene


eo una habitacion, cuyas glndulas foliares han segregada en setiembre ltimo,
unas gotas gruesas incoloras, que por la evaporacion produgeron unos cristales muj
regalares de azcar ; sin embargo dudo que la savia de la planta contuviese el
aricar formado.
CLXXXIV INTRODUCCION.
Un esceso de alimentos nitrogenados producir por conse
cuencia un aumento de albumina vegetal , de gluten y de glia-
dina; la svia retendr las sales amoniacales, si, como sepractica
en el cultivo de las remolachas, se abona el terreno con un es
tiercol muy nitrogenado se suprime la absorcion atmosferi
ca deshojando las plantas.
Las ananas silvestres apenas son comestibles; cultivadas
en un terreno bien abonado, la planta abunda mas en follage,
pero no por esto el fruto es mas azucarado. Las patatas culti
vadas en un terreno abundante en humus , son farinosas por
que contienen mas fcula ; y si se abona el terreno con un buen
estiercol,. el nmero de clulas aumenta y la proporcion de f
cula disminuye; lo que hace que los tubrculos sean mas ja
bonosos.
Esto mismo sucede con las remolachas cuando se las culti
va en un terreno rido y arenoso , en cuyo caso contienen el
mximun de azcar y carecen de sales amoniacales. Por el con
trari en las tierras abonadas con humus , ciertas especies de
nabos (1) pierden su naturaleza farinosa por la misma razon
que las patatas.
La produccion anormal de ciertos principis vegetales su
pone en las hojas una facultad asimilativa que debe ser mas
enrgica que toda accion qumica imaginable. Para formarnos
una idea de su potencia , no hay mas que recordar que escede
la bateria elctrica mas poderosa, con cuyo aparato es casi
imposible descomponer el cido carbnico. La afinidad del cloro
para el hidrgeno y su facultad de descomponer el agua bajo
la influencia de los rayos solares y de espulsar el oxigeno, no
supone nada en comparacion de la fuerza con que una hoja se
parada de la planta descompone aun el cido carbnico que
habia absorbido.
influencia de la tus en la vegetacion. Crese generalmente
que la luz solar no puede descomponer el cido carbnico en
las hojas, sino cuando las hiere directamente, y que la luz re
flejada difusa carece de esta propiedad. Esto es un error,

(i) tarucularmento el nabo de Teltew que ee cultive, en Bradenbnrgo.


INTRODUCCION. CLXXXV
porque en un nmero considerable de plantas se producen los
mismos principis cuando se hallan espuestas la luz radiante
que la luz difusa ; verdad es que estas plantas han menester
de la luz para desempear sus funcines, pero importa muy
poco el que reciban directamente los rayos solares ; nica
mente la luz radiante las funcines se verifican con mas ener-
jia y prontitud , del mismo modo que en las accines qumicas,
en las cuales el efecto es mas menos rpido, segun la in
tensidad de la luz. Asi es que , el cloro y el hidrgeno se unen
para formar cido hidroclrico ; la luz ordinaria del dia la
combinacion se efectua en el espaci de algunas horas, efecto
que se produce instantneamente y con esplosin vilenta la
luz radiante ; en la oscuridad , la mezcla de estos dos gases no
esperimenta la menor alteracion.
El aceite del gas olefico, puesto encontacto con el cloro bajo
la influencia de los rayos solares, produce instantneamente el
cloruro de carbono; se forma tambien en la luz difusa , pero en
este caso exije mas tiempo. Cuando se hace esta esperiencia
la luz solar, solose forman dos productos que son el cido clo-
rohdrico y el cloruro de carbono; pero si se opera la luz di
fusa se forma una srie de combinacines intermedias, en las
cuales la proporcion de cloro aumenta progresivamente, hasta
que por ltimo todo el aceite se trasformacn dos productos ab
solutamente idnticos los que se obtienen por medi de la luz
directa. En la oscuridad la accion entre esto3 dos cuerpos es
nula.
A la luz difusa el cido ntrico se descompone en oxgeno
y cido hipontrico, y el cloruro de plata se ennegrece como
la luz solar : otras muchas accines anlogas se producen
del mismo modo en la luz difusa, que en la luz directa; la
Vnica diferencia que se nota , 'es en el tiempo que dura la-
reaccin. Lo mismo debe suceder en las plantas; todas ellas,
como nos lo prueban sus partes constituyentes, se nutren
del mismo modo.
Como quiera que sea , si la cantidad de cido carbnico
absorbido por la planta no escede de la que las hojas pueden
descomponer, se metamorfosea completamente: si hay esceso,
CLXXXVJ INTRODUCCION.
la planta perece como ya hemos dicho. Hasta cierto punto la
presencia del nitrgeno no es de una necesidad absoluta para
la descomposicion del cido carbnico.
Todas las esperiencias demuestran que las hojas verdes se
paradas de la planta, y colocadas en agua que contenga cido
carbnico, desprenden oxgeno bajo la influencia de los rayos
solares , al propi tiempo que el cido carbnico desaparece
en el lquido.
En este caso el nitrgeno no se halla en presencia del ci
do carbnico. Esto prueba que para que las hojas llenen una de
sus principales funcines, no necesitan la presencia del nitr
geno, aunque, para la asimilacion de los nuevos productos for
mados po' la descomposicion del cido carbnico, la concur
rencia del nitrgeno parece es indispensable.
E1 carbono del cido carbnico toma en las hojas una for
ma nueva, bajo la cual es soluble y apto para distribuirse en
todas las partes de la planta. Dase los nuevos productos el
nombre de azcar cuando tienen un sabor dulce; el de goma
de muclago cuando son inspidos, y finalmente el de mate
rias escrementicias cuando son espelidos por las raices , por los
pelos las glndulas de las hojas, etc.
Segun esto, es claro que la proporcion de sustancias nu
tritivas absorbidas simultneamente por la planta podr hacer
que varie la cantidad y naturaleza de los productos de la ve-
vegelacin.
Todas las pai tes de una planta no cultivada se desarrollan en
proporcion de las sustancias nutritivas suministradas por el
suelo.
Poco importa que el terreno sea rido, pinge y fertil;
esta operacion llega siempre su trmino; las diferencias
solo se notan en la altura del vegetal y en el nmero de ta
llos, ramas , hojas, flores y frutos.
Cuando abundan las materias necesarias para el desarrollo
de los rganos , la proporcion de los principis nitrogenados
no nitrogenados que producen cambia segun que las sustan
cias nutritivas nitrogenadas no nitrogenadas predominan en
el terreno. ...
introduccion. CLXxxvij
El desarrollo de los tallos , de las hojas , de las flores y de
los frutos, se halla estrechamente unido ciertas condicines,
cuyo conocimiento nos permite modificar y aun aumentar la
proporcion de ciertas partes constituyentes. La investigacion
de estas condicines debe ser el objeto del naturalista, pues
ellas son lasque le enseflarn fijar con exactitud las reglas
de economia rural.
En ningun ramo de industria han dado tan buenos resulla-
dos y tan prontos la aplicacion de estos principis como en la
agricultura, arte tan noble y tan util; y apesar de todo esto
los escritos de is agrnomos y de los fisilogos no nos indican
un solo precepto capaz de guiarnos con seguridad.
Por d quiera se encuentran diferencias en los mtodos de
agricultura y si se pregunta la causa de esta variedad , la con
testacion es que las circunstancias son las que obligan divi
dir el terreno en hojas; indici manifiesto de ignorancia y
de rutina.
Influencia de los abono*.Los autores mejor informados
convienen en que carecen absolutamente de conocimientos
exactos acerca del modo con que obran los abonos. En re
sumen se dice que los escrementos del hombre y de los anima
les contienen un principi desconocido que alimenta los ve
getales y aumenta su masa. Pero adoptando esta opinion se
ha dejado de investigar la naturaleza de este principi.
Ademas de las condicines generales para el desarrollo de
las plantas, en circunstancias iguales, tales como la luz, la
humedad, la temperatura y principis atmosfericos, existen
todavia otras que influyen sobre ciertas familias particulares.
Estas condicines especiales residen unas veces en el terreno,
y otras en las materias que se presentan las plantas por me
di del abono.
Pero examinemos la composicion del terreno y de los abo
nos ; punto que es preciso estudiar antes para poder estable
cer racinalmente los principis de economia rural. Para con
seguir este objeto son indispensables los conocimientos del fi
silogo, del agrnomo y del qumico.
El objeto principal de la agricultura es producir, en las
CLXXXVj . INTRODUCCION,
circunstancias mas ventajosas, cierta cantidad un mximum
de principis de rganos vegetales tiles la economia do
mstica la industria; se consigue el indicado objeto haciendo
aplicacion de nuestros conocimientos acerca de la naturaleza y
de la formacion de las materias nutritivas esenciales las
plantas.
Siguiendo una marcha racinal en el cultivo , llegaremos
suministrar precisamente cada planta lo que sus rganos exi
gen para ejercer todas sus funcines.
Las sustancias nutritivas que se han de presentar las plan
tas deben variar segun las partes de estas que se quieren mul
tiplicar. Asi es, que los medis que se emplean para producir
la paja fina y flexible que se destina para fabricar los sombre
ros de Italia , son enteramente contraris los de que es nece
sari hacer uso para que la planta produzca el mximum de
semilla, y en esta se forme el mximun de nitrgeno. Finalmen
te , hay que llenar otras condicines cuando se quiere que la
paja sea gruesa y dura , fin de que pueda sostener el peso de
la espiga.
El procedimiento que se sigue en el cultivo de los vegetales
tiene la mayor analogia con el de que hacemos uso para cebar
los animales. Por esta razon la carne de ciervo , la de cabrito,
y en general toda la caza carece de grasa, asi como tambien la
carne muscular de los caballos rabes ; pero se puede aumen
tar la masa como entre los animales domsticos. Estos contienen
mas grasa porque se les alimenta con sustancias capaces de
exaltar la actividad de ciertos rganos y que son susceptibles de
trasforiuarse en cuerpos grasos, porque se les d una cantidad
mayor de sustancias alimenticias , finalmente , porque se
hace que la respiracion sea mas lenta , privndoles del movi
miento. Las aves exigen para este objeto otras condicines que
los cuadrpedos: sabemos, por ejemplo, que dndoles cierta
cantidad de polvo de carbon aumenta estraordinariamente el
volumen del hgado hasta el punto de hacerlas perecer.
En las plantas, la exaltacion debilidad en la actividad vi
tal depende nicamente del calor y de la luz solar, condici
nes de que no podemos disponer voluntad ; lo nico que est
INTRODUCCION. CLXXXIX
en nuestra matio es suministrarles las materias que son propias
para que los rganos las asimilen bajo la influencia de la acti
vidad ya desenvuelta.
Pero qu materias son estas?
Se las puede descubrir con facilidad, examinando un suelo
que permanezca constantemente frtil, cualquiera que sean
las condiciones del terreno y las de la atmsfera que se halla
sometido; investigando su composicion y caractres, nos ha
llaremos precisamente en el caso de conocer las causas A que
debe su fertilidad. Al agrnomo es quien pertenece estudiar
las consecuencias que se derivan de sus caractres , y al qu
mico resolver las cuestines que estn enlazadas con su com
posicion.
Solo podemos ocuparnos en este lugar de las ltimas.
El suelo en que crecen las plantas se ha formado por la
disgregacion de ciertas rocas ; sus propiedades dependen se
gun esto de los principis que predominan en estas ltimas. La
arenisca , la caliza y la arcilla son los que se encuentran en
mayor cantidad-
La arenisca y la caliza pura , en las cuales no hay otras
materias minerales que la slice y el carbonato el silicato de
cal, son completamente estriles.
En todas las circunstancias, la arcilla constituye una parl
esencial de los terrenos frtiles. ;
De dnde procede esta arcilla? Cules son sus elementos^
y qu parte toma en la vegetacion ? '\
La arcilla resulta de la disgregacion de los minerales alu-
minosos entre los cuales figuran en primera lnea los diversos
feldespatos de base de potasa , de sosa (albita) de cal (piedra
del labrador) , las micas y las zeolitas. Estos minerales son los
que constituyen las rocas de granito, de gneiss, de micasquisto,
de prfido , de esquisto arcilloso, de grawacke, de basalto , de
klingstein piedra sonora y de lava.
El grawacke contiene una porcion considerable de cuarzo
puro, de esquisto arcilloso y de caliza; en las areniscas, ei
cuarzo y la arcilla de alfarero constituyen la parte esencial.
La caliza de transicion y las dolomias representan mezclas
CXC INTRODUCCION.
de arcilla, de feldespato, de feldstein-prfido y de esquisto
arcilloso ; el zechsteiu se distingue igualmente por la mucha
arcilla que contiene.
La caliza del Jura contiene de 3 20 por ciento de arcilla,
y la de Rauhalp ( Wurtemberg ) de 45 50. El mrmol con
chfero y la caliza grueso- granosa coatienen tambien mas
menos arcilla.
Segun esto , los minerales arcillosos se hallan con mucha
profusion en el globo. Nunca falta la arcilla en los terrenos
frtiles, ni tampoco en los que son apropsito para el cultivo,
no ser que alguno de sus componentes se halle remplazado por
otros principis. Existe en ella evidentemente una causa que
influye sobre la vida de las plantas y toma una parte directa
en su desarrollo , la cual no puede ser otra que la potasa y la
sosa que contiene constantemente.
La alumina de las arcillas no toma sino una parte indirecta
en la vegetacion, causa de la propiedad que posee de atraer y
retener el agua y el amoniaco. Rara vez se encuentra en las
cenizas de los vegetales, pero siempre se halla la slice, que
en la mayor parte de los casos pasa la planta por el interme
di de un lcali.
Para formarse una idea exacta de la cantidad de lcali con
tenido en una arcilla , es preciso recordar que el feldespato con
tiene 17,75 por 100 de potasa; la albita 11,43 de sosa; de 3
5 la mica, y las zeolitas de 13 16 de una mezcla de lcalis.
Segen las anlisis exactas de ch. gmelin, loewe. fricke,
meter y redtenbacher, sabemos que los klingsteins y los ba
saltos contienen de % 3 por 100 de potasa y de 5 7 de sosa;
el esquisto arcilloso de 2,75 3.31 de potasa , y la arcilla de
l'/a 4 por 100 de potasa.
Si partiendo del peso especfico de estas diversas rocas se
calcula la cantidad de potasa que existe en una tierra que pro
venga de la disgregacion de una capa de roca del espesor de
20 pulgadas y de 2500 metros (3090 varas) de superficie,
tendremos :
INTRODUCCION .

TViwno procedente
<le feldespato. 576,000 kil. (1251918 libras).
del klingstein. 100,000 200,000 kil. (217347 434694 libras).
del basalto. ... 23,750 375,000 kil. ( 51619 815051 libras).
del esquisto ar
cilloso 50,000 100,000 kil. ( 108673 217347 libras).
de la arrilla... 43.500 a 150,000 kil. ( 94545 326020 libras).

La potasa es una parte constituyente de todas las arcillas;


segun fgchs existe aun en las margas. Se ha encontrado en
todas aquellas en que se la ha buscado, tanto en las arcillas de
las rocas de transicion como en las de las secundarias. Segun
mitscherlich se puede demostrar su presencia en los terrenos
recien formados de las inmediat ines de Berln , tratando las
rocas por el cido sulfrico, evaporando el liquido hasta se
quedad , y estrayendo el alumbre producido.
Los fabricantes de alumbre saben que las legias contienen
siempre cierta cantidad de alumbre formado, cuya potasa
proviene de las cenizas aluminosas , residuo de la lignita y del
carbon de piedra.
Hallndose la potasa con tanta prolusion , se concibe muy
bien como es tan comun en los vegetales. Comprndese tam
bien , por qu se ha vacilado tan poco en esplicar la existencia
de esta sustancia , admitiendo que los oxidos metlicos podian
ser engendrados por la vegetacion y provenir por lo tanto de
la atmsfera. Esta opinion ha hallado partidaris, aun despues
de haberse perfeccinado los procedimientos analticos. Toda
via se encuentran en el dia absurdos de esta clase en los es
critos de varis fisilogos: se creeria uno trastadado realmente
la poca en que se consideraba la slice como creta endure
cida, y se contentaban con esplicar todo aquello que aparecia
oscuro por falta de investigacines, con hiptesis mas oscuras
todavia.
Un milsimo de arcilla mezclado con el cuarzo de la are
nisca abigarrada con la cal de cualquiera de las especies de
caliza , suministra una capa de tierra de 20 pulgadas de es
CXCij INTRODUCCION.
pesor la cantidad suficiente de potasa para que todo un bosque
de pinos se alimente por espaci de un ao entero.
Un solo pie cbico de feldespato cede la cantidad de potasa
necesaria, por espaci de cinco aos, un bosque de robles de
la estensin de 2500 metros (5190 varas).
En los terrenos dotados del mximum de fertilidad , la ar
cilla se halla mezclada con otras rocas disgregadas, asi como
tambien con la caliza y con la arena, en tal proporcion que
d paso, hasta cierto punto, al aire y la humedad.
El terreno de las inmediacines del Vesubi puede consi
derarse como el tipo de los terrenos frtiles ; se observa en l
que medida que disminuye la proporcion de arena de arci
lla decrece su fertilidad. Por otra parte , su origen igneo no
permite suponer el menor indici de materia vegetal , y no
obstante nadie ignora , que si las cenizas volcnicas han que
dado por cierto tiempo espuestas la influencia del aire y de
la humedad, todos los vegetales llegan el mayor grado de
prosperidad.
Luego es preciso atribuir este efecto los lcalis que con-
lieue, los cuales por la disgregacion de la roca , se hacen ap
tos, poco apoco, para !a asimilacion.
Todas las rocas han exigido siglos enteros para convertir
se eu terrenos cultivables, y cuntos siglos habrn de pasar
hasta que toda su arcilla se disgregue, es decir , hast que
pierda todo el lcali?
Las sustancias que tiene disuelta el agua de los ris y de
las fuentes nos d conocer cun pequea, es la cantidad de
materia que el agua de lluvia disuelve en el espaci de un ao,
pues como sustancias estraas apenas se encuentran en ella
mas que la sal comun, lo que prueba tambien que las mate
rias conducidas al Ocano por los ris, son devueltas la tier
ra por los vientos que soplan del mar y por la lluvia.
La misma naturaleza nos indica las condicines primitivas
necesarias para el desarrollo de cada parle de la planta. Asi
es que BECQUF.REL ha demostrado, que las semillas de las gra
mneas, delas leguminosas, delas cruciferas, dlas chicoria-
ceas , de las umbelferas, de las coniferas y de las cucurbit
INTRODUCCION. CXCj
ceas, escretan cido actico durante su germinacion. Del mismo
modo , th. be sassre ha observado que las hojas primordia
les, asi como los primeros renuevos , dan una ceniza que con
tiene tanta cantidad de sales alcalinas como las hojas perfecta
mente desarrolladas. *
Las esperiencias de becqerel nos han dado conocer el
modo como estos sales alcalinas llegan la planta : el cido
actico formado por la germinacion se esparce por el suelo
hmedo, se satura de lcalis , de cal y de magnesia , y es reab
sorbido por las espongilas bajo la forma de sales neutras.
Despues que ha muerto el vegetal , cuando las partes de l
esperimentan los fenmenos de la putrefaccion y de la erema-
causia , la tierra recobra lo que le habia sido separado.
Representmonos un terreno formado por la disgregacion
de las rocas de granito , de grawacke , de zechestein de por -
iido, en el cual la vegetacion no ha cambiado por espaci de
siglos ; este suelo ser evidentemente un reservatori de lca
lis, que se hallarn en un estado propi para la asimilacion. '
Las bellas esperiencias de strve han demostrado que los
manantiales acdulos que contienen cido carbnico descompo
nen las rocas en que existen lcalis y se satura den este modo
de carbonatos alcalinos. Es claro que las mismas plantas produ
cen este efecto con no menos energia cuando al descomponerse,
despues de la muerte, dan origen 4 el cido carbnico, cuando
durante la vida sus raices escretan cidos.
El 3gua, el aire y las variacines de temperatura prepa
ran las rocas de tal modo que sus lcalis pueden ser asimila
dos por las plantas. Por pequea que sea la cantidad de lcali
que exige el vegetal , es sin embargo indispensable para su
desarrollo.
En un terreno que por espaci de siglos ha estado espuesto
todas las causas de disgregacion , pero del que no han sido
separados los lcalis, todos los vegetales que para su desarro
llo exigen cantidades considerables de lcali , podrn alimen
tarse por mucho tiempo. Sin embargo , se esteriliza poco
poco , si las prdidas en lcali no se reemplazan preparando
nuevamente el terreno.
cxciy mntoircctiort
Los primeros colonos de la Virginia hallaron en este pais
un terreno preparado n esta forma : sin. necesidad de abo
narle recolectaron por espaci de un siglo , granos y tabaco,
y en el dia estos mismos terrenos se hallan abanddnados y
trasformados en eriales estriles , en los cuales no puede obte
nerse cosecha de las indicadas produccines sino por medio de
los abonos; lo que se esplica fcilmente.
Cada fanega de sembradura de este terreno ha perdido m
el espaci de cien aos , por la absorcion de las hojas , de las
semillas y de la paja, mas de 1200 kil. (2608,164 libras) de l
cali, y se ha esterilizado porque estas prdidas o han sido re
emplazadas proporcinalmnte por efecto de la disgregacion
gradual.
En este estado de preparacion incompleta, es en el que
se encuentran en general las tierras que se cultivan en Eu
ropa; por cuya rizon es indispensable dejarlas algun tiempo de
barbecho para suplir esta falta .
Es un error , segun esto , el atribuir la falta d himus
lo que es un efecto de la prdida de lcali que ha esperimen-
tdo el terreno'. -
Trasladmonos ahor las Inmediacines de apoles, tan
notables por la abundante cosecha de cereales que se recolecta
e ellas. Las villas y aldeas se hallan la distancia de 6 8
leguas ; por otra parte hay pocos medis de comunicacion ; l
uso del estiercol es casi desconocido , y o obstante , desd' una
poca remola se cultivan los cereales sin restituir l terreno
l que se Ie ha quitado. Se pude atribuir todavia el hunis h
este terreno una influencia sensible despues de tantos siglos,
cuando hasta se ignora si alguna vez ha hecho part de l?
El mtodo que se sigue en estos pases para cultivar los
campos esplica perfectamente esta fertilidad, aunque segun
nuestros agricultores sea el peor de todos. Se deja descansar
la tierra cada tercer ao, y en este intrvalo produce un buh-
dante pasto los animales domsticos. Entonces no esperimenta
otra accion que la que ejercen el aire y l temperatura , por
cuyo medi cierta cantidad de los lcalis que contiene queda
dispuesta para la asimilacion.
INTRODUCCIN. clfcv
Es d notar que los animales que se alimentan en estos
campos , no les suministran bajo la forma de escrementos nin
gun principi que no exista en ellos , y aun la parte que de
vuelven por este medi es todavia menor que la que reciben.
Admtese como principi entre los agrnomos que no pue
de sembrarse trigo en una tierra inmediatamente despues que
ha dado esta produccion; lo que consiste en que este vegetal,
del mismo modo que el tabaco , pertenece aquellos que este
rilizan el terreno.
Pero si el humus puede comunicar al suelo la facultad de
producir trigo, cul es la causa de que en varias tierras del
Brasil y de nuestros climas los cereales no tengan fuerza y se
tiendan con tanta facilidad? Esto consiste en que la caa debe
su solidez el silicato de potasa , y en que la semilla necesita
para formarse fosfato de magnesia; sustancias que una tierra
abundante en humus no puede suministrar. La planta en estas
circunstancias abunda en hojas, pero no en semilla.
Por qu el trigo no prospera en un terreno arenoso ca
lizo escaso en arcilla? Porque falta el lcali necesari para este
cereal; pues poco importa que le suministre en abundancia los
dems elementos.
No es casual la verdad el que en los montes Crpatos y
en el Jura, en la arenisca y la caliza solo vegeten pinos y pi
nabetes, y que por el contrari, en Baviera y en otros paises
de Alemania, el gneiss, la micaquisto, el granito, el klingsteih
y el basalto produzcan frondosos bosques de robles y otros
rboles de hoja ancha que no vegetan en la arenisca ni en la
caliza. La causa de esto es , que las hojas de pino y de pinabete
exigen anualmente para desarrollarse de seis diez veces tanta
potasa como las de los rboles que las tienen anchas (1), can
tidad que no suministran los terrenos arenosos y calizos.
Cuando en una arenisca caliza se nota que la haya, el serbal
y el guindo silvestre se desarrollan con vigor, se puede asegu
rar que el terreno contiene mucho lcali.

: (1) 1000 partes de hojas de roble desecadas dan,5. de cenizas qup c.onlieflei!
24 de lcalis solubles; la misma cantidad de hojas de pino solo u 29 (artes d*
ceniza que contienen 4,6 de sales soluble (smjssbb).
CCXVj INTRODUCCION.
Deberemos admirarnos que en Amrica , en los terrenos
cubiertos de cenizas de pino y de pinabete , que devuelven
la tierra las cantidades de lcali que habian sido separadas
por espaci de siglos, vegeten con tanto vigor los rboles de
hoja ancha, del mismo modo que el spartium scoparium, el
erysimum latifolium , el blitum capitaum y el senecio visco
sas, plantas todas que producen una ceniza muy alcalina?
El trigo no prospera en un terreno que en el ao anterir
ha estado sembrado de ajenjos y vice versa; estas dos plantas
se perjudican la una la otra, porque ambas se apoderan del
lcali del suelo. ..... .
100 partes de caas de trigo dan segun h. davy , 15,5 par
tes de ceniza: 100 id. de id. de cebada desecadas producen
segun schrAder 8,54 y 100 id. de id. de avena solo dan 4,42:
la ceniza en todas estas plantas tiene la misma composicion.
Estos resultados no nos indican claramente las necesidades
de la planta? En el mismo terreno que solo suministra una cose
cha de trigo, se pueden recolectar dos de cebada y tres de avena.
El silicato de potasa es indispensable todas las gram
neas; los prados reciben esta sal por medi del riego. Por lo
que respecta los juncos y las equisetceas, se observa que
vegetan de preferencia en los sitis en que los elementos de la
arcilla se hallan en disolucion por el movimiento de las aguas.
Esta es la razon de que estas plantas contengan una cantidad
tan considerable de slice de silicato de potasa, que les ha
sido suministrado por la arcilla.
La cantidad de silicato de potasa que pierden los prados
anualmente por la recoleccion del heno , es muy considerable.
Merece citemos en este lugar, como una prueba de esto, la
masa vidrisa hallada despues de una tempestad entre Manheim
y Heidelberg , que se habia credo era un aerolito; pero la an
lisis demostr que consistia nicamente en silicato de potasa,
residuo de una porcion de heno que habii sido consumido por
un rayo , que al mismo tiempo vitrific sus cenizas.
En la mayor parte de las plantas, la potasa no es la nica
condicion para su existencia; hemos observado ya que en mu
chas de ellas este lcali puede ser reemplazado por la cal, por
INTfcODUCCION. ' CXCVij
'a magnesia por la sosa; sin embargo, estos cuerpos son in
suficientes.
En todas las cenizas vegetales que se han sometido la an
lisis, se ha encontrado cido fosfrico unido los lcalis y
las tierras alcalinas: la mayor parte de las semillas contienen
cierta cantidad; las de los cereales abundan especialmente en
fosfato de magnesia. Esta sal es en ellas hasta un principi
esencial, sin el cual no pueden llegar jams su perfecta ma
durez.
Todas las tierras cultivables, aun las llanuras arenosas de
Luneburgo, contienen fosfatos en cantidad bastante notable;
tambien se les ha encontrado en todas las aguas minerales que
se han analizado con escrupulosidad.
Los bancos de galena mas prximos la superficie de la
tierra contienen fosfato de plomo cristalizado; el esquisto sil
ceo que forma tambien bancos tan poderosos, se halla tapizado
con frecuencia de fosfato de alumina (wawelita). Finalmente,
encuntrase igualmente el fosfato deca (apatita) en las piedras
volcnicas del lago de Laach.
El cido fosfrico pasa del suelo las semillas, las hojas
y las raices, y de estas los rganos de los animales, en los
cuales contribuye la formacion de los huesos y la de los
principis fosforados del cerebro. Por medi de las carnes, del
pan y de las legumbres , se introduce en el cuerpo mucho mas
fsforo que el necesari, y el escedentees espelido con la orina
y con las materias fecales.
Podemos formarnos una idea de la gran cantidad de fosfato
de magnesia que existe en el trigo, con solo tener presente
que las concrecines que se forman en el ciego de los caballos
alimentados con heno y avena , estn compuestas casi esclu-
sivamente de fosfato de magnesia y de amoniaco (1).
Ademas de la slice, de la potasa y del cido fosfrico, las

(I) Se lian cslraido del intestino recto de un caballo de molinero, que haba
muerto en Ebersladt , 29 clculos que pesaban 1'/, kil. (3,269 libras). lia tiempo
Qiicf. simon describio un clculo que pesaba 700 gramos (4,521 libras) proce
dente de un caballo de carretero.
CXCVj INTRODUCCION.
plantas reciben del suelo otras varias sustancias y particular
mente sales. Es probable que estas puedan reemplazar en par
te los principis de que acabamos de hablar; bajo este res
pecto la sal comun , el sulfato y el nitrato de potasa y el clo
ruro de potasi , que se encuentran en ciertas plantas , segun
parece, son principis necesaris. Los esquistos arcillosos con
tienen por lo comun xido de cobre ; la micaquisto contiene
generalmente fluoruros; las cantidades de estos dos ltimos
cuerpos que se encuentran en las plantas son tan pequeas
que no podemos afirmar que les sean indispensables.
En ciertos casos el fluoruro de calcio parece reemplaza el
fosfato de cal en los huesos y en los dientes. Al menos, no po
dra esplicarse de otro modo, porque la presencia constante de
este fluoruro en los huesos de los animales antidiluvianos pue
de servir para distinguirlos de los de las razas posterires. Los
huesos de los crneos humanos hallados en Pompeya contienen
tanto fluoruro de calci como Ios-huesos delos animales antidi
luvianos. Si despues de reducidos polvo se vierte cido sulf
rico y se tapa el vaso que contiene la mezcla, se observa que las
paredes de ste se hallan fuertemente atacadas (liebig). Segun
bebzeuds , los huesos y los dientes de los animales de nuestra
poca contienen pequesimas cantidades de esta combinacion.
Ademas se presenta todavia otra circunstancia notable en
el desarrollo de las plantas, sssure ha.observado que la can
tidad de los mismos principis que reciben del suelo , varia
segun las pocas de su crecimiento. El trigo le ha dado, un
mes antes de florecer , 'Viooo de ceniza ; durante la florescencia,
"/i00o y 33/iooo despues que ha granado. Es claro que despues de
la primera de estas dos pocas ha devuelto al suelo una parte de
sus principis orgnicos , pero el fosfato de magnesia queda
en la semilla.
Dedcese de lo que antecede que el barbecho es la po
ca del cultivo en que la tierra queda abandonada una dis
gregacion progresiva, bajo la influencia de la atmsfera; de
la cual resulla una nueva cantidad de lcali dispuesta asi
milarse.
Cuando se trabaja convenientemente un barbecho, es
INTROBtJCCtON. CXOX
decir que se le ara en tiempo oportuno, debe acelerarse
necesariamente la disgregacion; respecto lo demas, por lo
que toca al objeto que nos proponemos en el cultivo, es in
diferente que dorante este perido , el terreno se cubra de
broza , que se cultiven en l plantas que no se apoderen del
lcali preparado por este medi.
La familia de las leguminosas abraza muchas especies que
se distinguen por la corta porcion de lcalis j de sales en ge
neral que contienen. Las habas, por ejemplo, carecen abso
lutamente de lcali y apenas contienen un centsjmo de fos
fato de cal y de magnesia (einhof). Las hojas verdes y las sili
cuas del pisum sativum solo contienen -/mo de fosfatos; las gui
santes maduros producen 1,93 por ciento de ceniza, que contiene
0,29 de fosfato de cal (einhof). En las alubias, pkaseolus vut-
garis , solo se encuentran indicis de sales (eraconnot). El tallo
del medicago sativa solo contiene 0,83 por ciento; el del ervum
lens 0,57 por ciento de fosfato de cal, mezclado con albu
mina (crome). El trigo sarraceno desecado al aire d sola
mente 0,681 por ciento de ceniza, que contiene 0,09 de sales
solubles (zennbck).
Todas estas plantas son de aquellas que se cultivan para
sacar algun producto del terreno en el tiempo que habia de
estar de barbecho. En su composicion es en donde es preciso
hallar la causa de que estas plantas no perjudican al trigo
que se cultiva continuacion ; efectivamente no privan de l
cali al terreno, y si sol de una cantidad insignificante de
fosfatos.
Es claro, segon esto , que cuando dos plantas crecen la una
al lado de la otra se perjudicarn si separan del suelo la mis
ma especie de alimento. Asi que , no nos debe admirar que la
matricaria chamomilla y el spartium scoparium sean tan per
judiciales al trigo , si se considera que ambos dn de 7 7,43
por ciento de ceniza que contiene 6,10 de carbonato de potasa.
La cizaa (lolium tremulentum), y la dentaria [erigeron acre)
que florecen y fructifican al mismo tiempo que el trigo , cuan
do crecen al lado de ste , le privan de su alimento.
Por el contrario dos plantas vegetarn bien la una al lado
CC INTRODUCCION.
de la otra , y podrn cultivarse sucesivamente , cuando para
su desarrollo no exijen los mismos principis , si su creci
miento , florescencia y fructificacion no son simultneos.
Por esta razon, en un terreno que abunda en potasa se pue
de cultivar con ventaja el trigo despues del tabaco, en razon
a que ste no exige fosfatos como el trigo y si solo lcalis y
sustancias nitrogenadas. Segun una anlisis de posselt y rei-
mann, 1000 partes de hojas de tabaco contienen 16 p. de fos
fato de cal y 8,3 de silice, pero carecen de magnesia , en tanto
que en una cantidad igual de paja de trigo se hallan 47,3 p.,
y en otra tambien igual de semilla de la misma planta 69,45
de fosfatos (sassure). Admitiendo que el trigo pese doble que
la paja, los fosfatos separados del suelo por cantidades iguales
de trigo y de tabaco , sern como los nmeros 97,7 : 16 ; di
ferencia muy notable. Las raices del tabco se apoderan de los
fosfatos que existen en el terreno como las del trigo ; pero el
tabaco se los cede, causa de que no le son necesaris para su
desarrollo.

DE LA DIVISION DEL TERRENO EN HOjAS , Y DE LOS ABONOS.

Una larga esperiencia ha dado conocer que las plantas


anuales cultivadas sucesivamente en el mismo terreno, tar
dan mas en crecer y producen menos semilla y yerba que
. cuando se deja la tierra de barbecho por espaci de un ao.
Pasai este tiempo de reposo , el terreno vuelve adquirir
en gran earte su fertilidad primitiva.
Hse observado tambien que ciertas plantas, tales como
los guisantes, el trebol y el lino, dan poco producto cuando se
les cultiva algunos aos de seguida en un mismo terreno ; que
otras como el camo, el tabaco , la pataca y el centeno se las
puede cultivar alternativamente: chase de ver ademas que
ciertas plantas mejoran el terreno, que otras conservan su fer
tilidad, y finalmente que otras, que son el mayor nmero, le
atacan y esterilizan. Entre las que le atacan, puede citarse
particularmente el repollo , las remolachas , la espelta , el al
cacel de cebada, la cebada de primavera, el centeno y la ave
INTRODUCCION. CCJ
na; las que le esterilizan son: el trigo candeal, el lupulo, la
rubia , los nabos , la colza , el camo , la adormidera , la al
cachofa , el lino, el pastel, la gualda y el regaliz.
Desde los tiempos mas remotos, los escrementos humanos
y de los animales han sido considerados como medis muy efi
caces para aumentar la fertilidad del terreno. Esto consiste en
que con ellos se devuelven la tierra ciertos principis que
desaparecen con los productos recolectados en ella, como por
ejemplo las raices, las yerbas , las semillas , etc.
Sin embargo, la esperiencia ha demostrado igualmente que
las nuevas cosechas no guardan siempre proporcion con el abo
no, y que apesar de la restitucion aparente de ciertos prin
cipis , por medi del estiercol , el producto de varias plantas
disminuye cuando se las cultiva muchos aos consecutivos en
el mismo terreno.
Hse observado que un terreno, en que no prosperan ya
cierta especie de plantas, contina siendo frtil para todas
las demas.
Estos hechos reunidos sirvieron para formar una especie
de sistema de agricultura cuyo objeto principal era obtener el
mayor producto posible con el menor consumo de estiercol.
Puesto que alternando el cultivo de varis vegetales en
el mismo terreno se consigue conservar su fertilidad, del mis
mo modo que cuando se le deja de barbecho, es evidente que
las diversas plantas deben devolver al suelo proporcines di
ferentes de ciertas materias que podrn servir de alimento
la generacion inmediata. Este hecho era bien conocido, pero
jams se habia pensado en agricultura en apoyarle sobre prin
cipis qumicos, investigando la naturaleza de las materias
separadas del suelo por las plantas, para compararlas con las
que se devuelven por medi del estiercol.
Teora de De Candolle. Entre las teorias que se han dado
para esplicar la ventaja de la division del terreno en hojas
aadas, la de de candolle es sin contradiccion la nica que
est fundada sobre bases slidas.
Segun este naturalista , las raices de las plantas chupan de
la tierra todas las materias solubles, recibiendo por ellas cier
CCij INTRODUCCION.
tas sustancias impropias para la nutricion. Estas ltimas ,
espelidas despues por las raices, vuelven al suelo bajo la for
ma de escrementos ; pero como tales, estas sustancias dejan de
ser aptas para la asimilacion (je la misma planta , para la cual
el suelo resulta mas estril cuanto mayor es la cantidad que
recibe de estas materias. Sin embargo, pueden ser asimilables
para otras plantas , y desaparecer del terreno ; entonces reco
bra este su fertilidad, y se puede cultivar en l la primera plan
ta; especialmente cuando las materias nutritivas son escreta-
das por los vegetales que la han sucedido.
A primera vista , esta teoria parece se halla sancinada por
un nmero considerable de esperiencias. Asi es que, los jar
dineros saben muy bien que cuando so planta un rbol frutal
en el mismo siti en que ha vegetado otro de la misma especie
no prospera , no se consigue el resultado que se desea, sino
cuando ha pasado cierto tiempo. Se observa lo mismo cuando
se arrancan las vides viejas , pues no se plantan otras nuevas
en el mismo siti hasta despues de haber cultivado en l otras
plantas por cierto nmero de aos.
Ademas , se ha observado que hay plantas que prosperan
cuando crecen unas prximo otras, en tanto que en las mis
mas circunstancias las hay tambien que se oponen su mu
tuo desarrollo. Esta circunstancia ha conducido admitir, que
el buen desarrollo simultneo era debido una nutricion reci
proca , y un envenenamiento producido por los escrementos
de las plantas cuando la vegetacion carece de vigor.
Una srie de esperiencias ha conducido macaire-prihcep
demostrar directamente la facultad que tienen muchas plantas
de espeler por las raices ciertas materias estractivas, esperien
cias que dieron mucha fuerza la teoria de de candoixe. Ha
ll efectivamente este sbi, que las escrecines eran mas
abundantes durante la noche que por el dia , lo que por otra
parte me parece muy singular ; que el agua en que habian ve
getado leguminosas tomaba un color pardo ; que las plantas de
la misma especie que habian vegetado en la misma agua car
gada de escrementos, dejaban de crecer y se marchitaban al
poco tiempo ; que por el contrari los cereales prosperaban,
INTRODTJCCIOir. CCj
descolorndose el agua sensiblemente al mismo tiempo ; de
suerte que cierta cantidad de escrementos de las leguminosas
parecia que habia sido absorbida por los cereales.
Hse concluido de estas esperiencias , que la naturaleza y
propiedades de los escrementos que provenian de plantas dife
rentes eran tambin diferentes, y que unas escretaban materias
acres y resinosas, y otras sustancias dulces y gomosas. Luego
las unas, segun macaire-princep , pueden ser consideradas
como sustancias venenosas y las otras como materias nu
tritivas.
A mi parecer, estas esperiencias demuestran la existencia
de un principi comun todas las plantas, es decir, que las
raices escretan materias que los rganos no pueden trasfor-
mar en leoso , almidon , albumina vegetal glten , porque
es evidente que estas sustancias, en el hecho de ser escreta-
das, no son aptas para esta trasformacin. Sin embargo, es
tas esperiencias no dan mucha fuerza la teoria de decando-
lle , porque no resuelven la cuestion de si estas sustancias
provienen del terreno si son el resultado de la vegetacion.
No cabe duda en que los escrementos gomosos y resinosos
observados por macaire-princep no existian en el suelo ; por
otra parte no disminuyendo por el cultivo la cantidad de car
bono que existe en el terreno , pues antes bien aumenta , es
preciso concluir que todos los escrementos que contienen car
bono provienen de las materias alimenticias que la planta ab
sorbe dela atmsfera. Estos escrementos son las combinaci
nes que se forman consecuencia de las metamrfosis que es-
perimentan los alimentos mientras los rganos los asimilan.
La teoria de de CANdolle no es mas que la esplicacin de
otra teoria anterir acerca de la division del terreno en hojas
aadas , segun la cual se supone que las raices de las diver
sas plantas privan al suelo de los diferentes alimentos, los
cuales para cada planta , son de una naturaleza particular y
aprojisada para la asimilacion. Segun este modo de ver, las
materias no asimilables quedan en el terreno , sin ser absor
bidas por el vegetal ; pero de candolle admite que son espeli-
das y devueltas al suelo como escrementos.
CCIV INTRODUCCION.
Ambas teorias esplican igualmente bien , por qu despues
que se ha recolectado trigo guisantes, etc., no prospera aquel
ni estos ; pero no dan razon , por qu la tierra se mejora de
jndola de barbecho y arndola, y resulla mas rica en mate
rias carbonosas por el cultivo de ciertas plantas , tales como la
alfalfa , el pipirigallo, etc.
Escrementos de tas plantas. Los principis de la nutricion
de las plantas, y todas las esperiencias agronmicas puestas
tan en claro por las investigacines de macaiee-princep no per
miten dudar que las raices de las plantas no exudan realmente
las materias con las cuales devuelven la tierra el carbono
que habian recibido , por el intermedi del humus , en el pri
mer perido de su desarrollo.
Pero estas materias escretadas pueden servir para la nu
tricion de otra planta? Trasladmonos por un momento al
terreno de la fisilogia animal , y podremos resolver esta
cuestion.
Los escrementos de un carnvoro carecen de principis pro
pis para la nutricion de ningun otro ; pero es posible que un
herbivoro, un pez una ave encuentre en ellos materias que
puedan alimentarles, causa de que sus rganos tienen una
constitucion diferente de la de los carnvoros. Asi es que, los
escrementos de un animal pueden servir de alimento otro.
Con los alimentos se introducen en la economia animal una
porcion de sustancias que no esperimentan alteracion alguna
por los rganos; estas son espelidas despues de la digestion, y
bajo este respecto son verdaderos escrementos y no escreci-
nes. Estos mismos escrementos podrn ser en parte asimilados
y en parte espelidos por otro animal dotado de un sistema di
gestivo diferente. Las escrecines propiamente dichas son
el resultado de las trasformacines de las materias nutritivas
en quimo y en quilo , asi como tambien de las nuevas meta
morfosis de estos ltimos productos. Las escrecines, segun
esto, son unas combinacines particulares cuyos elementos solo
preexistian en los alimentos digeridos por el animal, y son re
chazados al mismo tiempo que las materias no digeridas. Segun
lo que antecede , es claro que los escrementos estn formados
INTRODUCCION. CCV
de dos especies de materias: las unas consisten en principis
mezclas contenidas ya en los alimentos, y las otras en los
productos que se forman por la accion vital. Estos ltimos se
separan como productos secundaris cuando se forma la mate
ria grasa, la albumina, la fibra muscular, la sustancia cervi
cal y la sustancia nervisa, productos que pasando por los r
ganos de otro animal no pueden metamorfosearse en materias
de esta naturaleza.
En la vegetacion deben hallarse relacines absolutamente
semejantes. En efecto, si entre las materias que las raices re
ciben del suelo las hay que no han servido para la nutricion
de la planta, deben ser devueltas la tierra. Los escrementos
de esta especie pueden servir nicamente de alimento una
segunda una tercera planta , y hasta pueden serles indispen
sables; pero las materias que en la primera planta han acom
paado la formacion del leoso , del almidon , de la albumina,
del gluten, de la goma, de los cidos, etc. , no podrn servir
en ninguna planta para formar los indicados principis.
Estas consideracines permiten esplicar la diferencia que
existe entre las opinines de de candolle y de macaire-
princep. Las sustancias que el primero de estos sabis designa
ba por escrementos pertenecen al terreno , y son alimentos no
digeridos que pueden servir para un vegetal y ser inutiles para
otro. Por el contrari, las materias que macaire-princep consi
dera como escrementos no pueden servir sino bajo de una sola
forma la nutricion de las plantas.
Es casi innecesari advertir que Tos escrementos, en el se
gundo ao de su permanencia en la tierra, deben haber cambia
do de naturaleza, consecuencia de las alteracines que espe-
rimentan por la accion del agua y del aire, en el otoo y en el
invierno.
Al principi de la primavera siguiente se hallan trasforma-
dos en la totalidad , al menos en parte , en una materia que
del mismo modo que el humus , produce continuamente cido
carbnico.. .
La rapidez de esta putrefaccion depende de las partes cons
tituyentes del terreno, asi como tambien de su mayor menor
CCVj INTRODUCCION.
porosidad. En un terreno calizo el contacto de los escrementos
con la cal, es decir, con un principi alcalino, favorece nece
sariamente esta descomposicion, como lo hemos ya manifestado.
En los terrenos mas compactos, formados de arcilla de mar
ga, la putrefaccion exige mas tiempo que en los terrenos po
rosos , porque no dan paso al aire con tanta facilidad como
estos.
En un terreno podr volverse cultivar la misma planta
con ventaja pasado el segundo ao , nterin que en otro no po
dr conseguirse igual resultado hasta despues de cinco y aun
nueve, porque solo entonces habr llegado su trmino la
metamrfsis de los escrementos perjudiciales al desarrollo de
la planta.
Algunas veces el trbol no prospera en el mismo terreno
hasta pasados seis aos, y en algunas comarcas exige basta
doce; el lino puede sembrarse con un ao dos de intermedio.
Esto depende de la naturaleza qumica del terreno , porque es
tamos convencidos que en la tierra en que no puede cultivarse
una misma planta sino despues que ha pasado cierto tiempo,
este no se abrevia estercolndola con frecuencia ; por el con
trari, es preciso destruir primero los escrementos del primer
vegetal por el cultivo de otro, para poderle sembrar con ventaja.
El lino , los guisantes , el trbol y aun las patatas pertene
cen las plantas cuyos escrementos exigen mas tiempo en un
terreno arcilloso para metamorfosearse completamente ; sin
embargo , por medio de los lcalis por una corta cantidad
de legia de ceniza de cal viva, se consigue cultivar un vegetal
en un perodo mas corto en el mismo terreno,
Pero por medi del barbecho la tierra recobra una parte de
su fertilidad primitiva , no solo por la disgregacion del terre
no , sino tambien por la destruccion de los escrementos que
contiene.
En un suelo rico en potasa , tal como el de las riberas del
Rhin y del Nilo , no hay inconveniente en cultivar los cereales
en el mismo terrno, porqu las inundacines suplen el bar
becho. Los riegos anuales que se dan los prados producen un
efecto igualmente favorable para el cultivo de las plantas que
KtRODUCCIOt. CVij .
se destinan forrage. Esto consiste en que al agua de los arro
yos y de los ros condene oxgeno en disolucion: renovndose
continuamente, y penetrando bien la tierra , se pudren con ra
pidez y de un modo completo los escremenlos que estan acu
mulados. Guando el agua no contiene oxgeno en disolucion
no produce este efecto; porque si esto fuese as, las praderas
cubiertas de aguas estancadas serian las mas frtiles ; lo que
se baila desmentido por la esperiencia.

Principis acerca de la distribucion del terreno en hojas.

Para que un terreno sea propsito para el cultivo de una


planta es preciso que esta encuentre e l todos los principis
inorgnicos necesaris para su desarrollo en l cantidad con
veniente y en un estado apropiado para que puedan ser asi
milados.
Todas las plantas necesitan lcalis ; unas , tales como las
gramneas en estado de silicatos , y otras en el de tartratos,
citratos, acetatos, oxalatos, etc.
Cuando contienen el lcali combinado con la slice dan por
la combustion una ceniza que no desprende cido carbnico
con los cidos; pero si se halla el lcali unido los cidos
vegetales, sus cenizas hacen efervescencia con los cidos.
Hay plantas que exigen la presencia del fosfato de cal,
otras la del de magnesia y finalmente las hay que no prosperan
si falta el carbonato de cal.
La slice es l primera sustancia slida que absorbe el Ve
getal; es probablemente con la que principia la formacion del
cuerpo leoso ; parece que esta sustancia produce el mismo
efecto que un grano de polvo i S el cual se dhieren los prime
ros cristales que se formen en una disolucion salina. La slice
puede hasta tomar la forma del leoso y aun llenar las funci
nes de este cuerpo , como lo prueban las equisetceas y el
bamb, en las cuales le reemplaza prximamente, casi como
en ciertos liquenes , que en |vez de leoso , contienen oxalato
de cal.
Si en un terreno se cultivan sucesivamente diferentes plan
CCVj INTRODUCCION.
tas , y la primera de estas le cede los principis inorgnicos
necesaris para la segunda, y sta los que son necesaris para
la tercera, este terreno ser frtil para todas tres.
Si la primera planta, por ejemplo, es el trigo, que con
sume un mximum de silicato de potasa , y las que se culti
van despues son de las leguminosas , que solo separan del
suelo pequeas cantidades de potasa, se podr al cuarto ao
volver cultivar ventajosamente el trigo , porque en el tras
curso de tres aos el terreno no ha dejado de disgregarse
y se halla en disposicion de ceder al trigo una cantidad sufi-
ciente de silicato de potasa.
Esta misma relacion se observa respecto los demas prin
cipis inorgnicos.
Mientras crece la planta , devuelve al suelo cierta cantidad
de materias carbonosas que se trasforman poco poco en
humus , y la mayor parte le ceden tanto carbono como el que
reciben en la primera poca de su desarrollo bajo la forma de
cido carbnico. Sin embargo aun cuando esta cantidad basta
ciertas plantas para su completo desarrollo , es demasiado
pequea no obstante para suministrarles el mximum de ali
mento , y para que haya un aumento de productos que es el
obgeto de la agricultura.
La cantidad que se obtine de semillas y raices guarda propor
cion con las materias nutritivas que se ofrecen al vegetal en la
primera poca de su desarrollo, bajo la forma de humus y de
amoniaco: aquel le suministra cido carbnico y este nitrgeno.
Por lo que toca lo demas, solo el humus es el que puede produ
cirse artificialmente en las tierras cultivables. Su produccion es
uno de los principales objetos que nos proponemos en la division
del terreno en hojas; se consigue sembrando el barbecho de
trebol , de centeno , de altramuces , de trigo sarraceno, etc.
enterrando estas plantas en la poca de la florescencia y mo
viendo la tierra. Las nuevas plantas encuentran por este me
di, desde el primer perodo de su desarrollo, un mximum
de sustancias nutritivas, es decir una materia en estado de
putrefaccion.
Se consigue el mismo resultado y quiz de un modo mas
INTRODUCCION. CQ
completo y seguro , sembrando la tierra de pipirigallo de
alfalfa ; estas plantas como todas las que abundan en follage
y en raices, solo reciben del suelo una corta cantidad de ma
terias inorgnicas. Cuando llegan cierto grado de desarrollo
conservan todo el cido carbnico , y el amoniaco que el aire
y las lluvias les han suministrado; lo que no penetra en el
suelo lo absorben las hojas. Por medi de estas es como la su
perficie asimilante de la planta llega ser cuatro y aun seis
veces mayor: las hojas son tambien las que se oponen al des
prendimiento del amoniaco, resguardando el suelo al modo que
un cobertizo.
A la produccion de la clorofila y de los demas principis
de las hojas y de los tallos, sigue inmediatamente una separa
cion abundante de materias Orgnicas que la raiz espele en
estado de escrementos , las cuales quedan en la tierra.
Esta acumulacion de materias susceptibles de trasformarse
en humus , continua por espaci de muchos aos, pero al cabo
de cierto tiempo se notan puntos sin vegetacion en los cuales
esta habia sido muy vigorosa. Este hecho es fcil de esplicar.
En efecto, al cabo de seis siete aos, la tierra se carga evi
dentemente de una cantidad tan considerable de estos escre
mentos, que hasta la menor fibrilla se halla rodeada de ellos ; los
cuales permanecen disueltos por cierto tiempo, y en este estado
son reabsorbidos por la planta en cuyo caso ejercen sobre ella una
accion nociva causa de que son impropis la asimilacion.
Si se observa atentamente un terreno de esta naturaleza
por una serie de aos , se nota que los sitis en que no habia
vegetacion , se cubren de verdura de la misma planta , al paso
que en otros puntos en que la vegetacion era vigorosa , esta
aparece mezquina, y poco poco llegan esterilizarse: loque
contina alternativamente. .
Las causas de estos cambis de esterilidad y fertilidad son
fciles de comprender. Es evidente que no aumentando los
escrementos en los puntos que se han esterilizado, y hallndose
espuestos la intemperie , se pudren con facilidad y dejan por
lo tanto de ejercer una influencia perjudicial sobr la vegeta
cion; la nueva planta, en vez de hallar en aquel siti sustancias
COI INTRODUCCION.
que contraren su crecimiento, encuentra el humus, lo que
es lo mismo , las sustancias vegetales en putrefaccion.
Las plantas que nos suministran las hojas de que nos ser
vimos para alimentar los animales , son sin disputa las mas
ventajosas para la produccion del humus; ellas son tiles
todas las especies que se cultivan despues en el mismo terreno,
especialmente aquellas, tales como la colza y el lino, que
exigen particularmente la presencia del humus en el primer
perodo de su vegetacion.
Los verdaderos principis acerca de la division del terreno
en hojas estn fundados, segun esto, en la produccion artificial
do esto humus y en la eleccion razonada de las plantas que han
do cultivarse sucesivamente en un mismo terreno. Repito, que
si las plantas que se cultivan en un terreno se suceden de
tal manera, que cada una prive al suelo de ciertos principis
y deje al mismo tiempo otros que sean necesaris para el de
sarrollo de una segunda y de una tercera especie, la division
del terreno en la forma indicada dar los resultados mas
ventajosos.
Pudese en verdad, por medi de un cultivo conveniente,
aumentar poco poco la cantidad de humus en un terreno,
pero despues que ha producido algunas cosechas , disminuyen
en l constantemente ciertos principis, y solo suministrn
doselos por un medi cualquiera es como puede conservarse su
fertilidad. Los medis de que nos servimos para conseguir este
objeto son los abonos.

, fe los abonos.

Si consideramos que cada parte del cuerpo humano y de


los animales debe su origen las plantas, y que ninguno de
sus elementos puede formarse por la influencia vital, deducire
mos que todos los principis inorgnicos del cuerpo del hombre
j de los animales deben ser considerados como abono.
La economia animal espele como escrementos todos los
principis inorgnicos que le son suprfluos ; despues que
perece el individuo , el carbono y el nitrgeno vuelven la
INTRODUCCION. CClj
atmsfera en estado de amoniaco y de cido carbnico por efecto
de la putrefaccion y de la eremacausia , quedando nicamente
las materias inorgnicas, tales como el fosfato de cal y otras saest
coyas sustancias constituyen los huesos.
Este residuo terreo es para ciertas plantas un abono tan
bueno como los escrementos; y cuando al cabo de algunos aos
desaparece del terreno, es preciso reemplazarle si se le quiere
conservar la fertilidad.
Varias son las cuestines que se nos ofrecen ahora. Los
escrementos animales que sirven de abono, sn todos de la
misma naturaleza? posen todo3 en igual grado la propiedad
de activar el crecimiento de las plantas? su eficacia s la mis
ma cualesquiera que sean las circunstancias?
Estas cuestines son fciles de resolver si se consulta la
composicion de los escrementos.
Segun la opinion mas comun , los efectos que producen los
escrementos slidos se atribuyen las materias orgnicas que
contienen. Estas materias, por la putrefaccion, producirian
cido carbnico y reemplazarian basta el humus ; por su nitr
geno serian tambien propsito para la asimilacion y produci
rian el glten y otros principis nitrogenados.
Por lo que respecta al nitrgeno , puede decirse que esta
opinion carece de fundamento , porque los escrementos ani
males contienen tan poca cantidad de l , que la verdad no
debiera tomarse en consideracion. Los hechos siguientes bas
tarn para probar esto.
Escremento de perro. Cuando se alimentan los perros
con carne y huesos , que son unas materias muy ricas en ni
trgeno, sus escrementos son blancos y hmedos; se desecan
al aire y se convierten en una materia pulverulenta , que con
tiene prximamente, ademas del fosfato de cal de los huesos,
Vioo de materias orgnicas.
Estiercol de caballo.La anlisis del estiercol de caballo
hecha por macaire y marcet apoyan igualmente lo que hemos
dicho antes. Los escrementos que destinaron este objeto eran
recientes y los desecaron perfectamente en el vaci por medi
del cido sulfrico. 100 partes de este estiercol desecado (que
CCXij INTRODUCCION.
equivalen 350 400 en estado reciente) contenian 0,8 de
nitrgeno. Sabemos que en esta especie de ensayos no se puede
determinar con exactitud una cantidad inferir un por 100.
Asi que , aun reduciendo el nmero bailado la mitad , se
aprecia siempre el mximum de la cantidad. Sin embargo , los
escrementos de caballo no carecen absolutamente de nitrge
no, porque dan pequeas cantidades de amoniaco cuando se
les funde con potasa.
Estiercol de vaca.El estiercol de vaca quemado con xi
do de cobre ha dado un gas que contenia un volumen de ni
trgeno por cada 26 30 de cido carbnico.
100 partes de escrementos recientes prodageron:

Nitrogeno 0,506
Carbono 6,204
Hidrogeno 0,824
Oxigeno 4,818
Cenizas 1,748
Agua. 85,900
100,000

Pero si se admite , segun las escelentes anlisis de bossjs-


galt, que el heno contiene un 1 por 100 de nitrgeno, una va
ca asimilar diariamente de los 12,5 kil. (27,162 libras) del heno
que se le d , % de kil. (4,346 onzas] de nitrgeno. Esta can
tidad reducida fibra muscular dar 4,15 kil. (9,019 libras) de
carne en el estado natural (1). Pero el aumento diari de la
masa del animal est muy distante de ste peso, mas este nitr
geno escedente se encuentra en laorina y en la leche. Las vacas
que dan mucha leche orinan poco, y aun esta secrecion en este
caso es menos nitrogenada que cuando no la dan ; nterin que
producen leche en abundancia no se las puede cebar.
Por consiguiente, debemos buscar el nitrgeno no asimila
do en los escrementos lquidos; si los escrementos slidos

(I) 100 kil. (217,347 libras) de carne fresca contienen proximamente 15,89
kil. (34,528 libras) de fibra muscular; en 100 partes de esta existen 18 de aU
trgeno.
INTRODUCCION. CCXj
ejercen alg-ina influencia en la vegetacion, no debe atribuirse
ciertamente al nitrgeno que contienen ; no ser asi , seria
preciso que una cantidad de heno, que equivaliese los escre-
mentos slidos, que supondremos es de '20 25 k. (45,468
54,335 libras), echada sobre una tierra produgese en este caso
el mismo efecto que 100 kil. (217,347 libras) de estiercol de
vaca, lo que est en contradiccion con la esperiencia.
Segun esto, qu materias no nitrogenadas contenidas en
el estiercol de caballo y de vaca habremos de atribuir la ac
cion nutritiva?
Materias inorgnicas del estiercol de caballo. Guando se
trata repetidas veces el estiercol de caballo con agua , esta to
ma un color amarillento y disuelve de 3 3'A por ciento de
materias. El liquido contiene entonces fosfato de magnesia y
sales de sosa , y ademas una pequea cantidad de materias or
gnicas. La materia que ha quedado por residuo despues del
tratamiento acuoso cede el alcohol una sustancia parda re-
sinoidea que ofrece todos los caracteres de la bilis alterada. La
materia insoluble en el agua y en el alcohol posee las propie
dades del serrn despues de tratado por el agua hirviendo , y
se quema sin despedir olor. 100 partes de escrementos de ca
ballo recientes, desecados 100, dan de 25 30 y aun 31 de
maieiia slida. Segun esto contienen de69 75 partes de agua.
Segun macAire y nurcbt , el estiercol desecado d por la
incineracion 27 por ciento de sales y de sustancias terreas,
pero en las experiencias que be hecho con el estiercol de un
caballo alimentado con paja menuda, avena y heno, solo he ob
tenido 10 por ciento de estas materias.
Con cada 1800 2000 kil. (3913,246 434,940 libras) de es
tiercol de caballo reciente, que equivalen 500 kil. (1U86.735
libras) del mismo estiercol desecado, se suministra las tierras
de 1242 1500 kil. (2699,449 3260,205 libras) de agua, de
365 450 kil. (793,14o 978,061 libras) de materia vegetal
y de bilis alterada, y finalmente de 50 13o kil. (108,673
293,355 libras) de sales y sustancias inorgnicas. Estas lti
mas son las deque debemos ocuparnos principalmente, y todas
ellos entraban en la composicion del heno , de la paja y de la
CCXIV INTRODUCCION,
avena, sustancias con las cuales se habia alimentado el Caba
llo. Se componen esencialmente de fosfatos de cal y de mag
nesia , de carbonato de cal y de silicato de potasa; la ltima
de estas sales predominaba en el suelo y los fosfatos existian
en bastante cantidad en las semillas.
El mximun de sustancias inorgnicas que se aaden al
terreno con 500 kil. de estiercol de caballo corresponde
3000 kil. (6520,410 libras) de heno 4150 kil. (9019,900
libras) de avena (i); las cuales son suficientes para sumi
nistrar la potasa y fosfatos necesaris para cosecha y media
de trigo .
Materias inorgnicas de los escrementos de vaca, de oveja
fe.El estiercol de vaca, de oveja, y de otros rumiantes,
ademas de las materias vegetales, contiene fosfato de cal, sal
comun y silicato de potasa; el peso varia entre 9 y 28 por
ciento segun el alimento de los animales. El estiercol de vaca
reciente contiene de 86 90 por cento de agua.
Composicion de los escrementos humanos. berzelitjs ha so
metido las materias fecales una anlisis exacta. Este sabi
ha hallado en los escrementos recientes y4de su peso de agua,
asi como tambien gas nitrgeno en proporciones muy varia
bles ; el mnimun era l'A por ciento y el mximun un 5. Entre
todos los escrementos estos son los mas nitrogenados.
Cien partes de escrementos desecados han dado berzb-
us, por medi de la incineracion, 15 parles de ceniza que
contenian 10 de fosfato de cal y de magnesia.
Consideracines generales.Es indudable que las materias
vegetales que se aaden las tierras cuando se las abona con
escrementos, egercen cierta influencia en la vegetacion , in
fluencia debida el cido carbnico que se produce cuando se
pudren, el cual sirve de alimento la tierna planta. Sin eur
bargo, es preciso no olvidar que una tierra bien cuidada
no se abona sino cada seis siete aos, y aun solamente de
doce en doce si se la siembra de pipirigallo de alfalfa ; que la

(1) La avena , segnn th. e saussubk, da , ',1 por citolo de cenizas.


nrrRODTJcciot cexv
Cantidad de cido carbnico echada sobre la tierr m estado de
estiercol no asciende sino un 5 un 8 por ciento d la canti
dad separada por las cosechas ; finalmente , que en l espacio
de 6 a 12 aos, el agua de lluvia suministra mucho mas cido
carbnico que el estiercol. Tomando en consideracion todas
estas circunstancias, habr de convenirse en que la influencia de
las materias vegetales del estiercol debe ser poco considera
ble, y en que su eficacia debe atribuirse nicamente las ma
terias inorgnicas.
El estiercol del ganado vacuno y lanar suministra a les
campos sembrados de cereales silicato de potasa y fosfatos; los
escrementos humanos les ceden fosfato de cal y fosfat de mag
nesia, y los de caballo, fosfato de magnesia y silicato de potasa.
Con la paja medi podrida de las cuadras, que ha servido
de cama los animales, se d la tierra una nueva cantidad
de silicato de potasa y de fosfatos : coando se podre completa
mente, estos principis quedan en el terreno en un estado apro
piado para la asimilacion.
Es fcil de notar que aun cuando se recoja el estiercol coa
el mayor cuidado, y se distribuya del modo mas conveniente^
mejora poco la calidad de las tierras, porqne es impesibl ev
tar la prdida de cierta porcion de fosfatos. Por la esportein
anual de las cosechas y de los animales cebados afluye i ia
i u mediacines de las grandes ciudades una cantidad notable de
estos fosfatos. Sin embargo, en una labranza bien dirigida est
perdida debe ser siempre reemplazada ; resultado qne se oe&
tiene en parte por medi del cultivo de los prados.
En Alemania, se calcula que para cultivar con utilidad SO
fanegas de tierra sembrada de cereales, debe haber 10 de prado,
que producen, trmino medi, 25,000 kil. ( 54336,750 li^-
bras) de heno; como este d 6,82 por ciento de ceniza , se oh-
tiene anualmente en los escrementos d los anmate! qe se
han alimentado con l, 170,5 kil. (370,576 libra) de sicate
de potasa, de fosfato de cal y de fosfato de magnesia; sustancias
tiles los campos, que hasta cierto punto compensan tes
prdidas.
La prdida real de los fosfatos, se estiende por una superfi
ccxrj INTRODUCCION,
cie tan considerable, que casi es innecesari tomarla en conside
racion. Con la ceniza de la lea que se consume en la econo
mia domstica se reemplaza en los prados la cantidad de fosfatos
que han perdido.
Se puede conservar la fertilidad de las tierras sin que se
note alteracion , reponiendo anualmente la prdida que estas
esperimentan ; pero solo aadindoles una cantidad superir
la que se les separa es como puede aumentarse su fertilidad,
y por consiguiente el producto de las plantas que se cultivan
en ellas.
Si en dos terrenos concurren las mismas circunstancias,
ser mas frtil aquel en que las plantas que se cultivan puedan
apropiarse mas fcilmente y en mayor cantidad los principis
particulares de que han menester para su desarrollo.
Por lo que antecede se puede concluir que los escrementos
animales podrn ser reemplazados con utilidad por las materias
que tienen los mismos principis.
En Flandes, se compensan las prdidas anuales aadiendo
los campos ceniza de heno lixiviada no lixiviada , huesos,
que como sabemos se componen en su mayor parte de fosfatos
deca y de magnesia.
Pasaremos ahora examinar la eficacia de estas dos clases
de abono.
Cenizas Muchos agrnomos reconocen la importancia
de las cenizas vegetales como abono. En las inmediacines de
Marbourg y de Wetterau (Hesse electoral) se estima en tanto
esta materia, que no se repara en los gastos que ocasina el
trasporte; asi es que van buscarla 6 y 8 leguas de distancia.
Se comprende el por qu dan tanta importancia esta ma
teria, si se atiende que la ceniza vegetal lixiviada con agua
fria, contiene el silicato de potasa en la misma proporcion que
[ paja (10 Si 0+ KO), y que ademas de esta sal solo se en
cuentran en ella fosfatos.
Por lo demas , las cenizas de las diferentes especies de lea
tienen muy distinto valor; las de roble son las mas baratas y
las de haya las mas caras.
En la ceniza de roble solo se hallan indicis de fosfatos; la
INTRODUCCION. CCXVij
de haya coatiene V de su peso , y la de pino y abeto de 9 15
por ciento. Segun berthier , la ceniza de pino de Noruega es
la que contiene menos fosfatos, pues solo existe 1,8 por ciento
de cido fosfrico.
Asi que, con 100 kil. (217,347 libras) de ceniza de baya
lixiviada, se suministra la tierra una cantidad de fosfatos
igual la que contienen 460 kil. (999,796 libras) de escremen-
tos humanos recientes.
Segun la anlisis de th. de sjldssre, 100 partes de ceni
za de trigo contienen 32 de fosfatos solubles y 44,5 de fosfa
tos insolubles , que componen un total de 76,5: la ceniza de la
paja de trigo contiene 11,5 por ciento de fosfatos. Por consi
guiente, 100 kil. de ceniza de haya suministran la tierra
una cantidad de cido fosfrico , que basta para producir 3820
kil (8302,655 libras) de paja (que, segun th. de sassre,
debe dar 4,3 por ciento de cenizas), de 15 1800 kil-
gramos (de 32602,050 39122,460 libras) de semillas de
trigo (que debe dar 1,3 por ciento de cenizas , segun el mismo
sabi).
Las cenizas de las lignitas y de las turbas que contienen
mucha cantidad de silicato de potasa , pueden reemplazar en
parte el estiercol de vaca y el de caballo, porque ademas del si
licato de potasa existen en ellas mezclas de fosfatos.
Hueos.Los huesos considerados bajo el punto de vista
que nos ocupa , tienen aun mucha mas importancia que las ce
nizas.
Los cuerpos que suministran los principis para la forma
cion de los huesos, son: la paja, el heno, y en general, las
yerbas que comen los animales.
Si admitimos con berzelis, que los huesos contienen 55 por
ciento de fosfato de cal y de magnesia , y que ademas en el heno
existe esta sal en tanta cantidad como en la paja de trigo , es
claro que 8 kil. (17,388 libras) de huesos contendrn tanto
fosfato de cal como 1000 kil. (2173,470 libras) de heno de
paja de trigo , en 2 kil. (4,347 libras) de huesos existir una
cantidad igual la que se halla en 1000 kil. de trigo de
avena.
eCXYj INTRODUCCION.
Verdad es que estos nmeros no espresan un resaltado
exacto; pero sin embargo, permiten calcular aproximadamente
la cantidad de fosfatos que el terreno suministra anualmente
las plantas que acabamos de citar. Asi que , si se esparciesen
en un terreno de la estensin de 2400 metros (2871 ,136 varas)
20kil. (43,469 libras) de huesos recientes, proveerian de fosfa
tos tres cosechas de trigo , de trbol de leguminosas. Segun
parece , no es indiferente el estado en que se presenta las
plantas estos fosfatos: cuanto mas pulverizados se hallen los
huesos y mejor se les mezcle con la tierra , con tanta mas faci
lidad sern asimilados. A no dudar, el mtodo preferible seria
reducir los huesos polvo fino ; dejar este en digestion por
espaci de algunos dins con la mitad de su peso de cido sul
frico diluido en 3 4 partes de agua ; desler en seguida la
masa en 100 partes de agua , y por ltimo regar despues la
tierra con este liquido cido antes de emprender ninguna labor
en ella. Por este medi el cido libre se combinaria instant
neamente con los principis bsicos del terreno, y se formaria
una sal neutra que se hallaria esparcida con uniformidad. Los
ensayos que se han hecho con este objeto en un terreno de
grauvvacke han probado que este nuevo abono , en vez de ser
perjudicial los cereales , verduras , etc , activa por el con
trari el desarrollo de un modo el mas satisfactori.
En las fbricas de gelatina animal se pierden anualmente
millares de quintales de una solucion de fosfatos en el cido
clorohdrico , y convendria por lo tanto examinar hasta qu
punto pudiera reemplazar esta solucion los huesos. Es pro
bable que el cido clorohdrico libre se combine con la cal
existente en el terreno , y forme una sal soluble , que , como
h tiempo sabemos, ejerce una influencia favorable en la ve
getacion. Efectivamente el cloruro de calci es una de las sales
que atraen y retienen la humedad del aire con mucha energia
de suerte que puede reemplazar muy bien al yeso como esti
mulante, porque del mismo modo que este, en contacto con
el carbonato de amoniaco , se descompone en sal amoniaco y
en carbonato de cal .
Regando las tierras en otoo en invierno con una solu
INTRODUCCION. CCXIX
ein de huesos en el cido clorohdrico, no solo se devolveria
al suelo un principi que lees indispensable, sino que tambien
se le daria la facultad de retener todn el amoniaco que arras
tran las aguas de lluvia.
Llegar un tiempo en que, en vez de abonar los campos con
estiercol , como se practica en el dia , se haga uso de una di
solucion de silicato de potasa , de la ceniza de la paja , de los
fosfatos preparados exprofeso en las fbricas, etc. , y entonces la
agricultura se hallar al mismo nivel que ha llegado el arte
de curar. En este, se han sustituido los principios quimicos
nn nmero considerable de medicamentos, cuya virtud mila
grosa no se sabia esplicar ; en el dia se administra el ido , la
quinina y la morfina en vez de las esponjas calcinadas , de la
quina y del opi , sustancias que , segun ha probado la espe-
rencia , deben su eficacia tan solo estos principis.
El objeto principal del agricultor debe ser el devolver siem
pre la tierra bajo cualquiera forma , todo lo que se la ha
separado por medi de las recoleccines , y acomodarse , res
pecto esto , las necesidades de cada especie de planta.
Hasta aqu solo nos hemos ocupado de los principis inor
gnicos que se trata de suministrar al suelo con objeto de que
sirvan para la formacion de la parte leosa, de la semilla, de
la raiz y del tallo de la planta : rstanos ahora examinar de
qu manera se la puede presentar el nitrgeno, y, en general,
las materias nitrogenadas.
Produccion del nitrgeno y de la* materias nitrogenadas.
Todos los rganos de las plantas, tanto las hojas, rganos
que alimentan el cuerpo leoso, como las raices, de las cua
les se desenvuelven las hojas y que elaboran los principis
necesaris para el fruto , contienen las materias nitrogenadas
en proporcines muy variables. Las raices y las semillas son
en las que abundan mas.
La atmsfera suministra este nitrgeno en cantidad sufi
ciente para el desarrollo normal de una planta ; mas este de
sarrollo debemos considerarle como normal , aun cuando el
vegetal solo produzca una semilla capaz de propagar la especie.
Pero si la produccion fuese tan limitada, las especies se con
CCXX INTRODUCCION.
servarian simplemente en la superficie del globo , lo que en
verdad no es el objeto del Criador, porque ellas no existen
para si mismas, sino que estan destinadas para servir de ali
mento los animales, y por una sabia disposicion estan dota
das de la facultad de trasformar hasta cierto punto todo el ni
trgeno que se les presenta con objeto de que en este nuevo
estado sea apto para la nutricion de los animales.
Si se presenta al vegetal el cido carbnico y las demas
materias que necesita, esceptuando el nitrgeno, no podr
desarrollarse mas que hasta cierto punto ; producir hojas,
pero no semillas ; se formar quiz azcar y fcula , pero n
gluten. Por el contrari, si se le ofrece el nitrgeno en canti
dad suficiente , el vegetal absorber con mucha energia de la
atmsfera el carbono que necesita , si es que no existe en la
tierra, y podr llegar por este medi su desarrollo.
Los escremeutos slidos de caballo , de oveja y en general
de los ganados, no obran como abono en razon del ni
trgeno que contienen, porque la proporcion es sumamente
pequea. Por el contrari, los escrementos humanos son com
parativamente muy ricos en nitrgeno, si bien varia bastante
la cantidad; los de los habitantes de las ciudades, que por lo
regular se alimentan con carnes, son mas nitrogenados que los
de los que viven en el campo en los lugares , cuyo prin
cipal alimento suele ser mas bien el pan y las patatas. Segun
esto, la naturaleza y composicion de estos ltimos escremen
tos, se aproximan mas las de los escrementos de los animales
domsticos.
Por lo dicho se comprende fcilmente que los escrementos
deben lener un va'.or muy desigual, segun sea la naturaleza
del terreno que se les destine. Los escrementos de caballo y
de oros ganados, sern muy conveuientes para un terreno
arenoso y calizo , que carezca de silicato de potasa y de fos
fato, al paso que no servirn para un terreno arcilloso en que
abunde la potasa , para aquel que provenga de la disgrega
cion de las rocas de granito, de porfido, de klingstein y aun
de zechslein. Por el contrari , los escrementos humanos sern
un medi escelente para aumentar la fertilidad de esta ltima
INTRODUCCION. CCXXJ
clase de tierras. Presentan la misma utilidad para todos los
terrenos; sin embargo, para los calizos y arenosos, ciertos
escrementos animales son por otra parle abonos de primera
necesidad.
Verdad es que los escrementos slidos contienen cierta
cantidad de nitrgeno, pero es sumamente pequea; asi es que,
en los escrementos lquidos, en la orina del hombre y en la
de los animales, es donde mas bien debemos buscar el nico
origen de un abono nitrogenado.
Orina. La orina se vierte en los campos, bien sea sola,
bien interpuesta accidentalmente entre los escrementos s
lidos. Estos deben la orina la propiedad que tienen de des
prender amoniaco, propiedad que en el caso contraro solo po
seen en un grado muy remiso.
Debemos atribuir evidentemente la eficacia de la orina
las sales amoniacales, la ura, el cido rico, tan rico en
nitrgeno, y los fosfatos que tiene en disolucion.
Segun la anlisis de berzelius, 1000 partes de orina hu
mana contienen :

Ura 30,10
Acido lctico libre. . j '
Lclalo de amoniaco. > . . .. 17,14
Materias estractiras. . )
Acido rico 1,00
Mucus de la vegiga 0,32
Sulfato de potasa 3,16
Sulfato de tosa 2,94
Bifosfato de amoniaco 1,65
Sal comun 4,45
Sal amoniaco 1,50
Fosfato de magnesia y de cal. 1,00
Slice 0,05
Agua. 933,G
1000,00

Haciendo abstraccion de la ura , del lactato de amoniaco,


GCXXij INTRODUCCION.
del cido lctico libre , del cido rico , del fosfato de amoniaco
y de la sal comun , no existe en la orina sino 1 p. c. de mate
ria slida , compuesta de sales inorgnicas. La accion que
ejercen eslas ltimas sobre la economia vegetal , debe ser siem
pre la misma , ya sea que se echen en la tierra disueltas en la
orina en el agua.
Segun iEWR y , una parte de la ura que existe en la orina
se halla en estado de lclalo y otra en libertad.
Cuando la orina se pudre, toda la ura que est combinada
con el cido lctico se trasforma en lctato de amoniaco, y la
que existe en estado libre se convierte en carbonato de la mis.
ma base, que es una sal muy voltil. En este estado de putre
faccion es como se emplea la orina para abono.
Por lo tanto deber conservrsela en reservatoris que no
dn la menor salida al carbonato de amoniaco.
{Cuando se pone la orina podrida en contacto con las tier
ras, parte del carbonato de amoniaco se desprende con el agua,
Interin que otra porcion es absorbida por el terreno, si es ar
cilloso ferruginoso; el lctato , el fosfato y el hidroclorato de
amoniaco , que no son voltiles como el carbonato , quedarn
en el suelo y podrn ser absorbidos por las raices.
La orina en su estado normal es cida , mas cuando se des
compone adquiere propiedades alcalinas por efecto del carbo
nato de amoniaco que se forma. Como una gran parte de
esta sal se volatiliza , se pierde por esta razon la mitad del peso
de la orina , por lo tanto es claro que fijndola se duplicar
la eficacia de este agente.
En otro tiempo , cuando la sal amoniaco valia cara, se pro
puso hacer uso de la orina podrida para la fabricacion de esta
materia , y aun hubo quien puso en prctica este procedimiento.
Para esto destilaron en vasos de hierro colado la orina podri
da, saturada de carbonato de amoniaco, y siguiendo el mto
do ordinari tranformaron el producto destilado en sal amonia
co (demachy)
La agricultura debe evidentemente rechazar una aplicacion
tan absurda delos conocimientos qumicos, porque es preci
to tener presente que 400 kil. (869,388 libras) de sal amo
INTRODUCCION. CCXXj
niaco contienen 26 kil. (56,516 libras) de nitrgeno , es decir,
la misma cantidad que existe en 4200 kil. (2608,164 libras)
de trigo, en 1480 kil. (5216,736 libras) de cebada en
2500 kil. (5433,675 libras) de heno (bossingaijlt).
Se conocen una porcion de medis para fijar, sea privar
de su volatilidad , el carbonato de amoniaco que se forma por
la putrefaccion de la orina.
Asi es que espolvoreando un terreno con yeso y regndole
con orina podrida , todo el carbonato de amoniaco se trasfbr-
mar en sulfato , el cual permanecer en el suelo.
Conocemos un medi mas sencillo, que consiste en privar de
su alcalinidad la orina podrida, para lo cual se aade yeso,
muriato de cal, cido sulfrico muritico, y todavia mejor
fosfato de cal cido , sustancias que todas ellas son muy bara
tas. De este modo el carbonato de amoniaco se trasforma en
una sal fija.
Si se echa en un plato cido hidroclrico concentrado , y
se le coloca en un lugar cumun cuya bveda comunique direc
tamente con el depsito de los escrementos , se observa que
pasados algunos dias, se halla lleno de cristales de sal amo
niaco. El amoniaco, cuya presencia se manifiesta ya por el
olor, se combina en este caso coa el cido hidroclrico, pro
duciendo unos vapores blancos , y pierde por este medi su
volatilidad. Este mismo fenmeno se nota tambien en las cua
dras. Mas este amoniaco, no solo se pierde para la vegetacion
sino que ademas ataca los muros, y los descompone paulati
namente, causa de que, hallndose en contacto con la cal
del mortero , se trasforma en cido ntrico que disuelve poco
poco la cal.
El amoniaco que se desprende de las cuadras y lugares co
munes se halla siempre combinado con el cido carbnico.
Puesto que la temperatura ordinaria no se pueden po
ner en contacto el carbonato de amoniaco y el sulfato de
cal sin que se descompongan , basta segun esto echar yeso
pulverizado en los puntos que se quieren desinfectar: por
este medi no solo se consigue el que desaparezca comple
tamente el olor, sino fijar al mismo tiempo el amoniaco,
CCXXJV INTRODUCCION.
el cual se puede tambien conservar para las necesidades de la
agricultura.
1 cido rico , que es el producto mas nitrogenado de
la economia animal es soluble en el agua ; por lo tanto pue
de ser absorbido por las raices de las plantas , y formar por
efecto de la asimilacion , oxalato , prusiato carbonato de
amoniaco.
Convendria en estremo estudiar las metamrfosis que es-
perimenta el cido rico en una planta viva ; para esto no ha
bria mas que mezclarle con polvo de carbon bien calcinado y
examinar en seguida la savia y las semillas los frutos del ve
getal objeto de la esperiencia.
Respecto la cantidad de nitrgeno, 100 partes de orina
humana equivalen 1300 p. de estiercol de caballo reciente
(segun las anlisis de macaire y de marcbt), y 600 p. del de
vaca tambien reciente.
Vemos por lo tanto cuan importante es la agricultura el
que no se desperdicie la menor porcion.
Hase reconocido particularmente en Flandes la eficacia de
la orina , sin embargo nada es comparable con el valor que dan
los chinos los escrementos humanos. En la China, est prohi
bido por las leyes el que se arrojen los escrementos,|asi es que
en cada casa se recogen en unos reservatoris construidos con
sumo cuidado.
La China es la patria del arte de esperimentar. Sus habitan
tes, para quienes la observacion atenta de la naturaleza ha sido
una necesidad , habian hecho , ha muchos siglos , todo gnero
de descubrimientos que la Europa admir por mucho tiempo
sin poderles imitar ; siendo de notar el que los hiciesen sin no
cines cientficas, porque en sus libros no se ven sino recetas
y prescripcines, y nunca se halla la menor esplicacin.
Verdad es que medi siglo ha bastado los europeos, no
solo para ponerse la altura de los conocimientos que poseian
los chinos, respecto las artes industriales , sino tambien para
escederles , lo que se debe la aplicaciu juicisa de los prin
cipis de la qumica. Pero cun atrasada se halla la agricultu
ra europea en comparacion de la de los chinos 1 Estos son ad
INTRODUCCION. CCXXt
mirables horticultores; saben dar cada planta un cultivo es
pecial y prepararla un terreno particular. En este pais es donde
la agricultura ha llegado al grado mayor de perfeccion , y
pesar de que se diferencia poco del nuestro respecto la ferti
lidad del suelo , dan muy poca importancia los escrementos
de los animales. Entre nosotros se han escrito gruesos volu
menes, pero no se han hecho esperiencias; se espresa en cien
partes la cantidad de estiercol que consume tal cual planta,
y se ignora aun la naturaleza del estircol.
Si se admite que la cantidad diaria de escrementos lquidos
y slidos de un hombre solo llega 0,75 kil. (1,630 libras)
(0,625 de orina y 0,135 de materia fecal) y que ambos reuni
dos contienen 5 por ciento de nitrgeno , tendremos que
anualmente componen un total de 273,5 kil. (594,444 libras)
de escrementos que contienen 8,205 kil. (17,833 libras) de ni
trgeno, cantidad que seria suficiente para 400 kil. (869,388
libras) de trigo, de centeno, de avena de cebada (bousssn-
gAlt), la que unida al nitrgeno absorbido de la atms
fera, es mas que suficiente para que una fanega de tierra pro
duzca cada ao una cosecha abundantsima.
Dividiendo convenientemente el terreno en hojas , cada lo
calidad pudiera satisfacerse s misma para alimentar sus tier
ras con un abono el mas nitrogenado y el mas rico en fosfatos.
Ademas, utilizando los huesos y la ceniza de lea lixiviada,
no habra necesidad de hacer uso de losescrementos animales.
Estiercol humano desecado. Los escrementos humanos
convenientemente desecados, en los cuales existe fijado el amo
niaco, se les puede reducir un estado que permita traspor
tarlos largas distancias. Asi es, que la desecacion del estiercol
humano constituye en el da un ramo de industria muy impor
tante. En Pars se recogen las aguas inmundas en cubas, las
llevan Montfaucon y las vierten en zanjas profundas desti
nadas este objeto, en las que se las deja desecar, y la materia
que resulta se espende en este estado.
Por efecto de la putrefaccion que esperimenta la orina en
los lugares comunes, toda la urca que contiene se trasforma
en su mayor parte en carbonalo de amoniaco, pero se produ
15
CCXXVj IHTRODUCCION.
ce ademas lactato y fosfato de esta base; al mismo tiempo se
pudren tambien otros principis de la orina ; los sulfatos se
descomponen , el azufre forma hidrgeno sulfurado hidro-
sulfalo de amoniaco, que se volatiliza igualmente. Cuando se
desecan al aire las aguas inmundas, pierden , por la evapora
cion del agua, mas de la mitad de su nitrgeno. Lo principal
de la masa lo constituye el fosfato de cal , pero ademas contie
nen cierta cantidad de fosfato y de tartrato de amoniaco , asi
como tambien un poco de urato de magnesia y de sustancias
grasas; sin embargo es todavia un abono escelente. Pero pu
diera duplicarse y aun triplicarse su eficacia si antes de dese
carlas se las neutralizase con los cidos minerales que se pue
den adquirir un preci bien bajo.
En otras fbricas mezclan las aguas inmundas con ceniza
de lefia con tierra que contenga mucha cal caustica ; verdad
es que por este medi se las desinfecta completamente , pero
tambien es cierto que se las priva de todo el amoniaco. Todas
las combinacines amoniacales se descomponen , y si el resi
duo conserva aun alguna actividad, se debe los fosfatos que
contiene.
Guano.En las costas de la Amrica meridinal se abonan
las tierras estriles con el guano (vase, pag. 190), que no es
otra cosa que una mezcla de uratos y de otras sales amonia
cales. Se obtiene por este medi una vegetacion muy lozana y
cosechas muy abundantes.
En la China solo se abonan los cereales con escrementos
humanos, mas entre nosotros se hace uso de los escrementos
de los ganados, entre los cuales van envueltas las semillas de
varias plantas perjudiciales, que no habiendo sido digeridas
por el animal, conservan la facultad de germinar. Por consi
guiente deber admirarnos que apesar de todos nuestros es
fuerzos no se puedan esterminar las malas yerbas cuando
llegan arraigarse en nuestros campos? Un clebre botni
co (i) que visit la China en union con la embajada holandesa,

(1) ingeichouss , die Erncehrung der Pflanzen (la Nutricion de las Plan
tas), pag. 129.
INTRODUCCION . CCXXVij
en los ultimos aos del siglo pasado, refiere que no piulo hallar
ninguna mala yerba en los sembrados de trigo.
La orina de caballo contiene menor cantidad de nitrgeno
que la humana. Segun fourcroy y vAUQUELra, solo existe
en ella un 5 por ciento de materias slidas , y entre estas hay
nicamente 0,7 de ura, al paso que 100 partes de ori
na humana contienen una cantidad cuatro veces mayor y
aun mas.
La orina de vaca abunda particularmente en sales de po
tasa, y segun rogeixe y erande contiene tambien sales de sosa.
En la orina de cerdo se encuentra mucho fosfato de mag
nesia y de amoniaco, cuya sal es la que constituye los clculos
urinai is tan comunes.
Es claro que abonando la tierra con estos excrementos, en
proporcion del nitrgeno que sesepara por medi de las reco
leccines, deber aumentarse anualmente la cantidad de este
elemento; 'porque ademas del que se suministra la t'erra
con los abonos hay que aadir el que los vegetales absorben de
ta atmsfera.
na labranza que carezca de prados y que no tenga las
tierras necesarias para cultivar Jas plantas que se destinan
forrage, debe importar cierta cantidad de abono nitrogenado,
fin de que se aumenten sus productos. En las labranzas ma
yores, los prados compensan enteramente las prdidas anules
de nitrgeno.
La nica prdida real de nitrgeno se reduce la cantidad
qup contienen los cadveres humanos, mas esta cantidad ape
nas escede de 1,5 kil. (3,260 libias) por cada individuo. Por
otra paite este nitrgeno no se pierde para las plantas, por
que por efecto de la putrefaccion- y dela eremacaus'a , vuelve
la atmsfera bajo la forma de amoniaco.
Si se quiere que una labranza d mas productos , es pre
ciso multiplicar tambien los abonos; de este modo se pue
de aumentar sin inconveniente la esportacin de cereales y
de ganados.
Segn hemos ya indicado, los escrementos lquidos del hom
bre y de los animales son el mejor abono nitrogenado qnfe fce
CCXXVj INTRODUCCION.
conoce. Es preciso atribuir esclusivamente ellos el aumento
de producis de las tierras , por cuya razon se deber (ener
un cuidado particular en conservarlos.
Debemos advertir, que cada kilogramo de amoniaco que se
volatiliza sin ser utilizado equivale una prdida de 60 kilo
gramos (130,408 libras) de trigo y que con cada kilogra
mo de orina se puede aumentar otro de trigo. Segun esto
no se concibe en verdad porque se d tan poca importancia
los orines : en la mayor parte de las localidades no se
utilizan sino los que impregnan los escrementos slidos, y
aun los reservatoris de estos ltimos no se tapan conve
nientemente.
En los escrementos slidos se hallan los fosfatos insolubles,
y en los escrementos lquidos, todos los fosfatos solubles: es
tos ltimos son los que contienen toda la potasa que existia en
las plantas digeridas por el animal bajo la forma de sales or
gnicas.
Los huesos, la lana, los trapos viejos, las clines, la borra,
las pezuas y las astas recientes son abonos muy nitrogenados;
la influencia que ejercen en la vegetacion es mucho mayor
cuando contienen ademas fosfatos.
100 partes de huesos desecados dn de 32 33 por 100 de
gelatina seca; suponiendo que esta contiene la misma cantidad
de nitrgeno que la gelatina animal, resultar o,28 por ciento
de dicho elemento; por consiguiente equivale 250 partes de
orina humana.
Los huesos se conservan sin alteracion por espaci de siglos
enteros en un terreno seco y aun hmedo , siempre que se
hallen al abrigo del aire ; esto consiste en que la parte esterir
de ellos preserva la interir de la accion del agua. Los huesos
de los animales antidiluvianos que se hallan en las arcillas y en
el yeso son una prueba de esto. Los huesos pulverizados y hu
medecidos producen un desprendimiento de calor ; espe-
rimentan la fermentacion putrida , causa de que se des
compone la gelatina que contienen. El nitrgeno de esta se
trasforma en carbonato de amoniaco y en otras sales amo
niacales , que quedan en su mayor parle retenidas en los hue
INTRODUCCION. CCXX1X
sos pulverizados (un volumen de huesos bien calcinados y blan
cos absorbe 7,5 de gas amoniaco puro).
Finalmente debemos considerar tambien el polvo de carbon
como un medi escelente para favorecer la vegetacion en los
terrenos compactos y con especialidad en los arcillosos.
inGENHOUSS habia ya propuesto el uso del cido sulfrico
como medi para aumentar la fertilidad de un teneno. Cuan
do ste es calizo y se le humedece con dicho cido se forma
instantneamente yeso. Por consecuencia , el cido sulf
rico puede reemplazar el yeso; 100 partes de este cido con
centrado, diluidas en 800 1000 de agua, equivalen 176
de yeso.
Observaciones acerca de ana planta (del gnero nena AlltTBt-
tlt) que ha vegetado por espacio de ocho nem eonseeativos
en el Invernculo del Jardn botnico de Edimburgo , suspra-
dida en el aire y sin tierra alguna i par 'wiiMia WAOliAll,
director del cRpresado jardn. * " ' ', i"tr*

Los fkus australis son originaris de la Nueva-Gales del Sud


y han sido aclimatados en nuestros jardines en 1789 por sir
JOS banks; en el dia abundan mucho en Inglaterra en donde se
les d un cultivo anlogo al de las plantas que exigen se las ten
ga en un invernculo templado. En efecto vegetan bastante bien
conservndolas en uti invernculo templado; sin embargo , en
general son mas sensibles los efectos del frio que otras mu
chas plantas del mismo pais.
Cuando eft.el ao 1810 fui nombrado director del jardin de
Edimburgo, hall que esta planta estaba algo marchita en el
invernculo, mas habiendola trasladado en la primavera de
1811 otro invernculo cuya temperatura era mucho mas ele
vada, principi en el momento vegetar con mucho vigor.
El tallo tenia cerca de un pie de altura, desde la superficie
del suelo hasta el arranque de las ramas. Sobre una de estas
ramas, la distancia de dos pies de su union con el tallo, vi
salir una rau. Cuando lleg adquirir la longitud de un pie
CCXXXij APENDICE.
coloqu debajo un tiesto de barro sostenido por una tablila;
tan pronto como el tiesto se llen de raices, trat de ensayar
si por si solo seria suficiente para nutrir toda la planta, su
poniendo que se le regase menudo.
En su consecuencia en agosto de 1816 dej de regar el
tiesto principal, y por el contrari humedec frecuentemente
el invernculo, tratamiento que segui practicando por espa
ci de ocho meses. En este caso no se podia dudar que la tier
ra del tiesto principal, completamente desecada, no alimenta
ba de modo alguno la planta, y sin embargo, >ta se hallaba
tan vigorosa como cuando reciba el alimento por las raices
principales. No obstante Qn de desvanecer lodo gnero de
duda, en la primavera de 1817 separ el tiesto en que esta
ban colocadas las raices principales; la tierra que adheria
estas se desec por efecto del sol y se cay poco poco con
el auxili de algunos ligeros sacudimientos, pero la planta,
al parecer , no sufri la menor alteracion: nicamente se obser
v que se aument el nmero de raices que brotaban por di
versas partes. .
A ltimos del esto de 1817, coloqu en un tiesto una de
estas raices nuevas, situada sobre una rama la distancia de
tres pies del tallo y en sentido opuesto la que alimentaba la
planta hacia algun tiempo; tan luego como se desarrollronlas
fibras radicales se la reg menudo, nterin que, siguiendo la
misma marcha que en la primera esperiencia , se ces de regar
el segundo tiesto ; la planta tampoco sufri la menor alteracion.
En la primavera de 1818, separ el segundo tiesto, que hacia
ya tiempo se hallaba seco , y priv las raices de la tierra que
las adheria por el mismo medi que en el caso anterir.
Este tercer tiesto, del que la planta recibia ya entonces el
alimento, se hallaba colocado la distancia de cuatro pies de
la estremidad inferir del tallo y muy cerca de la punta de una
de las ramas; las raices primitivas y las que se habian colocado
despues en el segundo tiesto se hallaban espuestas al aire libre.
En otro ensayo que hice en mayo de 1819 , enteramente seme
jante los anterires, la planta recibi nicamente el alimen
to de un tiesto , que tenia dos pulgadas de dimetro y estaba
APENDICE. CCXXXj
colocado debajo de una raiz que habia en la estremidad de una
de las ramas.
Finalmente, en juli de 1819, resolv ensayar si la planta
podria vivir suspendida en el aire , sin que ninguna de sus par
tes se hallase en contacto con la tierra. Con este objeto separ
el tiesto de que acabo de hablar, y quit poco poco las rai
ces la tierra que tenian adherida ; mas al mismo tiempo me li
mit regar las hojas dos veces al dia , y aunque hace tna de
ocho meses que dura la esperiencia , la planta simplemente sus
pendida vegeta con tanto vigor como cualquier otro individuo de
la misma especie que se halle plantado en un tiesto con tierra.
Hay una circunstancia que merece fijemos nuestra atencion,
y es que esta planta, que rara vez fructifica cuando se la cultiva
por el mtodo ordinari, ha dado una porcion de frutos cuando
se hallaba suspendida ; en las axilas de casi todas las hojas se
han formado dos higos , tan gruesos como los mayores que he
visto en los jardines de Kew.
En el dia (febrero de 1819) la planta tiene siete pies y me
di desde la estremidad de las raices hasta la de las hojas (1);
la circunferencia del tallo es de cinco pulgadas y media en su
parte mas gruesa ; contina creciendo y estendiendose pesar
de que hace ocho meses que est suspendida sin que ninguna
de sus partes se halle en contacto con la menor molcula de
tierra.
(Estractado del Edinburgh philosophica! Journal, n. V.
Anales de qumica y de fsica, T. XV, pgina 87).

Esperiencia relaivas a la influencia que ejerce el carbon -ve


getal en la vegeacion , por ediibdo I.BCAB.

En un invernculo templado del jardn de plantas de Mu


nich habia un parterre destinado para plantel de vegetales ex
ticos, el cual se llen de carbon en polvo en vez de la casca

(1) tbner refiere en sus Elemento of Chemistry , Londres 1834, pgi


na 932 , que esta planta vivi diez y seis aflos despues de esta poca.
tiCXXXlV APENDICE .
que se echaba ordinariamente. Por este parterre atravesaba un
tubo de chapa de hierro del dimetro de seis pulgadas , el cual,
jba parar un espaci vaci y servia para elevar la tempera
tura del local ; por este medi reciba un calor igual al que se
producia por la fermentacion de la casca.
Los vegetales plantados en este parterre se distinguieron
al poco .tiempo por su vigor y lozania; sus raices atravesaron
losagugeros practicados para la salida del agua y continuaron to
davia estendiendose; pero lo mas sorprendente era que tenian
mas vigor que todos los demas , y aun escedian en esto los
que habian crecido en la casca.
Algunas de estas plantas , entre las cuales har mencion de
la hermosa thujnbergia alata y del gnero peiretkia, adquirieron
una dimension enorme ; la primera, segun todos los que la
vieron , ech mayor nmero de flores que el que se habia nota-'
do en otros individuos. Produjo tambien una porcion de semi
llas, loque por lo general solo se consigue por medi de la fe
cundacion artificial.
Las especies del gnero peireskia vegetaron, muy bien; la//.
aeuleata produjo hojas de algunos pies de longitud, y la p. gran-
difolia lleg tenerlas de la magnitud de un pie.
Estos fenmenos , unidos otros que en la apariencia no
ofrecian tanto inters, tales como la germinacion rpida de las
semillas que habian cado espontneamente en el suelo, debie
ron necesariamente llamar nuestra atencion. De este. modo es
como fui conducido una serie de experiencias, cuyos resulta
dos me parece que presentan algun inters, nosolopara la eco
nomia agrcola .sino tambien para la fisilogia vegetal.
Primeramente mezcl con la tierra destinada para las dife
rentes plantas una parte de carbon vegetal, cuya cantidad fui
aumentando medida que conoca su utilidad. La adicion de
dos.tercis.de carbon una tierra que contenia restos deshojas
di. escelentes resultados con las plantas de los gneros ges-
neria y gloxinia , asi como tambien con las aroideas tro
picales cuyas raices son tuberculosas. El gran desarrollo de
las dos primeras especies admir todos los inteligentes. Los
tallo eran mucho mas resistentes y las hojas bastante mas os
APKHDICE. v< gauv
coras y rgidas que de ordinario. Su rapefeTittia^era perfec
ta, y persistia por mucho tjempo; de sftertV, gae^en i dia,
mediados de noviembre (1839), en que lan^or paVtcde los
demas individuos que han vegetado sin carbon,tern>petecido,
hasta los tubrculos , estas dos especies se hallan e\todo<su
vigor y aun se observan algunas flores* \
Las tiroideas arraigaron bien pronto en el carbon ; ^K^m-i
bargo , sus hojas conservaron el mismo volumen que tenian las
de los individuos que no habian sido sometidos esta especie
de cultivo; las especies que en razon del hermoso colorido de
las hojas se usan como plantas de adorno (calabium bicolor,
pictum, postile , etc.), adquirieron colores todavia mucho mas
vivos, y se conservaron perfectamente.
Algunos cactus que se plantaron en una mezcla de 'par
tes iguales de carbon y de tierra, se desarrollaron tan bien,
que en el espaci de varias semanas habian adquirido doble
magnitud.
' E1 uso del carbon era tambien muy ventajoso para algur as
hromeliceas y tiliceas, del mismo modo que para los citrus,
las begonia y aun las palmera.
Otra srie de esperiencias que he ejecutado con solo el car
bon, me han dado resultados satisfactoris. Los pies de las es
pecies mas variadas echaron al momento raices , y vivie
ron perfectamente. En comprobacion de esto solo citar la
euphorbia fastuosa , cuyas raices se formaron en diez dias; el
pandanus utilis , en tres meses ; el pandanus amaryllifolius y
la chamwdorca elatir , en cuatro semanas ; el pipar nigrum,
begonia, ficus, cecropia, chicocca, buddleja, hakea , phyllan-
tkus, capparis , laurus , stifftia, jacquinia, mimosa, y unas
cuarenta especies de cactus, en ocho diez dias, los ilex y
otros muchos. Debemos aadir que en el carbon puro se puede
hacer que echen. tambien raices las hojas, las partes de estas y
hasta los pednculos.
De este modo es como echaron raiz las hojuelas do varias
6JC4DEAS, asi como tambien los fragmentos de las hojas de la
bignonia Felserite , de \.jacar.anda bmsiliensis , de la euphor
bia fastuosa, de los oxalisBarflieri ,.yfcats , cyclwnen , polyan
CCXIXVj' APENDICE.
thes, mesembrianthemum, lophospermun, martinya, agave ame
ricana, etc.
El carbon paro ha dado tambien excelentes resultados como
medi para curar las plantas enfermas. Asi es, que una dorian-
thes excelsa, que hacia tres aos que se hallaba enfermiza, re
cobr en muy tiempo su estado normal. Un naranjo, cuyas
hojas se volvian con frecuencia amarillas, pasadas cuatro sema
nas recuper lambien su verdor; para esto no se hizo mas que
quitar al tiesto la capa superir de tierra y reemplazarla con
otra de carbon del espesor de una pulgada. Esto mismo se ob
serv con una gardenia.
Seria demasiado difuso que tratsemos de enumerar los
resultados de todas las esperiencias que se han hecho con el
carbon. Los que deseen noticias mas detalladas respecto este
particular las hallarn en un diari de horticultura publicado
en Berln por otto y dietrich ( Allgemeine deutsche Garten-
zeilung).
El carbon de que se hizo uso en estas esperiencias, se ha
llaba reducido polvo y provenia de la albura; era mas eficaz
cuando se le dejaba en contacto con el aire durante un in
vierno.
Trato tambien de hacer algunos ensayos con el carbon de
madera dura y de turba , y con el carbon animal; mas presu
mo que ninguna de estas especies ofrecer tantas ventajas,
en razon que son menos porosos , y no se descomponen con
tanta felicidad como el carbon procedente de la albura.
Por otra parte, hay que advertir que todas las plantas que
hemos sometido al tratamiento del carbon, necesitan que se las
riegue menudo; concbese muy bien que sin esta precaucion,
seria muy difcil obtener baen resultado , porque el aire pene
traria con facilidad por las espongilas y desecaria las raices.
Si el carbon es favorable la vegetacion, consiste pro
bablemente en que en contacto con las raices, las ramas, las
hojas los fragmentos de estas , mantiene por cierto tiempo
estas partes en su actividad vital, de suerte que la tierna planta
tiene tiempo suficiente para desarrollar los rganos que nece
sita para su conservacion y crecimiento.
APENDICE. CCXXXVlj
Disgregndose el carbon poco poro, suministra la plaa
carbono xido de carbono, sustancias que necesita principal
mente para su nutricion. Por lo menos, de este modo es como
comprendo que obra , porque segun me han manifestado los
sujetos mejor informados , jams se nota que en ningun ter
reno crezcan tanto las plantas como en el carbon. Ademas el
carbon favorece tambien la vegetacion, causa de que absorbe
y descompone las materias escretadas por las raices, y cede
de este modo al suelo las sustancias sujetas podrirse , que
por lo comun ocasionan la muerte de las espongilas. Su po
rosidad y la facilidad con que d paso cualquier fluido, des
pues de estar saturado de humedad , son causas no menos
importantes de su eficacia. (Buchner's Repertorium, tomo XIX,
segunda serie , pgina 38).

Observaciones acerca de la nuricion de las plantas, por


TH. HABTI6.

Si se siembran pinos en un terreno arenoso en el que ape


nas se descubran indicis de humus y se le mueve convenien
temente , la semilla no solo suministra al cabo de cierto n-*
mero de aos una cantidad considerable de madera , sino que-
se observa que el suelo contiene mayor proporcion de humus.
No hay duda alguna que el carbono de la madera y de el humus
provienen del aire.
Si en un terreno de mala calidad el carbono que existe en
la madera y en el humus puede proceder del aire , no hay ra
zon alguna para que no suceda lo mismo en un terreno mejor
respecto la proporcion de los principis inorgnicos.
Puesto que como nos lo prueba la esperiencia de un modo
irrecusable, las hojas que se caen anualmente de los rboles
en los bosques , son mas que suficientes para mantener en un
suelo frtil la misma cantidad de humus, no hay duda que todo
el carbono que se halla en estos sitis proviene de la atms
fera.
Las plantas reciben necesariamente el carbono de la at
msfera por el intermedi de las hojas; porque en los terrenos
CCXXXVj APEHI.
cercados, por ejemplo, en que el follaje est tan espeso que
tolo el agua de las lluvias copisas es la que llega al suelo, las
hojas absorben casi todo el que se deposita de la atmsfera,
como tambien todas las aguas que estan saturadas de cido
carbnico.
A. pesur de esto , est probado que la naturaleza del suelo
ejerce mas influencia sobre la vegetacion que las estacines.
Se consigue mejor preservar un terreno del efecto desfavora
ble de la intemperie , por medi del cultivo , que corregir su
mala calidad , colocndole en las mejores condicines atmos
fricas.
Segun esto es esencial para los intereses de la economia
foreste y agrcola, saber qu relacion existe entrelos resultados
de la vegetacion y la naturaleza del suelo. Ya he consignado
mis opinines respecto este particular en la nueva edicion
de mi tratado del arte forestal (1). Algunas otras esperiencias
nuevas me han conducido resultados muy interesantes que
voy reasumir en este lugar.
1) El suelo no suministra a las planta las maUrias straeti-
vas ni el humus dimelto. He llenado cuatro campanas grandes
con una solucion potsica de humus, estraida del mantillo. En la
primera campana se ech na solucion muy concentrada y de
color pardo negruzco, o tanto que en las otras tres se diluj
sucesivamente el lquido en la mitad de su volumen de agua,
de suerte que la segunda campana no contenia mas que la mi
tad, la tercera una cuarta parte y la ltima una octava parte
de la solucion de humus. Las plantas de habas que se iutro-
dugeron en estos lquidos, crecieron con tunta mas rapidez y
vigor cuanto mayor era la cantidad de humus que existia en
la solucion. Despues de hallarme convencido de un modo ge
neral de la influencia tan favorable que ejerce el ulmato de
potasa , me restaba examinar si el humus el cido lmico
habia sido realmeute absorbido por las raices, y cuanto as-

(1) Luf't-Boden-und Pflansetokwtde in rer Avtvendung auf Fem-


Uvuetuchaft, SUMgardt, librera dt6otta. 1840; 8." ediceioD.
APENDICE. CCXXXIX
cendia la cantidad. Con este objeto llen unas probetas de 3
pulgadas de longitud y 4 lneas de diametro, y de una capacidad
de 0,35 medias onzas de agua , con una solucion de potasa
que contenia 0,057 p. c. de lmato de potasa , lo que equi
valia a 0,0002 de lmato de potasa seco , para 0,55 medias
onzas de agua.
Coloqu en estas probetas unas plantitas de habas , las cua
les crecieron con vigor y echaron al poco tiempo una porcion
de raices. En los quince primeros dias absorbieron diariamente
la mitad del lquido que tuve cuidado de reponer cada vez;
en los quince siguientes, las tres coartas parles desde las 5% de
la maana hasta las 7 de la tarde, y la otra cuarta parte du
rante la noche ; lo que es lo mismo en el espaci de 24
horas, absorbieron por trmino medi, toda el agua del vaso,
es decir una cantidad dupla del peso de la planta.
En el espaci de un mes que ha durado la esperiencia , las
plantitas han aumentado de peso 0,1076 medias onzas. Las
plantas tenian 5 pulgadas de altura, y sus tallos el dimetro
de lnea de Pars. En todo este tiempo, no se observ el
que disminuyese la cantidad de humus de la solucin. En
Jos dias calurosos y serenos, las plantas absorbian la cuarta
parte de la solucion, y en este caso el residuo era compara
tivamente mucho mas coloreado, pero cuando se vertia agua
destilada sobre l , recobraba su color primitivo. Por consi
guiente las ra ices absorbieron el agua y dejaron la solucion
de humus.
Al cabo de un mes se examin el lquido en que habian
vegetado las plantas, y se hall que la cantidad de humus ha
bia disminuido 0,0001 media onza. Esta disminucion tan pe
quea provenia en parte de que una porcion de humus se habia
depositado bajo la forma de copos sobre las raicillas de las
plantas. Aun admitiendo que la mitad de este peso, es decir
0,00005 de media onza, haya sido realmente absorbido pol
las plantas y no se desprenda en estado de cido carbnico,
esta cantidad es sin embargo tan pequea, comparada con el
peso y el volumen de las plantas, que ciertamente se la puede
considerar como accesoria en el acto de la nutricion.
CCXL APEUDICE.
Las mismas probetas en que se habian colocado las mis
mas plantas , se llenaron despues con una decoccion filtrada
de mantillo puro : el lquido permaneci turbi aun despues
de tres semanas.
Estas mismas esperiencias fueron repetidas con el lmatp
de amoniaco y el de sosa, y no not la menor disminucion en
el peso de las materias disueltas , ni que la solucion se desco
lorase, si bien las plantas absorbian diariamente casi todo el
lquido.
De todo esto deduzco que las raices de las plantas no ab
sorben el humus del terreno.
2) Las plantas absorben del suelo el cido carbnico por
el intermedio de las raices. Dos tubos de vidri de 8 pulgadas
de longitud y 4 lneas de dimetro interir fueron adaptados por
su parte inferir , otro tubo encorvado y muy estrecho, de
modo que ambos brazos estaban paralelos. Despues de llenar
el aparato con agua saturada de cido carbnico, se introdujo
en el orifici superior de uno de los brazos una planta de ha
bas que tenia la raiz muy desarrollada , y se tap hermtica
mente la abertura con goma elstica. En el otro brazo se impidi
por medi de una capa de aceite, el que el agua acidulada se
hallase en contacto con el aire. La planta absorbi diariamente
un peso de agua igual al suyo; mas todas las tardes se reem
plazaba esta prdida , introduciendo agua destilada por el brazo
en que se halhiba la capa de aceite.
El agua acidulada que se ech en el aparato , habia dado en
un principi 0,0035 medas onzas de carbonato de cal; despues
que la planta veget ocho dias, este peso qued reducido
0,0012. Para examinarla , se cerr hermticamente el brazo
que contenia el aceite, se separ la planta del otro y despue,
se ensay el liquido por capas de 2y4 pulgadas. En la capa su
perir , que es la que habia rodeado las raicillas de la plantas
apenas bail indicis de cido carbnico; pero en las capas
siguientes, permanecia casi la misma cantidad. El brazo en
que estaba el aceite, naturalmente no contenia sino un poco
de cido carbnico, causa de que la cantidad de este cuerpo
que habia existida en un principi, habia sido absorbido poco
MIASMAS, VENENS Y Cor'TAGiOS. CCXlj
a poco por la planta y reemplazado por el agua destilada.
Si en vista de esto admitimos que las plantas pueden apro
piarse del suelo, por una especie de succion, el agua en que
existe disaclto el cido carbnico , debemos necesariamente
reconocer en el carbono del mantillo una facultad nutritiva,
puesto que el ltimo producto de la descomposicion del humus
es siempre el cido carbnico,
La esperiencia anterir prueba adems que las raices pue
den realmente trasmitir el cido carbnico la planta.
Cuntas veces se ha repetido esta esperiencia, se han obte
nido con corta diferencia los mismos resultados.
3) El cido carbnico del suelo no es indispensable para el
crecimiento de las plantas , ni tampoco para la florescencia y
ta fructificacion.
Uns plantas de habas cultivadas en cuarzo calcinado,
reducido polvo y lavado, tal como se le emplea en las fbri
cas de porcelana, y regadas con agua destilada han dado flore-
y frutos. Tengo en e le memento una p'anta que ha crecida
por este medi , y ha dado cuatro legumbres muy hermosas,
de las cuales la primera tiene ya 2 pu'gadas y 9 lneas de longi
tud y 5</a lincas de latitud. Las sustancias orgnicas habian
sido totalmente escluidas. Habiendo practicado despues otro
examen , he bailado d damenlc que el cuarzo en su es
tado normal no estaba tan exento de cal, de magnesia y de
hierro, para que pudiesemos admitir, como al parecer lo prue
ba la composicion de las cenizas de la planta , que esta necesi
taba de la presencia de los indicados principios. En otro ensayo
que pienso hacer, procurar no dejar duda alguna. Lo que me
ha sorprendido en esta esperiencia, es la cantidad tan enorme
de slice que la p'anta habia separado del cuarzo.

DE LOS VENENOS, MIASMAS Y CONTAGIOS.


La qumica orgnica, del mismo modo que la qumica ani
mal \ vegetal, d origen n nmero considerable de combi
nacines , que tienen la propiedad de producir en la economia
Animal ciertos cambis particulares , ciertas enfermedades quq
16
CCXLij JMUS1TA.S, VfcS*N8 Y. COKTAGlOfi.
alteran las funcines vitales de un rgano y causan la muerte
despues de un periodo mas menos largo.
En la mayor parte de los en sos , es fcil esplicar los efectos
de los agentes inorgnicos, tales como los cidos, los *idos
metlicos y las sales. Estos cuerpos ejercen su accion , unas
veces disolviendo las partes de un rgano y otras formando
con ellas diversas combinacines.
La accion delterea de varias sustancias, tales como el ci
do sulfrico concentrado , el cido hidroclrico , el cido ox
lico, el hidrato de potasa, etc., puede compararse con la de un
pedazo de hierro que se ha calentado hasta el rojo que se ha
formado con l un instrumento cortante , con el cual hiriendo
ciertos rganos se puede causar la muerte.
Estos cuerpos no son verdaderos venenos , tomando esta
palabra en su rigorosa acepcion , porque no obran como tales
sino en circunstancias determinadas.
Los venenos inorgnicos propiamente dichos, producen
por lo regular su efecto combinndose qumicamente con
las parles esenciales de los rganos; para las cuales tienen mas
afinidad quela fuerza vital.
A fin de fijar y de aclarar nuestras ideas, examinemos el
efecto que producen las sustancias inorgnicas en general, y
hallaremos que cierta clase de combinacines solubles puestas
en contacto con diversas partes del cuerpo, pasan la sangre,
de la que en seguida se separan por los rganos secretoris
con alteracion si ella.
El iduro, el sulfociaiiuro y e! cianoferruro de potasio, el ni
trato , el clorato y el silicato de polasa y en general todas las
sales de base alcalina que se administran en dosis pequeas
el hombre y los animales, tanto interir como cstcrirmente,
pasan sin espcrinientar alteracion la sangre, al sudor,
el quilo, la hilis y al bazo, en donde es fcil hallar indicios
de ellas, y despues son espelidas sin escepcin por las vias uri
narias.
. Cada una de estas sustancias causa en los rganos una per
turbacion particular, pero al recorrerlos, no esperimentan des
composicion de ninguna especie ; y si pueden formar una com
HUSMAS, TEMEROS Y COlNtAGOS. CCXLij
binaran en cualquiera parte del cuerpo, esta no es estable,
puesto que, como lo prueba la reaparicion de sus elementos
en la orina, puede ser descompuesta por la fuerza vital.
Los citralos, los lartratos y los acetatos neutros de base al
calina se alteran por el contrari, cuando pasan a) travs de
los rganos. Verdad es, que sus bases se hallan en la orina, pe
ro los cidos desaparecen completamente y son reemplazados
por el cido carbnico (clbert blanc, wobhler).
De la trasformacin de las sales vegetales de base alcalina
en carbonatas se deduce que se une sus elementos una gran
can tidal de oxgeno, porque para convertir, por ejemplo, 1
equivalente de acetato de potasa en carbonato, es necesari
que concurran 8 de oxgeno. Segun que el resultado es una
sal neutra acida, quedarn combinados con la base 2 4
equivalentes de oxigeno , en tanto que los 6 los 4 equivalen
tes reatantes se desprendern en estado de cido carbnico.
Pero como na Ja indica en el ser viviente, quien se ha
administrado una sal de esta especie, que alguna de sus partes
esenciales haya suministrado la gran cantidad de oxigeno ne
cesaria para su metamorfosis , no podemos atribuir esta sobre-
oxidacion otra causa que la absorcion del oxgeno del aire.
Los cidos de estas sales, al atravesar los pulmones, toman;
parte en el acto de combinacion que se efecta en este rgano;
cierta porcion del oxgeno absorbido se une sos elementos,
y trasforma el hidrgeno en agu y el carbono en cido car
bnico. Este ltimo queda en parte (1 2 equivalentes) en
combinacion con la base, y forma una sal que despues ya no
esperimenta alteracion alguna por las accines oxidantes,
Esta sal es la que en seguida segregan de nuevo el hgado
y los riones.
Es evidente que la presencia de las sales vegetales en la
sangre debe producir un cambi en el acto de la respiracion,
porque sin ellas , el oxgeno absorbido por la aspiracion se mez
clarla como de ordinari con los principis de la sangre, en
tanto que realmente una parte de este gas, en vez de pasar la
sangre, se une A las parles constituyentes de estas sales; pero
el efecto inmediato de esta reaccion es el de disminuir la pro-
CCXUV 1USVAS , VENENOS T CONTA.GIOS.
duccin de sangre arterial ; lo que es lo mismo, el de dismi
nuir los movimientos respiratoris.
Las sales que acabamos de indicar, en contacto con el aire
y con las materias animales y vegetales en putrefaccion , se
conducen del mismo modo que en los pulmones : loman parte
en la combustion que ha lugar , y se trasforman en carboiiatos,
como en un cuerpo vivo. Cuando se abandona s misma la
solucion acuosa impura de una de estas sales, se observa que
los cidos que la constituyen desaparecen poco poco.
" Los cidos minerales y los cidos vegetales fijos, asi como
las sales minerales de base alcalina, tienen la propiedad de
impedir en ciertas circunstancias lodos los fenmenos de ere-
macausia. Empleados en corta cantidad , disminuyen y parali
zan la marcha. Finalmente, en el cuerpo \ivo manifiestan una
accion semejante la que ejercen las sales vegetales nulras;
pero la causa de esta accion es diferente.
Las membranas animales, las fibras musculares, los tegi-
dos celulares, etc. poseen la propiedad muy notable de opo
nerse la introduccion en la sangre de cantidades considera
bles de sales minerales que pudieran suspender en los pulmo
nes el acto de la combustion. Esta propiedad consiste en impe
dir el que penetren 'la* solucines salinas concentradas y en
darlas paso cuando se hallan combinadas con el agua en ciertas
proporcines. Asi que, una vegiga seca colocada en una diso
lucion concentrada de sal comun , de nitro, de cianof rruro y
de sulfocia-iuro de potasi, de sulfato Je magnesia, di; cloru
ro de potasi de sulfato de sosa , permanece seca mas me
nos tiempo; todos estos lquidos se separan de su superficie
del mismo modo que lo haria el agua de la de un plato untado
con grasa.
U" pedazo de carne fresca espolvoreado con sal comun , se
baila despues de pasadas 24 horas rodeado de salmuera sin que
se haya echado sobre l una sola gola de agua. Esle lquido
proviene de las fibras musculares y del tegido celular. Efecti
vamente, en todos los puntos en que tiene contacto la sal, se
forma ana solucin mas menos concentrada ; la sal Se une
1 agua coatenida en los rganos , y pierde por este medi
MIASMAS , VENENOS Y COWTAGIOB. CCXtV
la propiedad de penetrar las partes animales, se separa de la
carne , en la que solo queda el agua que contiene una cantidad
de sal suficiente para poder penetrar los tegidos animales.
En la economia domstica se utiliza esta propiedad de la
sal comun para hacer esperimentar las carnes una especie de
desecacion que les impide corromperse , lo que no se consigue
jams sino cuando contienen cierta cantidad de agua.
El alcohol, respecto las propiedades fsicas de que nos
ocupamos , produce el mismo efecto que las sales minerales.
Este liquido no humedece ni penetra las sustancias ani
males , pero atrae el agua para la cual tiene afinidad.
Las disolucines salinas que se introducen en el estmago
son absorbidas cuando se hallan en cierto grado de dilucion.
Si estn concentradas producen un efecto contrari; desrean
el rgano y causan una sed vilenta. En el estmago se efec
ta un cambi entre el agua y la sal ; dicho rgano abandona
la primera, y se apodera de la parte menos concentrada de
la disolucion salina.
El resto de la disolucion , que es la mayor parte , queda sin
ser absorbida, y por lo tanto no se segrega por las vias urina
rias, pero penetra en las entraas y en el canal intestinal,
rebaja la consistencia de las materias fecales y obra como pur
gante. Ademas de esta virtud purgante, que les es comun, y
que depende de una propiedad fsica general todas estas sales,
producen tambien efectos particulares que se utilizan en medi
cina, precisamente porque cada uno de los rganos con los
cuales se hallan en contacto loma la cantidad que puede ser
absorbida. Por otra parte los principis constitutivos de estas
sales no tienen nada de comun con su accion purgante ; porque
es enteramente indiferente para la produccion de este efecto
(no hablo de su actividad) que la base sea la potasa la sosa,
bien en muchos casos la potasa y la magnesia, y que el cido
sea el sulfrico, el ntrico, el fosfrico el hidroclrico.
Ademas de estas sales, cuya influencia sobre la economia es
independiente de su aptitud para combinarse, existe una clase
considerable que, introducidas en un ser viviente, producen al
teracines de otra especi, y causan, enfermedades mas menos
CCXLV] MIASMAS , VEKBN0S Y CONTAGIOS.
graves la muerte, sin que podamos percibir en los rganos
una perturbacion propiamente dicha.
Segun esto , los verdaderos venenos inorgnicos son aque
llos cuya accion depende de la tendencia que tienen producir
combinacines estables con la sustancia de ls membranas, de
los tegidos y de las fibras musculares. En esta clase se colocan
las sales de perxido de hierro , de plomo , de bismuto , de co
bre, de mercuri, etc.
Si se ponen las disolucines de estas sals en conteto, en
cantidad suficiente, con la albumina, con la leche, con las
fibras musclres y con las membranas animales , se combinan
con estos diversos cuerpos y pierden su solubilidad, aun cuan
do el agua en que se hallaban disueltos solo contenga indicis.
Asi pues, en tanto que las sales constituidas por las bases al
calinas, privan las partes animales del agua que contienen,
las sales de los metales pesados se combinan por el contrari
con las sustancias, y las hacen por este medi insoluoles.
De este modo es como obran en el cuerpo del animal ls
sustancias de que hablamos: despues que han perdido la solu
bilidad, son absorbidas por los rganos, y se combinan con
el Tos ; esta es la razon de que pasen rara vez la masa de la
sangre. Tods Ia espriencias demuestran que no p* la me
nor porcion l orina ; lo que depende de que en l trayecto
se hallan en contact con una cantidad d materias que las
retienen. D este contacto con ciertos rganos con ciertas
partes esenciales d los rganos , resulta necesariamente para
las funcines de estos ltimos una perturbacion , Ua direc
cin anormal que s manifiesta por las enfermedades. La ac
cion que ejerce el sublimado corrosivo y el id arseniso
merece principalmente que fijemos nuestra atencion. Sabemos
que estos dos cuerpos poseen en el mas alt grado la propie
dad de combinarse con todas las partes animales y vegetales,
y que por est causa las preservan de la putrefaccion; que
la madera, por ejemplo, y aun la sustancia cerebral, que se al
teran con tanta facilidad y prontitud en presencia del aire y de
la humedad , cuando han estado por algun tiempo en contacto
con el Acido arsenioso y pon el sublimado corrosivo , resisten
MIASMAS, VESEflOS Y CONTAMOS CCXLVij
sin cambiar de aspecto ni de color todas las influencias de la
atmsfera. Sabemos ademas, que en los envenenamientos pro
ducidos por estas materias, las partes que han estado en con
tacto, y por consiguiente combinadas con ellas, no entran en
pfltrefoetein'. Por lo tanto i no puede quedar ningun gnero
de duda acerca del principi , en virtud del cual obran como
venenos.
Efectivamente , decir que , i no son contrariadas por la
fuerza vital, forman con los rganos combinacines por las
cuales estos ltimos se hacen incorruptibles , no es igual de
cir que estos rganos pierden su propiedad vital, esencial, de
esperimenta* y de efectuar las trasformaciohes, lo que es lo
mismo, q*e la vida orgnica queda destruida? Algunas voces el
envenenamiento es muy supercial, por mejor decir, la cantidad
de veneno es bastante pequea, y solo fon a combi Licines
aisladas capaces de reproducirse. Entonces sel <'^.u simplemen
te una escara que se separa poco poco de las partes anas.
Con lodos estos antecedentes es fcil concluir que no hay
ninguna seal interir de envenenamiento que pueda servirnos
de carcter para tener una certeza absoluta ; porque puede
ocurrir que el observador no descubra la menor seal de alte
racion , pues como lo he notado , la muerte puede sobrevenir
sin que haya habido perturbacion de los rganos. Sin embargo,
el arsnico , administrado en c-tado de disolucion , puede pasar
la sangre. Efectivamente , si se pone una vena descubierto,
y se la sumerge en una disolucion del indicado cuerpo , cada
glbulo sanguineo terminar por combinarse, es decir por en
venenarse.
Echase de ver, que laaeombinacines arsenicales que no
son susceptibles de unirse con ninguna parte del organismo,
aun administradas en olla dosis , carecern de influencia sobre
la vida; asi que muchos arsenitos bsicos insolubles son en
teramente inocentes, y una de las combinacine de arsnico,
la mas rica en este principio, la que por su composicion se
aproxima mas las combinacines orgnicas, la alcargena,
descubierta por bunsbn, no ejerce la menor influencia perni
cisa sobre la economia,
CCXLVj MIASMAS, VENENOS I CONTAGIOS.
Esta diferencia que se echa de ver en la accion permite
fijar con alguna certeza los limites, pasados los cuales, estas
sustancias dejan de obrar como venenos. En efecto, como la
combinacion no puede tener lugar sino segun las leyes de la
qumica , es preciso que la muerte sobrevenga cuando el r
gano , hallndose en contacto con el veneno, encuentra este en
bastante cantidad para combinarse con l en la totalidad, tomo
por tomo ; en el caso contrari, una parte del rgano conserva
sus funcines vitales.
Segun las proporcines en que la fibrina se une al cido
hidroclrico . al xido de plomo j al xido de cobre , su equi
valente, tal como ha sido determinado por las investigacines
de mlder (1), debe espresarse por el nmero 6361. Segun
esto , se puede admitir aproximadamente que una cantidad de
fibrina representada por 6361 se combinar con 1 equivalen
te de cido arseniso de sublimado corrosivo.
Mezclando 6361 p. de fibrina en estado anhidro con 30,000
p. de agua, la obtenemos absolutamente en las mismas condi
cines en que se halla contenida en la sangre y en la fibra
muscular. En este estado, 100 gr: de fibrina formarn una com
binacion saturada con 3Vl gr. de cido arseniso y con 5 gr.
de sublimado corrosivo. Por otra parte, el peso atmico de la
albumina del huevo y de la sangre , tal como resulta de su com
binacion con el xido de plata, se espresa por 7447; y el de
la gelatina animal por 5652. 100 gr. de albumina saturada
de agua al mismo grado que en un cuerpo vivo, se combinan
con IV< gr. de cido arseniso. Estas proporcines, que se pue
den considerar como el maximum, demuestran, atendiendo el
nmero tan elevado del peso atmico de las sustancias orgni
cas , qu dbil dosis los cuerpos , tales como el sublimado
corrosivo y los cidos formados por el arsnico , pueden pro
ducir la muerte.
Todas las sustancias empleadas como contravenenos pro
ducen esclusivamente su efecto , privando estos cuerpos de

(i) Anales de rogafiUDoarr T- XL pg. 259,


MIASMAS, VENEROS Y. CONTAGIOS. CCXL1
la facultad de combinarse con las materias anmales. Desgra
ciadamente no existe nn solo cuerpo que pueda neutralizar
vencer esta facultad. Despues de formadas estas combinacines
no nos es posible combatirlas sino por afinidades vilentas no
menos funestas.
Segun esto , es preciso que la medicina se limite combi
nar con otro cuerpo la porcion del veneno que se halla todavia
libre que, en determinadas circunstancias, sea insoluble in
descomponible ; para este fin, el hidrato de perxido de hierro
es uno de los agentes mas precisos.
Hemos dicho que si el sublimado corrosivo y el arsnico
obran simplemente sobre la superficie de los rganos, solo
muere la parte que entra en combinacion; la escara que se
forma en este caso se separa insensiblemente, y es espelida.
A no dudar , las sales de plata solubles producirian la muer
te del mismo modo que el sublimado corrosivo, si en el cuerpo
humano no existiese una causa que las neutralizase, cuando estas
materias no se hallan en cantidad escesiva : esta causa es la sal
comun que existe disuelta, la cual domina en todos los fluidos.
Por lo que toca lo demas , el nitrato de plata se combina del
mismo modo que el sublimado corrosivo con las partes ani
males, cuyas combinacines ofrecen en un lodo los mismos
caractres.
Preservan igualmente los rganos de la putrefaccion y de la
eremacausia. En efecto, aplicado sobre la piel, en contacto
con las fibras musculares y otras materias animales , este cuer
po se une instantneamente ellas. El nitrato de plata precipita
igualmente las disolucines de las materias animales lo que
es lo mismo las coagula.
Las combinacines que se producen en estos casos son in
coloras ; resisten la accion de otros agentes qumicos , y como
todas las combinacines de plata, se ennegrecen la luz, que
reduce en parte el oxido de este metal. Asi es que , las materias
animales que llegan combinarse con la sal de plata dejan de
pertenecer al cuerpo organizado y vivo : cesan de contribuir
la asimilacion, y si pueden reproducirse, se separan del cuer
po bajo la forma de una costra do carne muerta , y se hallan
CCL MIASMAS , VENENOS Y CONTAGIOS,
reemplazadas por una materia sana y no combinada. Si se in
troduce en el estmago una cantidad moderada de nitrato do
plata, se tranforma instantneamente en cloruro, por efecto de
la sal comun del cido h'.droclrico que existen en l. E1
cloruro de plata es enteramente insoluble en el agna pura; sin
embargo, se disuelve en cortsima cantidad en una disolucion
de sal comun y en el cido hidroclrico ; esta pequea canti
dad es la que nicamente produce el efecto , el resto se sepa
ra y sale por las vias ordinarias. Este hecho es una consecuen
cia de un principi segun el cual, en el cuerpo humano no hay
accion sino cuando los cuerpos <fne se hallan en contacto son
solubles; es decir, cuando poseen la facultad de obedecer
cualquier movimiento.
Por lo que respecta las sales de plomo solubles, sabemos
que todas ellas poseen las propiedades de las sales de plata y
de mercurio; sin embargo, todas las combinaciones del xido
de plomo con las materias animales se descomponen por el
cido sulfrico diluido. H aqu la razon porqu los operaris
de las fbricas de albayalde, que beben diariamente como pre
servativo una limonada de crdoi:Bulfrico (mzcla d unas go
tas de cido sulfrico, de agu y azcar) no son atacados del
clico de pintores saturnino.
Las malcras rgnicas que se han combinado en el ciirpo
con los xidos con las sales metlicas pierden la facultad de
absorber y de retener el agua , sin que por esto dejen de ser
permeables los lquidos. Cuando se hallan en contacto con es
tos, se contraen. El sublimado corrosivo, asi como tambien
algunas sales de plomo, cuando se hallan en cantidad de alguna
consideracion, poseen la propiedad particular de disolver las
combinacines insolubles que forman primero; lo que d por
resultado, no la contraccion del rgano envenenado sino su
disolucion.
Las sales de cobre, aun las que estn constituidas por los
cidos mas enrgicos , se reducen al estado metlico al do
protxido por la accion de muchas sustancias vegetales , parti
cularmente por el azcar y la miel , y por lo tanto se trasfor-
man en cuerpos que no son susceptibles de combinarse con
MTASMAS , VENEROS Y CONTAGIOS. CCZJ
Ids materias anmales. Asi que, las sustancias d esta natura
leza ha tiempo que se usan como contravenenos los mas
eficaces.
Respecto la accion venenosa del cido prsico y de las ba-
sss orgnicas , tales como la estricnina , la morfina, etc., has
ta el presente carecemos de hechos que puedan conducirnos
Mocines exactas ; pero s puede pronosticar que no est dis
tante el dia en que" las esperrencias acerca dl modo como se
conducen con las sustancias animales darn bajo esto respecto
la esplicacin mfes satisfactoria.
Los cuerpos que hemos examinado hasta aqu ejercen una
accion sobfe la economia animal, bien sea porque tienen la fa
cultad de combinarse, porque contienen un principi vene
noso. Ms existe una clase de sustancias no menos mortferas
que son el producto de varias descomposicines particula
res, cuya accion es enteramente diferente. Estas sustancias
obran como veneno* causa del estado particular en que se
encuentran.
Para formarnos una idea exacta del modo como ejercen su
accion , es preciso recordar la cansa que escita los fenmenos
d fermentacion, de putrefaccion y de ermacausia. Esta cau
sa , bajo la forma mas sencilla , puede espresarse por la frmu
la siguiente , erigida en principi ha mucho tiempo por lapla-
ce y BERTftOLLT, pero sin que la demostrasen por la via de la
esperiencia con hechos qumicos : Una molcula puesta en mo
vimiento porua fuerza cualquiera i puede comunicar este movi~
tinento otra molcula que se halle en contado con ella. Segun
esto es una ley de mecnica qu s manifiesta siempre que la
resistencia (fuerza, afinidad cohesion) que se opone al mo
vimiento es insuficiente para neutralizarle.
Pero sabemos que el fermento es un cuerpo en descompo
sicion , cuyas molculas , habiendo perdido el equilibri , se
hallan en movimiento. Si se le agita en un vaso con agua y az
car; sus molculas trasmiten su estado los elementos del
azcar; estos se agrupan entonces de tal modo que dan origen
dos nuevos compuestos mas sencillos, que son el cido car
bnico y el alcohol , compuestos en los cuales las partes cons .
CGLij MIASMAS VENENOS Y CONTAGIOS.
tituyentes se hallan retenidas en combinacion con una fuerza
mucho mayor que en el azcar. Esta fuerza que les mantiene
unidos en esta forma, se opone toda trasformacin ulterir
de dichos compuestos por efecto del mismo movimiento.
Sabemos ademas, que si se pone azcar en contacto con
otras materias, tales como el cuajo los principis de los
jugos vegetales en putrefaccion, materias cuyo estado de des
composicion es diferente del en que se encuentran , por ejem
plo, las molculas de la levadura; en otros trminos, que si
se comunica los elementos del azcar un movimiento diferen
te , se trasforma en otros productos ; entonces no obtenemos
alcohol ni cido carbnico, sino cido lctico, rnanita y goma.
Otro de los puntos que hemos establecido con claridad, es
que la levadura mezclada con una disolucion de azcar pura
desaparece poco poco completamente, en tanto que en un
zumo vegetal, que ademas contiene gluteo, este ltimo se des
compone y se separa bajo la forma de levadura ; pero la tras
formacin del gluten en levadura depende de la cantidad de
azcar que entra en descomposicion , lo que es lo mismo en
fermentacion ; porque si desaparece la totalidad del azcar
y queda todavia en el lquido gluten no alterado, este no espe-
rimenta ninguna otra trasformacin por efecto de la levadura
que se separa, pero conserva todos sus caraclres.
La levadura es un producto de la descomposicion del glu
ten , que en presencia del agua , cada instante entra en un
segundo perodo de descomposicion. En este ltimo estado es
en el que adquiere la facultad de escitar la fermentacion en
una nueva cantidad de agua azucarada, y si esta agua contiene
gluten, como sucede eu el mosto de cerveza, la descomposi
cion de los elementos del azcar produce una nueva cantidad
de levadura. Concbese, segun esto, que no puede ponerse en
duda que la reproduccion de la levadura no es anloga la de
una semilla por otra semilla.
H aqu una conclusion que emana de estos hechos: un
cuerpo en descomposicion, al que daremos el nombre de esci-
tador, introducido en una mezcla lquida que contenga los ele
mentos, puede reproducirse del mismo modo que el fermento eu
MIASMAS , VhftBKS Y CNAlOS. CCrij
un zumo vegetal en que exista gluten, y esta trasiormacin se
efecta con mas seguridad si entre los elementos de la mezcla
se halla el que ha dado origen al cuerpo escitador. Ademas,
es evidente que si el scitador no puede trasmitir su estado de
metamorfosis sino un solo elemento de la mezcla liquida , se
reproducir consecuencia de la descomposicion prvia de este
solo cuerpo.
Apliquemos ahora estos principis las materias orgnicas
y los productos de la economia animal. Sabemos en primer
lugar, que todos los elementos de estas mal erias se derivan de
la sangre ; reconocemos en ella , segun su composicion y
sus principios, la materia mas complexa de cuantas existen.
H aqui por qu la naturaleza la ha destinado la reproduc
cin de cada rgano, y la ha dado precisamente por carcter
esencial el obedecer toda especie de atraccion ; sus elemen
tos se hallan por esta causa en una metamorfosis continua que
difiere segun las modificacines que cada rgano la hace espe-
rimentar. Pero en tanto que por la actividad de ciertos rga
nos, tales como el estmago, d nuevas formas todas las ma
terias orgnicas susceptibles de metamorfosearse , y obliga
sus elementos concurrir la formacion de una sustancia
nica destinada producir la sangre , esta carece totalmente
de la facultad de producir las metamorfosis, pero en cambi
se presta todas las trasformaciones , y bajo este respecto nin
guna materia puede compararse con ella. Recordaremos en este
lugar un hecho bien conocido: la sangre corrompida, la sus
tancia cerebral, el pus y la hiel en putrefaccion, aplicadas so
bre las llagas vivas , producen vmitos, postracion, y despues
de un perodo mas menos largo, la muerte. Se conoce otra
particularidad no menos demostrada por la esperieneia : los
cadveres que se tienen por algun tiempo en los a n t lea ros de
anatomia pasan frecuentemente un estado de descomposicion
que puede comunicarse la sangre de los seres vivientes, y
basta la herida mas ligera hecha con un escalpelo que haya ser
vido en la diseccion para ocasinar una enfermedad mortal.
Es preciso colocar en esta clase, entre los cuerpos que en
estado de descomposicion producen un efecto idntico, el prin-
cci iV Miasmas vehekos y contagios
cipi venenoso que se desenvuelve en ciertas preparacines del
ramo de salchicheria. Esta especie de veneno es poco cono
cido en Francia; pero en Alemania est probado que en mu
chos casos la muerte ha sido ocasinada por morcillas cor
rompidas. Estos accidentes se presentan principalmente en el
Wurtemberg, en donde se acostumbra preparar esta clase de
alimentos con ingredientes los mas diversos, tales como sangre,
hgado, tocino, sesos, leche de vaca, harina, pan, sal, espe
cias, etc. Esta especie de morcillas, cuando estan bien prepa
radas, se pueden conservar por algunos meses, y son grutas
al paladar; pero cuando tienen poca sal, y especialmente si se
ha tardado en ponerlas al humo, se las ha tenido poco tiem
po en este estado, se desenvuelve , principiando por el centro,
una especie particular de putrefaccion en la que no se advierte
desprendimiento alguno de gases; nicamente el color de la
mezcla aparece menos intenso en el punto de donde parte la
alteracion : se observa que la porcion descompuesta est mas
blanda que la que no ha esperimentado todavia la putrefaccion,
y que contiene cido lctico libre Iactato de amoniaco, como
todos los productos animales y vegetales en putrefaccion.
Hse atribuido el principio venenoso de estos morcillas l
cido prsico y despues el cido sebcico, sin haber demos
trado, ni aun por induccion, que estas materias existiesen en
ellas. Pero el cido sebcico no es mas activo que el cido ben
zoico, al que se aproxima por muchas de sus propiedades, y
todos los sntomas de la enfermedad son contraris los que
debieran notarse si existiese el cido prsico. La desaparicion
de la fibra muscular y de todas las partes esenciales del cuerpo
que tienen la misma composicion que ella, preceden cons
tantemente la muerte producida por esta especie de envene
namiento. El enfermo se deseca, se momifica por decirlo asi;
su saliva es viscosa infecta ; finalmente, el cadver queda tan
rgido como si estuviese helado, y no eotra en putrefaccion.
Aun cuando las investigacines que se han hecho para descu
brir el principi venenoso de estas sustancias alimenticias de
que hablamos hayan sido infructuosas , sabemos sin embargo,
MIASMAS, VEHNOS Y CONTAGIOS. CCJ.V
pio venenoso sin ser absorbido por ellos. Se nota precisamente ,
en oste caso el carcter de todas las materias que solo ejercen
una accion qumica en virtud del estado de descomposicion en
que se encuentran. Este estado puede ser destruido por efecto
del agua hirviendo y del alcohol, sin que estos agentes se apo
deren, digmoslo asi, de la causa de la descomposicion , por
que no se puede retener en un fluido una actividad una fuerza.
Las materias de la clase que nos ocupa afectan el organis
mo en tanto que el estmago, con el cual se hallan en contac
to, carece de la facultad de paralizar la descomposicion en
que se encuentran sus principis. Si por una via cualquiera
pasan la sangre, comunican los elementos de esta todas sus
propiedades activas. En el envenenamiento producido por esta
especie de morcillas corrompidas, el modo con que se conduce
el virus diGere del de las viruelas y de otros, en que este es
destruido por e' estmago; lodos los principis putrescibles que
contiene el cuerpo se descomponen poco poco durante la en
fermedad que sigue al envenenamiento, y despues de la muer
te solo queda la grasa, los nervis y los huesos, materias
que en determinadas circunstancias no entran en putrefaccion.
Es imposible equivocarse acerca del modo como ejercen
su accion los cuerpos que nos ocupan, porque las esperiencias
de coiiN han demostrado completamente que la carne muscu
lar, la orina, el queso, la sustancia cerebral, etc., cuando se ha
llan en putrefaccion , pueden comunicar su propia descompo
sicion una materia menos descomponible que la sangre. Ve
mos efectivamente que estas sustancias, mezcladas con agua
azucarada, determinan la fermentacion del azcar, la trasfor-
macin de sus elementos en cido carbnico y en alcohol. S,
por ejemplo, el pus y la carne muscular en putrefaccion, cuan
do se les aplica sobre las llagas vivas, ocasinan enfermedades
que terminan con la muerte, consiste evidentemente en que su
estado de alteracion se comunica la sangre, su principi
generador, del mismo modo que el glten en eremacausia en
putrefaccion , produce en el agua azucarada una inctamrfosis
semejante eu virtud de su estado.
Los yenenos que se forman en ciertas enfermedades, tales
CClVj MIASMAS , VENENOS Y CONTAGIOS.
como las viruelas , la pesie y la sfilis], egercen una accin
anloga. Los elementos de la sangre dan origen principis
de una naturaleza particular, que puestos en contacto con los
de un hombre sano, producen una descomposicion idntica
la que ellos esperimentan. El mal se comunica y su principio
parece se reproduce, del mismo modo que cuando una semilla
engendra otra semilla.
Esta accion particular es tan parecida la que ejerce
la levadura sobre los lquidos que contienen la vez az
car y glten, que ha mucho tiempo se habia establecido entre
ellas una comparacion al menos figurada, y en verdad que un
estudi mas profundo de todos estos fenmenos ha demostra
do que sus efectos son debidos la misma causa.
En una atmsfera seca todos estos venenos se conservan
por mucho tiempo sin esperimentar alteracion ; pero espuestos
al aire y la humedad pierden al poco tiempo su actividad. En
el primer caso se hallan reunidas las circunstancias que para
lizan la descomposicion sin destruirlos , y en el segundo, aque
llas bajo las cuales esta descomposicion llega su trmino.
El calor y el contacto con el alcohol , como ya hemos dicho
neutralizan su accion. Los cidos , las sales mercuriales, el ci
do sulfuroso , el cloro, el iodo , el bromo , los principios arom
ticos, los aceites voltiles y principalmente los empireumlicos,
el humoy la decoccion de caf son sustancias que les privan
completamente de su propiedad contagisa , bien sea porque
se combinan con ellos, porque les hacen esperimentar algu
na descomposicion.
Adviertese que los agentes que arbamos de mencinar
pertenecen , sin escepcin , aquellos que se oponen en gene
ral la fermentacion , la putrefaccion y la ercmacausia,
cuyas descomposicines paralizan siempre que se hallan en
cantidad suficiente.
Hasta el presente no se ha conseguido aislar en el virus de
las viruelas ni en el de la peste un principio especial al que
puedan atribuirse sus efectos , porque estos son debidos una
fuerza enteramente particular , cuya existencia no se mani
fiesta los sentidos sino por sus efectos. Para esplicar esta fa
MIASMAS , VENENOS Y CONTAGIOS. CCLVij
cuitad propagadora de los contagis, se les ha supuesto dota
dos de una vida particular, semejante la del germen en las
semillas, es decir, de la facultad de desarrollarse en ciertas
circunstancias favorables, de reproducirse y de multiplicarse.
A la verdad, esta imagen es la mas exacta de que podemos
servirnos para esplicar estos fenmenos, y es tan aplicable
los contagios como al fermento, las sustancias animales ve
getales en putrefaccion, en fermentacion en eremacausia, y
la madera podrida, que en contacto con la que est sana la
pone poco poco [en el estado de descomposicion en que
ella se halla. Pero repetimos que esto no es mas que una
imagen.
Si se designa por la palabra vida la facultad que posee una
materia de producir en otra un cambi por medio del cual la
primera se halle reproducida con todas sus propiedades , todos los
fenmenos de que acabamos de hablar pertenecen indudable
mente al domini de la vida; pero no debera restringirse
tanto esta espresin ; por el contrari deberiamos hacerla es
tensiva la mayor parte de los fenmenos de la qumica org
nica. Eu do quiera que acten las fuerzas qumicas nos ha
llariamos obligados presuponer la vida.
Asi que, sirvmonos de un primer cuerpo, la oxamida por
ejemplo, que apenas se disuelve en el agua y que carece ab
solutamente de sabor ; mezclemos con ella otra sustancia que
debe reproducirse , que en el caso presente es el cido oxlico
en disolucion.
H aqui lo que sucede: eu las condicines convenientes, el
cido oxlico descompone la oxamida ; los elementos del agua
se reunen los de la oxamida, y esta ltima d origen por
una parte el amoniaco y por otra el cido oxlico, combi
nacines que se producen exactamente en la relacion necesa
ria para formar una sal neutra.
Hemos puesto eu contacto oxamida y cido oxlico , y por
efecto de una metamorfosis , la oxamida se ha descompuesto en
amoniaco y cido oxlido. El cido oxlico que se habia pues
to en un principi y el que se ha regenerado , se combinan
con el amoniaco; es decir, despues que ha terminado la reac
CCLVj MtASMAS, VENENOS Y. CONTAGIOS.
cin , el liquido contiene tanto cido oxlico libre como cuan
do se pusieron estas sustancias en contacto, y este cido ox
lico ha conservado su eficacia. Poco importa el que el cido
aadido haya sido el que ha entrado en combinacion 6 que
el cido regenerado haya quedado en libertad, pues siempre
resulta que por la descomposicion ha sido reproducido en
igual cantidad.
Si despues que se ha efectuado la descomposicion, se aa
de la mezcla una cantidad de oxamida igual la primera, y
se la somete un tratamiento anlogo, se reproduce exacta
mente la misma reaccion que en el caso anterir. El cido ox
lico que se hallaba en libertad, ha entrado en combinacion,
pero ha quedado aislada una cantidad igual. Por este medio se
pueden llegar descomponer centenares de libras de oxamida
con proporcines muy pequeas de cido oxlico, y producir
con un solo grano una cantidad indeterminada de cido ox
lico.
La sangre , en contacto con el virus de las viruelas, espe-
rimenta una alteracion consecuencia de la cual sus elementos
reproduce este virus. Esta metamorfosis no cesa sino despues
que se ha terminado la trasformacin de todos los glbulos des
componibles. Del mismo modo, por el contacto del cido ox
lico y de la oxamida, se produce cido oxlico que ejerce una
accion anloga sobre una nueva cantidad de oxamida, y esta
metamorfosis no tiene otros lmites que los de la proporcion
de oxamida. A juzgar por las apariencias, estas dos trasforma-
cines deben colocarse en una misma clase. Sin embargo , un
observador poco atento , podr atribuir nicamente un prin
cipi dotado de vida estos ltimos fenmenos: aunque ofrecen
una aplicacion rigorosa de la definicion que hemos dado de
la vida , son tan solo el resultado de las fuerzas qumicas or
dinarias.
La palabra vida implica tambien, ademas de la idea de re
produccion, la de una actividad de una fuerza que se nos
manifiesta bajo una forma determinada. Por medi de los agen
tes qumicos , podremos producir muy bien los elementos de
la fibra muscular, de la piel, de los cabellos, etc., pero nunca
HASMAS, VENENOS Y CONTAGIOS. CCLIX
llegaremos formar un cabello, una fibra una clula. Pre
cisamente la facultad de hacer servir los alimentos que se
presentan los rganos, uo solo para reproducir sus elemen
tos , sino su propia sustancia con su forma, composicion y to
das sus propiedades, es lo que caracteriza esencialmente la
vida orgnica , y lo que la distingue de las fuerzas qumicas.
Estas, por el contrari, estan subordinadas la misma causa
que determina la reproduccion de los rganos. La existencia
de esta causa solo se nos manifiesta por los fenmenos particu
lares que d origen, y nosotros investigamos las leyes como
las de todas las causas de donde se derivan las trasformacines
y los movimientos.
Esta causa modifica las fuerzas qumicas en sus efecto*,
del mismo modo que la electricidad , el calor , el movimiento
mecnico, el choque y la frotacion. Asi es, que por la influencia
de estos agentes, pueden esperimentar un cambi de direc
cion , un aumento una disminucion de intensidad , y hasta
pueden llegar ser destruidas por ellos.
Tal es el gnero de influencia que la tuerza vital ejerce
sobre las fuerzas qumicas , y no hay necesidad de atribuirle
otra causa. Asi que, siempre que se efecta una combinacion
descomposicion , se debe la accion que ejercen la afinidad
qumica y la cohesion. Nosotros no tenemos otras pruebas para
convencernos de la existencia vital, sino porque se manifiesta
por medio de instrumentos de rganos particulares , que son
los mviles. Pero cualquiera que sea la especie de actividad que
presenta una materia, si no se nos manifiesta por ninguna for
ma visible , si no podemos descubrir ningun rgano de donde
parta la impulsion del movimiento de la trasformacin , te
nemos una seguridad de que carece de vida; en este caso su
accion es puramente qumica, y se halla mas menos modifi
cada por el calor , la luz , la electricidad cualquiera otra in
fluencia, segun acabamos de decir.
La fuerza vital modifica tambien de un modo anlogo el
efecto delas fuerzas qumicas. Todas las sustancias que consi
deramos como alimentos, y todas las materias orgnicas forma
das por estos , son combinacines qumicas , en las cuales, por
:
CCLX MIASMAS, VENENOS Y CONTAGIOS.
consiguiente, la fuerza vilal no tiene otra resistencia que su
perar, para engendrar los elementos de los rganos, que las
fuerzas qumicas que liacen permanezcan unidos; si los ali
mentos estuviesen dotados de una vida peculiar, seria un
nuevo obstculo que la fuerza vital de los rganos tendria que
vencer, y al mismo tiempo las fuerzas qumicas aumentaran
la resistencia. Ademas, todas las sustancias destinadas la asi
milacion son unos cuerpos muy complexos , que no ejer
cen ninguna accion qumica por lo menos esta es suma
mente dbil. Son el resultado de la union de dos mas molculas
mas simples, y medida que pasan un orden de combinacion
mas elevado, causa de haberse aumentado el nmero de lo
naos de sus elementos, se nota tambien que disminuye la
tendencia que tienen formar combinaciones ulterires, lo
que es lo mismo, la facultad que poseen de reaccinar sobre
otras sustancias.
Pero con su complexidad aumenta tambien su propension
metamorfosearse bajo la, influencia de causas estraas; cada
fuerza, que en muchos casos puede ser el choque la frotacion,
es suficiente para turbar el equilibri de sus elementos , asi es
que se agrupan en otro rden y producen combinacines mas
simples y mas estables.
Reasumiendo lo espuesto , diremos que lo que carecteriza
especialmente una snstancia alimenticia y asimilable, es a
desaparicion de esta accion qumica, estoes la complexidad
de composicion, asi como la aptitud para metamorfosearse.
La fuerza vital altera el equilibri de atraccion de estas
sustancias, como pueden hacerlo otra porcion de agentes. Pero
el agruparse estos mismos elementos bajo otra forma, mani
fiesta una atraccion de una naturaleza enteramente particular,
y prueba en ltimo resultado la existencia de cierta fuerza dis
tinta de todas las demas.
Todos los cuerpos de composicion simple poseen una ten
dencia continua, mas menos pronunciada, formar combi
nacines. Asi es, que si por ejemplo comparamos el cido ox
lico, que es el cido orgnico de composicion mas simple, coa
el cido esterico , que es uno de los mas complexos, se nota
MIASMAS, VENENOS Y CONTAGIOS. CCIAJ
que el primero tiene una tendencia mucho mas pronunciada
combinarse con otros cuerpos.
En virtud de esta tendencia, los cuerpos cuya composicion
es mas sencilla, promueven una trasformacin en todos los casos
en que no encuentran resistencia.
La fuerza vital es la que opone hasta cierto punto una resis
tencia invencible, la influencia continua que ejerce la atms
fera, la humedad y el calor sobre el organismo. La continua
renovacion, y las compensacines perptuas de las diferentes
fuerzas de que se compone, son las que mantienen el movimien
to y la vida. Lo mas maravilloso de la economa animal, es que
una sabiduria infinita ha hecho de una causa de alteracion per.
plua, de la continuidad del acterespiratori , el origen de la
renovacion de los rganos, el medi de resistencia contra todas
las intemperies.
Si se introduce en el estmago en cualquier otro rgano
una combinacion qumica de composicion simple, que por con
siguiente tienda producir nuevos compuestos , promover
alteracines , es claro que debe actuar qumicamente sobre
toilas las materias con quienes se halla en contacto; lo que
es lo mismo, debe tender combinarse con ellas descom
ponerlas.
La accion qumica de esta sustancia tiene naturalmente que
vencer la fuerza vital; si prepondera esta ltima, el resultado
es, segun la mayor la menor actividad de la sustancia, una
alteracion, sin que desaparezca la fuerza vital, lo que es lo
mismo, un efecto higienico: si el cuerpo actuante sucumbe, es
digerido: finalmente si predomina la accion qumica, obra
como veneno.
Todas las materias pueden servir de alimento cuando pier
den el carcter que les es propi por la influencia de la fuerza
vital, sin ejercer ninguna accion qumica sobre el rgano que
funcina.
Hiy otra clase de materias que cambian la direccion y la in
tensidad de la resistencia que opone la fuerza vilal , y por esta
causa las funcines de los rganosse modifican igualtr.oylc. Estas
materias promueven una perturbacion , bien sea debida nica
CCLXij MIASMAS, VENENOS Y CONTAGIOS,
mente su presencia, bien porque ellas mismas llegan alte
rarse ; pertenecen este grupo las sustancias medicamentosas.
Existe adems otra clase de cuerpos los que damos el
nombre de venenos cuando tienen la facultad de combinarse
con los rganos sus parles constituyentes, y esta tendencia
supera la resistencia que opone la fuerza vital. Por otra
parte, se concibe que el modo con que ejercen su accion qu
mica depende enteramente de la masa y del estado de estos
cuerpos.
Un aumento de masa , que equivale siempre un aumen
to de afinidad, puede hacer que un medicamento obre como un
ventilo, y recprocamente un veneno puede hacer veces de un
medicamento siempre que se le administre dosis muy refractas.
Los alimentos pueden producir una enfermedad, es decir
degenerar en venenos, cuando su masa es demasiado consi
derable para ejercer una accin qumica , cuando su estado
su presencia disminuye paraliza el movimiento de los r
ganos.
Un cuerpo puede obrar como veneno cuando todas las
partes orgnicas con quienes se halla en contacto, han formado
con l un compuesto qumico , ejercer una accion medicina],
si solo ha producido una alteracion parcial. De todas las par
tes que constituyen el conjunto de rganos, no hay una que
presente menos resistencia las influencias estertores que la
sangre. No podemos considerarla como un rgano perfecto,
en razon que se est siempre formando , y que es la que
enjendra todos los demas rganos.
Las fuerzas qumica y vital se hallan en un equilibri
tan perfecto, que basta que una causa cualquiera llegue
perturbarle para que esperimenten una alteracion en sus prin
cipis. La sangre no puede ser separada del cuerpo fin que
esperimente una metamrfosis instantnea, ni hollarse en con
tacto con un rgano cualquiera sin ceder su atraccion. Todas
las accines qumicas, por dbiles que sean, la alteran; asi que,
es suficiente el contacto momentneo del aire, por medi de
las clulas y membranas, para que cambie de color y de com
posicion. Sus efectos lejos de cesar, se propagan de globulo en
ASMAS y^fNjJS Y CONTAGIOS. CCLXj
globulo, y cuando el cuerpo que los escita se halla en fermenta
cion, en putrefaccion en eremacausia, hace que se perturbe el
equilibri de las fuerzas que estaban neutralizadas en la san
gre. La fuerza qumica llega entonces preponderar, que es
lo que tiende continuamente, y de esta lucha resultan una in
finidad de modificacines en la naturaleza y estado de las
combinacines que forman los elementos de la sangre.
Todos los fenmenos se oponen que admitamos en Ies
contagios una vida particular. Verdad es que sus efectos tienen
cierta conexion con algunos actos de la economia animal, pero
la causa que los promueve es nicamente una accion qumica
que puede ser neutralizada por otras accines qumicas que
obren en sentido opuesto. Entre las materias venenosas produ
cidas por las enfermedades, hay unas que pierden en el estma
go su accion nociva y otras que la conservan; una prueba bien
evidente de que su naturaleza y actividad son enteramente qu
micas, es que la primera clase comprende aquellas que por su,
composicion presentan caracteres neutros alcalinos, como el
virus de la inflamacion del bazo de las viruelas y la segundalas
que ejercen una reaccion acida, tal como el veneno de las mor
cillas podridas de que hemos hablado. El cido libre que existe
siempre en el estmago, es el que en un caso neutraliza la
accion qumica , y en el otro la d aun mayor fuerza , por
lo menos no la opone el menor obstculo. Observando con el
microscopi el pus podrido y la vacuna , se han descubierto
en ellos globulos semejantes los de la sangre. Este descu
brimiento vino apoyar todavia mas la opinion de que el con
tagi era el producto de una alteracion de los rganos, y cre
yse ver en estos globulos el germen vivo de la enfermedad.
Semejante sistema se halla en contradiccion con los hechos.
Los sabis que buscan la esplicacin de los fenmenos en la
forma de la materia, no han sido conducidos por l con
siderar tambien la levadura como animada, y hasta figurarse
que existen vegetales animalitos que se alimentan de azcar
y espelen como escrementos el alcohol y el cido carbnico?
No hay duda que seria una cosa estraa y hasta maravillosa el
ver nacer, durante los actos de la descomposicion que cons
CCLXIV MIASMAS , VENENOS Y CONTAGIOS .
lituyen la putrefaccion y la [fermentacion , sustancias de es
tructura cristalina , es decir, sustancias dotadas de una forma
geomtrica, de materias organizadas y partes de rganos.
Por el contrari, sabemos que antes de trasformarse com
pletamente un cuerpo en combinacines inorgnicas , pasa
por una serie de metamrfosis que le hacen perder insensi
blemente sus formas. Puede suceder que no lleguemos dis
tinguir la simple vista la alteracion que ha experimentado
la sangre al descomponerse , y si hallamos sus globulos en
un virus fluido y contagiso, esto prueba lo mas que no
han tomado ninguna parte en la descomposicion. Podemos se
parar de los huesos todo el fosfato de cal , de modo que queden
tan trasparentes y flexibles como la piel; ademas, se puede
hacer por medi de la combustion que queden reducidos
un esqueleto de fosfato de cal , sin que por esto pierdan su
forma. Del mismo modo, en la descomposicion de la sangre,
ciertos elementos principis pueden destruirse y hasta de
saparecer, nterin que otros conservan su forma. Hay conta
gis que se propagan por medi del aire; por consiguiente
atendiendo lo que antecede, nos veriamos obligados admitir
que un gas un cuerpo aeriforme se halla dotado de vida.
Todas las pruebas que se han aducido en apoyo de que los
contagis estaban dotados de una vida orgnica, debemos con
siderarlas lo mas como imgenes que ponen de manifiesto los
fenmenos sin esplicarlos. Estas espresines figuradas , que en
to las las ciencias satisfacen tan facilmente al entendimiento,
solo son un espejo engaoso que fascina en la investigacion de
la verdad.
No hay duda que los contagis son el efecto de una causa
particular, que se halla subordinada ciertas fuerzas qu
micas , sin relacion alguna con la fuerza vital : causa que se
presenta en do quiera que no encuentra ninguna resistencia
que vencer, y que se manifiesta por una serie conexa de al
teracines y de metamrfosis que se trasmiten todas las ma
terias susceptibles de esperimentar una trasformacin anloga.
Por esto vemos, que una sustancia animal en descomposicion
un producto morbido desarrollado en el seno de los rganos,
MIASMAS, VENENOS Y CONTAGIOS. CCLXV
comunica su propia alteracion todas las partes de un indi
viduo vivo que son susceptibles de esperimentarla de un modo
igual , no ser que su accion encuentre en estas partes alguna
causa que la paralice la neutralice.
Comunicada ya la enfermedad, la metamorfosis que ha es
citado el contagi presenta una serie de formas de las cuales
nos vamos ocupar. Si con objeto de fijar con exactitud nues
tras ideas acerca de esta materia , examinamos los cambis
que esperimenta bajo las mismas influencias , uno de los
cuerpos de constitucion mas sencilla , tal como el azcar,
veremos que la sangre la levadura alteradas le descomponen
en alcohol y cido carbnico. El cuajo en estado de descom
posicion contribuye que sus molculas se agrupen en otro
orden, porque sin aadir sustraer ningun elemento, el az
car se convierte en cido lctico (l tomo de azcar de uva
C18 Ha4 O,., produce 2 de cido lctico 2 (C6 Hla 06).
Si se hace fermentar el azcar, tal como se encuentra en el
zumo de las cebollas de las remolachas, una temperatura
elevada, produce cido lctico, manila y goma. Segun la es
pecie de trasformacin que se hallaban sometidos los elemen
tos del cuerpo que ha promovido la metamorfosis, los del az
car se han agrupado en un orden distinto, y por lo tanto han
resultado productos diferentes. El contacto inmediato de la
sustancia en descomposicion es el que ha determinado el cam
bi de forma y de composicion de las molculas del azcar; si
se la separa se consigue paralizar su trasformacin , pero si se
ha terminado la metamorfosis de la materia escitadora y quedan
aun sin descomponerse elementos de azucar, estos permanecen
en el mismo estado. En ninguna de las especies descomposicion
que hemos mencinado , se reproduce el cuerpo que las pro
mueve , eu razon que los elementos del azcar no reunen las
condicines necesarias.
Asi como la l1 adora, la carne corrompida y el estmago
de vaca en descomposicion alteran el azcar sin que esta se
reproduzca, del mismo modo tambien, los miasmas y algunos
otros principis contagisos dan origen enfermedades en las
cuales se trasmite ciertos rganos el estado de descomposi
CCLXvj MIASMAS, VBNBNOS Y CONTAGIOS.
cin en que ellos se encuentran , sin que se engendren nueva
mente con la forma y constitucion que les son propias , en
cuyo caso la enfermedad no es contagisa. Por otra parle, si
ponemos la levadura en contacto, no con el agua azucarada,
sino con el mosto de cerveza, que contiene azcar y gluten,
notaremos que el azcar que se descompone determina en el
gluten un cambi de forma y de constitucion , y que esto lti
mo llega hasta esperimentar cierta metamorfosis; mientras
existe azcar en fermentacion , el gluten se separa en estado
de levadura , y adquiere por este medi la facultad de reacci
nar sobre una nueva cantidad de agua azucarada de mos
to de cerveza. Si el azcar se ha descompuesto en su totalidad
y queda todavia gluten , este conserva su naturaleza primitiva.
En el caso presente la reproduccion del cuerpo escitador
depende : 1. de la presencia de las mismas materias lasque
debe su primer origen ; 2. de la de otra materia que sea sus
ceptible de descomponerse en contacto del cuerpo escitador.
Apliquemos ahora cuanto llevamos dicho la reproduccion
de los contagios. Es un hecho que todas las enfermedades
contagisas tienen su origen en la sangre, y por consiguiente
la de un individuo en su estado normal contiene el elemento
de la descomposicion del cual puede nacer el cuerpo escitador.
Despues , cuando se ha trasmitido ya el mal . debemos supo
ner que la sangre contiene otro elemento susceptible de des
componerse por el anterir: solo despues de efectuada esta se
gunda metamorfosis es cuando puede reproducirse el cuerpo
escitador primitivo.
La predisposicion que tiene un individuo sano contagiarse,
supone que existe en su sangre cierta cantidad del segundo
cuerpo. A medida que aumenta su masa, aumenta tambien su
predisposicion, despues la intensidad de la enfermedad, cu
yas fases sigue la disminucion y la desaparicion. Si se introduce
en la sangre de una persona sana , pero predispuesta al con
tagi, una cantidad, por pequea quesea, de la materia esci-
tadora , esta se reproducir como la levadura en el mosto de
cerveza ; el estado de metamorfosis en que se encuentra se
trasmitir una de las partes constituyentes del fluido, y
MIASMAS, VENEITOS Y CONTAGIOS. CCLXVlJ
consecuencia de la trasformacin que esperimentar otra de
sus partes, podr dar origen un cuerpo enteramente idn
tico semejante al escitador , cuerpo cuya cantidad deber ir
constantemente en aumento: la metamorfosis que esperimen-
ta en la sangre este nuevo cuerpo escitador se efecta con mas
lentitud que la combinacion que l descompone.
Si, por ejemplo, la metamrfosis de la levadura reprodu
cida se efectuase en la fermentacion del mosto de cerveza con
igual rapidez que la de las molculas del azcar , ambas sus
tancias desaparecerian la vez despues que se hubiese ter
minado la fermentacion. Pero la primera necesita mucho mas
tiempo; y cuando la segunda ha desaparecido completamente,
existe aun de aquella una cantidad mucho mas considerable
que la que habia en un principio, la cual, como conserva
todas sus propiedades activas , pasa por una srie sucesiva de
metamrfosis.
La descomposicion de una molcula sangunea se comunica
una segunda , una tercera y asi sucesivamente todas las
del cuerpo ; pasa tambien una molcula sana de un segundo
individuo, de un tercero, etc. ; es decir, que hace que se des
arrolle en ellos la misma enfermedad. Es preciso convenir
que existe en la sangre un nmero considerable de ciertas
materias que varian segun los individuos, y aun en una misma
persona , en los diversos peridos de su vida. En la infancia
y en la juventud la sangre contiene cantidades de materias
que no se bailan en las domas edades.
La predisposicion ser infectado durante la infancia por
ciertos cuerpos esciladores, supone necesariamente una propa
gacion, una reproduccion de estos cuerpos consecuencia de
la metamrfosis que esperimentan las materias contenidas en
la sangre; si llegan fallar no hay contagi. La enfermedad
recibe el nombre de benigna cuando las metamrfosis de las dos
partes constituyentes del cuerpo, no esenciales la % ida , se
efectan simultneamente sin que las demas tomen parle en
su descomposicion y sin que los rganos lleguen interesarse;
pues en el caso contrari es mortal.
Es imposible concebir que en la sangre se verifique un cana-
CCLXVj MIASMAS , VENENOS T CONTAGIOS.
bi de sustancias, una metamorfosis de sus principis en grasa,
en fibra muscular , en nervis, en materia cerebral, en hue
sos, en cabellos, etc.; en fin, una trasformacin de las sus
tancias alimenticias, sin que se formen la vez otra especie de
combinacines que sean espulsadas por los rganos secretoris.
Cuando el hombre ha llegado su perfecto desarrollo estas
secrecines difieren poco respecto su composicion y canti
dad. En este estado, todas sus partes se encuentran perfecta
mente formadas ; los alimentos que consume no se invierten en
el aummto de su masa; pues nicamente sirven para reem-
plaz ir las prdidas que esperimenta, porque cada movimiento,
cada ejercici y cada acto orgnico, se determina en l por
un cambi de sustancias , por una forma nueva que afectan
sus pia les constituyentes (1).
Durante la infancia, la actividad normal que tiene por ob
jeto el sostenimiento del individuo, v acompaada de otra
actividad eslraordinaria , que es el origen del crecimiento y
del aumento de la masa del cuerpo en todas sus partes; nece
sariamente el cuerpo contiene en la poca de la adolescencia
. una cantidad mucho mayor de materias estraas la economia
que la sangre distribuye por todas sus partes.
Cuando los rganos evacuantes se hallan en estado normal,
las espulsan del cuerpo; pero una perturbacion cualquiera en
sus funcines hace que se acumulen en la sangi'c , con espe
cialidad en alguna parte del cuerpo. La piel , el pulmon otros
rganos desempean las funcines de los rganos enfermos, y
si en este caso las secrecines llegan esperimentar una meta
morfosis progresiva, tienen la facultad de causar la misma
alteracion en los demas rganos completamente sanos; si bien
es preciso que estos se hallen predispuestos esta comunica
cion, lo que es lo mismo, que exista en ellos una sustancia

(l) Las investigacines de BABltUEL acerca de los olores tan diverso qne ex
hala la sangre, cuando se la mezcla con un poco de cido sulfrico, demuestran
la existencia de materias particulares en los diferentes individuos; asi es que la
sangre de un hombre blanco tiene otro olor que la de un moreno. Respecto esto,
la sangre de ciertoi animales preseuta aun diferencias muy notables con la del
hombre.
MIASMAS , VENENOS \ CONTAGIOS. CCLMX
que sea susceptible de esperimentnr la misma especie lo des
composicion.
El rgimen de vida, los aJimenis y un esceso de manjares
nutritivos, aun cuando sean sanos, pueden producir estas
materias predisponentes, del mismo modo que las privacines,
el desaseo el uso de alimentos corrompidos. Todas estas cau
sas que determinan el contagi , debemos considerarlas como
casuales; podemos impedir el que se formen , el que se acu
mulen y aun hasta espulsarlas del cuerpo , sin alterar sus
principales funcines, esto es su salud. Por lo tanto, el desar
rollo y el efecto de los contagis, considerados bajo este punto
de vista, son una accion qumica que se efecta en el cuerpo
vivo, en la que toman parte todas las materias y lodos los
principis constituyentes de los rgaiu s, cu que no preponde
ra la fuerza vital. Por consecueneia esta accion se estiende
todas {as partes del cuerpo, bien se limita ciertos rganos;
eu una palabra la enfermedad ataca nicamente un rgano
los alaca todos, segun la mayor menor resistencia que en
cuentra. La reproduccion de un contagi, considerada qumi
camente, supone la existencia de una maleri i que se descom
pone en la totalidad, y de otra que entra tambien en descompo
sicion por efecto de la metamorfosis de la anterir: esta segun
da materia en descomposicion, es el contagi regenerado. En
un principi, esta formaba en todos los casos una parte consti
tuyente de la sangre, pero la otra puede ser un elemento indis
pensable no la vida. Si ciertos rganos esenciales necesitan
la presencia de estos dos elementos para que continen sus
funcines vitales, la muerte es el resultado de la metamrfosis.
Por el contrari si no se paralizan inmediatamente estas funci
nes por efecto de la falta del principi sanguneo que so ha alte
rado, continan egercindose, si bien de un modo anormal, y
el enfermo pasa al estado de convalecencia. E l este caso, los pro
ductos que existen todavia de la metamrfosis de la sangre sir
ven para la asimilacion , y se forman secrecines que tienen
una composicion particular. La alteracion del principi san
guneo es el producto de una especie de vida anormal, su des
arrollo se efecta nicamente en cierto perodo de la vida, y
CCLXX MIASMAS , VENENOS Y CONTAGIOS.
pasado este, el individuo pierde su predisposicion contraer el
mal. El modo como obra la vacuna demuestra que un elemen
to cualquiera de la sangre esperimenta por su influencia una
descomposicion particular, que no se estiende los demas. Es
imposible que nos quede la menor duda respecto esto , si se
recuerda el modo como la hez ejerce su accion.
La hez y la levadura superficial deben su origen al gluten,
como el virus de la vacuna y el de las viruelas la sangre.
La levadura superficial y el virus de las viruelas promue
ven igualmente una metamorfosis tumultuosa, aquella en los
zumos vegetales, y este en la sangre, sustancias en las que exis
ten sus principis. Ambas se reproducen con todas sus propie
dades. La hez no obra sino sobre el azcar, y ocasina una meta
morfosis sumamente lenta en la que el gluten no toma la menor
porte; uicamente por la influencia del aire es como este espe-
rimenta una alteracion en su forma y composicion conse
cuencia dela cual, la hez se reproduce tambien con todas sus
propiedades. La vacuna debe obrar del mismo modo que la hez;
descompone sin duda un principi de l sangre y se reprodu
ce en otro, pero el modo con que se descompone es entera
mente diferente; respecto lo demas, el producto tiene la mis
ma forma y propiedades que la vacuna. Verdad es, que la pre
disposicion ser atacado por las viruelas cesa despues de la
inoculacion , precisamente porque por medio de una descompo
sicion particular y promovida artificialmente, se ha destruido
y separado la materia cuya presencia determinaba esta predis
posicion. Esta materia puede reproducirse en un mismo indi
viduo, y ser destruida por una segunda y una tercera inocu
lacion. No hay ningun rgano en que las accines qumicas se
propaguen con tanta facilidad como en el pulmon , ni enferme
dades mas comunes y peligrosas que las de este rgno.
Admitiendo que la accion qumica y la fuerza vital perma
necen recprocamente en equilibri en la sangre, es un hecho
que en el pulmon , en cuyo rgano el aire y la sangre se hallan
en un contacto inmediato, el primero se encuentra, hasta
cierto punto, preponderante, causa de que la naturaleza ha
dotado este rgano de una disposicion la mas favorable su
MIASMAS , VENENOS Y CONTAGIOS. CCLXXj' .
influencia ; asi es que no opone el menor obstculo la tras-
formacin de la sangre venosa.
Las pulsacines del corazon solo permiten que el aire se
halle en contacto con Ja sangre venosa , por un espaci de
tiempo sumamente corto, impelen rpidamente la sangre ar
terial que se produce ; de este modo impiden cualquiera altera
cion ulterir que tendria lugar sin esta circunstancia. Cada
desorden en las funcines del corazon , cada accion qumica
esterir, por debil que sea, produce un cambi en el acto de
la respiracion ; las sustancias slidas , las partculas de las ma
terias inorgnicas, vegetales y animales (la harina, los fila
mentos de la lana), actan del mismo modo que cuando se
Ies introduce en un lquido saturado punto de cristalizar;
ocasinan la separacion de las materias slidas de la sangre,
por cuyo medi impiden que el aire ejerza su accion.
Las sustancias gaseosas en descomposicion que ejercen
una accion qumica, tales como los cidos hidrosulfrico, car
bnico, etc., introducidas en el pulmon, encuentran en este
rgano una resistencia menor que en cualquiera otro. Todas
las sustancias que se hallan en un estado de metamorfosis, asi
como el amoniaco y los demas lcalis, activan la combustion
lenta que se efecta; por el contrari, las sustancias empi-
reumticas voltiles, los aceites esenciales y los cidos la pa
ralizan. El cido hidrosulfrico descompone instantneamente
la sangre, y el cido sulfuroso se combina con la materia que
constituye las membranas y las clulas. Si una materia en des
composicion , produce por su contacto algun cambi en el
acto de la respiracion comunica su propi estado la masa
de la sangre , resulta una enfermedad.
Cuando esta materia es el producto de una enfermedad se
llama contagio ; si dicha materia es el resultado de la putrefac
cion de la eremacausia de alguna sustancia animal vegetal,
que obra en virtud de su carcter qumico y no de su estado,
formando una combinacion produciendo una descomposicion,
se denomina miasma.
Los contagios gaseosos son los miasmas que emanan de la
sangre de un animal vivo y pueden reproducirse en la sangre
CCLXXij MIASMAS, VBNBNOS Y CONTAGIOS.
de otro animal ; pero los verdaderos miasmas ocasinan la en
fermedad sin reproducirse.
Cuantas observaciones se hau hecho acerca de los contagis
gaseosos, demuestran que son tambien materias que se hallan en
estado de descomposicion. Cuando se coloca un vaso que con
tenga hielo en un aire cargado de estas materias, se conden
sa en su parte esterir una agua que tieue en disolucion cier
ta cantidad de ellas. Esta agua cambia de estado cada instan
te; se enturbia, y como se dice comunmente , se corrompe;
lo que indudablemente es mas exacto, el estado de descom
posicion en que se encuentra la materia contagisa en diso
lucion , se completa en el agua.
Todos los gases que proceden de sustancias animales ve
getales en putrefaccion que son el producto de un estado
morbido, tienen por lo comun un olor particular, repugnante,
desagradable ftido , que en la mayor parte de los casos indi
ca la presencia de una materia punto de descomponerse, es
decir, sometida una accion qumica. Este olor se puede con
siderar frecuentemente como la reaccion de los nervis olfa
tivos como la resistencia que opone la fuerza vital la accion
qumica. Varis metales exhalan cierto olor por medi de la
frotacion, pero esto no se observa jams con los que llamamos
metales preciosos , esto es, con aquellos que en presencia dela
humedad no esperimentan alteracion alguna por el aire. El ar
snico , el fsforo, el almizcle, los aceites de lino, de limon,
de trementina, de ruda, de yerbabuena, etc., no exbalan
olor sino cuando se descomponen, es decir, cuando se oxi
dan la temperatura ordinaria.
Lo mismo sucede con todos los contagis gaseosos; por lo
comun van asociados el amoniaco que, en muchos casos, es
causa de su estado gaseoso, asi como lo es del olor de un gran
nmero de sustancias que por s son muy poco voltiles y
aun por lo general carecen de olor (1).
El amoniaco acompaa en su curso la mayor parle de las

(t) nOMQET. Jn. tle Qum. et de Fis. , T. XV, pg. 27.


ASMAS , VBKEHOS Y COKTAGIOS. CCLXXj
afeccines mrbidas, y jams falta en las de carcter contagio
so. Es un producto constante de todas las materias animales en
descomposicion. Se advierte su presencia en todos los aposen
tos de los enfermos , especialmente cuando la enfermedad es
de las que pueden trasmitirse.
Si se condensa por medi del hielo, dl modo que ya hemos
dicho , la humedad del aire que contiene el principi voltil
contagiso , y se la pone en contacto con una disolucion de su
blimado corrosivo, produce un precipitado blanco idntico al
que se forma cuando se la trata por una disolucion de amoniaco.
La sal amoniaco qt'c se obtiene por la evaporacion del agua
de lluvia , despues que se ha aadido un cido , exhala , cuan
do se pone el amoniaco en libertad por medi de la cal , el olor
cadavrico tan fcil de reconocer, el que despiden los basu
reros.
Reducieudo los cidos vapor en un aire impregnado de
contagio gaseosos , se neutraliza el amoniaco y se impide que
la descomposicion haga nuevos progresos, porque se destruyen
completamente sus efectos. Los cidos clorohdrico y actico,
y en muchos casos el ntrico, son preferibles los demas,
El cloro, que descompone con tanta facilidad el amoniaco
y las materias orgnicas , ejerce sobre el pulmon una influen
cia tan pernicisa que se le coloca en el nmero de las sustan
cias mas venenosas , de las que jams se puede hacer uso en
un aposento habitado.
Entre los miasmas mas peligrosos podemos comprender el
cido carbnico y el hidrgeno sulfurado, gases qus se des
prenden en gran cantidad de las cloacas. Se lija fcilmente el
primero por medi de los lcalis, y se destruye el segundo
quemando amfre (cido sulfuroso) , por medi de las fumi
gacines con cido ntrico.
-Es del mayor inters para la fisilogia y para la patologia,
especialmente respecto al modo como obran los venenos y los
medicamentos, el conocer de qu manera se conducen ciertas
coml)jnicint\s orgnicas.
"*.'. Goncense varias sustancias enteramente indiferentes en
la apariencia, que no se les puede poner en contacto con el
18
agua sin que experimenten uua metamorfosis completa. Todas
aquellas que hallndose eu contacto esperimentitn una descom
posicion reciproca , pertenecen la eUse de las molculas mas
compuestas. . *<k<lMt
La amigdalina, por ejemplo, es una sustancia perfecta
mente neutra, ligeramente amarga y muy soluble en el agua.
Es uno de tos elementos de las almendras amargas : si se la
pone en contacto, en presencia del agua, con uno de los ele
mentos de las almendras dulces, la sinaplasa, desaparece com
pletamente sin produccion de gas. E1 agua contiene en este
caso cido hidrocinico JiJbre , hidruro de benzila , un cido
particular y azcar; sustancias todas, cuyos elementos exis
tan, nicamente pn la amigdalius. Obtinese el mismo resul-
tauft trHr#"io las almendras amargas y humedecindolas con
agua , porque contienen el mismo principi blanco que las
frViM-
H aqu por qu la pasta de almendras amargas, despues
de tratada por el alcohol, no d aceite cargado de cido hi
drocinico cuando se la destila con agua ; esto es debido que
el cuerpo de las almendras amargas que escita la produccion
de esta materia voltil , se disuelve en el alcohol sin esperi-
mentar alteracion. Por igual razon dejan de dar amigdaliua
las almendras amargas cuando se las tritura con agua , porque
esta la descompone totalmente.
La mostaza blanca y negra no nos indican por el olor
la presencia de ningun principi voltil: por medi de la
presion se separa de ellas un aceite graso de olor suave , sin
indicis de acritud. Pero si se trituran dichas semillas y se las
destila con agua, se desprende con los vapores un aceite vol
til muy acre, que no se puede obtener cuando se trata por el
alcohol el polvo de la semilla antes de ponerle en contacto con
el agua. 1 alcohol contiene una materia cristalina, la linapim
y otros muchos cuerpos no acres que , en contacto con el agua
y con el principi albuminoso de la semilla, d origen el
aceite voltil. .
Asi como lo demuestran estos ejemplos , los cuerpos que
la qumica inorgnica considera como absolutamente iudife
MIASMAS, VENEROS Y COTAGIOS. CCLXXV
as , porque su carcter qumico no se manifiesta por reac-
; pronunciadas, se descomponen no obstante mutuamente
por su contacto; sus principis se agrupan de nn modo parti
cular para formar nuevas combinacines: una molcula Com
plexa se divide en dos mas menos complexas por nna simple
perturbacion en la atraccion de sus elementos. Es preciso que
esta materia blanca , semejante la albumina coagulada , que
forma una de las parles constituyentes de las almendrs y de
la mostaza, se halle en circunstancias dadas para actuar sobre
la amigdalina y sobre los elementos de la mostaza , que dan
origen el aceite voltil.
Si se sumergen las almendras dulces, mondadas y trituradas,
en agua hirviendo, se las traa por alcohol tambien hirviendo
por los cidos minerales y se las pone despues en contacto'
con las sales mercuriales, pierden completamente la facultad
de descomponer la amigdalina. Como la sinaptasa es un cuerpo
muy nitrogenado, que no se conserva disucllo en el agua, la
solucion se enturbia con prontitud, deposita un precipitado
blanco y esbala un olor ftido. Es muy verosmil que la (es. '
traccion del eslado de equilibrio en que se hallan los elementos
de la sinaptasa disuclta en el agua, sea la cansa de la meta
morfosis de la amigdalina. Bajo este respecto existe mucha
analogia entre los efectos que produce este cnerpo y los del
cuajo, cuando se le pone en contacto eon el azcar.
La cebada y los cereales' en general * cuando germinan,
contienen una materia particular , la dia&tam, producto que
el gluten da origen durante este acto, que cierta temperatura,
en presencia del agua y de la fcula, altera siempre esta ltima. 1
Si se echa cebada germinada reducida polvo sobre engru-' ,
do de almiJon calentado , este, pasados algunos instantes, se
vuelve liquido como el agua , y la disolucion contiene en este
caso una materia que se aproxima Ja goma por muchas de sus
propiedades. Aumentando la cantidad de cebada y calentando la
materia por mes tiempo, adquiere un sabor dulce, y el almidon-
se halla convertido en azcar de uva. Pero en tanto que el
almidn se convierte en azcar , los elementos de la diastasa-
se agrupan de otro modo y forman nuevas combinacines;
CCt.XXvj .HUSMAS, VBNEHOS X CONTAGIOS.
La trasformacin de todos los alimentos amilceos en az
car de uva en la enfermedad llamada diabetes sacarina , su
pone la presencia de una materia , de uno mas elementos
de un rgano que esperimenta una accion qumica, a la que
la fuerza vital no opone ningun obstculo. Es de creer, que
las partes constituyentes del rgano y la fcula, esperiinenlen
simultneamente una alteracion continua.
Cuanto mayor es la cantidad de alimentos de esta natura
leza que consume el enfermo, tanto mas se agrava la enfer
medad; pero si se alimenta esclusivamente con sustancias que
de ningun modo pueden esperimentar estas trasformaciues,
y se activa la fuerza vital con un rgimen excitante y fortifican-
te, se llega vencer la accion qumica, es decir curar la
enfermedad.
El gluten puro y los cidos mineiales diluidos pueden ope
rar igualmente la trasformacin de la fcula cu azcar.
Todos estos cebos demuestran que en las molculas com
plexas de origen orgnico, todas las causas que introducen una
perturbacion en la atraccion de sus elementos , pueden pro
ducir las descomposicines y trasformacines mas diversas
Esponiendo cobre humedecido la accion de un aire que
contenga cido carbnico, el contacto activar la afinidad del
metal para el oxgeno del aire hasta el punto de que se com
binen y de que la superficie se cubra de carbonato de cobre.
Pero dos cuerpos que tienen la facultad de combinarse, ad
quieren por el contacto un estado elctrico contrari.
El hierro, por su contacto, desenvolviendo en el cobre un
estado elctrico particular, le privar de la facultad de com
binarse con el oxgeno, y har que no variando las circuns
tancias conserve su pulimento.
Esponiendo una disolucion acuosa de cido prusico i a
temperatura de 180, se turba la direccion y la intensidad de
la accion qumica; se cambian las condicines bajo las cuales
los elementos del cido prsico poseen la facultad de unirse
para formar este cuerpo: alterada sta por el calor se unen
is del agua en otro rden para producir formiato de amoniaco.
Basta un movimiento mecnico , la frotacion el choque,
MIASMAS , VEBlH&Y COirrAr,IOS: CCtXXVij
para destruir el equilibri de los elementos del mercuri y pla
ta fulminantes, y para que los mismos elementos se agrupen
en otro orden. Estas mismas causas pueden determinar en un*
fluido la produccion de sustancias nuevas.
Asi como la electricidad y el calor pueden modificar
los resultados de la afinidad qumica, y que las atracines
reciprocas de los cuerpos estn subordinadas innumera
bles causas que cambian el estado de estos cuerpos y la ten
dencia de sus atraccines , del mismo modo la fuerza vital in
fluye en la manifestacion delas fuerzas qumicas en los actos
dla economia.
La facultad que tienen los cuerpos elementales de formar las
combinacines particulares que se producen por la vegetacion
por la vida animal , no es otra cosa que la afinidad qumica;
pero la causa que impide el que se unan y el que cedan las
atraccines que en otras circunstancias debieran observarse en
ellos , la causa repito que les dispone en el ser viviente, y les
fija una forma especial , es la fuerza vital.
Desde el momento enqn'tlVa 1 Condicion de la existen
cia de estas combinacines y falta la vida , la mayor parte de
las molculas orgnicas conservan su forma y su naturaleza
en virtud de su inercia: porque segun una ley general , la ma
teria no puede entrar en movimiento por s misma. Un cuer
po puesto en movimiento no pasa al estado de reposo sino
se le opone una resistencia. Es preciso que todo cuerpo en
reposo reciba un impulso estrao para entrar en movimiento y
en general para que pueda ejercer su accion.
En las molculas orgnicas complexas, en las cuales se ha
llan reunidos un nmero crecido de molculas , que tantas
causas impiden el que se produzcan por los medis ordina
ris , son precisamente estas mismas causas las que promue
ven las descomposicines cuando la fuerza vital no se opone
su accion. El contacto del aire , la accion qumica mas debil,
y aun con frecuenenia el simple contacto de un cuerpo cuyas
molculas se hallen en estado de movimiento en descompo
sicion, bastan para turbar el reposo de estas combinacines y
destruir el equilibri de sus elementos. En tal caso, lasmol
CCLXXVj MIASMAS , VENEMOS CONTAMOS.
calas se agrupan inmediatamente en oli o orden , segun la in
tensidad de la atraccion de sus elementos , es decir que se
producen nuevas combinacines en que domina la fuerza qu
mica que se opone toda alteracion ulterir escitada por la
misma causa ; los productos nuevos sean los elementos agru
pados en otro orden , oponen un obstculo la causa pertur
badora y aun eu ciertas circunstancias, una resistencia invei:
cible.

HflDlUI
QUIMICA ORGANICA.

NOCIONES PRELIMINARES.

Cativo

IiA qumica orgnica es la qumica do los radicales com


puestos. . .
Dse el nombre de radicales compuestos o radicales orgni
cos ciertos cuerpos compuestos , que tienen la propiedad de
formar con los cuerpos simples combinacines anlogas , las
que producen estos entre s. Los cuerpos simples pueden ser
reemplazados en sus combinacines por otros tambien simples.
Los radicales compuestos se unen entre si; se combinan con el
oxgeno y el azufre , formando cidos y bases , y aun algunos lo
hacen tambien con el hidrogeno , dando origen hidrcidos.
Todas las combinacines orgnicas pueden clasificarse en cier
tos grupos, cuyo punto de partida es un radical; cada individuo
que comprende estos grupos , es el resultado de la combinacion
del radical de que se deriva con los cuerpos simples , o bien est
formado por la reunion de estos nuevos compuestos con otras
combinacines.
Cuando se separa de estas combinacines uno o mas elemen
tos , resulla otro compuesto , cuyo radical difiere del primero.
Asi es , que , por ejemplo , esponiendo el sulfocianogeno una
1
2 ' TRATADO
temperatura de -\- 130, se convierte en sulfuro de carbono, azu
fre y mellon ; 4 tomos Ng Cg Sg , se trasforman en efecto en :

sulfuro de carbono = S* Cs
mellon Cg Ng
azufre S*
4 tomos de sulfocianogen " **'"" ' " = Sg Cg Ng
.<'i
Cuando el alcohol pierde 4 tomos de hidrogeno , produce
la aldehi^a (G^ p10O,< 9 =jFc* Ifb 5 ' . ; .{ \
Siemfre<. que 4l oxgeno de una combinacion oxigenada es
reemplazado por su equivalente de azufre, resulta un sulfuro del
mismo radical , el cual posee propiedades semejantes las de la
combinacion oxigenada de que procede. Asi tenemos , que el al
cohol C* Hio O, aq., produce el mercaptan Ct IIio S, S Ha , y el
cido cinico Ct/i3&/WO I*&* <*Ee&: sulfocianhdrico
tya S, S Ha .
Cuando en un compuesto orgnico se reemplaza el hidrogeno
por su equivalente de oxgeno o cloro, resulta una combinacion
correspondiente , l,ien el compuesto primitivo forma varias
combinacines que tienen un radical mas simple. Por esto si se
trata la aldehida por el cloro produce el cido clorohdrico y
el cloral :

(C, He O, ay.)+C/ = (C* Cfc O, aq.)+S C/, Ha , ' <\


'ik'nV'O . .'.'.<' ' <'^.", .,*.."') Vn,i, '\. , ;,ji ,|,jt .|| !' ..
es decir , i, tomo de cloral y 3 de cido olorohldrico ' '
Si se trata el azcar anhidro Ca H O9 por el permanganato
de potasa , los 18 tomos de . hidrogeno son reemplazados por 9
des. oxigeno , y quedan 6 tomos de cido oxlico. ' * " <'.,"
' Reemplazando en el alcohol Ci Hio O, aq. los 10 tomos de
hidrogeno por 5 de oxigeno, se obtienen 2 tomos de cido oxlico.

, ^ecton del oxigeno sobre los compueso orgnicos. : , j


'Todas 'las combinacines formadas por radicales compuestos
no nitrogenados , se descomponen por l influencia del oxgeno,
etf'otros curpos de radicales ms simples y mas o menos oxi-
dddsV sgiin'T'cahtidad de oxgeno que' se lia hecho' actuar sobre
ellas. El alcohol, por ejemplo, tratado por las sustancias bxi-
dns^'produce'fel acefl,' la aldebda, lo's' cidos actico , frmico,
otSlcW,' liaW>ont3,'yl agu.' Estos deis 'cuerpos son siempre Tos
mu s oii'^o.ifii'oHiici i* obiioiuoqaa , lq.iioja . uup , <.i e.'.
i
DE QUIMICA ORGANICA. 3
ltimos productos que se forman por la accion prolongada de un
esceso
"'r,jde oxgeno.
< - "' '
i i- ' '. . Aeelen ale tm AeMaa.
..: h.-. ,. . ... ,':.'
Las combinacines orgnicas que carecen de nitrogeno , se
descomponen por el cido sulfrico concentrado o anhidro de dos
modos: 1., el cido se apodera del agua, o separa el hidrogeno
y el oxgeno en las proporcines contenientes para producirla,
nterin que los demas elementos se unen, dando origen una o
mas combinacines; asi es que, tratando el cido oxlico por el
cido sulfrico , se obtiene agua , oxido de carbono y cido car
bonico: 2., el cido cede al mismo tiempo oxigeno al carbono
de la sustancia orgnica, de lo que resultan tambien nuevos
productos y cido sulfuroso, o bien el cido cede oxgeno al
hidrogeno de la sustancia orgnica , y se forma el cido hipo-
sulfrico, que por lo regular se une la materia orgnica mo
dificada: i.:.. .j.:i'' .V '.'. ; .l i.'< .I, .
Haciendo actuar , por ejemplo , el cido sulfrico anhidro so
bre el cido benzoico Cu Hio Q i 0.y2 tomos del primero pier
den 1 de oxgeno, que combinndose con 2 tomos de hidrogeno
del cido benzoico , forma agua , y se obtiene un cido complejo
compuesto de cido hiposulfrico y de los elementos restantes del
cido benzoico (Cu H Oi , Sa O -{- 2 aq.)
Los hidratos de los oxidos orgnicos , que hacen veces de base,
se descomponen por losoxcidos, y dan origen un oxido que se
combina con el cido, y agua que queda en libertad. Los hidrci-
dos ejercen una accion anloga ,- reducen el oxido , y se forma
por consiguiente una combinacion del radical del oxido con el del
hidreido. "i. R fi m-u.:.. .1, ^.^" ' ...< :..:..:!v.
' S se trata el hidrato del oxido de etila (alcohol), por el cido
oxlico ,, hay produccion de oxalato de oxido de etila y agua , que
queda en estado libre; el mismo cuerpo se descompone por el
cido clorohdrico , con produccion de cloruro de etila y agua.
Cuando el cido ntrico descompone una sustancia orgnica,
oxidando cierta cantidad de hidrogeno , ste se halla reemplazado
ordinariamente por un equivalente de cido, biponjtrico (Na O* ),
o de deutoxido de nitrogeno , y aun de nitrogeno : en este caso se
produce un nuevo compuesto nitrogenado que contiene todo el
carbono de la materia orgnica. Asi es qe la benzina 0^ H1a,
produce con el cido ntrico dos compuestos: Hio Na y Ca H1o
Na O . <>.:' <!<;. -: '"
./ /.':.. ru\r, ;n :i'J
Los cidos energicos descomponen las materias nitrogenadas
espensas de los elementos del agua ; se obtiene , por una parte,
amoniaco que se une al ueio-^-.y .por otra i el oxido de un radical
nuevo, que contiene todo el carbono de la sustancia nitrogenada.
Esto es lo que se observa, cuando ol cido clorohdrico acta sobre
el cido prsico, o cuando se descompone la oxamida y la urea:
por medi del cido sulfrico; * . ..'. .i, ',
Accion del hidrato de potasa.
Guando se funden las sustancias orgnicas no nitrogenadas con
el hidrato de potasa, se descomponen sin dejar carbono en libertad,
siempre que el hidrato se halle en suficiente cantidad. Los produc
tos que se forman en este caso , son los mismos que resultan de la
accion de las materias oxidantes: en muchos casos se descompone el
agua , su oxgeno se une al carbono e hidrogeno de la sustancia,
nterin que el hidrogeno que queda en libertad se desprende, o
entra en una nueva combinacion. Segun la temperatura que se
opera , se obtiene en ltimo resultado cido ulmico , cido acetico
oxlico, o rnicamente cido carbonico. Asi es que fundiendo
el cido trtrico con el hidrato de potasa, se obtiene acetato
y oxalato de potasa (gay-LuSSAC) . , -.. . . . : . -i ' : .
Las materia nitrogenadas se descomponen tambien, cuando
se las hierve con una solucion acuosa de potasa custica,, o se las
funde icon hidrato de potasa desecado. Los productos que se
obtienen > sob en general los mismos que resultan de la accion de
los cidos ener gicos sobre esta materia. Sin embargo, el amoniaco
queda enlibertad, y los cidos no nitrogenados del nuevo radical
se combinan con la potasa. Algunas sustancias muy nitrogenadas
eliminan una parte de este , bajo la forma de amoniaco , el que es
reemplazado por cierta cantidad de oxgeno: el resultado de este
cambi, es cido cinico, que uniendose la potasa, impide el
que se descomponga despues. Empero , puede conseguirse el
que se descomponga completamente en amoniaco y cido car
bnico, disolviendo en agua el residuo fundido, o hirviendo
despues el lquido.
Principios de la destilacion seca.
Cuando se someten los cuerpos orgnicos la destilacion seca,
sus elementos forman nuevas combinacines voltiles de radicales
mas simples , y abandonan en muchos casos el carbono. Los di
versos productos que se forman, segun la temperatura, marcan,
digmoslo asi , en; la destilacion seca tres peridos diferentes! En
DE QUIMICA ORGANICA. 5
el primero, se forman las cidos orgnicos , cuyos radicales' son
ms simples, el cido carbonico, el agua y'los lquidos inflamables
solubles n esta. En el segundo , se obtienen los cuerpos que
resultan ' de la descomposicion de los productos anterires;
asi es que , uniendose el oxgeno de los cidos cierta cantidad
de hidrogeno y carbono de estos, se forman compuestos todava
mas simples , como son : el oxido de carbono , el cido carbonico
y el agua ; por lo regular una parte del carbono queda en liber
tad, al paso que otra se combina con el hidrogeno escedente , y
produclos hidrogenos carbonados lquidos o solidos. Finalmente,
en el'ltim perido , solose obtiene carbon y una mezcla gaseosa
compuesta principalmente de cido carbonico , de oxido de car
bono , de gas olefico y del gas de los pantanos'.
Las sustancias nitrogenadas dan en el primer perido amoniaco,
y veces cido cinico, y en el segundo cianogeno o cido cian
hdrico. , 'ii ii.i'ii ii.Vji O . i *.
Cuando se calcina una sustancia orgnica con una l>ase pode
rosa irreductible, se descompone ipor lo convud en cido carbo
nico que se une la base , y en uno o varis cuerpos' nuevos. Si
los ultimos productos contienen todava oxgeno , se les puede
privar de el calentndoles con la misma base, en cuyo caso se
separa en estado de cido carbnico , que permanece combinado
con la base , interin que los demas elementos se convierten en
carburos de hidrogeno solidos, lquidos o gaseosos. ,
..i!.'-. ". uin r. i i. i' . ,.i.., !.. , ,1':i, ,' :;!.,'i
Teora de los Acidos orgnico*. . ..- i.

Las reaccines que dan lugar las combinacines formadas de


radicales compuestos, han conducido que miremos s'constitn-
cin baj un punto de vista diferente del que , por lo general , se
parte en la qumica inorgnica.
Sbese , segun la ley de equivalentes, que cuando un cuerpo
A se combina en varias proporcines con otro B, en el segundo
grado la cantidad de B es dupla de la que existe en el primero,
en el tercero triple, y asi de los demas. Este es un hecho que se
ha erigido en ley independiente; pero que en el fondo no es mas
que una consecuencia inmediata de las proporcines qumicas. El
plomo, por ejemplo, se une al oxgeno , y forma el protoxido de
plomo: si este compaesto' tiene' afinidad para mayor cantidad de
oxgeno, esta no ser ni mayor ni menor que un equivalente , 'o
bien dos equivalentes de protoxido de plomo se combinarn con
ho d oxgeno. De esto resulta necesariamente que el oxgen e
halla combinado de im modo distinto en el protoxido que en el
peroxido de plomo. Por lo tanto podemos considerar el cido sul
frico y el bioxido de hidrogeno , como una combinacion de cido
sulfuroso y de oxgeno, o de agua y oxgeno , o como compues
tos de azufre con 3 tomos de oxgeno, o de hidrogeno con 2 to
mos de oxgeno. Segun la primera hipotesis, el segundo tomo
de oxigeno del bixido de hidrogeno, y el tercer tomo de oxgeno
del cido sulfrico se les puede reemplazar por los equivalentes de
otros cuerpos, ya sean simples o compuestos. Asi es que, reem
plazando el tercer tomo de oxgeno de el cido sulfrico por azu
fre, tenemos la formula del cido hiposulfuroso ; reemplazndole
por el deutoxido de nitrogeno , la del cido nitro-sulfrico de pe-
LOze, y por ltimo sustituyendole con un equivalente de cloro, se
obtiene la combinacion clorada descubierta por REGNAULT .
SOa , O cido sulfrico i. ,
8Qt , S cido hiposulfuroso i,' i.i,',
SO, Ca cido clorosulfrico -i
SCV (Na O) cido nitrosulfrico. ,,. .. . :,
Si se reemplaza por el cloro el segundo tomo de oxgeno del
bioxido de hidrogeno , resulta el hidrato de cloro.
Segun esta teora, es posible no tan solo que los cuerpos simples
y compuestos formen esta clase de combinacines, sino que hasta
es muy probable el que existan. Se nota fcilmente que la capa
cidad de saturacion del cido sulfuroso , no esperimenta cambi
alguno , cuando est 3cT8b '$ cblbd 'cft 'n equivalente mas
de oxgeno, de azufre , o de deutoxido de nitrogeno. .n r
Se ha tratado de sacar partido de esta teora , para esplicar
ciertas reaccines que presentan algunos cidos minerales con las
sustancias orgnicas , siempre que hacen parte de la composicion
de estos cidos , sin neutralizar sus propiedades ni disminuir la
capacidad de saturacion. Asi es que , los productos que resultan
de la accion del cido sulfrico anhidro sobre la naftalina o Tas
benzina, pueden muy bien agruparse los compuestos preceden
tes. No obstante existe un nmero crecido de combinacines las
cuales no puede aplicarse dicha hipotesis. El cido formobenzoi-
ico, por ejemplo, que est constituido de cido formico y de aceite
de almendras amargas Ca Hj O -J- Cu H Oa , satura la misma
cantidad de base que el cido formico: el aceite de almendras
amargas , siendo una parte integrante del cido anhidro, no reem
plaza ningun elemento, como deberia suceder, segun la teora
que acabamos de indicar.
i.!: rw! Rflll .*,( M.QpiMICA O^GARIPV, 'R ,i,.,. 7
,,, , .H,..#iyi. ha establecido parala constitucion de los cidos dorico
y iudic9i una^teora.que esplica esta anomala, y aun otras. muchas
. de un mpdp sencillo y satisfactori. ,. . .t ..... .i| ,
; faciendola, estensiya , todos .los ,eidps, hidratados, .puedan
dpducirse los principis. siguientes ., .,,', i',, j, ,-,
1, Los cidos hidratados: spp; unas combinacines de uno o
mas elementos con el hidrogeno, el cual puedo ser reemplazando
. tota} o parpi.almente por los equivalentes de os, metajefl,
i , Por consiguiente la .capaqidad de saturacion de estps cidos de
pende de la, cantidad dq hidrogeno que puede ser reemplazada.
Considerando como radical la reunion de los demas elementos,. |es
evidente que la composicion de este radical no ejerce la menor
.influencia sobre la capacidad de saturacion. . '
2. La capacidad de saturacion de estos cidos aumenta o dis
minuye en la misma relacion que la cantidad de hidrogeno , agena
al radical, aumenta o disminuye. . ; * > . , , .,, .1
, 3. Si alguno de los elementos d que.se compone el radical en
tra en cantidad indeterminada, sin que vare la proporci.pn de hidr
geno que no pertenece al radical, el peso atomico del cido ali
mentar, pero su qapacidad de saturacion permanecer invariable.
Segun esta teora las sales son unas combinacines de los me
tales con los cuerpos simples , como las sales haloideas, o sino
combinacines de los metalos con los cuerpos compuestos que ha
cen veces de cuerpos simples. Pueden formarse por el contacto
inmediato del metal, y del querpo simple (clpr.o y hierro) , bien
por la union del hidrcido y del oxido metlico (cido cloroh^JW-
qp, y protoxido de hierro) , ; o. sjno,, tambin por, la,, combinacion
directa: de, .un oxcido con un oxido, metlico (.cido sulrjco anhi
dro ,y barita). Sucede . veces, quedandose combina un bidrcdp
con un oxido netlico, .este nq se reduce,. o que, el. agua, que se
fprrpa quede.'en combinacion.,- en este caso,el agua s^ halla en. a
.sal de.unraoJodistiuto que la.de, cristalizacion; asi, es que exta se
desprende, cuando, se esponen las. sales, la tfinjpeqatur^i ,de
-}-100 , al paso, que la que se produce por la unip.n del : oxfgenp
dqJabase con o} hidrogeno del cido , persiste en Ja combinacin.
Sin embargo , se, puede desaojar. esta agua y..hasta, reducir .el
oxido y el hidrcido, poniendo ep contacto estas sales cop ptras
que tengan la propiedad de ,fprmar con ellas sales . dobjes... Asi es
que, por ejemplo, el clorhidrato de magnesia C/a lia , O jVJ//
produce con la sal amoniaco un cloruro* doble C/a My-|-^C/a Na Hj,,;
*l,splfatQ de magnesia S,0*.J4, ,0, 3%,,fptma,cpn la .m^sma p el
compuesto S O4 Mi/-|-C/a Na II 8 .
8 TRATADO
Atendiendo i esta teora , la facultad que posee una base de
neutralizar un cido no depende tan solo del lugar que ocupa en
la serie electrica, sino tambien de la mayor o menor facilidad con
que se reduce ; por esta razon, dedos oxidos que ambos tienen
las mismas propiedades bsicas , aquel que se reduzca con mas fa
cilidad, es el que posee tambien en el mas alto grado la facultad
de neutralizar un cido. El oxido de plata es entre todas las bases
la que presenta esta propiedad en mayor grado.
Esta teora rompe la valla que exista entre las sales baloideas
y las oxisales, sin que por esto se halle en contradiccion con lo
que la esperiencia nos demuestra. Es del mayor interes familiari
zarse con la forma , bajo la cual permite considerar los cidos
orgnicos y sus combinacines , porque las mas veces puede dar
nos razon de ciertos fenomenos que con la teora ordinaria quedan
sin esplicar.
En el curso de esta obra designaremos por hidrato de un cido,
la combinacion de 1 , 2 y 3 equivalentes de hidrgeno, con los de-
mas elementos , cuya reunion constituye el radical del cido. Se
gun esto, el hidrato del cido acetico tendria por formula : C* H
O* , Hj. Sin embargo, al esponerla historia de los cuerpos
compuestos , usaremos las formulas que se emplean ordinaria
mente.

DIVISION DE LOS CIDOS ORGNICOS.

Se dividen los cidos orgnicos en unibsicos, bibdsicos y tri


bsicos.
Los cidos unibsicos forman sales neutras, cuando se combi
nan con un equivalente de base. Si este ltimo entra en la com
binacion, desaloja un equivalente de agua del cido hidratado.
Las sales formadas por los cidos unibsicos se combinan con
otras de la misma especie , y constituyen sales dobles , las cuales
se unen tambien con el hidrato del cido, y producen las sales
cidos. Estas ltimas se descomponen , cuando se las neutraliza
por otras bases solubles, y resultan dos o mas sales neutras , que
a pueden separar por medi de la cristalizacion , siempre que
tu solubilidad sea diferente o no sean isomorfas.
Las sales bsicas formadas por los mismos cidos contienen
dos o mas equivalentes de base, los cuales cuando se combinan con
un tomo de cido hidratado , desalojan la misma cantidad de agua
que separara un solo equivalente de base.
En las sales neutras producidas por los cidos bibdsicos , cada
DE QUIMICA ORGANICA. 9
tomo de cido se halla siempre combinado con dos equivalentes do
base, que se sustituyen dos equivalentes de agua del cido hi
dratado. Estos dos equivalentes de base pueden ser dos equivalentes
del mismo oxido metlico , dos oxidos diferentes, o tambien
un oxido metlico y una base voltil, como, por ejemplo, agua
oxido de amoni. Las sales cidas pertenecientes esta clase, solo
contienen un tomo de cido, de suerte que no se duplican,
cuando se las neutraliza por otras bases solubles.
Los deidos tribsicos neutralizan tres equivalentes de base , y
cada uno de estos que se combina con el cido , desaloja un equi
valente de agua.
Designando por R el cido anhidro y por MO el oxido me
tlico , las formulas generales de las sales orgnicas se espresan del
modo siguiente : 'l i '
a) Sales formadas por los cidos unibsicos.

R -f- Ha Q ,,; hidrato del cido.


R -j- MO-. sal neutra.
(R 4- M O) + M O sal bsica. , ..
2 (R + M O) + M O Id.
(R + M O) + 2 M O Id.
R) t m O
sal doble compuesta de dos bases.
RJ ( M O
3 R) MOi
3 R) [3m O
R)
R! ( H,0
-{-< sal cida.
R ' ( M O
Rj 2H, O
Id.
RJ
6) Sales formadas por los cidos bibsicos.

R -f- 2Hi O hidrato del cido.


. | ^* ^ sal compuesta de una base fija,
\ jyj q osea sal cida.
R -f- 2M O sal neutra. ;, i
( ^
M sal neutra formada de dos bases
R + diferentes,
{ m
1 :...,. .; .... . .... ,THAT4po ..!..|i ia of:ii:.-i!.n.no;i8
c) Sales formadas por los cidos tribsicos.,.
R + 3 Ha.O hidrato del cido-, , ;: 4,.'n .,:.". -i
113 U sal con un tomo fijo d% bse (sal
.lili J| o ',' unibsica).
i i h o , ' : : :'
i ) sal con dos tomos fijos de base
ta M O . (saI bibsica)..,.. . . ,.i ,. ..,
R -)- 3 M 0 , . ., sal con tres tomos de base (sal
ii i. ',, fija u bsica); '
i HJ O . ol.-.' i
n j. | q sal bibsica compuesta de dife-
, : I\ v,
Trl r
\J , - rentes bases.
....... .i ' . ;i
R (3 M O
+\ sal doble.
R) ( M O, . . ,,'
Sometiendo los cidos unibsicos la destilacion seca , rara
vez producen cidos pirogenados ; sin embargo , siempre que se
forman poseen los caracteres de los cidos unibsicos::
Colocados los cidos bibsicos en las mismas circunstancias,
producen por lo regular otros dos cidos , pero unibsicos : el
cido aglico se halla en este caso. '* - + "' ' !' -h
Los cidos tribsicos dan por la destilacion secp , tiies tomos
de un cido unibsico, como sucede , por ejemplo (, eb el cido
cianrico ; pueden dar tambien origen dos cidos unibsicos , o"
un cido bibsico y otro unibsico , como se dbserva con el
cido meconico. i ui ' ' i -.' i,',
Clasificado n. - ' ti ; ,
En lo sucesivo desenvolveremos la historia de; las icombina
cines orgnicas en el orden que se presenta naturalmente, supo
niendo que se derivan de un radical real o hipotetico : cada
sustancia siguen las que resultan de su descortposicibn parcial , de
forma que se reunen asi grupos bien distintos , si bien es verdad
que algunas de las combinacines que comprenden, pueden muy
bien derivarse de otros radicales , y pertenecer por consiguiente
dos o mas series. Esta clasificacion no es muy rigorosa, pero
se presta mejor que otra cualquiera para poder apreciar las modi
ficacines y las metamorfosis numerosas que estn sujetos los
cuerpos orgnicos. l : :.' -j- >':
Los radicales conocidos que enjendran los cidos son ciertos
xidos de carbono, el ciangeno, el mellon, ]p benzKina , ia cin-
mila, la salicila, la acetila y la formila. Los que producen las bases
i ; la amida, la etila, la metila, la cetila, la glicerila, y la amila.
i ,' "I
. i, ....;.!..- DE QUIMICA ORGANICA. ... .,.i . . ,, iii
Los radicales se dividen en primitivos y derivados ; estos l
timos resultan de la descomposicion de los primeros. El mellon
por ejemplo , se deriva del sulfocianogeno , y la acetila y la for-
mila , de la etila y la metila. Los radicales derivados pueden
tambien formarse por la union de 2 o 3 moleculas de un radical
primitivo ; esto es lo que observamos con el cianogeno, quu. du
plicndose o triplicndose su molecula produce el radical del .culo
fulmnico o del cido cianrico. Es casi probable que la benzoila
y la cinamila sean radicales derivados.

RADICAL AMIDA..
.. '.r, : . ,. , , '',
formula : N II 4; signo = Ad. ..n
Hasta el presente no ha sido posible aislar la amida , 6 sea
el radical del amoniaco. gay-lussac y thnard son los primeros
que han descubierto la combinacion que forma este radical con
el potasi y el sudi. Debemos las investigacines de DUMAS
acerca de la oxmida el desarrollo de este punto de vista , que
parece ser el que se halla mas conforme con la verdadera natura
leza de este cuerpo, y el papel que juega en las combinacines
amoniacales. ,. , ,, r ,,
Cuando la amida se combina con un equivalente de hidrogeno,
produce una hidrobase , el amoniaco, Arfllj ; en adelante llama
remos este cuerpo hidruro de amida o simplemente hidramida.
Asi como los hidrcidos tienen las propiedades de los oxidos de
los metaloides, esta hidrobase presenta tambien los caracteres de
los oxidos metlicos. ., , . , .; ,,,
La composicion de las combinacines que forma la hidramida
con los cidos, es anloga la de las sales metlicas. El cido
y la base de todas las sales de hidramida , en. Ids que el cido
puede ser reemplazado por otro , y la hidrmida por otra base,
contienen el hidrogeno como elemento comun. Las combinaci
nes que produce la hidramida con los cidos que no conienh
hidrgeno , carecen de las propiedades peculiares de las sales.
Si designamos por X-f-Ha un cido cualquiera , la formula ge
neral de las sales de hidramida es la siguiente :

kd + H> , . . . 1 base
XAd, H sal de niarania.
12 TRATADO
Como que en la amida existen 4 tomos de hidrogeno % toda
sal constituida por la hidramida , deber contener & tomos del
mismo cuerpo : cualquiera sal que tenga menos , no pertenece
esta clase de combinacines.
Cuando se calienta una sal de hidramida con un oxido met
lico , hay descomposicion; el hidrogeno del cido se une al oxi
geno del oxido y forma agua , que queda en libertad con la hi
dramida:
X + | Ha + | kd Hj sal de hidramida.
M + | O
sal metlica. agua. hidramida.

Si se combina la amida con 2 equivalentes de hidrogeno, da


origen un cuerpo llamado amoni, que puede considerarse por
sus propiedades como un metal. La existencia de este cuerpo
parece probar que las sales de hidramida se forman por la pre
sencia de un compuesto mas hidrogenado ; de suerte que si se
consideran las sales en general, como combinacines de los me
tales con otros cuerpos simples o compuestos, debern represen
tarse las sales de hidramida por la formula , , : * ",
-i\." i' ' -i ' X,,MJki.
i . ' ...., i i. ,', ' i't'j.'l
i .-i

y por lo tanto , como combinacines de amoni con otro cuerpo


imple o con un cuerpo compuesto que haga veces de simple.
Bjo este respecto , las combinacines de hidramida son ente
ramente semejantes las sales que forman los oxidos metlicos.
La cantidad de oxgeno que existe en las oxisales de hidramqa
es la misma que la que contiene la sal correspondiente que tenga
por base un oxido metlico.
: , Sulfato de potasa sulfato de hidramida. i.-.
. '-.i ! SO , K SO* , AeH* (amoni). si i
Atendiendo esta teora , cuando se descompone una sal de
amoni por un oxido metlico, el amoni es reemplazado por un
equivalente de cualquier otro metal : de la descomposicion rec
proca del oxido metlico y del amoni , resulta agua , hidramida
y metal- ;.,;,) ... ' .
X + | kd Hj -f- | Ha ) sal de amoni.
M | < | O | oxido metlicar li
sal metlica, monjaco, agua. ,W/
,f,/!' "T
hr ..(,-.... .... DE QUIMICA. ORGANICA., ;. ,,,,, ,13
Las combinacines que formala amida con los metales otros
radicales compuestos , se las puede considerar como constituidas
de^.h'idramida en la que un, equivalente de hidrogeno- se halla
reemplazado por o tro de metal o de cualquier radical compuesto.
.. En adelante , designaremos con el nombre de sales de atnoiT ,
niaco , todo compuesto anlogo las sales haloideas y las oxisa
les , en el que un equivalente de metal se halla reemplazado por
otro de amoni kd H4 . ., . . / ,.. ,
Si admitimos que las oxisales metlicas estan constituidas de
oxidos y cidos anhidros , las sales de amoniaco correspondientes
se consideran de otro modo segun la teora de BERZEUUS; si bien
respecto las combinacines del amoniaco con los hidrcidos,
las frmulas no varian. As es que, cuando se combina el cido
clorohdrico y el amoniaco , el hidrogeno del primero se une
el amoniaco para formar amoni , con el que se une el cloro
y resulta cloruro de amoni. Solo hay una diferencia en cuanto
la constitucion de las oxisales de amoniaco; porque berzelis
admite que siempre que el hidrato de un- oxcido se combina con
el amoniaco, el agua del cido hidratado se dirige el amoniaco,
y el oxido de .amoni que resulta , se combina con el cido an
hidro. Segun esto el cido sulfrico hidratado forma con el amo
niaco sulfato de .oxido de amoni :.. .._ - .
"".'Vi i<,';, i} ....;,....., ii... '. . !
S O , kd lh O.
al paso que segun la teora anterior , esjai sal se espresa por. la
formula; ,

binarse
sal
cia de un equivalente de agua.
. asta el presente no nos es dable probar cual es el estado
en que se halla el agua que contiene la combinacion , es decir,
si por ejemplo la composicion del sulfato de amoniaco debe es-
presarse por :

i-.; S O* rkd H4 , o por : S O , kd H4 O.

En realidad , es indiferente decidirse por cualquiera de estas


dos formulas; sin embargo , nosotros adoptaremos en adelante la
de AMPERE y BERZEUUS no porque parezca ser mas exacta, sino
14 TRATADO
por ser la mas conocida y la que se halla mas generalmente ad
mitida'.
No nos hallamos muy distantes de la epoca en que los qu
micos se decidirn comprender en una misma clase los hidr-
cidos y los ox,1cidos , en razon la analoga de sus reaccines
con los oxidos metlicos. Mientras tanto nos serviremos de las for
malas usadaspor serlas que resuelven mejor todas las dificultades.
A.si es que, en adelante, consideraremos el xido de amonio
como una combinacion hipotetica formada de un equivalente te
amoniaco y de otro de agua ; combinacion que puede producir
sales uniendose los oxcidos anhidros. Todavia no se ha logrado
aislar el oxido de amoni ; cuando se le separa del cido con que
se halla combinado por medi de una base mas poderosa , se
descompone y resulta amonico y agua.
-iil i< ki r i ., : ,' ! . .. . .,/.., , *i
i, i i . Hidruro de amida.
; i.e n .a ' -,. I . , ..
Sinonimos : amoniaco , hidramida. ( ... .
Formula : Kd H == N H6 .
Este cuerpo est compuesto de: ; j :. . . , i:
:'f equivalente de nitrogeno = 177,040 82,544
3 equivalentes de hidrogeno = 37,438 17,456

1 equivaleute de amoniaco ^ f 214,478 100,000

El amoniaco se produce en un nmero considerable de des


composicines , en las cuales el nitrogeno y l hidrogeno se en
cuentran en estado naciente.
Segun kurxmann, todas las combinacines gaseosas de nitro
geno mezcladas con el hidrogeno , producen amoniaco , cuando
se las pone en contacto con la esponja de platino calentada hasta
el rojo. Del mismo modo, se forma nitrato de amoniaco, siempre
que se quema una mezcla de nitrogeno y oxgeno con un esceso
de hidrogeno, o se hace pasar una corriente de hidrogeno sul
furado por las disolucines que contienen cido ntrico libre, o final
mente, cuando s disuelve el hierro, zinc, estao, etc.(| en el
cido ntrico. Muchos de los compuestos de cianogeno dan
amoniaco cuando se descomponen : el mismo cuerpo se forma
tambien en bastante cantidad por la putrefaccion y la destilacion
seca de las materias orgnicas nitrogenadas. Cuando se funden
esls mismas sustancias con el hidrato de potasa o de sosa, todo
su nitrgeno se convierte en amoniaco; no obstante, algunas de
0ii ri . l,ii':/0. PGU1 . . JVJ'/;i| i ,/:[ i.'{. .'J'l '\;.;i; / :,;i,'.'.''! ,i
D QUIMICA ORGANICA. 15
ellas no le abandonan sino cuando se hierve la masa con agua; lo
cual ocurre 'especialmente siempre que por la accion de la po
tasa resulta1 un ciaiiato alcalino. Segun FARADAY , se produce
igualmente amoniaco cuando se calcinan las materias no nitroge
nadas con l hitrato de potasa , se desprende hidrogeno por la
reaccion. 'BSckoFF cree que esto proviene de que es imposible
pdtier el hidrgeno en estado naciente enteramente cubierto det
nitrogeno. .!..,:
" "Muchas plantas, con especialidad las flores, exbalan amomaco
durante la vegetacin.
Se obtiene' el amoniaco calentando ligeramente una mezcla
exacta d hidrato de cal y sal amoniaco , o sulfato de amoniaco.
S deseca el gas que se desprende haciendole atravesar por un
tubo que contenga cal viva o hidrato de potasa.
' l amoniaco es un gas incoloro , cuya densidad se representa
por 0,5912. Segun guyton-mrveau se liquida 52 la
presion ordinaria , y segun faraday 0o baio la de 3'/, atmos
feras, bussy ha indicado un procedimiento para obtenerle an este
estado, que consiste eh recoger l gas amoniaco en un frasco in
vertido sobr' el mercuri que se rodea con algodon mojado con
cido sulfuroso liquido, faraday propone otro metodo por el que
no hay necesidad de producir un frio tan considerable; para esto
se satura el cloruro de plata con el gis amoniaco , y se le intro
duc en uno de los brazos d ub tubo que tenga la forma de uo
sifon , que se cierra despues la lmpara. Calentando ligera
mente el cloruro de plata, y permaneciendo el otro brazo la tem
peratura ordinaria, el gas que se desprende comprime mas, y mas
el que queda en libertad, y lleg,a condensarse en el brazo
frio baj la forma de un lquido trasparente. Este lquido ejerce
una presion de 6,5 atmosferas, cuando se halla espuesto la tem
peratura de 10. .... i ,., - .. .
( ste gas tiene un, olor particular, picante y muy irritante.
Cuando se le respira a blanda yi destrpye la mucosa de, los pulmo
nes, y causa la n^uert.;. enrogece el papel de .curcuma^ y en- .,
verdece el ^ara^^ vjole^as ; pero los colpres primitivo sp.resr
tablecen. pgj^ej, calqr.: i{s. ppco Inflamable, y apaga,, |ps cuerpos en
cqmjjustipp, Si se., dirige, una, d^bil. corriente, de. gas. amoniaco
sobre la. lla.ma del alcohol de una bug(a , esta aumenta de yo-. .
lumen y toma un color plido , lo cual es debido. la combustion
de}. amonico.;. ... i. , ;i..:.; i.. ;,, .... . ,. .. >.
0:Epue.s|o upa corriente de chispas elctricas, se reduce en sus. ij
tapk*it:} ^IWSR .^.Uelihdrtenay; nitrgeno qw,-..;.
16 TRATADO
suha , es doble de el del amoniaco , y existen en el para 1 volu
men de nitrogeno 3 de hidrogeno. Por consiguiente el amoniaco
est compuesto, como lo indica la densidad de su gas, de 3 vo
lumenes de hidrogeno y 1 de nitrogeno condensados en 2. Si se
hace pasar el amoniaco por un tubo enrogecido lleno de frag
mentos de porcelana o de hilos metlicos, se descompone del mismo
modo que por la electricidad. El hierro es el que le descompone
de un modo mas completo y una temperatura mas baja ; le si
guen en esta propiedad el cobre , el oro , la plata , y finalmente
el platino (berthollet y thejiard). Las propiedades fsicas del
hierro y del cobre que han servido en esta operacion , se modi
fican de un modo muy singular. La fractura del hierro en un prin
cipi tiene un color blanco parecido al del acero; despues se
vuelve duro y por su estructura granugienta se asemeja la plom-
bagina. El cobre se presenta como irisante. Ambos metales se
vuelven muy quebradizos y aumentan de peso, en tanto que dis
minuye su gravedad especifica. Cuando se disuelve el hierro asi
modificado en los cidos, se halla en el lquido amoniaco (des-
PRETZ) ; aun cuando se le calcine en el hidrogeno puro produce
siempre este gas. Sin embargo , las investigacines hechas con
este objeto no merecen mucha confianza , y es poco probable que
el aumento de peso que esperimenta el hierro que ha sido calci
nado en el amoniaco , se deba la formacion de un nitruro ; en
razon que al ejecutar despretz estas esperiencias habia hecho
pasar el amoniaco, antes de ponerle en contacto con el metal, por
un tubo muy largo lleno de fragmentos de cloruro de calci, que
necesariamente debieron absorverle ; ademas est probado qu
cuando se quiere combinar, en las circunstancias mas favorables,
el nitrgeno con el hierro o el cobre, tal como reduciendo el per-
cloruro de hierro o el deutocloruro de cobre por el gas amoniaco,
solo se obtiene nitrogeno libre , y hierro o cobre maleable ; lti
mamente, cuando se reduce el oxido de cobre por el gas amoniaco
se observa que la cantidad de metal que resulta , corresponde
exactamente la que se obtiene cuando se le reduce por el gas hi
drogeno. Segun esto es muy probable que los metales que se so
meten la accion del gas amoniaco , deben su aumento de peso
cierta cantidad de un carburo , que se forma espensas del cido
carbonico procedente de la cal de que se ha hecho uso en la pre
paracion del amoniaco.
Segun GAY-LDSSAC el amoniaco se descompone cuando se ha
lla en contacto con el deutoxido de nitrogeno, y resulta protoxido
de nitrogeno y agua ; el cido hipon (trico anhidro le descompone
DE QUIMICA ORGANICA. 17
tambien > segun DULong, en agua, deutoxido de nitrogeno y ni
trogeno. .- ! . . . < .
Si se Lace pasar una corriente de gas amoniaco por el carbon
enrojecido , se forma cido cianhdrico (scheele) ; el fsforo le
descompone al calor rojo , resultando nitrogeno hidrogeno fos
forado ; en contacto con el azufre produce gs hidrogeno sul
furado. , ,
El amoniaco se quema en el gs cloro , con produccion de una
llama blanca algo rojiza : el resultado de esta combustion es sal
amoniaco y nitrogeno. Esta descomposicion tiene lugar entr# 3
equivalentes de cloro y 1 de amoniaco; se forma 1 equiralente de
nitrogeno y 3 de cido clorohdrico que so combinan con 3 equi
valentes de amoniaco. En efecto : ... , , , , <(

'," 3 C/i + 4 N9 H = Na -f 3 (CA H| , Na H8 ).

El ido privado de humedad absorbe una cantidad bastante


considerable de amoniaco y se convierte en una masa viscosa, con
lustre metlico ; espuesta al calor se descompone i en contacto
con el agua se convierte cu iduro de nitrogeno y iduro de
amoni. , . i

COMBINACIONES DEL AMONIACO. -, ' ,.


'< '< < * l< ' ' '.
El agua absorbe el gs amoniaco con suma avidez; este gs
se combina tambien con los cidos y con muchos oxidos y cloru
ros. Ademas se emplea ventajosamente para reducir los oxidos y
cloruros. . <

..vj <! Amoniaco liqutdo.

El agua absorbe el amoniaco con tanta rapidez , que si se


invierte sobro ella un tubo lleno de este gs , asciende con
tanta celeridad como en el vaco. El agua disuelve 670 veces su
vol ilmcn la temperatura ordinaria , lo que equivale casi la
mitad de su peso. < : '. '
Se prepara el amoniaco liquido dirigiendo el gs i un apa
rato de Woulf. '
Se introduce en una retorta de hierro colado o de grs una
mezcla compuesta de hidrato de cal y de sal amoniaco o sulfato de
amoniaco, y se la espone fuego desnudo: puede hacerse uso
tambien de una retorta de vidri , la quo se coloca en bao de
2
18 TRATADO
arena. Se adapla la retorta un tubo de plomo 6 de vidri que
comunica con el primer frasco del aparato de Woulf , el cual con
tiene una corta cantidad de lechada de cal , del que parte un tubo
de seguridad. La lechada de cal sirve para retener el cido car
bnico procedente de la cal empleada en la descomposicion. Los
otros dos 6 tres frascos deben estar mediados de agua destilada,
y rodeados de agua fria. Por lo regular se pone una cantidad de
agua en peso igual la de la sal amoniaco o del sulfato de amo
niaco que se ha empleado.
Las proporcines mas convenientes para preparar el amoniaco
consisten en mezclar ntimamente 4 partes de sal amoniaco o do
sulfato de la misma base, y 5 de cal viva previamente apagada y
reducida polvo , la que se humedece con la tercera parte de su
peso de agua. Cuando la mezcla est perfectamente hecha , se
aade poco poco 1a cantidad suficiente de agua para que se im
pregne toda la masa, se la agita sin intermision , y se forman con
ella pedazos del volumen de una nuez. El gs se desprende con
abundancia aun un calor suave ; el agua con que sale mezclado
se condensa en el primer frasco , el cual solo retiene una corta
cantidad de gs , causa de que la temperatura del lquido que
existe en el se eleva cada vez mas. Las porcines de la mezcla que
pudieran ser lanzadas y arrastradas por el gs , quedan tambien
en este frasco. '
Se reconocen fcilmente los puntos por donde se escapa el
gs, aproximando un tubo de vidri, mojado en cido cloroli-
drico ; el cual produce al momento unos vapores blancos , y den
sos , si es que el aparato no se halla bien enlodado. El mejor
lodo que se conoce para tapar exactamente las junturas del apa
rato, es una masa formada de pasta de almendras y harina.
Guando se aade la conveniente cantidad de agua la mezcla
de clorohidrato de amoniaco y de hidrato de cal, se obtiene un
residuo que so puede separar fcilmente de la retorta con solo
agitarle. Si se ha puesto poca agua , la mezcla se aglutina , en
razon que es preciso elevar bastante la temperatura para que
la descomposicion sea completa; un esceso de agua es tambien
desventajoso , porque en este caso la mezcla aumenta de volumen
y amenaza salirse fuera de la retorta. , v- i.. .|;
Se conoce que la operacion est terminada cuando cesa el des*
prendimiento de gas. i ; i i 1
So observa que el agua despues de saturada ha aumentadd
las dos terceras parles de su volumen. Esta disolucion es incolora
y posee el mismo olor del gas; su gravedad especifica -f- 10
DE QUIMICA. ORGANICA. 19
cuando est saturada , es de 0,850 (daltoh) ; se solidifica 38 o
41, formando una masa compuesta de agujas flexibles y brillan
tes ; A .49, adquiere un aspecto gelatinoso y pierde casi el olor.
(fourcuoy y vaquelin).
El agua, -f- 55 no absorbe la menor porcion de este gas; si
se espone el amoniaco liquido esta temperatura , se desprende
todo el gas amoniaco, y por lo tanto queda el agua inodora.
El amoniaco lquido de que ordinariamente se hace uso , con
tiene 20 por 100 de gas amoniaco , y tiene una densidad espec
fica de 0,92.
Si se hace pasar una corriente de cloro al travs del amoniaco
lquido, se descompone de un modo anlogo al que lo verifica el
gas amoniaco. Cuando la disolucion est concentrada , cada bur
buja de cloro ocasina una pequea esplosin y se inflama. El
amoniaco en contacto con el ido se descompone, y resulta iduro
de nitrogeno y iduro de amoni.
Esta descomposicion se verifica en las proporcines siguientes:
4 equivalentes de ido y otros 4 de amoniaco producen 3 equiva
lentes de iduro de amoni y 1 de iduro de nitrogeno.
! 1 . : . . . ,
i. , . Amoniaco y xidos metlicos. .

El amoniaco lquido tiene la propiedad de disolver un n


mero considerable de oxidos hidratados , y de formar cou ellos
combinacines que por lo general solo las conocemos en estado
Jjuido,
Los oxidos de zinc, cobre , nikel, etc. , pertenecen A esta clase
de oxidos. Es muy probable que el amoniaco forme con estos oxi
dos combinacines anlogas A los hidratos , las cuales existen en
estado solido en algunos compuestos dobles. '
Las combinacines que produce el amoniaco con varis xidos
muy reductibles , forman al parecer una especie particular ; se
distinguen principalmente por la suma facilidad con que se des
componen por el choque , por el frotamiento y el calor; descom
posicion que regularmente va acompaada de una vilenta es
plosin.
En este caso se hallan las combinacines del amoniaco con loa
oxidos de cobre, de urano, de mercuri, de plata, de platino, de oro
y de osmi , que se obtienen todas en proporcines determinadas,
, ., , ....
Amoniaco y xido de cobre. ... ,
Segun KANB , el oxido de cobre forma cot el amoniaco una
20 TRATADO :' '
combinacion que est compuesta de 3 tomos de oxido , 2 equiva
lentes de amoniaco y 6 tomos de agua. Constituye un polvo azul
que espuesto al fuego se descompone con produccion de protoxidb
de cobre , agua y amoniaco. Dicho qumico obtuvo este compuesto
por medi del cloruro doble de cobre y de amoni; pero no ha
dado mas pormenores acerca del metodo de que hizo uso. {Vase
Anales de Farmacia, tom. 26 pg. 139.)

Amoniaco y xido de urano.

Cuando se vierte amoniaco sobre tina disolucion de oxido de


Urano se forma un precipitado amarillo , que es una combinacion
de ambos cuerpos , la cual se descompone al calor rojo , despren
diendose amoniaco, agua , nitrgeno y dejando por residuo pro-
toxido de urano.
El amoniaco forma sales dobles con las sales de urano.
i"" i ' Amoniaco y xido de mercuri.'

Esta combinacion fue descubierta por guibourt y PROST. El


mejor metodo de prepararla , segun kawe , consiste en hervir en
el amoniaco custico el precipitado recien obtenido por la potasa
en la disolucion de sublimado Corrosivo. Cuando el color del pre
cipitado novaria, so suspendela ebulicion;. en cuyo caso tiene un
aolor blanco algo amarillento. P#r la accion del calor abandona
el agua, el nitrogeno y el amoniaco , y queda un residuo de coof
rojo oscuro, el que por el enfriamiento adquiere poco poco su
color blanquecino.
Echado sobre las ascuas detona debilmente. Est compuesto
do 3 tomos de oxido de mercuri , 1 equivalente de amoniaco y
2 tomos de agua (kan).
Segun GIBORT la misma cantidad de oxido de mercuri se
halla combinada con dos veces' tanto amoniaco y carece de agua.
ai'. , ', ,..ii. Amoniaco y xido deplata. , .

' El xido de plata forma con el amoniaco la plata fulminante


descubierta por BERTHOLLET., , .' i, ;.
Se obtiene digeriendo,en el amoniaco el oxido de plata re*
cen preparado, o bien anadiendo un esceso de amoniaco una
disolucion de nitrato de plata , y precipitando la mezcla por un
esceso de potasa custica.
Tollas tas' sales de plata que contienen sales de amoniaco pro
DR QUIMICA OftGANICA. 21
d ticen coa la potasa precipitados mezclados con plata Culminante.
Esta combinacion se nos presenta bajo la forma de un polvo
de color pardo oscuro casi negro ; se disuelve en el amoniaco , y
por una evaporacion lenta forma cristales incoloros./ , :., ,. ;
La plata fulminante . detona con suma vilencia por el choque,
el frotamiento y la presion. , , . '.j..,.. , '*,
So jguara an la composicion do la plata fulminante. Las nu
merosas esperiencias que ha hecho SERULIAS, le han conducido
creer que est compuesta do nitrogeno y plata , pero con todo,
sus ensayos no son decisivos.. . t . /
Segun otros qumicos parece ser una combinacion de amo
niaco y oxido de plata , en la que estos dos cuerpos se encuentran
reunidos sin esperimeniar la menor descomposicion , lo ,que no
es muy probable. Por ltimo, pudieramos suponer que es la
amida de plata ; sin embargo esta opinion no se halla apoyada en
ningun hecho. . . . . .,.....,:<
.. .'':< j.'. ' . . . ' . ,t'.-
: ..., . . . Amoniaco y xido de platino. . ,p

Esta combinacion es muy anloga al oro fulminante. Se ob


tiene en estado do pureza, segun h. DAVY, precipitando el sul
fato de platino por el amoniaco, hirviendo despues el precipi
tado con una disolucion de sosa custica, con objeto de descomponer
una sal doblo bsica que se precipita con el platino fulminante*
Esta cuerpo cuando est seco, constituye un polvo de color pardo
oscuro, soluble en el cido sulfrico insolublo en los cidos c\o~
rohdrico y ntrico diluido;" <' '' ollh'O
En contacto con el gas cido clorohdrico se convierte lenta
mente en cloruro doble da platino y amonio; ' i i,.lv r'.<, j-

: .'. Amoniacoy xido de oro ( As Oi ). ' .<< ' v\:A


l" <''' " >. .q
El oxido de oro se combina coa 2 equivalentes de amoniaco
( 2 Na He )'j y da origen un compuesto anhidro que detona con
vilencia cuando se le frota o espone la acciu del caler, el cual
se conoce h tiempo ron el nombre de oro fulminante. Se obT-
tiene tratando elclorido de oro por el amoniaco custico, en cuyo
caso se forma un precipitado amarillo que contieno cloro, del quo
se le puede privar completamente lavndole: repetidas veces , o
hirviendole con una solucion de potasa custica." - i . i...,n .
DOMAS ha obtenido directamente este cuerpo, rociando el
oxido de oro con el amoniacp i en este caso constituye un polvo
22 TRATADO
pardo rojizo o de color de oliva , que detona por el frotamiento o
cuando se lo espone i una temperatura superior -f- 100.
Si se calienta el oro fulminante en un tubo de vidrio con una
sustancia cualquiera reducida polvo, que no ejerza accion des-
componente sobre l , tal como el sulfato de potasa o de barita,
so descompone y produce agua , nitrogeno y amoniaco.
Segun los trabajos de DMAS , su composicion se puedo espre-
sar por la formula :

Contoue en 100 partes 26,1 de oro , 9,0 de nitrogeno y 14,9


de agua.
< Los cidos dbiles y los lcalis no ejercen accion sousible sobre
el oro fulminante. '
El precipitado que contieno cloro, del cual hemos hecho men
cion anterirmente, se disuelve en el cido clorohdrico; mezclado
con flor de azufre y calentado lentamente -f- 150, se hincha y
descompone sin esplosion con desprendimiento de gas, y deja el
oro metlico.
DU9CAS considera el oro fulminante como una combinacion de
nitruro de oro ( AwaN). de amoniaco ( N He ) y de agua
. ( H. O, )

Amoniaco y stsquixido de osmi.

Osmi fulminante.

S so echa el oxido de osmio ( O 0$ ) en el amoniaco, la mez


cla se' calienta y se forma osmiato de amoniaco , que se presenta
bajo la forma de gotitas oleaginosas que se solidifican al poco tiem
po y se precipitan.
Guando hay un esceso considerable de amoniaco y se calienta
la mezcla , se descompone el oxido de osmio y el amoniaco ; so
desprende nitrogeno , el liquido adquiere un color pardo oscuro,
y cuando se le evapora se obtiene una combinacion de sesquioxido
de osmi y de amoniaco. - <, . .v <
El osmi fulminante es un polvo de color pardo oscuro , inso-
luble en el agua , que se descompone por el calor produciendo
una ligera efervescencia , y so disuelve en los cidos clorohdrico
y sulfrico. Evaporando estas disoluciones hasta sequedad , se ob
tiene un residuo de color pardo negruzco , que si est desecado
DE QUIMICA OBGANICA. 23
se hincha cuando se le calienta ; su desprende al mismo tiempo
una sal amoniacal , nitrogeno y agua , y queda el osmi reducido.
El osmi fulminante merece que se haga un estudi mas pro
fundo de el en razon que , segun parece , se disuelve en los
cidos sin descomponerse; los carboualos alcalinos le disuelven
sin desprender amoniaco , y la disolucion no precipita por el ziuc
ni por el hierro (berzeiis.) .1 - i.. i i i

Amoniaco y cloruros. / a ,.

El amoniaco anhidro se combina con un numero crecido do


cloraros y en muchas de estas combinacines parece hace el
mismo papel que el agua, de suerte que el oxido do hidrogeno
es reemplazado por su amida.
El agua descompone muchos cloruros en oxido y cido cloro-
. hdrico ; lo mismo sucede cuando algunos cloruros se hallan eff
presencia del amoniaco ; ewcuyo caso se forma por un parte cido
clorohdrico que se combina con el esceso de amoniaco, y por
otra una amida.' - -
El amoniaco descompone bastantes cloruros no metlicos la
temperatura ordinaria o otra mas elevada , y se forma cido clo
rohdrico y un nitruro : en este caso se hallan los cloruros do
azufre y de fosforo. ' 'i "'
Hay otros cloruros cuyo metal no se combina con el nitrogeno;
entonces solo se reduce al estado metlico , cuando so espone el
cloruro una temperatura elevada y se hice pasar una corriente
de gas amoniaco. ' "
:i:'i i ' i j ! . . : . . \i :}, \, j
Amoniaco y cloruro de azufre ( S C/ ).

El cloruro do azufre saturado de cloro forma dos combinaci


nes con el gas amoniaco : una de ellas so produce por la accion
del amoniaco gaseoso sobre un esceso de cloruro de azufre , y la
otra operando de un modo ii vers. "E primera de estas combi
nacines, que designaremos con el nombre de cloruro de azufre
amoniacal, contiene, seguq l.i anlisis de soubeban,. l.^omq,
de cloruro de azufre y 1 equivalente de amoniaco,, j, ^segunda,
que denominaremos cloruro de azufre biamoniacal , contieno,
doble cantidad de amoniaco S C/j -f- 2 Nj H
Todo lo que ramos esponer respecto estos dos cuerpos,
est estractado de un trabajo notable hecho por soubeiran .
Cuando se mezcla el amoniaco liquido con el cloruro de azufre,
24 TRATADO '
se descompone y hay un desprendimiento considerable de calor.
Se forma una masa blanda de color pardo oscuro, sin produccion
de ningun gas : el liquido adquiere algunas veces un color vilado,
pero se vuelvo incoloro al poco tiempo, y contiene hiposulfitoy
ulfato de amoniaco. Si se calienta el cuerpo solido , bien sea solo
o en el agua , pierde el color pardo, y se vuelve amarillo , duro y
frgil. Lo mismo se observa cuando se le deja abandonado debajo
del agua: en este caso esta disuelve clorobidrato 6 biposulfito de
amoniaco y amoniaco libre. -
Su composicion se espresa por la frmula C/j S N H. Se
le puede considerar como formado de 1 tomo de cloruro de
azufre S C/ , y de otro de nitruro de azufre Na S| , con 2 equi
valentes de amoniaco. . . .... ,
El cuerpo duro y amarillo que se produce cuando se calienta
la masa parda con el agua , es soluble en el alcohol hirviendo , y
si se evapora su disolucion se obtiene primero cristales de azufre,
y despues una materia blanca y cristalina, pero en corta cantidad.
6REGORY, que es quien ha descubierto este cuerpo, le ha hallado
compuesto de azufre , nitrogeno e hidrogeno. Tiene la propiedad
de tomar un color de amatista oscuro cuando se vierte potasa en
su disolucion alcoholica, el que desaparece al poco tiempo; ca
rcter que puede servir para diferenciarle de otros cuerpos.
Segun h. ROSE , el subcloruro de azufre Sj C/j , presenta
fenomenos anlogos con el amoniaco. : ,, /.,i
No es raro ver aparecer cuando reaccinan estos cuerpos en
estado anhidro, vapores purpreos que se condensan bajo la forma
de un polvo amarillo. Esta combinacion contiene 1 tomo de sub
cloruro de azufre Sj Cl% , y i equivalente de amoniaco (u. ROSb).
.:' i;: , . ,;','
Cloruro de azufre amoniacal.
, i .'. , ,' . , , ,' ; , ' . i
Su formula es: S C/ + N H (soubbhun).

Se obtiene poniendo en contacto gas amoniaco seco con cloruro


de azufre en esceso una temperatura baja : la reaccion es muy
viva , y se forma un polvo rojo pardusco que es el cuerpo en
cuestion. .
. r , . propiedades.

No es cristalino , tiene un olor particular, y so disuelvo en el


DE QUIMICA ORGANICA. 25
alcohol y on el eter. En contacto con el agua so descompone, y so
separa una materia blanda de color pardo, que se vuelve amarilla
cuando se aumenta la temperatura. Est formada de azufre, que
retiene indicis de nitrogeno y amoniaco. El agua adquiere propie
dades acidas: contiene cido clorohdrico e' hiposulfuroso, y cloro-
hidrato t hiposulftto de amoniaco ; la descomposicion del cido
hiposulfuroso es la causa de queal poco tiempo so vuelva lechosa.
" Cuando se calienta el cloruro de azufre amoniacal , se vuelve
amarillo en toda su masa, y so convierte en una mezcla do sal
amoniaco con una combinacion de cloruro de azufre y de nitruro
de ste ultimo cuerpo.
4 tomos de cloruro de azufre S| C(t +N| Hu
amoniacal producen :
3 tomos de sal amoniaco (C/a Nj IT )= C/s N Hu i
I i lomodenitrurode azufre = Si Nj"'I '-Ti'
\ '-'(
( i tomo do cloruro de azufre =S C/j r. v.,

El cloruro de azufre amoniacal , tratado por un esceso dcamo-


Biaco, produce a composicion siguiente ; . i .,

Cloruro de azufre biamoniact.

Su frmula es: S C/3 -f- 2 Na II (soobeiraw), , '" '


,i .!. . .i .i , Prepurncl*. , , nr-
Se forma cuando so introducen pequeas cantidades de cloru
ro de azufre en un frasco grande lleno de gas amoniaco seco,
procurando que haya siempre un esceso de amoniaco , y teniendo
cuidado de enfriar bien el vaso, fin de evitar un aumento rpido
de temperatura. La reaccion, que es muy vilenta , va acompaa
da de la produccion de unos vapores amarillos y densos que se
condensan en las paredes del vaso en forma do unos copos da
color amarillo suci y muy .ligeros. : ... : . . ..ii -i -, -|i ,
Dejando estos copos en el vaso, por espaci de. veinte y cuatro
horas , en contacto con el amoniaco gaseoso, aparecen de un amar,
rillo puro. Esponiendoles al aire pierden el esceso.-de amoniaco
que contienen. i . ' .i , -i :. . ,i
Puedese preparar tambien poniendo on contacto la combina
cion anterir con el amoniaco gaseoso y seco, hasta tanto que
tenga un color amarillo claro, i .., . , i ^ *..hivi v '
26 TUATADO

Se presenta bajo la forma de un polvo de color amarillo da


limon o inodoro ; espueslo i h accion del calor, abandona amo
niaco , y si so prolonga por mas tiempo la accion , se desprende
amoniaco , nitrogeno, azufre, sal amoniaco , y se sublima nitruro
de azufre. Tratado por el agua fria y por el alcobol , se descom
pone y se forma nitruro de azufre, que se precipita bajola forma
de un polvo de color amarillo , el cual contiene la tercera parte
del azufro de" la combinacion. Digeriendo este precipitado en el
lquido que ge ha producido, desaparece poco poco, y se forma
sal amoniaco o hiposulftto de amoniaco. Se acelera esta descom
posicion , aadiendo un cido j pero en este caso se precipita azufre
que proviene de la descomposicion del cido hiposulfuroso.
El cido sulfrico ejerce una accion muy viva sobre el cloruro
de azufre biamoniacal ; se desprendo cloruro de azufre y una com
binacion de cloruro do azufre con la mitad del amoniaco, quedan
do nicamente sulfato de amoniaco.
La formacion del nitruro de azufre en contacto con el agua se
esplica con facilidad , teniendo presente que el cloruro de azufre
biamoniacal contiene los elementos de 1 tomo de nitruro de azu
fre, de 3 equivalentes de sal amoniaco y de otros 3 de amoniaco,-
pero como el nitruro de azufre se descompone tambien en el agua,
en cido hiposulfuroso y amoniaco, y la descomposicion es tanto
mas rpida, cuanto mayor es la cantidad de amoniaco libre que
hay en el lquido , es evidente que esta es la causa de que no se
encuentre sino 'una parte del azufre en el nitruro do azufre, ,

Amoniaco y cloruros de fosforo.

Los cloruros de fsforo se combinan con el amoniaco, y forman


compuestos solidos de color blanco. Las propiedades particulares
que ofrecen estos cuerpos suministraron h. davy argumentos
en favor de su teora acerca de la naturaleza del cloro ; sin em
bargo , despues que los esperimentos de H. ROSE han demostrado
su verdadera constitucion, no pueden servir ya para apoyarla.
Antes de DA.yy , se consideraban los cloruros de fsforo , como
unos compuestos formados de cido fosforico anhidro y de
cido muritico, y segun este sbi, estas combinacines debian
producir fosfato y clorohidrato de amoniaco ; es decir , dos sales
solubles , al saturarlas por el amoniaco ; pero los compuestos ob
BE QUIMICA ORGANICA. 27
tenidos por DAVY eran pulverulentos, de color blanco, insolubles
en el agua y apenas alterables por la accion de los ciilos y de los
lcalis : de esto concluyo que estas materias no contenian a"cido
fosforico, ni cido mritico. Es evidente que este clebre qumico
confundio estas combinacines do cloruro de fosforo y amoniaco,
con el nitruro do fosforo , cuerpo que se forma por la descompo
sicion de los primeros, cuya produccion se esplica muy bien por
la antigua teora, admitiendo que hay descomposicion recproca del
cido fosforico anhidro y de los elementos del amoniaco. Esto es-
plica suficientemente las diferencias que se hallan entre las ob
servaciones de h. ROSE y del qumico ingls.

Piolocloruro de fosforo amoniacal, .

Formula: Ps C7 , 5 N He (il. ROSE.)


Se prepara haciendo pasar una corriente de gas amoniaco por
el protocloruro do fosforo, procurando permanezca fro mientras
hay absorcion. Se presenta bajo la forma de un polvo blanco sin
aspecto cristalino, en el que so notan algunos puntos pardos,
cuando se ha calentado al tiempo de formarse. . i
Si so trata el compuesto pulverulento en cuestion por el agua, se
disuelve sal amoniaco sin produccion de calor, y queda por residuo
un cuorpo blanco y solido, que despues de bien lavado y desecado,
produce agua , cuando se le calcina con oxido de cobre. Espuesto
la accion del fuego en contacto con el hierro o el cobre produce
amoniaco ; si se le hierve por mucho tiempo con agua o amonia
co lquido , no se disuelve ni altera. Hasta ahora nes os descono
cida la composicion exacta de esle residuo insoluble. . ' ' .'.-,
El protocloruro de fosforo amoniacal, en contacto con el cido
clorohdrico concentrado , so disuelve con produccion de calor,
sin dejar por residuo mas que algunos copos ligeros. El lquido
contieno en este caso en disolucion sal amoniaco y cido fosforoso.
Los cidos sulfrico y ntrico ejercen la misma accion ; sin em
bargo hay la diferencia, cuando se emplea el ltimo, de que se
forma cido fosforico , cuya produccion es debida la oxidacion
del cido fosforoso. Si se hierve este cuerpo con los lcalis custi
cos, so transforma en amoniaco, fosfito y cloruro alcalinos. Sin
embargo esta ltima descomposicion no se verifica sino con- di
ficultad. , i. i':{ :;. . . .< ..." .
Cuando se calcina el protocloruro de fosforo amoniacal , sin
contacto con el aire, se desprende amoniaco, se volatiliza sal
amoniaco y fosforo, y queda nicamente fsforo dejnitrogeuo
28 , TRATADO
( Pj N* ). So obtiene por termino medi 21,27 por ciento do fosfu
ro de nitrogeno, cuya cantidad de fsforo es la que existia
en 100 partes do la combinacion , como 4 es A 5. Por consi-
guente 10 tomos de cloruro de fosforo amoniacal se descom
ponen, segun h. rose, en 8 de fosfuro de nitrogeno, 15 equivalentes
do sal amoniaco, 2 tomos de fsforo, 2 equivalentes de amoniaco y
9 de hidrogeno.
Segun esta descomposicion deberia obtenerse 21,38 por ciento
de fosfuro de nitrogeno. Guando se hace pasar el vapor de cloruro
de fsforo por un tubo de vidri que contenga sal amoniaco , y
se halle espuesto una temperatura moderada:, queda igualmente
fosfuro de nitrogeno; al mismo tiempo se desprende fosforo y
cido clorohdrico, pero no hidrogeno. .,
Este seria un buen metodo que podria utilizarse con ventaja
para obtener el fosfuro de nitrogeno. . . ' ' .

Percoruro de fsforo amoniacal.

Formula probable, segun n. rose: Pi C/io, 5 Ni H.


Se prepara como la combinacion anterir , saturando con
amoniaco el percoruro do fosforo. Hasta ahora no sabemos con
certeza cul es la composicion de este cuerpo, porque los resulta
dos analticos obtenidos por h. ROSE han sido siempre diferentes. La
cantidad de cloro varia, por ejemplo, entrelos nmeros 60 y 73,55
por ciento. El primero de estos nmeros corresponde A una combi
nacion formada de 2 tomos de deulocloruro 2 (Pa GAo), y 5 equir
valentes de amoniaco 5 ( Nj'Ibj ), nterin que el segundo corres-,
pondo A l tomo dol mismo cloruro (Pi C/<o) , y 2 equivalentes de.
amoniaco. .',{, , .i , ,, ,
Cuando se pone en contacto el percoruro de fosforo con ol gas
amoniaco , al combinarse, parece se descomponen mutuamente.
La materia blanca y solida que resulta cede el agua sal amo
niaco, y queda un polvo blanco que eonttene fosforo, cloro y loa
elementos del agua. Sise hace actuar, por mucho tiempo,-l potasa
custica hirviendo sobre este polvo , le quita todo el cloro y se des
prende amoniaco , pero conserva su aspecto. Despues de bien la
vado y desecado se obtiene, cuando se le calcina con cobre me
tlico, amoniaco, fosfuro de cobre y fosfato de protoxido de
cobre. Por una anlisis aproximada se han obtenido 40,68 por
ciento de fosforo, y 24,27 de agua. '-i ci.i . i ".
Si se calcina el percoruro de fosforo amoniacal al abrigo del
del aire, so obtiene fosfuro do nitrogeno, y se volatiliza sal
DE QUIMICA. ORGANICA. 29
amoniaco y cido clorohdrico : se desprende ademas un cuerpo
voltil que parece se produce siempre en la descomposicion do
esta sustancia. Esta materia voltil, que est compuesta de fosforo,
cloro y nitrogeno, se puede obtener tambien destilando el per-
cloruro de fosforo amoniacal con agua , en cuyo caso pasa al reci
piente arrastrada por el vapor acuoso, y se condensa bajo la forma
de unos cristales nacarados que sobrenadan en el agua, sin mojar-
so. Estos cristales se disuelven en el eter y en el alcohol , los
cuales se vuelven depositar por la evaporacion bajo la forma do
tablas trasparentes de mucha dimension: se funden y se le
puede sublimar; son insolubles en el agua , e inalterables por la
accion de los cidos y de los lcalis. Si se hace pasar el vapor do
este compuesto por el hierro candente se forman cloruro y fosfuro
de hierro, y nitrogeno que se dosprende. Segun algunos ensa
yos analticos es muy probable que su formula sea : Pe Cito ,
lo que conduce considerarle como una combinacion de fosfuro
de nitrogeno y de cloruro de fosforo , en la cual el fosfuro de
nitrogeno contiene un nmero igual de tomos elementales,
saber : Ps CAo, 2 Pj Nj . Sin embargo la exactitud de esta for
mula no se halla confirmada, y por lo tanto exgese hagan nueras
investigacines con este objeto.

Amoniaco y cloruro de arsnico.

' El cloruro de arsenico absorbe una cantidad considerable da


amoniaco , y se convierte en un cuerpo solido blanco, que se di-
suelve completamente cuando se te digiere en agua. Do ta disolu
cion concentrada o hirviendo se depositan unas costras salinas qud
contienen cloro, arseuico y amoniaco. Esta combinacion se disuel
ve tambien en el alcohol , en el que cristaliza en cubos traspa
rentes y miy lustrosos. Si se la roela con cido sulfurico con
centrado se forma sulfato de amoniaco, y se separa Moruro do ar-

Amoniaco y clorro de oro.

Formula : 2 P2 C/6 , 3 kd Ha
Cuando se combinan 2 volumenesde cloruro de boro y 3 de
gas amoniaco, forman un cuerpo blanco pulverulento que se subli
ma al calor rojo. DI agua le convierte en sal amoniaco y borato do
ttmoniaco; ' ; i'. ,i ".i- ' , \ -i y i.. ;.. .;}.|., ,

,
30 j , , TRATADO ...
. . < - uM i . . i' . V << ... . 1
Amoniaco y cloruro de titano.

El cloruro de titano absorbe de 25 26 por ciento de gas amo


niaco, y da origen i un compuesto pardo muy delicuescente.
Espuesto la accion del calor, estando privado de hume
dad , produce primero amoniaco y despues sal amoniaco y ci
do clorobidrico ; tambien se sublima un cuerpo amarillo y
cristalino , y queda en el aparato titano metlico , en forma de
una capa, de color de prpura o azul cobrizo, que cubre las
paredes del vaso. El cloruro de titano amoniacal contiene i
tomo de cloruro de titano y 2 equivalentes de amoniaco; en el
sublimado que se produce por la accion del calor existen, segun
II. ROSE, 2 tomos de cloruro y 3 equivalentes de sal amoniaco.
Si se calienta lentamente la materia sublimada basta el rojo
en un tubo de vidrio, y se hace pasar por l una corriente de gas
amoniaco , se produce sal amoniaco , se desprende hidrogeno y
pitngeno, y queda titano en estado cristalino o bien en fragmen
tos de color azul cobrizo, .

Amoniaco y deutocloruro de estao,


. El deutocloruro de estao puesto en contacto con el gas amo
niaco, se convierte en un cuerpo solido muy blanco, que no atrae
la humedad atmosfrica y se sublima con facilidad. Esta combina
cion so disuelve en el agua , sin dejar residuo; por la accion del ca
lor se convierte en una especie de gelatina formada de oxido de
estao. El compuesto en cuestion contiene 1 tomo de deutoclo
ruro de estao y 1 equivalente de amoniaco.
Citandose trata un protocloruro de estao que contenga un es
coso de cido clorobidrico, por una cantidad de acido ntrico sufi
ciente para convertirle en deutocloruro , se obtiene por el enfria
miento un precipitado blanco, que se disuelve en el agua hirviendo,
y se deposita, citandose enfria esta, bajo la forma de octaedros re
gulares, casi siempre huecos; estos cristales contienen 2 tomos de
deutocloruro de estao y 1 equivalente de amoniaco.

Amoniaco y cloruro de calci.


i' y ' ,.- ' '.
Su frmula se espresa por : C/a Ca -j- 4 Arf Ia
- 100 parles de cloruro de calcio absorben 119 de amoniaco y
aumentan de volumen ; el compuesto que resulta es blanco y
abandona el gas que ha absorbido, cuando se le espone la accion
DE QUIMICA ORGANICA. 31
del calor. La facilidad coa que el cloruro de calci absorbe el amo
niaco , impide hacer uso de l para desecar . este gas< '
... . . ' . -i < .. . . . .,\
Amoniaco y cloruro de estronci. ,.'... i ,

Su frmula es: C/i S- -f- 4 kd Ht


100 partes de cloruro de estroncio absorben 8 ,52 de amoniaco,
y dan origen un cuerpo blanco pulverulento que pierde el amo
niaco por el calor.

Amoniaco y bicloruro de cobre.

Formula : Cl Cu + 3 kd Hs
100 partes de bicloruro de cobre absorben 73,70 de gs amo
niaco, y el compuesto pasa del color pardo i un bello azul. Esta
combinacion pierde el amoniaco, cuando se la espone la accion
del calor, se vuelve verde, y despues parda;, se sublima sal
amoniaco y el residuo consiste en protocloruro de cobre.

Amoniaco y cloruro de nikel.


Su frmula es : C/ Ni + 3 kd Ha
"tfO partes de cloruro de nikel absorben 7,8i de amoniaco:
la combinacion que se forma , es blanca con un viso violado.
En contacto con el agua abandona hidrato de oxido de nikel ; por
la calcinacion se desprende primero amoniaco y despues se volati
liza sal amoniaco, y queda nicamente nikel metlico.

Amoniaco y cloruro de cobalto. .'. . < .''


< '. i't < ' i . .' '. i * i : ' v'i.
Formula j C/s Co -}- 2 kd Hg ; ':' i <*
100 partes de cloruro de cobalto absorben 52,43 de amoniaco;
y producen un polvo blanco voluminoso, algo rojizo , el cual tra
tado por el agua se vuelvo verde y abandona el oxido de cobalto.

Amoniaco y cloruro de plomo.

Su frmula se espresa por : 4 C/2 Vb -f- 3 kd Ha


El cloruro de plomo absorbe con sarria lentitud 9,31 por cien
to de amoniaco, el que abandona por 'medio del calor, (ti. rose).
Amoniaco y cloruro de antimoni, ' 1 "'. ;

Su frmula es : Sa C/9 -f kd Ht . <:


M TRATADO
Guando se turnio el protocloruro de antimoni en el gas amo
niaco, 100 partes del primero se combinan con 8,19 del segundo.
El percloruro de antimoni ( Si Cw) absorbe una cantidad con
siderable de gas amoniaco y da origen un compuesto pardo.

, Amoniaco y cloruro de mercuri.

El protocloruro do mercuri que se obtiene por la via hmeda,


despues de desecado , se ennegrece en el gas amoniaco; 2 tomos
de protocloruro absorben un equivalente de amoniaco ; pero este
amoniaco se separa por medi del calor. Cuando se sublima el
protocloruro de mercuri en una atmosfera de este gas permanece
blanco; lo que indica, como lo ha observado H. ROS, que la com
binacion no se verifica esta temperatura.

Amoniaco y deulocloruro de mercuri.

Se representa su frmula por; 2 C/a llg -j- Arf Ha


El sublimado corrosivo privado de humedad absorbe 6,8 por
ciento de amoniaco cuando se le espone la accion del calor en
una atmosfera de este gas, y no cambia de aspecto. La combina
cion despues del enfriamiento se convierte en una masa cristalina
que se sublima sin descomponerse; es insoluole en el agua y
so vuelve amarilla por medi de la ebulicion; la disolucion de
potasa custica la comunica tambien un color amarillo , sin que
por esto esperimente descomposicion sensible. El cido ntrico la
disuelve parcialmente. No cabe duda que el deutocloruro y el
amoniaco se han alterado por la formacion del nuevo compuesto;
este pertenece respecto sus propiedades laclase delas amidas.
Segun h. ROSE, se le puede considerar como una combinacion
de amida de protocloruro de mercuri con bicloruro de este
mismo metal; Ha Arf, C/a Arf H< , 3 C/s Eg ; ,, .

Amoniaco y cloruro de plata.

Se espresa su frmi^nor : 2 Gk&g -f- 3 A^Hg... . .-.


Esta combinacin ha...sjdq descubierta por FARAD AY. 100 par
tes de cloruro absorben 17,31 de amoniaco, el cual no altera el
aspecto del cloruro* esceprion de un ligero aumento de volumen;
si se le calienta hasta que en re en fusion se desprende todo el
amoniaco (h. ROSE). i . : V. . - , u, i.. i y.
itiii-l'.ti l k :iwj rii i i-iii:i ,u ..l:.! i( 'tlri un i. n i M
tu-i , tio-ioi: Amoniaco y cloruro de platino, . . # . i i i-.j,
. i:iiItl Oj 1*'iJ' . '.-.!. T: / i ' .|!|.. .ii' , . .|i'!
. Formula: P/ C& 4"Arf - ii- . -.i.j . v i,:.'.
Esta combinacion notable que descubrio MAGNU6, se obtiene,
mezclando una disolucion de protooloruro de platino en el cido
clorohdrico con el amoniaco. Se produce un precipitado forma
do : do- agujitas de color verde olira Oscuro. Este compuesto es no
table port sq estabilidad ; los cidos y is lcalis no acta sobre el
escoplo el cido ntrica, que le contiene por una parte en platino, y.
por otra en una combinacion de doro, platino, nitrogeno e bidr-r
geno. Esta ltima eombinacia tiena ls propiedades de una base
salificable {Vase cloruro de platino e bidramida).

Amoniaco y otros cloruros.


-uiih 1 Jioa r.t .i;(;aj ta *i!. ijo b f-.M 'o-, mnuiim t|
ps cloruros, de al'amip,io ,y;de, Sttjicjo formapcoa el amomaco
combinacines an^ogas la.sk qu^jirpduceu jos cloruros, ije estao
y "di at'b^onj^ cijomp '(tjj'.jfc';}

, , Amoniaco
SilgH l'b y bromuroset-J
OllMj u'U Cgli..i'CJ , toduros m fluoruros,
.es " y:' 1 ,-:; ili..tltt & 6

rimentar
otra alteracion que volverse blanco, el cual pierde todo el amo-
^H%:VM;itaiu su im\Vv v oviwo#t%
niaco esponiendole al aire. 6

El fluoturt't oro se combina ton el amoniaco en tres pro*


porcines. Con un volumen de amoniaco 'igual al suyo 'forma una
combinacin sld, blanca y capaz de sublimarse BFa(-fr A< &s
que toma la forma lquida, absorbiendo otro volumen de amoniaco;
combinndose con otro mas, no cambia de estado. Todas estas
combinacines se descomponen en'" contacto con el agua , y se
forma fluoruro de amoni y borato de amoniaco. .,

' ' Atonxaco y fluoruro de siIjcw, . .

3
34 'i fsUfADO 1-
da origen un cuerpo blanco, que cuando se le espone la accin
del calor se volatiliza sin descomponerse, y en contacto con el agua
forma cido silcico y fluosiliciuro de amoni.
Segun PBasoz , que es uno de los qumicos que niasvae lian
ocupado de la accion que ejerce el amoniaco sobre los cloruros,
el cloruro de calci no absorbe el amoniaco ; lo que es un error
manifiesto, y el cloruro de silici forma , segun sus esperiencias,
una combinacion que resiste al calor sin descomponerse. Los clo
ruros de zinc, de bismuto y de urano, segun el mismo qumico, pa
rece tienen la propiedad de formar combinacines solidas con el
En general, los resultados analticos obtenidos por el, no
conformes con los de las anlisis de h. rose.
. , . i i. .i.'-, . , i.-' ., . \, "''4i.!*.
Amoniaco y oxisaks.

Un nmero considerable de oxisales se conducen con el amo


niaco como los cloruros correspondientes. Se obtienen stos com
puestos esponiendo las oxisales anhidras la accion de una cor
riente de gas amoniaco , hasta que deje de haber absorcin.
Las sale* anhidras que tienen la propiedad de combinarse con
agua de cristalizacion, se unen tambien , con algunas escepcines,
el amoniaco, el cual en este caso reemplaza una parte del agua
de cristalizacion. . -.,.r-.a oJ
Segun h. hose, el sulfato de magnesia, los nitratos de barita, y
de sosa , el fosfato de cobre y el bicromato de potasa , carecen
de la propiedad de combinarse con el amoniaco. ' ft:
. .,, . . v. . ; i : : . l a fe-jo
Amoniaco y sulfato de manganeso, .,.

Formula : SO Mra O -f- 2 kd Ha .


100 partes de sulfato de manganeso anhidro absorben 43,68
partes de amoniaco ; la sal aumenta considerablemente de volu
men y se convierte en un polvo blanco. Cuando se espone esta,
combinacion al aire o i la accion del calor, se desprende el amo
niaco, se disuelve en el agua y deja un residuo de protoxido.

Amoniato y sulfato de zinc- emc,.i,^M

Su formula es : 2 SO Zn O -f- 5 \d H .
100 partes de sulfato de zinc absorben 51,22 de amoniaco : el
resultado es un polvo blanco, del que se desprende sulfilo de
amoniaco cuando se le espone la accion dej ealor^.^^ jj
DK QUIMICA ORGANICA. 35

i ii vrii: .-.:< i.>i maniaco y sulfato de cobre. -

Formula : 2 Sa C O + Arf H, . < O - , ...V ,


E1 sulfato de cobre anhidro absorbe el gas amoniaco con mu
cha avidez y con desprendimiento de calor; adquiere un hermoso
color azul y aumenta considerablemente de volumen. Esta com
binacion es completamente soluble en el agua y se funde por el
calor; en cuyo caso pierde amoniaco y agua ; se sublima sulfito de
amoniaco y queda, upa mezcla de protoxido da cobre y da metal,
partes fle esta, sal absorben 53,2 de amoniaco., ,
.m, . ^ Amoniaco y sMoM nikel.

Frmala : SO. Ni O -f 3 kd .
Consiste en un polvo blanco voluminoso, que tiene un vi
rojizo. 100 partes de esta sal absorben 66 de amoniaco ; en con
tacto con el agua abandona hidrato de oxido d riikel. Calcinn
dola con rapidez una parte se convierte en metal y sulfuro metlico.

Amoniaco y sulfato de cobalto,


;; Mrmulk rgbs o -f 3 jU,,. "\
Se presenta bajo la forma de un poWo voluminoso rojo blanque
cino. 100 partes de sulfato de cobalto absorben G6 ,48 de amoniaco.
Esta combinacion se disuelve en el agua , pero deja un residuo de
olido'; cuando se la calienta se fnete , se vuelve azul y se des
prende amoniaco y sulfilo de amoniaco.
... n'. [.tu 3:. . '''< ;..::.i...'''
rv:..{.;..' . , i Amoniaco y sulfato de cadmio'. < ''""'
i.:iM<:m* '..i-*<i.<h '" '* ' '<' "' " "i -' ' '"
Su formula es : SOt Cd Q -f- 3 kd Hs . . ' . v < .r '. l-ui ..
100 partes de sulfato de cadmio absorben 18, 48 de amoniaco.
Respecto lo demas , posee las mismas propiedades que la com
binacion anterior. ...t.,, f ...... -i ..btuf..:

, , /l<^. Wniaco y sulfato de plata. ., , , A


' FoYinW ; SO kgO -f kd Hj .
Se presenta bajo la forma de un polvo blanco que s disuelve
en el agua sin dejar residuo: ' ':

Amoniaco y nitrato de plata.

Su frmula es; KaOs AtfQ + 3 A4H, ,


36 . ' , . TRATAHO ,
Cuando se espoae el nitrato de plata la accion de ana cor
riente de amoniaco, se funde y calienta mocho, y forma ana masa
blanca compacta y totalmente soluble en el agua. 100 partes de
nitrato absorben 30,31 de amoniaco. -
, . ii , ,, . . ,' i i-. , ' '
. : Bihidruro de amida 6 amoni. ' - il '
... .. . .| ... ,../ . , , > < ,'
i Formula : Arf -f H4 s= Ni H .' -
Todava no se ha conseguido aislar el amoni; pero pnede exis
tir combinado con el merenri , formando una amalgama ; en cuyo
estado se le obtiene enando se somete el amoniaco 6 una de sus
sales la accion de la pila voltaica , colocando, el mercuri en el
polo negativo de esta. Puedese obtener tambien este compuesto
preparando una aleacion de potasi o sodi y mercurioieh la
que,, en cien parles, haya una de los indicados metales potasio 6
sodi , y colocando esta amalgama en una solucion concentrada de
una, sal amoniacal (datx). ,i- ii, ,. ; -.i; , r,>, ', i..o. i
.i !, ::m xaut v ! i' ai i.' t-ww-:. ', -.iii;, \ i,'- vi ';.r m.:iii
Amalgama de amoni.
.o\\.' i vi' 'i oni'-i .. V.
Cuando se trata el mercuri, del, modo que hemos indicado,
aumenta por lo menos de 10 50 veces su volumen primitivo,
y se trasforma en iia masa butirosa cpn lustre argentino. A una
temperatura inferir: 0o, amalgama es salida y dura, y cris-r
taliza en cubos regulrs. Cuando cesan de obrar las causas,que
la" han producido', esto es , la electricidad desenvuelta por U pila
6 por la amalgama de potasi o de sodi , se descompone el pro
ducto poco poco y.en el mismo perodo de .tiempo , cualquiera
que sea la temperatura del aire ambiente; se desprende amoniaca
e hidrogeno y queda nicamente* mercuri metSlic. "<
Segun aY-L0SSlc y thenarb ; el volumen de los gases que
so desprenden de-la amalgama en este caso , es al del mercurio
que queda, como 5:1. Esta mezcla gaseosa contiene 2 volmenes
de hidrogeno para 2 de amoniaco. Por el contrari, segun davy,
la amalgama de amoni se descompone en volumenes de gas y
1 de mercuri ; los 6 volumenes contienen , i de hidrgeno para
2 de amoniaco. Pero como,, 2,.volumenes de,este ltimo,, cpntie-
nen 3 de hidrogeno, se deduce que en la amalgama de mercurio
debe existir una combinacion de 1 tomo de nitrogeno y 4 de
hidrogeno. .i^.V o.v.Va v o-jfttwomV.
No se puede conservar la amalgama de amoni en la nafta; el
alcohol y el eter aceleran 4u tVe^composiboii. : i:'iiri 1 i
de Qlifck'oGamca. 37
El cido sulfttrico concentrado la de'scom'pone de un modo muy
notable.; por una parte se forma sulfato de amoniaco y pif' oir
se separa mercurio y azufre (seebeck).
BVY obtuvo la amalgama d amoni poniendo encntact.el
alambre del polo negativo d la pila con un i lobulo de mercuri
coloca'db" >fii H cavidad ' practicada en un pedazo de sal amo
niaco que se hallaba sostenido p'or una lmiua d platin qu
comunicaba con l polo' positivo], " '
* iBs fcil esplicr 'cmo se forma la amalgama de amonio
por la accion de la electricidad : cundo s espolie ' la sa' amo
niaco la accin de la pila., la amalgamasedirige al polo negativo
y solo se observa aa ligero desprendimiento de gas hidrogeno, al
paso que en i positivo queda el cloro en libertad. Si se hace uso
del carbonato de amoniaco s. desprende oxigeno en el polo po
sitivo: La sal amoniaco contiene 1 equivalente de cloro , otro de
nitrogeno y d hidrogeno ; sis dos ltimos elementos se com
binan con el mercuri y el cloro se separa. Guando se hace uso
de la amalgama de potasi de sodi Jet metal ajealinp descom
pone el; agua; et oxgeno se une al potasi al sodiqjr fprm'a
potasa o sosa que se combina con e cido , y el hidrogeno,: en,
estado naciente, se uue l amoniaco , y el amoni qu resulta
Se amalgama co l mercuri. " ' '." '." , ,' ,'
SegUn esto , lo que precede prueba de un modo evidente que
l nitrogeno posee la propiedad de formar con el hidrogeno^un."
ombnacin mas rica en hidrogeno que el amoniaco, Esta com
binacion es d naturaleza metlica? s una cuestin difcil de
resolver con certeza. .. porque hasta ahora no se ha podido separar
l amoni del mercuri! << . ... ,.
. H aqu sin embargo algunos argumentos que se pueden e&~
poner en favor.de la existencia del amonio. .' .
1." Solo los metales poseen la propiedad de formar con e
mercurio combinacines qu tengan lustre. metlico; todas las
combinaciones de mercurio cpd los cuerpos no metlicos son, in
coloras coloreadas, pero ninguna tiene lustre n^etfilic^. , .,
2.* La menor cantidad de potasio de sodio aleada con el mer
curio es suficiente para privarle de su fluidez,* ningun cuerpo no
metlico se disulvo en el mercurio ni puede cristalizar , con. l,
3. La amalgama de amonio se conduce, pon el cido sulfrico
de un modo igual que las,de potasi y sodio, las cuales se des
componen en mercuri, sulfato y azufre. Segun esto, es niuy, pro
bable, por no decir cierta, la existencia del amoni, como cuerpo
que hace el papel de un metal. Si se admite su existencia en las
38 TRATADO
sales amoniacales , la constitucion de estas es entermoste an
loga la de las sales que contienen una base metlica propia
mente dicha. ..... .,
En las combinacines de) amoniaco con los cidos clorohklrico,
sulfrico , fosfrico, etc., supondremos siempre la existencia del
amoni,; del oxido de amoni, en tanto que no se demuestre de
un modo positivo lo contrari. A.s que, el sulfato de amoniaco ser
considerado como sulfato de oxido de amoni; pero como el sul
fato de amoniaco anhidro no posee las propiedades de las sales
amoniacales , se hablar de el por separado.
Sales amoniacales.
Las sales amoniacales se forman en general , cuando el gas
amoniaco seco se halla en contacto con los oxcidos hidratados
con los bidrcidos, tambien hidratados o anhidros; se les prepara
saturando estos mismos cidos con el amoniaco acuoso o coa el
carbonalp de amonaco.
Todas las sales de amoniaco formadas por los hidrcidos, as como
tambien el sulfato de amoniaco, se volatilizan sin descomponerse,
cuando se las espqne una temperatura elevada; lasque estn consti
tuidas por los oxcidos, abandonan en las mismas circunstancias parte
del amoniaco y se transforman en sales cidas, que se subliman o
volatilizan, y dejan por residuo el cido no descompuesto (fosfato
y borato de amoniaco). Algunas sales se descomponen por el
calor de tal modo , que el hidrogeno del amoniaco se combina
con todo o ana parte del oxgeno del cido, (oxalato y formiato de
amoniaco). . ,
Cuando se tritura una mezcla seca o humedecida de los lcalis
custicos, tierras alcalinas o de un oxido metlico propiamente di
cho, tal como el de plomo, con una sal ae moniaqo, se desprende
esta base; este se demuestra mojando un tubo de vidrio .en
cido ntrico o clorohdrico y aproximndole la sal; en cuyo caso
se observa que se forman unoc vapores blancos.
Todas las sales amoniacales neutras formada.8 por cidos solu
bles , son solubles. Muchas pierden el amoniaco cuando se las
espone al aire , o cuando se las disuelve ; el lquido ejerce en este
caso una reaccion cida'; lo que es debido, ei general, que se
forma una sal cida.
lias sales dobles que forman el cloruro de amoni y las demas
sales amoniacales con el bicloruro de platino, o el sulfato d amo
naco con el sulfato de alumina, son poco solubles, asi como el
fosfato doble d magnesia y amoniaco y el tarrato cido de amo
DE QIMIC4 OBGAMCa.. 39
niaco* lie aqu por que el bicloruro de platino , el sulfato de alu
mina y el cido trtrico forman precipitados cristalinos en los l
quidos amoniacales, aun cuando esten bastante diluidos, y pueden
servir como reactivo para descubrir la presencia del amoniaco.
En las investigacines analticas se empica el bicloruro de
platino para determinar la cantidad de amoniaco ; cuando el bi
cloruro de que se va hacer uso no contiene un esceso conside
rable de ifoido cloroUdrico, se aade un poco de este cido. Mez
clando el lquido con alcohol y lavando el precipitado coa este
ltimo lquido, se evita una perdida que se esperimentaria por la
solubilidad del precipitado. 100 partes de cloroplatinato de amo
niaco contienen 7,692 de amoniaco.
En la anlisis de la oxamida, dumas ha determinada el amo
niaco en estado de gas. Sin embargo, este metodo no es rigoro
samente exacto , pue solo da un resultado aproximado. i
Para determinar la cantidad de amoniaco se ha recurrido coa
frecuencia otro metodo , que consiste en absorber el amoniaco
gaseoso por medi del cido clorohdrico diluido : evaporando el
liquido en bao do mana , se obtiene por residuo sal amoniaco.
Ea la mayor parte de los casos se determina el amoniaco per
medi del volumen de nitrogeno que suministra , cuando se calci
na la combinacion con el oxido de cobre. Este es el procedi
miento que se sigue en las anlisis orgnicas.
r , Las sales amoniacales forman con otras sales una clase muy
numerosa, de sales dobles.

V i Sales haloideasy sutfosales d base de amoniaco.


Se conocen con el nombre de sales haloideas de amoniaco, las
combinacines de esta hidrobase con los hidrcidos ; las que se
pueden considerar por su analoga con las sales haloideas met
licas , como formadas de amoni y de un cuerpo halogeno. '

' > Cloruro de amoni.


' ." Formula : C/i Ad H4 .
. Fr#Mie. |- r-.-j.-,iby i.-.'
La sal amoniaco se prepara en grande de un modo indirecto,
descomponiendo los cloruros por el carbonato 6 el sulfato de amo
niaco. Se hace uso con este Objeto del carbonato impuro , tal como
se obtiene en la destilacion seca de las materias- animales , y se le
mezcla con las aguas madres de las salinas (Kreusnah y Nauheim)
i -.':: !Il l/fUlJlJ iVi 'i,l' ' vji'' ,' l:
que contienen principalmente cloruro d clbloT en cfiytt^ca* se
forma sal amoniaco que queda diselta, y carbonat de* cal 'qu se
precpit. El liquido que resulta se evpord hata qut ^fflaa'lflsll
talizar , 6 hasta sequedad, y la materia que se obtiene se subliM
en Vasos de vidrid o de bario. , , 'i
Para prepararla cot el sulfato de amoniaco, se somete la sub"-
macic-n una mezcla de esia sal y cloruro de sodio, o bien c evapora
tma disolucion de estas sales: la sal amdnic di lstalza Isi primera.
E'dsta operacion, el cloruro He sodio y el sulfato ' amoniaco se
,descomponen de tal modo, que se forh a sulfato fle sosa y cloruro
de amtat-' M ' i. ,'*:. |im{ i- 1...:.:, i:tiu*
* ,' - r .ii!. '! i'-.j ~ ii '.l- ' .
'' tUrftl-f SO Arf H* O = tti Ad^i + SO3:m Oi '

En lospaises tales como Egipto , en que el combustible ord*


nari'erescremento deseca*/ de animales , se obtiene la sal amo
niaco del holln , que la contiene 73 formada , yseil purifica
por medi de la sublimacion."-" '-b of.i-m l.' i iJir- wq , -o".*-*
El procedimiento actual , que GRivfflyHOftsf eg'eettf el pri
mero en grande en Brriswik, ha hecho que este ultimo se
abadotne'"f'i; ' , r ^. 'mr-u\< ?:. .ii: -.i.*-* :.i ! runiiii;? !i.! -,'i../:

' ' 'La'sl a"mn1c> del com'ercib' seVreeitl,baj^l fjJra'de' pa


nes hemisfricos , huecos y semitraspafentes, que por lb' g''nrl
tienen un color pardo o negro en la superficie convexaf Esta sal es
blanca , 'OTffi\Wosa^ sa de su
.flexibilidad,,, r nii .r,;,( ^j, .,i, . .iiuirtn U am p*.*tn
jGptajza,,en, octa^dri?s iJ ,enior,raasiderivadas :^e,,.ep^ue^ra
siempre en estado au^i^r^,, y ^ne ,una densidad de: Af,45 ?, su,.
bor es.freseo,>,DiQante:iy salado ; por. la accjo^del.qa.lor se sublima
sin descomponerse ; se disuelve en 2,72 partes de agua fra, en su
peso la temperatura dedaebuiiein y en 8 de alcohol.
Los cidos sulfrico hidratado y nt'ric/q la^desc^om ponen con el
ausili del calor. Segun H. rose, la sal amomaco bien pulverizada,
espuesta los vapores del Cttfo'strtRrrfo anhidro, les absorbe con
,suma a*ide y ora,una masa, difapa ,y. compacta , que no hu
mea cuando' se laespoueal aire,y el agua. descompone con rapidez
, en cido clorohidrico y sulfato deaWoniaco., .,, ,,.., ..,., :
a m/El potasi, el hierro , el zinc y el manganeso y ausiliados por
l fuego, descomponen la sal amoniaco; se desprende amoniaco 6
hidrogeno, y queda un cloruro metlico.
DE QUIMICA. ORGANICA. 41
El estao metlico se disuelve cot facilidad, tanto en Tri como
en caliente , en una disolucion de sal amoniaco. Lo mismo h.i
lugar con la plata; pero eu este caso to se efecta ta' disolucion
sin el contacto del aire. Esta es incolora y trasparente , y se en
turbia cuando se la diluye en agua, causa de que se precipita clo
ruro de plata. La mayor parte de tos oxidos descomponen la sal
amoniaco y dan origen cloruros , amoniaco y 16,78 por ciento
d' agua. *' ' ' ",,l, '"; ',*',ri , t ':, ,' i T-i'- ,f '
Los oxidos de cobalto y de nikel . mezclados Intimamente con
sal amoniaco, se reducen al estado metlico cuando se espone la
materia un temperatura elevada.' El hidrogeno del amoniaco
es en este caso el cuerpo reductor : he aqu un medi el mas sen
cillo para obtener estos metales en el mayor grado posible de pu
reza; esto es, sin carbono , hierro ni cobre. Estos dos metales se
volatilizan con la sal amoniaco. Un nmero considerable de sales de
plata constituidas por cidos orgnicos , dejan un residuo de plata
cuando se las humedece con una disolucion de sal amoniaco y se
las calcina, '"^v w v iiwcw *
Es muy difcil reducir la sal amoniaco polvo no causa de
.su tenacidad. Para conseguir esle objeto' lo ite/ores enfriar repen
tinamente una disolucin concentrada hirviendo de esta sal' en un
frasco tapado, y Agitarla continuamente. El precipitado granu
jiento y cristalino que se forma, se coloca en una cpsula de por
celana, que se calienta fuego desnudo : la sal se reduce polvo
porefectode la desecacion. "'iiq '* i-hrai) .*,:, h n-ci i
-$i.n7 ri 9Hiioi:ii9 sJan/i / . otoiihihib lw b dui'iIii'ro -'it**i Uli
o:m.qs ..-,u) sb 'it,.i ri* SW*h , Oii| :n.m*l-- q ,',*
La sal amoniaco se usa en medicina. Se emplea para obtener
el amoniaca; ls detnas-combinacines d*est base y 'para' el es
taado de las vasijas de cobre , etc., etc. En esta ltima operacion
reduce el oxido de cobre que se forma por la accion del fuego, el
CUal impedira que el estao adhiriese al cobre : el amoniaco de la
sal amoniaco reduce una parte del oxido al estado metlico, y la
otra la convierte en protocloruro de cobre, qae se volatiliza la
temperatura que se funde el estao. : ,' 'i ;i ,:, m i ,'
Cuando se humedece una mezcla de limaduras de hierro y de
1 2 por ciento de azufre con una solucion de sal amoniaco, el
hierro se convierte con suma rapidez en una mezcla de oxido, de
metal, de cloruro y sulfuro. Esta mezcla sirve para entodar las
junturas de los aparatos, cuando las piezas que los componen
son de hierro. ,,;,,,',..,. ' i ' i ' - ', i" , .' .
La solucion acuosa de sal amoniaco tiene la propiedad de di
solver el cloruro de piala; se usa esta disolucion para platear en
fro .encobre jrel laton, ,. ,. iti _ , ,,jf,,,., ,
. .ta saj anionjaea forma sales dobles con los cloruros de molib-
deoo, magnesi, estao, manganeso, zinc , . cadmi , hierro 4co7
balto j ni^e},, y con el protoxido y. bioxido d^e, cobre. Las disolu
cines de estas sales no precipitan cuando se las trata por un es-
ceso de amoniaco. Existen sales bsicas formadas de sal amoniaco
y de combinacines particulares de oxidos metlicos y de amoniaco.
Si te mezcla una solucion de bicloruro de cobre con sal amo
niaco, se obtiene un lquido verde que se vuelve amarillo cuando
se le espone al calor, por cuya propiedad puede hacerse uso de el
como tinta simptica. El deutoiduro de mercuri se disuelve f-
, cilmente en una disolucion de sal amoniaco, en la que cristaliza
sin alterarse , bien sea evaporando el lquido o aadiendole agua.
Las combinacines dobles mas importantes que forma la sai
amoniaco son las siguientes : , r

Cloruro doble de amoni y de magnesi. . . ...

... formular: JWHC/-f Mgr Cfc. : - -n


::i Obtienese esta sal aadiendo sal amoniaco , en cantidad suu-
ente, una solucion concentrada de cloruro de magnesi, para que
no precipite en fri por el amoniaco custico. Evaporando la mea
da., se obtiene la sal cristalizada en prismas rebajados y anhidros,
o bien en granos. Guando se esponen estos cristales la accion
del fuego abandonan la sal amoniaco, y queda el cloruro de mag
nesi perfectamente puro , el cdal en estado de fusion aparece
difano. ; |M? ...'., ii* H -.v -. ., -n. iir . J
De esta combinacion es de la que nos servimes para obtener
el cloruro de magnesi. ; . , . ....,, t.* t .
Cuando no se ha aadido una cantidad suficiente de sal amo
niaco , o cuando no se la ha desecado bien ante de fundirla , se
obtiene una masa blanca infusible, que es una mezcla de magne-
*iay cloruro de magnesi. ',,, .uv] i .i/n i. i
La magnesia recien precipitada es soluble en frio en una di-
solnoiu de al amoniaco. . ,. e.,ui i . ^ i.,r..'

*b *" 'lornro doble de amoni y de hierro: "

,'*'8 se anade una disolucion de sal amoniaco 5 33 por cient'


de deulocloruro de hierro, se obtienen por la evapora'cibn unos
DE QUIMICA. OBBANICA. #1
cristales trasparentes de color rojo de aurora , en los que existen
de 1 5 por ciento. tU deuloetatuBtr de aterro',- cantidad que pue
de aumentar en ellos tanto mas cuanto mayor es la de cloruro de
hierro aadida la disolucion 'de *al amoniaco. Curtdo' se les
espone la accion del fuego se vuelven amarillos y opacos, aban
donan primero la sal amoniaco y despues l deiitodoruro de
hierro. Redisolviendoles en agua y evaporando la disolucofr, fc
obtiene primero sal amoniaco cristalizada y despues se forman
unos cristales que abundan cada vez mason deutocloruro de hierro.
Evaporando convenientemente una disolucion , eo la que existan
pesos atomicos iguales de deutocloruro de hierro y sal amoniaco,
se obtienen octaedros muy delicuescentes. y. .i', '"i
Antiguamente se usaba en medicina una mezcla que se prepa
raba sublimando 16 partes de sal amoniaco con i de oxido de
hierro: en esta operacion se produca agua y se desprendia amonia
co. Se obtiene una combinacion en proporcines constantes, eva
porando una mezcla de 16 partes de sal amoniaco y 1 de deuto
cloruro de hierro, o bien disolviendo 1 parte de deutocloruro de
hierro y 3 de sal amoniaco en 6 de agua , calentando la diso
lucion hasta que hierva y manteniendola en este estado , procu
rando que el hervor no sea tumultuoso, hasta tanto que la disolu
cion turbia aparezca clara. Llegada esta epoca se. suspende la
ebulicion , y se la deja enfriar con lentitud. Los cristales que se
forman se lavan con alcohol Cri y se les deseca al aire la
temperatura ordinaria. neq 'i , *<

-:.rns ,ti. o vi' , , .',.i%". ! fr ,: ] .:-'i it . ' i!l !iip


El compuesto que se obtiene por la sublimacion se presenta
bajo la forma de una masa fibrosa , de un color amarillo mas
o menos subido. Los cristales que se obtienen por medi de la
evaporacion son romboedros' semi trasparentes, de color rojo
anaranjado claro , o rojo oscuro de granate. Estos ultimos, que
contienen constantemente 5^125 por ciento de deutocloruro de
hierw ,' se'usaften ttMttitffti :i '*'ii.:' -iM s''J i&
El producto que se obtiene por medi de la sublimacin o' pof
la evaporacion , atrae la humedad del aire,- -eti' tanto que los 'cris
tales de que acabo de hablar permanecen sin esperimentar cam
bi alguno : estos deben disolverse sin dejar residuo en una pe-
quea. cantidad de agua-. vSv { \ v . - i v vV>
m\ . , ni:.. ,i. io-i .-.!i; -"-i i :-jfrii
.. . ,i. :.| .| Cloruro doble de amoni y de xinc: 'i *, ' :-h
... .ni ii! i i'. i.i - i i'i'.in ni,c-t . , i l '.ii-i {" ,ii.in' iiitiF. nb
Segun KJJU , existen do combinacines de cloruro de ziuc y
de amoni ; la composicion de la una ae espresa por la frmula
'LZnCk 4-JM H aq., y la de la otra por Arf H4 G/j , Z
C& -j- V-i Hg Zn O. Ambas se presentan bajo la forma de un
polvo nacarado de aspecto graso. !'' ' 'iq '"'i'i-
,".,...*.' i'. ii . , - ;'i , u..M":i)i. )' i"!..;*i , *r,r\a
Cloruro doble de amoni y de amoniwo de protxido de estao.

Se obtiene , segun berzemus, aadiendo amoniaco a! proto-


cloruro de estao, hasta que el precipitado de protoxido de este
metal se redisuelva completamente en el amoniaco. Evaporando el
lquido en el vaci, se obtiene cristalizado.' ' ' "'
, . , : ... ...... .i.,i.j i i-... ., ,.. Hll < ' 1
- ! ' Cloruro de amoni y de nikel. ' ; , '

Esta sal doble es soluble , de color verde y cristaliza confusa


mente. ''i i'* -' . ir.,i' t s'. r-.i .: , wt.il , '.'!

Cloruro doble de amoni y de amoniuro de protxido de nikel.

Su tormula es: Ad H* G/j , ArfHi NO, y. ' i J- ,n:v ",


Se prepara vertiendo alcohol en una disolucin saturada de
cloruro de nikel en el amoniaco.
Cristaliza en gruesos octaedros trasparentes de color azulado
que tira vileta. Espuesto al aire se convierte en un polvo ama
rillo : es bastante,soluble en el agua , y se descompone en este l
quido hirviendo, en cuyo caso se desprende amoniaco (erdm a.ws).
i.l 'di o'l. ioi{ t n.*-:; o t-> 'i.ii ,J*n' rtoJ .i1",ii;i viW' : i
fin -i'.ii sfi Cloruro de amonio y de frt.iw, .u -i i
i r mii'i ii.! .: .i .i. t. . ojoi i . nr\ i ' tn-i lis
Formula : Arf BU C4 , Cu Cl* , -2 a?.. ,,,,...:-.. , ,.. -i v
Se precipita esta sal, cuando se concentra se enfria una di
solucion de 11 partes de bicloruro de cobre y 7 de sal amoniaco:
es menos soluble que el bicloruro de cobre. No se puede separar
el, agua. que. contiene sin descomponerle. ..',.'; : r; ;i'i
,.,i -.-i . i,| ., . iv' .. i i. j:-i el -nl-.'j : oi'C-ji; oii
Cloruro doble de amoni y de xido de cQr ambniacat'' {i

Su formula es ; A<* H Cl , Cu O kd lh .
BE QUIMICl 0R61MCA. 4S
. . Siegan kane , esta sal pierdo por el calor el agua y el amoniaco,
y deja un residuo formado de cloruro de cobre y amoniaco, Cw
C , N, BJi<n! i -l v- < .t-u< ..-<< x <i'' '< '< oi.:m.
<i/< tit "luis i
Deutocloruro de mercuri y de amoni.
<hui.
Formula: C/% kd H , C/ Hoz, 7. (bonsdorf).
r Una disolucin acuosa de sal amoniaco saturada la temperatura
ordinaria , disuelve su peso de deutocloruro de mercurio y ad
quiere $a' propiedad de disolver nueva cantidad de sal amoniaco '
Se obtiene tambien* una sal muy< soluble, conocida h mucho
tiempo con el nombre de sal de Alembroth, que cristaliza en pris
mas romboidales aplastados , cuya composicion se espresa por la
frmula indicada. Contienen 1 tomo de agua que pierden espo-

La mezcla de 2 tomos de deutocloruro de mercurio y t d


sal amoniaco se funde con facilidad, y exige para sublimarse una
temperatura superir i la qtwnectesttaf para volatilizarse cada una
de las sales que la componen. Sin embargo, la sublimacion de esta
*ali va acompanada de -tina descomposicin : se desprende cido
clorohdrico y ae forma una pequea cantidad de mercurio dulce.
Cuando se trata esta sal doble por el carbonato de potasa o d'
sosa, se forma un precipitado blanco espeso, conocido con el
nombre de precipitado blanco de mercuri (Vase eloramida de
mercurio).
El protocloruro de mercurio no se combina con la sal amo
niaco ; estas dos combinacines se descomponen recprocamente
pifando se las humedece con agua, y con mas rapidez si se au-
silia la accion por medio del calor. Se separa mercuri metheo
que se precipita , y la disolucin contiene deutocloruro de mercu
rio y de amonio, es decir, la sal doble de que acabamos de hablar.
..,|i:.'liilC 0llrt6liH: '! n"'ll: .'id ii'l
Cloruro de amoni y protocloruro de platino,
*sv na swti . el *: oui.'.| I. '.<i. '.' iw| -?<' ''I' ouU*

usitq^ t-tsq tea fcls -b bi^MbM ,f"' ' ! i. " "

utifil protocloruro de platino y amonio ha $ido' descubierto por

Se obtiene mezclando una disolucion' i


46 . vMATADB O J.t
no con otra de sal amoniaco. Cuando el cloruro contiene bicloru
ro , se forma un precipitado. amarillo , que Be puede separar por
medi de un filtro. En seguida se evapora el lquido claro un
calor suave.
.,...,r ' .;. ;...< <,.< -y . .<<!
Propiedades.

Cristaliza en prismas cuati rados de color rojo , 6 en cristales


granudos. Es bastante soluble en el agua , y la disolucion tiene
un color rojo amarillento : anadiendo la disolucin amouiaco, se
precipita un polvo verde crista luio. (Vase amida cloroplatinosa).

-..v* n --iit uss id. .ni.-u -iu^'/0 .Kt.fc-tfiiii tlutni:-:


La frmula el bicloruro de platino y de amoni es: Cfo kd

(,:,.*,. . <-,. -.?* o...ni' ' -r<-.-.'.:.- i.


bou f-.-i - . * .tWWWW'

Se obtiene cuando se pone en contacto una disolucion de bi


cloruro de platino con otra de sal amoniaco, en cuyo caso se forma
Vi grMipjfa^o pesado, granujiento y cristalino. .<: g -v-fii.3
h ui .-ononoI ovj- u.-ntld .-'l-rl: - nr scti s .t*y

. .Cuando el compuesto de que nos ocupamos es prfectamen le


puro, tiene un color amarillo de limon, y rojo de- ladrill cuando
existe iridi en el. Es poco soluble en el agua fria , lo es mas eu
este muido hirviendo y la disolucion tiene un Color amarillo. El
cido cloruhdrieo hirviendole disuelve en mas cantidad que el
agua ; en cuya disolucion se forman unos octaedros regulares de
un hermoso color amarillo anaranjado.
Espuesto \ la accion del fuego se descompone , y deja un re
siduo de 44,32 por ciento de platino ; si se le calcina en vasos
abiertos se volatiliza una pequea santidad de platino,; 1Q(> partes
contienen 7,7018 de amoniaco anhidro.
Se hace aplicacion de la insolubilidad de esta sal para separar
el platino del hierro y de los demas metales que contiene el mi
neral de aquel, metal. Por medio de }f falg^a^p^jse^.ttolalt^zan
con Ta sal amoniaco hasta las menores porcines de hierre; , y k
DE QUIMICA ORGANICA.. 47
Es soluble en una disolucion de amoniaco hirviendo, sin colo
rearla , y for el enfriamiento deposita unos copos de color blanco.
Esta sal no se descompone cuando se baila en contacto .con
nna disolucin hirviendo de potasa custica, y lo hace con difi
cultad , cuando se la funde con el hidrato de potasa.
La sal amoniaco forma tambien sales dobles con los cloruros
de antimoni , de or , de patadi , de rodi y de iridi:

Bromuro de amoni.

Formula: Ba \d H4 . ' ,
El bromohidrato de amoniaco existe siempre en la sal amo
niaco, que se prepara con las aguas madres de las fuentes salina
qu contienen bromo.
ir <:' . . ' t.'i '< - , .- .ni

Se obtiene tratando directamente el cido bromohdrico por


el amoniaco , o bien disolviendo el bromo en l amoniaco y Va-*
potando el liquido para que cristalice. 'u: '. ' ' '"1
.(;'. V.t ? '<:' '|fc ' . ! 1 . ' iO'.'il<. . - S r:< i* .<'..i|0

-inc:.fl-v' n,v, .</;....,...,-.. . :v ..hj:. i3


Las propiedades ton poco mas o menos las mismas que las de
la sal amoniaco.

loduro de amoni.
8S Wrmirla es Js ArfA*.'" rv " ' ": ^
Cristaliza en cubos , pero con dificultad : se sublima sin" Alle-
rarse cuando la operaein se ejecuta al abrigo del oxigeno. En
contacto del aire absorbe oxigeno, toma un color pardo y abandona
ido. Con clausili del calor disuelve cierta cantidad df idoyfor-
ma un lquido pardo (bi-iduro de amoni). "
rtlT. >:.iil o i}-! : ..<u--. -slp :i 'I(.-:" . r' ol'llp.l uu
1 ..i:-:-. loduro doble de amonio y de aro. , :<:* ; '
-:.-Iit-.vi .-...<. 7tvniiii'i:<un'.Hj n<-ti " wiifc <*b t 'i-'<'] *
Su frmula es: Awi Ja , Js Arf Ha . / ...i. .<!i, . ^ <_'' "!' ar,'-
El deutoiduro de oro se disuelve fcilmente en el ioduro de
amoni : evaporando el lquido en un aire seco , se forman unos
prismas cuadrados y negros ; los cuales se delicuescen cuando
se UaUau espuesto al aire hmedo. < mvi':xnHi '
48 , TRATAM. ,.

/oro rfo^e de amoni y de xido de nikei amoniacal.

El amoniaco custico produce un precipitado blanquecino en


forma de copos en la disolucion de iduro de nikel. Estos copos
se disuelven lentamente con el.ausjo del calor; en ,la, displueiu
azulada que resulta . se depositan pasado algun tiempo, unos cris-
talitos granugientos y pesados de la combinacion que nos ocupa.
u-, V . .... .0*
Fluoruro de amoni.

marse sin esperimentar alLeracjou^e^muy soluble en el agua, y


la disolucion ataca fuertemente el vidri; hasta la sal seca le corroe.
, Absorbe con avidez el gasamouia^o seco ; cuando se evapora
4 un, calor suave la degollacion de este nuevo compuesta, se dear
prende amoniaco y se forma una sa} acidare, el enfriamiento
cristaliza en la disolucion concentrada: los cristales son pequeos,
granugientos y delicuescente*^i.-'"
El amoniaco forma tambien sales crislalizables con los fluoru
ro* de hato, de. sifici,. de titano y, de tntalo*,. , i . ...,ivi,i , l
, , i-.ni ... " ,
Seleniuro de amoni
, .',.!. vi i .., .\
Formula: kd H4 Se.
El gas amoniaco produce con el cido selenhdr\op unos yapo-
res blancos, que en conUcto con el aire se condensan y forman
una masa 4o color de rosa y cristalina , soluble en el .agua , la
que comunjca, su cplqr, , , , .. ...r.-.^i/o .j.t ii.,.'i - :,. i- |. j..; h'j
. Sometiendo la destilacion una mezcla de seleniuro de calcio
y de sal amoniaco, se obtiene gas amoniaco y seteni, y adema
un lquido de color rojo que tiene uu olor heptico muy fuerte:
este lquido, puesto en contacto cok el agua , batodona seteni , y
en presencia del aire se descompone completamente con produc
cion de agua , amoniaco y safnW. .1 . si ', Am ' '' ,|!
tf ( MJ-j I lia itl!'-llli'is1 tvl .i ii OO MiJ VMifwJOH'flt i'.i
witi ii;.'irt..t i . '^wysior uvsvKs. '* ' ' ,rtfc
il'iiij !;'- ;..ij-ii ;iI i.' ;ii':; tu y. o'uilttiia . fc-iii 'ij
Cuando se introducen en uu frasco , ^u se Heft* espueti I
DE QUIMICA ORGANICA. 49
Una temperatura muy baja , los gases hidrogeno sulfurado y amo
niaco secos, cuidando de que el ltimo se halle en esceso, se con
densan , y se obtiene una combinacion de azufre y amoni , que
est formada de 2 volumenes de amoniaco y 1 de cido sulfhdri
co , y se espresa por la formula kd H* + S. Segun el peso espe
cfico de su vapor contiene, en 1 volumen, V de gas amoniaco y
'/, de hidrogeno sulfurado combinados sin condensacion (bineau).
Cuando predomina el hidrogeno sulfurado , la combinacion se
efecta entre volumenes iguales, y resulta un compuesto que
se debe considerar como formado de sulfuro de amoni y de ci
do sulfhdrico kd II* S -f- SHa , que es perfectamente seme
jante, respecto su composicion, al compuesto correspondiente de
potasi.
Existen algunas combinacines intermedias , en las cuales 2
volumenes de cido sulfhdrico se hallan combinados con 3 de
amoniaco , o bien 4 del primero con 5 del segundo , etc., etc. Se
pueden considerar estas combinacines como mezclas de las dos
primeras. Ambas tienen la propiedad de disolver 2 o 5 veces tanto
azufre como el que existe en ellas. Se obtiene, por ejemplo, el bisul-
furo de amoni destilando con azufre el sulfuro de amoni o el sulf-
hidrato: si se hace uso del ultimo, se desprende gas sulfhdrico. La
combinacion mas sulfurada kd H Se no se puede obtener sino
disuelta en el agua , y cuando se la somete la destilacion se
descompone con.produccin debisulfuro de amoni y azufre libre.

Sulfuro de amoni.

Formula : S kd tti .

Preparacion.

Se obtiene dividiendo en dos partes iguales una cantidad cual


quiera de amoniaco liquido, saturando una de ellas con el cido
sulfhdrico y aadiendo en seguida la otra. La disolucion de la pri
mera parte contiene , despues de saturada, sulfhidrato de sulfuro
de amoni, SHa -f- S kdt ; aadiendo la misma cantidad de
amoniaco, kd Ha , se trasformaen sulfuro de amoni y resulta 2
(S + kd IL ).
Propiedades.

El sulfuro de amoni es un lquido incoloro que atrae con su


4
50 TRATADO
ma avidz el oxigeno del aire y toma un color amarillo. El amo
ni de una parte del sulfuro, absorbiendo oxigeno , se trasforma
en amoniaco y agua, y cede su azufre la otra porcion. E1 liquido
contiene en este caso un grado mas elevado de sulfuracin y amo
niaco libre. Se puede obtener tambien precipitando una disolucion
frja y concentrada de sulfuro de bari, por otra tambien concentrada
de carbonato de amoniaco; se ltra el liquido para separarle del
carbonato de barita , y se le somete en seguida la destilacion.
Se debe suspender esta, cuando ha pasado al recipiente 1(16 de]
rolmen primitivo del lquido.
Pudese preparar tambien sometiendo la destilacion 1 parte
de sal amoniaco, 8 de agua y 3 de sulfuro de bari, tal como resulta
cuando se calcina el sulfato de barita con carbon.
En ambos casos se obtiene el sulfuro inferir de amoni por
doble descomposicion ; pero se descompone por la destilacion en
amoniaco que se desprende primero , y en sulfhidrato de sulfuro
de amoni que pasa despues ; por lo tanto es preciso poner un
poco de agua en el recipiente para condensar el amoniaco que se
produce al principi. Evaporando la disolucion del residuo, se
obtienen cristales de cloruro de bari puro.
El sulfuro de amoni preparado por cualquiera de estos lti
mos mtodos tiene siempre un color amarillo, debido un sulfuro
mas elevado con el que se halla en estado de mezcla.

BistUfuro de amoni.

Su formula es: kd H* -j- Si


Se conoce tambien este compuesto con, el nombre de licor
fumante de Boyle.
BistUfuro anhidro.
Preparacion.

Se obtiene esta combinacion en estado anhidro , haciendo pasar


simultneamente vapor de azufre y gas amoniaco seco por un tubo
de porcelana enrojecido. El vaso que sirve de recipiente debe per
manecer muy frio en todo el curso de la operacion, lo que se con
sigue por medi de una mezcla frigorica.
Propiedades.

Produce cristales voluminosos de color amarillo , los cualet


DE QUIMICA ORGANICA. 51
absorben con rapidez la humedad atmosferica , y se convierten
en un liquido del mismo color. Los cidos le descomponen ; se
precipita azufre y desprende gas cido sulfhdrico.

Bsulfuro hidratado.

Prepsi-Belont

Para obtener la combinacion hidratada se prepara primero


una mezcla de sulfuro de calci y de sulfato de cal, calcinando al
calor rojo 3 partes de hidrato de cal con 2 de azufre. Se toman 3
partes de esta mezcla , 2 de sal amoniaco y 1 de azufre, y somete
el lodo la destilacion. Es preciso que el recipiente permanezca
frio en todo el curso de la operacion.

Propiedad.

Se presenta bajola forma de un lquido amarillo y oleaginoso,


en el que por el enfriamiento se forman unos cristales laminosos
del mismo color; espuesto al aire produce vapores; es muy voltil y
tiene un olor muy desagradable huevos podridos.
Los cidos le descomponen del mismo modo que la combina
cion precedente. Se le puedo destilar sin que se descomponga , en
cuya operacion no queda residuo de azufre.
El azufre se disuelve en el, tanto en frio como en caliente , sin
produccion de hidrogeno sulfurado.
Los vapores blancos que produce cuando se halla espuesto al
aire, son efecto de la oxidacion que esperimenta; el oxgeno del
aire se une al azufre y se forma hiposulfto do amoniaco.
Se obtiene tambien esta combinacion por los metodos antiguos,
destilando una mezcla de partes iguales de sal amoniaco o sulfato de
amoniaco con cal y i2 parte de azufre : el producto contiene siem
pre algo mas de humedad. Se facilita la descomposicion humede
ciendo la mezcla con un poco de agua.

Persulfuro de amoni.

Formula : kd H4 S5
Esta combinacion no puede existir de otro modo que disuelta
en l agua o en el espritu de vino.
Se obtiene disolviendo flores de azufre A la temperatura ordi-
2 TRATADO
natia en uua de las combinaciones anteriores, hasta saturarla
completamente. Pudese hacer tambien uso , con este objeto,
del sulfhidrato de sulfuro de amoni , pero es preciso aadirle
previamente un volumen de amoniaco custico igual al suyo.
Este compuesto es un liquido de color rojo pardusco oscuro, y
siruposo cuando est concentrado. Los cidos le descomponen ; se
precipita azufre, y se desprende hidrogeno sulfurado. Cuando se le
somete la destilacion , se obtieue bisulfuro y un residuo de azufre.

Sulfhidrato de sulfuro de amoni.

Su formula es : S kd H -f- SHa


Cuando se hallan en coutacto el hidrogeno sulfurado y el amo
niaco , ambos privados de humedad , se forma una combinacion
que contiene volmenes iguales de cada uno de estos gases.

Preparacion.

Para obtenerle en estado solido , hay que desalojar el aire de


un frasco de Woulf , por medi de una corriente de gas cido
sulfhdrico , y en seguida se da entrada el amoniaco, que debe
estar seco , pero sin suspender la corriente de gas cido sulfh
drico; el frasco debe estar espuesto una temperatura inferir 0.

Propiedades.

Forma unas lminas incoloras, trasparentes y lustrosas , las


cuales espuestas al aire se vuelven inmediatamente de color ama
rillo; se volatiliza fcilmente sin descomponerse y es muy soluble
en el agua.
Se obtiene esta combinacion disuelta en el agua , saturando el
amoniaco lquido con el gas sulfhdrico. La disolucion es incolora;
los cidos la descomponen sin precipitacion de azufre : se forma
una sal de amoniaco , y se desprendo gas sulfhdrico. En contacto
con el aire toma inmediatamente un color amarillo , y solo en este
caso es cuaudo los cidos precipitan azufre. El color amarillo
proviene de que se forma uti grado de sulfuracion mas elevado
con el azufre del hidrogeao sulfurado, que cede al sulfuro, cuando
se oxida su hidrogeno espensas del oxgeno del aire. Si se pro
longa la accion del oxgeno , el bisulfuro que se ha formado se
convierte en persulfuro de amoni y amoniaco; finalmente, el per
DE QUIMICA ORGANICA. 53
sulfuro termina por trasformarse en hiposulfito de amoniaco , en
cuyo caso abandona azufre que se precipita.
Los diversos grados d sulfuracion del amoni son unos reac
tivos muy importantes en la anlisis inorgnica. Los oxidos met
licos se dividen en cuatro grupos , segun el modo como se conducen
con el hidrogeno sulfurado y el sulfuro de amonio.
I grupo. Se incluyen en l los oxidos metlicos que no pre
cipitan por el bisulfuro de amoni, que son los oxidos de los me
tales alcalinos y las tierras alcalinas.
II grupo. Pertenecen l los oxidos que precipita el sulfuro
de amoni, con desprendimiento de cido sulfhdrico, y por con
secuencia los que se precipitan en estado de oxidos, que son : la
alumina, la glucina , la torina, la itria , los oxidos de ceri , la zir-
cona, el cido titnico, el oxido de cromo y el cido tantlico.
III grupo. Pertenecen l los metales cuyos sulfuros no se
disuelven en las combinacines de igual clase que forma el amoni;
tales son : el manganeso , hierro , zinc , cobalto , nikel , urano,
cadmi , plomo, bismuto, plata, mercuri, paladi y rodi. El
sulfuro de cobre es algun tanto soluble en el sulfuro de amoni,
por cuya razon se hace uso del sulfuro de potasio para separarle
de los siguientes.
IV grupo. Le forman los metales cuyos sulfuros se disuelven
en el sulfuro de amoni : el arsenico , antimoni , estao , oro,-
platino , iridio , molibdeno, tungsteno, vanadi y teluro.
El reactivo de que se hace uso en estos diferentes casos , es el
sulfhidrato de sulfuro do amoni : para separar y disolver los sul
furos de estas dos ltimas clases se emplea el persulfuro de amonio1

SULFURO DOBLE DE CARBONO Y DE AMONIO.

Sulfocarburo de sulfuro de amoni.

Formula : kd H4 S + CSa .
Este compuesto, descubierto por ZEISE , se le conoce tambien
con el nombre de sulfocarbonato de amoniaco.

Preparacion.

Se obtiene mezclando 10 volmenes de alcohol anhidro sa


turados de amoniaco gaseoso , con 1 de sulfuro de carbono ; se
introduce la mezcla en un frasco de tal magnitud que se llene
54 TRATADO
completamente, y se le esponc la temperatura de 0. Al poco
tiempo , el compuesto que nos ocupa se separa delliquido.

Propiedades.
Los cristales que se obtienen se asemejan las barbas le una
pluma, o solo se forma un polvo cristalino de color amarillo; se les
purifica, primero por medio del alcohol y despues con ter, y se
les esprime entreds hojas de papel de filtro.
Esta sal absorbe la humedad del aire y toma un color rojo;
se disuelve en el agua , y la disolucion tiene tambien el color
rojo : cuando se diluye en agua su disolucion , toma un color
rojo pardo que despues pasa amarillo ; abandonada s misma
en vasos abiertos deja precipitar un polvo pardo.
Para formarse esta sal se decomponen mluamente el sul
furo de carbono y el amoniaco , y resultan dos combinacines,
de las cuales la uua se deposita 0, que es la de que acabamos
de hablar, y la otra queda disuelta : esta es sulfocianhidrato de
sulfuro de amoni: 2 tomos de sulfuro de carbono y 2 equivalen
tes de amoniaco contienen los elementos del sulfocianhidrato de
sujfurp de amoni y del cido sulfhdrico ; este se combina con 1
equivalente de amoniaco y otro de sulfuro de carbono, y da origen
el sulfo-carbopato de amoniaco.
C, S + Ni H12 = Cs Na S, Ha + Ni H8 S + SH
SH, + CSS + Na H6 = CSa , kd H S.
El mtodo mas fcil para obtener esta sal, y que al mismo
tiempo la produce en mas abundancia , consiste en destilar el sul-
focianuro de amonio. Obtienese tambien como producto accesori,
haciendo llegar una masa de agua fria los gases que se desprenden
en la destilacion. Cuando se hacen pasar los productos de esta desti
lacion por un tubo largo enfriado 0o, se forman poco poco unas
costras gruesas constituidas nicamente de esta combinacion.
El sulfuro de amoni se combina cap los sulfuros de arsnico,
de teluro, de molideno y de tungsteno, y forma compuestos, por
lo comun, cristalinos. ..
AMONIACO Y ClDO SULFRICO HIDKATADO.
Sulfato de xido de amoni.
Sinonimia : sulfato de amoniaco.
Fcjrnmla : &4 H, O + SO + a<f.
DE QIMICi ORGA.NICA. 55
Lo perteneciente la combinacion que se forma por la teac-
cin del cido sulfrico anhidro sobre el gas amoniaco seco, se
puede ver en' el artculo amida.
El sulfato de oxido de amoni se halla en la naturaleza en la
mascagnina , y acompaa al cido borico natural. Se le designa
tambien con el nombre de sal ammoniacum secretum Glauberi.

Preparados.

Se obtiene en grande descomponiendo el sulfato de cal o el vi


trilo verde , por el carbonato de amoniaco impuro que resulta de
la destilacion de las materias animales; se evapora hasta sequedad
el lquido pardo , y se tuesta ligeramente la materia negra que
constituye el residuo salino. En esta ltima operacion todas las
materias estraas que se hallan mezcladas y que alterarian la
pureza del sulfato de oxido de amonio, se hacen insolubles en el
agua; de suene que rociando el residuo con este lquido, se obtiene
otro, que evaporado convenientemente, produce cristales perfecta
mente incoloros.
Se prepara esta sal en pequeo saturando el cido sulfrico can
el amoniaco custico 6 con el carbonato de amoniaco.

Propiedades.

Cristaliza, por lo comun , en prismas rebajados de cuatro pla


nos o en pirmides hexgonas dobles .- sus cristales se eflorescen
cuando se hallan espuestos al aire; se disuelve en 2 partes de agua
fria y en su peso del mismo lquido hirviendo ; es insoluble en
el alcohol.
Cuando se la espone la accion del fuego se funde, y no se
descompone la temperatura de 150; pero si esta se aumenta,
pierde amoniaco , despues nitrogeno y por ltimo se sublima sul-
fito cido de oxido de amoni.
Esta sal cristaliza bajo la misma forma que el sulfato de potasa ,
y constituye un nmero considerable de sales dobles que son iso-
morfas con las de potasa correspondientes. Como el sulfato de oxido
de amoni contiene 1 tomo de oxido de amoni y otro de agua,
creyo mitscherlich poder deducir la consecuencia de que 1 equi
valente de potasa es isomorfo con una combinacion de 1 equiva
lente de amoniaco con 2 tomos de agua ; pero posterirmente ha
observado que las sales haloideas anhidras de potasio y de amoni
i poseian una misma forma , y que en las sales dobles de potasa y
56 TRITADO
amoni , cuya cristalizacin es la misma , 1 tomo de oxido de
amoni remplazaba otro de potasa , y por consecuencia existe 1
tomo menos de agua que en las sales simples. Esta anomalia no
se ha esplicado hasta el presente.

Bisulfato de xido de amoni.

Sinonimia : sulfato cido de amoniaco.

Cristaliza con facilidad , y es delicuescente : se disuelve en el


alcohol, y forma sales dobles cristalizables cuando se le neutraliza
con la potasa , la sosa o la litina.

Amoniaco y otros cidos de azufre.

El cido sulfuroso anhidro se combina con el gas amoniaco


seco (Vease amidas).
El hiposulfato de oxido de amoni kd H, O -f- Sj Os + 1
aq.; el sulfilo kdUt O -f- SOa ; el sulfito cido 2 SOs + kd
H, O , y el hiposulfito kd H, O -j- Sj Oj son solubles y cristali
zables. El hiposulfito de oxido de amoni se prepara descom
poniendo el hiposulfito de cal por el carbonato de amoniaco.

Hiposulfito de amoni y cloruro de plata.

El cloruro de plata se disuelve fcilmente y en gran cantidad eu


el hiposulfito de amoniaco; cuando se aade alcohol esta disolu
cion, se forma un precipitado abundante, blanco y cristalino, cu
yos cristales son prismas de seis planos. Esta combinacion es muy
soluble] en el agua , y tiene un sabor dulce bien pronunciado.
Si se aade cloruro de plata la disolucion acuosa de este com
puesto , se trasforma inmediatamente en un polvo blanco , casi
insoluble en el agua , y muy soluble en el amoniaco , de cuya
disolucion le precipitan los cidos (herschel).
La composicion de estas dos sales de plata nos es desconocida.
El sulfato de oxido de amoni forma un nmero considerable
de sales dobles, de las cuales las mas interesantes son las siguientes '

Sulfato doble de amoni y de magnesia.

Formula : kd H, O, SO, + Mg O, SO, + 7 aq.


Esta sal cristaliza en gruesos prismas romboidales regulares
DE QUIMICA ORGANICA. 57
terminados en bisel; su sabor es acre ; espuesta la accion del ca
lor se funde y pierde elagua de cristalizacion: es menos soluble que
las sales que la constituyen.

Sulfato doble de amoni y de, alumina.

La frmula del alumbre de amoniaco es: A< H* O , SOs +


3 SO , kk Oi + 24 aq.
Se prepara aadiendo sulfato de amoniaco o una sal cualquiera
de amoniaco la disolucion de sulfato de alumina que se obtiene
en la fabricacion del alumbre.
Cristaliza, como el alumbre de potasa, en octaedros regulares
y trasparentes , o bien en formas derivadas del octaedro; posee las
mismas propiedades que el alumbre de potasa , y por la calci
nacion deja por residuo alumina pura.

Sulfato doble de amoni y de protooiido de manganeso.

Su frmula es: kd H4 O, SO + Mn O, SO, -f 7 aq.


Afecta la misma forma que la sal doble de magnesia. Sus cris
tales son de color de rosa , trasparentes, muy solubles en el agua,
y atraen la humedad de la atmosfera.

Sulfato doble de amoni y de sesquixido de manganeso.

La frmula del alumbre de manganeso es : kd ILj O, SO3 -j-


3SO , Mn 03 + 24 aq.
Una disolucion muy cida que contenga una mezcla de estas
dos sales , deposita unos octaedros de color rojo oscuro de la sal
en cuestion , los cuales se descomponen cuando se les disuelve en
agua pura.

Sulfato doble de zinc y de amoni.

Su frmula es: kd II4 , S03 +Z O, S03 + 7 aq.


Se presenta en cristalitos duros, trasparentes y acres que
tienen la misma forma que la sal de magnesia (hitscherlich).

Sulfato doble de amoni y de xido de zinc amoniacal.

Formula : kd H4 O, S03 + '/m OArfH + 3 aq.


Los cristales de esta sal espuostos la accion del ajre pierden
58 OTUTa&O
2 tomos de agua ; 100 pierden i equivalente de amoniaco ;
140, 1 equivalente d amoniaco y otro de agua, y al calor rojo
se desprende todo el amoniaco.

Sulfato doble de amoni y de protxido de hierro.

El sulfato de oxido de amoni forma con el vitrilo verde una


sal doble, que tiene la misma forma que la sal de magnesia , y est
compuesta de 2 tomos de cido sulfrico, 1 de protoxido de hierro,
\ equivalente de oxido de amoni y 7 tomos de agua.

Sulfato doble de amoni y de sesquixido de hierro.

Sal bsica. Cuando se espone al aire una disolucion de hierro,


hecha con una mezcla de cido ntrico y cido sulfrico diluidos, se
precipita un polvo ocrceo, que pierde por el calor amoniaco y des
pues agua y amoniaco :' la potasa no la descompone ; se disuelve
coa mucha dificultad ea el cido clorohdrico .
Sal neutra , alumbre de hierro. Una mezcla conveniente de
sulfato de oxido de amoni y de sulfato neutro de sesquioxido de
hierro , produce octaedros o cubo-octaedros regulares de la saldo-
ble en cuestion, los cuales son notables por su diafanidad; se disuel
ve en 3 partes de agua, y tiene la composicion del alumbre de amo
niaco ordinario , enel cual la alumina se halla reemplazada por
su equivalente de sesquioxido de hierro.

Sulfato doble de amoni y denikel.

Se presenta en cristales verdes que tienen la misma forma que


los de la sal correspondiente de magnesia : est formado de 2 to
mos de cido sulfrico, 1 equivalente de oxido de amoni, 1 tomo
de oxido de nikely 7 de agua.

Sulfato doble de amoni y de xido de nikel amoniacal.

Su formula es : kd H4 O, S03 + A</ Hs Ni O + aq.


Se obtiene cuando se aade alcohol una disolucion concen
trada de sulfato de nikel en ua esceso de amoniaco.
Cristaliza en prismas trasparentes de [color azul 6 azul verdoso:
por la accion del calor esperimenta la misma alteracion que el ni
trato correspondiente: abandona agua, amoniaco , sulfito de oxido
de amoni y queda un sulfato de nikel bsico (erdmatw).
DE QUIMICA ORGANICA. 59

Sulfato doble de amoni y de cobre.

Formula: kd H* O, S03 + Cu 0,4S03 -f 7 y.


Esta sal es muy soluble; tiene un hermoso color azul, y cris
taliza como la sal de magnesia correspondiente (witscherlich).

Sulfato doble de amoni y de xido de cobre amoniacal.

Su frmula es : kd H4 O, S03 -f kd Ha Cu O.
Se obtienedisolviendo el sulfatode cobre en el amoniaco custico
muy concentrado y vertiendo alcohol en la disolucion. Para que se
formen cristales gruesos y bien regulares, basta introducir la diso
lucion amoniacal en un vaso estrecho y alto , y verter el alcohol
formando un chorito delgado sobre las paredes del vaso, fin de
que quede una capa de este lquido sobre la solucion amoniacal,
para que se mezcle poco ; poco con el resto de esta. Se puede
obtener tambien haciendo pasar una corientede gas amoniaco por
una disolucion saturada de sulfato de cobre y caliente hasta que no
absorba mas; la sal doble cristaliza por el enfriamiento (graham).
Cristaliza en prismas oblicuos de cuatro planos que tienen un
hermoso color azul ; espuesta al aire pierde amoniaco y se reduce
un polvo verde; el cual pierde aun mas amoniaco cuando se la
espone una temperatura mas elevada. Es muy soluble en el agua;
su disolucion diluida se descompone al poco tiempo en sulfato
de cobre bsico (3 Cu O, SO3 -j- 4 ar/.) y sulfato de amoniaco.
Es insoluble en el alcohol , pero debe disolverse sin dejar re
siduo en una pequea cantidad de agua, y tenirla de color azul muy
oscuro ; se usa en medicina.

AMONIACO y Acido ntrico hidratado.

Nitrato de xido de amoni.

Sinonimia ; Nitrato de amoniaco.

Formula: kd H* O + N, 05 .
Cuando se enfria una disolucion concentrada de esta sal se de
positan unas agujas o prismas aplastados de seis planos, trasparen
tes incoloros , que tienen un sabor amargo y salado muy pronun
ciado; atraen la humedad del aire y se delicuescen ; se disuelven en
2 partes de agua fria , y en su peso la temperatura de la ebulicion.
60 TRVTADO
Se funde 108 ; entra en ebulicion 225 , y se descompone
entre 238 y 250 con produccion de protoxido de nitrogeno y de
agua. Segun su frmula, contiene los elementos de 4 tomos de
agua y 2 de protoxido de nitrogeno.
Cuando durante esta operacion se tiene cuidado de que la tem
peratura sea uniforme, no se forman otros productos que los que
acabamos de indicar ; pero si se le hace esperimentar de pronto un
calor fuerte, se llena el vaso de vapores blancos, y se obtiene, entre
los productos de la destilacion, deutoxido de nitrogeno y amoniaco
libre.
Si se le echa en un crisol enrojecido , arde con una llama de color
amarillo oscuro y produce una debil deflagracion. Cuando se ca
lienta una mezcla de nitrato de oxido de amoni con un cloruro
metlico , se desprende nitrogeno y cloro, se sublima sal amonia
co , y queda una mezcla de nitrato y de cloruro metlicos. En con
tacto con el cido sulfrico anhidro se descompone en protoxi
do de nitrogeno y agua (pelze).
El nitrato de oxido de amoni forma, como el sulfato del mismo
oxido, un numero considerable de sales dobles , de las cuales va
mos indicar las mas principales.

Nitrato doble de amoni y de xido de cobalto amoniacal.

Saturando una disolucion concentrada de nitrato neutro de


protoxido de cobalto con gas amoniaco , y esponiendola al aire,
de modo que pueda haber absorcion de oxgeno, se obtiene, una
temperatura muy baja , un lquido pardo en el que se depositan
unos prismas pardos de base cuadrada. La combinacion se disuelve
en el amoniaco sin alterarse ; el agua la descompone , se desprende
el nitrogeno y se precipita el xido de cobalto ( Co> O ). Los cris
tales, espuestos al aire, se vuelven rojizos y se empaan (L. GMELIN).
Nitrato doble de protxido de amoni y de cobalto.

Cuando se satura con amoniaco una disolucion de nitrato de


protoxido de cobalto que contenga cido ntrico libre , produce
por la evaporacion cubos de color de rosa , inalterables al aire,
que forman tremias como la sal comun.

Nitrato doble de amoni y de nikel.

Es una sal verde que cristaliza confusamente , y se disuelve en


3 partes de agua fria (tdpputi).
DE QUIMICA ORGANICA. 61

Nitrato doble de amoni y de xido de nikel amoniacal.

Su frmula es: kd H4 O, Na 05 + kd Ha Ni O.
Cuando se espone una temperatura muy baja una disolucion
concentrada de nitrato de nikel en el amoniaco, produce cris
tales octadricos de a hermoso azul de zfiro y trasparentes. Estos
cristales son muy solubles en el agua y en el alcohol, se descompo
nen por el calor, o al aire , dejando una combinacion bsica, y
pierden amoniaco (erdmanh).

Nitrato doble de amoni y de estao.

El nitrato de amoniaco aumenta mucho la solubilidad del oxido


de estao en el cido ntrico. Si se espone un calor muy dbil
una disolucion de hidrato de oxido de estao en el cido ntrico,
abandona el hidrato de oxido de estao y este pierde su solubilidad en
el cido; sin embargo, se redisuelve fcilmente cuando se le digiere
previamente con amoniaco. Si la disolucion contiene nitrato de
amoniaco no se altera al aire ,- en el caso contrari abandona el
oxido cuando se la diluye en agua. Este precipitado se redisuelve
en el nitrato de amoniaco (berzelis).

Nitrato doble de amoni y de protxido de mercuri.

Su formula es: kd H4 O, Na O -j-H^a O, Na O .


Esta sal doblees muy soluble y cristaliza en prismas trasparentes.

Nitrato de protxido de mercuri amoniacal.

Segun kanb, su formula es : kd Ha , Hya O +Na O , Hgt O.


Este es el mercurio soluble de hahnemann.
Si se vierte poco poco amoniaco diluido en una disolucion de
nitrato de mercuri puro , se forma primero un precipitado negro,
despues gris y por ltimo perfectamente blanco. Si se filtra el
liquido cuando el precipitado principia volverse blanco , se ob
tiene este en estado de pureza aadiendo mas amoniaco.
Se conocen varis procedimientos para preparar el precipitado
negro que se usa en medicina con el nombre de mercuri soluble
deHahnemann. El objeto principal en esta operacion, es el obtener
un precipitado de un hermoso negro atercipelado.
Para conseguir esto , es preciso preparar primero un nitrato
f>2 TRATADO
de protoxido de mercuri cristalizado que no contenga nada de
deutoxido libre. Se disuelven los cristales en la menor cantidad
posible de cido ntrico diluido , sin cuya circunstancia el precipi
tado resultaria gris, auu cuando el lquido no contuviese deutoxido
libre (sobeiran , stein). Se diluye la disolucion en 12 ifi partes
de agua : el amoniaco debe tambien dilnirse en 6 8 partes de
esta. Se vierte en seguida el amoniaco rpidamente formando un
chorrito y agitando sin intermision. Para i partes de mercuri
disuelto se necesitan 3 de amoniaco.
A. MSHiiil ha propuesto el procedimiento siguiente., que se con
sidera como uuo de los mejores. Se tratan 3 onzas de mercuri con 4
de cido ntrico de l',28 diluido en 6 onzas de agua, una temperatu
ra que se aumenta sucesivamente, hasta que se hayan disuelto cerca
de 2 onzas de mercurio; se diluye la disolucin en 1 libra de agua
destilada, y se filtra con rapidez: al lquido filtrado se aade en
seguida libras de agua y 1 % onza de amoniaco de 0,95 diluido
en 8 onzas de agua destilada, agitando continuamente. Sise ensaya
una pequea porcion de lquido y produce todavn con el amo
niaco un precipitado negro, lo cual no debe suceder operando con'
exactitud , es preciso volver aadir una cantidad' proporcionada
de amoniaco, decantar con la mayor prontitud posible el lquido
que sobrenada y lavar el precipitado con agua destilada. Se lva
el precipitado negro sobre nn filtro , y se le deseca al aire libre
y en la oscuridad. Es preciso evitar el desecarle al calor artificial,
porque aun el precipitado que tiene el color negro mas hermoso
se vuelve gris.-
Segn KAisE , puede considerarse este compuesto como un
nitrato bsico de protxido de mercuri , en el cual 1 tomo de
agua est reemplazado por el amoniaco (el oxido de hidrogeno por
la amida de hidrogeno). Segun G. mitscherlich , contiene 3 to
mos de protoxido Ide mercurio. Cuando la disolucion de que se
hace uso para prepararle contiene nitrato de deutoxido de mer
curi , o algo de cido libre , se forma nitrato de deutoxido de
mercuri amoniacal , que es blanco y da la sal negra el coft
gris. Cuando hay un esceso d amoniaco sucede, que dejaudd el
liquido alcalino en contacto con el precipitado, una parte del mer
curio se reduce al estado metlico y aparece bajo la forma de glo-
bulttos grises: en este caso, una parte del pTotoxido de mercurio
se trasforma en deutoxido. Cuando la disolucion contiene hiponi-
trito de mercurio es mayor la cantidad de mercuri que se redace.
H aqu por qu es preciso evitar poner un esceso de amoniaco,
y tambin separar el precipitado lo mas pronto posible del lquido,
l)E QUIMICA OKSAMCA. 63
por poco alcalino que est ; sin cuya circunstancia , se obtiene un
producto de color vilado.

Propiedades.

E1 nitrato bsico de protoxido de mercuri y de amoniaco es un


polvo suave de un negro aterciopelado , inspido insoluble en
el agua.
Contiene con frecuencia un poco de nitrato de deutoxido de
mercuri amoniacal y mercuri metlico muy dividido. Segun
SOUBEIRAN , es una mezcla de protoxido de mercurio y de nitrato
de protoxido de mercuri amoniacal. Segun pagenstecher, este
cuerpo es una mezcla de protoxido de mercuri , de nitrato de
protoxido de mercuri bsico , de mercuri metlico muy divi
dido y de nitrato de deutoxido de mercurio amoniacal.
Humedecido con un poco de agua y frotado en la mano, se se
paran por lo comun globulitos de mercuri. Cuando se le calienta,
se volatiliza sin dejar residuo, y se descompone abandonando oxige
no, amoniaco y nitrogeno. Si se le pone en contacto con el cido n
trico diluido, deja un polvo blanco de nitrato de deutoxido de mer
curio amoniacal. El cido actico le disuelve completamente con el
ausili del calor, escepcin de algunos globulitos de mercuri;
los lcalis fijos desalojan el amoniaco, y el cido sulfrico concen
trado separa al cido ntrico.
Su estado d pureza puede deducirse fcilmente por sus
propiedades.
Cuando se le emplea como medicamento , es preciso evitar el
uso de los cidos.

Nitrato de deutxido de mercuri amoniacal.

El nitrato de deutoxido de mercuri produce con el amoniaco


una clase de combinacines bastante notables : el amoniaco dbil
forma en un esceso de nitrato de mercurio, un precipitado blanco en
copos, insoluble en el agua y anhidro : su formula es Na Os Arf Hg
3 Hg O. Se parece por su composicion al nitrato de deutoxido de
mercuri bsico , pero se diferencia en que en este (Na Os , OHa ,
3 % O), 1 tomo de agua se halla reemplazado por otro de hi-
dramida ( amoniaco Xd Ha ) (KAHB).
64 TRATA.DO

AMONIACO Y CIDO NITROSO.

Nitrito de xido de amoni.

Su frmula es : kd O., Na 0
Se obtiene por doble descomposicion poniendo en contacto el
nitrito de plomo y el sulfato de amoni, o bien por medio del ni
trito de plata y la sal amoniaco. La disolucion de nitrito de amo
ni debe evaporarse la temperatura ordinaria. Cristaliza en agu
jas confusas, y sometido la destilacion seca se descompone en
nitrogeno y agua, o bien en protoxido de nitrogeno, agua y amo
niaco. Segun su frmula , contiene los elementos de 3 tomos de
agua y de 2 equivalentes de nitrogeno, y los reproduce en la des
composicion que esperimenta cuando se espone su disolucion un
calor suave. Se saca partido de esta descomposicion para obtener el
nitrogeno puro; para esto se disuelve en agua una mezcla de nitrito
de sosa de potasa, obtenido por la descomposicion de los nitratos
de estas bases al calor rojo, y de sal amoniaco , y se calienta
ligeramente.
Esta sal se forma siempre que una salde amoniaco disuelta se
halla en contacto con el cido nitroso , como, por ejemplo , en la
descomposicion de las sales orgnicas por el cido ntrico, en cuyo
caso el cido orgnico se oxida espensas del oxgeno del cido
ntrico: el cido nitroso naciente se combina entonces con el amo
niaco dela sal orgnica. La formacion del nitrito de amoniaco se
reconoce en que los productos gaseosos de la descomposicion de la
sal contienen nitrogeno libre.
Cuando se disuelve, por ejemplo, el cido rico en el ntrico,
se desprende nitrogeno puro y cido carbonico.

Perclorato de amoni.

Su frmula es : kd H* O -f- C/a 07 .


Se prepara saturando el cido perclorico con el amoniaco cus
tico , o con el carbonato de esta base. La disolucin de la sal neu
tra da unos prismas trasparentes , cuya forma primitiva es el
prisma romboidal. Es soluble en 5 partes de agua y casi in-
soluble en el alcohol : la disolucion pierde amoniaco citando se la
hiervo y se vuelve cida. El cido perclorico produce un precipi
tado en la disolucion concentrada de esta sal, y separa cierta can
tidad de agua (serullas).
DE QUIMICA ORGANICA. 65

Clorato de amoni.

Su frmula es : .\rf 1U U, C/ 05 .
Se obtiene digeriendo en el agua, uu calor lento, pesos atomicos
iguales de fluosilicato de amoni y de clorato de potasa. Se separa
el fluosilicato de potasa filtrando el liquido , y despues se evapora
este un calor moderado hasta que se cristalice.
Cristaliza en agujitas incoloras muy solubles en el agua y en
el alcohol : un calor poco superir 100 se sublima ; una
temperatura mas elevada se descompone y produce una mezcla
de cloro gaseoso y de protoxido de nitrogeno. Echado en un crisol
enrojecido, deflagra como el nitrato de amoni.

lodato de amoni.

Su formula es : kd 11* O, Ja Os .
Cuando se evapora lentamente esta combinacion , cristaliza en
granos confusos o en cubos brillantes; se disuelve en 6,9 partes
de agua hirviendo , y en 38,5 la temperatura ordinaria. A -f-
150 se descompone en oxgeno , nitrogeno y vapor de ido.

Iodato de amoni y de cobre.

Su formula es : kd H* O, Jj O. , C O + 2 aq.
Se presenta bajo la forma de un polvo de color azul ultramar,
oscuro, o en cristales prismticos.
AMONIACO Y ACIDO CARBNICO.

El carbonato neutro de oxido de amoni , kd II* O, CO , no


existe en estado solido y cristalizado , pero se le puede obtener di
suelto eu el agua o en el alcohol, y combinado con otros carbonatas
que contienen mas cido carbonico que la sal neutra. El bicarbo
nato de oxido de amoni , kd II* O, 2 COa -j- aq., es la combi
nacion mas estable , cuya sal forma con el carbonato neutro una
clase muy numerosa de combinacines dobles.
El cuadricarbonato de amoniaco, kd H* O, 4 COa . se ignora
si existe en estado libre.
Cuando se pone en contad i el gas amoniaco seco con el gas
cido carbonico tambien seco, se forma una combinacion particular
respecto su composicion : me refiero al carbonato de hidramidet,
66 TR1TAD0
que se conoce comunmente con el nombre de carbonato neutro
anhidro, kd H , COa .
El cido carbonico y el amoniaco desecados se condensan con
mucha lentitud, cuando actan entre s , y forman un compuesto
cristalino que co.itiene siempre 2 volmenes de gas amoniaco y 1
de gas cido carbnico. S obtiene el mismo cuerpo sometiendo
la sublimacin una mezcla de sulfato de amoniaco anhidro con el car
bonato de sosa seco. Este compuestojse disuelve en el agua, y las pro
piedades de esta disolucion demuestran que los principis constitu
yentes existen en ella sin haber esperimentado alteracion. Ala
temperatura ordinaria no esperimnta cambie alguno en contacto
con el gas clorondrico seco , en tanto que los carbonatos de amo
niaco hidratados se descomponen en estas circunstancias ; solo ele
vando la temperatura es como llega descomponerse.
E1 cido sulfrico anhidro y el cide sulfuroso trasforman esta
combinacion en sulfato y bisulfito de hidramida, y desalojan el cido
carbonico sin producir efervescencia. El cido sulfhdrico seco la
descompone tambin con el ausili del calor.
Cuando se espone este compuesto la accion del calor, una
parte se sublima sin alterarse y la otra se descompone: los dos
elementos quedan enlbertd, y se unen de nuevo , aunque con
lentitud , cuando se les recoge sobre el mercuri (h. rose).
Segun BINEAU y h. rose, 1 volumen de esta sal contiene la
temperatura ordinaria V de volmen de cido carbonico y % de
amoniaco combinados sin condensacion.
El acetato de <plomo absorbe el vapor de carbonato de amo
niaco, y forma, segun parece, una combinacion definida (h. rose).
Todava no se ha emitido ninguna opinion respecto la clase
de combinaciones que pertenece el carbonato de amoniaco anhi
dro ; carece de los elementos de 1 tomo de agua para que le po
damos colocar entre las sales de amoni , y por otra parte sus
propiedades le escluyen del nmero de las amidas.
Si se espone un calor suave una mezcla de sulfato o de clo
ruro de amonio y de un carbonato alcalino , se desprende gas
amoniaco puro y agua , y se sublima una sal doble bien conocida
con el nombr de sesquicarbonato de amoniaco, que se deposi
ta en costras blancas cristalinas en el cuello de l retorta. Est
formada de 1 tomo de carbonato de oxido de amoni neutro
unido al bicarbonato anhidro, o bien de 1 tomo de carbonato de
Hidramida y otro de bicarbonato cristalizado; la designaremos
por Sal X.
E QUIMICA RGAMCA. 67

ArfH*0+ CQ A<W + CO
o
ArfH40 + 2C09 kd H4 O + 2 COs + aq .

Sal A = 2 Arf H* O -f 3 CO .
Se echa de ver que para producir esta combinacion , es preciso
que 1 equivalente de amoniaco y otro de agua, es decir, los ele
mentos de 1 equivalente de Oxido de amoni, se separen de 3 to
mos de carbonato de amoni neutro. Cuando se conserva esta sal
en vasos mal tapados , pierde la temperatura ordinaria Jos ele
mentos del carbonato anhidro , y se trasforma en bicarbonato, kjd
Ht O, COa -f- aq. Igual descomposicion se verifica en el vacp.
Cuando se lava esta sal con pequeas cantidades de a^ua fria,
el carbonato neutro se disuelve, y queda un esqueleto formado de
cristales granudos de bicarbonato.
Sometido la destilacion seca se descompone en cido carboni
co que se desprende el primero, y en dos productos bien distintos
por su composicion y volatilidad que se sibliman.
La sal menos voltil , es decir , la que se condensa mas proxi
mo la parte calentada del vaso, es una combinacion de 3 tomos de
carbonato de amoni con 1 de bicarbonato dela misma base. (Sal B.)

3 &d H> O + 3 COt .


ArfH40 + 2COa .

Sal B = 4 Arftl* O +3 COs .


Cuando 2 tomos de la sal A pierden 1 tomo de cido car
bnico, se 'trasforma en la sl B.
La sal mas voltil , o sea la que se condensa mayor distancia
de la parte calentada del vaso, es una combinacion de 2 tomos de
carbonato de amoniaco anhidro con 1 de agua , o bien de 1 tomo
de carbonato de amoni con otro de carbonato de hidramida,
(Sal C).

Sal C = kd Ha O, CO + kd Hi COa .

La sal A (seiquioarbouato) produce esta combinacion cuando


pierde 1 tomo de cido carbonico y otro de agua.
La descomposicion del sesquicarbonato se efecta al principi
de la destilacion antes de que se funda la sal; se liquida poco poco,
:
8 TjUtADO -
y sise la deja enfriar ea esta epoca, se depositan unas tablas largas
hexgonas que se elorescen al aire, perdiendo toda el agua. Esta
es la sal A (sesquicarftonato), combinada con 3 tomos de agua.

2 kd H4 O, 3 CO , 3 aq.

Las aguas madres en que se han formado estos cristales con


tienen carbonato neutro de amoniaco.
Cuando se espone la accion del calor la sal B se descom
pone de un modo anlogo; de la sal C se volatilizan otros diversos
carbonatos de composicion variable y cido carbonico. Si se in
terrumpe la destilacion y se deja enfriar la materia en el momento
en que esta toma la forma lquida , se obtiene una masa cristalina,
que se puede separar del lquido de que se halla impregnada,
comprimiendola entre dos hojas de papel de filtro. Esta es la sal fi,
combinada con 8 tomos de agua de cristalizacion (sal D). Si se
continua la destilacion y se recoge el producto solido , se obtiene
tambien una sal de composicion constante, que es la sal B , con 1
tomo de agua de cristalizacion (sal E).

Sal D. 4 kd H O, 5 C09 , 8 aq.


SlE. 4 ArfH* O, 5 COa , aq.

Por la destilacion de la sal E , se obtiene un bicarbonato de


amoniaco con 2 tomos de agua de cristalizacion (Sal F).

Sal F. kd H O, 2 COj + 2 aq.

Esponiendo esta nueva sal la accion del calor , pierde de


cido carbonico y se trasforma en una sal distinta'(Sal G).

SalG. 4 kd H* O, 7 C09 + 8 aq.

Evaporando en el vaci una disolucion de sesquicarbonato de


amoniaco sobre el cido sulfrico concentrado , este absorbe el
amoniaco que se desprende del carbonato neutro, en tanto que
el cido carbnico , que queda en la campana , se combina poco
poco con el bicarbonato ; se forman unas costras cristalinas que
contienen 9 equivalentes de cido carbonico para 4 de amoniaco.
La anlisis ha conducido la formula siguiente : 1

4 kd H4 O, 9 COj 5 aq.
BE QUIMICA ORGANICA. 69
Es muy probable que esten formadas de 1 tomo de cuadri-
carbonato de amonio combinado con 2 tomos de bicarbonato y 1
de carbonato neutro de amoni.
Todo lo que se refiere las trasformacines que esperimentan
los carbonatas de amoniaco, est sacado de la memoria deH. ROSE.
Los carbonatos de amoniaco de que hemos hablado , se des
componen con bastante facilidad cuando se calientan sus disolu
cines acuosas ; el cido carbonico se desprende en gruesas bur
bujas, y el lquido, cierta poca, contiene carbonato neutro,
que se volatiliza antes de llegar la temperatura del agua hir
viendo , y solo queda agua pura.
Destilando el sesquicarbonato humedecido con alcohol de 90
centesimales , se desprende tambien cido carbonico y se subli
ma el carbonato neutro cristalizado , que no puede desecarse, sin
embargo , sin que pierda amoniaco.
Todos los carbonatos de amoniaco que contienen menos amo
niaco que el bicarbonato , suministran esta sal cuando se enfrian sus
disolucines concentradas preparadas con agua caliente.
Las materias animales bien secas, los cuernos de ciervo, etc.,
suministran por la destilacion un producto solido que contiene prin
cipalmente la sal C ya indicada (2(kd H , COa )-f-ay.) Se obtiene
ordinariamente muy impura en la primera destilacion ; tiene un
color pardo , que pierde destilandola repetidas veces con creta y
carbon vegetal. Se diferencia de los otros carbonatos de amoniaco
ordinaris , en que se disuelve en el alcohol , sin dejar mas que
un pequeo residuo de bicarbonato.
Esta sal , conocida con el nombre sal vodtile cornu cervi , se
empleaba en otro tiempo esclusivamente en farmacia: en la actua
lidad se la sustituye con el sesquicarbonato.
Sesquicarbonato de amoni.
La sal llamada comunmente sesquicarbonato de amoniaco, se
debe considerar como una sal doble , formada de 1 tomo de car
bonato neutro y de otro de bicarbonato de oxido de amonio. Se
la conoce en dos estados diferentes de hidratacin. Su formula es :
(k.) 2 kd H4 O, 3 C09 o kd H4 O, CO -f kd H, O -f 2 CO
2 equivalentes de oxi- 2 equiv. de amoniaco. 428,94 28,92
do de amoni. . .|2 equiv. de agua. . . 224,96 15,17
3 eq. de cido carbon. 829,32 55,91
J tomo, de sesquicarbonato sublimado, . , 1483,22 100,00
fO TRATADO

(B.) kd Hi O, 3 COi -f i aq.

2 quiv. de oxidoti 2 eqttiv. de amoniaco. 428,94 2,56


amoni, i t .\l equiv. deagua. . . . 224,96 1 30,89
3 eq. deag. decrist. . 337,44)
3 eq. de cido carbon. 829,32 45,55

i orno de sesquie. cristalizad* en el agua. 1820,66 100,00

Preparad**.

Se prepara destilando en vasos de hierro colado 8 partes del


sulfate de oxido de amoni 6 de sal amoniaco con 10 de carbonato
de cal. Los productos voltiles se recogen ordinariamente en con
densadores de plomo, que se enfrian por medio de un ahorritfl de
agua; Guando se luce uso de sustancias impuras, se obtiene un
producto coloreado, que se debe sublimar segunda vez, lo que
nunca se verifica, sin que la sal cambie de composicion y sin que se
esperimente una prdida considerable.

El producto asi obtenido se presenta en masas cristalinas , se-


mitraspareates y fibrosos, que tienen un olor fuerte de amoniaco;
su sabor es alcalino , reaccina como los lcalis , y se disuelve
fcilmente en el agua. Cuando se espone la temperatura de 0
un disolucion acuosa concentrada , se obtienen gruesos cristales
trasparentes , que son octaedros de base romboidal.
Calentando en una retorta una cantidad un poco considerable
de esta sal seca , llega <n momento en que se liquida completa
mente ; si se la deja enfriar en esta poca , se obtienen cristales de
sesquicrDonato, que contienen 3 tomos de agua d cristalizacion.
El cambi que esperiment por la accion del calor y del agua
hirviendo , queda ya descrito.
Con el nombre de sesquicarbonato de amoniaco se encuentra
freuetetatat eu fel Comercie una sal , que contiene hasta 30 por
100 de amoniaco y 51 de cido carbonico: corresponde la formula:

4 kd H O, 5 C03 , aq.

sta.tl oo otra cota q<w el sesquicarboaato, que por efecto


B QUIMICA 0R61MCA. 71
de la segunda sublimacion que ha esperimentado , ha perdido '/
de su cido carbonico ; sometiendola tercera y cuarta yaz la des
tilacion seca, sufre nuevos cambios en su composicion.
El sesquicarbonato <le amoniaco debe volatilizarse al fuego, sin
dejar residuo ; neutralizndole prviamente con cido ntrico , no
debe precipitar por el nitrato de plata; un precipitado coaguloso
indicaria la presencia de la sal amoniaco. Si el sesquicarbonato
contuviese hiposulfito de amoni, el precipitado tomaria un color
negro por la accin del calor. La sal del comerci contiene con fre
cuencia plomo 6 eobre.

dicarbonato de amoni.

Esta sal existe en tres estados diferentes de hidratacin. El bi


carbonato ordinari contiene 1 tomo de agua de cristalizacion (ce),
* Arf H* O, 2 GO , aq. ; el segundo contiene 2 tomos de agua (|8),
Arf H4 O, 2 GQ , 2 aq. , y el tercero , que puede considerarse
como una combinacion de los dos anterires , contiene, para 2 to
mos de bicarbonato de oxido de amoni , 3 de agua , 2 Arf H* O,
4 CO , 3 aq.
Bicarbonato (Arf H O, 2 CO , aq.) El mejor mtodo para
obtener esta combinacion, consiste en pulverizar el sesquicarbonato
y lavarle con alcohol 85 p. 100, que disuelve el carbonato neutro,
y deja un residuo de bicarbonato poco soluble. Se puede tambien
hacer uso del agua fria; pero en este caso se pierden cantidades
considerables de bicarbonato que se disuelven. Se produce en mu
chas circunstancias por la descomposicion de sus sales dobles: Esta
sal es isomorfa con el bicarbonato de potasa , y tiene una compo
sicion anloga. Se disuelve en ocho partes de agua fra; no se puede
disolver en el agua caliente sin que se desprenda cido carbonico.
Cuando est seca, se volatiliza al aire sin perder su transparencia,
y despide un olor dbil de amoniaco; su disolucion acuosa enver
dece ligeramente el jarabe de violetas,
Bicarbonato $ (Arf H* O, 2 CO , 2 aq.) Esta sal es un pro
ducto de la destilacion de la sal E (4 Arf H O, 5 CO* , aq.)
Bicarbonato , 0 (2 Arf H* O, 4 CO , 3 aq.) Disolviendo el
sesquicarbonato de amoniaco en la suficiente cantidad de agua hir
viendo , y tapando en seguida el vaso en que se opera , fin de
impedir que se desprenda el cido carbnico , se obtienen por el
enfriamiento cristales anchos y trasparentes, que son unos prismas
derivados de un octaedro de base romboidal. Esta sal contiene 20,45
de amoniaco , 52,73 de cido carbonico y 26,82 de agua,
n TIUTiD

Carbonato doble de amoni y de magnesia.

Una mezcla de 2 3 partes de sesquicarbonato de amoni y 1


de sulfato de magnesia, deposita, pasado algun tiempo, unos cris
tales romboedricos trasparentes , que segun guibodrt , cuando se
las calcina dejan un residuo de 15,625 por ciento de magnesia , en
tanto que el cido carbonico, el amoniaco y el agua se volatilizan;
soninsolublesen el carbonato de amoni, y se disuelven en el agua
caliente , sin descomponerse ; si se contina calentando la disolu
cion, se enturbia.
Segun bucholz, el agua los descomponeseparando la magnesia.

Carbonato doble de amoni y de zinc.

Las limaduras y el oxido de zinc se disuelven fcilmente en el


carbonato de amoni y producen un lquido, en el que por la eva
poracion se forman unos cristales blancos y sedosos ; el agua entur
bia la disolucion concentrada de la sal doble (lassonne).

Carbonato doble de amoni y de tirano.

Bicarbonato de urano recien precipitado se disuelve con facili


dad en el carbonato de amoni ; esta disolucion deposita por la
evaporacion cristales amarillos, que no se redisuelven sino en un
grande esceso de amoniaco (berzelius).
Si se hierve la disolucion de esta sal doble, se precipita un polvo
de color amarillo claro, que cuando se le calienta, deja desprender
carbonato de amoniaco y nitrogeno.

Carbonato doble de amoni y de cobalto.

El carbonato de cobalto se disuelve en el carbonato de amonia


co, y produce un lquido de un hermoso color carmes: el agua no
precipita esla disolucion; dejn lola en quietud por algun tiempo,
6e depositan unos cristalitos rojos, *

Carbonato doble de amoni y de nikel.

Esponiendo al aire una disolucion de hidrato de oxido de ni


kel en el amoniaco custico, se forman poco poco unos copos de un
verde plido einsolubles, que contienen amoniaco, cido carbonicoi
oxido de nikel y agua.
DE QUIMICA ORGANICA. 73

AMONIACO Y ACIDO FOSFRICO.

Fosfato de amoni.

El amoniaco forma con el cido fosfrico dos sales de compo


sicion constante.
1. La frmula de la primera , llamada ordinariamente sal
rida, es :

Contiene 1 tomo de cido fosfrico, 1 equivalente de amonia


co, 2 de agua, que reemplazan 2 equivalentes de base, y 1 de agua
de cristalizacion.
Se obtiene este compuesto cebando cido fosfrico en una
disolucion de amoniaco custico , basta que el lquido enrojezca
fuertemente el tornasol, y no precipite las sales de barita. Los cris
tales se disuelven en 5 partes de agua fria , y su disolucion egerce
una reaccion acida; el agua caliente los disuelve en mayor cantidad.
Fundiendola al calor rojo, se volatiliza el agua y el amoniaco,
y queda cido metafosfrico, que retiene todava un poco de amo
niaco : para separarle completamente, no hay mas que aadir un
poco de cido ntrico y volver fundir el residuo obtenido.
2. Saturando una disolucion dela sal precedente con el amo
niaco, se obtiene por la evaporacion otro fosfato de amoni, cuya
composicion se espresa por la frmula :

y por consiguiente no contiene agua de cristalizacion. La sal crista


lizada ejerce una reaccion alcalina; espuesta al aire o al calor pierde
amoniaco y se vuelve cida. Los cristales se disuelven en 4 partes
de agua, y por la accion del calor se conducen como la sal anterir.
Es muy probable que exista una combinacion de cido fosfrico
y de 3 equivalentes de oxido de amoni. Cuando se hace pasar una
corriente de gas amoniaco por una disolucion saturada de la sal
precedente, hasta que no admita mas , se convierte el lquido en
una papilla formada de pequeos cristales, que no se pueden dese^
car sin que se desprenda amoniaco,
H TRATADO
. eAY-L0SSAC ha propuesto impregnar las telas en las disoluci
nes de los fosfatos amoniacales para hacerlas incombustibles.

Fosfito hipofosfito de amoni.

Estas dos sales cristalizan con dificultad , y son delicuescentes;


su composicion es an desconocida.

fosfato doble de amonio y de sosa.

1 Na O)
Su frmula es ; Pt Of 4-1 kd Ht J -f 8 aq.
f H,0)

Sal microcsmica. Constituye uno de los elementos de la orina


del hombre , en la que se deposita en gruesos cristales, cuando se
espone la orina concentrada un frio intenso.
Se prepara disolviendo en el agua cinco partes de fosfato de sos*
cristalizado Pj 05 -|- 2 ^ q y dos de fosfato de amoniaco cor
respondiente ; se evapora la disolucion fin de que cristalice, y se
reemplaza el amoniaco medida que se volatiliza.
Se puede obtener tambien por doble descomposicion cuando
se ponen en contacto 6 partes de fosfato de sosa y i de sal amoniaco.
Produce gruesos cristales trasparentes, que se eorescen al aire,
perdiendo agua y amoniaco. Guando se la calcina, queda metafos-
fato de sosa.

Fosfato doble de liina y de amoni.

Esta sal se precipita en pequeos granos cristalinos , cuando se


mezcla y evapora una disolucion de sal de litina con el fosfato de
amoniaco. Es preciso tener cuidado que haya en el liquido un pe
queo esceso de amoniaco , porque si predomina el cido , impide
que se forme la sal doble, y la disolucion se vuelve fcilmente cida
cuando se la evapora.
Esta sal se asemeja al fosfato doble de magnesia y de amoni;
pero se distingue por las reaccines que presenta al soplete. La sal
de magnesia humedecida con nitrato de cobalto se colera en rojo,
al paso que la de litina toma un tinte azul.
DE QUIMICA ORGANICA. 75

Fosfato doble de amoni y de magnesia.

Formula: P, 0 + 12 ^ g. Q j+ 12 aq. (GRAHAM).

Se forma siempre que se trata una sal de magnesia por un fos


fato soluble , al que se aade una sal de amoniaco o amoniaco li
bre. Es un precipitado blanco, granudo, soluble en una corta
cantidad de agua destilada, pero insoluble en las disolucines en
que se ha precipitado. Desecado 18, contiene 13 tomos de agua,
de los cuales 1 se halla combinado con el amonhco, y forma el oxido
de amoni. A 100 pierde 10 tomos de agua. Si despues que ha lle
gado esta temperatura se le calienta rpidamente hasta el rojo.,
presenta un fenomeno de ignicion, semejante el que se observa
cuando se quema la yesca, y deja un residuo de pirofosfato de mag
nesia, pV% 05 + 2 M</ O, que contiene 36,6 por ciento de magne
sia (graham).
La insolubilidad de esta sal sirve para reconocer la presencia de
la magnesia en las disolucines; de las que se separan primero todos
los metales que se precipitan por medi del cido fosforico: se pue
de tambien hacer uso de ella para determinar cuantitativamente
la magnesia. Sin embargo, como esta sal es algo soluble en el agua
destilada, es preciso lavar poco el precipitado. Para precipitar toda
la magnesia , es indispensable emplear un esceso de reactivo ; si
se halla en corta cantidad , el precipitado no se forma hasta
pasado algun tiempo. Si se frotan con un tubo de vidrio las
paredes del vaso en que se halla la mezcla, la sal doble se depo
sita inmediatamente sobre los puntos frotados, y forma rayas
blancas (wOLLASTON).
Esta sal se encuentra ya formada en las diferentes especies de
trigo; se deposita en la orinahumana que empieza podrirse: asimis
mo constituye la parte esencial de los clculos urinaris del cerdo y
delas concrecines que se encuentran en el intestino ciego del ca
ballo. Aadiendo amoniaco la cerveza fresca , se obtiene tambien
gran cantidad de esta sal.

Fosfato doble de amoni y de hierro.

Formula : Ps 05 -f j 2 \d jj4 0 j + 2 aq. (otto, grahaw).

Se obtiene este compuesto aadiendo una sal de protxido do


76 Tamoo
hierro para al fosfato de sosa , y colocando esta mezcla en un siti
caliente en vasos cerrados , despues de haber aadido un pequeo
esceso de amoniaco. Se produce una papilla blanca , que al poco
tiempo se convierte eu una masa cristalina.
Cuando se deseca esta sal la temperatura ordinaria, se forman
unas lamtnitas muy delgadas , micceas, verdosas, que tienen lus
tre metlico. Si se la calienta , pierde agua y amoniaco y queda
fosfato de protoxido de hierro , que por la accion prolongada del
calor se sobreoxida. Es insoluble en el agua y en el alcohol , y
muy soluble en los cidos (otto).

Fosfato doble de amoni y de manganeso.

Formula : P, O, + j 2 Q \ + 2 aq .

Se prepara hirviendo una disolucion cida de protocloruro de


manganeso con fosfato de sosa, mezclado con un esceso de amo
niaco, y dejando enfriar lentamente la mezcla en un frasco tapado.
Cristaliza en laminitas de color de rosa claro, que tienen un her
moso lustre nacarado. Los carbonatos alcalinos no le descomponen.

Pirofosfato doble de manganeso, de sosa y de amoni.

(2 Un O )
Formula : 2 Pj 05 + { Na O > + 6 aq.
I Kd H* o'

Se prepara tratando una mezcla de pirofosfato de sosa neutro


y de protocloruro de manganeso por un esceso de amoniaco , y
abandonando el todo en un frasco tapado que se coloca en un siti
caliente.
Es un polvo cristalino de color de rosa , insoluble en el agua y
en el alcohol ; pero se disuelve con facilidad en los cidos (OTTO).

Metafosfato doble de amoni y de magnesia.

El cido fosforico fuertemente calcinado y saturado en frio con


el amoniaco produce un precipitado en las sales de magnesia, el
cual se vuelve glutinoso , y como resinoso por la accion del calor,
y cuando se le deseca , se convierte en una masa vitrea.
Segun la anlisis de wacb , es una combinacion de metafosfato
t>B QUIMICA ORGANICA. 77
doble de magnesia y amoniaco y de pirofosfato de magnesia y agua.

Arseniato de amoni.

El cido arsnico da origen con el amoniaco una clase de sa


les , que tienen la mismo forma , identica composicion iguales
propiedades que los fosfatos correspondientes.

Arsenito de amoni.

El cido arseniso es mas soluble en el amoniaco que en el


agua destilada; el cido arseniso que cristaliza en esta disolucion
no contiene amoniaco.

Borato de amoni.

El cido borico natural que se encuentra en el comerci, con


tiene borato cido de amoni. Este cido , segun BERZEUUS , se
combina con el amoniaco en tres proporcines.
El borato cido se produce cristalizando una disolucion neutra
de cido borico en el amoniaco ; el borato neutro cristaliza en la
misma disolucion cuando existe en ella un esceso considerable do
amoniaco. Se obtiene una sal bsica saturando el cido borico cris
talizado con el gas amoniaco seco.
Cromato de amoni.

Su formula es : Cr O + kd H* O -f- aq.


Cristaliza en prismas de color amarillo de limon , que tienen
la misma forma que los del sulfato de amoni : esta sal es bastante
soluble en el agua , egerce una reaccion alcalina, y cuando se la
calcina , deja por residuo oxido de cromo puro ; si se la calienta
con rapidez , hay produccion de luz.
Guando se evapora su disolucion y se aaden algunas gotas da
cido nitrico , se forman unas laminitas de bicromato de amoni,
que tienen un color anaranjado.

Permanganato de amoni.

Su frmula es : Mw* 0? , Xd H* O + ag.


7tf T&A.TABO
Se obtiene por doble descomposicion tratando el permanganato
de potasa por el fluosilicato de amonio; el lquido tiene un color de
prpura oscuro, y cuando se le evapora se depositan unos cristales
del mismo color; los cuales tienen la misma forma , y probable
mente una composicion anloga la del perclorato de amonio.

Ant'moniato de amoni.

El amoniaco disuelve el cido aatimonico hidratad*, y produce


un liquido que cuando se le espone la accien<del calor, deposita
uq polvo blanco de antimoniato cido de amonio; este polvo enro
jece el tornasol , y pierde todo el amoniaco cuando se le calienta.

Tungstato de amoni

La frmula de la sal cida es : 2 WOg , kd IU <0 aq.


Cuando se baila combinado con el agua, cristaliza en agujas cua
dradas o en pequeas escamas, que tienen n sabor metlico amargo
muy cre. Por la accion del fuego abandona el agua , el amoniaco
y el nitrogeno , y queda un residuo azul de oxido de tungsteno.
Es muy poco soluble en el agua.

Molibdato de amonio.

Formula : Mo Os , kd H4 O.
La disolucion del cido molbdico en el amoniaco produce.por
la evaporacion prismas rectos de sabor metlico., amargo y astrin
gente ; estos cristales se disuelven en 3 partes de agua , y dejan
por la calcinacion un residuo de un oxido 'pardo.
El molibdato cido cristaliza en prismas romboidales transpa
rentes, que tienen doble -refraccion y un lustre nacarado, azulter-
dosoi el polvo tnue de esta sal es enteramente blanco. Por la
calcinacion deja un polvo de color de ceniza. -

Vadalo de amoni.

Formula: VOi , ArflLj O.


Disolviendo el cido vandico en el amoniaco custico se pro
duce un liquido amarillo pardusco de bivanadato de amoni., oue
tratado por un esceso de amoniaco y abandonado s mismo , de
posita cristales amarillos. Hirviendo la disolucion antes de evapo
rarla, se descolora y da unos cristales blancos,- que tienen la misma
composicion que la sal amarilla (berzeus).
>E QUIMICA QMAKICi. 79

Settno de amoni.

Formula; Se O , kd H4 O.
El cido seleniso forma tres combinacines con el amoniaco.
La sal neutra se obtiene poniendo un esceso de amoniaco : crista
liza en prismas o en tablas oblicuas de base cuadrada ; cuando se
^a calienta se hincha y se descompone en agua, amoniaco, seteni
y cuadriselenito de amoni, que se sublima. Sometiendo la eva
poracion espontnea la disolucion de la sal neutra , se desprende
amoniaco y se obtiene biselertito de amoni en agujas inalterables al
aire; pero si esta operacion se ejecuta con el ausili del calor, se
forma cuadriselenito de amonio en cristales delicuescentes.

COMBINACIONES DE LAS AMIDAS.

A esta clase de cuerpos, indicada primero por Dumas, pertene


cen cierto nmero de combinacines que continen la amida , y un
metal o un radical compuesto.
Las combinacines de las amidas , en general, son el resultado
de la descomposicion que esperimenta el amoniaco en contacto con
ciertos metales (amida de potasi, de sodi), con los cloruros
(amida de benzoila , de mercuri), con los oxidos (amidas de mer
curi), o con los oxcidos anhidros (sucinamida).
Es muy probable que muchas combinacines orgnicas nitro
genadas contengan la amida, y que la benzamida, por ejemplo, sea
uno de los elementos del cido hiprico que se encuentra en la
orina de los mamferos herbvoros .
Las combinacines de esta clase, que solo contienen i equiva*
lente de amida, se distinguen particularmente en que carecen de
propiedades bsicas y cidas, y en que se descomponen, en pre-
sencia del agua por la accion simultnea de esta , de los cidos
y de los lcalis , en sales amoniacales formadas espensas de los
elementos del agua y de los de la amida.
H aqu algunos ejemplos de esta especie de descomposicion

Oxamida : C O , kd Benzamida : B, Arf


Agua: O H* Agua: O Ht

Acido oxlico. Amoniaco. Acido benzoico. Amoniaco.


No es dudosa la constitucion de las amidas que acabamos de
&0 TRATADO
citar , porque la oxamida y la benzamida no contienen mas que la
cantidad de hidrogeno que pertenece solo la amida, o la amida
y al radical de la combinacion ; sin embargo, existe una serie de
combinacines que se forman casi en las mismas circunstancias
que la oxamida, y hacen el papel de amidas en muchos casos ,
las que no obstante , no se puede conceder con tanta, certeza una
composicion anloga.
A esta ltima clase es la que pertenecen las combinacines
de los cidos sulfrico y sulfuroso anhidros con el gas amoniaco;
asi como la de la esparraguina.
En la formacion de la oxamida , por ejemplo , por el eter ox
lico y el amoniaco, el cido oxlico y el amoniaco se descomponen,
y se forma oxamida y agua : esta ltima se combina con el eter,
y produce alcohol.
Pero citandolos cidos sulfrico y sulfuroso se combinan con el
amoniaco, todos los elementos permanecen en la nueva combina
cion. Por consiguiente, contienen los elementos del cido anhidro,
y los del amoniaco; sin embargo, el cido no puede ser reem
plazado sino muy lentamente por otros cidos, y el amoniaco
tampoco puede serlo, sino en parte, por otras bases. Segun esto,
estas combinacines no son sales.
Tampoco se las puede incluir con toda seguridad entre las
amidas, especialmente porque, segun H. ROSE, parece que puede
trasportarse el cido sulfuroso otras bases en el mismo estado en
que existe en estas combinacines , sin perder las propiedades que
tenia en su combinacion con el amouiaco. ..
Esta es la razon por la que describiremos estas combinacines
en un captulo particular.
Muchos oxidos metlicos forman por su contacto inmediato con
el amoniaco , combinacines que se diferencian de otras de natu
raleza anloga por la facilidad con que detonan por el frotamiento
o por el calor. En este nmero se colocan sobre todo los oxidos
de los metales que retienen con muy poca fuerza el oxgeno , tales
como los de oro, de plata, de platino y de osmi. Tal vez el amo
niaco se descomponga con estos oxidos en agua y en una combi
nacion de amida; mas esta suposicion se halla debilmente apoyada,
en razon que no esplica de un modo mas satisfactori su propie
dad esplosiva , que cuando se supone que proviene de una reduc
cion del oxido metlico en el momento de la esplosin. Por lo demas
la anlisis del fulminato de oro, por ejemplo, demuestra clara
mente que contiene todos los elementos del oxido y los del amonia
co , con el que est combinado este oxido, .
DE QUIMICA ORGANICA. 81
Ademas se ha ensayado el considerar como amidas el cloruro
y bromuro de nitrogeno ; pero la existencia del sulfuro y del fos
furo de nitrogeno, y la descomposicion que esperimenta el cloruro
de nitrogeno en contacto con el cobre, dela que resulta cloruro de
cobre y nitrogeno libre sin desprendimiento de amoniaco, observa
cion debida Dulong, parece son pruebas suficientes para desvane
cer todo gnero de duda , respecto la naturaleza de estas com
binacines.
Unicamente el iduro de nitrogeno parece hace escepcin,
porque no solo produce ido y nitrogeno cuando detona, sino tam
bien amoniaco libre y iduro de amoni. Su disolucion en el cido
clorohldrico contiene amoniaco y cloruro de ido; se disuelve
tambien en el cianuro de potasi, y forma ioduro de potasi, idu
ro de cianogeno y amoniaco libre , sin produccion de nitrogeno.

Amida de potasi.

Su formula es : kd K.
11 eaniv
equiv. de
oe amida I2 t'
amiaa.j4 , de
de nitroSeno-
hidrogeno 177,040
34,959 )M1 9qq
J W1'yyy-
1 t. de potasi. 489,920.
1 t. de amida de potasi. 691,919,

El descubrimiento de este cuerpo es debido GAY-HJSSAC y


THNARD.
Cuando se calienta el potasio en una corriente de gas amoniaco
seco hasta que se funda, hay una viva 'efervescencia , y su super
ficie se cubre de un lquido verde de oliva que se estiende sobre las
paredes del vaso ; despues que el metal ha perdido su lustre met
lico, blanco de plata, queda un lquido amarillento y trasparente
que se convierte en una masa cristalina formada de grandes lmi
nas lustrosas, de color agrisado.
gat-lssac y thnard han demostrado que el potasi separa
del amoniaco en esta operacion tanto hidrogeno como el que se
desprende por su contacto con el agua; ademas han notado, que la
amida de potasi en contacto con el agua se descompone en oxido
de potasi y amoniaco , sin desprendimiento de gas y sin formacion
de otros productos. , n-.:
Por lo tanto esta combinacion coniene 1 equivalente de potasio
y otro de amida (= una combinacion de 1 equivalente de nitrogeno
y 2 de hidrogeno), que debej ser el equivalente de la cantidad de
6
82 TRATADO
oxigeno que se combina con el potasi para formar el oxido
de potasi.
La amida de potasio contiene proporcines diferentes de amida
y de potasi, segun la temperatura que ha estado espuesta; sise
la ha fundido una temperatura elevada , contiene 1 tomo de
amida para 2 de potasi ; en tanto que si la operacion se ha ejecu-
cutado una temperatura baja, contiene 1 tomo de potasi para
otro de amida. Antes de llegar al calor rojo aparece de un color
negro verdoso , pierde su fusibilidad, y abandona amoniaco, nitro
geno hidrogeno; los volmenes de estos dos ltimos gases se hallan
en la relacion de 3 1 : al calor rojo desprende nitrogeno hidro
geno en la proporcion de 2 i 1.
Calentada con los metales muy fusibles , abandona amoniaco,
nitrogeno, indicis de hidrogeno, y queda una aleacion de potasi.
Se quema en el oxgeno con desprendimiento de calor y luz;
cuando se la funde en una corriente de gas cianogeno, se forma
cianuro de potasio y se desprende nitrogeno y amoniaco : fundida
con azufre, produce sulfuro de potasi, hidrogeno sulfurado y gas
amoniaco : se inflama espontneamente en el cloro gaseoso (gay-
LUssAC y thnard).

Amida de sodi.

Su formula es : kd Na.
Una cantidad de sodi que en contacto con el agua despren-
leria 100 volmenes de hidrogeno, absorbe, cuando se le calienta
en el gas amoniaco, 142 163 volmenes de este gas, y desprende
sin efervescencia 100 de hidrogeno. La masa fundida toma un color
verde de oliva durante la operacion ; las propiedades de esta nueva
combinacion son las mismas que las de la amida de potasi (gay-
lssac y thnard).

COMBINACIONES DOBLES DE LAS AVIDAS CON LOS CLORUROS.

Combinacines de la amida de mercurio.

A esta clase de compuestos pertenece el precipitado blanco y


otras muchas combinacines formadas por las sales bsicas de deu-
toxido de mercuri , de las que kane , que es el primero que de
mostro la existencia dela amida , ha hecho un estudi particular.
DB QBHHGA ORSAIUCA. 83

kd Hg + C4 Hg precipitado blanco.
kd Ug + 2 Hg O { producto de la descomposicion
Ug Cix ) del primero por los lcaliscust.
-kdHg + 3-lfy.O, SOi combinacion de la amida de mer
curio con el sulfato bsico de
este metal.
kd Hg + 3 Hg O, N, Os combinacion anloga con el ni
trato bsico de mercuri.
ArfH + 2Hy,0, N, Os ? mercuri soluble de Hahnemann

Amida de mercuri y cloruro de mercuri (precipitado blanco),


cloramida de mercuri.

Segun katse y LLSREEN , su formula es: kd Hg + Cfc Hy.


Fue descubierta en el siglo XIV por RAIMUNDO LCLIO.
Se prepara precipitando el deutocloruro de mercuri por el
amoniaco custico, o bien tratando una disolucion formada de una
mezcla de dos partes de sublimado corrosivo y una de sal amo
niaco, por el carbonato de potasa o de sosa. Debe lavarse el pre
cipitado con agua fria hasta que principie tomar su superficie un
lijero color amarillo.
Este compuesto es blanco , pulverulento , carece de aspecto
cristalino , y es muy poco soluble en el agua fria; el agua caliente
le descompone y le da un color amarillo. Cuando est perfecta
mente seco y se le calienta , abandona sin liquidarse , amoniaco,
nitrogeno , hidrogeno y protocloruro de mercuri que se sublima;
pero no agua : toma un color gris o negro debido al amoniaco
que absorbe.
El precipitado blanco se disuelve sin dejar residuo en el nitrato,
acetato y sulfato de amoniaco, si estas sales contienen un esce
so de base. Cuando se mezcla una disolucion de sublimado cor
rosivo con los cidos ntrico , sulfurico o acetico, el amoniaco pro
duce un precipitado que se redisuelve en un esceso de este reactivo.
El precipitado blanco es soluble en los cidos inorgnicos. Tra
tado por la potasa custica, tanto en frio como en caliente, des
prende amoniaco y se convierte en un polvo amarillo , identico al
que produce cuando se le hierve coa agua. En este ltimo caso el
agua contiene sal amoniaco, y el cuerpo que queda, se le puede
considerar como compuesto de 1 tomo de precipitado blanco y 2
de deutoxidode mercuri.
84 TRATADO

Ad Eg + Ck Eg + 2 Eg O.

El iduro de potasi le convierte en deuto-iduro de mercurio,


y queda en disolucion potasa libre y cloruro de potasi; el amo
niaco se desprende en estado de gas. En contacto con el hidrogeno
sulfurado se descompone en sulfuro de mercuri (SHj), y sal
amoniaco que queda disuelta.
La combinacion amarilla de oxido de mercuri y precipitado
blanco se disuelve en el cido ntrico con el ausilio de un calor
suave , con desprendimiento de cido nitroso; llgreen atribuye
la produccion del gas nitroso , que el metal que se halla combi
nado con la amida se oxida espensas del oxgeno del .cido ntrico.
Cuando no se vierte un esceso de amoniaco en la disolucion de
sublimado corrosivo , 6 cuando la cantidad de carbonato de sosa
o de potasa aadida la mezcla de sublimado y sal amoniaco no es
suficiente , se obtiene un precipitado muy parecido al precipitado
blanco; pero que difiere esencialmente por su composicion y por el
modo como se conduce bajo la influencia del calor. Por la fusion,
este precipitado forma un lquido trasparente que destila sin des
componerse , y se convierte por el enfriamiento en una masa cris
talina : es insoluble en el agua , y no se ennegrece como el mer
curi dulce por la accion de los lcalis custicos.
Esta es una combinacin de la sal de Alembroth con el preci
pitado blanco ,

2 C/a Eg, Ad H4 Ck + Ad Eg, C/a Eg,

que es igual al cuerpo que rose ha obtenido haciendo actuar el


gas amoniaco seco sobre el deutocloruro de mercuri.
El precipitado blanco se forma por la descomposicion recproca
de 1 tomo de deutocloruro de mercurio y de 2 equivalentes de
amoniaco; se produce sal amoniaco y amida de mercuri, que com
binndose con 1 tomo de deutocloruro de mercuri , forma la
cloramida de mercuri.

Ch Eg + 2 Ad Ha = Ck At E -f Ad Eg.
Ag Arf-j- C Eg = Cloramida de mercuri.

Segun kane , parece que el protocloruro de mercuri forma


con el amoniaco una combinacion anloga, pero de color negro.
DE QUIMICA ORGANICA. 85

Amida de mercuri y sulfato bsico de deutxido de mercuri,

Segun kane y ullgreen, su frmula es: kd Ug -f- SOs , 3 UgO .


Tratando por un esceso de amoniaco custico el sulfato neutro
de deutoxido de mercuri , se transforma en un polvo parecido al
oxido de zinc recien preparado , el cual despues de larado y de
secado tiene uu color amarillo bajo. Se obtiene la misma combina
cion digeriendo el sulfato de mercuri bsico ( 3 Ug O, SOs ) con
el sulfato de amoni, hasta que el precipitado se vuelva blanco.
Este cuerpo no se descompone por los lcalis custicos ; pero
desprende amoniaco cuando se le trata por una disolucion de sul
furo de potasi (K S).
Guando se le trata por el cido ntrico concentrado ', se des
prende cido nitroso y se produce amoniaco, que queda disuelto en
el lquido (ullgreen).
Segun kane , el amoniaco egerce una accion anloga sobre el
sulfato de protoxido de mercuri.

Amida de mercuri y nitrato bsico de mercuri.

Cuando se vierte un esceso de amoniaco en una disolucion ca


liente de nitrato de deutoxido de mercuri , se produce un preci
pitado blanco, que se vuelve amarillo y granudo hirviendole con el
lquido en que se ha formado ; se disuelve en frio en el cido clo-
rohdrico , de cuya disolucion se deposita por medi del agua, bajo
la forma de un precipitado granudo.
Se disuelve sin alterarse , aunque en corta cantidad , en los
cidos sulfrico y ntrico ; es. soluble en el amoniaco , y se le
puede precipitar en parte por el agua. La potasa custica hirviendo
no le altera ; el cido sulfhdrico le trasforma con rapidez en sul
furo de mercuri y en nitrato neutro de amoniaco (soBEIKAN).
Segun las investigacines de kane , este cuerpo es una combi
nacion de la amida de mercuri con el nitrato bsico de mercuri
anhidro.

kd Rg + Ns 08 , 3 Ug O.

Cuando se le calienta ligeramente en una disolucion de nitrato


de moniaco, que contenga amoniaco libre , se disuelve poco poco,
y si se evapora lentamente esta disolucion , se obtienen unos crista
86 TRATADO .
Ies amarillos , que no se alteran por la accion de los lcalis ni de
los cidos, si se esceptael cido clorohdrico ; por el contrario,
estos cristales se descomponen con sama facilidad por los sulfuros
metlicos. La frmula

N O , kd Hi + 2 Hj O

representa su verdadera composicion ; pero KANE los considera


como una combinacion del compuesto anterir con el nitrato de
amoni.

N, O , Arf H O + kd Eg, N, O. , 3 Eg O.

Sise contina evaporando las aguas madres en que se han


depositado estos cristales, se obtiene otra sal que cristaliza en pris-
mas incoloros , y que contiene dos veces tanto nitrato de oxido de .
amoni, que la que antecede : el agua la descompone en nitrato
de amoni, y en el compuesto kd Eg, N Os , 3 Hg O; por cousi-r
guente su frmula se espresa por : .

2 (Ni O , kd H4 O) -f- kd Eg, Ni Os , 3 Ug O.

Calentando el nitrato bsico de mercuri en una disolucion


concentrada de nitrato de amoniaco , se disuelve y se forma una
tercera combinacion, que por el enfriamiento cristaliza en prismas
incoloros; en la disolucion queda cido ntrico libre (kane).
Segun KANE, el precipitado blanco que produce el amoniaco
con el nitrato de protoxido de mercuri , en la preparacion del
mercurio soluble de Hahnemann, es identico el compuesto
que resulta, poniendo en contacto el nitrato de deutoxido de mer
curio con el amoniaco.

Amida de cobre hiposulfai de amoni. .

Formula : kd Cu + Si Os , kd H O.
Una disolucion concentrada de hiposulfato de cobre sobresatu-
rada de amoniaco , produce por el enfriamiento unas tablas cua
dranglares , que tienen un hermoso color azul ultramar, las
cuales son inalterables al aire y poco solubles en el agua (hebrea),
DR QUIMICA 0R6ANICA. 87

Amida de cobre y nitrato de amoni.

Formula : kd Cu + kd H4 O, Nj O, .
Hasta el presente se habia considerado esta combinacion como una
sal doble de nitratode amoni y deoxidodecobreamoniacal; pero las
anlisis posterires han demostrado, atendiendo la cantidad de agua
que produce por la combustion con el oxido de cobre , que no con
tiene oxido de cobre y amoniaco , sino la amida de cobre. Por con
siguiente la formula quedioKANE, antes que ningun otro, para esta
combinacion, se halla justificada. Se obtiene haciendo pasar una
corriente de gas amoniaco por una disolucion concentrada de ni
trato de cobre , hasta tanto que se redisuelva el precipitado que
se forma ; se producen en el lquido unos cristales de color azul ul
tramar, cuya cantidad aumenta considerablemnte aadiendo alco
hol; por medi del bruidor toman un color azul con un viso cobrizo.
Esta combinacion es muy soluble en el agua y cristaliza cuando se
concentra el lquido; cuando se evapora rpidamente su disolucion
o se calientan los cristales despues de desecados , se queman con
deflagracion.
Amida de plata y nitrato de amoni.
Suformula se representa por: kdkg-\-kdi O, Na Os (KANE).
El nitrato de plata se disuelve en caliente en el amoniaco cus
tico, y produce por el enfriamiento unas costras cristalinas incolo
ras, bastante solubles en el agua, las cuales toman un color negruzco
por su esposicin al aire : si se esponen estos cristales al fuego, se
funden. Cuando se calienta la disolucion, la amida de plata se des
compone en nitrogeno , hidrogeno , amoniaco y plata metlica, que
se deposita sobre las paredes del vaso, y forma una capa especular,
en tanto que en el lquido queda nitrato de oxido de amoni.
Si se vierte un esceso de potasa en la disolucion de este com
puesto, se precipita plata fulminante.

Amida de plata y sulfato de amoni.

Formula: kd kg + kd H4 O, SO .
Cuando se mezcla una disolucion caliente de sulfato de plata
con amoniaco custico , se obtienen por el enfriamiento unos para-
lelippedos rectos octaedros incoloros, e inalterables al aire, que
toa la sal doble que nos ocupa.
88 TRATADO
Su dis