Está en la página 1de 1

Acelerador de Hadrones (Large Hadron Collider, LHC). De qu est hecho el Universo?

Un acelerador de partculas es a los fsicos lo que los telescopios a los astrnomos; una
herramienta que les permite observar muchsimo ms all de lo que los ojos pueden ver. La
mquina ms grande y compleja construida por el ser humano hasta el momento, el Gran
Colisionador de Hadrones, o Large Hadron Collider, LHC, vuelve a funcionar despus de una
pausa de dos aos de mantencin y optimizacin, para seguir escudriando los secretos que an
guarda la materia, y tal vez, encontrar su versin oscura.

Mucho ha avanzado el conocimiento desde principios del siglo XX, cuando se confirm que los
tomos no eran los ladrillos bsicos de la naturaleza, si no que la materia estaba constituida
por otras partculas elementales como los electrones, y luego que protones y neutrones estaban
formados de quarks. Durante la segunda mitad del siglo pasado se complet la Teora del Modelo
Estndar, que describe las partculas fundamentales de la materia y sus interacciones.

Conversamos con Marco Aurelio Daz, Doctor en Fsica de Partculas de la Universidad de


California, Estados Unidos, Profesor Titular del Instituto de Fsica de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile y uno de los cientficos chilenos que ha trabajado en el Gran Colisionador
Europeo en su primera etapa de experimentos, durante su optimizacin y que seguir realizando
investigaciones en este segundo perodo.

Proyecto Manhattan
El Proyecto Manhattan fue el nombre en clave de un proyecto cientfico llevado a cabo durante
la Segunda Guerra Mundial por los Estados Unidos con ayuda del Reino Unido y Canad. El
objetivo final del proyecto era el desarrollo de la primera bomba atmica antes de que
la Alemania nazi la consiguiera. La investigacin cientfica fue dirigida por el fsico Julius Robert
Oppenheimer mientras que la seguridad y las operaciones militares corran a cargo del
general Leslie Richard Groves. El proyecto se llev a cabo en numerosos centros de investigacin
siendo el ms importante de ellos el Distrito de Ingeniera Manhattan situado en el lugar
conocido actualmente como Laboratorio Nacional de Los lamos.
El proyecto agrup a una gran cantidad de eminencias cientficas como Robert
Oppenheimer, Niels Bhr, Enrico Fermi, Ernest Lawrence, Luis Walter lvarez, etc. Dado que, tras
los experimentos en Alemania previos a la guerra, se saba que la fisin del tomo era posible y
que los nazis estaban ya trabajando en su propio programa nuclear, se reunieron varias mentes
brillantes. Exiliados judos muchos de ellos, hicieron causa comn de la lucha contra
el fascismo aportando su grano de arena a la causa: conseguir la bomba antes que los alemanes.
El primer ensayo atmico exitoso ocurri en el desierto de Alamogordo, en Nuevo Mxico el 16
de julio de 1945. El test se llam Trinity y el dispositivo detonado se denomin con nombre en
clave Gadget. Se trataba de una bomba-A de plutonio del tipo Fat Man, el mismo tipo de bomba
que sera lanzada sobre Nagasaki das despus, el 9 de agosto de 1945. En la actualidad este
lugar est marcado por un monolito cnico negro de silicio resultado de la fusin de la arena bajo
el efecto del calor.
En la carrera por la bomba nuclear, los alemanes tenan el Proyecto Uranio y los soviticos la