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Historia del voto en Colombia1

Domingo 18 de octubre de 20152

El origen del sufragio ciudadano para elegir altos funcionarios del Estado y las
corporaciones pblicas se remonta a la poca conocida en Colombia como La Patria
Boba, 1810-1816, momento en el cual se empezaron a forjar las instituciones
liberales clsicas que se consolidaron despus de la independencia en la Carta de
Angostura de 1819. Los sistemas electorales de la poca estaban basados en el
sufragio indirecto y pblico, y en un posible voto universal que de hecho fue siempre
en extremo restringido o de muy baja participacin electoral de la poblacin.

El voto indirecto de la Patria Boba y la Gran Colombia fue similar al usado en Francia
y Espaa en 1810 y practicado hasta 1834. La poblacin votaba de manera directa
en las parroquias, ac se designaban los apoderados o Electores, quienes
nombraban a otros electores, ellos a su vez en el nivel de la provincia, eligen a los
diputados a las Cortes en elecciones terciarias. La mayora calificada era requerida
para la eleccin de Presidente, Vicepresidente y Senadores.

En la Nueva Granada se redujo una instancia y as la eleccin pas a ser en principio


de segundo grado, pero cuando faltaba la mayora absoluta se deba acudir al
tercero, el cual era un perfeccionamiento. Este eventual paso le corresponda al
Congreso para la eleccin para la eleccin de Presidente y Vicepresidente de la
Repblica, y a las respectivas Asambleas Electorales, en los casos de la eleccin
de diputados a la Cmara Provincial, cuando en el primer escrutinio de aquellas no
se hubiere logrado la mayora absoluta.

El sufragio indirecto en Colombia se prolong en el tiempo para la eleccin de


senadores y Presidente de la Repblica; sin embargo, desde la mitad del siglo XIX
se hace en forma directa para los representantes a la Cmara, las Legislaturas
Estatales o Asambleas Departamentales y para las corporaciones municipales.

La eleccin de senadores fue siempre indirecta hasta los comicios de 1947, con
excepcin del veranillo de 1853-1859 y de algunos estados federales en los que
no eran acordados por legislaturas. Desde la Regeneracin hasta los comicios de
1943 los senadores fueron nombrados a travs de las Asambleas Departamentales,
y antes de 1851, por colegios electorales o asambleas electorales de provincias.

1
Tomado de la registraduria nacional de colombia
2
Jlrm Economista Consultor
Pero en numerosas ocasiones, de hecho los senadores fueron algo as como
nombrados por el poder ejecutivo o la cpula poltica.

La eleccin de Presidente se hizo en segundo grado en el siglo pasado y hasta la


del General Reyes en 1904, con excepcin de la de 1856 en las que Ospina
Rodrguez derrot a Murillo Toro y al General Mosquera, y la del Vicepresidente
Mallarino que ejerci como encargado para terminar el periodo de Obando.

Por su parte la eleccin de representantes a la Cmara fue indirecta slo hasta


1852, a travs de colegios o asambleas electorales, y ha sido directa desde 1855
hasta hoy.

Proceso de eleccin

Para 1812 - 1815 en la Provincia de Cundinamarca, las elecciones primarias se


celebraban en el nivel de parroquia, en la cual se nombraban en un mismo da, cada
ao, los electores de la parroquia, mediante designacin de los ciudadanos
congregados en Asamblea. La ciudadana se hallaba restringida a una fraccin muy
pequea de la poblacin debido a las calidades exigidas para hacer uso de este
derecho, que para la poca era la de ser varn, mayor de 25 aos de edad, padres
de familia que vivan de su renta u de su ocupacin y no podan ser esclavos.

Estos electores primarios elegan apoderados, as: uno por cada 500 habitantes y
uno ms por un excedente mayor de 250; pero si la poblacin no alcanzaba los 500
habitantes, elega el mnimo de uno. El voto era pblico y uninominal; cada elector
escriba el nombre de su candidato junto a su firma legible. Si en el escrutinio ningn
candidato obtena la mayora absoluta, el acto, el acto deba repetirse con los tres
de mayor votacin, y si en este caso tampoco se lograba dicha pluralidad se haca
una tercera vuelta entre los dos mayoritarios.

22 das despus de estos comicios primarios se realizaban los de segundo grado


en el nivel de partidos, en el que tomaban parte los apoderados de todas las
parroquias del partido, congregados en el pueblo de la cabecera del partido. En este
nivel, por cada 5.000 habitantes se elega un representante o lector y uno ms
cuando el excedente era mayor de 2.500.

Dos semanas despus, los electores de los partidos se reunan en la capital de la


provincia donde se constituan en Colegio Electoral con el fin de elegir funcionarios
ejecutivos y miembros de corporaciones, mediante el voto pblico y escrito, firmado
por el respectivo elector y por la mayora absoluta, en la forma ya indicada. El
colegio elega en un mismo da, cinco semanas despus de los comicios primarios,
a los consejeros, senadores, legisladores y miembros del poder judicial de la
respectiva provincia, as como el representante de ella al Congreso General del
Reino. El nmero de miembros del Cuerpo Legislativo que deba ser elegido era el
de uno por cada 10.000 habitantes.
En otras provincias, durante la Patria Boba, el sistema presentaba algunas
variaciones. As, por ejemplo, en la Provincia de Tunja para 1811, los electores de
cada departamento de la provincia proponan 5 o 6 nombres al colegio electoral, el
cual seleccionaba dos representantes. En el Colegio de la Provincia elega
senadores, representantes y gobernador de la misma. En la Provincia de Antioquia
en 1812, cada cabildo o departamento de la provincia elega un senador provisional.

Camino a la papeleta como sistema de votacin

El sufragio fue pblico hasta la reforma de 1853 y desde entonces hasta hoy ha sido
formalmente secreto.

Las normas de 1855 y 1856 prescriben la utilizacin de las boletas o papeletas,


las cuales deben ser impresas o manuscritas y se encerrarn en una cubierta de
papel blanco, de modo que pueda cerrarse en forma de carta. Cada elector
depositar en la urna electoral, que ser una caja de madera con una abertura que
no baje de 8 centmetros

En una primera fase para las asambleas electorales de cantn y de provincia se


votaba en las asambleas parroquiales de viva voz, y despus mediante papeletas
con los nombres de los candidatos, y con la firma de los sufragantes primarios.
Todos los puestos elegibles en este perodo lo fueron por eleccin indirecta.

A partir de 1853 las elecciones dejaron de ser pblicas en lo concerniente a los


sufragantes primarios, tomndose entonces en secretas, y siempre con la utilizacin
de papeletas que se depositaban en urnas electorales; vigiladas por jurados
electorales, el da de los respectivos comicios. Aqu tambin y hasta 1931, cuando
finaliz el modo uninominal de escrutinio, se computaba el nmero de votos que
hubiera recibido cada individuo mencionando en el total de las papeletas
escrutadas. Segn el orden de votacin se declaraba su eleccin de manera ordinal,
como principales a los de mayor votacin, y como suplentes a los subsiguientes en
orden descendente. Las suplencias fueron ordinales y en cantidad igual a la de los
principales desde 1853 y hasta 1859, as como durante el federalismo radical; y
personalizadas y dobles (suplentes primero y segundo) en la Regeneracin.

En el comienzo de la utilizacin de la papeleta y urnas la cantidad de personas por


la cal se votaba era del doble. En el Federalismo se voto por un nmero equivalente
al doble de escaos a proveer.

Durante la Regeneracin y hasta el final de la hegemona conservadora (1886-1930)


se deba especificar por quien se votaba en calidad de principal y por quin en
calidad de suplente.

En las elecciones presidenciales de 1990 se us por primera vez la tarjeta electoral


que reemplaz al viejo esquema de la papeleta distribuida en los puestos de
votacin por cada partido.
Mediante la Ley 62 de 1988 en su artculo 124 se defini que en la eleccin para
Presidente de la Repblica, los ciudadanos votarn con tarjetas electorales que
llevarn impresos los smbolos, emblemas y colores de los diferentes partidos o
movimientos polticos que participen en las votaciones, con impresin clara del
nombre y apellidos del respectivo candidato.

Momento de la eleccin

Una vez en la nacin se permite el voto directo en 1853, las elecciones se


celebraban en las parroquias ante un Jurado Electoral compuesto por 5 miembros
principales y 5 suplentes, nombrados por sorteo de la lista de todos los vecinos del
Distrito que sepan leer y escribir. Cada jurado tiene a su cargo una urna en la cual
no pueden votar ms de 400 personas, norma que estuvo vigente hasta 1984
cuando en la ley electoral de 1985 esta capacidad se ampli hasta un mximo de
800 personas por urna. Los actos electorales se hacan en sesin permanente y
pblica durante 6 horas para 1853 y 1859, de 9:00 am a 3:00 pm; de 7 horas en el
federalismo radical comprendido entre 1863 y hasta 1886, siendo de 9:00 am hasta
las 4:00 pm y 8 horas desde 1880 hasta hoy.

Quines pueden votar

Despus de concluido el proceso de Independencia el pas tuvo la responsabilidad


de organizarse institucionalmente. Lo primero que se debi considerar era a quienes
se llamaran nacionales, para as saber quin poda ejercer actividades electorales,
razn por la cual, en primera instancia, los esclavos (que constituan una mayora
en el pas) no fueron considerados como ciudadanos.

En el periodo de la Patria Boba 1810-1815, para ser sufragante primario se deba


vivir de la renta o del trabajo, y tener ms de 21 aos o estar casado. Eran excluidos
adems de los esclavos los asalariados, los vagos y aquellos de quienes constara
que hubieran vendido o comprado votos en las elecciones.

Para esta misma poca, para ser elector o sufragante secundario se requera tener
un oficio honesto, residente de la provincia y mayor de 20 aos, para ser elegido
representante terciario.

Es importante recordar que para esta poca los sufragantes primarios votan para
electores de parroquia, los elegidos votan por apoderados de partido, stos para
representantes y stos por el Colegio Electoral de Provincia, que eran los
encargados de elegir al Presidente, vicepresidente, consejeros, senadores,
legisladores, miembros del poder judicial y representantes de la provincia al
Congreso General del Reino.

Para la poca de la Gran Colombia se redacta la Constitucin de 1819 y se


determina que para ser sufragante primario o ciudadano se debe poseer una
propiedad raz de $500 o tener algn grado o probacin pblica en una ciencia o
arte liberal o mecnica, o gozar de un grado militar o de algn empleo con renta
anual de $300. Mientras que para ser Elector o sufragante secundario se deba tener
una propiedad de $1.000 o gozar de un empleo de $500 de renta anual o tener
bienes races que le produzcan una renta anual de $500.

Con la Constitucin de 1821 para ser ciudadano se decidi que adems de tener 21
aos, ser casado se tena que tener una propiedad raz o tener un oficio, profesin,
comercio o industria til, con casa o taller abierto, sin dependencia de otro en clase
de jornalero o sirviente.

En el ao de 1843 se redact una nueva Constitucin, la cual, en relacin con la


cuestin de la ciudadana y de la funcin electoral, le dio continuidad a la nocin de
esclavitud y declar como ciudadanos nicamente a los hombres libres nacidos en
el territorio, pero tan slo concedi el derecho a participar en los procesos
electorales a aquellos hombres libres mayores de 21 aos que fuesen dueos de
bienes races localizados en el territorio y cuyo valor fuese de $300 o que tuviesen
una renta anual de $150 y haber pagado impuestos.

Para ser Elector de deba ser alfabeta y mayor de 25 aos o ser casado y ser vecino
del cantn.

Hasta 1853 tan slo el 5% de los hombres ejerca el derecho al voto, el otro 95% no
participaba del sufragio por razones culturales, econmicas o de ciudadana.

Con la Constitucin de 1853 surgen varios cambios importantes: se aboli la


esclavitud en el territorio nacional y se declaran ciudadanos y con derecho al voto a
todos los hombres nacidos en el territorio que estuvieran casados y que contaran
con la mayora de edad.

En esta Constitucin se implanta la votacin popular para los cargos pblicos de


mayor importancia y se instaura el voto directo y secreto para elegir al Presidente y
al Vicepresidente de la Repblica, a los Magistrados de la Corte Suprema de
Justicia, al Procurador General de la Nacin, a los Gobernadores, Senadores y
Representantes.

Como resultado de estas reformas, el proceso electoral se ampli, de tal suerte que,
en el ao de 1856, hubo por primera vez en el pas una eleccin de Presidente de
la Repblica por medio del sufragio universal. El vencedor en estas elecciones fue
el conservador Mariano Ospina Rodrguez.

Hacia el ao de 1858 se promulg una nueva Constitucin con la participacin de


liberales y conservadores, en la cual se mantena el derecho al sufragio universal
para todos los ciudadanos, los cuales eran los hombres nacidos en el territorio
nacional que tuviesen ms de 21 aos y que estuviesen o hubiesen estado casados.

En 1863 se redact una nueva Constitucin en la que el poder central ya no defina


las condiciones para un proceso electoral sino que le daba libertad a cada Estado
federal para establecer sus leyes, las cuales, en muchos casos, concedan el
derecho del sufragio universal nicamente a aquellos hombres que pudiesen
demostrar que eran alfabetas.

En 1886, periodo conocido histricamente como la Regeneracin y que se extendi


hasta 1904, se redact una nueva Constitucin, la cual era de ndole conservadora
y centralista. En su texto se declar como ciudadanos a los hombres colombianos
mayores de 21 aos que tuvieran una profesin u oficio o una ocupacin licita y
legitima como medio de subsistencia, aunque esto no era suficiente para poder
ejercer el derecho al sufragio, pues para poder ejercer el derecho a elegir
representantes los ciudadanos deban saber leer y escribir y tener ingresos anuales
de ms de $500 o propiedades cuyo costo fuese superior a $1.500.

De esta forma, las elecciones eran indirectas para Presidente de la Repblica y


Senadores, y directas para Concejales municipales, Diputados a las Asambleas
Departamentales y Representantes a la Cmara.

Es as que para elegir a los Representantes a la Cmara se requera se alfabeta o


tener propiedad de $1.500 o renta anual de $500. Para elegir asambleas y Concejos
se deba ser varn mayor de 21 aos que ejerciera profesin, arte u oficio, o tenga
ocupacin lcita u otro medio legtimo conocido, segn se expresa en el artculo 15
de esta nueva constitucin.

En 1910, periodo de Hegemona Conservadora que se extendi hasta 1930, no hay


elecciones indirectas, excepto para senadores, las cuales estaban a cargo de
Consejos Electorales nombrados por las Asambleas Departamentales.

Con esta constitucin el Presidente de la Repblica y la Cmara de Representantes


poda ser elegido de forma directa por todos aquellos a quienes se les considerase
ciudadanos, quienes deban ser alfabetas y tener propiedad raz de $1.000 o renta
anual de $300. Para Asambleas y Concejos se requera ser varn, mayor de 21
aos.

En 1936 es instaurado el sufragio universal para todos los hombres mayores de 21


aos, mientras que la eleccin indirecta de Senadores se mantiene hasta el ao de
1945. Para esta poca se da la eleccin directa para Presidente, Cmara de
Representantes, Asambleas Departamentales y Concejos Municipales.

Durante el gobierno de Gustavo Rojas Pinilla no se realizaron elecciones sino hasta


el plebiscito del ao 1957, en donde las mujeres, por primera vez en Colombia,
obtienen derechos electorales; as, el derecho al sufragio cobij a todos los hombres
y mujeres mayores de veintin aos.

El Acto Legislativo No. 1 de 1975 dispuso que son ciudadanos los colombianos
mayores de 18 aos
Cronologa del voto en Colombia

1819-1852 El voto es indirecto al nivel de provincia. Se eligen entre 1 y 4


representantes

1853-1859 Se crea el voto directo para todas las elecciones como consecuencia de
la Constitucin de 1853 cuando el general Obando sancion la Ley de 16 de junio
de 1853. El ganador se define por mayora. Hay 71 Representantes a la Cmara y
24 Senadores. Se adopt un modelo de cdula rudimentaria, con el objeto de
garantizar la no suplantacin de la personalidad de los ciudadanos en las
elecciones. La cdula solo era vlida para votar. Se llam ttulo del elector.

1862 Hay 65 Representantes a la Cmara y 27 Senadores. Se pasa de Provincias


a Estados. El general Mosquera, para la votacin en la Convencin de Ibagu de
ese ao, dispuso que a cada ciudadano registrado en la lista de electores se le diera
...un documento impreso de calificacin en que conste que sabe leer y escribir, el
nombre, edad, estado y residencia del elector de 10 das por lo menos en el Distrito
Federal... . Sin este documento no se poda votar.

1886 Se redacta una nueva Constitucin Poltica. Se mantiene el sistema de voto


indirecto para Presidente y directo para concejeros municipales, diputados y
electores.

1888-1904 El voto es directo para corporaciones, pero indirecto para Presidente y


Senado. Se pasa de Estados a Departamentos y se eligen 67 Representantes a la
Cmara y 33 senadores.

1909 La votacin es directa para todo excepto Senado. Se eligen 90


Representantes a la Cmara y 33 senadores.

1916 Se expide la Ley 85 del 31 de diciembre de 1916. Se indica en esta Ley que
hay dos tipos de elecciones: directas e indirectas: las directas para Concejeros
Municipales, Diputados a las Asambleas Departamentales, Representantes al
Congreso y Presidente de la Repblica; por elecciones indirectas se eligen
Senadores.

As mismo en el artculo 302 establece la reunin diaria de los jurados durante el


tiempo que fuere necesario, para la firma de las cdulas y se reglament los gastos
de funcionamiento de los jurados electorales.

1929 Ley 31del 12 de noviembre de 1929.En el artculo 6, se dispuso. El Jurado


Electoral expedir a todo ciudadano inscrito en el registro permanente donde
constan los nombres de los electores, una cdula de ciudadana que es al mismo
tiempo un ttulo de elector, suscrita por el Presidente y el Secretario del Jurado. En
dicha cedula se expresarn: la filiacin del individuo y una copia fotogrfica, pisada
por el sello de la oficina que la expide; la firma del interesado cuando sepa hacerlo;
el nmero que al elector corresponde en el registro, y el nombre y el domicilio del
mismo, y la clase de elecciones en que puede tomar parte as como la fecha de la
expedicin de la cdula.

1931-1949 Hasta 1942 se realiza la eleccin indirecta de Senado y desde 1947 esta
eleccin es directa para todos los cargos. En 1933 se termina la eleccin por
mayora para el caso de las corporaciones y se pasa al cuociente. En 1935 se eligen
115 Representantes y 36 senadores. Para 1949 se eligen 131 Representantes y 63
senadores.

1934 Decreto 162 de 30 de julio. Se cre la Oficina Seccin Electoral como


dependencia del Departamento de Polica Nacional, encargada de la cdula
electoral.

1948 Creacin de la Organizacin Electoral mediante la Ley 89. En el Artculo 1 se


seala que: La presente Ley tiene por objeto crear una organizacin electoral ajena
a las influencias de los partidos, de cuyo funcionamiento ningn partido o grupo
poltico pueda derivar ventajas sobre los dems en la obtencin de la cdula de
ciudadana para sus afiliados, ni en la formacin de los censos electorales, ni en las
votaciones y escrutinios; y cuyas regulaciones garanticen la plena responsabilidad
y la imparcialidad poltica de los funcionarios adscritos a ella. Este principio
constituye la norma de conducta a la cual debern ceirse rigurosamente todas las
personas encargadas de cumplir cualquier funcin dentro de los organismos
electoral.

1954 Mediante el Acto Legislativo nmero 3 del 26 de agosto de 1954, reformatorio


de la Constitucin Nacional, se otorga a la mujer el derecho activo y pasivo del
sufragio. La Asamblea Nacional Constituyente le concedi a la mujer el derecho a
elegir y ser elegida.

1957 El 1 de diciembre de 1957 las mujeres concurren por primera vez a las urnas
en el plebiscito convocado por el Frente Nacional para la ratificacin de la Ley que
les permite el voto.

1958 Se eligen 148 representantes y 80 senadores

1974 Se eligen 210 representantes y 118 senadores

1979 Se dicta la Ley 28 mediante la cual se adopta el Cdigo Electoral y se


perfeccionan las normas de la Organizacin Electoral.

1985 Ley 96. Se modifica el Cdigo Electoral.

1985 Hasta este ao los alcaldes del pas eran nombrados por los gobernadores.

1986 Se eligen 199 representantes y 114 senadores


1986 Hasta 1986 los comicios regionales coincidan con las elecciones legislativas
cada dos aos y elegan nicamente a diputados y concejales. A partir de 1986, se
aprob la eleccin popular de alcaldes.

1986 Mediante el Decreto 2241entra en vigencia el Cdigo Electoral. Compila las


normas anteriores y perfecciona la organizacin electoral como rgano
independiente.

1988 La primera eleccin popular de alcaldes se realiz el 13 de marzo de 1988,


cuando 11.700.000 colombianos estaban habilitados para elegir a 1.009
mandatarios municipales. Segn el Acto Legislativo 01 de 1986 la primera eleccin
de Alcaldes tendra lugar el segundo domingo de marzo de mil novecientos ochenta
y ocho (1988).

1990 Se estableci un voto adicional para convocar una Asamblea Nacional


Constituyente.

1991 Se redacta una nueva constitucin en la cual se determina separar las


elecciones regionales de las legislativas, que se celebrarn cada cuatro aos. As
mismo se estableci la Eleccin Popular de Gobernadores. Antes eran designados
por el Presidente.

1992 Se realiza la primera eleccin popular de Gobernadores.

1994 De acuerdo con la Ley 163 de 1994, las elecciones de Gobernadores,


Alcaldes, Diputados, Concejales y Ediles o Miembros de Juntas Administradoras
Locales, se realizarn el ltimo domingo del mes de octubre.

2003 Reforma Poltica. Acto Legislativo 01. Reafirma el esquema de la Organizacin


Electoral, modificando la estructura del Consejo Nacional Electoral y la
Registradura Nacional del Estado Civil.

El artculo 15 del Acto Legislativo modifica el artculo 266 de la Constitucin Poltica,


y respecto del Registrador, la cedulacin y la identificacin, seala lo siguiente:

Podr ser reelegido por una sola vez y ejercer las funciones que establezca la ley,
incluida la direccin y organizacin de las elecciones, el registro civil y la
identificacin de las personas (Cdulas y tarjetas de identidad de los menores).

En la historia de la cedulacin, sta nunca ha pertenecido a ninguna de las ramas


del poder pblico, siempre ha estado en rganos independientes y en aquellos
momentos histricos excepcionales en que la identificacin y la cedulacin por
motivos de carcter personal y poltico pas a estar bajo el control del poder
ejecutivo, sus consecuencias fueron funestas desde el punto de vista poltico, de
orden publico, violencia, etc.
2004 Los alcaldes eran elegidos por periodos de 2 aos y luego de 3 aos. A partir
de 2004, se eligen por perodos de 4 aos.

2009 Durante la eleccin del alcalde de Beln de los Andaques, Caquet realizada
el 22 de febrero de 2009, se implement por primera vez la utilizacin de biometra
para la identificacin de sufragantes.

2010 Durante las elecciones del 14 de marzo cuando los colombianos acudieron a
las urnas para elegir el Congreso de la Repblica se realiza por primera vez en una
eleccin nacional y como medida de transparencia la publicacin de los formularios
E-14 a travs de la pgina de internet de la Registradura Nacional del Estado Civil.

2011 Se realiza por primera vez el escrutinio inmediato durante las elecciones de
autoridades locales del 30 de octubre. De acuerdo con el artculo 41 de la Ley 1475
de 2011, las comisiones escrutadoras distritales, municipales y auxiliares
comenzarn el escrutinio, a partir del momento del cierre del proceso de votacin,
con base en las actas de escrutinio de mesa y a medida que se vayan recibiendo
por parte de los claveros respectivos, en el local que la respectiva Registradura
previamente seale.

3
JLRM ECONOMIST consultor