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Lucas Chiodini Historia Argentina I B - 2009

Resea de: Chiaramonte, J. C.; Mercaderes del Litoral. Economa y sociedad en la provincia de
Corrientes, primera mitad del siglo XIX, Buenos Aires, FCE, 1991.

Jos Carlos Chiaramonte, en su libro Mercaderes del Litoral, analiza la economa y sociedad de
la provincia de Corrientes durante la primera mitad del siglo XIX. Este estudio se centra entre los
aos 1821, cuando la provincia mesopotmica logra su autonoma respecto de Entre Ros, y 1838,
cuando los nuevos conflictos blicos detienen el crecimiento socioeconmico que se haba estado
desarrollando durante ese perodo.
Chiaramonte utiliza como fuentes los censos de la provincia, padrones militares, testimonios y
descripciones de diversos viajeros, sobre todo extranjeros, correspondencia privada, reglamentos,
registros comerciales y contables, recuentos de ganado y balances de los gobernadores al final de la
gestin. En fin, el investigador trabaja con gran diversidad de fuentes, a pesar de las dificultades que
proporcionan algunas por las limitaciones de la poca o ciertas arbitrariedades de censistas,
productores, etc. Pese a esto, logra un gran anlisis de las diversas fuentes y es muy cuidadoso con la
interpretacin de stas.
El libro comienza con un prlogo del autor, comentando las circunstancias en las cual se
desarrollo el trabajo y los objetivos de ste. La introduccin da cuenta de la importancia que
encuentra Chiaramonte en el estudio de la cuestin regional para comprender la cuestin nacional.
La publicacin consta de dos partes: la primera dedicada a condiciones geogrficas y demogrficas
de la provincia, y a sus actividades productivas. La segunda parte se enfoca en las polticas
econmicas a nivel estatal. Se concluye el trabajo con las Consideraciones finales y los cuadros y
grficos que complementan la totalidad del libro.
Las provincias del Litoral no han sido suficientemente estudiadas por la historiografa
tradicional, pero el autor justifica la eleccin de Corrientes como objeto de su investigacin, porque
entiende que la provincia cumple un rol importante en los fallidos intentos de organizacin
constitucional y unidad nacional de la poca. As tambin, como promotora de acuerdos entre las
provincias del Litoral, y como principal opositora a la hegemona ejercida por la provincia de Buenos
Aires.
La provincia estudiada tiene particularidades que la distinguen de la situacin general que
podemos encontrar en las dems provincias durante este perodo. En primer lugar, en Corrientes no
se desarrolla un rgimen de caudillismo, a diferencia de la mayora de unidades provinciales.
Corrientes logr consolidar un orden institucional fuerte con gobernadores electos que cumplan sus
mandatos y eran sucedidos constitucionalmente. En el resto del Litoral, la situacin no poda ser ms
diferente: por un lado, Santa Fe se convirti una provincia dominada por el caudillo Estanislao

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Lpez, mientras que Entre Ros no hubo una hegemona de un caudillo, sino que varios caudillos
provinciales disputaban sin poder imponerse sobre los dems.
La otra caracterstica particular de Corrientes, es que llev adelante una poltica econmica
proteccionista, orientada a estimular su ms diversificada economa. Este rasgo tambin es
compartido por algunas provincias del Interior, pero ninguna del Litoral. Queda claro que esta
poltica se opone al librecambismo representado por los gobiernos bonaerenses, mostrando una
fuerte autonoma respecto de sta. Chiaramonte plantea por esto, que los enfrentamientos de la poca
entre las diferentes provincias, no se deben solamente por la forma de gobierno (unitaria o federal) a
implementar en una posible unidad nacional. Estas particularidades convierten a Corrientes en un
caso interesante de investigacin histrica, como demuestra en su libro.
El objetivo del historiador a lo largo de Mercaderes del Litoral, es encontrar cul es el grupo
social dirigente en Corrientes que lleva adelante este programa proteccionista, y si ste constituye un
programa de desarrollo capitalista. Tambin se interesa por el estudio de una posible formacin
nacional a travs del estudio de los estados autnomos provinciales. Presenta un panorama complejo
y rico de la provincia, con muchas hiptesis contenidas en otras investigaciones, dando por sentado
que el lector las conoce.
Chiaramonte contradice la tesis clsica de que la nacin es preexistente a la independencia y que
el surgimiento de los caudillos represent una resistencia al proyecto de unificacin nacional. Critica
el () anacronismo de suponer existentes hacia 1830 los problemas caractersticos de la segunda
mitad del siglo XIX. Esto es, de proyectar el problema de la necesidad de afirmar el ya existente
estado nacional frente a resistencias particularistas encarnadas por caudillos en rebelda ()1.
La hiptesis que tiene el autor sobre la inexistencia de la nacin durante la primera mitad del
siglo XIX, es que la inexistencia de una clase social dirigente a nivel nacional, no permite que haya
una unidad interprovincial. Lo que nos muestra con su publicacin, es la existencia, en el territorio
del ex Virreinato del Ro de la Plata, de grupos dirigentes con intereses locales y particularistas, que
construyen los estados provinciales autnomos de la primera mitad del siglo XIX. La clase dirigente
nacional recin se conformara entre 1852 y 1880, cuando los intereses nacionales se impondran
por sobre los particularistas.2
Tambin este trabajo se posiciona en contra de la idea generalizada y difundida, que vea a la
Revolucin de 1810 como una revolucin burguesa, llevada adelante por una clase social nacional

1
Chiaramonte, Jos Carlos; Legalidad constitucional o caudillismo: el problema del orden social en el surgimiento de
los estados autnomos del Litoral argentino en la primera mitad del siglo XIX, Desarrollo econmico, 102, 1986, p 176.
2
Vase Chiaramonte, Jos Carlos; Introduccin. La cuestin regional en el proceso de gestacin del Estado nacional
argentino, en Mercaderes del Litoral. Economa y sociedad en la provincia de Corrientes, primera mitad del siglo XIX,
Buenos Aires, FCE, 1991, pp 21-22.

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que necesitaba romper con el vnculo colonial para facilitar su desarrollo econmico. Chiaramonte ve
esta concepcin como una adaptacin de la Revolucin Francesa a Latinoamrica; con lo que est
totalmente en contra, ya que l no encuentra una burguesa nacional, mucho menos como el actor
principal de la revolucin.
En el territorio en el que despus se va a conformar la Repblica Argentina, las unidades
polticas son las provincias, que ante la disolucin del Imperio espaol y el fracaso del gobierno
central, reasumen la soberana y se convierten en estados autnomos. Estos estados provinciales
soberanos continan manteniendo relaciones entre ellos, sobre todo comerciales; tambin
proseguirn los intentos de conformar un estado mayor que las incluya. El espritu localista y el
particularismo provincial eran una realidad de la poca, aunque no por eso, las provincias se
aslan; sino que persisten los vnculos entre stas, que van a servir de base para construir luego la
unidad nacional.
Chiaramonte vuelca en el libro, un estudio sobre el predominio de una clase comercial en
Corrientes que, l entiende, proviene de la etapa colonial. Este predominio mercantil le permite
explicar la no existencia de un rgimen de caudillos en esta provincia litoralea. En Buenos Aires,
por ejemplo, la clase dirigente a partir de la dcada del 20 estaba asociada a sectores econmicos
rurales. Se suele creer que la revolucin provoc una crisis del sector mercantil. Chiaramonte afirma,
sin embargo, que no hay crisis, sino un desplazamiento de los sectores mercantiles criollos por
comerciantes ingleses. Estos comerciantes porteos, que se vuelcan a la produccin rural, encuentran
en la ganadera una actividad productiva muy redituable por la demanda de los mercados
internacionales debida al proceso de industrializacin de los pases del norte de Europa.
El proceso revolucionario y las guerras de la dcada del 1810 haban logrado militarizar a la
poblacin, tanto urbana como rural, para llevar adelante la revolucin y la guerra de independencia.
Durante la dcada del 20, esta efervescencia, denominada anarqua, iba a constituir un problema
para las lites al momento de establecer un orden poltico y social. El caudillo, producto de esta la
militarizacin y ruralizacin, es quien podr encauzar los conflictos sociales y mantener el orden que
las instituciones no pueden lograr.
En Corrientes, la ciudad se impone sobre la campaa: no hay ruralizacin, por lo tanto, no hay
caudillos, y la sociedad tiene ms continuidades con el perodo colonial: el grupo social dominante
consista en una fusin de mercaderes y productores mercantiles diversos, con una fisonoma mucho
ms prxima tambin al pasado colonial que la de las dems provincias del Litoral marcadas por la
creciente ruralizacin de su vida econmica3. En el caso de Corrientes es muy claro este predominio

3
Chiaramonte, Jos Carlos; Op. Cit., p 39.

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mercantil sobre la produccin; se expresa a travs de un orden institucional fuerte, logrado


estableciendo una legislacin protectora, pero, al mismo tiempo, represiva.4 El gasto militar de la
provincia ayuda a consolidar el orden interno.
Se observa, durante todo el trabajo de Chiaramonte, un fuerte determinismo de lo econmico
sobre todos los aspectos de la sociedad correntina. Para l, el predominio del capital econmico en
Corrientes es la razn por la cual se desarrolla un aparato estatal eficiente, no se levantan caudillos y
llevan adelante una poltica proteccionista.
Los efectos de los conflictos afectan la produccin ganadera de las provincias del Litoral, y
Corrientes contaba, adems de la ganadera, con una produccin ms diversificada. Las polticas
proteccionistas tienen como objetivo expandir an ms este tipo de produccin. 5 Sin embargo, esta
organizacin estatal y su poltica proteccionista, al contrario de las interpretaciones que ven en el
programa correntino un programa de desarrollo capitalista, Chiaramonte responde demostrando que
son producto del arcasmo de la propia sociedad correntina y su herencia colonial, que convive al
mismo tiempo con doctrinas ilustradas y neomercantilistas.
Al contrario que favorecer un desarrollo capitalista, la mayor parte de las acciones estatales
correntinas buscan retener a la poblacin rural en sus trabajos, coaccionndola extraeconmicamente
y dificultando la creacin de un mercado libre de trabajo, que resulta clave para un modelo
capitalista. Si bien, muchas de las medidas llevadas adelante por la clase dirigente podran favorecer
un posible desarrollo capitalista, ste no es el objetivo buscado al implementarlas.
Para Chiaramonte, el grupo dirigente de la provincia se halla inmerso en un crculo vicioso. Por
ms que las polticas desarrolladas a partir de la dcada del 20 y profundizadas en 1831, hayan sido
relativamente exitosas, al lograr una recuperacin econmica a partir de los ingresos fiscales y el
gasto pblico, la provincia no puede superar el arcasmo en el cual se encuentra. Esto lo expresa
claramente en la conclusin del libro: La burguesa mercantil correntina () era un grupo social
cuya solidez no es indicio de su modernidad sino, paradjicamente, de su arcasmo, en la medida en
que podemos considerar que si Corrientes logr afrontar mejor la difcil etapa abierta en 1820 fue
porque logr reconstruir el poder econmico de su viejo grupo dirigente de raigambre colonial y
elaborar un correspondiente dominio poltico6.
Otra contradiccin de esta clase dominante es respecto a sus intentos de unificacin nacional. A
pesar de impulsar los proyectos para organizar la nacin, Corrientes debilit sus lazos con los dems

4
Vase Chiaramonte, Jos Carlos; Op. Cit., p 48.
5
Vase Chiaramonte, Jos Carlos; Op. Cit., p 36.
6
Chiaramonte, Jos Carlos; Op. Cit., pp 205-206.

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estados provinciales, impidiendo la posibilidad de una unificacin. Adems de la contradiccin de la


lite en el terreno econmico, tambin se refleja en el campo poltico.
El determinismo econmico, desarrollado en Mercaderes del Litoral, choca con el anlisis de
Tulio Halpern Donghi sobre el surgimiento de caudillos y la relacin entre stos y la economa.
Halpern argumenta respecto de () la instalacin de regimenes de caudillos. La clave de este
desenlace no parece que se la hallar en la economa considerada aisladamente: son las muy variadas
consecuencias de la lucha por la independencia, comenzada en 1810 las que confluyen para provocar
el nacimiento de los regimenes de caudillos7.
Halpern cree que el ascenso de autoridades locales y la militarizacin, la ruralizacin y la
democratizacin del poder poltico son causas que permiten el surgimiento de caudillos. Tambin
encuentra una relacin entre el caudillismo y la existencia de la gran propiedad, que es muy poca en
el caso correntino; y elementos del viejo orden que persisten en el caudillismo.8
Si bien este libro est dirigido a un pblico acadmico especializado en el tema; ste posee una
comprensin relativamente accesible para quien no tiene grandes conocimientos sobre el tema en
cuestin. Las notas incluidas al final de la obra, facilitan la lectura para que un lector que no busca
profundizar en el tema al permitir una lectura sin interrupciones, mientras que sirven de
complemento para quienes desean profundizar ms la lectura.
Las mltiples hiptesis planteadas por el autor revelan una complejidad y una continuidad ente
los diferentes trabajos del autor, que permiten a los que conocen la obra de Chiaramonte, una
comprensin ms acabada de este texto. Al mismo tiempo, que podra dificultarle a quienes no han
ledo al autor con anterioridad, la comprensin de algunos temas especficos.
A pesar de las aclaraciones de Chiaramonte sobre la heterogeneidad del libro, debido a las
interrupciones sufridas durante la investigacin, ste logra mantener una estructura y coherencia
interna. Un dficit del libro es la ausencia de mapas regionales y provinciales, que contribuiran a
ubicar espacialmente las descripciones de Chiaramonte sobre la geografa y las diferentes regiones
con sus respectivas producciones.
La prosa del autor hace agradable la lectura hasta en las partes de descripciones ms tcnicas,
aunque, por momentos, es confusa y resulta difcil seguir sus argumentaciones, necesitando de una
lectura ms detallada y detenida. Tambin los matices que efecta sobre sus propias afirmaciones,
obligan al lector a estar atento y volver pginas atrs para lograr comprender estas idas y vueltas; que

7
Halpern Donghi, Tulio; El surgimiento de los caudillos en el cuadro de la sociedad rioplatense posrevolucionaria,
Estudios de Historia Social, I:1, 1965, Buenos Aires, p 140.
8
Vese Halpern Donghi, Tulio; Op. Cit., pp 147-149.

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pueden resultar algo complejas, pero enriquecen el texto y hacen entender la complejidad de la
sociedad correntina.
Mercaderes del Litoral es un gran trabajo de historia socioeconmica de un gran historiador.
Logra despertar en el lector no especializado un inters acerca del tema en cuestin y resulta
convincente para un pblico ms acadmico. Su ttulo podra hacer ms hincapi en el caso de
Corrientes, ya que, la obra se centra casi por completo en esta provincia. Adems, l cree que hay un
debilitamiento del predominio mercantil en el Ro de la Plata, pero que no desaparece sino que
todava predomina y, una creciente ruralizacin y unin entre las actividades comerciales y
productivas, por lo que el ttulo puede llegar a resultar una complicacin respecto de parte del
contenido de la obra.