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Introduccin a la arquitectura del siglo XX en Buenos Aires

Guillermo Luis Rodrguez, 1996

Captulo 1 Principios del siglo:

LA CONSTRUCCION DE LA METROPOLIS.

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El principio del siglo est signado por los cambios que produjo la
generacin del 80, intentando construir un pas a su imagen y semejanza, sobre
la base de una ruptura con la propia tradicin para ingresar en el cosmos
europeo. Con ello realizaron una transformacin fsica del pas impensada pocos
aos antes.
La arquitectura realizada fue parte importante en la materializacin de esa
transformacin buscada, hacindolo a travs de sus mecanismos especficos: el
saber propio de la profesin en ese momento y de sus mecanismos
institucionales. Veremos primeramente las condiciones histrico-sociales en que
se produjo y luego las caractersticas de esa arquitectura, marcada por el uso de
formas historicistas, de revivals europeos, luego dejadas de lado, es ms,
denostadas por el Movimiento Moderno, y que fueran vehculo de significaciones
del proyecto mencionado, pero tambin (como toda actividad creadora) exceden
sus propias circunstancias y enriquecen la experiencia del campo profesional.

1.- Condiciones histrico-sociales


El siglo XIX en Argentina haba estado marcado por la guerra. A la guerra de
Independencia haba sucedido una guerra civil que pareca no tener fin, drenando los
recursos del pas, tanto econmicos como humanos, casi hasta el agotamiento. En el
80 se pone fin a stos conflictos y se abre una nueva situacin: se conforma el
Estado Argentino Moderno. Para ello Buenos Aires se haba constituido como capital,
subordinando a las provincias del interior, y Roca (con la ayuda de nuevas
tecnologas: el remington y el tendido de lneas telegrficas) haba resuelto el
"problema" del indio (en 1878, siendo ministro de Guerra, Roca sealaba ante el
Congreso: ...la raza ms dbil (el indio), la que no trabaja, tiene que sucumbir al
contacto de la mejor dotada, ante la ms apta para el trabajo [cit. en R. Molas: 3]
Con la eliminacin del indio, se han ampliado enormemente las reas rurales
explotables para ganadera y agricultura, se han extendido las lneas frreas (con su
tendido convergente en la Capital, producto y a la vez posibilitante del dominio territorial
con centro en Buenos Aires) y se ha construido el puerto (1889) necesario para la
vinculacin con Europa. El aumento de la produccin y su exportacin (centralizada en
pocas manos) dieron las posibilidades econmicas de una transformacin sin
precedentes [V. Jitrik; Ramos; Romero], y en pocos aos, en medio de un proceso
vertiginoso la generacin del 80 cambia al pas.
Para ello se definieron tambin las instituciones polticas, y las formas adoptadas
(desde las formas sociales hasta las polticas e institucionales) fueron lgicamente
europeas. As se fue construyendo un pas en funcin de su intercambio (desigual) con
una Europa en pleno desarrollo capitalista.
La generacin del 80 demostr en este proceso una enorme capacidad de
direccin y una extraordinaria habilidad para dar respuesta a los problemas que se van
presentando. Eso los obliga a actuar en todos los campos, desde el poltico hasta el
cultural, hacindolos enciclopedistas y desarrollando una enorme capacidad de
adaptacin, tanto en lo personal como en las teoras y mecanismos aprendidos
fundamentalmente en Europa para ser aplicados a la realidad del pas.
Para posibilitar ste proyecto se haba adoptado una intensa poltica inmigratoria
bajo el lema de "Gobernar es poblar". Pero los contingentes (mayoritariamente italianos
y espaoles) no tuvieron destinos preestablecidos y, obstaculizada su incorporacin a la
produccin rural por la propiedad latifundista, vastos sectores se afincaron en las
ciudades ejerciendo distintos oficios.

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Se va conformando as una nueva geografa social en la ciudad, que obliga a las
minoras tradicionales, que en el fin de siglo est constituida por los hijos de los unitarios
proscriptos, que haban sido enviados por sus padres a Europa a formarse, y contando
ahora con suficientes medios econmicos, a formular estrategias para poder liderar el
extraordinario proceso de cambio que se produce a partir de la unificacin del pas y de
la decisin de integrarlo en el mundo de la cultura, de los hbitos y las costumbres
europeas. [v. ROMERO]
Esto no fue sencillo, ya que en el proceso de cambio proyectado aparecieron
circunstancias no previstas, y no fue la menor (adems de los fenmenos de
especulacin, inflacin, crisis financieras) la de la integracin de los inmigrantes (que
venan con sus propias tradiciones y expectativas). Los grupos dominantes, de cara a la
inmigracin, van desarrollando un sentimiento aristocrtico (el "arielismo" de Jos E.
Rod) que termina en xenofobia y en el diseo de los mecanismos necesarios para
mantener la hegemona (que van desde los culturales, consistentes en el desprestigio y
el menosprecio, a los represivos, incluidos fraude electoral sistemtico y "ley de
residencia").
En cuanto a los sectores inmigrantes, stos mantenan un modo de vida basado
en el objetivo de obtener ganancias en el menor tiempo posible sin importar esfuerzos,
privaciones, ni sacrificios necesarios para ello, lo que implicaba tambin
despreocupacin por el perfeccionamiento cultural o social (las "formas" tan caras al
pensamiento de la oligarqua). Estas actitudes provocaban inevitablemente un conflicto
de valores en el campo del prestigio social. Adems, en la medida que obtenan xito
estos esfuerzos, los hijos de los inmigrantes comienzan a disputar su lugar entre las
clases medias tradicionales, dinamizndolas y teniendo un papel importante en el
fortalecimiento de la oposicin al modelo ("el Rgimen") que se va nucleando en torno a
la Unin Cvica Radical.

- Los proyectos (la herencia de la generacin del '80)

La llamada Generacin del '80, ese grupo de hombres que basaban su poder en
la propiedad de la tierra y que llevaron adelante las profundas transformaciones de
nuestro pas, actuando como gobernantes y comitentes, determinaron el encuadre de
la existencia de la arquitectura como quehacer artstico y establecieron las condiciones
(qu necesidades, qu reglas de arte, qu propiedades formales para las soluciones) a
las que debi ajustarse la produccin arquitectnica. [Iglesia, a: 81]
La visin del mundo y los valores de estos sectores hegemnicos socialmente, y
que tien a todo el conjunto social, estn marcados, entonces por la seduccin de lo
europeo, y con ello por las teoras en boga: el positivismo y el liberalismo, y la creencia
(apoyada por el xito econmico) en un progreso ilimitado.
El positivismo es la doctrina originada por A. Comte que sostiene que no existe
otra realidad que no sea la de los hechos, oponindose a las especulaciones metafsicas
y reduciendo la filosofa a los resultados de la ciencia. El liberalismo, por su parte,
originado en la Revolucin Francesa, se basa en el individualismo, defendiendo, en el
campo de la economa el principio de la propiedad privada y la ley de la oferta y la
demanda sin ningn tipo de regulacin extraeconmica, apostando a que el inters
privado y su competencia provocaran una mejora colectiva [V. FERRATER MORA].
Estas posiciones fueron las que defendi la burguesa europea y que les permiti el
desarrollo industrial y la instauracin del capitalismo como modo de produccin
dominante, frente a la nobleza vinculada a la produccin agrcola.
En nuestro pas, sin embargo, quienes adoptan las ideas positivistas, basaban su
poder en la tenencia de la tierra y en el manejo del Estado, cuestiones que de hecho
estn reidas con stas teoras. [v. RODRIGUEZ MOLAS]

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Hay quienes definen la actitud de nuestra lite gobernante por la copia sin ms
de lo europeo; pero sta caracterstica no es suficiente cuando se trata de explicar las
particularidades que definieron su proyecto y terminan, muchas veces, ellos mismos por
copiar las categoras europeas para explicar la realidad argentina. Ninguna accin
transculturadora, por sistemtica que sea, produce nicamente lo que persigue: la
resistencia, la reticencia, o la sola heterogeneidad del mundo social sobre el cual se
ejerce bastan para provocar los desajustes, los desvos o las formaciones culturales
derivadas que no entraban en los proyectos [ALTAMIRANO: 8]
Lo que marca al proyecto del '80 no es la copia sin ms, sino la decisin de
pertenecer al mundo europeo: para ellos (como para los europeos), la comunidad
universal es Europa (El espritu positivo inaugura definitivamente una forma de religin:
la religin positiva, la religin de la humanidad, que es la adoracin de los resultados del
hombre europeo [Caveri: 141]). Pero ni Europa es la comunidad universal y modelo de
todo desarrollo, ni la pretensin de ser europeos es realizable. El positivismo y el
liberalismo copiados no pueden dar cuenta por s solos del proyecto del '80, de las
medidas adoptadas. Las teoras han debido sufrir un proceso de transformacin por
esas clases dirigentes, para poder ser su instrumento eficaz, cobrando un nuevo
significado, construyendo un campo cultural que debemos considerar en su originalidad.
(Cmo pueden sectores terratenientes enarbolar teoras que surgieron para posibilitar
el desarrollo capitalista, industrial de la burguesa europea, en lucha contra la
aristocracia?)
Una clave la da el "arielismo", que junta stas ideologas con el elitismo.
Racionalmente concebida, la democracia admite siempre un imprescriptible elemento
aristocrtico, que consiste en establecer la superioridad de los mejores, asegurndola
sobre el consentimiento libre de los asociados. dir Rod en su "Ariel", y advierte:
Necesario es temer, por ejemplo, que ciudades cuyo nombre fue un glorioso smbolo
en Amrica, que tuvieron a Moreno, a Rivadavia, a Sarmiento (...) puedan terminar en
Sidn, en Tiro, en Cartago. [RODO: 53] Es necesario aclarar que ese destino que se
tema y rechazaba, era el que simbolizaba Estados Unidos, con su desarrollo capitalista,
y que vean en germen en la actitud de la pequea burguesa predominantemente
inmigrante. La discusin estaba planteada contra los valores que promova el desarrollo
capitalista mundial: La concepcin utilitaria, como idea del destino humano, y la
igualdad en lo mediocre, como norma de la proporcin social, componen, ntimamente
relacionadas, la frmula de lo que ha solido llamarse, en Europa, el espritu del
americanismo. [Rod, 35]
Es as que Santomauro ve al positivismo que practic la oligarqua como
ingenuo y confuso (...) sirvi tanto al progresismo liberal como a la reaccin
conservadora, a lo que agrega Iglesia: El pensamiento cientfico fue as instrumento
para dar coherencia al liberalismo poltico y econmico cuyas contradicciones eran
evidentes: libertad econmica que amparaba la rapia y el robo efectuado por los ms
poderosos; liberalismo republicano practicado con fraudes electorales y contubernios
polticos [Iglesia, a: 82]
Estaban definiendo cules iban a ser las leyes de ese campo cultural, la escala
de valores que determinara las legalidades y las exclusiones. Ellos eran los dueos de
las tierras (siendo las tierras, los frutos de las tierras, la principal riqueza) y a diferencia
de las clases dominantes europeas, su poder no provena de la industria (el riesgo, el
clculo econmico, esa "tica del trabajo y del ahorro", las virtudes spencerianas,
capitalistas, las que defendi en un momento Sarmiento). Vena por generaciones de
administrar tierras heredadas, vivan del cobro de rentas inmobiliarias, y
consecuentemente despreciaban el trabajo manual.
Simultneamente estaban enlazados con Europa (especialmente con Francia e
Inglaterra), porque eran exportadores y porque all vean todo lo que ellos anhelaban: el
bienestar, el progreso con todos sus frutos al alcance del bolsillo. As llegan a sentirse

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europeos en el exilio, y quieren traer Europa a Buenos Aires. Pero qu es Europa para
ellos? Hay necesariamente un proceso de recorte y seleccin, influidos por la seduccin
del refinamiento, una preocupacin exagerada por las formas.
El formalismo inspir una imagen de la nacin segn la cual su desarrollo
consista fundamentalmente en la adquisicin de una forma institucional dentro de la cual
deberan conjugarse todas las fuerzas de la sociedad.[ROMERO: 150] Esta
preocupacin por lo formal se alimenta tambin del modernismo literario (Lugones, etc.),
que con su preocupacin por el refinamiento de las formas en lugar de desenmascarar
al poder, corrobor las furias de la clase tradicional contra los sectores de recin
llegados: ya sean "mercaderes de la industria", "clase media pretenciosa" o "laboriosos
sudras con paciencia y sin palabras" [VIAS: 44]
No es la industria, el esfuerzo, el desafo; es el placer, el ocio, el buen vivir, el
culto por las formas refinadas, que los diferenciaba de la 'masa' de inmigrantes y define
su identidad. Estas circunstancias hacen que recorten cuidadosamente lo europeo para
armar una Europa a su gusto y conveniencia, y es sta imagen falsa la que tratan de
materializar, y a raz de la cual es que decamos que la simple crtica de la "copia de
Europa" resulta insuficiente para entender la produccin de ste perodo.
Entonces mal pueden copiar a Viollet-le-Duc, o el esfuerzo que marca a la
Europa de la poca por adecuar la tradicin arquitectnica a la industria, por racionalizar
esa tradicin. La biblioteca Saint Genevive de Labrouste estaba terminada en 1850. La
Torre Eiffel est levantada en 1889. Es tambin significativo en muchas sentidos, que no
se viera la experiencia de la Escuela de Chicago, que entre 1880 y 1900 edifica el Loop
con grandes edificios de oficinas, almacenes, producto sobre todo del realismo comercial
del empresariado norteamericano, siendo el esfuerzo destinado a la reconstruccin
inferior al requerido para transformar Buenos Aires en la misma poca. [v. Asencio;
Russel-Hitchcock] Pero si all se construyeron edificios destinados a la actividad
econmica, aqu lo que caracteriza la produccin fueron lujosas residencias y edificios
representativos del Estado.
En ste contexto, eligen como figura paradigmtica a J-L.Ch. Garnier (1825-
1898), autor de la Opera de Pars (inaugurada en 1875) gloria de la arquitectura
francesa del siglo XIX, aurora del nuevo gnero artstico -como dir Eduardo Le
Monnier,donde? autor entre otras de la residencia de Fernndez de Anchorena (actual
Nunciatura) -representante de una arquitectura donde lo fundamental es la
representacin, que deja de lado la preocupacin por la racionalidad, la industria, la
ciencia (sea constructiva o arqueolgica) y habla exclusivamente del disfrute y de los
ritos y las ceremonias de la alta sociedad parisina. Y el ejemplo de Garnier es importante
porque se trata de la manifestacin del Segundo Imperio, cuando Pars se convierte
otra vez en capital de Europa, pero no en centro del arte y la cultura como antes, sino en
metrpoli del placer, en ciudad de la pera, de la opereta, del baile, de los boulevares,
los restaurantes, los grandes almacenes, las exposiciones mundiales y los placeres
corrientes y baratos [Hauser] Apuntamos de paso que sintomticamente Argan, en "El
arte moderno", donde se propone explicar en qu medida, y a travs de qu procesos,
las artes visuales han contribuido a formar la ideologa y el sistema cultural de la
sociedad moderna ni nombra a Garnier, a la par que se explaya sobre Eiffel.

2.- La ciudad

Es necesario ver las transformaciones producidas en la ciudad para poder


analizar la arquitectura promovida, ya que ambas son parte del mismo proceso de
transformacin de Buenos Aires en capital, lo que significaba dotarla de todas las
caractersticas simblicas y representativas necesarias para ser "una gran ciudad
europea", como la definiera Clemenceau en su visita al pas en 1910.

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La poltica inmigratoria explica el crecimiento de la ciudad, que en 1852 contaba
con 85.000 habitantes y en 1909 llega a 1.200.000; pero tambin da origen a los nuevos
problemas que quedan planteados:
1.- su desproporcin con respecto al resto del pas, que la va haciendo cada vez
ms extraa a los problemas del interior en la misma medida que es seducida por
Europa;
2.- los conflictos entre las colectividades y los nativos, con distintas culturas y
consecuentemente distintos valores y expectativas.
En 1889, sobre un total de 500.000 habitantes registrados, 300.000 son
extranjeros.
Vale la pena anotar aqu una reflexin de P. Liernur: Es razonable pensar que a
lo largo de la segunda mitad del siglo pasado, y especialmente en las dcadas que
siguieron a Caseros, un lugar de tan vertiginoso crecimiento como Buenos Aires tuviera
ms aspecto de Far West que de chato pueblo colonial o de luminosa metrpolis
europea. Quiero decir que Buenos Aires debi ser en esos aos mucho ms americana,
ms modernamente americana -y con ello no formalizada y catica- de lo que estamos
habituados a imaginar [LIERNUR: b, 178]
Este enorme crecimiento de la ciudad implica un extraordinario volumen de
construccin para dar lugar a las nuevas instituciones: se termina la Casa de Gobierno,
se construye el Congreso (Meano, 1904), el Palacio de Correos (Maillart, 1905) etc.,
pero tambin las mansiones de la oligarqua, ms la infraestructura necesaria (el puerto
inaugurado en 1889, alumbrado a gas, obras sanitarias, telfonos, lneas de tranvas,
ferroviarias, y se trazan nuevas calles y avenidas) en un perodo relativamente corto de
tiempo. (Sin mencionar la fundacin de La Plata (1882) como capital de la Provincia y
Mar del Plata (1874) como lugar de veraneo selecto).
Un importante protagonista, impulsor de todos los cambios operados en la ciudad
fue el intendente Torcuato de Alvear, que, como dice D. Vias, inaugura lo que se llam
"la lnea de los intendentes escengrafos" [cit. en Jitrik: 53]. Alvear toma como modelo
(no poda ser de otra forma) a los cambios producidos en Pars bajo la direccin de su
prefecto el barn de Haussmann (hombre caracterizado por su sentido comn ms que
por su sensibilidad, al servicio de Luis Napolen) durante la posguerra del 70. [v. Beccar
Varela; Llanes]. Tanto en Pars como en Buenos Aires las obras urbansticas van
apoyadas por la arquitectura fuertemente representativa. Alvear superpone a la vieja
cuadrcula un sistema conformado por la Avenida de Mayo y las dos diagonales, con lo
que logra darle presencia y significacin urbana (a escala de la nueva metrpolis) a su
cabeza poltica, la Casa Rosada, la que se une mediante ese eje monumental al futuro
Congreso (cuyo concurso fue ganado por Vctor Meano en 1895). Intervencin
urbanstica que adems transforma la Plaza de Mayo, convirtindola en espacio
celebrativo de la Casa de Gobierno y disminuyendo la significacin de la Catedral, de
acuerdo a los principios anticlericales de la lite, y que amputa notablemente el Cabildo.
Con la avenida Callao une al Congreso con la zona Norte, y se urbaniza
Palermo Chico, hacia donde emigran los sectores pudientes (atrados por la proximidad
al puerto y con ello la unin simblica con Europa, y huyendo de la peste amarilla del '71
y la de clera en el '77), quedando el sur para las clases inferiores. Es que el crecimiento
de la ciudad tambin marcaba nuevas zonificaciones, adems de cambios en el
transporte, (el tranva a caballo -desde 1863- y, no demasiado despus -en 1897-
elctrico y luego los subterrneos).
Se escribe en Las Novedades (Buenos Aires, 9 de noviembre de 1880) que
los dos sectores estn divididos por la calle Rivadavia. "El Sur -observan- es por lo
general ms criollo, el Norte es ms europeo; aqul un tanto ms democrtico, ste ms
aristocrtico". Y agregan que en el Sur vive "la mediana tranquila, tradicional". En el

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Norte en cambio, "los nuevos ricos, las fortunas nuevas". En un lado las viejas casas de
tres patios; en el otro los palacetes que imitan la arquitectura francesa o italiana de esos
das [...] La avenida de las Palmeras, en Palermo, y el paseo de la Recoleta en las
proximidades de la iglesia del Pilar, constituyen los mbitos preferidos para ostentar los
lujosos carruajes y despertar la admiracin o la envidia de los transentes [R.Molas: 20]
Florida y San Martn pasan a ser casi exclusivamente calles de comercios y
oficinas. En 1887 haban quedado incluidas en la ciudad Flores y Belgrano, producto de
la expansin de casas quintas.
En el sur, hacia el Riachuelo, proliferan los conventillos sobre la base de las
residencias vacas a raz del desplazamiento de sus antiguos ocupantes hacia el norte.
De cualquier modo, la ciudad no tiene habitaciones suficientes para albergar a su
creciente poblacin, apareciendo como contracara de la nueva metrpolis un fenmeno
de hacinamiento nunca visto antes, que no solo provoca preocupacin en los sectores
tradicionales que se ven "invadidos", sino la falta de higiene y alimentacin adecuada
unida al deficiente nivel sanitario de la ciudad incrementa enfermedades caractersticas,
el clera de 1877, enfermedades venreas (tpicas de hacinamiento y falta de cultura y
prejuicios), alcoholismo, diarreas infantiles, etc., que comienzan a hacer estragos y
preocupan a los dirigentes. [Jitrik: 90]
El Boletn del Departamento Nacional del Trabajo describe en 1912 un
conventillo, ocupado por 22 familias (118 personas) en 35 habitaciones, lo que da un
promedio de 3,3 personas por cuarto; en 1913 el promedio se eleva a 3,7 personas por
cuarto. [cit. en Roulet: 36]
Desde el punto de vista de los sectores dominantes, esta situacin trae una
amenaza: en la vida de la ciudad hay tal solidaridad entre sus habitantes bajo el punto
de vista higinico -sostiene el informe Pieiro- que no se concibe la salubridad del
palacio del potentado sin la del albergue del proletario [cit. en Liernur, e: 15]
Esta nueva realidad hace que adquiera gran importancia todo lo relativo a la
sanidad (y la higiene social va desde la construccin de hospitales hasta las medidas
policiales). En 1887 slo la tercera parte de las 33.390 casas de la capital disponen de
agua potable, y son precisamente la de los sectores ms acomodados. El resto de la
poblacin debe conformarse con la que se vende por las calles o que recogen en los
viejos pozos y cisternas, por lo general contaminados... (Censo general...1889). Por otro
lado la mayor parte de los baos no dispone de inodoros, y estn ubicados en el fondo
de los solares, lejos de las habitaciones y con el preciso fin de que no contaminen con
sus olores a la casa. [R. Molas: 21]
En un segundo momento, cuando el inmigrante que se ha quedado en Buenos
Aires cede en su temor y su angustia y de algn modo se instala en su trabajo, va
escapndose del ghetto del sur, en los alrededores del Riachuelo, y ayuda a crear el
"barrio", esa realidad urbanstica tan portea, desconocida en la poca de Tejedor. El
barrio es una realidad social y urbanstica, es decir que all vive un tipo de gente
determinado en un marco que va tomando forma; en cuanto a ste ltimo aspecto hay
que decir que, contrastando con el tipo de arquitectura de la zona norte propiciada por
los grandes intendentes, la construccin es hbrida, generalmente planta colonial con
galera o doble patio y fachada italiana, un smil de cocoliche; tiene azotea y la fachada
es modulada, dividida en partes iguales cada una de las cuales est trabajada con
molduras que difieren de casa a casa aunque todas sigan esta lnea general; como las
molduras estn hechas sobre ladrillo tienen escaso relieve, en lo cual se diferencian de
sus modelos; los constructores ponen en las molduras toda su fantasa y su subjetividad;
el conjunto se completa con balastres de columnas, tpicamente italianas [Jitrik: 91]

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3.- El habitar
Cmo haban cambiado en veinte aos las cosas en Buenos
Aires! (...) ...los salones se haban transformado; el gusto, el
arte, la moda, haban provocado una serie de exigencias sin
las cuales la vida social era imposible. Los cmicos espaoles
de antao ya no entretenan como veinte aos atrs; la aldea
de 1862 tena muchos detalles de ciudad; se iba mucho a
Europa; las mujeres cultivaban las letras.
(...)No era chic hablar espaol en el gran mundo; era necesario
salpicar la conversacin con algunas palabras inglesas, y
muchas francesas, tratando de pronunciarlas con el mayor
cuidado, para acreditar raza de gentilhombre.
En fin, yo, que haba conocido aquel Buenos Aires en
1862, patriota, sencillo, semitendero, semicurial y semialdea, me
encontraba con un pueblo con grandes pretensiones europeas, que
perda su tiempo en flanear1 en las calles... [Lucio V. Lpez, La
gran aldea]

En el paso de la aldea a la gran urbe en un corto lapso, es necesario ver


cmo vivan estas familias tan solo una generacin antes: Huret seala:
Todo eso no estaba instalado muy lujosamente, me deca una de las damas
de la sociedad actual. En lo de mi abuelo, uno de los porteos ms ricos, el comedor y
un dormitorio tenan unos pocos muebles, las otras piezas, donde dorman mi madre y
mis tas no tenan ms muebles que unos catres. No haba chimeneas, para los das
fros, bastaban los braseros. (cit. en Iglesia)
Pero Que es lo que hace que cuando las familias patricias se mudan al norte
no repitan la tipologa de casa de patios y prefieran el hotel? Qu ha cambiado en
el gusto para que esto sea as? Cul era el tipo de vida que las haca preferibles?
Qu cambios se obligan a hacer los usuarios para habitarlos?, Qu cosas
abandonan, relegan?
Se ve que a todas estas preguntas no se puede responder con la simple
formulacin de la copia de lo europeo.
La sociedad se complejiza, y con ella la ciudad.
Como dice Lecuona: Una de las claves para entender la vivienda colonial
surge de la contraposicin de las formas de la vida usuales para las familias y las
posibilidades que ofreca la ciudad para su desarrollo habitual. La familia tena un
funcionamiento elaborado y complejo. (...) La ciudad, en cambio, tena toda la sencillez
y poca elaboracin del asentamiento reciente. (...) Existe la misma diferencia profunda
entre la baja calidad de un espacio urbano sencillo pero intensamente usado, y la
elaboracin de un espacio interior de la vivienda de alta calidad ambiental.
Los sectores dominantes, la "gente decente", "culta", va inscribiendo en la
ciudad sus nuevos ritos. Quienes reparten su vida entre Pars y Buenos Aires
necesitan de palacios pero tambin de lugares de esparcimiento y encuentros sociales
comparables a los europeos, y construirn su ciudad de veraneo en Mar del Plata, sus
quintas, y en la ciudad el teatro, donde las ceremonias previas en el hall (lugar de
encuentro donde ver y ser vistos, donde los espectadores se transforman en actores)
constituyen un espectculo que rivaliza en importancia con las obras representadas, y
donde hombres y mujeres, si no son casados, asisten por separado, de acuerdo a las
normas sexuales (la pruderie victoriana) de los sectores dominantes. Normas que
actan tambin en el "club", ...un templo donde se practica un culto masculino;

1
Del francs flner: callejear

8
principalmente un escenario donde se exhibe el seoro y la distincin; en segundo
lugar donde se legitima el ocio y, finalmente, donde con seoro y con ocio se vive, a
nivel de amistad y de intimidad, la vida de la Repblica. Por eso es difcil ingresar al
Club del Orden, al Crculo de Armas, al Club del Progreso y al Jockey, existen las
bolillas negras que amenazan a ansiosos candidatos. [Jitrik: 69]
Aludiendo a ese proceso de aristocratizacin de los propietarios
latifundistas, sostiene en 1889 Manuel Lainez que las costumbres estn cambiando.
"La high-life -escribe- est en todo, sus reglas infalibles son verdaderos vnculos de
hierro que unen a los miembros de una sociedad sometida a las prescripciones de su
cdigo". Un cdigo que dista mucho del burgus y se acerca a los propios de la
aristocracia feudal.[...] la clase dominante rechaza en un perodo de transicin a los
burgueses que comienzan a surgir en la sociedad argentina: comerciantes ricos,
industriales, dirigentes de las grandes compaas, tcnicos superiores de origen
extranjero. Es as que, casi sin excepcin, ninguno de los nombres cuyas biografas
escribe Manuel Chueco en "Los pioneros de la industria argentina" (1886) figura en las
nminas del Jockey Club o del Club del Progreso [R. Molas: 8]
Para poder albergar los nuevos ritos, se abandona el tipo de casa patriarcal
con tres patios, donde el primero era el de recepcin, espacio de dominio del jefe de
familia y de intercambio con el exterior, el segundo, lugar de "lo domstico", espacio
de los hijos y los criados, y el tercero, huerta y establos. Las reuniones protocolares
exigen que el primer patio se transforme en saln al que se adicionarn una serie de
pequeos espacios con funciones a veces arbitrariamente diferenciadas, y que
admitan decoraciones en distintos estilos dentro de la misma casa: fumar, charlar,
tomar caf, etc., que junto al comedor, vestbulo, hall de escalera y terraza pasarn a
ocupar toda la planta baja. Los dormitorios se ubican en una segunda planta, y junto
con otras salas van definiendo departamentos que pueden ser usados
independientemente del resto de la casa, El patio trasero, merced a las posibilidades
que brindaba la ciudad en cuanto a aprovisionamiento, deja de ser huerto y gallinero y
se transforma en jardn para ser apreciado desde las terrazas. Se suma a esta
distribucin un subsuelo de servicio y un tico o buhardilla con las habitaciones de
servicio, de acuerdo al modelo del htel francs, que es explicado as por Planat:
...ya existan en el siglo pasado -siglo XVIII- grandes hoteles ocupados por la
aristocracia y, a su imagen, por los financistas enriquecidos; pero las costumbres,
todas del aparato y la representacin, no tienen nada en comn con nuestras casas
modernas. Entre nosotros dominan lo confortable y las comodidades higinicas; la
representacin exterior exige hoy proporciones menores, mientras que la holgura de la
vida quiere salas de bao, boudoirs, gabinetes de aseo, equipados con una perfeccin
desconocida durante mucho tiempo: dormitorios ms ntimos (...) los departamentos
consagrados a la representacin, a las recepciones, han adquirido un carcter
totalmente moderno; el lujo ha cambiado de naturaleza. [cit. en Iglesia, b: 77]

Advertimos entonces los siguientes cambios entre las tipologas de la casa de


patios y el hotel:
La vivienda se hace compacta y en altura, desapareciendo los patios.
Se hace exenta, se retira de la lnea municipal y se rodea de jardines.
Aparece una variada serie de espacios de recepcin.
Aparecen una serie de pasillos y antecmaras, a modo de exclusas,
eliminando la circulacin entre las habitaciones.
No se encuentran espacios destinados a la reunin familiar (que antes se
realizaba en el patio) y los sectores privados se organizan como departamentos

9
Los primeros dos puntos implican un cambio importante en la relacin con la
ciudad. El primer patio de la casa colonial funcionaba como un trozo de calle que se
introduca en la vivienda... segn Lecuona. En el palacio el jardn separa de la calle, y
permite al alejarse dar la perspectiva necesaria para mostrarse a s misma.
En la relacin exterior-interior se funden el paso de lo rural a lo urbano y una
valoracin de lo natural y la ciudad. Qu es afuera?, cmo se ingresa?, cules son
las secuencias?

El Hotel
En el hotel se presupone el ingreso desde un coche, en la casa de patios
caminando. El ritual de ingreso en el hotel es ceremonioso, se van atravesando
lugares de representacin, y los lugares privados e ntimos estn en otra planta. Hay
una estricta separacin entre lo que se muestra y lo privado. En el hotel no hay casi
lugar para vivir en familia, los lugares privados son departamentos independientes
para los distintos miembros de la familia; la privacidad individual en la casa de patios
casi no existe (no hay lugar para el secreto ni individual ni familiar). Situacin que es
leda luego, en el caso de la casa chorizo, desde los habitantes del hotel como
promiscuidad, lugar propenso a la mezcla (de actividades, de edades, de sexos).
Sobre la relacin del hotel con el exterior es interesante ver lo que deca
Pablo Hary en su Curso de Teora de la Arquitectura en el ao 1916:
Lstima grande que la caresta a veces injustificada de nuestros terrenos y
la mediocridad relativa de nuestras fortunas hayan desterrado de nuestras
composiciones arquitecturales el magnfico, y discreto a la vez, prembulo, constituido
por el patio o jardn al frente, que asla la vida ntima y social de la mansin del ruido
callejero.
Puede haber contraste ms ridculo, vulgar y penoso que el ofrecido por
un iluminado portn por el que se engolfan brillantes toilettes a la vista de harapientos
mirones, agolpados en la acera de enfrente para satisfacer una curiosidad rara vez
benvola?
Y culpa de la situacin a ...una inocente vanidad y restos de tradiciones de la
gran aldea inadmisibles ya dentro del agitado crisol en que vivimos.
En el programa del hotel, Hary lo resume en Recepcin, Habitacin privada y
Servicios; no existiendo, como dijimos antes, lugares con la escala y el destino de
reunir a la familia.
Recepcin: a) Patio sobre el frente (al que conviene agregar una bajada
cubierta o marquesina); b) Vestbulo y portera (espacio de transicin, con el aspecto
algo fro de la arquitectura exterior, al que hay que agregar vestuarios); c) Gran
escalera (un ascensor que debe disimularse cuidadosamente entre cuatro paredes
siendo inadmisible la vista directa de sus guas y cables grasientos); d) Antecmaras
(para atender asuntos comerciales o recibir a desconocidos que solicitan audiencia);
e) Salones (para el mayor lucimiento de las fiestas unas veces, o para el placer de la
existencia ntima segn la ndole del habitante. Hay un abismo entre la recepcin de
un palacio romano y la de un hotel francs; otro entre ste ltimo y la de un castillo de
lord ingls); f) Comedor (no ha de tener menos de 5 m. de ancho, y si el hotel es de
cierta importancia, 7 metros. Un comedor de 5 x 8 metros puede ser un comedor de
diario para ocho o diez personas)
Habitacin privada: Hoy como en el siglo XVIII, se agrupan las familias en
apartamentos autnomos. Cada apartamento tiene uno o dos dormitorios (no bajar
de 60 m para un dormitorio de una persona) con uno o dos cuartos de vestir, bao,
armarios y w.c. Es indispensable que el sirviente pueda entrar para limpiar o preparar

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el bao sin cruzar los aposentos y que el dueo pueda acceder a l directamente sin
ser visto ni molestado. Debemos agregar servicios comunes como lingerie, donde se
cose y deposita la lencera y se guardan los vestido y trajes fuera de estacin; pileta
de lavar, filtro y calentador y un montaplatos. La habitacin privada se completa con
una nursery o cuarto de juegos de los nios en proximidad con una terraza bien
asoleada. Puede tener sala de armas o gimnasio.
Servicio: Su ncleo es la cocina y sus anexos. Para la ubicacin se prefiere
en el mismo plano que el comedor con buena luz y aire, y sin peligro de llenar la casa
de olores. La limitacin de los lotes obligan a optar por ubicarla en el subsuelo o en la
buhardilla. Junto a la cocina se ubican las despensas, frigorfico, carbonera y bodega
de vinos y licores. De la cocina los platos pasan al office o antecmara, con armarios
para guardar cristaleras y porcelanas. Adems estn el comedor de los sirvientes y
los dormitorios: conviene una separacin absoluta entre hombres y mujeres,
poniendo, por ejemplo, a aquellos en la rez de chause y a stas en la mansarda o
piso alto, cerca de la lencera, lavado y planchado. Completan los servicios las
caballerizas y cocheras que se agrupan en torno a un patio para lavar.
Es interesante destacar el debate con los higienistas: Aunque pese a los
higienistas, hemos de poner cortinados y boiseries en nuestros aposentos afrontando
as legiones de microbios menos mortales, en resumidas cuentas, que el tedio de una
morada bien esterilizada. Pero ste razonamiento no se aplica a las habitaciones de
la servidumbre, donde los dormitorios han de ser escrupulosamente limpios, aireados
y soleados, y ha de evitarse en ellos todo contramarco, zcalo, moldura, susceptible
de albergar polvo o insectos. En una palabra: es preciso que una blanqueada y
desinfeccin sea cosa de pocos minutos y gasto insignificante.
Todos estos cambios suponen un enorme trabajo de autoeducacin de ese
grupo, buscando distinguirse del resto de la sociedad.
En el intercambio epistolar entre Pellegrini y Can con motivo de la
inauguracin del Jockey Club [1897], ste ltimo escribe: Te repito que esa cuestin
del servicio es importante; ella da la idea de un club y ensea tambin los hbitos de
cultura social a los que no la tienen [cit. en Korn, p.49, cursiva ma]
La adopcin de los palacios est inscripta en una estrategia mayor: la
adquisicin de estos hbitos de cultura social que requieren una educacin y
sacrificios:
Sabes por qu me he venido? [a Ro Cuarto] Por huir de mi casa donde no
poda dar un paso sin romperme la crisma contra algun objeto de arte. La sala pareca
un bazar, la antesala idem, el escritorio no se diga!, el dormitorio o los veinte
dormitorios, la despensa, los pasadizos y hasta la cocina estaban repletos de cuanto
Dios cri. No haba nmero de sirvientes que diera abasto; la luz no entraba en las
piezas por causa de las cortinas; yo no poda sentarme en un silln sin hundirme hasta
el pescuezo en los elsticos; el aire no circulaba por culpa de los biombos, de las
estatuas, de los jarrones y de la grandsima madre que los dio a luz. No poda comer;
la comida duraba dos horas porque el sirviente no me dejaba usar los cubiertos que
tena a la mano, sino los especiales para cada plato. Aqu como aceitunas con
cuchara porque me da la gana y nadie me dice nada ni me creo deshonrado. [Wilde,
Vida Moderna]
Los patios generaban una mayor informalidad. Los nuevos espacios imponen
otra territorialidad y otros cdigos en la vivienda.
Hay una mayor distancia entre ellos y los sirvientes (y esto es extensivo a los
otros sectores sociales), impuestos por las nuevas formas (una menor familiaridad)
Se urbaniza la vivienda: ...los grandes patios, llenos de plantas, abrigados
del sol y regados abundantemente dan la ilusin de la vida del campo (Daireux). Los

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nuevos palacios ya no remiten al campo. Los propietarios, que reparten su vida entre
la ciudad y la estancia no tienen los mismos ritos all y ac. En el campo hay trabajo
productivo, la relacin con esas gentes no es la misma que en la ciudad. Los modales
se aflojan. Wilde lo explica en Vida moderna y nos da una idea del esfuerzo realizado
para transformar esos modales.
...todo era complacencia y contento; trato franco, sencillez de costumbres,
sinceridad en las relaciones, ramos hospitalarios hasta el extremo. No pretendemos
decir que todas estas recomendables disposiciones hayan desaparecido, pero
ciertamente han disminuido. Nos hemos vuelto ms europeos, ms dados a las
presentaciones formales, a la etiqueta y reserva.
Verdad es que, con el andar del tiempo, cierta clase de hospitalidad se ha
hecho menos posible, a la vez que menos inevitable; la ciudad est llena de buenos
hoteles, y de cmodas casas de alojamiento, de lo que antes carecamos... [J.A.
Wilde, p 110-111]
Hay un gran trabajo sobre los espacios representativos y la diferenciacin de
los espacios de la privacidad, con la incorporacin de los pasillos y las antecmaras, lo
cual da idea de los cambios de modales y formas de la vida en pblico, el cuidado de
los secretos (lo que se muestra y lo que se oculta). El trabajo de construir una vida
pblica, una imagen de la familia que antes estaba en las fotos y adornos de la sala
ahora debe ser actuada.
No podemos dejar de marcar que esta adopcin de nuevos hbitos de
distincin social va unida a ideas xenfobas y racistas:
Cuando un endogrupo conciencializa su existencia a travs de la
pertenencia a una raza que se constituye as en uno de los elementos de unin ms
firmes, tiende a preservar ese carcter diferencial mediante la aplicacin de pautas
defensivas: supervalorizacin del propio grupo y consiguiente rechazo de los
exogrupos, tabes sexuales, segregacin de individuos de otras razas como medio de
evitar contactos cuando la relacin de fuerzas lo permite-, aislamiento voluntario en
determinadas regiones o barrios, discriminacin, legislacin que sancione oficialmente
la existencia de los grupos raciales, son algunas formas y medios con los cuales se
asegura la endogamia que mantiene la pureza racial deseada... [Onega, 60]
As, dir Can:
...evitar que el primer guarango democrtico enriquecido en el comercio de
suelas se crea a su vez con derecho a echar su manito de tenorio en un saln al que
entra tropezando con los muebles. No tienes idea de la irritacin sorda que me invade
cuando veo a una criatura delicada, fina, de casta, cuya madre fue amiga ma, atacada
por un grosero ingnito... [cit. en Onega, 56]
Opinin compartida por todo el sector oligrquico, Martel, en su novela La
Bolsa, coincide:
A la verdad que da pena (...) da pena ver la facilidad con que estos
aventureros encuentran aceptacin entre las muchachas porteas. Ellas posponen a
cualquier hijo del pas cuando se los presenta uno de esos caballeros de la industria
que al venir a nuestra tierra se creen con los mismos derechos que los espaoles en
tiempo de la conquista... [cit. en Onega, 77]
As se va construyendo esta aristocracia: Can, refirindose al Jockey Club,
dice: Ser un club aristocrtico, si entendemos por aristocracia lo nico que puede
entenderse en nuestros das, esto es, una seleccin social, vasta y abierta, que
comprende y debe comprender a todos los hombres cultos y honorables. [cit en Korn,
en Romero]

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En particular hay que tener en cuenta el racismo que gener la generacin del
ochenta y la ideologa del arielismo. Hay una preocupacin permanente por la cuestin
de lo hereditario y lo racial (Can dir: no hay negro que no sea comunista Este
antagonismo entre los hombres de progreso y la raza que no ha hecho, no hace ni
podr hacer jams nada en ese sentido, es la principal causa de la decadencia actual
de Martinica [cit. en Vzquez-Rial, p.98]) que intenta justificarse desde la ciencia
dentro de la estrategia de la construccin de la nacionalidad.
Las enormes ganancias que les llegan repentinamente no son destinadas a la
produccin, dentro de la lgica del capitalismo, sino que se destinan a gastos
suntuarios. La cultura del ahorro, base de la acumulacin capitalista, es practicada por
los inmigrantes y criticada por la elite argentina.
Uno de los elementos que ms notoriamente se llevan En la sangre
inmigrante es, segn Cambaceres, la avaricia: Arrojado a tierra desde la cubierta del
vapor sin otro capital que su codicia y sus dos brazos, y ahorrando as sobre el techo,
el vestido, el alimento, viviendo apenas para no morirse de hambre, como esos perros
sin dueo que merodean de puerta en puerta la basura de las casas, lleg el tachero a
redondear una corta cantidad. [Vzquez-Rial, 106]
Por lo tanto el lujo era un valor (no as la economa) y deba expresarse en las
construcciones, haciendo preferibles los Luises a los neoclsicos. Pero a la vez es
necesaria la discrecin, que marca la diferencia. As se va construyendo ese
sincretismo que es la particular ideologa de la generacin del 80, adaptando ideas del
positivismo y del progresismo europeo a las necesidades de su grupo:
Tu conoces mis ideas y sabes que solo acepto las aristocracias sociales. En
las instituciones, en los atrios, en la prensa, ante la ley, la igualdad ms absoluta es de
derecho. Pero es de derecho natural el perfeccionamiento de la especie, el culto de las
leyes morales que levantan la dignidad humana, el amor a las cosas bellas, la
proteccin inteligente del arte y de toda manifestacin intelectual. Eso se obtiene por
una larga herencia de educacin, por la conciencia de su misin, casi dira provisional
en ese sentido. Tal es la razn de ser de la aristocracia en todos los pases de la
tierra, tenga o no ttulos y preocupaciones ms o menos estrechas. Entre nosotros
existe y es bueno que exista. No lo constituye por cierto la herencia, sino la
concepcin de la vida. [cit. en Onega, 56]

Los modos culturales que cambiaron, acompaando y motivando


el reemplazo tipolgico de la vivienda fueron: el abandono de una vida
hogarea organizada alrededor de una familia extensa que comprenda tres
generaciones (mas los sirvientes), la que, como el censo de 1869 lo revela,
integraba bajo un mismo techo la vida de ms de un matrimonio; la
formalizacin de las relaciones sociales que pasaron de las recepciones
sencillas a las reuniones protocolares; la posibilidad de aprovisionamiento
externo fcil y econmico (el patio del fondo se har jardn, no mas gallinero
ni huerta, ni rboles frutales) y, por ltimo, la tecnificacin de los servicios
urbanos, de transportes (tranvas, 1870), de telfonos (1880) [Iglesia, La
vivienda opulenta, Summa 211]
El habitar no fue ya un habitar en familia, sino un habitar individual en
medio de una familia unida por lazos legales y econmicos. Los rituales
familiares asignaban a cada uno un rol determinado (e inflexible). La figura
del padre es autoritaria pero ausente. La funcin protectora de la casa
pierde la calidez de la casa patriarcal y sus espacios son recordados como
muy altos, oscuros, inaccesibles. [Iglesia, ibidem]

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4.- El campo profesional

a.- Constitucin del campo

Jos Luis Romero muestra que las minoras tradicionales, constituidas en la


oposicin a Rosas, desarrollaron hbitos intelectuales, y consecuentemente la lite
poltica que gobierna desde Buenos Aires, fue tambin la lite intelectual, situacin que
le dio gran consistencia al proyecto, pero por otro lado obstaculiz la formacin de
campos profesionales o intelectuales con cierta autonoma. El peso de los comitentes,
en consecuencia, era relativamente alto en la toma de decisiones frente a la que podan
tener los proyectistas; situacin que comienza a variar en la medida que los proyectos se
complejizan y requieren un conocimiento especfico mayor.
La complejidad a la que nos referimos abarca fundamentalmente dos temas: el
primero es el de otorgar valor simblico a lo construido y el segundo la pericia tcnica
necesaria para resolver edificios en altura (ya posibilitados por el uso del hierro) e
incorporar adelantos tcnicos (ascensores, instalaciones sanitarias) en las obras.
Mientras el primer tema est vinculado al prestigio social, el segundo aparece
indisolublemente ligado a las leyes de mercado: necesidad de garantizar un beneficio
aceptable en un perodo donde se ha producido una rpida valorizacin de los terrenos
en la ciudad.
El primer tema era reconocido como competencia del arquitecto, pero en el caso
del segundo se transforma en campo en disputa con los constructores y los ingenieros
(con el agregado de que la arquitectura se enseaba en cursos de la carrera de
ingeniera y que era comn la denominacin ingeniero-arquitecto). La consideracin del
arquitecto como artista, y del arte como ornato (de parte de la sociedad pero tambin de
los propios arquitectos por su formacin) haca que no se encontrara en ptimas
condiciones de disputar ese terreno, considerndolo de menor valor. Al respecto es claro
el relato de Christophersen, la opinin corriente era que un Arquitecto era un
constructor, un maestro albail mejor trajeado, o (...) un ingeniero de tiro reducido (...)
ms tarde las familias argentinas hicieron sus viajes a Europa. Entonces comenzamos a
tallar los jvenes! Nosotros, que habamos estudiado en Francia, secundados por las
casas decoradoras que vinieron al pas buscando nuevos mercados... [cit. en Liernur: a,
63]
Queda fuera del campo profesional la mayor parte del parque habitacional: la
construccin de conventillos y en muchos casos de viviendas de renta, que admitan
soluciones tipificadas que eran resueltas por constructores y las viviendas que se
realizaban por autoconstruccin en los barrios perifricos.
Estas caractersticas que van marcando la conformacin del campo profesional,
lo que se espera de un arquitecto, con el enorme peso que tenan los clientes poltica y
econmicamente poderosos, y para ms "ilustrados", en la definicin de los roles,
explica que De los 128 ttulos expedidos hasta 1905, 90 fueron revlidas de ttulos
obtenidos en el extranjero y la mayora de los 38 "nacionales" haba viajado a Europa a
completar su formacin [Iglesia, a: 89]
A la par, en lo que se refiere a la actividad profesional, debemos tener en cuenta
que "... mientras el proceso que se desarrollaba en los pases centrales permita y
solicitaba una diversificacin de roles -los que adems contaban con tradiciones de
referencia- los gigantescos campamentos aventureros que se iban formando en el Sur
de Amrica reclamaban, por el contrario, desprejuicio y agilidad de reflejos. Por eso no
es extrao que en las mismas personas se superpusieran las habilidades necesarias
para dar respuesta a los problemas lingsticos y simblicos planteados por el proyecto
de una residencia autocelebrativa; con las pericias tcnicas que permiten resolver la
construccin de centenares de escuelas, decenas de hospitales o infinidad de temas de

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todo orden como instalaciones cloacales, depsitos de granos, corrales, estaciones
ferroviarias, puentes o antenas telegrficas. (...) Alemanes, italianos, franceses o
ingleses de origen, fueron latinoamericanos hasta la mdula por su colocacin y su
preciso rol en la Historia" [Liernur, c: 64]

b.- El saber profesional (las herramientas de diseo)

La arquitectura era considerada una Bella Arte, y por lo tanto vinculada a la


pintura y a la escultura, con todas las implicancias conceptuales y metodolgicas que
acarreaba, poniendo el acento en el dibujo, en el proyecto como actividad propia del
arquitecto.
Para ver la forma de proyectar utilizada por los arquitectos podemos recurrir al
curso de Teora que dictaba Pablo Hary en 1916 en la Escuela de Arquitectura. Por un
lado tenemos los rdenes, que imponen sus leyes, son normativos, pero no solo eso
sino que tienen tambin significados. Estos rdenes son los elementos de arquitectura
(muros, arcos, bvedas, columnas). Con stos se conforman los "elementos de
composicin" que son los prticos, salas, escaleras, galeras, patios, etc.
Ahora bien, una vez que tenemos los elementos necesarios, los debemos
agrupar, ordenar "en conjuntos lgicos y armnicos" (Hary), y de eso trata la
Composicin. En la composicin es donde se volcaba toda la actividad creadora, la
sensibilidad del artista. "Durand (1805) nos propondr dos instrumentos para la
composicin que van a estar, de ahora en adelante, siempre presentes en la
construccin de un edificio cualquiera sea su programa: el primero es la retcula continua
y no diferenciada; el segundo el uso de los ejes como soporte de las partes y de los
elementos." [Moneo: 18]
La Composicin no se basaba en anlisis funcionales sino en un ordenamiento
de masas segn una toma de partido relacionada al carcter del edificio.
Obviamente estos conjuntos normativos no alcanzan para hacer buena
arquitectura, pero han conseguido, merced al mtodo tan pautado, estndares altos, con
tendencia al aburrimiento por resultados fros. Pero en manos de arquitectos sensibles,
manejando los ritmos, los contrastes, y sobre todo los sueos que son factibles de
representar (la evocacin de mundos [griego, romano, egipcio] con resonancias muy
ricas, con significados entendibles por los usuarios) se llega a logros que son dignos de
estudiar.
Este mtodo de composicin basado en el uso del catlogo sirve para elegir pero
tambin para pensar: son situaciones espaciales (caracterstica que hoy es resaltada por
las experiencias de Aldo Rossi a partir del uso de las tipologas, o por C. Alexander a
partir de los 'patterns'), pero aqu lo espacial est secundarizado por la concepcin de la
conformacin de un objeto plstico, es un mtodo que pone el acento en construir
objetos desde el estudio de las formas, y no desde las necesidades del habitar.

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5.- Los cdigos estilsticos.

5. a.- El eclecticismo historicista

Palacio Errzuriz

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A pesar del declamado progresismo y de la frecuente alusin al evolucionismo,
en la arquitectura no hubo innovaciones originales o verdaderamente progresistas. (...)
En stas composiciones los elementos arquitectnicos preferidos fueron las ventanas
verticales, las columnas y pilastras de ms de un piso, los prticos griegos, las
mansardas llenas de lucarnas y las ms audaces cpulas. Se trataba del repertorio
habitual del Eclecticismo acadmico europeo. [Iglesia, a: 92]
Se conoce como eclecticismo historicista a un cdigo estilstico basado en los
revivals de perodos histricos como el renacentista, medieval, barroco, etc., producido
en el siglo XIX en Europa. El calificativo 'historicista' alude a la referencia a modelos del
pasado; ahora bien, el eclecticismo est relacionado con dos actitudes diferentes,
aunque a veces se combinen: la primera es la de adoptar un estilo de acuerdo al
carcter de la obra, y la segunda se vincula con la idea de 'mezcla' de motivos
provenientes de distintos estilos en la misma obra (eclecticismo en la historia de la
filosofa alude a un sistema de pensamiento que recurre a argumentos proporcionados
por distintos sistemas precedentes). Victor Cousin, en 1853 haba dicho: el eclecticismo
es posible que no cree un nuevo arte, pero por lo menos puede ser til para la transicin
desde el historicismo hacia la arquitectura del futuro [cit. en Collins]. Esta postura es
refrendada en nuestro pas, como lo vemos casi textualmente en el Curso de Teora de
Pablo Hary de 1916: Lo que nos caracteriza es el eclecticismo. No discutamos si ello es
bueno o malo: somos eclcticos, sabemos mucho, hemos progresado de tal modo en el
orden cientfico que el arte, de evolucin siempre lenta, no ha podido correr parejas con
la ingeniera. Es evidente que el historicismo haba sido algo ms que un 'baile de
mscaras', e incluso sus cultores haban sido concientes (aunque impotentes) de su
precariedad.
En nuestro pas fue el cdigo dominante hasta la primera dcada del siglo XX,
aunque se prolong su uso hasta los aos '50. Pero aqu estas formas no pretenden
invocar ningn pasado, sino que expresan, paradjicamente, una voluntad y un proyecto
hacia el futuro: llegar a ser Europa. Estn cargadas de modernidad (las formas de un
pas moderno). Es moderno lo que expresa, evidencia, promueve, se subordina o se
incorpora al Progreso; pero al mismo tiempo y debido a la inevitabilidad (necesariedad)
del progreso, lo actual es necesariamente mejor que lo pasado. Ser ahora, por el solo
hecho de ser ahora, es mejor que haber sido antes; lo actual es necesariamente mejor
que lo anterior. As defina Iglesia (a: 82) la ideologa del 'progresismo' que alimenta la
cultura del perodo. Consecuentemente, lo moderno se plantea como ruptura con un
pasado que se quera superar (vinculado a la colonia y a la 'barbarie') y como vocacin
de pertenencia al mundo de la 'civilizacin', representado excluyentemente por la cultura
europea (Europa en sta imagen no incluye a Espaa), lo que explica que en esa visita
a la historia no se recorra el territorio de nuestra propia historia. Lo americano,
precolombino o hispnico result sistemticamente excluido. [Iglesia, a: 83]
Esta actitud de ruptura implicaba tambin una posicin anti-histrica, no se
trabaja sobre la experiencia acumulada en la historia, desarrollndola de acuerdo a las
necesidades presentes, como supondra una visin acorde con la idea del progreso y el
evolucionismo darwiniano. Pero con esas formas tambin se haban importado las
contradicciones que llevaban dentro y en particular la existente entre el historicismo y la
idea de progreso: nadie intent superar a los modelos histricos sino simplemente
utilizarlos tal como venan dados (con las inevitables adecuaciones coyunturales). No se
avanz desde la historia, sino que se volvi sobre la historia considerndola como el
nico repertorio de modelos posibles y valiosos. Al mismo tiempo, sta posicin
reaccionaria se basaba en la admitida disociacin entre lo bello y lo artstico, que
Morpurgo-Tagliabue analiza as: "...lo bello es la conversin de lo til en desinters; es
reconocer la utilidad del derroche. La gracia es producida por la naturaleza, lo bello por
el arte. Ya no se trata simplemente de la economa de la vida, sino del lujo". Arte y lujo,
entonces, estaban asociados indisolublemente, no poda alcanzarse "lo artstico" si no
era a travs (o a causa) del lujo. [Iglesia, a: 83] Formulacin sta que coincida con el

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papel paternalista que se autootorgaba la oligarqua dentro de la sociedad (la encargada
de la proteccin inteligente del arte y de toda manifestacin intelectual como deca
Wilde).
Es importante destacar que el eclecticismo tambin fue la ideologa que utiliz la
dirigencia social del 80 en su tarea de construir una nacin. Hubo un enorme trabajo de
seleccin y de prueba y error en la adaptacin de los modelos que le permitieran
resolver los problemas que se presentaban. El xito obtenido se debi tanto a la
creatividad como a su desprejuiciado eclecticismo a la hora de ensayar soluciones. Esto
incorpora otra tensin: cmo lograr que esos modelos tomen un carcter nacional que
logre homogeneizar la sociedad que se transformaba rpidamente. La cuestin estar
presente en la bsqueda no solo de la dirigencia social sino que es transmitida a la
actividad de los arquitectos.
Dentro del proyecto de las minoras dominantes, y merced a stas teoras, cobra
el arte y con l los cdigos estilsticos un importante valor de educacin civil, adems del
de otorgar prestigio. El cdigo se presta a ste fin por sus propias caractersticas: el
'proyectar' como la real actividad del artista, transformando la ejecucin en mera
traduccin del proyecto, separando el arte de la tecnologa y del artesanado (cargado de
desvalor como toda actividad manual por la elite).
A la vez, con la doblez propia del paternalismo La elite portea se permita en
sus viajes, licencias y audacias artsticas que no poda compartir con el resto de la
ciudadana. (...) En 1882, el mismo conservadurismo artstico llev al intendente
Torcuato de Alvear a prohibir la representacin de "Nan" de Emilio Zola. Aunque Zola
era admirado por los literatos argentinos, Lucio V. Lpez actuando como asesor de
Alvear, reconoce que la obra es admirable (l la ha visto en Pars), pero desaconseja su
representacin aqu porque "el teatro es escuela de buenas costumbres" y es
"pornogrfico todo aquello que trate sobre prostitucin", en fin, "todo es infecto all". Un
ao despus se prohibi "El despertar de la sirvienta" de Schiaffino, porque su desnudo
(no el de una diosa o el de una slfide, sino el de una criada) era escandaloso [Iglesia,
a: 92]
La actitud aristocrtica y paternalista se reproduca dentro del campo profesional,
que deba ser dirigido tambin por una pequea elite, actitud que es visible en el papel
de la Sociedad Central de Arquitectos, uno de cuyos promotores, A. Christophersen,
deca en una encuesta realizada por la SCA y el Centro de Estudiantes de Arquitectura:
Aun cuando no creo que el arquitecto requiera en ciertos pases el diploma que lo
acredite como tal, para ser un artista, considero, sin embargo, que este requisito entre
nosotros es indispensable hasta el da que el pblico en general est suficientemente
preparado para discernir entre lo bueno y lo malo. [...] El factor que influira ms
poderosamente en el progreso edilicio del pas y la homogeneizacin de su arquitectura
sera, sin duda, la educacin artstica de todos los habitantes de ste suelo [...] Si una
Junta [o Consejo Superior de Arte] hubiese presidido los destinos edilicios de la capital,
no hubiese tolerado que ciertos propietarios y ciertos pseudo-arquitectos levantasen
determinados edificios que hoy abochornan al pas
Ren Karman, por su parte, respondiendo a la misma encuesta, deca: No
vemos en ste pas, por nuestra parte, condiciones humanas o esencialmente diferentes
o caractersticas de una vida distinta a la de todo pas civilizado y s una natural
disminucin en la unidad del espritu nacional por influencias inevitables provenientes del
numeroso elemento extranjero inmigrante y componente cosmopolita de la poblacin.
Estas declaraciones expresan la lucha simblica que llevaba adelante, en
nombre de la civilizacin, sta elite por la hegemona del campo arquitectnico frente a
los sectores vinculados al avance de las clases medias potenciadas por el aporte de los
inmigrantes.

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Se hara muy difcil sostener una supuesta autonoma de la arquitectura en ste
perodo, ya que, en ste contexto las opciones estn subordinadas a los requerimientos
simblicos de civilizada-modernidad-europea, de prestigio social y de educacin civil,
que le otorga el proyecto dominante, refirindose permanentemente a ste marco las
discusiones especficas. A raz de esto no existe una defensa a ultranza de un estilo o
cdigo particular preferible por motivos arquitectnicos, permitiendo a los arquitectos
pasar tanto de un estilo a otro como a mezclarlos y a exceder libremente los lmites de
cualquiera de ellos. Existe s una marcada preferencia por lo francs, acorde con el peso
cultural que ejerca Pars sobre nuestra elite, representado por las formas borbnicas o
sus derivadas.
La figura paradigmtica del perodo es Alejandro Christophersen (1866-1946),
noruego nacido en Espaa, quien lleg a nuestro pas en 1887. Luego de obtener su
ttulo con medalla de oro en la carrera de Arquitectura y Escenografa en la Real
Academia de Bruselas, se radica en Francia, donde completa sus estudios en el taller de
Jean Louis Pascal, siendo alumno de Guadet.

Palacio Anchorena

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Palacio Anchorena

Luego de una relativamente breve estada en Montevideo llega a Buenos Aires y


trabaja junto a Bunge. A raz de la crisis de 1890 se radica en Santa Fe y se dedica a la
mensura de campos, luego vuelve a Buenos Aires y a su actividad profesional, y tiene
una participacin fundamental en la reconstitucin de la Sociedad Central de Arquitectos,
en 1910, ejerciendo la presidencia en varias oportunidades. En 1901, el Ingeniero
Huergo, decano de la Facultad de Ciencias Exactas, lo designa para la creacin de la
Escuela de Arquitectura, como organismo independiente de la de Ingeniera Civil
(dependientes ambas de la Facultad de Ciencias Exactas) y elabora el primer plan de
estudios (basado en la Ecole des Beaux Arts de Pars), dictando la ctedra de
Arquitectura. Christophersen resumi en una larga y exitosa carrera profesional (a
caballo de los dos siglos) los valores que la sociedad portea dominante buscaba en la
arquitectura y sus arquitectos. Al igual que Can, consider al arte de vanguardia como
a un enemigo. A pesar de sus loas al progreso, que refiere a otros quehaceres ms
mecnicos, dice del Art Nouveau: "(...) esa notoriedad la queran basar sobre una
originalidad que a su vez era un absurdo porque destrua todo lo que siglos anteriores
del arte nos haban dado como herencia con derecho al usufructo (...) ese arte llamado
nuevo, es un compendio del arte viejo disfrazado (...) en Austria Otto Wagner cocina el
arte asirio y egipcio en salsa griega" [Iglesia, a: 92] La oposicin al arte de vanguardia
tiene un fundamento estructural, ya que ste tiene como presupuesto la existencia de un
campo profesional desarrollado para poder desarrollar propuestas relativamente
contradictorias con los gustos dominantes.
Prefiri en general las poticas del clasicismo francs, dentro del cual quizs su
mejor obra es el Palacio Anchorena (actual Cancillera) frente a Plaza San Martn,
realizada en 1909 para Mercedes Castellanos de Anchorena, que rene tres viviendas,
para ella y tres de sus hijos, en torno a un patio de honor. Desde el exterior el acceso
est marcado por un monumental arco triunfal en orden compuesto. El patio de honor,
del que se accede a las viviendas, tiene galeras en orden drico.

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Palacio Anchorena

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En 1916 realiza el edificio de la Bolsa de Comercio, en 25 de Mayo y Sarmiento, con una
monumental fachada hacia Leandro N. Alem. Un ejemplo destacado de petit hotel es el de la
residencia Leloir en Libertad 1270. Su eclecticismo le permite emplear el romnico-bizantino para
la iglesia de Santa Rosa de Lima, en Belgrano y Pasco, y hasta el art-dec en los depsitos y
oficinas para C. Dupont & Ca. en Balcarce 548, ambas obras de fines de la dcada del '20.
Tambin realiz obras 'pintoresquistas' en lugares de veraneo (donde los requerimientos de
prestigio social cedan frente a los de esparcimiento). El lmite de su eclecticismo pareciera estar
dado por la originalidad entendida como capricho absurdo, como arbitrariedad no sostenida en el
prestigio de la historia.

Bolsa de Comercio

A diferencia de Christophersen, quien siempre se mantuvo (de acuerdo a la corriente de


sus profesores franceses) en el respeto a los modelos clsicos, la figura de Eduardo Le Monnier
(1873-1931) aparece con formas ms audaces y originales transgrediendo esos modelos (pese a
su formacin en la Ecole des Beaux Arts). Su eclecticismo no se limita al uso de distintos estilos
sino que no duda en mezclarlos y en excederlos. Nacido en Francia, llega al pas en 1897.
Obtiene el primer premio municipal de fachada en el ao 1903 con su obra de la calle Lima 1642,
frente a Plaza Constitucin (hoy demolido), donde extiende los referentes hasta el art-nouveau
(con mansarda). Obtiene nuevamente el premio en 1906 con su obra de Libertad 1394, (tambin
demolida). En 1909 realiza la residencia particular de Fernndez de Anchorena, en Alvear y
Montevideo, actual Nunciatura, obra sta ms ortodoxa. El respeto a los modelos clsicos
aparece aqu vinculado al prestigio social (dado por el comitente y la ubicacin) permitindose
licencias en las obras ms alejadas del centro para comitentes no pertenecientes a la alta
sociedad, situacin que se repite en su edificio de oficinas de Diagonal Norte y San Martn.
La preferencia de la elite por lo francs se resolva en la encomienda de los trabajos a
profesionales formados en Francia (tanto argentinos como franceses que llegaron a nuestro pas
atrados por la gran actividad edilicia, tal el caso de Pablo Pater, autor del palacio Ortiz Basualdo
en Arroyo y Cerrito, (actual embajada de Francia) o de Norberto Maillart, autor del Correo
Central (1905), el Colegio Nacional Buenos Aires (1908). En muchos casos algunas familias
contrataron directamente a prestigiosos arquitectos en Francia, quienes nunca llegaron a visitar

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siquiera Argentina. Tal es el caso de R. Sergent, quien realiza el Palacio Errzuriz (1911), actual
Museo de Arte Decorativo, y el Palacio Bosch, actualmente residencia del embajador de Estados
Unidos; o el de Luis Sortais, quien proyect en 1912 el Palacio Paz, actual Crculo Militar.

Palacio Errzuriz

Palacio Paz

Tambin se recurri a referentes italianos, alemanes, suizos, etc. pero la corriente que es
necesario ver como parte integrante del nuevo pas que se quera construir es la inglesa. La
dependencia econmica en la que se estructur el modelo fue con la corona britnica, y tanto por
ese motivo como por la labor de los capitales ingleses en la infraestructura de servicios, hace que
la estudiemos porque en ella se presenta el tema de la tecnologa (en particular los cerramientos

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y cubiertas de hierro y cristal) en primer plano, y con ella la relacin conflictiva de la arquitectura
con la ingeniera.
El ejemplo ms claro quizs sea el edificio de la Terminal del Ferrocarril Central Argentino
(hoy Mitre) de Retiro, realizada por el arquitecto Eustace Lauriston Conder (1863-1935) entre
1908 y 1915. All se unen al edificio que alberga al gran hall de espera, las boleteras y las
oficinas, resueltas de acuerdo a las formas del academicismo historicistas, los andenes, resueltos
con una estructura metlica de prticos articulados a la vista que expresan el alarde tecnolgico
que representaba Inglaterra en el modelo (Iglesia, c). El mismo estudio realiza el edificio de
Ajustes de Ferrocarriles en Alsina y Paseo Coln en 1914, el edificio de Moore & Tudor en la calle
Moreno (1915) y las tiendas Harrods (1914-18) y el anexo Gath y Chaves.

Edificio Diario La Prensa


Gainza y Agote, 1898

En la medida en que el proyecto se realiza, con sus contradicciones, las formas llegan a
su lmite: por un lado, el referente (Europa) cambia, y en 1914 se desata la guerra que la
envuelve, y por el otro, la circunstancia americana plantea nuevos problemas a los que el
eclecticismo historicista no puede hacer referencia. El cdigo manifiesta una incapacidad, a
medida que discurre el presente siglo, de poder expresar los ideales, los mitos, de representar los
problemas que se plantea una sociedad. Esto dicho en general, se agudiza al comprobar la
pobreza de significados socializables que le poda dar la oligarqua, por su carencia de proyecto
comunitario, viable para el conjunto de la sociedad (dicho esto al margen de la crtica particular de
sus intereses de clase). Es muy difcil distinguir un edificio de gobierno de un club o de un teatro
y aun de los primeros palacios domsticos; las estaciones, las crceles, los hospitales y las
iglesias conservaron su identidad, aunque a principios del siglo XX tambin sus fisonomas se

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confundieron. No se trat, como en el caso de los revivals de principios del siglo XIX, de una
forzada desemantizacin seguida de una fuerte resemantizacin, sino de una ambigedad
semntica cuyo objetivo era casi siempre la monumentalidad y la referencia al poder: nicos
significados legibles claramente (...) La funcin significativa o simblica de la arquitectura se
redujo al simbolismo ingenuo de la alegora: estatuas colocadas sobre las fachadas;
monumentalismo logrado mediante la exageracin de las magnitudes necesarias: rdenes
ciclpeos, columnas y puertas gigantescas. [Iglesia, a: 85] Este empobrecimiento de
significados, de sueos capaces de estructurar el mundo moderno (el argentino dentro del mundo
moderno) explica su decadencia, que se une al agotamiento y la crisis del modelo de la
generacin del '80, jaqueado por el avance de las clases medias, que termina minando la
hegemona de la elite y abre un nuevo proceso que veremos en el captulo siguiente.
Pero hablar de la pobreza de la utopa oligrquica no agota el problema, esta tradicin
est en nuestra experiencia profesional y tendr continuidad en alguna de sus formas (de
componer, de utilizar el pasado como referente) a lo largo del siglo.

5.b.- Corrientes anticlsicas.


Frente a estas arquitecturas que corresponden al modelo de la oligarqua, se van
desarrollando otras que se vincularon con los efectos secundarios del desarrollo de nuestro pas
(las emergentes clases medias y un embrionario desarrollo industrial). Se mueven dentro de los
modos que impone el eclecticismo historicista, pero los valores que muestran no los atan de la
misma manera a la ortodoxia de la Academia. Podramos decir que habitan los bordes. Todos
ellos construyen algunos edificios que no se diferencian de la ortodoxia acadmica en algn
momento de sus vidas o incluso al mismo tiempo que realizan las obras que llamamos
antiacadmicas.
La caracterstica comn a la mayora de ellos, es que, partiendo de una actitud eclctica
pero desprejuiciada, optimista, comienzan a desbordar los lmites de la Academia. Hasta dnde
esto es una degradacin del eclecticismo historicista, o es una bsqueda positiva, creemos que
est referida a la posicin de los sectores que la proponen, y en ste caso son sectores en
ascenso, que luchan por la validacin cultural de sus propios valores, distintos de los
hegemnicos. En la medida que estas corrientes antiacadmicas representan esos nuevos
valores, no pueden ser vistas como una versin degradada de la corriente principal, sino como
una realidad distinta, aunque no logre, como tampoco lo lograrn socialmente las clases que las
sustentan, una total independencia.
Por su origen inmigrante, las referencias a Europa siguen constantes, pero en la libertad
que se otorgan, terminarn incorporando las referencias a las corrientes modernistas,
yuxtaponindolas con las historicistas, o como poticas independientes. Tal es el caso de Alfredo
Masse (1859-1923), francs, que llega a Uruguay a principios de la dcada del '80, y que
desarrolla una emprendedora actividad empresarial, fundando con capitales propios una arenera
que incorporaba moderna tecnologa e inclua barcos propios para llevar la arena a Buenos Aires,
empresa que quiebra con la crisis del '90, pero que no es la ltima que encara. Nos interesa
marcar sta relacin con los emprendimientos de riesgo porque sta ubicacin social es la que
diferencia a los antiacadmicos. A finales del siglo, Masse se instala en Buenos Aires,
participando en el concurso para el edificio del Congreso Nacional. Su arquitectura incorpora
referentes del art nouveau, siendo su obra ms conocida la casa de renta de Tucumn y
Talcahuano (1903), de la que hoy se conserva su magnfica esquina con la cpula metlica.

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Tucumn y Talcahuano
Estado actual

En la corriente de italianos, destacamos dos obras de Francisco Gianotti (1881-1967),


de Turn, que lleg a nuestro pas en 1909: la Confitera del Molino, en Callao y Rivadavia, y el
Pasaje Florida (hoy Galera Gemes), en Florida 171 (1915).
Pero la figura que ms claramente despega de la tradicin historicista es la de Julin
Garca Nez (1875-1944), argentino, de padres espaoles, que viaja a Espaa, donde hace el
secundario y se recibe de arquitecto en 1900, en la Barcelona modernista de Gaud y de
Domenech i Montaner (que fue su maestro). En 1903 vuelve a Buenos Aires.
Podemos ver a travs suyo el perfil de los arquitectos que desarrollan su actividad
vinculados a las clases medias emergentes. En su caso (es miembro del Club Espaol y del
Casal de Catalua) trabaja en el seno del espacio social que haba logrado conformar la
colectividad espaola (que, como el resto de las colectividades constituan una poderosa red de
vinculaciones econmicas y sociales).

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Pasaje Florida

A diferencia de Christophersen, l no participa de la Sociedad Central de Arquitectos sino


del Centro de Arquitectos, Constructores de Obras y Anexos, y es tambin distinta su actividad
profesional, que no es exclusivamente de proyectista, sino que trabaja incorporndose a la
empresa constructora que haba formado su padre, la que construye sus propias obras. Estas
caractersticas cobran una significacin que excede el campo de las decisiones individuales.
Las temticas tambin responden a esa situacin. Para la Sociedad Espaola de
Beneficencia realiza la ampliacin del Hospital Espaol (1906) y el Anexo (Asilo para
valetudinarios y crnicos en Tmperley, 1907); para el gobierno espaol realiza los proyectos de
los Pabellones en la exposicin del Centenario en Palermo; y para comitentes particulares el
cinematgrafo de la calle Belgrano 3272 (1910) y el edificio de oficinas de Chacabuco 78 (1910) y
edificios de vivienda para renta (Suipacha y Tucumn en 1907, Sarand e Independencia y
Viamonte y Paso).
Las formas empleadas, referan doblemente a esas circunstancias: por un lado referan a
Espaa, pero no a su pasado imperial sino a una Espaa distinta que se concreta como sntesis
simblica como dice Gutirrez, que en realidad es Barcelona: moderna, optimista y progresista.
Por el otro lado, esas formas hablaban de la realidad actual, no de toda la colectividad sino del
sector que haba progresado en estas tierras, ya que el modernismo intentaba integrar el arte con
la nueva cultura urbana y protoindustrial que practicaba el sector ms alto de las colectividades.
No tiene aqu el valor de una reinaxensa cultural, pero sirve para dar identidad a ese grupo
social.
En el edificio de Chacabuco 78 es donde mejor se expresan estos contenidos figurativos,
tanto en el uso de formas geometrizadas en la fachada como por la resolucin interior, que busca
una nueva espacialidad, donde lo industrial no tiene simplemente un valor prctico (como
indicara la tradicin inglesa) sino que se incorpora como materia artstica. J. Garca ordena las
oficinas en torno a un patio central, en cuyo centro ubica la estructura de hierro del ascensor, sin
caja, donde se desplaza la cabina a la vista, uniendo los cuatro niveles (la planta baja no participa
de ese espacio). El significado de ese eje vertical est reforzado por la luz proveniente de la gran
claraboya cenital que cubre el patio, y por los pasillos que bordean las oficinas y que cruzan como
puentes el patio, livianos, transparentes con sus pisos de baldosas de vidrio y barandas de hierro.
La novedad no es el uso de los materiales a la vista, sino la luz y el movimiento, incorporando esa
nueva experiencia cintica que la industria haca posible.

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Chacabuco 78

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6.- Algunas obras:

1890-1908: Teatro Coln (Tamburini/Dormal/Meano)


1898: Diario La Prensa (Gainza y Agote)
1904: Congreso Nacional (Vctor Meano)
1905: Correo Central (Maillart)
1905: Residencia Ortiz Basualdo (Julio Dormal)
1907: Suipacha y Tucumn (Garca Nez)
1909: Palacio Anchorena (Alejandro Christophersen)
1910: Palacio Paz (L. Sortais)
1910: Estacin Terminal de Retiro (Conder)
1910: Chacabuco 78 (Garca Nez)
1911: Palacio Errzuriz (R. Sergent)
1911: Aduana (Lans y Hary)
1912: Confitera El Molino (Gianotti)
1913: Viamonte y Paso (Garca Nez)
1913: Edificio Moussion (Hug y Colmegna)
1916: Bolsa de Comercio (A. Christophersen)

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