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Sentido comn: una filosofa para la vida

cotidiana !

Juan Gerardo Garza Trevio*

La sabidura del sabio no es ms que modo comn de vivir o de hablar. En este sentido,
sentido comn en grado poco comn. Cicern advierte que para el orador es gravsimo
W. R. Inge. defecto, aborrecer del gnero vulgar del discurso y
de la costumbre del sentido comn. Sneca afirma
que la filosofa pretende desarrollar el sentido
I. QU ENTENDEMOS POR SENTIDO comn.
COMN? 4. Vico no hizo mas que expresar en una frmula
El lenguaje comn o coloquial nos recuerda lapidaria la tradicin de los autores latinos. El
que el sentido comn es el menos comn de los sentido comn es un juicio sin ninguna reflexin
sentidos. Tal vez para dejar claro que es un individual, habitualmente sentido por todo un
atributo que no lo encontramos con frecuencia y orden, por todo un pueblo, por toda una nacin o
que a pesar de ello es no slo deseable sino por todo el gnero humano.
necesario en todo ser humano. 5. La escuela escocesa adopta la expresin para
El sentido comn, que los antiguos llamaban designar las creencias tradicionales del gnero
buen sentido ha sido preocupacin para la humano, los que los hombres creen o deben creer.
humanidad desde la antigedad. El sentido comn es para esta escuela el criterio
ltimo de juicio y el principio que dirige todas las
1. Aristteles entendi con esa expresin la dudas filosficas.
capacidad general de sentir, a la cual atribuy
una doble funcin, a) la de constituir la
6. Dewey destaca el carcter prctico del sentido
comn est formado por tradiciones, ocupaciones,
conciencia de la sensacin, o sea el sentir de
tcnicas, intereses e instituciones establecidas de un
sentir, ya que tal conciencia no pertenece a
grupo.
ningn sentido particular.; b) la de percibir
las determinaciones sensibles comunes a 7. Ren Descartes afirmaba con toda razn al referirse
varios sentidos, como el movimiento, el al sentido comn, No basta tener un sano juicio, lo
reposo, la figura, el tamao, el nmero, la principal es aplicarlo bien.
unidad. 8. Kant afirma que el sentido comn es la facultad del
2. Adoptado el concepto del sentido comn por sentimiento para juzgar acerca de los objetos en
Avicena pas a la escolstica medieval en general. La inteligencia comn de la que habla Kant
Santo Toms y por consiguiente fue utilizado es el sentido comn de los escritores latinos y de la
por todos los autores que se inspiraron en escuela escocesa y es, tambin, el significado de la
Aristteles.* expresin en el lenguaje corriente.
3. En el uso de los autores clsicos latinos, el 9. Sentido comn es en nuestro lenguaje
trmino tiene el significado de hbito, gusto, contemporneo: buen sentido o sensatez. Capacidad
de juzgar y obrar acertadamente. Sensatez se aplica
a la persona que piensa, habla y acta de manera
! acertada o conveniente sin cometer imprudencias.
Ponencia presentada en el Simposio sobre
Educacin de Valores, Actitudes y Sentido Comn
en la Ingeniera, FIME UANL, Viernes 18 de Julio *
de 1997. Centro de Valores Eticos, ITESM, Campus Monterrey

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Una persona que tiene sentido comn se le La vida sin esfuerzo y sin dolor
llama cuerdo, equilibrado, prudente, La gente se ha convencido de que todo an las
razonable. Tiene como atributos la lucidez, la tareas ms difciles deben poder cumplirse con muy
serenidad y el sano juicio. poco o con ningn esfuerzo. Vivir bien es vivir sin
10. Buen sentido o sentido comn es esa esfuerzo
sabidura que tienen las personas
El ideal de la vida sin dolor es semejante
independientemente de su preparacin o
conocimientos para enfrentar la vida. Otro enemigo del sentido comn es el de que hay
Sentido comn es ver o evaluar las cosas que evitar en toda circunstancia, el dolor fsico y
con profundidad y acierto. Es descartar lo particularmente el mental. Los analgsicos, los
accidental e ir a lo esencial. Es reducir la sedantes o los tranquilizantes son uno de los medios
complejidad de un problema o situacin y para escapar a cualquier sufrimiento o molestia por
replantearlo con meridiana claridad. mnima que sea.
Sabidura para juzgar y decidir con El miedo al autoritarismo y el ideal del capricho.
oportunidad. Otro obstculo en el camino al ser, seala Erich
Fromm es el miedo a todo lo que se considere
II. PORQUE NOS INTERESA EL autoritario, impuesto o que exija disciplina.
SENTIDO COMN? La libertad se ha convertido en un mito, ser feliz es
Entre las razones principales podramos ser libre y ser libre es hacer lo que se quiera.
sealar las siguientes: La sabidura para vivir o el bien vivir se han visto
1. Requerimos del sentido comn como una en grave riesgo en el mundo moderno y la
sabidura para la vida. postmodernidad. El mundo moderno ha creado una
2. Los axiomas para conocernos y conocer a los visin reduccionista del ser humano. La vida ha dejado
dems. de ser una aventura que se disfruta con la herencia
espiritual de nuestros antepasados. El ser humano no
3. Como seres humanos necesitamos formular tiene que aprender a vivir, las reglas que dominan en el
una filosofa personal. mundo son tres: poder, dinero y placer.
4. Es indispensable poder contar con una serie
Cules son las consecuencias de la modernidad? De
de criterios que nos ayuden a vivir mejor.
que ha servido el progreso?
Vaco espiritual y ausencia de sentido en el
III. LOS ENEMIGOS DEL SENTIDO
mundo moderno.
COMN.
Imperio de lo dbil o de lo light.
Erich Fromm sealaba con gran Mentalidad calculadora que reduce todo a cifras.
conocimiento y sentido comn que la poca Lo importante es lo grande.
contempornea se caracteriza por extravos de la
La era de los rcords o de los guiness.
conciencia. Llama a estos extravos obstculos
El dinero no como medio sino como fin.
para aprender el arte de vivir.
Reducir todos los ideales a ganar ms.
Entre otros, hay los siguientes:

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Aburrimiento que debe remediarse con Baltasar Gracin.


novedades. El discreto es un ensayo en la que estudia las
El imperio de lo nuevo es lo que vale. condiciones que ha de tener el hombre de mundo.
La vida organizada en funcin de la Manual prctico para todo aspirante a la discrecin.
utilidad. Los temas no podran ser ms sugestivos: El buen
Individualismo y egosmo. genio, el ingenio, seoro en el hacer y en el decir,
Imperio de la informacin - ausencia de diligencia con inteligencia, prudencia y entereza.
convicciones. Discreto significaba al hombre cuerdo y de buen seso
que sabe ponderar y dar a cada uno su lugar.
IV. LOS GRANDES DEL SENTIDO Miguel de Montaigne.
COMN: La bsqueda de un arte de vivir.
Imposible hacer un recuento de la sabidura Para Montaigne filosofar es aprender a morir.
universal del sentido comn. Me referir slo a Cualquiera de sus temas es un descubrimiento a la
algunos de mis preferidos aceptando de sensatez. Como nos ensea aqul en el que reflexiona
antemano que dejo a otros importantes y de la educacin de los nios, o tambin el que aborda
destacados sin mencin alguna. con las enseanzas de cada da el tema siempre clsico
Juan Huarte de San Juan (1526-1588) de la amistad.
Miguel de Cervantes (1547-1616)
Baltasar Gracin (1601-1658) V. LAS FUENTES DEL SENTIDO COMN.
Miguel de Montaigne (1533-1599) Se ha dicho con razn que las fuentes del sentido
comn son la experiencia, la observacin y la
tradicin. Sin embargo, dnde encontrar las fuentes de
Juan Huarte de San Juan. esa sabidura de la vida?
Examen de ingenios para las ciencias. En mi bsqueda personal he descubierto una
Examen de ingenios versa sobre la perfeccin de inagotable fuente del sentido comn en las sentencias,
los estudiosos. Sus fuentes son los clsicos los proverbios y en los refranes.
Platn, Homero, Galeno, Cicern, Demstenes.
El doctor Huarte redact miles de sugerencias Un dicho popular, sentencioso y breve, de verdad
que descubren su capacidad para calar, en comprobada, generalmente simblico y expuesto en
ingenios y actitudes, caracteres y conducta. forma potica, que contiene una regla de conducta u
otra cualquiera enseanza. (Francisco Rodrguez
Miguel de Cervantes. Marn).
Cualquier pgina de El Quijote es una Casi siempre hablamos de adagios como la
muestra de la profunda sabidura de la vida. expresin que tiene un sentido doctrinal. A los
Cervantes tipific hasta por su expresin proverbios les atribuimos un significado moral. En
corporal a sus personajes. Una novela que se cambio llamamos aforismos a las sentencias que
vuelve clsica porque su esencia es la vida proponen alguna regla de ciencia o arte. En realidad,
misma. todos expresan verdades que ayudan a gobernar la

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vida. Son el resultado de la experiencia, su punto religin, sufrir las miserias humanas, envejecer y, por
de partida fue la observacin de algn fenmeno ltimo morir.
fsico o moral, repetido y constante en sus Sobre la vida:
efectos.
Vive bien y no pidas nada.
Los refranes y sentencias siempre dicen la
La vida es siempre demasiado corta para el
verdad y que son dignos de fe es cosa admitida afortunado y excesivamente larga para el
por el pueblo guiado por el sentido comn. Los
desgraciado.
mismos refranes lo dicen refranes que no sean
Nuestra vida depende esencialmente de los que
verdaderos y febreros que no sean locos, pocos.
viven con nosotros.
El sentido comn es el sutil aprendizaje que Las fortunas de los hombres son tan inciertas e
proporciona la vida. Experiencia aquilatada en inseguras como los vientos y las nubes del cielo.
una serie de principios para vivir mejor. Cuando el hombre empieza a luchar consigo
El sentido comn est condensado en esas mismo, es seal de que vale algo.
sentencias annimas, ideadas y formuladas como Sobre el trabajo:
una gran conciencia colectiva. Esas frases
ideadas y formuladas con la intencin de rescatar Quien con amor trabaja a otro lleva ventaja.
de la experiencia de la vida diaria, un No hay cosa fcil que sea que el desinters no lo
aprendizaje, una leccin o una enseanza. haga difcil. El trabajo aleja de nosotros tres
grandes males: el hasto, el vicio y la necesidad.
Dejar lo cierto por lo dudoso, no es de
Cuando te sientes a comer, ganado lo has de tener.
hombre juicioso.
Lo bien hecho siempre es de provecho.
La gloria se alcanza en palacio, la fortuna
No digas todo lo que sabes ni hagas todo lo que
en el mercado y la virtud en el desierto.
puedes.
Hombre refranero, hombre medido y
Msica pagada no hace buen son.
certero.
El decir y el hacer son dos cosas diferentes.
El que comienza muchas cosas, termina pocas.
VI. LOS TEMAS PREFERIDOS DEL
SENTIDO COMN. Sobre la salud:
La vida observada desde el punto de vista de El mdico cura y la naturaleza sana.
su origen y de las sucesivas fases de crecimiento Quien bien come y bien digiere, de viejo se
y madurez; de las situaciones ms comunes en muere.
que se encuentra y de las mltiples actividades Enfermedad que no estorba para dormir o comer,
que desarrolla tales como nacer y crecer, vivir en poco mdico ha menester.
familia, ser estudiante, cuidar de la salud y Todo es bueno con medida.
enfermar, comer y beber, hablar y callar, El que come hasta enfermarse, tiene que llenar
participar de la condicin humana al vivir en hasta reponerse.
sociedad, trabajar en un oficio o profesin, Los tres grandes mdicos son la naturaleza, el
enamorarse y formar un hogar, practicar la tiempo y la paciencia.

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Sobre el dinero - fortuna: Sobre la felicidad:


El que desprecia un centavo desear Toda la felicidad posible de este mundo consiste
despus un peso. en cultivar las actividades para las que nos
El hombre que desea ms, es siempre pobre. sentimos con vocacin y actitudes.
El dinero que llega con facilidad, tambin La verdadera felicidad consiste en esperarla.
se va fcilmente. La felicidad, una larga vida y salud son deseos
Quien no sabe cunto gasta, gasta cuanto comunes a todos los hombres.
gana. Ningn hombre es libre si no sabe mandarse a s
Si vives segn el orden de la naturaleza mismo.
nunca sers pobre, y si vives segn los Si no puedes lo que quieres, quiere lo que puedas.
caprichos del mundo nunca sers rico. No hay alegras sin tristezas.
El hombre totalmente pobre no existe,
porque todo pobre posee algo que es suyo. Sobre la muerte:
Es a los ricos a quienes faltan ms cosas. Si todava no conocemos la vida, Cmo podemos
Sobre el tiempo y su administracin: conocer la muerte?
Eres hijo de muertos y bebers la misma agua que
No dejes para maana lo que tienes que ellos.
hacer hoy. La muerte siempre es traidora, no dice ni el da ni
Lo que no se comienza, nunca se acaba. la hora.
La diligencia es la madre de la buena Morir es acabar de vivir, pero acabar de vivir es
aventura. otra cosa que morir.
La mejor de las horas es ahora. Para morir nacemos, y tal vivimos que parece que
Cada da es el mejor del ao. no lo sabemos.
Mi tiempo es el campo que yo siembro. El arte de vencer es el de despreciar la muerte.
Es mejor una palabra a tiempo que dos Se nace para morir; se muere para vivir.
despus.
Sobre el sufrimiento:
Sobre la educacin:
Ms ensea la adversidad que la prosperidad.
Comiendo vencemos el apetito, estudiando Por que llorar por la vasija rota? No se puede
vencemos la ignorancia. recoger el agua derramada.
Para la virtud educacin; y para la ciencia Cuenta por bienes, los males que no tienes.
instruccin. Hay males que traen bienes y hay bienes que traen
Para mucho saber, no basta leer; hay que males.
vivir y hay que ver. Lo ms difcil es extraer dulzura de todo aquello
Quin me ensee solo un da ser mi tutor que es amargo.
toda la vida. Cuanto piensa uno en s mismo, menos
Aqul que en el estudio no avanza desgraciado es.
diariamente, retroceder en la misma Al mal tiempo, buena cara.
medida.

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Sobre la vida social: moderacin, la generosidad, la simplicidad, la


No esperes nada de aquel que promete tolerancia, la buena fe o el sentido del humor.
mucho. La prudencia:
Es prudente quien conoce a los dems. La prudencia es la disposicin que permite discernir
Si quieres evitarte disgustos, ignora lo que correctamente lo que es bueno de lo que es malo.
los dems piensen de ti.
La prudencia la podramos llamar el sentido comn
El hombre que est siempre satisfecho de s pero al servicio de una buena voluntad. La prudencia
mismo, raras veces lo est de otros, y stos tiene algo de instrumental, se pone al servicio de los
lo estn poco de l. fines y slo se ocupa por s misma de la seleccin de
los medios.
La prudencia supone controlar el riesgo, la
incertidumbre, el azar, lo desconocido. La prudencia es
el arte de evaluar, es el deseo lcido, razonable.
El hombre prudente no slo est atento a lo que
acontece, sino a lo que puede acontecer. Virtud del
porvenir incierto, virtud de paciencia y anticipacin.
La moderacin:
No se trata de no disfrutar, ni de disfrutar lo menos
posible, eso no es moderacin, es ascetismo. No se
trata de disfrutar menos, sino mejor. Es un gusto
esclarecido, dominado, cultivado.
La moderacin nos torna dueos de nuestro placer,
en lugar de ser sus esclavos. Sufrir nuestro cuerpo es
una desgracia; disfrutar y ejercitarlo una dicha.
Ser temperante o moderado es contentarse con
poco, pero no es lo poco lo que importa: importa el
poder y la satisfaccin. Es una virtud ordinaria y
humilde: virtud de norma y de mesura. Es la regulacin
voluntaria para mantener el equilibrio en vida.
VII. QU FUNDAMENTA EL SENTIDO La generosidad:
COMN?
La generosidad es lo contrario del egosmo tal como
Valores y virtudes son el fundamento del la magnanimidad es lo opuesto a la pequeez. El
sentido comn. La bsqueda de lo valioso o el corazn del hombre est repleto de basuras, deca
deseo de mejorarnos con atributos que nos hacen Pascal, porque slo est repleto de s mismo.
crecer son la clave en la que se sustenta el
No se trata como en la justicia de dar a cada quien
sentido comn. es decir, es inseparable de
lo suyo, sino de regalarle lo que le falta, lo que t
valores y virtudes tales como la prudencia, la

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tienes. Ambas virtudes se complementan en la lo que cree. Ms vale una verdad simple e ingenua
relacin con el otro, pero la generosidad es ms como deca Montaigne.
subjetiva, ms efectiva, ms espontnea. Simplicidad es tambin una virtud moral, espiritual.
Dar cuando se ama, est al alcance de Transparencia de la mirada, pureza de corazn, rectitud
cualquiera. Tal vez ni siquiera sea dar pues no de alma o de conducta.
perdemos nada. Los verdaderos amigos deca La simplicidad es espontaneidad, improvisacin
Montaigne, no pueden prestarse ni darse nada, alegre, desinters, desapego, desdn de demostrar, de
porque todo es comn entre ellos. La ganar, de aparentar.
generosidad nos invita a dar a quienes no
amamos, tanto ms cuanto ms necesiten y Las virtudes del sentido comn estn tambin
mejor situados estemos para dar. Ser generoso es asociadas con la tolerancia, la buena fe y el sentido del
hacer el esfuerzo de amar y actuar en humor. Atributos que cuando se cultivan nos hacen
consecuencia. La generosidad a una tica del vivir y convivir ms cercanos a la vida sencilla y como
amor. El amor es la meta, la generosidad el consecuencia de la felicidad.
camino.
La gratitud: VIII. LOS OPUESTOS NECESARIOS Y
La gratitud es la ms agradable de las SENTIDO COMN.
virtudes y no es sin embargo, la ms fcil. La vida de cada ser humano se entreteje en lo que
La gratitud nada tiene que dar: slo el placer podemos llamar en el lenguaje de Bertrand Russell: los
de haber recibido. La gratitud es participacin. opuestos necesarios. Aprender a vivir es aceptar que
Dar gracias es compartir. Ese placer que te debo realidades contrarias son indispensables en la vida. El
no es para m solo. Esa alegra es nuestra. sentido comn nos ayuda a combinar estos opuestos y
Alegra en retorno. La gratitud es esta alegra de crecer gracias a su interdependencia.
la memoria. El recuerdo gozoso de lo que fue.
La gratitud es el secreto de la amistad no por Realismo:
un sentimiento u obligacin sino por la alegra Ser realista es aceptar lo que pasa.
recproca y compartida. Vivir el aqu y ahora.
Definir nuestras metas y objetivos.
La simplicidad:
Conocer de nuestras limitaciones.
La simplicidad no es una virtud agregada a la Idealismo:
existencia, es la existencia misma, sin agregados,
sin falsedades, es la vida insignificante, la Ser capaces de soar.
verdadera. La simplicidad es lo contrario de la Despertar nuestra creatividad.
complejidad, de la pretensin, de lo falso. Imaginar y crear el futuro.
Ser capaz de tener ideales.
Intelectualmente tal vez no sea otra cosa que
sentido comn, rectitud de juicio cuando este se
Logros con esfuerzo natural:
encuentra atiborrado con todo lo que sabe o todo
Crecemos cuando conseguimos logros que se
deben a nuestro esfuerzo.

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Nos conocemos en nuestra capacidad de Ser capaces de tolerar diferencias de opinin.


esforzarnos. Desarrollar nuestro espritu solidario.
Logramos satisfacciones por nuestro trabajo Aprender a disfrutar con los dems.
sostenido.
Favores y privilegios gratuitos: Seguridad en s mismo.
Reconocer que recibimos gratuitamente Superar nuestros temores.
muchas cosas. Tomar conciencia de lo que no es capaz de lograr
Agradecer el apoyo, proteccin y afecto de o hacer.
los que nos quieren. Evaluar nuestro potencial.
Agradecer los bienes que tenemos en salud, Audacia:
conocimientos, experiencias.
Aventurarse a nuevas experiencias.
No rutinizarse en lo seguro y conocido.
Creatividad:
Aceptar el reto de cambiar y mejorarse.
Encontrar soluciones constructivas a Apertura a nuevas ideas.
situaciones conflictivas.
Imaginar, adelantar y prever consecuencias. Obligaciones sociales:
Reconocer alternativas que nadie ha
Reconocerse parte de una sociedad.
imaginado.
Querer ser parte valiosa de los ncleos sociales.
Tener iniciativa y proactividad.
Admitir la obligacin de ser solidarios.
Disciplina:
Valores personales:
Necesidad del apego a un sistema de
trabajo. Definir nuestros propios valores.
Orden y compromiso de lo que se hace. Elegir libremente lo que da sentido a nuestra vida.
Hbitos que hagan posibles nuestros deseos. Creer en nuestros valores.
Organizacin de nuestros recursos
Disfrutar el placer:
limitados.
El placer sensible es parte del ser humano.
Visin positiva de s mismo: Tomar conciencia del mismo placer es
Lograr una comprensin de s mismo. humanizarlo.
El placer es experimentar sentirse humano entre
Apreciar nuestras cualidades y
los humanos.
posibilidades.
Soportar el dolor:
Reconocer nuestros defectos y nuestros
lmites. Convivir con sufrimientos propios y ajenos.
Sentido del otro: El sufrimiento es una de las experiencias ms
Desarrollar nuestra capacidad de tpicamente humanas.
comprensin. Optar por el sufrimiento que construye contra el
que destruye.

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Tolerancia a la ambigedad: IX. CONCLUSIN.


Vivir sin desestabilizarse con problemas no 1. Para poseer abundante sentido comn es preciso
resueltos. que la razn predomine sobre el sentimiento y la
La ambigedad es parte de la vida. experiencia sobre la lgica.
El riesgo de lo desconocido no paraliza. 2. Sentido comn es en esencia el instinto de la vida y
Claridad de convicciones: la oportunidad de su plena posesin.
Ideas que sustentan lo que somos. 3. El sentido comn es formular a travs de la
existencia nuestras ideas clave o convicciones.
Creencias que nos dan seguridad.
Convicciones como ideas en las que se cree. 4. Sentido comn es respetar y aprender de la
sabidura de la vida para aprender a crecer y ser ms
Libertad y autonoma: como persona.

Tomar nuestras propias decisiones.


Clarificar nuestros valores como
determinantes de nuestras lecciones.
Evaluar las consecuencias de deducir.
Compromisos responsables:
Comprometernos responsablemente.
Mantener los compromisos adquiridos.
Ser confiable ante los dems.
No crear expectativas que no podamos
cumplir.

Autoevaluarse:
La persona madura se autoevala con
objetividad.
Capacidad para autodiagnosticarnos y
comprendernos.
Autoevaluarse es criticarse y mejorarse.
Aceptar las evaluaciones de los dems:
Aceptar las opiniones de los dems.
Los dems enriquecen nuestra propia
percepcin.
El Ing. Cstulo Vela entrega al M.C. Juan Gerardo
Apoyarnos en los dems para poder crecer.
Garza Trevio un reconocimiento por su participacin
en el Simposio sobre Educacin de Valores, Actitudes
y Sentido Comn en la Ingeniera, FIME-UANL,
Viernes 18 de Julio de 1997.

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