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La industria del ftbol

Jos Woldenberg

Uno acude al estadio o se asoma a la tele


visin para ver un juego, un espectculo.
Para emocionarse con aquellos a los que
hemos decidido seguir, en quienes deposi
tamos nuestra confianza, en ocasiones a re
gaadientes. Se trata de un recreo de las acti
vidades cotidianas que genera nerviosismo
gracias a un fenmeno de identificacin
que me resulta difcil explicar. Una activi
dad ldica a la que concurren miles y en
ocasiones millones, gracias a su reproduc
cin a travs de las otrora pantallas chicas.
El ftbol es un juego, una frmula de
socializacin y aprendizaje, un entreteni
miento, una pasin que construye identida
des, un deporte que atrae multitudes, pero
sin duda, tambin, un gran negocio. Su ex
pansin gracias a eso que llamamos globalizacin y a la red universal de medios de
comunicacin ha hecho de l algo mucho
ms vasto que una simple competencia en
tre equipos rivales: es una industria que vale
la pena conocer y entender. Sobre todo
comprender su lgica como actividad
empresarial y las frmulas de su regula
cin o no.
Eso nos ofrece Ciro Murayama en su
libro La economa del f tb o l que por su
puesto es til para conocer la mecnica de
funcionamiento de dicho deporte, pero que
tambin podra ser utilizado por los profe
sores de economa para ilustrar los eslabo
nes que conforman cualquier otra rama de
produccin o servicios. El texto da cuenta
del ftbol como actividad econmica, de
su relacin con los medios de comunica
cin, del mercado laboral que genera y al
final, incluso, de las no pocas prcticas ile
gales que lo han acompaado y ensombre
cido. Es un libro claro, armnico, bien es
crito, plagado de ejemplos elocuentes, y que
conjuga de manera virtuosa el gusto del

84 I REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE M XICO

autor por el ftbol y su conocimiento del


universo conceptual de la economa.
El mercado del ftbol, antao, daba la
impresin de un rosario de mercados loca
les, cuyos jugadores reciban pagas modes
tas, eran conocidos fundamentalmente por
sus conciudadanos, tenan patrocinadores
pequeos y sus seguidores eran los vecinos
que decidan apoyarlos acudiendo al esta
dio. Hoy, sin embargo, la situacin es muy
distinta. El radio primero y la televisin des
pus multiplicaron su impacto, y en el pre
sente es imposible disociar un negocio del
otro. Murayama nos informa de las fuen
tes de ingresos de los 20 principales equipos
y los nmeros agregados resultan expresi
vos: slo el 22 por ciento de sus ingresos
proviene de la taquilla; los derechos de te
levisin representan el 37 por ciento y la
comercializacin el 41 por ciento. Pero hay
fluctuaciones importantes: mientras el Juventus de Italia recibe el 61 por ciento de
sus ingresos por derechos de televisin, el
Hamburger de Alemania slo recoge el 18
por ciento. Como bien lo asienta el autor:
Si el ftbol es un buen negocio para la te
levisin, la televisin se ha convertido en
el principal negocio del ftbol.
Por supuesto, el factor trabajo est pre
sente, aunque se trate de una labor espe
cializada, sui gneris, donde destacan un pu
ado de jugadores talentosos. Estos ltimos
resultan ms que bien pagados; no obstante
su vida laboral es muy corta... y no exen
ta de riesgos. Sus salarios dice CM no
guardan relacin con el resto del merca
do de trabajo. Y como cualquier actividad
econmica, el ftbol tambin requiere in
fraestructura (estadios, campos de entrena
miento), frmulas de financiamiento, regu
laciones (deportivas, mercantiles, laborales),
genera obligaciones fiscales, y por la va de

la multiplicacin de los torneos internacio


nales hadado pie a una institucin trasnacional que es el rbitro, regulador y mxima
autoridad de la actividad: la todopoderosa
FIFA. Ese laberinto ha producido concen
tracin de vendedores (los grandes equipos)
y tambin de compradores (las empresas
televisivas ms poderosas). Y el ftbol no
deja de producir, dicen los economistas, externalidades: incremento en la venta de
aparatos de televisin y de suscripciones a la
televisin por cable, mayor afluencia abares
y restaurantes, venta de artculos deporti
vos, viajes de aficionados, y smele usted.
Un fenmeno digno de ser estudiado.
Eso hace Murayama. Con flexibilidad, e
imagino tambin, dependiendo de la acce
sibilidad a las fuentes, presenta informa
cin de las ligas europeas y/o la mexicana,
ejemplifica con un caso de endeudamien
to ingls, con una frmula idiota de capta
cin de impuestos espaola, o con la baja
asistencia a los estadios en Mxico. Porque
al final lo que pretende es ofrecer un mural
general para la comprensin del fenme
no, ilustrando con estampas especficas la
naturaleza, el significado y la complejidad
de los problemas.
Me detendr solamente en cuatro pe
queas estampas, que quiz deban ser ledas
como botanas que eventualmente pueden
abrir el apetito del lector.
1. Las calificadoras y las apuestas. Sabe
mos que el proceso de interdependencia
cada vez mayor de las economas ha lleva
do al fortalecimiento de empresas reputa
das que siguen, evalan y dictaminan so
bre los riesgos que corren las inversiones en
los distintos pases. Sus nombres son cono
cidos, aunque desconozcamos cabalmente
la forma en que funcionan: Goldman Sachs,
UBS, Pricewaterhouse Coopers o J. P Mor-

Slo una probadita. En2010 Cristiano Rogan. Su voz es potente y ponen a temblar a tratos con las televisoras. Y, como se sabe,
el que tiene ms saliva traga ms pinole.
naldo ganaba 11.3 millones de libras ester
ms de un gobierno, por no hablar de los
No resulta casual entonces que mientras en linas, Zlatan Ibram ovicl0.4, Lionel Messi
inversionistas.
Pues bien, estas apreciadas calificado
el campeonato 2010-2011 el Real M adrid
9.1 y d ltimo de los cincuenta, Alessanras internacionales se pusieron a hacer pre y el Barcelona obtuvieron ingresos por 140
dro Del Piero, 4.1. H ay una competencia
visiones estadsticas sobre el Campeonato
millones de euros cada uno, el Atltico de voraz por los mejores ftbolistas que ha
Mundial de Ftbol 2010. Establecieron sus M adrid slo cobr 47, el Sevilla 32 y el po
desencadenado una espiral a la alza que so
variables, recuperaron el historial de los bre Rayo Vallecano solamente catorce. No lamente puede compararse con lo que su
equipos, afinaron sus corrdaciones, y escul
es casual entonces que las asimetras se re
cede en los deportes profesionales de Esta
pieron, cada una, un modelito. Goldman produzcan ao con ao en el torneo espaol.
dos Unidos.
M urayama contrasta esa situacin con
El mercado de piernas estn poderoso
Sachs, u b s y Pricewaterhouse dieron como
favorito a Brasil y J. P. M organ a Inglaterra. lo que sucede con las ligas de ftbol ame y rentable que en los ltimos aos se ha
Slo reconstruir esa aventura nos debe
ricano, bisbol y basquetbol de Estados producido un fenmeno novedoso: los fon
Unidos, en las que existe un sentido que
ra alertar sobre las supercheras que ven
dos de inversin de ftbolistas. Sus car
tas ya no pertenecen a un determinado
den tan estimadas empresas. Sobra decir busca primar la competencia deportiva y
que el M undial lo gan Espaa y que el la distribucin de ingresos para todos los
equipo sino a sociedades de inversores que
otro finalista fue Holanda. Porque, como
los manejan como preciosas mercancas.
clubes. Esas ligas no slo negocian como
recuerda M urayama, nadie puede prede un todo con las empresas televisivas, sino
En contraposicin, en nuestro pas, no
cir con precisin lo que ocurrir en un te
existe una agrupacin de ftbolistas que
que incluso inventaron mecanismos pa
rreno de juego. Y en la economa?
ra que sean los equipos ms dbiles los pri les permita negociar de manera colegiada
2.
Ftbol y televisin. Ciro M urayamameros que puedan optar por los jugadores sus condiciones de trabajo con los dueos
de los equipos. A diferencia d lo que su
nos informa que las ligas de ftbol italiana, universitarios destacados.
francesa, inglesa y alemana negocian como
En nuestro pas {snifi, nos dice M ura
cede, por ejemplo, en Espaa o Italia, don
tales (es decir, en conjunto) los contratos yama, no slo no hay una negociacin co
de existen sindicatos, en nuestro pas el
con la o las televisoras. Las frmulas de re mn de los derechos de trasm isin... sino
intento por formarlo no slo fe descabe
zado, sino que sus promotores feron des
parto de los dividendos entre los clubes son que incluso las propias empresas mediti
diferentes, pero en todos los casos se tien
cas son las dueas de los clubes. Resulta pedidos, y ello a pesar de quela Ley Federal
del Trabajo desde 1970 contiene un cap
de a un cierto equilibrio que redunda en do: torneos en los que cada dub se rasca con
torneos ms o menos competidos, gracias a sus propias uas, incluso si son mancos.
tulo sobre el deporte profesional en el que
un financiamiento televisivo medianamen
3.
Sueldos y condiciones de trabajo. Asose reconoce a los jugadores como trabaja
te equitativo.
marse a la lista de los 50 jugadores mejor
dores con derechos. El consuelo del tonto:
no es la nica actividad en la que la ley es
Por el contrario, en Espaa son los clu pagados del mundo da vrtigo. No se lo re
bes (en singular) los que negocian sus con
comiendo a nadie y menos a los envidiosos.
papel mojado.

LA E C O N O M A

CIRO M U R A Y A M A

Ciro Murayama

R ESE A S Y NOTAS | 85

4. La. ex cepcin F erguson. El lib ro con

ro taci n . Pues b ien , en ese contexto Ivu-

C h a r n p io n s ... dos Sup erco p as de E uro

tie n e ta m b i n u n cap tulo sobre el m erca

r a y a rn a h a c e u n sen tido h o m en aje a quien

p a .. . u n a C o p a I n te r c o n tin e n ta l... u n

do de entrenadores. H ay u n a espectacular

fuera en tren ado r del Ivanchester U nited,

M u n d ial de C lu b e s ... trece lig as in g lesas...

m o v ilid a d en tre ellos que sin d u d a est

S ir A lex Ferguson. T ranscribo slo algu

cinco C o p as de I n g la te rra ... diez C o rn -

m arcad a p o r las redituables gan an cias que

nos de sus prrafos:

rn u n ity S h ie ld s ... tres lig as esco cesas...

arroja cada transferencia. Se trata de u n em

Ferguson fue e n tren ad o r del m ism o

cuatro copas escocesas y u n a co p a de lig a

p leo rentable, p ero vo ltil, in cierto , con alta

equipo 2 6 aos. G an dos ttu lo s de la

escocesa'. O rig in ario del b arrio obrero de


G lasgow , encontr u n em p leo escribe
con n o stalgia M u rayarn a com o los que
eran frecuentes en las viejas in dustrias de
la edad do rada del c a p ita lis m o ... estable,
con rem uneraciones adecuadas y en ascen
s o ... E staba ah antes de que existiera la
h o y clebre co m p etici n Prem ier, antes de
la telev isi n d ig ital y de la retrasm isi n al
m u n d o en tero de los p artid o s de la lig a
inglesa, estaba ah en la poca de la crisis

FIFA
-f r

1 fc e

T jT rviL <5^ 1^ 4

del ftbol b ritn ico m arcada p o r la vio len


cia de lo s hooligans. Y de to d o ello sali
airoso, adaptndose y ad ap tan do a su equi
p o ... E ntendi la glo b alizaci n y trat de
co n d u cirla a sus intereses antes de Zambu
llirse en ella sin r u m b o ... Incorpor a ju
gadores p ro v en ien tes de u n a do cen a de
p a s e s ... (Por cierto que u n a de las reglas
infranqueables de sir Alex p ara to d o ju g a
dor que lleg ab a al M a n U era el do m in io
del id io m a ingls: u n a p o ltica bsica de in
teg raci n lab o ral). Pero el h ech o de m irar
a jugado res ms all de las islas b ritn icas
no im p lic el descuido d la c a n te r a ... S in
dicalista, lab o rista, h o m b re de tr a b a jo ...
construy co n p erseveran cia, h o n estid ad
y con frecuen cia co n el m al carcter de u n
obrero la grandeza del actual ftbol ingls".
En Fin, si u sted est in teresado en acer
carse ta m b i n a los fenm enos anm alos o
ilegales del ftb ol, M u rayarn a ofrece u n
ltim o cap tulo sobre goleadas sospecho
sas", co m p ra ven ta de votos en la FIFA",
alteracin de pasaportes", evasin de im
puestos" y otras lindezas que aco m p a an
al ftbol com o sucede en otras actividades
econm icas.
U n lib ro p ara observarlos cim ientos que
sostienen a los encuentros que nos em o
cionan y desesperan, a los cam peonatos que
seguim os co n ilu si n o d esalien to , y a los
equipos y jugado res que aplaudim os y/o
silbam os. XI

Ciro Murayama La. cc&wmia Af s i i v Cal y Arana, M


xico, 2014,167 pp.

Z Z | R EV ISTA D E LA UN IVER SI D A D D E M X IC O