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COLECCIONES DEL INSTITUTO

TEOLGICO SALESIANO DE GUATEMALA


COLECCIN HISTRICA
1. PAHULA. Bruno Renato Frison, O.F.M.
2. LA UNIN DE LAS IGLESIAS. Balance y perspectivas. Mons. Antonio
Mara Javierre, S.D.B.
3. LA IDENTIDAD SALESIANA. Para un estudio metdico del Captulo General Especial Salesiano (XX). Jos Aubry, S.D.B.
4. GOBERNACIN ESPIRITUAL DE INDIAS. Cdigo Ovandino. ngel Martn
Gonzlez, S.D.B.
5.

ORIGEN DE LAS MISIONES SALESIANAS. La evangelizacin de las gentes

segn el pensamiento de San J u a n Bosco. ngel Martn Gonzlez,


S.D.B.
6.

TRECE ESCRITOS INDITOS DE SAN JUAN BOSCO AL CNSUL ARGENTINO J. B.

GAZZOLO. ngel Martn Gonzlez, S.D.B.

COLECCIN CATEQUESIS BBLICA


1. EL EVANGELIO DEL AO- 2000. Lorenzo Gagnon.
2.

UN HOMBRE QUE SABE ESCOGER. Evangelio segn San Marcos. Vol I.

Mario Galizzi, S.D.B.


3. VOSOTROS LO HABIS MATADO. Evangelio segn San Marcos. Volumen
I I . Mario Galizzi, S.D.B.
4. UN GRITO DE LIBERTAD. Carta a los romanos. Vol. I. Mario Galizzi,
S.D.B.
5.

LA HISTORIA TIENE UN SENTIDO. Carta a los romanos. Vol. I I . Mario

Galizzi, S.D.B.

C O L E C C I N VIDA E S P I R I T U A L
1. BAUTIZADOS EN EL ESPRITU. Jos Mara Delgado Vrela, O. de M.
2.

CRISTO PALABRA Y PALABRA DE CRISTO. Ejercicios Espirituales a religio-

sas en torno a la palabra. Mons. Antonio Mara Javierre, S.D.B.


3. LA FE. Cardenal Gabriel Mara Garrone.
4. SUCEDI HACE UN SEGUNDO. Libro del mejor amor. Fermn Mara
Garca, O.F.M.
5.

RENOVAR NUESTRA VIDA SALESIANA. Conferencias de espiritualidad. Jos

Aubry, S.D.B.
6. LLEGAR A DIOS. LA ORACIN. Cardenal Gabriel Mara Garrone.
7.

ESCRITOS ESPIRITUALES DE SAN JUAN BOSCO. Jos Aubry, S.D.B.

COLECCIN TEOLOGA Y VIDA


1. PARA VOSOTROS QUIN SOY YO? Cardenal Gabriel Mara Garrone.
2. LA EUCARISTA SALVAGUARDIA DE LA FE. Cardenal Gabriel M.a Garrone.
3.

LA CONCEPCIN DE LA SALVACIN Y SUS PRESUPUESTOS EN MARIE DOMI-

NIQUE CHENU. Luis Antonio Gallo, S.D.B.


4. EL SACERDOTE. Cardenal Mara Garrone.

ESCRITOS
ESPIRITUALES

PUBLICACIONES DEL INSTITUTO TEOLGICO SALESIANO

SAN JUAN BOSCO

ESCRITOS
ESPIRITUALES
INTRODUCCIN,
SELECCIN DE TEXTOS Y NOTAS
POR
J O S AUBRY
SALESIANO

SAN JUAN BOSCO


Fotografa histrica de su visita, en Barcelona
a los seores Mart-Codolar (3 de mayo de 1886)

INSTITUTO TEOLGICO SALESIANO


20 Avenida, 13-45 - Zona 11 - Guatemala
19 8 0

SIGLAS Y ABREVIATURAS

Archivo

Designa siempre el Archivo Central Salesiano (Roma,


Casa Generalizia).

Epist. I, 48

E. Ceria, Epistolario de San Juan Bosco, SEI, Torino, vol. I, pg. 48. Se han publicado 4 volmenes,
1955-1959.

MB VII, 126

Memorias Biogrficas del Venerable Don Juan Bosco,


Torino, vol. VII, pg. 126. Se han publicado 19
volmenes, por G. B. Lemoyne (vol. I al IX, 18981917), A. Amadei (vol. X, 1939) y E. Ceria (vol.
XI-XIX, 1930-1939).

MO

San Juan Bosco, Memorias del Oratorio de San Francisco de Sales del 1815 al 1855, ed. E. Ceria, SEI,
Torino, 1946.

P. Stella, Don
Bosco nella
storia II, 324

P. Stella, Don Bosco nella storia della religiosit cattolica, PAS-Verlag, vol. II, Zrich 1969, pg. 324.
Cfr la Nota bibliogrfica, pg. 40.

En cuanto a los textos bblicos citados en latn por Don Bosco han
sido traducidos segn la edicin de la Vulgata usada por l; los dems segn la Biblia de Jerusaln.

DATOS BIOGRFICOS

1815
1835
1841

Nacimiento de Juan Bosco en I Becchi (Asti), 16 de agosto.


Entra en el seminario de Chieri.
Se ordena sacerdote en Turn, 5 de junio. Estudia en el Convino Ecclesiastico de Turn, donde escoge como confesor a
Don Jos Cafasso.

A) Primera etapa de las obras juveniles


1841
Comienzo de la obra en favor de los jvenes aprendices abandonados, 8 de diciembre.
1844 Biografa del clrigo L. Comollo, primera publicacin de Don
Bosco.
1845 Historia eclesistica para uso de las escuelas.
1846 Don Bosco estabiliza su obra del Oratorio de San Francisco de
Sales en el barrio Valdocco. - Grave enfermedad. - Su madre
viene a ayudarle. - (Comienzo del pontificado de Po IX).
1847 Casa aneja al Oratorio: pensionado para artesanos y estudiantes pobres. - Historia Sagrada para uso de las escuelas.
B) Defensa de la fe del ceta popular
1848 Reformas constitucionales en Piamonte en sentido liberal (Estatuto). Propaganda valdense. - (Secularizacin de los conventos en 1855).
1850
Primera organizacin de los Cooperadores salesianos (llamados
tambin Promotores salesianos).
1852 Inauguracin de la capilla de San Francisco de Sales en Valdocco.
1853 Fundacin de las Lecturas Catlicas mensuales. - Primeros talleres profesionales. - Primera edicin de un Almanaque nacional: II Galantuomo.
1854 Domingo Savio entra en el Oratorio (29 de octubre). Morir
en Mondonio el 9 d marzo de 1857.
1855 Comienzo de los cursos de segunda enseanza en Valdocco.
1856 Historia de Italia narrada a la juventud. - Muerte de mam
Margarita (25 de noviembre).
1857 Miguel Magone entra en el Oratorio. Morir en el 21 de enero
de 1859.
11

C) Fundacin de las dos Congregaciones slesianas


1858 Primer viaje a Roma para presentar a Po IX el primer proyecto de la Sociedad salesiana.
1859 Fundacin (en privado) de la Sociedad de San Francisco de
Sales (18 de diciembre), con diecisiete miembros.
1860 Muerte de Don Cafasso, confesor y consejero de Don Bosco
(23 de junio). - Ordenacin de Don Miguel Ra (29 de julio).
1861 Apertura de los talleres de tipografa y prensa.
1862 Votos pblicos de los 22 primeros salesianos (14 de mayo).
18634 Primeros colegios salesianos fuera de Turn: Mirabello y Lanzo.
1864
Decreto de alabanza de la Sociedad salesiana (1 de julio). Primer encuentro con Mara-Dominga Mazzarello en Mornese.
1866
Don Bosco mediador entre la Santa Sede y el nuevo Reino de
Italia para el nombramiento de los obispos.
1868 Consagracin de la iglesia de Mara Auxiliadora en Turn-Valdocco (9 de junio) (se comenz en 1864).
1869 Aprobacin de la Sociedad salesiana (1 de marzo). - Comienzo
de la Biblioteca de la juventud italiana.
1870 Don Bosco sostiene en Roma la infalibilidad del Papa. - Fundacin del colegio de Alassio, primera obra fuera del Piamonte.
1871 Fundacin de las obras de Sampierdarena y de Varazze. Grave enfermedad de Don Bosco en Varazze (diciembre).
1872 Fundacin del Instituto de las Hijas de Mara Auxiliadora en
Mornese (5 de agosto). Madre Mazzarello haba sido elegida la
primera superiora el 29 de enero.
1874 Aprobacin de las Constituciones salesianos (3 de abril).
1875 Fundacin de la Obra de Mara Auxiliadora para vocaciones
eclesisticas adultas (Hijas de Mara).
D) Expansin
mundial
1875 Fundacin de la primera obra fuera de Italia, en Niza, Francia
(9 de noviembre). - Partida de los diez primeros misioneros
salesianos hacia la Argentina (11 de noviembre).
1876 Organizacin autnoma y primer Reglamento de la Pa Unin
de los Cooperadores salesianos.
1877 Fundacin del Boletn Salesiano, septiembre (primer ttulo: El
Biblifilo Catlico). - Primer captulo general de la Sociedad
salesiana. - Partida de las primeras Hijas de Mara Auxiliadora misioneras hacia Uruguay, donde entran tambin los Salesianos.
1878 Muerte de Po IX. - Fundacin de otras dos obras en Francia
(Marsella y La Navarre).
1879 Comienzo de la misin de la Patagonia. - Edicin francesa del
Boletn Salesiano. - Agravacin de las dificultades con el arzobispo de Turn, Mons. Gastaldi.
1880 Don Bosco recibe de Len XIII el encargo de continuar la
construccin de la iglesia del Sagrado Corazn en Roma.
1881 Fundacin de la primera obra salesiana en Espaa (Utrera). Muerte de Madre Mazzarello (14 de mayo). - Edicin espaola
del Boletn Salesiano (Buenos Aires).
1882 Consagracin de la iglesia de San Juan Evangelista, Turn.
1883 Viaje triunfal a Pars. - Los Salesianos entran en Brasil (Rio
Niteroi).
1884 Fundacin de una nueva obra en Espaa (Barcelona) y de
otras dos en Francia (Lila y Pars). - Comunicacin de los pri-

1886

1887

1888
1929
1934
1951
1954
1972

vilegios a la Sociedad salesiana (28 de julio). - Mons. Cagliero,


primer obispo salesiano (consagrado el 7 de diciembre).
Viaje a Espaa, donde Don Bosco encuentra la sierva de Dios
Dorotea Chopitea. - Primera obra de las Hijas de Mara Auxiliadora en Espaa. - Comienzo de la misin de la Tierra del
Fuego. - Edicin del Boletn Salesiano en castellano (Barcelona).
Vigsimo y ltimo viaje a Roma. Consagracin de la iglesia del
Sagrado Corazn (mayo), y fundacin del hospicio anejo. - Primera obra en Austria (Trento), en Inglaterra (Londres) y en
Chile (Concepcin). - Ultima misa de Don Bosco (11 de diciembre).
Muerte de Don Bosco en Valdocco, 31 de enero. - Tres das
antes, los Salesianos haban entrado en Ecuador.
Beatificacin
Canonizacin
Canonizacin
Canonizacin
Beatificacin

de
de
de
de
de

Don Bosco, 2 de junio.


Don Bosco, 1 de abril (Pascua).
Madre Mara Dominga Mazzarello, 24 de junio.
Domingo Savio, 12 de junio.
Don Miguel Ra, 29 de octubre.

CRONOLOGA DE LOS PRINCIPALES


ESCRITOS DE DON BOSCO
CITADOS EN ESTA ANTOLOGA
1846
1847
1856

Ejercicio de devocin a la misericordia de Dios.


El Joven instruido en la prctica de sus deberes.
La Llave del Paraso en manos del catlico que practica sus
deberes de buen cristiano.
1858 El Mes de Mayo consagrado a Mara Santsima Inmaculada.
1858-74 Esbozos y borradores diversos de las Constituciones de la Sociedad de San Francisco de Sales.
1859 Vida del joven Domingo Savio.
1861 Dato biogrfico del jovencito Miguel Magone.
1863 Recuerdos confidenciales a Don Ra.
1864 El Pastorcillo de los Alpes o Vida del joven Francisco Besucco.
1868 Panegrico de San Felipe Neri.
1873
Don Bosco comienza a escribir las Memorias del Oratorio.
1875 Introduccin a las Constituciones. - Recuerdos a los misioneros.
1876 Cooperadores Salesianos (Reglamento) (precedido, en 1874-75,
de Asociados a la Congregacin de San Francisco de Sales).
1878
(Deliberaciones del Captulo General de la Pa Sociedad salesiana, tenido en Lanzo en septiembre de 1877).
1884
Don Bosco comienza a escribir su Testamento espiritual.

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INTRODUCCIN

I - Un maestro espiritual
Es Don Bosco un escritor espiritual? Ciertamente que no.
Es un maestro espiritual? Ciertamente que s.
En estas dos afirmaciones coexisten al tiempo la razn de ser
y la dificultad de la presente obra.
Don Bosco maestro espiritual
Comencemos por la segunda afirmacin: Don Bosco es, entre
otros, uno de los maestros espirituales que Dios se dign dar a
su Iglesia. En la imaginacin popular Don Bosco es aquel sacerdote dinmico que consagr su vida a los jvenes ms pobres y
fund para ellos la Congregacin salesiana. Para el cristiano un
poco mejor informado, es el fundador de las Hijas de Mara
Auxiliadora y de los Cooperadores salesianos, el autor de un sistema de educacin particularmente eficaz, uno de los sacerdotes
del siglo xix que vivi de la forma ms dolorosa, pero tambin
ms positiva, el drama de la unidad italiana, en fin, uno de los
servidores ms grandes de la Iglesia en el campo misionero.
Pero a quien hubiese tomado con l contacto directo y personal,
leyendo su vida y sus escritos, le aparece como un hombre providencial que ha dado paso en la Iglesia a una corriente carismtica, un maestro capaz de inspirar a un gran nmero de cristianos, de cualquier estado y condicin, un estilo original de vida
cristiana y de santidad.
Y tambin de santidad oficialmente reconocida por la Iglesia.
Santa Mara Dominica Mazzarello, santo Domingo Savio, el beato Miguel Ra y otros dieciocho discpulos suyos, cuya causa de
beatificacin est ya introducida en Roma (sin contar el centenar de vctimas de la persecucin espaola), dice claramente
que seguir a Don Bosco 1puede llevar muy lejos por el camino
de la perfeccin cristiana . Los Papas lo han dicho expresamen1
Damos la lista de las causas introducidas. Dos obispos: Mons. Luis VERSIGLIA (1873-1930), nacido en Oliva Gessi (Pava), vicario apostlico de Shiu Chow
en China, asesinado; y Mons. Luis OLIVARES (1873-1943), nacido en Corbetta (Mi-

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te, sobre todo con ocasin de las etapas de alguna de estas causas. Po XI, por ejemplo, en el decreto de tuto para la beatificacin de Madre Mazzarello, dice de san Juan Bosco: Este
sapientsimo doctor bajo cuyo magisterio ella fue conducida
hasta el ms alto vrtice de la perfeccin cristiana y religiosa2.
Y Po XII dir ms tarde a los Cooperadores: Bien provey
a vuestra vida interior la sabidura del santo de la accin,
dictndoos a vosotros, no menos que a su doble familia de
Salesianos e Hijas de Mara Auxiliadora, una regla de vida
espiritual, ordenada a formaros sin la vida comn, en la religiosidad interior y exterior de quien hace suya seriamente, en su
mundo familiar y social, la obra... de la perfeccin cristiana 3 .
Es un hecho: Don Bosco tiene una numerosa posteridad 4 .
ln), prroco en Roma, despus obispo de Sutri y Nepi. Un prefecto apostlico: Mons. Vicente CIMATTI (1879-1965), nacido en Faenza, prefecto apostlico de
Miyasaki, Japn. Vn rector mayor: Don Felipe RINALDI (1856-1931), nacido en
Lu Monferrato, tercer sucesor de Don Bosco desde el 1922. Seis sacerdotes:
el Venerable Don Andrs. BELTRAMI (1870-1897), nacido en Omegna (lago D'Orta),
recibido salesiano por Don Bosco en 1887, muerto en Turh; el Venerable Don
Augusto CZARTORYSKI (1858-1893), prncipe polaco que vio a Don Bosco en Pars
en 1883 y recibi de l la sotana el 24 de noviembre de 1887; Don Luis VARIARA
(1875-1926), italiano del Monferrato, misionero entre los leprosos de Agua de Dios,
Colombia, fundador de las Hijas de los Sagrados Corazones; Don Calixto CARAVARIO (1903-1930), de Cuorgn, compaero de martirio de Mons. Versiglia en
China; Don Luis MERTENS (1864-1920), de Bruselas, Blgica, prroco en Lieja;
Don Rodolfo KOMOREK (1890-1949), polaco, misionero en Brasil. Dos coadjutores: Simn SRUGI (1877-1943), libanes, nacido en Nazaret, muerto en Beitgemal;
y Artemide ZATTI (1881-1951), nacido en Boretto (Italia central), infatigable enfermero en Viedma, Argentina. tres Hijas de Mara Auxiliadora: Sor Teresa
VALSE-PNTELLINI (1878-1907), nacida en Miln, muerta en Turn; Madre Magdalena
MORANO (1847-1908), nacida en Chieri, inspectora en Sicilia; y Sor Eusebia PALOMINO (1900-1935), nacida en Cantalpino (Salamanca), muerta en Valverde del Camino (Huelva). Dos Cooperadoras: Doa Dorotea de CHOPITEA (1816-1891), insigne
bienhechora de Barcelona; y Alejandrina DA COSTA (1904-1955) de Balazar, Portugal.
Dos alumnos salesianos: el Venerable Ceferino AMUNCURA (1886-1916), hijo del
ltimo cacique de la Pampa argentina, muerto estudiante en Roma; y Laura
VICUA (1891-1904), nacida en Santiago de Chile, muerta en Junn de los Andes,
Argentina. Finalmente 97 vctimas de la revolucin espaola (1936-1939), sacerdotes, clrigos, coadjutores, Hijas de Mara Auxiliadora, aspirantes y cooperadofas, muertos en las tres zonas de Barcelona-Valencia, Sevilla y Madrid-Bilbao.
Entre ellos Don Jos CALASANZ, inspector, Cfr. CASTAO, Don L.: Santit Salesiana.
Profili dei Santi e Servi di Dio della trplice Famiglia di San Giovanni Bosco.
SEI, Torino, 1966, p p . 424.
2
... sapientissimum ei largiendo doctorem, sanctum Joannem Bosco, sub
cuius magisterio ad christianae et religiosae perfectidnis culmen fuit adduct
(Acta Apostlicas Seis, 30 [agosto 1938], p, 272).
3
Discurso del 12 de septiembre de 1952, Acta Apostlicas Seis 44 (octubre
1952), p. 778. Citamos asimismo las palabras dirigidas por Po XI el 16 de
noviembre de 1929 a un grupo de guas alpinas a las que regal una medalla
de Don Bosco: No es por casualidad el que queramos que conservis este
leve recuerdo. Porque Don Bosco fue un gran gua espiritual. Que l vele sobre
vosotros y os proteja en las horas de la prueba ms d u r a ; que l os haga
escalar las ms altas cimas espirituales con el mismo xito con que escalis las
de las montaas (L'Osservatore Romano, 17-11-1929).
4
La liturgia de su fiesta (31 de enero), en su antigua redaccin, no dud
en aplicarle lo que san Pablo recuerda a propsito de Abrahn en Rom. 4, 18:
Abrahn esper contra toda esperanza y lleg a ser padre de innumerables pueblos, como se le haba dicho: As ser tu descendencia.

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Pero Don Bosco qu pensaba de esto personalmente? No


debemos esperar que, en su humildad, se presente como maestro y doctor. No obstante l aspiraba a difundir un mtodo
de vida cristiana. Exiga con energa que, en el conjunto de su
Familia (Salesianos, Salesianas, Cooperadores, alumnos de sus
casas), rigiese un mismo espritu las almas, los corazones, las
conductas externas. Por este motivo reivindicaba, no sin tenaz
firmeza, la autonoma, la libertad de accin, la posibilidad de
hacer llegar a todas partes sus directivas, hasta el punto que
algunos le acusarn de una tendencia a la excesiva centralizacin. El tena sus convicciones no slo pedaggicas sino espirituales, y su innato temperamento de jefe, como tambin la
fascinacin que ejerca por la gran riqueza de sus dones, le han
llevado a sealar poderosamente con su huella las diversas categoras de sus discpulos. Estos por otra parte estaban dispuestos
a recibirla: pinsese en particular en el hecho ciertamente
raro entre los fundadores que l mismo plasm a sus primeros
colaboradores, apenas salidos de la adolescencia y escogidos de
entre las filas de sus mismos alumnos; y pudo forjar durante
cuarenta y tres aos a su primer sucesor, Miguel Ra'.
Existe, pues, una espiritualidad salesiana de Don Bosco, la
cual si bien se inspira en la de san Francisco de Sales, no es
ciertamente una simple prolongacin de la misma.
No es un autor espiritual
Esta misma afirmacin nos permite afrontar el otro aspecto
del problema: maestro espiritual, Don Bosco no es un autor
espiritual. Don Bosco no escribi nada que pueda compararse al
Tratado de amor a Dios ni siquiera a la Introduccin a la vida
devota. Y mucho menos corremos el riesgo de encontrar en sus
escritos pginas anlogas a las de Narracin de un peregrino o
de Historia de un alma. Don Bosco no tiene nada del telogo
especulativo, y es ajeno a la introspeccin espiritual.
Inteligencia extremadamente viva, Don Bosco sigue siendo un
campesino piamonts, ms sensible a la experiencia que a las
ideas. Desde el seminario, sus preferencias estn encaminadas
hacia las ciencias positivas: la Sagrada Escritura y la historia
de la Iglesia. Cuando empua la pluma y este apostolado ser
uno de los principales de su larga vida nunca es para escribir
tratados, sino para hablar a sus jvenes, a la gente del pueblo,
a sus Cooperadores o Salesianos, y para proponerles una doctrina sencilla, consejos prcticos, ejemplos concretos, con toda la
apariencia de ser ordinarios, pero que no por eso dejan de
5
Don Bosco mismo hizo notar la importancia de esta homogeneidad: Las
dems Congregaciones en sus comienzos tuvieron ayuda de personas doctas...
que se asociaron a su fundador. Entre nosotros, no: todos son alumnos de
Don Bosco. Esto me cost un trabajo muy fatigoso y continuo durante cerca
de treinta aos, pero con la ventaja que habiendo sido educados p o r Don Bosco,
tienen los mismos mtodos y sistemas (conversacin con Don Barberis, crnica
del mismo, 17 de mayo de 1876; cfr. MB X I I I , 221).

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llevar la seal de sus ms profundas convicciones y de sus insistencias m s vivas. Su doctrina espiritual aparece como envuelta
en su sencillez de escritor popular, y sus diversos elementos estn dispersos en docenas de opsculos, sin pretensiones, ni especulativas ni literarias. Y apenas intenta u n a sistematizacin de
principios, parece como que pierde la inspiracin y sus manuscritos se llenan de innumerables retoques.
El lugar por excelencia de su doctrina es su propia vida, es
su misma experiencia espiritual, rica en extremo, la de uno de
los mayores carismticos de la Iglesia. Pero tambin aqu, por
desgracia, no estamos bien servidos. De su vida ms profunda,
no revel casi nada. Y esto, tanto por su temperamento (l experimenta, sin preocuparse luego por analizar) sea por virtud de
u n a natural reserva (teme desviar la atencin hacia el instrumento en dao de Aquel que lo usa), y, quizs, tambin por
falta de medios de interpretacin y de expresin (la literatura
mstica no le es muy familiar, y no se siente dispuesto a aumentarla).
No obstante nosotros poseemos elementos autobiogrficos de
grandsimo inters, y ms an, un notable nmero de cartas en
las que deja transparentar sus tendencias espirituales. Pero,
como se dijo, hay que captar la doctrina bajo la envoltura de
u n a narracin concreta o por medio de anotaciones muy rpidas.
Estas reflexiones ayudarn a comprender el carcter de esta
antologa. Los textos elegidos son numerosos y en su mayor parte muy breves. Nada que pueda compararse con la narracin
hilvanada de san Agustn en sus Confesiones o con las efusiones
espirituales de un Padre de Foucauld en sus Meditaciones. Don
Bosco no tuvo nunca el tiempo de sentarse largas horas p a r a
redactar pensamientos largamente madurados. Dictadas p o r
preocupaciones pastorales inmediatas y sugeridas por circunstancias juzgadas favorables (y esto durante cuarenta aos), las
pginas espirituales que nos ha dejado pertenecen a los gneros
literarios ms variados. Su lectura con eso gana en facilidad e
inters. Precisamente por eso, Don Bosco es uno de los maestros
espirituales m s accesibles.

II - Obras escritas que ofrecen un contenido espiritual


Hay que distinguir en seguida con claridad las obras que
Don Bosco mismo public y las obras manuscritas, publicadas
o no despus de su muerte.
Las obras publicadas por Don Bosco
Mucho escribi Don Bosco y mucho tambin public. La difusin
de la prensa popular, lo hemos ya indicado, fue una de sus principales actividades pastorales, en especial a travs de la publicacin men18

sual de las Lecturas Catlicas a partir de 1853. El P. Pietro Stella,


profesor de historia en la Universidad salesina de Roma y eo-director del Centro Estudios Don Bosco, public recientemente 6el catlogo
completo y crticamente revisado de las obras del Santo . El lector
espaol encontrar una lista vlida (hecha diez aos antes) en la obra
del P. Francis Desramaut, Don
Bosco e la vita spirituale (LDC, Torino
1970), en las pginas 280-2967. Podemos decir, sin temor a equivocarnos, que Don Bosco escribi por lo menos un centenar de obras, con
un promedio de un centenar de pginas cada una.
Se pueden distinguir cmodamente cuatro grupos o categoras, correspondientes ms o menos a cuatro gneros literarios 8 . Las indicamos rpidamente, a fin de que el lector pueda darse cuenta desde
ahora, sumariamente, de qu tipo de obras son los extractos escogidos y aqu publicados.
1. Obras escolares. Para los alumnos de las escuelas nocturnas y
de las escuelas pblicas, Don Bosco escribi (adems de un libro de
aritmtica, El sistema mtrico decimal, 1849), tres libros de historia:
Historia Eclesistica (1845), Historia Sagrada (1847) e Historia de Italia (1855). Son pginas de un educador que narra lmpidamente y
pone de relieve episodios y personajes capaces de alimentar el sentido
religioso y moral de los lectores.
2. Biografas y narraciones. El gnero biogrfico es, sin duda,
aquel en que ms a gusto se hallaba Don Bosco. Lo cultiv bajo tres
formas. En correspondencia con su Historia Eclesistica, public vidas de santos personajes de otro tiempo, la mayor parte canonizados:
san Martn (1855), san Pancracio, san Pedro (1856), san Pablo (1857),
los Papas de los tres primeros siglos (1857-1864), la beata Catalina de
Racconigi (1862), etc., obras de recopilacin sin gran valor crtico, psicolgico o literario.
Don Bosco es mucho ms Don Bosco en las biografas edificantes
de contemporneos, relacionadas especialmente con ambientes colegiales y eclesisticos: Vidas o Datos histricos de su compaero Luis
Comollo (su primer escrito, 1844) y de sus queridos alumnos, Domingo Savio (1859), Miguel Magone (1861) y Francisco Besucco (1864), de
su amigo y confesor Jos Cafasso, (1860), de Angelina la huerfanita
de los Apeninos (1869). Al frgil tejido biogrfico anclado en pocos
datos cronolgicos, l agrega episodios clasificados segn el esquema
moralista de las virtudes: se comprende cmo aqu nos ser dado
rastrear interesantes elementos de doctrina espiritual.
6
STELLA, P.: Gli scritti a stampa di S. Giovanni Bosco. Publicaciones del
Centro Estudios Don Bosco, Estudios histricos n. 2, Roma, Librera Ateneo
Salesiano, 1977, p. 176. Estos escritos estn divididos en tres series: libros y
opsculos; cartas circulares, programas, etc.; artculos del Boletn Salesiano.
7
El P. Desramaut distingue prudentemente tres series: las publicaciones firmadas y reconocidas por Don Bosco (83 nmeros, nn. 5-87), las annimas, presentadas o al menos revisadas por l (26 nmeros), y las de origen impreciso
(con frecuencia annimas), pero atribuidas con frecuencia a Don Bosco (38 nmeros). En total 147 nmeros.
8
Sobre Don Bosco autor, cfr. STELLA, P.: Don Bosco nella stora, I, cap. X,
Don Bosco scrittore ed editare, pp. 229-248. Distingue seis categoras de obras:
Obras escotares, Escritos amenos y acciones escnicas, Escritos hagiogrficos,
Escritos biogrficos y narraciones de fondo histrico, Obritas de instruccin
religiosa y de oracin, Escritos relativos al Oratorio y a la Obra salesina.
Reagrupamos las categoras 2, 3 y 4.

19

En fin, junto a estas biografas, nos ha dejado diversas narraciones que le gusta llamar amenas, cuyo fondo se da como histrico.
La conversin de una valdense (1854), Pedro, o sea la fuerza de una
buena educacin (1855), la Novela amena de un viejo soldado de
Napolen I (1862), Valentn o la vocacin estorbada (1866), etc., hasta
La Casa de la fortuna, representacin dramtica (1865) son historias
agradablemente edificantes, pero de contenido algo ligero.
3. Los escritos de apologtica, de doctrina y devocin. El proselitismo protestante y la propaganda anticlerical, que tuvieron su
momento de mayor impulso entre el 1850 y el 1860, llevaron a Don
Bosco no a la polmica directa, sino a la defensa de la religin catlica, con escritos populares que mezclan en dosis variadas la apologtica y la exposicin doctrinal: Avisos a los catlicos (1850), El catlico instruido en su religin (1853), Disputa entre un abogado y un
ministro protestante (1853), etc. Otros acontecimientos como el Jubileo
y el Concilio Vaticano I, le proporcionaron la ocasin de exaltar la
Iglesia: El Jubileo (1854), Vade mecum cristiano (1858), Los Concilios
Generales (1869), La Iglesia catlica y su Jerarqua (1869), etc.
La mayora de las obras marianas de Don Bosco comprendan
artculos doctrinales, junto a narraciones de milagros o de gracias y
elementos devocionales: son tpicos El Mes de Mayo (1858), Nueve
das consagrados a la Augusta Madre del Salvador bajo el ttulo de
Mara Auxiliadora (1870), La aparicin de la Virgen en la Montaa
de la Salette (1871), etc.
Desde sus primeros aos de sacerdocio, haba concebido y realizado un gnero de libro de piedad que fuese al mismo tiempo un
libro de reflexin y de direccin espiritual. Dos obras de este tipo,
una para los jvenes y otra para los adultos, tuvieron en Italia una
extraordinaria difusin: El Joven instruido en la prcticaa de sus deberes (1847), progresivamente enriquecido hasta su 118. edicin en
1888, La Llave del Paraso en manos del catlico practicante de sus
deberes de buen cristiano (1856, unas cincuenta ediciones).
4. Escritos relativos a la obra salesiana: reglamentos y relaciones.
El espritu del Fundador se halla claramente en los Reglamentos del
Oratorio y de las casas (1877), donde abundan las consideraciones
ascticas, en el de los Cooperadores salesianos (1876) y, a fortiori, en
las Constituciones de la Sociedad de San Francisco de Sales (impresas a partir de 1867), con su Introduccin publicada por primera vez
en la edicin italiana del 1875. Tampoco estn ayunas de elementos
espirituales o pedaggicos las relaciones impresas para el gobierno o
para la Santa Sede, ni la rendicin de cuentas de las ceremonias de
las casas (el famoso tratado acerca del Sistema preventivo en la educacin de la juventud sali por vez primera en el fascculo Inauguracin del Patronato de San Pedro en Niza del Mar (1877).
Se puede apreciar cmo todos estos escritos, excepto los de la
primera serie, pueden ofrecer, ciertamente en diversa medida, textos
vlidos sobre el camino espiritual que Don Bosco propona a los
jvenes, a los adultos, y a sus religiosos'. Con todo, en otra parte
hallaremos los textos ms significativos.
9
Una edicin oficial comentada de las obras de Don Bosco fue emprendida
el ao 1929, ao de la beatificacin: Don Bosco. Obras y escritos editados e
inditos nuevamente publicados y revisados segn tas ediciones originales y manuscritos sobrevivientes, por la Ka Sociedad Salesiana, SEI, Tormo. El primero

20

Manuscritos

dejados por Don

Bosco

En todos los textos arriba citados, el pensamiento personal de


Don Bosco no es realidad preponderante, y sus opciones de tipo espiritual no aparecen sino sumariamente. Ya se sabe que l no compuso
del principio al fin toda esta masa de libros y opsculos. Tal como
lo consenta el uso de la poca, se sirvi generosamente de la documentacin que posea y que tena cuidado de tener al da. El P. Stella
observa a este propsito: El momento crtico de Don Bosco est en
la eleccin de autores... El exige que estn acreditados, esto es, trata
de que sean considerados como autorizados por los doctos, que sean
favorables a la Iglesia, al papado, llenos de celo y mejor an santos.
La elaboracin de las fuentes es casi siempre mnima 10 . Apstol
popular, no se consider obligado a largas investigaciones: se trataba
de recordar, en un lenguaje lmpido, las verdades esenciales y las
orientaciones morales de mayor relieve, segn las urgencias y las ocasiones favorables del momento. La seleccin de los temas es, por
tanto, en l, ms significativa an que los particulares de su desarrollo.
Continuamente acuciado por el trabajo, y nada pretencioso, no
tena escrpulos en hacerse ayudar por colaboradores cuyas aptitudes literarias haba podido comprobar. Don Bonetti y Don Lemoyne
sobre todo, pero tambin Don Ra y Don Berto fueron aprovechados.
El autor principal revisaba personalmente cuanto se le someta y
asuma la paternidad.
De estas comprobaciones se concluye que nosotros podemos encontrar al Don Bosco ms autntico en los escritos para los que le
fue difcil o imposible hallar colaboradores o fuentes ya difusamente
elaboradas. En el conjunto de escritos arriba citados, hemos de dar
la preferencia a dos series: las biografas de los contemporneos (y
en particular las de los jvenes por l educados) y los documentos
directamente salesianos.
Y ms an hemos de conceder consideracin a otras fuentes:
escritos que Don Bosco no public nunca, pero que han brotado de
lo ms hondo de su alma y de su experiencia, escritos doblemente
personales por su pensamiento ms original y su estilo ms vigoroso ".
y, hasta hoy el nico, en meter mano fue Don Caviglia (muerto en 1943). Es
una buena edicin desde el punto de vista crtico, aunque no perfecta, y va
enriquecida con un amplio comentario. Salieron seis tomos (los primeros en dos
partes): Vol. I, parte I y II: Historia sagrada, Historia eclesistica (1929);
Vol. II, parte I y parte II: Las vidas de los Papas (1932); Vol. III: La Historia
de Italia (1935); Vol. IV: Vida de Domingo Savio, y el estudio Domingo Savio
y Don Bosco (1943); Vol. V: El primer libro de Don Bosco: Breves rasgos de
la vida de Luis Comollo, y el Miguel Magone, una experiencia educativa clsica (1965); Vol. VI: Vida de Francisco Besucco, texto y estudio (1965). El texto
de estos dos volmenes postumos fue redactado entre 1938 y 1943. El Centro de
estudios Don Bosco de la Universidad Salesiana de Roma est procurando su
edicin,
en impresin anastsica, de todas las Obras editadas por Don Bosco:
1.a serie. Libros y opsculos, 37 volmenes; 2.a y 3.a serie. Circulares, programas... Artculos del Boletn Salesianos, 4 volmenes. La primera serie estaba
enteramente publicada al final de 1977.
10
STELLA, P.: Don Bosco nella storia, I, pp. 238 y 241.
11
Los documentos manuscritos de Don Bosco han sido reunidos en la medida de lo posible en el Archivo Central Salesiano de la Casa generalicia de
Roma, en las posiciones siguientes: 131, Cartas de Don Bosco (131.01 cartas
autgrafas; 131.21 fotocopia de cartas autgrafas; 131.32 copia de cartas cuyo

21

En primer lugar su correspondencia. Nos quedan ms de tres mil


cartas suyas. Don Ceria public 2.845, en cuatro volmenes: Epistolario (SEI, Tormo 1955-1959). Las indagaciones llevadas a cabo despus
de 1959 permitiran hoy aadir ms de una quinta parte. La12 ms
antigua data del 1845, cuando Don Bosco tena treinta aos ; la
ltima publicada es del 15 de diciembre de 1887, escrita cuarenta y
cinco das antes de su muerte. Estas cartas son sin duda alguna el
documento que mejor delinea el vivo retrato de Don Bosco: su vida,
su irrefrenable actividad, sus mltiples relaciones, pero tambin su
carcter, su corazn y su pensamiento. En ellas se abandona sin inhibiciones. Nosotros captamos al vivo sus preocupaciones y reacciones
espirituales, y al mismo tiempo se hace gua de la mayor parte de
sus destinatarios. Si bien sus cartas de direccin espiritual propiamente no abundan y son muy breves, el sentido de Dios y de las
almas est siempre presente, tanto que hasta las mismas cartas de
negocios son ricas de acentos espirituales. En este tesoro, pues, podemos tomar abundantemente.
Otros dos documentos privados son dignos de la ms viva atencin. Exhortado por Po IX, Don Bosco escribi entre el 1873 y el
1878, para sus hijos salesianos nicamente, las Memorias del Oratorio
de San Francisco de Sales desde el 1815 al 1855a: es una especie de
autobiografa hasta los cuarenta aos, en la que explica el origen
de su vocacin y de su obra apostlica. Tambin en ellas la pluma
corre sin vacilar, y si bien abre su corazn slo discretamente, dice
lo bastante para desvelarnos ciertas profundidades espirituales. Habiendo quedado durante mucho tiempo manuscritas, fueron publicadas en 1946 por Don Ceria: Memorias del Oratorio de San Francisco
de Sales (SEI, Tormo).
El otro documento precioso es el llamado Testamento Espiritual:
es un humilde bloc de notas en el que, desde 1884 al 1886, a intervalos irregulares, Don Bosco escribi algn recuerdo, y sobre todo una
larga serie de importantes recomendaciones sobre algunos problemas
referentes a la Sociedad salesiana. En ese contexto, los elementos
espirituales que en l se contienen adquieren un valor singular. La
parte ms importante del Testamento fue publicada por Don Ceria en
el volumen XVII de las Memorias Biogrficas, pp. 257-273.
Lo que Don Bosco dijo pero no escribi
Nuestra mies es abundante, como se ve. Y lo podra ser mucho
ms si no se tratase aqu nicamente de textos espirituales. En
original falta); 132, Manuscritos de Don Bosco no destinados a la publicacin
(avisos, billetes, contratos, poesas, sermones, conferencias, programas, sueos,
blocs, testamentos...); 133, Manuscritos destinados a la publicacin. Los manuscritos que interesan a las Constituciones ya los Reglamentos de la Sociedad
salesiana forman grupo aparte: 022 y 023; lo mismo los que tratan de los primeros Captulos generales: 04. Una buena parte de estos documentos han sido
publicados o al menos aprovechados en las Memorias Biogrficas de Don Bosco,
sobre todo en los apndices documentales de los volmenes de Don Amadei y
Don Ceria (Vol. X y siguientes).
12
Las cuatro primeras cartas de la edicin de Don Ceria, de los aos 1835,
1836 y 1843, son de Don Bosco, pero en realidad se trata de documentos de
otro tipo. La primera verdadera carta es de 1845. Cr. DESRAMAUT, F.: Les Memrie de G. B. Lemoyne, Lyon, 1962, pp. 74, 97-100.
13
Archivo 132.11. Autgrafo: tres grandes cuadernos, 180 pginas; y una
copia del secretario Don Berto, revisada y glosada por Don Bosco.

22

realidad, sabemos mucho ms de Don Bosco y de su doctrina espiritual de lo que se halla escrito: desde el 1858, sus discpulos ms
cercanos y queridos tomaron abundantes notas de cuanto vean y
oan. Ms an, en marzo del 1861, formaron una comisin de las
fuentes, encargada de recoger y registrar los hechos y las palabras
ms sealadas de Don Bosco para transmitrselas a los siguientes.
Aunque dicha comisin funcion irregularmente, poseemos, sobre los
treinta ltimos aos de Don Bosco, una documentacin enorme, recogida por secretarios asiduos que fueron adems testimonios directos.
En sus cuadernos o agendas, crnicas y anales, Don Juan Bonetti,
Don Domingo Ruffino, Don Miguel Ra, Don Francisco Provera, Pedro
Enra, Don Julio Barberis, el clrigo Carlos Viglietti para los ltimos
cuatro aos, y fuera de serie, el infatigable escritor, relator y recopilador Don Juan Bautista Lemoyne, coleccionaron da por da hechos,
episodios y palabras de Don Bosco: discursos, sermones, buenas noches, narraciones de sueos, conferencias a los Salesianos, a los Cooperadores, conversaciones familiares, avisos y consejos breves M. Ms
tarde numerosos testigos depusieron en los procesos cannicos
de
Turn y de Roma en vista de la beatificacin de Don Bosco 15.
Todo este material confluy en dos imponentes series de documentos recogidos por Don Lemoyne:
Documentos para escribir la historia de Don Bosco, del Oratorio de San Francisco de Sales y de la Congregacin Salesiana: pruebas de imprenta en galeradas, recogidas en 45 registros, sin fecha,
pero probablemente compilados entre el 1885 y el 190016.
Memorias Biogrficas de Don Juan Bosco, San Benigno Canavese y Turn, 19 volmenes, escritos por Don Lemoyne (vol. I al IX,
1898-1917), A. Amadei (vol. X, 1939), E. Ceria (vol. XI-XIX, 1930-1939);
ndice analtico de E. Foglio (vol. XX, 1948). Los 19 volmenes forman un total de 16.000 pginas.
Es evidente que una documentacin tan imponente aporte elementos autnticos y significativos para el conocimiento de la doctrina
espiritual de Don Bosco, y es, por tanto, ms que normal que haya
sido utilizada por los autores de estudios particulares acerca de
esta doctrina. Pero tambin lo ha sido, no siempre con juicio crtico,
por compiladores de textos de Don Bosco". Por nuestra parte, en
esta antologa, no citaremos ms que textos explcitos de Don Bosco
mismo, publicados o manuscritos, que ofrecen suficientes garantas
de autenticidad (alguna rara excepcin habr, pero siempre motivada). Y escogeremos en cada caso la edicin que presenta ms inters.
14
Cuadernos y blocs de Don Bosco estn recogidos y guardados en el Archivo en
la posicin 132, 6. Los de sus discpulos en la posicin 110.
15
Casi todas estas deposiciones se pueden leer en el Summarium de los
procesos
ordinario y apostlico, Roma, 1907 y 1923.
16
Archivo 110.
17
Por ejemplo Mons. LUCATO, G.: Parla Don Bosco, SEI, Tormo, 1943, pp. 494;
TERRONE, Don L.: Lo Spirito di S. Giovanni Bosco, 2. ed., SEI, Torino, 1956,
pp. 501; BERTETTO, Don D.: La pratica delta vita cristiana secando San G. Bosco,
La pratica della vita religiosa secando San G. Bosco, dos tomos, LDC, Torino,
1961; FIERRO, Don Rodolfo: Biografa y Escritos de San Juan Bosco, Biblioteca
de Autores Cristianos, Madrid, 1967, pp. 938. Estos autores, sirvindose copiosamente de las Memorias Biogrficas, citan como escritos de Don Bosco muchos
documentos que en realidad slo son relaciones de sus hijos.

23

III - Las fuentes de la doctrina espiritual de Don Bosco


Sobre el problema de las fuentes de Don Bosco maestro espiritual, poco tenemos que decir, porque l es, a un tiempo, muy
dependiente y muy independiente. Muy dependiente en lo referente a los temas teolgicos fundamentales y sus expresiones
literarias: hemos hecho notar antes que, para escribir sus obras
y sus opsculos de carcter hagiogrfico, apologtico y doctrinal, no senta escrpulos en servirse de los escritores ms acreditados y seguros. Sus verdaderos autores fueron de los modernos de la Contra-Reforma y del humanismo antijansenista, es
decir, aquellos cuya influencia en Italia del 800 era preponderante: en el primer grupo los jesutas italianos, y en especial
Pablo Segneri (1624-1694), san Felipe Neri (1515-1595), muy admirado, san Francisco de Sales (1567-1622) elegido como patrono,
el autor del Combate espiritual (1589), san Carlos Borromeo
(1538-1584) y san Vicente de Pal (1581-1660); en el segundo grupo el beato Sebastin Valfr, del Oratorio (1629-1710), y san
Alfonso de Ligorio (1697-1787), la fuente espiritual en la que ms
se inspir y que dio a los Salesianos como autor oficial de
moral y de asctica religiosa. Pero Don Bosco, que tomaba lo
bueno donde quiera que lo encontrara, tambin se inspir en
autores contemporneos: humildes annimos, como el autor de
la Gua anglica, o bien escritores poltico-religiosos un poco
inquietantes, como el abate Barruel y Jos de Maistre, o neohumanistas ms simpticos como el oratoriano Antonio Cesari
(1760-1828), o filsofos, telogos y escritores espirituales famosos
como Antonio Rosmini, Juan Perrone, Mons. de Segur y Jos
Frassinetti ".
Es necesaria una precisin. En qu medida se inspir Don
Bosco, -fundador de los Salesianos, en san Francisco de Sales?
El problema no fue nunca estudiado a fondo. Encontraremos
ms adelante los textos donde l mismo da cuenta de las razones
por las que escogi este santo como modelo y patrono. No parece que haya ledo mucho las grandes Obras del doctor del amor
de Dios. Lo ha citado alguna vez. Ha expresado su plena concordancia con la doctrina de la Introduccin a la vida devota.
Sobre todo fue atrado por dos expresiones de su figura moral;
por un lado, su energa apostlica, su celo por las almas, por
la defensa de la verdad, por la fidelidad a la Iglesia catlica, y
por el otro lado, la dulzura evanglica en la manera de ejercitar
este celo: caridad, dulzura, buenas maneras, gran calma, extraordinaria mansedumbre, como precisa el mismo Don Bosco.
i DESRAMAUT, F.: Don Bosco e la vita spirtuale, LDC, Tormo, 1970, p. 39.
Cfr. las pginas 33-34 tituladas: Las fuentes de Don Bosco, y la conclusin
pp. 220-229. Por otra parte, en su segundo volumen de Don Bosco en la historia
de la religiosidad catlica, Mentalidad religiosa y espiritualidad, el P. Stella
intenta precisamente demostrar como Don Bosco entr en la corriente religiosa
de su siglo, salvaguardando su originalidad; cfr. en particular pp. 237-244 sobre
la seleccin y uso de las fuentes.

24

Por nuestra parte, creemos qu las afinidades entre los dos santos son ms profundas de lo que se ha dicho a veces, pero es
un hecho que Don Bosco se inspir ms en Francisco pastor que
no en Francisco pensador y doctor".
En estos modelos y en estos autores, y en, san Francisco de
Sales mismo, Don Bosco se inspira con plena libertad, sin ligarse en modo alguno a ninguno de ellos, tanto que l mismo aporta su contribucin original a la escuela italiana de la Restauracin catlica. Su espontaneidad es muy viva, la riqueza de sus
dones muy compleja, para que le consienta seguir sin ms a
un autor o a un modelo. El inventa de una manera muy personal. Dependiente, como decamos, en lo referente a la expresin
de los principios generales de la vida cristiana, en su poca y
ambiente, se independiza luego en el modo concreto de aplicarlos, en el estilo de vida que l mismo experimenta y de lo
cual tiende a hacer partcipes a sus discpulos prximos o lejanos, y hasta a cada cristiano, joven o adulto, que se sienta en
cierto modo predispuesto a seguirlo. Las fuentes ms vivas y
ms verdaderas de su doctrina espiritual y del camino a la santidad que l propone son su carisma personal y su larga experiencia, polarizadas la una y la otra por su misin de apstol.
Su mstica es una mstica de servicio a Dios, su espiritualidad
es Una espiritualidad del hombre de accin. Intentamos aqu
delinear rpidamente sus rasgos ms salientes, distinguiendo las
convicciones doctrinales y la conducta prctica.

IV - Las convicciones doctrinales


Escribe el P. Stella al comienzo del segundo volumen de su
Don Bosco en la historia de la religiosidad catlica: Quien
examina la vida de Don Bosco siguiendo sus esquemas mentales
y batiendo las pistas de su pensamiento encuentra como matriz
la idea de la salvacin redentora en la Iglesia catlica, nica
depositara de los medios salvficos; advierte cmo el reclamo
de la juventud abandonada y pobre suscita en l la instancia
educativa para promover su insercin en el mundo y en la Iglesia con mtodos de dulzura y caridad, pero con una tensin que
proviene del ansia por la salvacin eterna de los jvenes (p. 13).
Este texto me parece que expresa resumidamente las tres grandes convicciones doctrinales sobre las que Don Bosco construy
*' En 1841, neosacerdote, Don Bosco escoge Francisco de Sales para guiarlo
en toda cosa; en 1846, le dedica su primera obra en Valdocco, y en 1853 su
primera capilla; en 1854, escoge el nombre de salesianos para sus colaboradores, etc. La referencia al Santo fue continua, y continua la llamada hecha a los
salesianos de imitar realmente el tipo de caridad y de celo de su patrono; su
fiesta fue siempre celebrada en Valdocco con el estilo de las mayores festividades. Entre los salesianos de hoy, la figura del fundador quiz ha dejado en
la penumbra la del santo patrono. Qu lstima! Cfr. los textos citados ms
adelante, pp. 60, 64-65, 270, 319; y STELLA, P.: L'nflusso del Salesio su Don
Bosco, trabajo dactilografiado, Turn, 1954.

25

su propia santidad y el tipo de santidad que propuso a los dems: grandeza de la salvacin, miseria de los dbiles, urgencia
de la caridad activa.
Dios Padre da a cada hombre una vocacin prodigiosa
La percepcin ms viva y ms profunda de Don Bosco ha
sido, sin duda, la realidad de la salvacin ofrecida a cada hombre. Don Bosco es uno que ha credo de verdad en la redencin
universal: con una visin excepcionalmente aguda, colocaba a
cada ser en la perspectiva del designio de Dios. Estaba acostumbrado a expresar esto con sencillez (Don Bosco es as: dice
cosas muy profundas con palabras comunes), pero su percepcin
del misterio era vivsima. Cuando deca por ejemplo: Las almas, salvar almas, trabajar para gloria de Dios, pona concretamente en causa el misterio de Cristo redentor en toda su
riqueza: cada hombre es una libertad capaz de amor, de un
amor al que Dios Padre llama gratuitamente por medio de su
Hijo: Hijos, mirad qu amor tan grande nos ha tenido el Padre que nos llam a ser hijos de Dios, y lo somos! (1 Juan 3,1).
Dios quiere nuestra felicidad total, en la tierra y en el cielo,
ntima y exterior, presente y futura. El ms pequeo, el ms
humilde es un hermano nuestro por el cual muri Cristo (1
Cor 8, 11); est llamado a la libertad de los hijos de Dios, a un
dilogo de amor con Dios mismo, a la alegra de las bodas
eternas. Don Bosco se caracteriza por esta visin siempre integral de la vocacin de cada ser humano.
Pero para realizarla, ha de entrar en el rea de la salvacin,
la Iglesia, visiblemente organizada y activa para reunir y educar
a los hijos de Dios. Adems, la inmensa bondad del Padre les
ofrece la ayuda de una madre, Mara, la poderosa auxiliadora
de la Iglesia y de cada uno de sus miembros.
Quien se halla ms desamparado frente a su vocacin
merece que se le ayuda ms
La precedente percepcin se vea contrastada en Don Bosco
por otra: en el mundo, bajo nuestros mismos ojos, a muchos
de nuestros hermanos, la realizacin o mejor an el conocimiento mismo, de una vocacin tan grande se hace imposible o casi.
Tienen que entrar en el mundo y actuar dentro de l como
hombres. Tienen que creer y obrar en la Iglesia como hijos de
Dios. Pero cmo hacerlo? Ante la salvacin se encuentran ignorantes, desamparados, dbiles en medio de peligros inmensos,
como ovejas perdidas o en peligro de perderse cada da.
Frente a este hecho, el corazn de Don Bosco se ha conmovido, e hizo suya la opcin: Vuestro Padre celeste no quiere
que ni siquiera uno de estos pequeuelos se pierda (Mt 18, 14).
Hijitos, si uno posee riquezas en este mundo y viendo a su hermano que padece necesidad cierra su corazn, cmo permanece
en l el amor de Dios? (1 Jn 3, 17). Sin vacilacin alguna,
26

Don Bosco se dirigi hacia los menos favorecidos, los ms


dbiles, hacia quienes tenan necesidad de ser salvados, y en
concreto hacia estas tres categoras de pobres: la juventud
abandonada y en peligro, la clase popular, entonces ignorante
y despreciada, y los paganos privados del evangelio.
Ms adelante, en el texto de las Memorias del Oratorio, se
leer donde l cuenta cmo, en una hora decisiva de su vida,
fue puesto en la alternativa de escoger entre las educadas
huerfanitas de la marquesa de Barolo y los aprendices medio
golfos de las calles de Turn. Con el bajo pueblo y con los obreros, con los cuales, l, hijo de campesinos, simpatizaba espontneamente, gast gran parte de sus energas en obras de promocin cultural, social y religiosa. En cuanto a los paganos, nos
refieren las Memorias Biogrficas que, si pensaba enviar a sus
hijos a evangelizar la Patagonia y la Tierra del Fuego, era
porque hasta entonces estos pueblos eran los ms abandonados (III, 363). Hay en Don Bosco, y en quien lo sigue, esta
reaccin inmediata, que dimana del corazn mismo de Dios
Padre y de Cristo salvador: sufrir con el sufrimiento ajeno,
buscar los espacios donde la caridad pueda desplegarse con mayor amplitud, dar a los menos favorecidos la posibilidad de
realizar su gran vocacin de hombres y de hijos de Dios.
5 divino ayudar al hermano a realizar su vocacin
Una tercera y viva percepcin sostuvo a Don Bosco en la
realizacin de su misin: la de la responsabilidad que el Seor
deja al apstol, a su libertad, a su generosidad. Cierto que Dios
podra hacerlo todo, realizar por s mismo el designio de salvacin. Sigue, en efecto, siendo verdad que su gracia tiene
siempre un papel principal y primero. Pero Dios Padre est en
las antpodas del paternalismo: ms an promueve en cada uno
su libertad> y llama colaboradores a los que confa una parte
autntica de su obra de salvacin. Don Bosco crey con todas
sus fuerzas (y l salesiano tambin) en la nobleza de las causas
segundas, en la infinita dignidad del trabajo en pro del Reino
de Dios, en la responsabilidad de cada intermediario humano,
en la real influencia de todo esfuerzo del apstol, pero tambin
en los terribles efectos de cada negligencia. La felicidad de los
dems, en particular de los desafortunados, en parte est en
nuestras manos: cmo sera posible no intentarlo todo, sacrificarlo todo para procurrsela?
Tanto ms que est interesada en ello la gloria de Dios y la
revelacin de su caridad. Sorprende ver cmo Don Bosco atribuye un origen divino a la compasin efectiva para con el
pobre. Si l cree con tanta fuerza en nuestra capacidad de servir con eficacia a nuestros hermanos, se debe al hecho de que
cree, con la misma fuerza, en que Dios nos anima con su misma
caridad. Ayudar a los dems a realizar su vocacin de hombres
y de hijos de Dios es obra divina: Hijitos, por esto hemos
conocido el Amor: l ha dado su vida por nosotros. Por tanto
27

tambin nosotros hemos de dar la vida por los hermanos


(1 Jn 3, 16). Nada hay mayor en el mundo que trabajar en la
salvacin de los propios hermanos: Ningn sacrificio es tan
grato a Dios como el celo por la salvacin de las almas, dice
Don Bosco en su panegrico de san Felipe Neri. Afirma decenas
de veces: De las cosas divinas la ms divina es cooperar con
Dios en la salvacin de las almas (recordemos slo que para
Don Bosco salvar un alma incluye realsticamente el servicio
total a la persona), como para decir que, en Dios mismo, la
realidad ms divina es esta incomprensible tendencia de su
amor a tener compasin de nosotros: por tanto, quien se dedica
a salvar su hermano encuentra a Dios en lo ms profundo de
su vida.
Ahora bien todos los creyentes son llamados a esta colaboracin maravillosa, cada uno segn sus posibilidades. Este modo
de hablar Don Bosco lo tiene no slo con sus religiosos, sino
tambin a sus colaboradores laicos, a sus chicos, a los lectores
de las Lecturas Catlicas. En la medida en que un hijo de Dios
cobra conciencia de su propia fe, se torna sensible al servicio
activo para con los hermanos y encuentra ocasiones y modos
de realizarlo. Es su manera de participar en la misin de salvacin de la Iglesia.
En resumen, Don Bosco despierta y moviliza en cada uno las
energas apostlicas. El cree no slo en la redencin, sino en la
solidaridad en la redencin. En concreto, uno se salva salvando
a otros, halla su felicidad trabajando en la de los otros. Dice
Don Bosco a su discpulo: Si has recibido es para que des. Si
eres rico, es para amar (y uno siempre es rico de algn bien,
los mismos pobres tienen riquezas que ofrecer). Acumular no
slo es pecar, es tambin cooperar en la obra de la muerte.
Recibir y dar es el movimiento mismo de la vida.
Tales son, pues, las convicciones de fondo del discpulo de
Don Bosco. Del amor del Padre, cada uno recibe su vocacin
personal, al mismo tiempo concreta e inmensa, hasta la vida
eterna. Los menos beneficiados merecen que se les ame y ayude
ms. Participar a su salvacin, en la Iglesia, es obra grande y
meritoria, tanto ms cargada de responsabilidad cuanto ms
divinamente hermosa.
V - La conducta prctica
Las conductas ms tpicas se pueden reducir a tres: el realismo del constructor del Reino, la dulzura del buen pastor, la
humildad del siervo de Dios.
El

realismo

del constructor

Dios busca operarios para su Reino. La reaccin de Don Bosco, cuando se siente llamado, no es la de Jeremas: Ay de m,
Seor, que no s hablar, sino la de Isaas: Agu estoy, man28

dame. Seor, dame las almas y qudate con las dems


cosas: de esta frase del Gnesis 14, 21, interpretada de modo
acomodaticio, ha hecho su lema: sta es, al mismo tiempo, una
peticin a Dios, un proyecto fundamental, y la afirmacin de
un desapego de todo cuanto le pueda impedir el servicio de Dios.
Si la misericordia y el apostolado son realidades tan urgentes
para la felicidad de los hermanos, tan tiles para la gloria de
Dios, y tan excitantes para quien se siente llamado, entonces es
menester comprometer en este servicio todas las dotes propias
y las propias fuerzas, con ardor y con alegra. La caracterstica
de Don Bosco y de su discpulo es l celo, esta especie de fuego
que anima la accin y la impele cada vez ms hacia adelante.
La ascesis salesiana halla aqu su raz ms evidente. Don
Bosco no ha predicado nunca la mortificacin por s misma. La
exige como condicin para la disponibilidad en el servicio de
Dios y del prjimo. Trabajo y templanza!, repite a sus discpulos, exactamente como l deca a Dios: Dame almas y
llvate lo dems. Se trata de llegar a ser fuerte y robusto
para ser capaz de darse todo entero, de aceptar todas las fatigas y todos los riesgos, sin desperdiciar un minuto de tiempo
Cunto trabajo...! Mientras el Seor me conserve la vida, la
acepto gustoso. Trabajo cuanto puedo y aprisa, porque veo que
el tiempo apremia... y nunca se puede hacer ni la mitad de lo
que hara falta21.
Don Bosco reflej en su espiritualidad su temperamento de
campesino piamonts, equilibrado, concreto, realista y realizador, capaz de llevar a cabo de vez diez asuntos, preocupado
por la santa eficacia: Hijitos, no amemos de palabra o con la
boca, sino con hechos y en verdad (1 Jn 3, 18). Este corazn,
algo inclinado a la ternura, desconfa no del sentimiento sino
del sentimentalismo. Su espritu agudo y penetrante desconfa
no de la inteligencia sino del intelectualismo. Este hombre elocuente desconfa no de la palabra sino del verbalismo. Actuemos! Los pequeos y los pobres no tienen tiempo de aguardar
la solucin perfecta de nuestros problemas tericos. Y mientras,
las fuerzas del mal actan. Hagamos lo que podamos hacer hoy,
con los medios de que disponemos hoy. Maana haremos ms
y mejor.
As Don Bosco pudo ser audaz, no en los principios y en la
teora sino en los hechos. El mismo lo reconoci: Respeto a todos, pero no temo a algunos22, y estas palabras impresionantes:
En las cosas que son de ventaja para la juventud en peligro o
sirven para ganar almas para Dios, yo corro adelante hasta la
temeridadB, Santa temeridad, que es la del autntico amor!
20
21

Jeremas 1, 6; Isaas 6, 8.
Dilogo tpico con Don Julio Barberis el 21 de enero de 1876, que recuerda
el Non
recuso labreme de san Martn: MB XII, 38-39.
22
MB V, 661 (en un dilogo con el ministro valdense Bert).
23
En una carta al Sr. Vespignani que citamos en los textos (11 de abril de
1877), Epistolario III, 166.

29

Pero sin excluir la prudencia. Se basaba en la profunda conviccin de responder al querer de Dios y sobre la aceptacin de
las fatigas24 y de los sacrificios necesarios: Aydate, que Dios
te ayuda . Se asociaba al coraje del luchador, al estilo de san
Pablo, como buen soldado de Cristo Jess, de defensor de la
Iglesia, de padre que advierte el peligro de sus hijos.
Pero hemos de hablar mucho ms del constructor. La imagen
del luchador sirve aqu slo para indicar la energa animosa del
que, obrero del Reino en construccin, encuentra obstculos,
pero no se desalienta. Don Bosco propone una espiritualidad
esencialmente dinmica y realizadora: hay que construirse a si
mismos, ayudar a todo ser a construirse, participar en la construccin de una sociedad sana y fuerte y de una Iglesia irradiante, decir en toda verdad, con los labios y con las manos:
Padre nuestro, venga a nosotros tu Reino!.
La dulzura del buen pastor
La fuerza en la accin se asocia en Don Bosco, y no es paradoja, a la dulzura en las relaciones personales, porque este hombre slo quiere ser un continuador de la Caridad divina salvfica, un testimonio del Padre de las misericordias, un enviado
de Cristo buen pastor, un imitador de san Francisco de Sales.
Don Bosco, como Cristo, se conmovi ante el sufrimiento
humano. Si se decidi a poner todas sus energas al servicio
de las categoras de pobres arriba recordadas, es porque su
corazn era infinitamente tierno y sensible: toda su obra no es
sino la prueba real de su bondad.
Pero se puede hacer el bien a los otros sosteniendo actitudes
distantes o rgidas, olvidndose de que los pobres necesitanante todo ser escuchados y amados personalmente. Don Bosco
era bueno en sus modales, en sus gestos, en sus palabras, en
su sonrisa. Vale la pena citar en este lugar la pgina del salsiano que mejor lo ha estudiado y conocido, Don Caviglia: Su
buen corazn estaba no slo en la caridad, sino tambin en los
modales. El amator animarum era un conquistador de almas,
cuya arma era la bondad. Hablo de aquella bondad diaria, humilde, cordial, amable, a veces paterna, a veces materna, fraterna: no la que se digna inclinarse, sino la que vive con quien
y por quien se le acerca, que pone a los dems en su lugar, y
de la caridad del pan desciende a la de la pequea complacencia, de la buena palabra, de la sonrisa, del soportar. En medio
de su colosal trabajo siempre conservaba un poco de su persona,
de su mente, de su corazn, para el ltimo llegado a cualquier
hora que llegara y despus de cualquier trabajo. Amaba, y nos
dbamos cuenta: y la amabilidad amorevolezza, de la que hizo
uno de los tres pilares de su sistema, es en resumen el amar
S e leern con inters las pginas en las que el P. Desramaut describe W
Don Bosco la energa en el trabajo y la audacia y la prudencia, en Don Bosco
e la vita spmtuale, LDC, Torino, pp. 134-143.

30

a los chicos. La bondad de esta clase no se define: a lo ms se


la describe, como hizo san Pablo presentando sus facetas como
un brillante, en el captulo 13 de la Carta a los Corintios25.
En efecto Don Bosco no ces nunca de cantar, para s y sus
hijos, el himno a la caridad de san Pablo: La caridad es vacente, es benigna... no se enfada... Todo lo soporta, todo lo
cree, todo lo espera. Y lo que dio, lo recibi a su vez. Al
comienzo de los Documentos para escribir la historia de Don
Juan Bosco, su bigrafo Don Lemoyne se atreve a hacer esta
afirmacin: He escrito la historia de nuestro amorossimo padre Don Juan Bosco. No creo que haya habido en el mundo
nunca un hombre que haya amado y haya sido amado tanto
por los jovencitos.
Y Don Caviglia contina: Era sobre todo bondad serena y
alegra de la bondad... Don Bosco era un santo de buen humor,
y hablar con l alegraba de verdad el nimo. La alegra y la
serenidad eran para l un factor de primer orden y una forma
de su pedagoga... En su casa la alegra era el undcimo mandamiento. Repeta a sus colaboradores con frecuencia el .Nada
te turbe de santa Teresa.
Es importante notar aqu que Don Bosco no se content
nunca con practicar l solo la dulzura, la paz y la alegra, sino
que de modo muy explcito la program para sus hijos y discpulos. Y no cesa de promoverla, por as decir, con las mismas
piedras de las iglesias que l edific. Llama la atencin el hecho
de que los titulares de las cuatro iglesias que construy son los
signos ms vivos del amor con sus notas de mansedumbre y
de socorro eficaz: Francisco de Sales, Juan Evangelista, Mara
Auxiliadora de los Cristianos y el Sagrado Corazn de Jess 2 .
La espiritualidad de Don Bosco, decamos, es dinmica. Y
tambin optimista, de un optimismo humanista y evanglico al
mismo tiempo. Ama la vida, admira al hombre, confa en sus
recursos, apela a sus potencias ms profundas: la razn, la
libertad, el amor. Est convencido de que estamos en un mundo
salvado, que all donde abund el pecado sobreabunda la gracia
y que todo contribuye al bien de los que aman a Dios27.
En este punto hemos de notar otra cosa. A las dos actitudes
25
CAVIGLIA, A.: Don Bosco. Profilo storico, SEI, Torino, 1934, p. 91.
26
De estas iglesias dos fueron edificadas en Valdocco (San Francisco de
Sales 1853, y Mara Auxiliadora 1868), la tercera en Turn, en el barrio de Puerta
Nueva (San Juan Evangelista 1882), la ltima en Roma, junto a la estacin Termini (Sagrado Corazn 1887). En su conferencia del 23 de mayo de 1884 a los
Cooperadores de Turn, Don Bosco dijo entre otras cosas: Al lado de esta
iglesia dedicada al Apstol de la caridad necesitaba tambin un asilo, para que
se pudiera decir: He aqu la caridad prctica, he aqu cmo se honra al Apstol
de la caridad (MB XVII, 150): para Don Bosco nunca ha de haber obra de
caridad sin iglesia, ni iglesia sin obra de caridad. Y en Roma, despus de la
misa celebrada con lgrimas en la iglesia del Sagrado Corazn el 16 de mayo
de 1887, declar haber repasado entonces toda su vida y haber comprendido todo
(cfr. MB XVII, 340): todo era iluminado por la luz de la caridad de Cristo, buen
Pastor de corazn manso y humilde.
* Cfr Jn 16, 33; Rom 5, 20; 8, 28.

31

mayores que hemos indicado: el celo en la accin y la dulzura


en los modales, Don Bosco pone una condicin, la castidad
(practicada por cada uno segn su estado y edad). Es un dato
clarsimo: Don Bosco tuvo por la pureza, tanto de sus jvenes
como de sus colaboradores, una estima extraordinaria, y para
toda forma de impureza o de simple inmodestia una repulsin
instintiva. Hasta el punto de que algunos le han acusado de
estrechez de nimo, de rigidez, y hasta de miedo obsesivo. Pero
sera un error querer juzgar fuera del contexto y fuera de la
perspectiva de conjunto.
Por una parte la cosa se explica a partir de la mentalidad
tradicional. La teologa moral y la asctica de su tiempo y ambiente hacan de la pureza la bella virtud y, ms an, la
virtud por excelencia, que pareca suficiente para ser santos.
Don Bosco en este aspecto no es nada original ni ms severo
que san Felipe Neri, san Alfonso Mara de Ligorio, o el Cura
de Ars; y conviene adems tener en cuenta que hablaba sobre
todo a un pblico de internado. Al menos en cuanto a ciertas
insistencias suyas concretas, estos diversos santos hoy readaptaran su lenguaje.
Pero hay en Don Bosco razones ms especficas. El es un
educador de jvenes, y de jvenes expuestos particularmente al
mal. Ahora bien, l cree con todas sus fuerzas en el valor liberador de la castidad: el adolescente tiene necesidad de ella para
conquistar su libertad, para crecer espiritualmente, para hallar
la verdadera alegra; y su educador tiene mayor necesidad todava para comunicarla a los jvenes como por irradiacin, para
estar disponible en la diaria donacin de s, para poder amar
con ternura sin peligro ni para l ni para los jvenes. Ser casto
es, ni ms ni menos, ser capaz de amar como se debe arriar:
sin buscar lo personal, sin particularismos ambiguos, con fuerza
y delicadeza. No nos debe maravillar, por tanto, que Don Bosco
haya vigilado y exigido tanto en cuanto se refiere a la castidad
y a su madurez.
Y quizs convenga decir algo ms, notar que, entre los educadores mismos y los maestros espirituales, Don Bosco irradia
con una fuerza especial su candor virginal. Haran falta muchas
pginas para explicarlo, mas no se puede no quedar impresionados por un conjunto de datos de su vida y de su enseanza:
la propia integridad personal, extraordinariamente luminosa, el
lugar ocupado por la Sma. Virgen (tantos 8 de diciembre decisivos), la santidad de Domingo Savio, el origen concreto de las
dos Congregaciones salesianas (a saber, los Socios de la Inmaculada y las Hijas de la Inmaculada), el papel asignado a los
sacramentos de la penitencia y de la eucarista. La pureza lmpida, sin sombra de afectacin, es uno de los secretos de Don
Bosco y de su obra. Ella caracteriza el estilo de vida de sus
discpulos. A un mundo que ya no la aprecia y al cual la experiencia debera ensear que no hay amor verdadero sin disciplina sexual, ellos tengan quizs que recordarle su valor permanente y sus recursos de libertad, de alegra y de fecundidad.
32

La humildad del siervo


En el fondo del alma de Don Bosco y de su discpulo, hay
una actitud ms decisiva todava, aunque sea menos aparente
que el celo realizador y que la dulzura cautivadora: Don Bosco
se ha considerado ante Dios como un humilde siervo. Ah est,
probablemente, su experiencia espiritual ms profunda: la conciencia viva de no ser otra cosa que un instrumento gratuitamente escogido, claramente enviado, ampliamente enriquecido
de dones, continuamente sostenido por la gracia divina y por
el auxilio de Mara, destinado a no trabajar nunca para s mismo, sino slo por la gloria del Dueo del Reino.
Ante la vida maravillosamente fecunda de un apstol como
Don Bosco, nos inclinamos espontneamente hacia los resultados del trabajo apostlico, a su trminus ad quem, en tanto
que l estaba mucho ms atento a su Fuente, al Autor e Inspirador de su misin, & Aqul sin el que no hay ni mandato
real ni genuino apostolado. Jams se lanz a ninguna iniciativa
sin estar cierto que era voluntad de Dios. Don Bosco, como
dijimos, era un contemplador secreto, atrado por la grandeza
del designio de salvacin de Dios, y precisamente de este grandioso designio l se reconoca un humilde operario obediente.
Creemos que el P. Stella ha juzgado justamente cuando escribe:
La persuasin de estar bajo una presin singularsima de lo
divino domina la vida de Don Bosco y est en la raz de sus
resoluciones ms audaces. La fe de ser un instrumento del
Seor para una misin singularsima fue en l profunda y slida. En todo (lo milagroso en que se vea envuelto) sinti y vio
una garanta de lo alto. Esta basaba en l la actitud religiosa
caracterstica del Siervo bblico, del profeta que no puede sustraerse a la voluntad divina. Y no slo por temor reverencial,
sino tambin con la persuasin de cuan buen Padre es Dios
para sus hijos28.
Se dijo que en Don Bosco lo sobrenatural se haba vuelto
natural, cotidiano. Hemos de entender que Don Bosco viva con
el pensamiento dominante de Dios activamente presente en cada
instante de su vida y en cada uno de sus actos. Adase a esto
que l estaba no menos convencido de la presencia operante
de Mara, cooperadora de su Hijo. Sus dones extraordinarios,
sus visiones y milagros eran para l todo lo contrario de ocasiones para complacerse en s mismo. Al contrario, muchas
veces provocaban el temor de pesadas responsabilidades, a veces
la audacia y la esperanza para el porvenir, siempre la accin
de gracias y la bsqueda de la sola gloria de Dios. Cuando
sobretodo al fin de su vida, suplicaba que se rezase por l, no
fuera que salvando a los dems no salvase su pobre alma, l
no disimulaba una actitud edificante, sino que revelaba su
ms ntima persuasin. Notemos que muri pidiendo perdn a
28

STELLA, P.: Don Bosco nella storia, II, p, 32.

33

Dios por sus pecados, y que su ltima palabra


fue la de un
siervo que busca slo la voluntad de su Seor79.
De esta humildad radical de Don Bosco (a veces superficialmente juzgado orgulloso porque hablaba mucho de sus obras
b venda en beneficio de las mismas su propia biografa), recordemos an dos testimonios. En Varazze, a finales de diciembre
del 1871, mientras convaleca d una enfermedad que le haba
llevado a las ltimas, confiaba a su enfermero Enra: Quin
es Don Bosco? Es un pobre hijo de campesinos, a quien la
misericordia de Dios elev al sacerdocio sin mrito alguno por
su parte. Pero mira qu grande es la bondad del Seor! Se
sirvi de un simple sacerdote para hacer cosas admirables en
este mundo; y todo se hizo y se har en el porvenir a mayor
gloria de Dios y de su Iglesia30. Confidencia conmovedora,
porque es como un eco vivo del Magnficat de la sierva de
Nazaret.
En uno de sus escritos relativos a la aprobacin reciente de
las Constituciones salesianas, hacia el 1875, leemos: Dios misericordioso suele con frecuencia servirse de los ms pobres instrumentos para promover su gloria entre los hombres, para que
se le d el honor a El slo y no al hombre, y a El slo los
hombres se vean obligados a dar gracias por los beneficios recibidos. As actu la mano del Seor en la fundacin, en el
progreso y en la propagacin de la Pia Sociedad salesiana. Carente de medios materiales, escaso de medios morales y cientficos, el sacerdote Juan Bosco apoyado por el socorro de Dios
se sinti animado para afrontar la perversidad de los tiempos
y las dificultades innumerables que en todo momento se presentaban graves, y dio comienzo a una obra cuya finalidad es
auxiliar a la juventud en peligro31.
En resumen, Don Bosco supo mantener su febril actividad
a su nivel sobrenatural, sin ceder a las tentaciones que hoy
llamamos horizontalismo y activismo. En verdad, l siempre
busc los intereses de Jesucristo y no los suyos, y se podra
decir, como de Ignacio de Loyola, que estuvo asediado por la
gloria de Dios. No hay que olvidar que el Da tnihi animas es
una oracin dirigida a Dios y que la enunciacin completa del
fin de la obra salesiana es para gloria de Dios y salvacin de
29
30

Cfr al final de esta antologa las ltimas palabras de Don Bosco, p. 346.
MB XI, 266. El 2 de febrero de 1876, declaraba a los directores de las
casas salesianas: Veo que la vida de Don Bosco se confunde con la vida de la
Congregacin. Pero creo oportuno que se prescinda del hombre. Qu me importa que los hombres me juzguen de un modo o de un otro? Cualquier cosa que
digan o comentan, me importa poco: no ser ni ms ni menos que lo que soy
delante de Dios. Pero es necesario que las obras de Dios sean conocidas (MB
XII, 69-70).
31
Archivo 132, Privilegios 1, 3, cfr tambin las fuertes palabras dirigidas a
los directores salesianos el da siguiente de la conferencia citada en la nota precedente: Dios ha comenzado y continuar sus obras, en las que vosotros tendris parte... El Seor se servir de nosotros... (MB XII, 82-83). La imagen del
pobre (o miserable) instrumento le era familiar: cfr. MB VI, 171, 915; VIII,
977; XI, 524-525; XII, 399-400, etc.
-

34

las almas, perspectiva muy bien puesta a la luz por la liturgia


del 31 de enero: Salvar almas y servirte slo a Ti- (colecta).
De lo ms profundo del alma de Don Bosco se libera un poderoso impulso teologal, es decir, filial y sacerdotal a un tiempo,
un sentido vigoroso del valor litrgico del apostolado. Aplicndole lo que dice san Pablo de su apostolado con los paganos,
podemos afirmar que l fue ministro de Jesucristo entre los
jvenes, ejerciendo el sagrado oficio del evangelio de Dios para
que los jvenes se conviertan en oblacin grata, santificada por
el Espritu Santo32.
Merece tambin subrayarse el hecho de que Don Bosco llev
este misterio de su unin profunda con Dios bajo el aspecto de
la mayor sencillez. Era enemigo de toda demostracin y
de toda complicacin. Sobre el terreno de la piedad tambin
acta el sentido prctico de su realismo. En el porte exterior,
en las frmulas de oracin, en el estilo de las celebraciones,
quera que todo fuese asequible, desenvuelto, estara por decir
fcil y espontneo, y en lo posible revestido de alegra. Insista
sobre lo esencial: la participacin fervorosa, frecuente, en los
sacramentos de la eucarista y de la penitencia, y una devocin
fuerte y filial a la Virgen.
Para Don Bosco y su discpulo, Dios es verdaderamente el
Enmanuel, el Dios-con-nsotros, tan cercano y tan sencillamente
presente en nuestra vida diaria que parecera que nada hubiera
cambiado exterirmente. Pero quien lo experimenta o slo quien
sabe observar, en seguida se da cuenta que todo queda transformado por la fe viva: hay en el alma una vibracin nueva,
en el corazn una alegra viva, en la cara una paz sonriente
y en la accin un ardor generoso que revelan la presencia del
Maestro y Seor, el cual es asimismo el Amigo y la Ternura
suprema. Nada expresa mejor este clima de la piedad salesiana que el texto de la carta a los Filipenses escogido como
lectura de la misa del 31 de enero: Hermanos, alegraos en el
Seor siempre... Vuestra afabilidad sea notoria a todos los hombres. El Seor est cerca! Nada os turbe, sino exponed a Dios
en toda necesidad vuestras peticiones, con oraciones, splicas y
accin de gracias; y la paz de Dios, que sobrepasa toda inteligencia, custodiar vuestros corazones y vuestros pensamientos
en Cristo Jess (4, 4-7).
Quizs alguno diga que en esta espiritualidad de la accin,
de la amabilidad y de la presencia sentida de Dios, no parece
quedar mucho lugar para la ascesis. Este juicio sera apresurado y superficial. Es verdad que la cruz no fue nunca glorificada por s misma y que vacila mucho antes de tomar forma
de penitencia aflictiva, pero est siempre presente, necesariamente incluida en cada uno de los comportamientos mayores
del salesiano. En realidad tres formas de renuncia le son impuestas de continuo:
32
Cfr Rom 15, 16. El Vaticano II aplica este texto al ministerio sacerdotal
de todos los sacerdotes: Presbiterorum ordinis, 2 d.

35

la renuncia a las comodidades, para estar disponible al


servicio del prjimo (y en particular la renuncia a las costumbres para seguir a los jvenes por caminos siempre nuevos),
la renuncia a la preocupacin por s mismo, para ser acogedor, atento y amable con cualquiera se presente,
la renuncia a toda gloria personal, para ser humilde siervo
de Dios y de su Reino.
Como san Francisco de Sales, como Teresa de Lisieux, como
todos los santos que se presentan sonrientes o llevando rosas,
Don Bosco se coloca entre los maestros espirituales ms exigentes. Esto es, l exige el esfuerzo suplementario que permite
hacerlo todo con alegra, con ese tipo de alegra que entr en
el mundo por medio de la cruz.
VI - 1 espritu de esta antologa
Cuanto venimos exponiendo habr evidenciado lo que afirmamos al principio: Don Bosco no es un autor espiritual del
que se pueda estudiar el pensamiento original en obras pacientemente elaboradas; sino que es un maestro espiritual que ensea ante todo con su vida, con su obra y con los discpulos que
ha formado. Su espiritualidad brota de la experiencia (la suya
y la de sus primeros hijos) y querra decir de la accin bien
lograda, mucho ms que de largas teoras maduradas en un
escritorio. Por eso precisamente su espiritualidad es la de vida
activa.
Esto es evidentemente un lmite, pero que tiene una ventaja.
Nadie se extraar si decimos que Don Bosco, para ser comprendido, tiene que ser dejado en el contexto histrico y local
en que vivi: l es un sacerdote italiano (con mayor precisin,
piamonts) del siglo xix33. Su visin teolgica es la que ha
precedido y seguido inmediatamente al Concilio Vaticano I. En
muchos puntos dicha visin es cerrada y algo dbil, ni ms ni
menos que la de la inmensa mayora de autores y santos de
su tiempo. Nosotros, hoy, hallamos insuficiente su modo de presentar los misterios de Cristo y de la Iglesia, del pecado y de
la gracia, de los sacramentos y de los novsimos; y sus directrices de vida cristiana hoy nos parecen demasiado marcadas
por el moralismo imperante.
Precisamente aqu es donde debemos recordar que Don Bosco es ms un maestro que un autor. En sus escritos de carcter
doctrinal, l se ajusta a los esquemas y frmulas de su siglo,
mientras que en sus escritos de carcter existencial (sus Memorias, las cartas, las biografas de sus jvenes), se toma su libertad, es l mismo, inventa, y es rico de intuiciones vlidas para
33
Es mrito de dos historiadores salesianos, frecuentemente citados en la
presente obra, el P. Pedro Stella y el P. Francisco Desramaut, el haber sealado
en sus obras cmo Don Bosco estaba firmemente anclado en su tiempo. Cfr la
nota 18.

el futuro. Es un hecho que ms de una vez se comprueba una


cierta distancia entre los principios de los escritos tericos y
su concreta aplicacin en los escritos prcticos, ms giles, ms
conformes a la vida34. Siempre tendremos mayor ventaja dando
mayor importancia a los escritos de Don Bosco que nos lo
muestran viviendo y actuando.
'
Nuestra eleccin, como dijimos, se ha orientado hacia este
gnero de escritos. Pretendiendo hacer no una obra erudita, sino
pastoral (evidentemente sobre una base seriamente histrica),
hemos escogido deliberadamente lo que nos ha parecido ms
til hoy para nutrir la vida espiritual de quien desea inspirarse
en Don Bosco, tanto si es seglar como sacerdote o religioso. El
lector, pues, nos perdonar si no presentamos aqu ni un retrato
ntegro de Don Bosco
ni una seleccin resumida y ponderada
de todas sus obras 3S, ni alguna obra completa, sino trozos escogidos.
Hemos renunciado tambin a trazar una especie de historia
del pensamiento espiritual de Don Bosco y una gnesis de su
conciencia religiosa. Ante todo porque los trabajos hoy existentes no nos lo permiten todava, y luego porque, si hay una cierta
evolucin, no nos parece que se ha realizado d improviso, sino
ms bien a travs de un gradual desarrollo. Don Bosco fij muy
pronto sus grandes principios y sus grandes perspectivas: las
enriqueci y ampli con la ayuda de su experiencia, pero sin
tener que36 volverse nunca atrs ni corregirse sobre puntos importantes . Este es el motivo por el que el orden cronolgico
de sus escritos no nos ha parecido decisivo.
Sin embargo lo hemos respetado, pero dentro de las grandes
secciones, determinadas por los principales gneros de destinatarios de sus escritos: los jvenes, los adultos (y en particular, los cristianos activamente comprometidos en obras de misericordia o de apostolado, por ejemplo sus Cooperadores), los
religiosos salesianos y las salesianas. El espritu realista que
caracteriza la doctrina espiritual de Don Bosco nos invitaba a
conceder, como l, mayor atencin a las personas en concreto
que a los temas doctrinales. Por otra parte estamos persuadidos
que el lector podr sacar provecho de todas las secciones: la
espiritualidad de Don Bosco es simple y prctica hasta el punto
de poderse adaptar sin esfuerzos extraordinarios a las diferentes
categoras de cristianos. La enseanza espiritual bsica es la
misma para todos, y tiende a hacer de los jvenes y de los
adultos, de los simples bautizados y de los bautizados consagra34
Cfr por ejemplo las reflexiones de F. Desramaut sobre el equilibrio de
su pensamiento en hecho de pobreza, o sobre la ascesis (sexual) al servicio
del 35hombre virtuoso, en Don Bosco e la vita spirituale, pp. 170 y 174.
Por ejemplo no citamos nada de sus tres obras histricas para los jvenes
de las escuelas y para el pueblo: Historia Sagrada, Historia Eclesistica, Historia36 de Italia.
El P. Desramaut lo ha notado: La evolucin de su pensamiento, evidente
en varios puntos, tuvo lugar sin grandes choques: en su vida no se advierte
ninguna crisis grave {Don Bosco e la vita spirituale, p. 45).

36

37
3

dos, de los hombres y de las mujeres, otros tantos siervos de


Dios, decididamente comprometidos en el servicio del prjimo.
A todos ellos, les dice como san Pablo: Os he demostrado de
todas formas que trabajando as se debe socorrer a los dbiles,
acordndonos de la palabras del Seor Jess, que dijo: Hay
mayor alegra en dar que en recibir37.
JOSEPH AUBRY

Roma, 31 de enero de 1977


Fiesta de san Juan Bosco

NOTA BIBLIOGRFICA
37

Hechos 20, 35. Nos parece que no se ha compilado nunca una antologa
de los escritos especficamente espirituales de Don Bosco. Existen por el contrario antologas de sus escritos pedaggicos. Conocemos dos, de carcter diverso, y ambos excelentes: Saint Jean Bosco. Textes pdagogiques, traducidos y
presentados por Francisco Desramaut, salesiano, coleccin Les Ecrits des Saints
Ed. du Soleil Levant, Namur 1958, pp. 189. Y adems: San Giovanni Bosco.
Scrtttt sul sistema preventivo nelVeducavone delta giovent. Introduccin presentacin e ndices por Pedro Braido, Collana Pedaggica, La Scuola, Brescia
1965, p. 668 (cita las Memorias del Oratorio por entero, la Vida de Miguel
Magone entera y varias cartas). Adems, la B.A.C, ha publicado recientemente,
bajo la direccin de Juan CAIS y de Antonio MARTNEZ, las Obras fundamentales de San Juan Bosco (1978. p. 832): el lector encontrar all completas las
Diogratias de Comollo, Savio, Magone y Besucco, las Memorias del Oratorio, las
Constituciones de las dos congregaciones salesianas y el Reglamento de los
Cooperadores salesianos.

38

Principales

estudios acerca de Don Bosco

maestro

espiritual

1. BARBERIS, Julio: Vade mecum


dei giovani salesiani, ammaestramenti, consigli ed esempi, 2.a ed. S. Benigno Canavese 1905, 3
tomitos, pp. 612, 452 y 324. Enseanzas del primer maestro de
novicios salesianos.
2. ALBERA, Pablo: Don Bosco nostro tnodello, Don Bosco modelto del
sacerdote salesiano, dos circulares, 18 de octubre de 1920 y 19 de
marzo de 1921, en Lettere Circolari, Torino, Direz. Genrale Opere
Don Bosco, pp. 360-383 y 424472. Reflexiones profundas del segundo sucesor de Don Bosco.
3. 4 y 5. aCAVIGLIA, Alberto: Don Bosco, Profilo storico, SEI, Torino
1920; 2. ed. refundida 1934, pp. 215. ptimo retrato espiritual. Savio Domenico e Don Bosco, SEI, Torino 1943, pp. 610. La espiritualidad de Don Bosco vista a travs de su influencia sobre
Domingo Savio. - Conferenze sullo spirito salesiano, Torino-Crocetta 1949, multicopiado, p. 125.
6. CERIA, Eugenio: Don Bosco con Dios, Barcelona 1930; edicin
aumentada en 1947. ptimas observaciones sobre la vida de unin
con Dios de Don Bosco.
7. PERA, Ceslao: / doni dello Spirito Santo nell'anima del beato
Giovanni Bosco, SEI, Torino 1930, p. 330.
8. PORTALUPPI, A.: La spiritualit del Beato Don Bosco, en La Scuola Cattolica, enero 1930.
9. Scorri, Pierino: La dottrina spirituale di Don Bosco, en La
Scuola Cattolica, abril-junio 1932; SEI, Torino 1939, p. 261.
10. VESPIGNANI,
Jos: Un ao en la escuela de Don Bosco, Buenos
Aires (1. a edicin italiana 1930).
11. CRAS, Pierre: La spiritualit d'un homme d'action, en La Vie
Spirituelle, marzo 1938.
12. BORINO, Juan Bautista: Don Bosco. Sei scritti e un modo di vederlo, SEI, Torino 1938, p. 174.
13. 14. VALENTINI, Eugenio: La spiritualit di Don Bosco 1952. Spiritualit e umanesimo nella pedagoga di Don Bosco, Torino 1958.
Dos conferencias.
15. BouQurER, Henri: Les pas dans les pas de Don Bosco, ou la spiritualit salsienne, Orat. St. Lon, Marseille 1953, p. 219.
16. BERTETTO, Domenico: S. Giovanni Bosco maestro e guida del sacerdote, Colle Don Bosco 1954, p. 444.
17. FAVINI, Guido: En las fuentes de la vida salesiana, Barcelona 1975.
39

r
18. Don Bosco nell'augusta parola dei Papi, por Ufficio Stampa Salesiano, SEI, Torino 1965, p. 267. Particularmente interesantes son
las palabras de Po XI que conoci personalmente a Don Bosco.
19. DESRAMAUT, Francis: Don Bosco e la vita spirituale, LDC, Torino
1970, p, 319
20. STELLA, Pietro: Don Bosco nella storia delta religiosit cattolica,
Zrich, PAS-Verlag, vol. I, Vita e opere, 1968, p. 301; vol. II,
Mentalit religiosa e spiritualit, 1969, p. 585; vol. III, Influssi e
risonanze, en preparacin. Este autor y el anterior tienen la preocupacin de poner de manifiesto la insercin de Don Bosco en
su ambiente histrico.
21. ABRY, Jos: Lo spirito salesia.no. Lineamenti, Ed. Ufficio Nazionale Cooperatori, Roma 1972. Traducido al espaol e incluido en
Teologa Seglar Salesiana, de J. Rico y J. Aubry, Madrid 1973, Del.
Nac. CC. SS.
Otros

elementos

interesantes

se

Parte primera
UN SIERVO QUE DIOS SE ESCOGI
Y PREPARO

hallan:

En las biografas de Don Bosco, y en particular en las de

A. AMADEI (2.a ed. 1940) y de E. CERIA (2.a ed. 1949);

en los numerosos estudios sobre la pedagoga de Don Bosco,


en particular en Pedro RICALDONE: Don Bosco a educatore 1952; Pedro
BRAIDO: II sistema preventivo di Don Bosco, 2. ed. Zrich, PAS-Verlag 1964, p. 418; y Giancarlo ISOARDI: L'azione catechetica di San
Giovanni Bosco nella pastorale giovanile, LDC, Torino 1974.

Dios escogi a David su siervo y lo sac


de los rebaos, tras las ovejas..., para apacentar a su pueblo
(Sal. 78, 70-71)

M E M O R I A S DEL O R A T O R I O

40

MEMORIAS DEL ORATORIO


DE SAN FRANCISCO DE SALES
DEL 1815 AL 1855

La primera vez que Don Bosco fue a Roma, en 1858, el papa


Po IX, al or de sus labios la forma como surgi la obra de
los Oratorios festivos para los jvenes de Turn, intuy que en
ella haban intervenido elementos sobrenaturales, promesa de
un gran porvenir: recomend a Don Bosco que pusiera por
escrito la historia precisa de estos orgenes, para aliento y norma de sus hijos1. Pero el fundador, agobiado de trabajo, dej
pasar nueve aos sin cumplir la recomendacin.
Volvi a ver al Papa en 1867 y le explic, excusndose, por
qu no se haba hecho nada hasta entonces. Pues bien, replic
el Papa, dejad cualquier otra ocupacin y escribid. Esta vez no
es ya un consejo sino un mandato. El bien que de ello se derivar para tus hijos no puedes comprenderlo plenamente2.
Don Bosco obedeci, pero no enseguida an, porque se lo
impidieron graves preocupaciones, viajes y una enfermedad grave. Apenas restablecido, se puso al trabajo y en los momentos
ms libres, entre el 1873 y 1875, escribi la mayor parte de estas
Memorias del Oratorio de San Francisco de Sales. Tom de
nuevo la pluma en los aos siguientes, a intervalos... para dejar
finalmente el trabajo incompleto y sin conclusin.
Al reservar estas pginas a sus hijos, no slo no las public
durante su vida sino que prohibi formalmente que se publicaran despus de su muerte. En la introduccin de la edicin del
1946, Don Eugenio Cea explica las razones que le han movido
a superar la prohibicin del santo. Hoy, cualquiera puede leer
en su integridad las Memorias del Oratorio 3 . La edicin est
basada en dos documentos: la minuta autgrafa de Don Bosco,
conservada en el Archivo salesiano de Roma (tres grandes cuadernos 295x204, p. 180) y una copia de la precedente, de su
i MB V, 882.
2 MB, VIII, 587.
3 Bosco, San Giovanni: Memorie del'Oratorio di San Francesco di Sales dal
1815 al 1885, SEI, Tormo, 1946, pp. 260. Introduccin y abundantes anotaciones
de Don Ceria. (Traduccin espaola BAC = Biblioteca Autores Cristianos, Madrid, 1978, ed. Cais y Martnez, pp. 345-495).

43

secretario Don Berto (seis cuadernos), revisada y anotada por


el mismo Don Bosco, probablemente en vistas a la Historia del
Oratorio de San Francisco de Sales, comenzada bajo la
forma
de artculos, en enero de 1879, en el Boletn Salesiano4.
Presentando los primeros cuarenta aos de la vida de Don
Bosco (1815-55), las Memorias cuentan su preparacin y sus
comienzos en el apostolado. No son, sin embargo, ni una autobiografa en el sentido estricto de la palabra, ni un escrito de
carcter puramente histrico, sino Memorias para servir a la
historia del Oratorio de San Francisco de Sales, redactadas por
un padre que se confia a sus hijos. Los hechos son verdaderos,
pero coloreados y enriquecidos con la preocupacin de instruir
y con la interpretacin a la cual invitaban espontneamente la
madurez del hroe y el desarrollo de su obra (cuando escriba
estas Memorias, Don Bosco ya contaba 58-60 aos).
Esto que desde el punto de vista estrictamente histrico5,
puede crear problemas, es una ventaja preciossima desde el
punto de vista pedaggico y espiritual. El inters principal va
encaminado a la actividad religiosa y social de Don Bosco y
a las instituciones caritativas y educativas por medio de las
cuales se expresa progresivamente. No obstante los elementos
directamente espirituales son numerosos y significativos, sobre
todo en la primera parte, ms personal: admiramos los caminos
providenciales por los que Dios se escogi y prepar su siervo;
asistimos al despertarse de la conciencia intensamente apostlica de Juan Bosco y a sus primeras opciones definitivas. No
le gustaba hablar de su vida espiritual ntima; ahora bien no
hay escrito en que haya hablado ms, y mejor y ms profundamente de s mismo.
l texto aqu utilizado es el editado por Don Cea. Pero los
ttulos con los que introducimos cada sector son nuestros.
1 - Introduccin. Fin de las Memorias:
mostrar que Dios mismo ha guiado todo
Para qu, pues, servir este trabajo? Servir de norma para
superar las dificultades futuras, tomando leccin del pasado;
servir para conocer cmo Dios mismo ha guiado todo en todo
tiempo; servir a mis hijos de ameno entretenimiento, cuando
puedan leer las cosas en que tom parte su padre, y las leern
ms gustosamente, cuando, llamado por Dios a dar cuenta de
mis obras, ya no est entre ellos. Si os sucede que encontris
hechos expuestos quizs con demasiada complacencia y quizs
con apariencias de vanagloria, compadecedme. Es un padre que
goza hablando de sus cosas a sus queridos hijos, los cuales
4
Esta Historia pasa por alto la niez y juventud de Don Bosco para comenzar; 5en seguida la narracin de su labor sacerdotal desde el 1841.
En particular Don Bosco cometi diversos errores cronolgicos.

44

gozan tambin al saber las pequeas aventuras de quien tanto


les ha amado, y que en las cosas pequeas y grandes se ha
preocupado por trabajar en ventaja espiritual y temporal de
los mismos.
Expongo estas memorias distribuidas en dcadas porque en
cada espacio de diez aos sucedi un notable y sensible desarrollo de nuestra institucin.
Cuando, hijos mos, leis estas memorias despus de mi
muerte, acordaos que habis tenido un padre afectuoso, el que
antes de abandonar el mundo ha dejado estas memorias como
prenda de su afecto paterno y al acordaos rogad a Dios por el
eterno descanso de mi alma.
(Ed. Ceria, 16)
2 - A los dos aos. Queda hurfano
el futuro padre de los hurfanos
El da consagrado a la Asuncin de Mara al cielo fue el da
de mi nacimiento, el ao 1815 S en Murialdo, aldea de Castelnuovo de Asti. Mi madre se llamaba Margarita Occhiena y era
natural de Capriglio, y mi padre, Francisco. Eran campesinos
que ganaban honradamente el pan de cada da con el trabajo
y el ahorro. Mi buen padre, casi nicamente con su sudor, proporcionaba sustento a la abuelita septuagenaria y achacosa, a
tres muchachos el mayor de los cuales, Antonio, era hijo del
primer matrimonio; Jos, el segundo, y Juan, el ms pequeo
que soy yo; adems a dos jornaleros del campo 2 .
No tena yo an dos aos, cuando Dios nuestro Seor permiti (misericordioso) nos hiriera una grave desgracia. Un da, el
amado padre, en plena robustez, en la flor de la edad, deseoso
de educar cristianamente a sus hijos, de vuelta del trabajo,
enteramente sudado, entr descuidadamente en la bodega, subterrnea y fra. El fro, cogido se manifest hacia el anochecer
con una fiebre alta, precursora de gran resfriado. Todos los1
cuidados resultaron intiles y en pocos das se puso a punto
de muerte. Confortado con todos los auxilios de la religin, despus de recomendar a mi madre confianza en Dios,- expiraba, a
la edad de treinta y cuatro aos, el 12 de mayo de 1817.
1
Naci efectivamente el 16 de agosto. Don Ceria hace notar: Don Bosco
crey siempre que haba nacido el 15 de agosto... Hay que recordar que en.
Piamonte, se suele decir, de lo acontecido poco antes o poco despus del 15 de
agosto, que sucedi por la Virgen de Agosto. Supongamos que Don Bosco oyera:
repetir en familia que haba nacido por la Virgen de Agosto: la consecuencia
es obvia (p. 17). En seguida, la Virgen ocupa un lugar especial en la vida. del
padre de los hurfanos. Su madre Margarita, casada tres aos antes, tena
entonces 27 aos.
2
A sus orgenes campesinos, en el ambiente de la familia de los Becchi,
Juan Bosco le debe la adquisicin de valores fundamentales para su santidad y
misin: el realismo, el sentido del trabajo, un aprecio extraordinario de la
pobreza, un amor profundsimo por su madre y a travs de ella de la Virgen.
Antonio, su hermanastro, nacido el 3 de febrero de 1808, le llevaba siete aos y
medio. Jos haba nacido el 8 de abril de 1813.
. .
.

45

Slo recuerdo de aquella dolorosa ocasin, y es el primer


hecho de mi vida de que guardo memoria,.que todos salan de
la habitacin del difunto, y yo quera permanecer en ella a toda
costa: Ven, Juan, ven conmigo, repeta mi afligida madre. Si
o viene pap, no quiero ir, responda yo. Pobre hijo, aadi
mi madre, venconmigo; ya no tienes padre. Y dicho esto, rompi a llorar; me cogi de la mano y me llev a otra habitacin,
mientras lloraba yo vindola llorar a ella. En aquella edad no
poda comprender cuan grande desgracia es la prdida del padre.
Este hecho sumi a la familia en una gran consternacin.
(Ed. Ceria, 17-19)
3 - Una madre ella misma sierva de Dios
Su mayor cuidado fue instruir a sus hijos en la religin,
ensearles a obedecer
y tenerles ocupados en trabajos compatibles con su edad 3 . Era yo muy chiquito y ella misma me enseaba a rezar; cuando fui capaz de unirme a mis hermanos, me
pona con ellos de rodillas por la maana y por la noche, y
todos juntos rezbamos las oraciones y la tercera parte del rosario. Recuerdo que ella me prepar para mi primera confesin:
me acompa a la iglesia; se confes antes que yo, me recomend al confesor y despus me ayud a dar gracias. Sigui ayudndome hasta que me consider capaz de hacerlo yo solo dignamente.
As llegu hasta los nueve aos; quera mi madre enviarme a
la escuela, pero le preocupaba la distancia, ya que estbamos
a cinco kilmetros del pueblo de Castelnuovo. Mi hermano Antonio se opona a que fuese al colegio...
(Ed. Ceria, 21-22)
4 - A los nueve aos. Un sueo considerado
como una comunicacin divina
Tuve por entonces un sueo que me ha quedado profundamente grabado en la mente por toda la vida,4. En el sueo me
3
No se podr nunca exagerar la influencia de mam Margarita en la formacin espiritual de su hijo mediante su ejemplo y palabras. Esta campesina, llena
d sabidura cristiana, le abri al sentido de Dios, a la oracin, a la prctica de
los sacramentos, a la devocin a Mara. La veremos intervenir todava en momentos decisivos de su vocacin.
Notemos que Don Bosco, poco antes de morir, pidi a Don Lemoyne que
publicara la vida de su santa madre, para ejemplo de las madres cristianas.
Sali como un tomito de las Lecturas catlicas en junio de 1886, con el ttulo
d Escenas morales de familia manifiestas en la vida de Margarita Bosco.
Relato edificante y ameno por el Sao. Juan Bta. Lemoyne. Cfr la introduccin
d Don E. Ceria para la edicin modernizada de 1956.
4
Es bien conocido que los sueos ocupan un lugar importante en la vida
de Don Bosco. Su interpretacin ha de tener cuenta ante todo de la tradicin
textual, que no siempre es clara. El de los nueve aos, escrito enteramente por

46

pareci estar junto mi casa, en un patio bastante grande,


donde haba muchos chiquillos que se divertan. Unos rean,
otros jugaban, muchos blasfemaban. Al or aquellas blasfemias
me met en medio de ellos para hacerlos callar a puetazos y
duras palabras. En aquel momento apareci un hombre venerable, ricamente vestido 5 Un manto blanco l cubra de arriba
abajo; pero su rostro era tan luminoso, que no poda fijar en
l la mirada. Me llam por mi nombre y me mand ponerme
a la cabeza de aquellos muchachos, aadiendo estas palabras:
No con golpes, sino con la mansedumbre y con la caridad debers ganarte a estos tus amigos. Ponte, pues, ahora mismo a
ensearles la fealdad del pecado y la hermosura de la virtud.
Aturdido y espantado, dije que yo era un pobre muchacho
ignorante, incapaz de hablar de religin a aquellos jovencitos.
En aquel momento los muchachos cortaron sus rias, el alboroto y las blasfemias y rodearon al que hablaba.
Sin saber casi lo que deca, aad:
Quin sois vos para mandarme estos imposibles?
Precisamente porque esto te parece imposible, debes convertirlo en posible con la obediencia y la adquisicin de la
ciencia.
En dnde? Con qu medios podr adquirir la ciencia? ,
Yo te dar la maestra, bajo cuya disciplina podrs llegar a
ser sabio, y sin la cual toda sabidura se convierte en estulticia^
Pero quin sois vos, que de tal forma me hablis?
Yo soy el hijo de aqulla a quien tu madre te ha enseado
a saludar tres veces cada da.
Mi madre me dice que no me junte con los que no conozco
sin su permiso; decidme, por tanto, vuestro nombre.
Mi nombr preguntdselo a mi madre.
En aquel momento vi junto a l una seora de majestuoso
aspecto6, vestida con un manto que resplandeca por doquiera
el Santo, es un caso privilegiado. No se puede negar el carcter sobrenatural d
muchos sueos, en especial de ste, del que el P. Stlla escrib: El sueo de
los nueve aos condicion todo el modo de vivir y de pensar de Don Bosco.
Y en particular el modo de sentir la presencia de Dios en la vida de cada uno
y en la historia del mundo (Don Bosco nella storia I, 30-31). Sobre los sueos
de Don Bosco en general, cfr MB XVII, 7-13; CERIA, E.: Don Bosco con Dios;
STELLA, P.: op. cit. II, 507-563: Resulta evidente que Don Bosco se consider
favorecido
por ilustraciones sobrenaturales (p. 561).
5
La primera fase del sueo se desarrolla en presencia de este hombre vene-'
rabie, que un poco ms adelante se definir como el hijo de aquella que Juanita saludaba tres veces con el ngelus. De l recibe la misin (ponerme la
cabeza de aquellos nios..., instruirles...), el mtodo con que deber cumplirla
(mansedumbre, caridad, amistad), la indicacin de los medios para llegar a ello'
(obediencia
y ciencia divina que recibir de una maestra).
6
He aqu la segunda fase del sueo que se desarrolla en l presencia doble;
del Seor y de su Madre, a la que se le traspasa la iniciativa de la accin. Sn
de notar la exquisita bondad de Mara, la apelacin hijos mos dada a los nios,'
la orden de la misin recibida de nuevo: He aqu donde tienes que trabajar...
tendrs que hacerlo.... Las cualidades exigidas son la humildad del siervo y la
fuerza del siervo responsable y eficaz. El final da al sueo un carcter casi
bblico: Juan ser un da pastor de una grey inmensa de jvenes, en nombr
del Buen Pastor y de aqulla que, en otro sueo, se llamar la Pastorcla o la

47

como si cada uno de sus puntos fuera una estrella refulgente.


Vindome cada vez ms desconcertado en mis preguntas y respuestas, me indic me acercarse a ella y, tomndome bondadosamente por la mano: Mira, me dijo. Al mirar me di cuenta
de que aquellos muchachos haban desaparecido, y vi en su lugar una multitud de cabritos, perros, gatos, osos, y varios otros
animales. He aqu tu campo, he aqu en donde debes trabajar.
Hazte fuerte, humilde, y robusto; y lo que veas que sucede
ahora con estos animales, t lo hars despus con mis hijos.
Volv entonces la mirada, y en vez de los animales feroces
aparecieron otros tantos mansos corderinos, que haciendo fiestas al hombre y a la seora corran saltando y bailando a su
alrededor.
En aquel momento, siempre en sueos, me ech a llorar y
ped me hablase de modo que pudiera comprender, pues no
alcanzaba a entender qu significaba aquello. Entonces ella me
puso la mano 7sobre la cabeza y me dijo: A su tiempo lo entenders todo .
Dicho esto, un ruido me despert y desapareci todo.
Qued aturdido. Me pareci que tena deshechas las manos
por los puetazos que haba dado, y me dolan los carrillos por
las bofetadas recibidas. Y aquel personaje y aquella seora, y
lo dicho y odo, de tal forma llenaron mi mente que ya no pude
reanudar el sueo aquella noche.
Por la maana cont en seguida aquel sueo, primero a mis
hermanos, que se echaron a rer, y luego a mi madre y a la
abuela. Cada uno lo interpretaba a su manera. Mi hermano
Jos deca: T sers pastor de cabras, ovejas y otros animales.
Mi madre: Quin sabe si un da sers sacerdote. Antonio con
dureza: Tal vez capitn de bandoleros. Pero la abuela, analfabeta del todo, con ribetes de telogo, dio la sentencia definitiva: No hay que hacer caso de los sueos.
Yo era de la opinin de mi abuela; pero nunca pude echar
en olvido aquel sueo 8 . Lo que expondr a continuacin dar
explicacin de ello. Yo no habl ms de esto, y mis parientes
no hicieron ms caso. Pero cuando en 1858 fui a Roma para
Pastora (cfr E. Cena, 135). Es, sin ms, impresionante el lugar ocupado por
Mara en la vocacin de Juan.
7
Sesenta y dos afios ms tarde, en mayo de 1887, Don Bosco celebraba la
primera misa en el nuevo santuario del Sagrado Corazn de Roma, fruto de sus
ltimas fatigas: No menos de quince veces se par, preso de fuerte emocin
y derramando lgrimas (MB XVII, 340). Vuelto a la sacrista, explic a su
secretario Don Viglietti: Tena ante mis ojos viva la escena de cuando sobre
los diez aos so con la Congregacin. Vea y oa a mi madre y mis hermanos
comentar el sueo... (ibidem, 341). En este da lo comprendi todo de verdad.
Cada uno interpreta el sueo segn su mentalidad y carcter. Don Bosco
sonre recordando la intervencin de la abuela analfabeta que resuelve la cuestin como un telogo avezado. El humor es un rasgo de este relato de las
Memorias: Servir a mis hijos de ameno entretenimiento, deca al principio.
Por su parte, Juanita querra no prestar atencin a este sueo, pero no le ser
posible nunca. Cuando escribe, se le presenta tan decisivo que marca el comienzo de la primera dcada de los acontecimientos que lo conducirn al cumplimiento de la misin recibida.

48

tratar con el Papa sobre la Congregacin Salesiana, l me hizo


contarle minuciosamente todo, aunque slo tuviera apariencia
de sobrenatural. Entonces cont, por primera vez, el sueo que
tuve de los nueve a los diez aos. El Papa me mand que lo
escribiera literal y detalladamente y se lo dejara para alentar a
los hijos de la Congregacin; sta era precisamente la finalidad
de aquel viaje a Roma.
(Ed. Cea, 22-26)
Primera dcada: 1825-1835
5 - A los 11 aos. Primera comunin.
Dios toma posesin de su corazn
A la edad de once aos fui admitido a la primera comunin.
Saba todo el catecismo pequeo; pero, de ordinario, ninguno
era admitido a la primera comunin si no tena doce aos.
Adems, a m, dada la distancia de la iglesia, no me conoca el
prroco, y deba limitarme exclusivamente a la instruccin religiosa de mi buena madre. Y como deseaba no dejarme crecer
ms sin practicar este gran acto de nuestra santa religin, ella
misma se las arregl para prepararme como mejor pudo y supo.
Me envi al catecismo todos los das de cuaresma; despus fui
examinado, aprobado, y se fij el da en que todos los nios
deban celebrar la Pascua.
Era imposible evitar la distraccin en medio de la multitud.
Mi madre procur acompaarme varios das; durante la cuaresma me haba llevado a confesarme tres veces. Juan mo,
me repiti varias veces, Dios te prepara un buen regalo; procura
prepararte bien, confesarte y no callar nada en la confesin.
Confisalo todo, arrepentido de todo, y promete a Dios ser mejor en lo por venir. Todo lo promet; si despus he sido fiel,
Dios lo sabe. En casa me haca rezar, leer un buen libro y me
daba aquellos consejos que una madre ingeniosa sabe dar oportunamente a sus hijos.
Aquella maana no me dej hablar con nadie, me acompa
a la sagrada mesa e hizo conmigo la preparacin y accin de
gracias, que el vicario, de nombre Sismondi, haca con gran celo
en alta voz para todos. No quis que durante aquel da me
ocupase en ningn trabajo material, sino que lo emplease en
leer y rezar. Entre otras muchas cosas, me repiti mi madre
muchas veces estas palabras: Ah! mi querido hijo, ste es un
da muy grande para ti. Estoy persuadida de que,Dios ha tomado verdadera posesin de tu corazn. Promtele que hars cuanto puedas para conservarte bueno hasta el fin de la vida; En
lo sucesivo, comulga con frecuencia, pero gurdate bien de hacer
sacrilegios. Dilo. todo en la confesin; s siempre obediente,
ve de buen grado al catecismo y a los sermones; pero por
49

amor de Dios, huye como de la peste de aquellos que tienen


malas conversaciones.
Record los avisos de mi piadosa madre y procur ponerlos
en prctica, y me parece que desde aquel da hubo alguna mejora en mi vida, sobre todo en la obediencia y en la sumisin
a los dems, Jo que al principio me costaba mucho, ya que siempre quera oponer mis reparos infantiles a quien me daba buenos consejos o me mandaba 9 .
(Ed. Ceria, 31-33)
6 - A los 14 aos. Un anciano sacerdote
le abre los caminos de la vida espiritual I0
Me puse enseguida en las manos de Don Calosso, que slo
haca unos meses haba venido a aquella capellana. Me di a
conocer tal como era. Le manifestaba candidamente mis deseos,
mis pensamientos, mis acciones. Esto le agrad mucho, porque
as me poda conducir mejor en lo espiritual y en lo temporal.
Por entonces, conoc cunto vale un director fijo, un amigo
fiel del alma que hasta entonces no haba tenido. Me prohibi
entre otras cosas, en seguida, una penitencia que yo acostumbraba hacer y no estaba de acuerdo con mi edad y condicin.
Me anim a frecuentar la confesin y la comunin, me ense
a hacer cada da una breve meditacin y una lectura espiritual.
Estaba con l todo el tiempo que poda los domingos. Los otros
9
Una vez ms aparece decisiva la intervencin de su madre. Convencida de
la importancia de la eucarista en la vida espiritual de los nios, provoca la
anticipacin de la primera comunin de Juan, lo prepara, lo acompaa a ella,
lo mantiene recogido durante este gran da, le hace comprender que debe conseguir alguna mejora en su vida... No hay duda de que su madre contribuy a
dar al hijo ese sentido del papel decisivo de los sacramentos qu ser uno de
los rasgos de la espiritualidad salesiana.
Es de notar el fruto especial de esta primera comunin: Juan se vuelve
ms obediente. Tena una fuerte personalidad, un carcter independiente, dotes
naturales de jefe y de conductor, una tendencia al orgullo y a dominar a los
dems. Todo esto, purificado por un prolongado esfuerzo de humildad y de
obediencia, se convertir en un medio eficaz para servici del designio de Dios:
Dios es acogido como el Seor a quien se da el corazn para siempre.
En sus Memorias Don Bosco no dice nada de su estancia de dos aos y
medio en el casero Moglia en Moncucco (febrero d 1827 a noviembre de 1829)
como mocito de campo. Las razones de este silencio no son claras; quizs es
una reaccin de delicadeza para con mam Margarita. De todos modos, como
dice el P. STELLA: Fueron aos no intiles, no de parntesis, en los que se
arraig ms profundamente en l el sentido de Dios y de la contemplacin, en
la cual pudo introducirse en la soledad o-eri el coloquio con Dios durante l
trabajo del campo. Aos que se pueden definir de espera absorta y suplicante;
aos en qu quizs haya que colocar la fase ms contemplativa de sus primeros
lustros de vida (op. cit., 36).
Vuelto a los Becchi, encuentra una tard de noviembre 1829, al nuevo capelln de Murialdo, a Don Calosso: el primer sacerdote que entra en su vida.
Durante un ao, este santo viejo (tena 70 aos) inici a Juan en el latn y
ms todava en la reflexin espiritual. Adems, entre los dos se estableci una
comunin d alma muy profunda, una relacin de padre a hijo tiernisimo: el
mismo estilo del relat en est trozo indica cuan nueva e inolvidable fue la*
experiencia del adolescente de catorce aos, vido de confianza.

50

das, cuando poda, iba ayudarle la santa misa. En aquella poca comenc a gustar la vida espiritual, ya que hasta entonces
obraba ms bien materialmente y como las mquinas, que hacen las cosas sin saber porqu".
(Ed. Ceria, 36)
... En el mes de abril comenc a vivir con el capelln, yendo
a casa slo por las tardes, para dormir.
Nadie puede imaginar la gran alegra que me embargaba.
Don Calosso se haba convertido para m en un dolo. Lo quera
ms que a un padre, rezaba por l, le serva gustoso en todas
las cosas. Era un placer enorme trabajar para l y, dira, dar
la vida en algo que le gustase. Yo progresaba tanto en un da
con el capelln como durante una semana en casa. Aquel hom-,
bre de Dios me profesaba tanto afecto que ms de una vez me
dijo: No te preocupes por tu porvenir; mientras yo viva no te
faltar nada; y si muero proveer lo mismo.
Los asuntos marchaban viento en popa. Yo me consideraba
plenamente feliz y nada deseaba, cuando un desastre trunc el
curso de mis esperanzas.
...Tras dos das de agona el pobre Don Calosso entregaba
su alma al Creador; con l mora toda mi esperanza. Siempre
rec y mientras viva no cesar de rezar cada da por ste mi
insigne bienhechor.
Vinieron los herederos de Don Calosso, les entregu la llave
y todo lo dems12.
(Ed. Ceria, 36, 40-41)
La muerte de Don Calosso fue para m un desastre irreparable. Lloraba sin consuelo por el bienhechor fallecido. Cuando
estaba despierto, pensaba en l; soaba en l cuando dorma;
tan adelante fueron las cosas, que mi madre, temiendo por mi
salud, me mand por algn tiempo con mi abuelo a Capriglio.
En aquel tiempo tuve otro sueo, en el que se me reprenda
speramente por haber puesto mi esperanza en los hombres y
no en la bondad del Padre celestial".
Mientras tanto, yo pensaba siempre en adelantar en los estudios. Vea a varios buenos sacerdotes que trabajaban en el
" Pargrafo precioso, del que cada frase est cargada de significado. Juan
ha encontrado el gua-amigo sobre el que apoyarse. Se le ilustra sobre el tipo
de mortificacin que debe elegir. Se le anima a los sacramentos. Es iniciado en
la meditacin diaria. Aprende a gustar las realidades de la vida espiritual:
madurando la experiencia precedente de Moncucco, descubre las maravillas del
ser cristiano, se adhiere a Dios, al encuentro con l en la oracin, a su servicio
en la vida diaria, con la alegra interior de la verdadera devocin.
12
Bajo aquella llave, que Don Calosso haba entregado a Juan con intenciones muy claras, haba 6.000 liras... lo necesario para pagar los estudios del
futuro sacerdote. Dios lo pone a prueba y lo lleva a la confianza ms absoluta
en El. .
13
Frase entre las ms tpicas: en la conciencia de Juan se profundiza el
sentimiento de tener que apoyarse absolutamente: en Aqul que lo ha llamado
a trabajar en su campo.

51

sagrado ministerio: pero no poda familiarizar con ellos. Me


ocurri a menudo encontrarme por la calle con un prroco y
su vicario. Les saludaba desde lejos y, cuando estaban ms
cerca les haca una reverencia. Pero ellos me devolvan el saludo de un modo seco y corts y seguan su camino. Muchas
veces, llorando, deca para mis adentros y tambin a los otros:
Si yo fuese cura, obrara de otro modo: me gustara acercarme
a los nios, decirles buenas palabras, darles buenos consejos.
Qu feliz sera si pudiese charlar un poco con mi prroco! Con
Don Calosso tena esta suerte. Y que no la pueda tener nunca
ms!.
(Ed. Ceria, 43-44)
7 - A los 19 aos. Un santo amigo lo incita al fervor 14
Aquel acto heroico dej en m ganas de saber su nombre.
Era Luis Comollo sobrino del preboste de Cinzano, de quien
tantos encomios se haban odo.
Desde entonces le tuve como amigo ntimo, y puedo decir
que de l aprenda a vivir como buen cristiano. Puse toda mi
confianza en l y l en m: el uno necesitaba del otro. Yo de
ayuda espiritual, l de ayuda corporal, ya que Comollo, por su
gran timidez, no intentaba la propia defensa ni contra los insultos de los malos, mientras que yo era temido por todos los compaeros, aun mayores de edad y estatura, por mi fuerza y coraje.
... Comollo me daba lecciones muy distintas. Amigo mo, me
dijo apenas pudimos hablar a solas, me espanta tu fuerza; pero,
creme, Dios no te la ha dado para matar a tus compaeros15.
l quiere que nos amemos los unos a los otros, que nos perdonemos y devolvamos bien a los que nos hacen mal.
14
Desde el noviembre de 1831 al agosto de 1835, Juan Bosco fue estudiante
en el gimnasio de Chieri, la pequea ciudad en que explot con toda su riqueza su personalidad de adolescente y joven. Pas los 15-20 aos prcticamente
sin frustraciones, mejor an en la euforia alimentada por sus triunfos escolares,
por el prestigio sobre sus compaeros que giraban en torno suyo (P. STELLA,
op. cit. I, 42). Durante el ao de humanidades, en abril de 1834, duda acerca
de su vocacin; quizs para domar mejor su vivo temperamento, soberbio y
disipado, pidi entrar en los Frailes Menores de Chieri. Pero un sueo y el
consejo del prroco de Cinzano lo convencieron a seguir en el seminario (cfr
MO 79-81).
El ao de retrica es sealado por el encuentro con Luis Comollo, dos aos
ms joven, tmido, plido, pero inflamado de amor a Dios. Despus de Don
Calosso, padre amadsimo, Comollo ser el amigo preciossimo que Dios
ofrece a Juan para hacerlo progresar en la entrega de s. Su amistad durar
cuatro aos y medio, hasta la muerte de Comollo el 2 de abril de 1839, en el
seminario. En 1844 Don Bosco, joven sacerdote, escribir la vida de su compaero, primer escrito salido ms que de la pluma del corazn del santo, que
no haba cumplido an los 30 aos, como tributo de afecto a la memoria del
amigo ms ntimo y ms querido que tuvo (A. CAVIGLIA, Opere e scritti di Don
Bosco, V, p. 9).
El encuentro tuvo lugar cuando, en tiempo del ingreso en la escuela,
Comollo, abofeteado, perdona al ultrajador.
15
Juan haba volteado como una honda el cuerpo de un compaero, para
asustar a otros que queran maltratar a Comollo.

Admirado de la caridad del compaero, me puse en sus manos, dejndome guiar a donde quera y como quera. De acuerdo
c 0 n mi amigo Garigliano bamos juntos a confesar, comulgar,
hacer la meditacin, la lectura espiritual, la visita al Santsimo
y a ayudar la santa Misa. Saba invitarnos con tanta dulzura y
cortesa que era imposible rechazar sus invitaciones.
(Ed. Ceria, 60-61)
Segunda dcada: 1835-1845

g - A los 20 aos. Programa de vida nueva


para quien se encamina al sacerdocio
Tomada la decisin de abrazar el estado eclesistico y sufrido el correspondiente examen, me iba preparando a aquel da
de mxima importancia porque estaba convencido que de la
eleccin de estado depende de ordinario la salvacin o la condenacin eternas. Me recomend a varios amigos para que rezaran por m; hice una novena, y en el da de San Miguel (octubre
1834.)" me acerqu a los santos sacramentos. El telogo Cinzano,
cura vicario de mi parroquia, bendijo la sotana y me la impuso
antes de la misa mayor.
Cuando me mand quitarme los vestidos del siglo con aquellas palabras: Exuat te Dominus veterem hominem cum actibus
suis, dije en mi corazn: Oh, cunta ropa vieja hay que quitar! Dios mo, destruid en m todas mis malas costumbres.
Despus, cuando aadi al darme el alzacuellos: Induat te Dominus novum hominem, qui secumdum Deum creatus est in iustitia et sanctitate veritatis, me sent conmovido y aad en mi
corazn: S, oh Dios mo, haced que en este momento vista yo
un hombre nuevo, es decir, que desde este momento empiece
una vida nueva, toda segn vuestro divino querer, y que la
justicia y la santidad sean el objeto constante de mis pensamientos, de mis palabras y de mis obras. As sea. Oh Mara, sed
mi salvacin.
Terminada la fiesta de la iglesia, quiso mi buen prroco
hacerme un obsequio, que result completamente profano, pues
se empe en llevarme a la fiesta de San Miguel Arcngel,
que se celebraba en Bardella, pequea aldea de Castelnuovo. El
pretenda hacerme un cumplido con aquella fiesta; pero eso ya
no era para m.
(Ed. Ceria, 85-86)
" Don Bosco mismo reagrupa en esta dcada los aos de estudios eclesisticos (seis aos en el seminario de Chieri, 1835-1841, y los tres aos en el
colegio eclesistico de Turn, 1841-1844) y las primeras y movidas etapas de su
apostolado juvenil, hasta el traslado definitivo a Valdocco (Pascua del 1846).
Estas dos cosas precisamente hacen comprender la importancia decisiva de
este perodo: en base a una larga reflexin teolgica y a sus primeras experiencias apostlicas, elige definitivamente su tipo de santidad.
i? La memoria de Don Bosco falla aqu. En realidad era el da de San Rafael
(24 de octubre) de 1835.

53

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... Despus de aquella jornada deba ocuparme de m mismo.


La vida llevada hasta entonces haba que reformarla radicalmente. No haba sido en los aos anteriores un malvado, pero
s disipado, vanidoso, muy metido en partidas, en juegos, pasatiempos y cosas semejantes, que alegran por el momento, pero
que no llenan el corazn18.
Para trazarme un tenor de vida estable y no olvidarlo, escrib
los siguientes propsitos:
1." En lo venidero nunca tomar parte en espectculos pbucos, en ferias, mercados; ni ir a ver bailes y teatros; y en
cuanto me sea posible, no ir a las comidas que se suelen dar
en tales ocasiones.
2." No har ms juegos de manos, de prestidigitador, de saltimbanqui, de destreza, de cuerda; no tocar ms el violn, ni
ir ms de caza. Considero todas estas cosas contrarias a la
gravedad y al espritu eclesistico.
3. Amar y practicar el retiro, la templanza en el comer
y beber, y no tomar ms descanso que las horas estrictamente

necesarias para la salud.


4." As como en el pasado serv al mundo con lecturas profanas, as en lo porvenir procurar servir a Dios dndome a la
lectura de libros religiosos.
5. Combatir con todas mis fuerzas toda lectura, pensamiento, conversacin, palabras y obras contrarias a la virtud de la
castidad. Por l contrario, practicar todo lo que, aunque sea
insignificante, pueda contribuir a conservar esta virtud.
6. Adems de las prcticas ordinarias de piedad, no dejar
de hacer todos los das un poco de meditacin y un poco de
lectura espiritual.
7. Contar cada da algn ejemplo o mxima edificante para
el alma del prjimo. Esto lo har con mis compaeros, con los
amigos, con los parientes, y cuando no pueda con otros, lo har
con mi madre.
Estos son los propsitos de cuando tom la sotana", y a fin
de que me quedaran bien impresos, fui ante una imagen de la
Santsima Virgen, los le, y despus de una oracin, promet
formalmente a la celestial Bienhechora guardarlos aun a costa
de cualquier sacrificio.
(Ed. Ceria, 87-88)
IS

El clrigo Juan Bosco toma, pues, muy en serio su nueva situacin de


seminarista, ya firmemente orientado hacia el sacerdocio. Siente el impulso y el
anhelo de separarse de las costumbres y actitudes que le parecen incompatibles
con el estado sacerdotal, y de rehusar toda complacencia con el mundo que la
severa asctica sacerdotal de aquel tiempo le pide que rehuse. Espiritualmente,
los seis aos de seminario estn marcados por cierta tensin de autocontrol y
por un esfuerzo asctico acentuado. Esto aparece ya muy claro en los propsitos
de la toma de sotana.
El carcter decidido y generoso del clrigo Bosco se manifiesta en las tres
orientaciones de este severo programa: renuncia decidida a ciertas conductas
ligeras del pasado (nunca ms, 1, 2,. i), disciplina personal de mortificacin
y de recogimiento en Dios (3, 4, 5, 6), celo en favor del prjimo (7). El futuro
apstol concentra sus fuerzas y se prepara a ser un hombre de Dios.

54

^PSKSSraswB^SFW--

9 - La palabra de fe de Mam Margarita


El da 30 de octubre de aquel ao 1835, deba estar en el
seminario. El pequeo ajuar estaba preparado. Todos mis parientes estaban contentos, y yo ms que ellos. Slo mi madre
estaba pensativa y no me perda de vista como si quisiera decirme alguna cosa. La noche vspera de la partida, me llam y me
dijo estas memorables palabras: Juan mo, has vestido el hbito sacerdotal: experimento todo el consuelo que una madre
puede tener por la fortuna de su hijo. Pero acurdate de que
no es el hbito el que honra a tu estado, sino la prctica de la
virtud. Si llegaras a dudar de tu vocacin, por amor de Dios,
no deshonres este hbito. Qutatelo en seguida. Prefiero tener
un pobre campesino a un hijo sacerdote descuidado en sus
deberes. Cuando viniste al mundo te consagr a la Santsima
Virgen; cuando comenzaste los estudios te recomend la devocin a esta nuestra Madre; ahora te recomiendo ser todo suyo;
ama a los compaeros devotos de Mara; y, si llegas a sacerdote,
recomienda y propaga siempre la devocin a Mara.
Al terminar estas palabras, mi madre estaba conmovida; yo
lloraba. Madre, respond, le agradezco cuanto ha dicho y hecho
por m; sus palabras no han cado en el vaco y sern un tesoro
para toda mi vida.
Por la maana temprano me fui a Chieri y por la tarde del
mismo da entr en el seminario.
(Ed. Ceria, 89)
10 - El pan del alma preferido al del cuerpo
Las prcticas de piedad se cumplan bastante bien. Todas las
maanas tenamos misa, meditacin, la tercera parte del rosario;
durante la comida lectura edificante. Por entonces se lea la
Historia Eclesistica del Bercastel. La confesin era obligatoria
cada quince das; pero quien lo quera poda hacerlo todos los
sbados. En cambio la santa comunin slo se poda recibir los
domingos o en otras solemnidades especiales20. Algunas veces se
reciba durante la semana, mas para ello haba que cometer una
desobediencia: era necesario elegir la hora del desayuno, ir a
escondidas a la antigua iglesia de San Felipe, comulgar y volver
a juntarse con los compaeros en el momento en que entraban
en el estudio o en la clase. Esta infraccin del horario estaba
prohibida; pero los superiores consentan tcitamente, ya que lo
saban, y, a veces, lo vean y no decan nada en contrario. De
este modo pude frecuentar bastante ms la santa comunin.
(Ed. Ceria, 92)
20
El rigorismo entonces imperente no permita la comunin frecuente ni
siquiera en los seminarios. El hambre d eucarista del clrigo Bosco y el modo
como la satisface son muy significativos.

55

11 - Juan reencuentra a su maravilloso amigo 21


Mi recreo era frecuentemente interrumpido por Comollo. Me
coga de la sotana y dicindome que le acompaase, me conduca a la capilla para hacer la visita al Santsimo Sacramento
por los agonizantes, rezar el rosario o el oficio de la Virgen en
sufragio de las almas del Purgatorio.
Este maravilloso compaero fue mi fortuna. Saba avisarme
a su debido tiempo, corregirme, consolarme; pero con tal garbo
y caridad que hasta me consideraba feliz dndole motivos para
ello, para tener el gusto de ser corregido. Trataba con l con
familiaridad y me senta naturalmente arrastrado a imitarlo, y,
aunque mil leguas detrs de l en la virtud, ciertamente le debo
a l no haber sido arruinado por los disipados y la perseverancia en mi vocacin. En una sola cosa ni siquiera intent imitarle: en la mortificacin. Me pasmaba ver un jovencito de diecinueve aos ayunar rigurosamente toda la Cuaresma y otros
tiempos mandados por la Iglesia; ayunar todos los sbados en
honor de la Santsima Virgen, renunciar a menudo al desayuno
de la maana; comer a veces pan y agua; soportar cualquier
desprecio, injurias, sin dar la ms mnima seal de resentimiento. Al verle cumplir tan exactamente los deberes de estudio y
de piedad, no poda menos de reconocer en aquel compaero
un ideal de amistad22, una excitacin al bien, un modelo de
virtud para quien vive en el seminario.
...Mientras Dios conserv en vida a este incomparable compaero, estuvimos siempre en ntima relacin. Durante las vacaciones, muchas veces iba yo a verle, y muchas veces vena l
a verme a m. Eran frecuentes las cartas que nos dirigamos,
Vea en l un santo jovencito. Yo le quera por sus raras virtudes; y l porque le ayudaba en los estudios eclesisticos, y adems cuando estaba con l me esforzaba para imitarle en algo.
(Ed. Ceria, 94-95, 101)
12 - Doble encuentro: un sacerdote celoso
y un libro sublime
Durante este curso23, tuve la buena suerte de conocer a uno
de los ms celosos ministros del santuario, que vino a predicar
los ejercicios espirituales al seminario. Entr en la sacrista con
21
Comollo, ms joven, termin sus estudios de gimnasio cuando Don Bosco
ya haba entrado en el seminario. Los dos amigos se volvieron a encontrar, pues,
en otoo de 1836, en filosofa, y vivieron juntos todava dos aos y medio. Juan
encontr en Comollo alimento para su capacidad de admiracin y de afecto, e
impulso hacia la intimidad con Dios y el ascetismo. Lo debi apreciar y tener
junto a s, porque se daba cuenta que era para l una fuerza equilibradora de
su tendencia a lo exterior (P. STELLA, op. cit. I, 82). Pero es tpicamente salesiano rehusar seguirlo en las mortificaciones especiales.
22
En el original un idolo come amico.
23
En el segundo ao de teologa, esto es, durante el ao escolar 1838-1839.

56

l rostro alegre y palabras de chanza, pero adornadas de pensamientos morales. Al observar su preparacin y accin de gracias
despus de la misa, su porte y el fervor al celebrarla, advert
en seguida que se trataba de un sacerdote tan digno como lo
era el telogo Borrelli24 de Turn. Cuando comenz sus sermones y se admir la sencillez, la vivacidad, la claridad y el fuego
de su caridad, que se trasluca en sus palabras todos repetan
que era un santo.
En efecto, todos se disputaron el ir a confesarse con l, tratar con l sobre la vocacin y tener algn recuerdo suyo. Tambin yo quise tratar con l los asuntos de mi alma. Como le
pidiera algn medio seguro para conservar el espritu de. la
vocacin durante el curso y especialmente durante las vacaciones me dijo estas memorables palabras: Con el recogimiento y
la comunin frecuente se perfecciona y se conserva la vocacin
y se forma uno verdadero eclesistico.
Los ejercicios espirituales del telogo Borel hicieron poca
en el seminario, y varios aos despus an se repetan las santas mximas que haba dicho en pblico o que haba aconsejado
en privado.
Respecto a los estudios padec un error que me Hubiera producido funestas consecuencias de no habrmelo quitado un hecho providencial. Acostumbrado a la lectura de los clsicos
durante el bachillerato, hecho a las figuras enfticas de la
mitologa y; de las fbulas paganas, no encontraba gusto en los.
escritos ascticos. Llegu a estar persuadido de que el buen
lenguaje y la elocuencia no se podan conciliar con la religin.
Las mismas obras de los Santos Padres me parecan fruto de
ingenios harto limitados, hecha excepcin de los principios religiosos que ellos exponan con fuerza y claridad.
Hacia el principio del segundo ao de filosofa25, fui un da
a hacer la visita al Santsimo Sacramento, y por no tener a
mano el devocionario, tom la Imitacin de Cristo* y le un
24
Se le llamaba ordinariamente Borel. Aquel sacerdote incomparable (Don
Lemoyne) era director del Instituto del Refugio, fundado por la Marquesa de
Barolo. Llegar a ser el mejor colaborador de Don Bosco en los difciles tiempos de los comienzos del Oratorio. Su memoria es perpetuada en Valdocco con
un medalln de bronce y una lpida de mrmol bajo el prtico, precisamente
all donde ejerci su celo incansable. Notemos en l los comportamientos que
llamaron la atencin del seminarista Bosco: su aire alegre, con palabras bromistas, su fe eucarstica exteriormente visible, su modo popular de predicar,
su prudencia en las confesiones. Cosas todas a las que Don Bosco dar gran
importancia cuando sea sacerdote.
25
Por tanto en el otoo 1836. Tena veintin aos.
26
Vctima de los prejuicios de su tiempo, Juan se haba convencido de que
una obra doctrinal o asctica no poda tener gran mrito literario. Descubre en
Imitacin de Cristo la sublimidad de los pensamientos unida al modo elocuente de expresarlos. Qued seducido. Este precioso libro tuvo ciertamente sobre
el alma de Don Bosco un influjo que merecera ser profundizado. Sac de l un
amor personal ms vivo por la persona de Cristo y por el misterio eucarstico.
Las Constituciones salesianas, en el primer proyecto del 1858, comenzarn de este
modo: El fin de esta sociedad es de unir a sus miembros... con el fin de
perfeccionarse a s mismos imitando las virtudes de nuestro divino Salvador,
especialmente en la caridad hacia los jvenes pobres (Archivo 022 [2], p. 5).

57

captulo sobre el Santsimo Sacramento. Al considerar atentamente la sublimidad de pensamiento y la claridad y al mismo
tiempo, el modo ordenado y elocuente con que se exponan las
grandes verdades, dije para m mismo: El autor de este libro
es un hombre docto. Segu una y otra vez leyendo la urea
obrita, y no tard en darme cuenta de que uno solo de sus
versculos contena ms doctrina y moral que todos los gruesos
volmenes de los clsicos antiguos. A este libro debo el haber
cesado en la lectura profana.
(Ed. Ceria, 108-110)

riores me queran y me dieron continuas pruebas de benevolencia. Quera mucho a los compaeros. Se puede decir que yo
viva para ellos y ellos vivan para m. El que necesitaba afeitarse o hacerse la corona, recurra a Bosco. Quien deseaba un
bonete, dar un cosido, remendar una sotana, - acuda a Bosco.
Por eso me result dolorossima aquella separacin, separacin
de un lugar en donde haba vivido seis aos, donde recib educacin, ciencia, espritu eclesistico y todas las muestras de
bondad y cario que se puedan desear28.
(Ed. Ceria, 113-114)

13 - ltimos meses en el seminario


Para las ordenaciones de las cuatro tmporas de otoo fui
admitido al subdiaconado27. Ahora que s las virtudes que se
requieren para este importantsimo paso, estoy convencido de
que yo no estaba bastante preparado; pero no teniendo quien
se cuidase directamente de mi vocacin, me aconsej con Don
Cafsso, el cual me dijo que siguiera adelante y fiase en su
palabra. Durante los diez das de los ejercicios espirituales, hechos en la casa de la Misin de Turn, hice la confesin general
para que el confesor pudiera tener una idea clara de mi conciencia y darme oportuno consejo. Deseaba terminar mis estudios, pero temblaba al pensar atarme para toda la vida; por
eso no quise tomar una resolucin definitiva sin antes tener
pleno consentimiento del confesor.
Desde entonces me empe en cumplir el consejo del telogo
Borel: Con el recogimiento y la comunin frecuente se conserva y perfecciona la vocacin. De vuelta en el seminario me
contaron entre los de quinto curso y me constituyeron prefecto,
que es el cargo ms alto a que puede ser elevado un seminarista.
Por Sitientes de 1841 recib el diaconado, para ser ordenado
sacerdote en las tmporas de verano. Da de verdadera pena
fue aquel en que hube de abandonar el seminario. Los speCuando, como dijo a un salesiano de su confianza, no haba podido hacer durante el da la lectura espiritual, antes de acostarse, arrodillado, lea o recordaba despacio algunos versculos de la misma. Alguna vez 16 llevaba en el bolsillo y, abrindolo al azar, invitaba a otros a leer las primeras lneas de una
pgina (E. CERIA, MO, p. 110, n. 15).

27
El 19 de septiembre de 1840. Desde su adolescencia, Juan conoci al futuro san Jos Cafasso, de Castelnuovo de Asti y cuatro aos mayor que l (cfr
MO 41). En 1840 era profesor de teologa moral y de sagrada elocuencia en el
colegio eclesistico de Turn, a donde el joven sacerdote Bosco ir. a proseguir
sus estudios y lo escoger como director espiritual durante veinte anos. Varias
intervenciones suyas fueron decisivas en la vida de Don Bosco.
Tan alto era el concepto que el clrigo Bosco se haba forjado del compromiso sacerdotal que de nuevo siente dudas. Parece que las numerosas intervenciones de la Providencia fuesen suficientes para decidirlo a seguir adelante con
plena confianza. En efecto busca apoyo de los representantes visibles de Dios:
en diez lineas encontramos tres referencias a un consejo pedido y luego seguido, Nueva prueba de que Don Bosco de joven no quiso ser ms que un
humilde siervo enviado por Dios.

58:

14 - A los 26 aos. Nueve propsitos


con ocasin del sacerdocio
Interrumpimos aqu el texto de las Memorias del Oratorio para
insertar los propsitos para el sacerdocio de Don Bosco, no publicados all. Los encontramos en un precioso bloc conservado en el Archivo Salesiano (132) cuyo ttulo, Memorias del 1841 al 1884-5-6, parece
indicar que Don Bosco, anciano, tuvo la intencin de completar las
Memorias del Oratorio. Efectivamente el bloc contiene pocos recuerdos histricos, pero abundantes recomendaciones que publicamos al
final de este volumen bajo el ttulo Testamento espiritual. Transcribimos las pginas 3-6 del documento (cfr Introduccin pg. 22).
He comenzado los ejercicios espirituales en la capilla de la
Misin el da 26 de mayo, fiesta de San Felipe Neri 2 ', 1841. La
sagrada ordenacin sacerdotal fue realizada por Mons. Luis
Franzoni, nuestro arzobispo, en su palacio episcopal el 5 de
junio de aquel ao. La primera misa se celebr en San Francisco de Ass, asistido por mi insigne bienhechor Director Don
Jos Cafasso de Castelnuovo de Asti, el 6 de junio, domingo de
la Santsima Trinidad.
Conclusin de los ejercicios hechos en preparacin a la celebracin de la primera Misa, fue:
El sacerdote no va solo al cielo, ni va solo al infierno. Si
obra el bien ir al cielo acompaado de las almas por l salvadas con su buen ejemplo; si obra el mal, si da escndalo ir a
la perdicin con las almas daadas por su escndalo.
Resoluciones
1.a No hacer nunca paseos, si no es por grave necesidad:
visitas a enfermos, etc.
28
Ms arriba Don Bosco deca: Mi corazn no estaba satisfecho (MO 91),
porqu los superiores permanecan distanciados y los seminaristas no eran todos de buen espritu. En este trozo, resume su sentimiento global en conclusin
d estos seis aos. Y esto nos permite comprobar dos cosas: el temperamento
afectivo de Don Bosco, altamente capaz de dar y recibir simpata incluso en
ambientes difciles, y la prueba de que su severa ascesis de seminarista estaba
orientada
hacia el servicio caritativo.
29
Esta fecha no escap a Don Bosco: san Felipe Neri, fundador del Oratorio
de Roma (1515-1595), fue siempre uno de sus modelos e inspiradores.

59

2.a Emplear rigurosamente bien el tiempo.


3.a Padecer, obrar, humillarse en todo y siempre, cuando se
trate de salvar almas.
4.a La caridad y la dulzura de san Francisco de Sales me
guiarn en todo.
5.a Me mostrar siempre contento con alimento que se me
prepare, con tal que no sea daino para la salud.
6." Beber el vino aguado y solo como remedio: es decir slo
y en la cantidad que lo requiera la salud.
7.a El trabajo es un arma poderosa contra los enemigos del
alma, por ello no conceder al cuerpo ms de cinco horas de
reposo nocturno. A lo largo del da, en especial despus de comer no me tomar ningn descanso. Har alguna que otra
excepcin en caso de enfermedad.
8.a Cada da conceder un tiempo a la meditacin, a la
lectura espiritual. En el curso de la jornada har una breve
visita o al menos una oracin al Santsimo Sacramento. Har
al menos un cuarto de hora de preparacin y otro cuarto de
hora de accin de gracias a la Santa Misa.
9.a No sostendr conversaciones con mujeres fuera del caso
de escucharlas en confesin u otra cualquier necesidad espiritual.
Estas memorias fueron escritas en 184130.
1842. Breviario y confesin 3
Procurar rezar devotamente el Breviario y preferiblemente
en la iglesia para que me sirva de visita al Santsimo Sacramento.
Me acercar al sacramento de la penitencia cada ocho das y
procurar practicar los propsitos que haga en cada confesin.
Cuando se me pida escuchar las confesiones de los fieles, si
hay urgencia interrumpir el oficio divino y acortar tambin
la preparacin y accin de gracias de la Misa con el fin de prestarme a este sagrado ministerio.
(1845) Como quiera que cuando llego a la sacrista en seguida
30 Volvemos a encontrar aqu las orientaciones de los' propsitos de la toma
de sotana de 1835, pero madurados de manera que expresan el contenido de los
dos lemas salesianos ms famosos: Da mihi animas caetera toe, y Trabajo y
templanza. El ncleo es dado en los propsitos 3 y 4: entrega total a la misin,
segn el espritu salesiano. Pero viene rodeado y protegido por los otros siete:
oracin, centrada en la eucarista (8), y luego seis puntos de ascesis impresionante. El celo sonriente de Don Bosco florece sobre las espinas de la ms
autntica mortificacin. Ntese el tono absoluto de las frmulas: nunca ms,
rigurosamente, en todo y siempre, siempre... Don Bosco no es hombre de medias tintas.
31
En el mismo precioso bloc, en seguida despus de los propsitos de 1841,
Don Bosco escribi tres pginas que los completan. Tratan del breviario y de la
confesin. Se ve que la experiencia le haba hecho difcil la fidelidad exacta al
octavo propsito: el criterio supremo del servicio a las almas hace a Don Bosco
flexible, pero sin conducirlo a sacrificar totalmente una preparacin a la misa,
que siente indispensable.

60

me piden confesar, procurar antes de salir de mi cuarto hacer


una breve preparacin a la Santa Misa.
15 - Junio de 1841. Las primeras misas:
recogimiento, accin de gracias, alegra
Celebr mi primera misa en la iglesia de San Francisco de
Ass, en la que era presidente de conferencia Don Cafasso. Me
esperaban ansiosamente en mi pueblo, en donde haca muchos
aos que no se celebraba una primera misa; pero prefer celebrarla en Turn sin ruido; y puedo decir que ese da fue el ms
hermoso de mi vida. En el Memento de aquella inolvidable
misa, procur recordar devotamente a todos mis profesores,
bienhechores espirituales y temporales, y de modo ms sealado
al llorado Don Calosso, a quien siempre record como grande
e insigne bienhechor. El lunes fui a celebrar en la iglesia de la
Santsima Virgen de la Consolacin para agradecer a la Santsima Virgen Mara los innumerables favores que me haba obtenido de su divino Hijo Jess.
El martes fui a Chieri32 y celebr en la iglesia de Santo
Domingo, en donde todava viva mi antiguo profesor el P. Giusiana, que me atendi con afecto paternal. Durante toda aquella
misa llor de emocin. Pas con l aquel da que puedo llamar
da de cielo.
El jueves, solemnidad de Corpus Christi, content a mis paisanos; cant la misa e hice all la procesin de esa solemnidad.
El prroco invit a la comida a mis parientes, al clero y a' los
principales del lugar. Todos tomaron parte en aquella alegra ya
que yo era muy querido de todos mis paisanos, y cada uno de
ellos gozaba de cuanto pudiera redundar en mi bien. Por la
noche volv tranquilamente a mi casa33. Pero cuando estuve prximo a ella y contempl el lugar del sueo que tuve alrededor
de los nueve aos, no pude contener las lgrimas y exclam:
Cuan maravillosos son los designios de la divina Providencia!
Verdaderamente es Dios quien ha sacado de la tierra a un pobre
chiquillo para colocarlo con los primeros de su pueblo.
(Ed. Ceria, 115-116)
32 Del mircoles no mencionado, sabemos que celebr en la catedral de Chieri
en el altar de la Virgen de las Gracias. El alma del neosacerdote, bien consciente de haber sido objeto de tantos dones, se expande en accin de gracias,
en primer lugar a Dios y a la Virgen, luego a sus instrumentos.
33 Don Lemoyne oy muchas veces decir a Don Bosco, conmovido, que
aquella tarde su madre, cuando se qued a solas con l, le dirigi estas palabras: Ya eres sacerdote, dices la misa, de aqu en adelante ests, por tanto,
ms cerca de Jess. Sin embargo acurdate que comenzar a decir misa es
comenzar a padecer. No te dars cuenta en seguida, pero poco a poco vers
que tu madre te ha dicho la verdad. Estoy segura que todos los das rezars
por m, est viva o muerta; eso me basta. T de aqu en adelante piensa slo
en salvar almas y no te preocupes por m (MB I, 521-522). De esta suerte en
tres momentos solemnes de la vida (primera comunin, vesticin clerical y primera misa), mam Margarita hizo or a su hijo su palabra cristianamente maternal (E. CERIA, MO, p. 116, n. 75).

61

16 - Noviembre de 1841. Renunciad... y venid


Al acabar aquellas vacaciones34 se me ofrecieron tres empleos
a elegir: preceptor en la casa de un seor. genovs, con la paga
de 1.000 francos al ao; capelln de Murialdo, en donde los campesinos por el viv deseo de tenerme con ellos, doblaban la paga
de los capellanes anteriores y viceprroco de mi pueblo. Antes de tomar una determinacin definitiva, quise hacer un viaje
a Turn para pedir a Don Cafasso, que desde haca Varios aos
era mi gua en lo espiritual y temporal. Aquel santo sacerdote
oy todo: los ofrecimientos de buenos estipendios, las insistencias de parientes y amigos y mi buen deseo de trabajar. Sin
dudar un instante, me dijo estas palabras: Usted necesita estudiar moral y predicacin. Renuncie por ahora a toda propuesta
y venga al Colegio Eclesistico. Segu con gusto el sabio consejo. Y el 3 de noviembre de 1841 entr en el mencionado colegio.
Se puede decir que el Colegio Eclesistico es un complemento
de los estudios teolgicos, porque en nuestros seminarios se
estudia slo la teologa dogmtica especulativa; en moral se estudian slo las cuestiones discutidas. Aqu se aprende a ser
sacerdote. Meditacin, lectura, dos conferencias por da, lecciones de predicacin, vida retirada, todas las comodidades para
estudiar, leer buenos autores. Haba todo cuanto se poda desear.
(Ed. Ceria, 120-121)
17 - El descubrimiento aterrador:
adolescentes tras las rejas de las crceles
Don Cafasso que haca seis aos era mi gua, fue tambin mi
director espiritual, y, si he hecho algo bueno, a este digno eclesistico se lo debo, pues puse en sus manos todos mis propsitos, mis estudios, las acciones de mi vida.
Empez primero por llevarme a las crceles, en donde aprend enseguida a conocer cuan grande sea la miseria y malicia de
los hombres. Me horroric al contemplar turbas de jovencitos,
de doce a dieciocho aos, sanos, robustos, de ingenio despierto,
que estaban all ociosos, rodos por los insectos, carentes de pan
espiritual y material. En esos infelices estaban personificados el
34

Las vacaciones de 1841. Durante los primeros cinco meses de su sacerdocio, Don Bosco ayud a su prroco en la parroquia de Castelnuovo: Predicaba
todos los domingos, visitaba a los enfermos... Pero mi delicia era dar catecismo
a los nios, entretenerme con ellos (p. 117). Lleg el momento de comprometerse en un ministerio fijo. Su fuerte inclinacin a la accin y el xito fcilmente conseguido lo llevaban naturalmente a escoger en seguida un empleo activo. Pero de nuevo el siervo de Dios desconfa de s mismo. De nuevo pide
consejo. Sorprende que este sacerdote joven, devorado por el celo, acepte prolongar sus estudios por tres aos ms. Entretanto iniciar su apostolado bajo
la gua segura de Don Cafasso. Para la madurez espiritual y doctrinal y pastoral
de Don Bosco, los aos del colegio eclesistico pueden considerarse decisivos.
Todas las privaciones padecidas en el seminario, son largamente compensadas
ahora. El camino a recorrer se delinea.

62

oprobio de la patria, el deshonor de la familia y la infamia de


s mismos. Pero cul no fue mi asombro y mi sorpresa cuando
me di cuenta d que muchos de ellos salan con el propsito
firme de una vida mejor, y luego volvan a ser conducidos al
lugar de castigo de donde haban salido haca pocos das.
En esas ocasiones me di cuenta de cmo algunos volvan a
aquel mismo sitio porque estaban abandonados a s mismos.
Quin sabe, deca para m, si estos jovencitos tuvieran fuera
un amigo que se preocupase de ellos, les instruyese o asistiese
religiosamente los das festivos, quin sabe si no se mantendran
alejados de su ruina o al menos se reducira el nmero de los
que vuelven a la crcel!. Comuniqu mi pensamiento a Don
Cafasso y, con su consejo y su luz, me puse a estudiar la manera
de llevarlo a cabo35, dejando el fruto a la gracia del Seor, sin
el cual resultan vanos todos los esfuerzos de los hombres.
(Ed. Ceria, 123)
18 - Octubre de 1844. No lo que yo quiero
sino lo que quieres t
Mientras tanto, la divina Providencia iba preparando novedades, cambios y tambin tribulaciones.
Al acabar los tres cursos de moral, deba consagrarme a un
ministerio determinado36. El anciano y decrpito to de Comollo,
Don Jos Comollo, cura prroco de Cinzano, me haba pedido,
previo permiso del Arzobispo, para ecnomo de la parroquia,
que ya no poda regir por su edad y achaques. El telogo Guala
me dict la carta de agradecimiento al arzobispo Fransoni mientras me buscaba otro sitio. Un da me llam Don Cafasso y me
dijo:
Ya ha acabado usted sus estudios; precisa ir a trabajar. En
los tiempos que corremos, la mies es abundante. A qu se
siente ms inclinado?
A lo que usted se digne indicarme.
Hay tres empleos para usted: viceprroco en Buttigliera
de Asti, repetidor de moral aqu en el colegio y director del
hospitalillo que est junto al Refugio. Qu elige?
35
Aqu aparece al vivo el mtodo del siervo de Dios para descubrir y cumplir su voluntad: estar atento a la realidad, captar lo que hoy llamamos signos
de los tiempos, pedir consejo a quien es capaz de darlo y sobre todo apoyarse
en la gracia divina. Ciertamente la experiencia de las visitas a las crceles ha
descompuesto el alma del joven sacerdote de 26 aos (horrorizado) hasta el
punto de dictarle simblicamente toda su misin: slo querr liberar a los jvenes de todas las crceles, las materiales y las de la soledad, de la ignorancia,
d la delincuencia, de la desesperacin... En este contexto tendr lugar el encuentro histrico con el hurfano Bartolom Garelli en la sacrista de la iglesia
de San Francisco de Ass el 8 de diciembre de 1841 (narrada n M 124-127).
36
Se plantea de nuevo y esta vez irrevocablemente el problema encontrado
en otoo de 1841. Y de nuevo interviene la reaccin del autntico apstol, preocupado por no confundir nunca sus deseos, por generosos que sean, con la
voluntad de Dios. El dilogo entre los dos sacerdotes es uno de los puntos
culminantes de la vida espiritual de Don Bosco.

63

Lo que usted juzgue conveniente.


No se inclina a una cosa ms que a otra?
Mi inclinacin es hacia la juventud. Usted haga de m lo
que quiera; veo la voluntad del Seor en su consejo.
Qu es lo que llena en este momento su corazn? Qu se
agita en su mente?
En este momento me parece encontrarme en medio de una
multitud de muchachos que me piden ayuda.
Pues entonces mrchese de vacaciones una semanita. A la
vuelta ya le dir su destino.
Despus de las vacaciones, Don Cafasso dej pasar como una
semana sin decirme nada; tampoco yo le pregunt nada.
Por qu no me pregunta por su destino? me dijo un da.
Porque quiero ver la voluntad de Dios en su deliberacin y
no quiero poner nada de mi parte.
Le su hato, y vaya con el telogo Borel; ser usted el
director del hospital de Santa Filomena; trabajar tambin en
la obra del Refugio37. Mientras, Dios traer a sus manos lo que
deber hacer en pro de la juventud.
Pareca a primera vista que tal consejo se opona a mis inclinaciones, pues la direccin de un hospital y predicar y confesar
en una institucin de ms de 400 jovencitas no me haban de
dejar tiempo para otras ocupaciones. Sin embargo, ste era l
querer del cielo, como despus me percat.
(Ed. Ceria, 132433)
19 - Por qu Oratorio de San Francisco de Sales
...Aquel era el sitio elegido por la divina Providencia para
la primera iglesia del Oratorio38. El prelado dio a Don Bosco la
facultad de bendecir y de celebrar en ella los oficios divinos.
Comenz a llamarse de San Francisco de Sales por tres razones:
primera, porque la Marquesa Barolo tena la intencin de fundar una congregacin sacerdotal bajo este ttulo, y por esto
37
La marquesa Giulietta d Colbert, viuda del marqus de Barolo, haba
fundado en torno a su as llamado Refugio, en la regin de Valdocco, un grupo
de institutos. El Refugio (hoy Instituto) Barolo era un. gran centro de educacin para muchachas cadas o salidas de la prisin; el telogo Borel era su
director espiritual. En 1844 la marquesa hizo construir al lado un hospitalito,
dedicado a santa Filomena, para nias pobres enfermos.
Don Bosco tuvo su habitacin durante dos aos en el Refugio, desde octubre
de 1844 a julio de 1846; curado de una enfermedad muy grave, pas algunos
meses de convalecencia en Becchi, despus, al volver a Turn, se estableci
definitivamente en Valdocco el 3 de noviembre (cfr MO 191-193).
38
Hasta este momento, Don Bosco haba reunido a sus chicos en locales
prestados por el Colegio Eclesistico. Ahora comienza el doloroso xodo que,
despus de ao y medio, le har entrar en la tierra de promisin del cobertizo
Pinardi en Valdocco.
La primera etapa fue el Refugio: la marquesa de Barolo puso a disposicin
de Don Bosco dos espaciosos locales, convertidos en la primera capilla del
Oratorio. Capilla y Oratorio tomaron el nombre de Francisco de Sales. Aqu
durante seis meses se amontonaron los doscientos chicos de Don Bosco.

64

haba hecho pintar a este santo en la entrada del local, como


todava se contempla; segunda, porque, como esta parte de nuestro ministerio exiga gran calma y mansedumbre, nos habamos
puesto bajo la proteccin del santo, a fin de que nos obtuviese
de Dios la gracia de poderle imitar en su extraordinaria mansedumbre y en la conquista de las almas. Una tercera razn era
la de ponernos bajo la proteccin de este santo, para que nos
ayudase a imitarle en el combate de los errores contra la religin, especialmente el protestantismo, que empezaba a insinuarse en nuestros pueblos, y principalmente en la ciudad de Turn39.
Por lo tanto el ao 1844, el da 8 de diciembre, dedicado a la
Inmaculada Concepcin de Mara, con la autorizacin del arzobispo, bajo un tiempo frgidsimo, mientras caa una enorme
nevada, se bendijo la suspirada capilla, se celebr la santa misa,
confesaron y comulgaron algunos jovencitos, y yo hice aquella
sagrada funcin con lgrimas de consuelo, porque vea ya de
una forma que me pareca estable la obra del Oratorio, con el
fin de atender a la juventud ms abandonada y en peligro, despus de cumplir los deberes religiosos en la iglesia,
(Ed. Ceria, 140-142)
20 - Fines de marzo de 1846.
La eleccin definitiva de los pobres
Las muchas cosas que se decan sobre Don Bosco empezaron
a inquietar a la Marquesa Barolo, tanto ms cuanto que el
municipio de Turn se opona a sus proyectos4".
Vino un da a mi habitacin y empez a hablarme as:
Estoy muy contenta del inters que se toma por mis instituciones. Le agradezco su gran trabajo para introducir en ellas
39
En el Reglamento de 1847, publicado hacia el 1852, al exponer el fin de
la obra, Don Bosco dir: Este Oratorio est colocado bajo la proteccin de
san Francisco de Sales, porque los que entienden dedicarse a este trabajo han
de proponerse a este Santo como modelo en la caridad, en las buenas maneras,
que son las fuentes de las que se derivan, los frutos que se esperan de esta
Obra de los Oratorios (Archivo 025; MB III, 91). Coincide con esto la cuarta
resolucin tomada en la primera misa.
40
Efectivamente haban corrido diversas voces. Don Bosco con su tropa d
chicos ms o menos golfos es un peligro pblico: perturba el orden y en
cualquier momento puede promover una revolucin (cfr en MO 157-160 su encuentro con el Vicario de la ciudad, marqus Miguel de Cavour, que le amenaza con prohibirle toda clase de reunin con muchachos). Por otra parte este
pobre sacerdote, muerto de cansancio, asediado de dificultades, no cesa de hablar de un porvenir maravilloso: est enfermo, obsesionado, en camino de la
locura (cfr MO 160-161, 164). Para colmo no sabe dnde reunir sus muchachos:
ha recibido orden de abandonar el ltimo lugar alquilado para ellos, el prado
Filippi. Tambin sus amigos le aconsejan que abandone su obra o al menos una
buena parte de la misma. En estas circunstancias, viene a ponerle entre la
espada y la pared la marquesa de Barolo. El dilogo que sigue es un punto
culminante en la vida apostlica y espiritual de Don Bosco: en la soledad de
lina especie de agona, la eleccin heroica, el abandono total en manos de Dios.
Y esto, sin vacilaciones: Mi respuesta est ya pensada... Ya lo he pensado....

65

el canto de canciones religiosas, el canto gregoriano, la msica,


la aritmtica y tambin el sistema mtrico.
No me lo agradezca. Es un deber para los sacerdotes el
trabajar. Dios lo pagar todo. No hablemos ms de ello.
Quera decirle que me duele mucho el que sus muchas
ocupaciones hayan quebrantado su salud. No es posible siga con
la direccin de mis obras y la de los muchachos abandonados,
tanto ms ahora que ha crecido el nmero desmesuradamente.
Yo le propondra se ocupase slo de su obligacin, es decir, del
hospitalito, y no de ir a las crceles ni al Cotolengo y suspender
toda preocupacin por los chicos. Qu me dice?
Seora marquesa, Dios me ayud hasta ahora y no dejar
de ayudarme. No se preocupe de lo que haya que hacer. Entre
D. Pacchiotti, el telogo Borel y un servidor lo haremos todo.
Pero yo no puedo tolerar que usted se mate. Tantas y tan
variadas ocupaciones, quiera usted o no, van en detrimento de
su salud y de mis instituciones. Y adems, las voces que corren
sobre su salud mental, la oposicin de las autoridades locales,
me obligan a aconsejarle...
Diga, seora marquesa.
O que deje la obra de los muchachos o deje la del Refugio.
Pinselo y ya me responder.
Mi respuesta est pensada. Usted tiene dinero, y encontrar
fcilmente cuantos sacerdotes quiera para sus instituciones. No
pasa lo mismo con mis pobres chiquillos. Si ahora yo me retiro,
todo se deshace: por tanto seguir haciendo igualmente lo que
pueda en el Refugio, aunque cese en el empleo oficialmente y
me dar de lleno al cuidado de los muchachos abandonados.
Pero cmo podr vivir?
Dios me ayud siempre y me ayudar tambin en lo porvenir.
Pero usted no tiene salud, su cabeza no le rige; se engolfar en deudas; vendr a m, y yo le aseguro desde ahora que
no le dar nunca ni un cntimo para sus muchachos. Acepte mi
consejo de madre. Seguir pasndole el estipendio y lo aumentar si quiere. Usted vayase a pasar uno, tres o cinco aos
en cualquier parte; descanse; cuando est restablecido vuelva al
Refugio y ser siempre bien recibido. De lo contrario me pone
en la desagradable necesidad de despedirle d mis instituciones.
Pinselo seriamente.
Lo he pensado, seora marquesa. Mi vida est consagrada
al bien de la juventud. Agradezco sus ofrecimientos, pero no
puede alejarme del camino que la Providencia me ha trazado.
As prefiere sus vagabundos a mis instituciones?41 Si es
41
Qu frase! La marquesa no puede suponer que alguien pueda preferir
algo a sus institutos, y ms todava en favor de unos vagabundos. Pero el
corazn de Don Bsco ha escogido ya a sus pobres chicos, suyos porque los
recibe de manos de Dios y de la Virgen. Podra haber dicho como Jess:
Padre, eran tuyos y me los diste... Los he guardado, ninguno de ellos se h
perdido (Jn 17, 6-12).

66

as, queda despedido desde este momento. Hoy mismo buscar


sustituto.
Le hice ver que un despido tan precipitado podra hacer suponer motivos poco honrosos para ella y para m: era mejor
obrar con calma y guardar entre nosotros la misma caridad con
que los dos deberemos hablar ante el tribunal del Seor.
Entonces, concluy, le dar tres meses, despus de los cuales dejar a otros la direccin de mi hospitalito.
Acept el desafo, abandonndome a lo que Dios dispusiera
de m.
Entre tanto se esparca cada vez ms la voz de que Don Bosco se haba vuelto loco. Mis amigos estaban pesarosos, otros
rean; y todos se mantenan alejados d m. El arzobispo dejaba
hacer, Don Cafasso me aconsejaba contemporizar, el telogo
Borel callaba. As es que todos mis colaboradores me dejaron
solo con mis 400 muchachos.
(Ed. Ceria, 161-163)
21 - 5 de abril de 1846, tarde. La respuesta de Dios
Mientras suceda lo anteriormente narrado, lleg el ltimo
domingo en que me permitan tener el Oratorio en el prado
(5-IV-1846). Yo lo ocultaba todo; pero todos saban mis preocupaciones y espinas. Al atardecer de aqul da, contemplaba la
multitud de chicos que se divertan, y consideraba la mies abundante que se ofreca para el sagrado ministerio. Al verme tan
solo para ella, falto d operarios, agotado de fuerzas, en estado
deplorable de salud, sin saber donde poder reunir en lo sucesivo
a mis muchachos, me sent fuertemente conmovido.
Me retir a un lado, me puse a pasear solo y tal vez por
primera vez me conmov tanto que me puse a llorar. Paseando,
alc los ojos al cielo y exclam: Dios mo, por qu no me
indicis claramente el lugar en que queris que recoja a estos
muchachos? Ddmelo a conocer o decidme qu debo hacer.
Terminaba estas splicas, cuando lleg un sujeto, llamado
Pancracio Soave, que me dijo tartamudeando:
Es cierto que busca un sitio para laboratorio?
Un laboratorio, no; sino un oratorio.
Yo no s si es igual oratorio o laboratorio; pero hay un
sitio, venga a verlo. Es propiedad del seor Jos Pinardi, buena
persona. Venga y har un buen negocio.
(Ed. Ceria, 165-166)
...Verificado el contrato, corr en seguida hasta mis jovencitos; los reun en torno a m y me puse a gritar en alto voz:
Animo, hijos mos, tenemos un Oratorio ms estable que hasta
ahora; tendremos iglesia, sacrista, habitaciones para clases, lugar para jugar. El domingo, el domingo iremos al nuevo Oratorio que est all, en casa Pinardi.
67

Y con el dedo les sealaba el lugar.


Aquellas palabras fueron acogidas con gran entusiasmo. Unos
corran o saltaban de alegra; otros estaban como inmovilizados,
algunos daban voces que parecan aullidos o chillidos conmovidos, como quien experimenta un gran placer y no sabe cmo
manifestarlo. Transportados de profunda gratitud y para agradecer a la Santsima Virgen, que haba escuchado y odo las
plegarias que aquella misma maana habamos hecho en la
Virgen del Campo, nos arrodillamos por ltima vez en el prado
y rezamos el santo rosario, tras el cual todos se marcharon a
su casa. As se daba el ltimo saludo a aquel lugar que todos
queramos por necesidad, pero que con la esperanza de otro
mejor abandonbamos sin pena.
El domingo siguiente, solemnidad de la Pascua, 12 de abril,
llevamos all todos los enseres de iglesia y juegos y fuimos a
tomar posesin del nuevo local42.
(Ed. Ceria, 168-169)
Tercera dcada: 1846-1856
22 - Julio de 1846. La oracin de los pobres a la Virgen 43
De vuelta a casa, vctima del agotamiento, me llevaron a la
cama. La enfermedad se mostr con una bronquitis, a la que se
aadi tos y una inflamacin violenta. En ocho das se me crey
en fin de vida. Recib el santo vitico y los santos leos. Me
parece que en aquel momento estaba preparado para morir;
senta abandonar a mis muchachos, pero estaba contento, por42
Despus de las horas de agona llega, festivo, el gozo pascual. Este domingo el cobertizo Pinardi, transformado rpidamente y dispuesto como capilla, y
bendecido privadamente por Don Bosco, ve celebrar la misa. Al da siguiente,
en nombre del arzobispo, Don Borel le dio la bendicin ritual solemne, dedicndola a san Francisco de Sales (cfr MO 172-173, n. 18). No se puede olvidar
que la primera iglesia salesiana, pobrsima, fue inaugurada en el clamor gozoso
del Aleluya pascual. El gozo salesiano radica en la conciencia viva de los dones
del Seor.
43
En la pgina 188 de las MO leemos: Los muchos compromisos que yo
tena en las crceles, en el hospital del Cotolengo, en el Refugio, en el Oratorio
me obligaban a ocupar las noches en la redaccin de "los libritos que me eran
absolutamente necesarios. Efectivamente, a sus ocupaciones habituales, Don Bosco haba sumado la de escritor: para la educacin cultural y religiosa de sus
chicos haba compuesto una Historia eclesistica (1. edicin en 1845), Los seis
domingos de San Luis, con un resumen de la vida del Santo (1846), y estaba
preparando dos libros importantes que saldran en 1847: una Historia Sagrada
para las escuelas, y un libro de formacin y piedad El Joven instruido en la
prctica de sus deberes. El resultado de esta actividad febril fue, a primeros
de julio de 1846, una enfermedad gravsima que puso en peligro su vida. El
siervo de Dios entonces se declar dispuesto a pasar en seguida a la parte de
su Seor. Pero cmo habran podido soportar sus jovencitos la prdida de su
salvador? Y aqu llega, en sus Memorias, una pgina conmovedora que permite
medir el afecto de estos pobres chicos hacia Don Bosco y tambin su fe en el
poder del sacrificio y de la oracin, en especial la dirigida a la Virgen, a la
que haban aprendido a amar.

que mis das acababan despus de haber dado forma estable al


Oratorio.
Al esparcirse la noticia de que mi enfermedad era grave,
hubo una manifestacin general de vivsimo dolor, como no es
posible explicar. Constantemente llamaban a la puerta hileras de
jovencitos llorosos que preguntaban por mi enfermedad. Cuantas
ms noticias se daban, ms preguntaban. Yo oa los dilogos
que tenan con el criado, y estaba conmovido. Despus supe de
qu es capaz el afecto de mis jvenes. Espontneamente rezaban, ayunaban, oan misa, ofrecan comuniones. Se alternaban
para pasar la noche y el da en oracin ante la imagen de
Nuestra Seora de la Consolacin. Por la maana encendan
velas especiales y hasta ltima hora de la tarde haba siempre
un nmero considerable rezando y suplicando a la augusta
Madre de Dios quisiera conservar a su pobre Don Bosco.
Algunos hicieron el voto de rezar el rosario entero durante
un mes; otros durante un ao, algunos para toda la vida. Tampoco faltaron quienes prometieron ayunar a pan y agua semanas
enteras, aun sin disminuir sus pesados trabajos de la maana
a la tarde. Mas an, si tenan un rato libre, iban presurosos a
pasarlo delante del Santsimo Sacramento.
Dios los oy. Era un sbado por la tarde, cuando se vea que
aquella noche era la ltima de mi vida; as lo decan los mdicos que venan a consulta; y as lo pensaba yo, vindome totalmente privado de fuerzas y con prdidas continuas de sangre.
Muy entrada la noche, sent que me venca el sueo. Dorm y
me despert fuera de peligro. Al visitarme por la maana los
doctores Botta y Cafasso, dijeron que fuera a dar gracias a
Nuestra Seora de la Consolacin por la gracia obtenida.
Mis muchachos no podan creerlo si no me vean; y en efecto
me vieron poco despus ir, con mi bastoncito, al Oratorio con
la emocin que todos pueden imaginar, pero no describir; se
cant un Te Deum. Mil aclamaciones y entusiasmo indescriptible.
Una de las primeras cosas fue cambiar en algo posible los
votos y promesas que muchos jvenes haban hecho sin la debida reflexin cuando yo estaba en peligro de muerte.
Esta enfermedad tuvo lugar a primeros de julio de 1846,
precisamente cuando deba abandonar el Refugio y trasladarme
a otro lugar.
(Ed. Ceria, 190-191)
23 - 3 de noviembre de 1846. Yo soy la sierva del Seor.
Hgase en m segn Su palabra
Pasados algunos meses de convalecencia con la familia, me
pareca que poda volver entre mis queridos hijos, algunos de
los cuales venan a verme o me escriban todos los das. Ahora
haba un problema dnde alojarme, habiendo sido despedido

68

69
4

del Refugio? Cmo sostener una obra que cada da proporcionaba ms trabajo y ms gastos? Con qu haba yo de vivir y
las personas que me eran indispensables?
Quedaron por entonces libres dos habitaciones en Casa Pinardi, y se alquilaron para mi vivienda y la de mi madre **. Madre,
le dije un da, tendr que ir a vivir a Valdocco; pero en razn
de los que viven en aquella casa, no puedo llevar a nadie a
aquella casa ms que a usted. Comprendi ella la fuerza de mis
palabras y aadi en seguida: Si crees que agradar al Seor,
estoy dispuesta a partir al momento. Mi madre haca un gran
sacrificio; porque en la familia, aunque no fuera rica, era, sin
embargo, la duea de todo, querida de todos y tenida como una
reina por pequeos y mayores.
Enviamos por delante algunas cosas de las ms necesarias
que, con las que ya tena en el Refugio, se colocaron en la
nueva vivienda. Mi madre llen el canasto de ropa blanca y
otros objetivos indispensables; yo tom mi breviario, un misal
y algunos libros y cuadernos de mayor necesidad. Esto era toda
nuestra fortuna. Salimos a pie de Becchi para Turn. Hicimos
una parada en Chieri, y por la tarde del tres de noviembre de
1846 llegamos a Valdocco.
Al vernos en aquellas habitaciones faltas de todo, dijo
bromeando mi madre: Tantas preocupaciones en casa para
administrar y mandar; aqu estoy ms tranquila, pues no tengo
nada que manejar, ni nadie a quien mandar.
Cmo hacer para vivir, comer, pagar alquileres y proveer a
muchos chicos, que continuamente pedan pan, calzado, vestido
o camisa para poder ir a trabajar? Hicimos traer de casa un
poco de vino, maz, judas, trigo, y cosas semejantes. Para hacer
frente a los primeros gastos haba vendido un pedazo de tierra
y una via. Mi madre se hizo llevar su ajuar de boda, que
haba guardado celosamente ntegro hasta entonces. Algunos de
sus trajes sirvieron para hacer casullas; con la lencera se
hicieron amitos, purificadores, roquetes, albas y manteles. Todo
pas por las manos de la seora Margarita de Gastaldi, que
desde entonces se preocupaba por las necesidades del Oratorio.

Tena tambin mi madre algn anillo y un collarcito de oro:


los vendi en seguida para comprar galones y adornos para los
ornamentos sagrados. Una noche mi madre, que siempre estaba
de buen humor, cantaba riendo:
Forestieri e siam con niente!
Guai al mondo se ci sent.
Forasteros somos y sin dinero!
Ay si el mundo nos oyese!
(Ed. Ceria, 192-194)

** Don Bosco haba alquilado el cobertizo Pinardi, pero no la casa Pinardi


que estaba al lado. En esta zona perifrica de la ciudad, haba una casa de
mala fama (cfr MO 165, n. 5; p. 172 casa de inmoralidad). Don Bosco la
cambiar en una casa en la que crecern las azucenas. Pero mientras tanto se
comprende que tuviera que tomar medidas de seguridad.
Es una de las razones presentadas a Mam Margarita para hacerla ir a
Turn. Ahora el hijo se convierte en maestro espiritual de la madre. Al aceptar
dejarlo todo, la santa mujer pronuncia las mismas palabras de la Virgen ante
el anuncio del ngel (sabemos que rezaba tres veces el ngelus cada da). De
este relato emana un aroma exquisitamente evanglico: abnegacin de s mismo,
adhesin a Dios, sencillez, pobreza, confianza... Ni falta tampoco la alegra. En
este clima pudo florecer la obra salesiana: en enero de 1850, Don Bosco compr
la casa Pinardi, cuna de la Congregacin salesiana.
En cuanto a mam Margarita, despus de diez aos de servir maternalmente
a los centenares de chicos de Valdocco, se apag el 25 de noviembre de 1856,
recomendando a su hijo que amara siempre la pobreza y buscara en todo solamente la gloria de Dios (cfr MB V, 560-566).

71

Parte segunda
UNA PROPUESTA
DE SANTIDAD JUVENIL

Yo te alabo, Padre, Seor del cielo y de


la tierra, porque has escondido estas cosas
a los doctos y los sabios y las has revelado a los pequeos.
(Le. 10, 21)

I.
II.

EL JOVEN INSTRUIDO
VIDA DE DOMINGO SAVIO, MIGUEL
MAGONE, FRANCISCO BESUCCO

III.

CARTAS A JVENES

Se puede afirmar que Don Bosco jams escribi por el gusto


de escribir, ni por el gusto de hablar de s mismo. Las Memorias del Oratorio fueron escritas tarde, lo hemos visto, por orden de Po IX, para edificacin de sus hijos religiosos. Sin
embargo la urgencia pastoral le oblig muy pronto a tomar la
pluma en favor de sus jvenes y de los cristianos de los sectores
populares.
El primero de sus escritos (1844), una biografa de su amigo
Comollo, comienza con estas precisas palabras: De la misma
manera que el ejemplo de las acciones buenas vale mucho ms
que cualquier elegante discurso, as no estar fuera de lugar
que se os presente un resumen histrico sobre la vida de
aqul... etc.. Y sabemos que una de las seales de su breviario
reproduca esta frase de san Mximo de Turn: Los ejemplos
tienen mayor fuerza que las palabras, y se ensea mejor con
las obras que con las palabras 1 . A esta conviccin lo llevaban
juntamente su temperamento realista, su sentido de lo concreto,
la sicologa de sus jvenes poco interesados en las consideraciones generales, pero vidos de ejemplos prcticos. Aadamos
que pareca animarlo por este camino l mismo Seor, envindole a Valdocco jvenes de una virtud excepcional, muy indicados para ser propuestos a los otros como modelos estimulantes.
Don Bosco fue maestro espiritual ante todo, por designio de
la Providencia, de sus innumerables adolescentes y jvenes del
Oratorio y de la Casa de Valdocco2. Guiado por su fe, por sus
carismas de enviado de Dios, por sus sueos, por sus intuiciones de psiclogo, por su capacidad de afecto y entrega, por su
sentido prctico, descubre y pone a punto un sistema de formacin cristiana y de santidad para sus jvenes. Los resultados
son tales que le dan la seguridad de que este mtodo es vlido,
conforme al designio de Dios y a la doctrina de la Iglesia: san2 Cfr MB XVIII, 808.
L'Oratorio festivo de los domingos, y la Casa del Oratorio abierta en
1847 para los jvenes obreros y aprendices, y en 1850 tambin para los estudiantes futuros sacerdotes; los chicos de los dos grupos eran 36 en 1852, 200 en
1857, cerca de 600 en 1861.

75

tos autnticos se forman entre los pobres muros de su escueta,


en el patio de recreo y en la humilde capilla de San Francisco
de Sales K Sin entretenerse, en cinco aos (1859-1864), Don Bosco
hace salir, en la coleccin de las Lecturas Catlicas, tres biografas de jovencitos de su Oratorio, que sern todas ellas reeditadas en vida de V.
Aadamos que este perodo tiene un valor privilegiado en la
experiencia y en la reflexin de Don Bosco. Es la edad de oro
del Oratorio. El P. Stella lo ha hecho notar en estos trminos:
El decenio 1853-1863 es aquel en que se tienen en germen o
llevadas a completa maduracin la mayor parte de sus iniciativas: existe ya tambin el primer ncleo de la Congregacin salesiana. Es el perodo en que escribe la mayor parte de sus
obras de cierto relieve, en las cules es visible su obra personal
de compositor, compilador y corrector. Es el perodo ureo de
su actividad directa como educador... estuvo siempre en contacto con los jvenes, en el patio, en encuentros personales, en
el confesionario, en las buenas noches, en las que casi nunca
faltaba un coloquio de Don Bosco con el pblico presente. Es
el decenio que produce Domingo Sayio, Miguel Magone, Francisco Besucco y muchos de los ayudantes ms eficaces de Don
Bosco: Cagliero, Bonetti, Berto, Cerruti, Barberis... Ya comenzaba a saberse, aceptarse o discutirse el hecho de
que el Oratorio era objeto de particulares favores divinos5.
Estas consideraciones son suficientes para dar a entender por
qu y cmo Don Bosco ha manifestado la sustancia de su doctrina espiritual sobre todo mediante la presentacin de ejemplos
vivos, y especialmente por medio de jvenes que l mismo haba
llevado a la santidad. Desde este punto de vista, las tres vidas
de Savio, Magone y Besucco tienen un inters excepcional.
Pero no se deber menospreciar el valor de uno de los instrumentos de formacin que Don Bosco mismo puso muy pronto
en manos de sus muchachos y con el que Savio, Magone y Besucco permearon su pensamiento y su vida: el manual denominado El Joven instruido (el ttulo verdadero es: II Giovane
proweduto, pero as se tradujo al espaol desde el principio),
redactado e impreso en 1847, es decir, apenas realizada la instalacin definitiva en Valdocco. Puede servir perfectamente de
introduccin a la vida de estos tres jovencitos.
Y como conclusin veremos que Don Bosco no se dejaba
cautivar slo por almas selectas sino que se ocupaba de todas
y cada una. Otra serie de textos nos permitir dar un ltimo

paso en la presentacin concreta de la santidad juvenil. Tenemos la suerte de poseer cartas de Don Bosco a sus muchachos,
cartas individuales y cartas dirigidas a grupos. Evidentemente
no estaban destinadas a ser publicadas: en ellas veremos al
pastor de almas adaptarse a cada una, conducira al paso oportuno, ofrecerle el alimento que le conviene. Nada mejor para
ilustrar esta conviccin de Don Bosco: cada joven est llamado
personalmente a la santidad.

3
La tarde del 9 de abril de 1863, Don Bosco poda decir: Hay algunos
jvenes y tambin clrigos en la casa que son de tal virtud que dejarn atrs
al mismo san Luis Gonzaga, si continan por el camino que llevan. Casi cada
da veo aqu cosas que no se creeran si se leyeran en los libros, y sin embargo Dios se complace de hacerlas entre nosotros (Crnica de Don Bonetti,
cuaderno Annali III, 70; Archivo 110; cfr MB VII, 414).
4
Durante la vida de Don Bosco, la biografa de Savio tuvo seis ediciones,
la de Magone tres, la de Besucco tambin tres.
5 STECXA, P.: Don Bosco nella storia I, 117.

76

77

I
EL JOVEN INSTRUIDO EN LA PRACTICA
DE SUS DEBERES EN LOS EJERCICIOS
DE CRISTIANA PIEDAD 1

No es slo un manual de oraciones y de devocin. Don Bosco


quiso hacer de l un mtodo de vida cristiana, como dice en
el prlogo, un vademcum del joven cristiano, que en l aprende a ilustrar su fe y a orientar su conducta, adems de rezar
y cantar la alabanza de Dios, El elemento ms importante para
nosotros es que vemos a Don Bosco, que nos expone su concepto de la vida espiritual del joven cristiano.
Don Bosco, para redactarlo, segn costumbre del tiempo, us
largamente la literatura anterior y contempornea a servicio de
los jvenes, especialmente el Gobinet, rector del colegio Duplessis en Pars (1613-1690), notable educador impregnado del espritu de san Francisco de Sales: Instruction de la Jeunesse en
la pit chrtienne, tire de l'Ecriture Sainte et des Saints Peres
(Pars 1655), traducido y ampliamente difundido en Piamonte;
luego la Guida Anglica: pratiche istruzioni per la giovent, por
un sacerdote milans (Torino 1767), inspirada tambin en Gobinet y en la corriente jesuta en que se pona de relieve la figura
del joven Luis Gonzaga,
Aun bebiendo de todo esto, Don Bosco dio a su manual su
profundo sello personal: la sencillez y concrecin del estilo y su
concepto de la santidad juvenil. Las lneas esenciales de su pensamiento son las siguientes:
1) No se puede concebir la vocacin humana fuera de las
perspectivas de la salvacin. Todos somos salvados: el Dios del
amor, en su Hijo, nos llama a su misma vida (= gracia).
2) En consecuencia: Hijos mos, estamos hechos para la
alegra, ciertamente para la alegra eterna, pero tambin para
una alegra presente, ofrecida ya a los nios, a los adolescentes,
a los jvenes: precisamente la alegra de sentirse hijos de Dios
' II giovane provveduto per la praica dei suoi doveri negli esercizi di cristiana pieta, 1.a ed., Turn, Paravia, 1847, tamao pequeo 8 X 12,5, pp. 352. El
enorme xito de este manual, que, por las solas ediciones italianas (hubo dos
ediciones francesas) super el milln de ejemplares, viviente an Don Bosco, lo
anim a aumentar y mejorar un poco cada vez el contenido. Desde 1851, lo haba enriquecido con una parte apologtica sobre la Iglesia. Y desde 1863, fue
impreso en el Oratorio, y tena 430 pginas. La edicin del 1885 tendr 520
pginas. Citamos aqu la edicin del 1863.

79

y de amarlo activamente. Contrariamente a lo que dice el mundo, es el yugo del pecado lo que pesa; por el contrario, el de
Dios es el ligero.
3) Esta alegra invade todo el ser, puede y debe vivirse en
lo ordinario de toda la vida. Esa se conserva o se recupera con
la comunin y la confesin leal. La santidad por tanto es posible
tambin a los jvenes, aun ms es fcil, al alcance de la mano.
4) Dios ama a los jvenes con un amor particular. Es muy
importante responderle cuanto antes, desde la misma juventud.
Las tres virtudes mayores por medio de las que se expresa este
don de s, son: el amor de Dios (al que se une estrechamente
el amor a Mara), la obediencia, es decir, la confianza hacia sus
guias providenciales, y la pureza, es decir, la salvaguardia concreta del carcter espiritual del ser, de la vida y de la alegra2.
Con la gracia de Dios y la propia entrega, Don Bosco ha visto
este programa encarnarse en la vida de centenares de muchachos.
Los extractos que presentamos estn tomados de la edicin
de 1863, la ltima de la que estamos
seguros que sali enteramente de manos de Don Bosco3. Se completarn tilmente con
la lectura de los consejos que Don Bosco daba a sus jvenes en
la segunda parte del Reglamento del Oratorio de San Francisco
de Sales para externos y del Reglamento para las Casas de la
Sociedad de San Francisco de Sales 4 .

24 - Prlogo: A la juventud. Nuestro Dios


es el Dios de la alegra
Dos son los ardides principales de que se vale el demonio
para alejar a los jvenes de la virtud. El primero consiste en
persuadirles de que el servicio del Seor exige una vida melanclica y exenta de toda diversin y placer. No es as, queridos
jvenes. Voy a indicaros un plan de vida cristiana que pueda
manteneros alegres y contentos, hacindoos conocer al mismo
tiempo cules son las verdaderas diversiones y los verdaderos
placeres, para que podis exclamar con el santo profeta David:
sirvamos al Seor con alegra: servite Domina in laetitia. Tal
es el objeto de este librito; esto es, deciros como habis de
servir al Seor sin perder la alegra.
El otro ardid de que se vale el demonio para engaaros es
haceros concebir una falsa esperanza de vida larga, persuadin2
STELLA, P.: Valori spirtuai nel Giovane Proweduto di san Giovanni Bosco,
Roma, 1960 (extracto de una tesis de laurea),
3
En las ediciones sucesivas intervinieron colaboradores de Don Bosco, Don
Bonetti
y Don Berto. Sin embargo, siempre hizo Don Bosco la revisin definitiva.
4
S pueden leer en BRAIDO: S. Giovanni Bosco. Scritti sul sistema preventivo,
La Scuola, Brescia, 1965, pp. 379-390 y 430-452. Textos de la edicin oficial impresa en 1877. El Reglamento para las Casas traducido en castellano se encuentra en la edicin CANALS y MARTNEZ de la B.A.C., pp. 570-594.

80

doos de que tendris tiempo de convertiros en la vejez o a la


hora de la muerte. Sabedlo, hijos mos, que as se han perdido
infinidad de jvenes! Quin os asegura larga vida? Podis acaso hacer un pacto con la muerte para que os espere hasta una
edad avanzada? Acordaos de que la vida y la muerte estn en
manos de Dios, quien puede disponer de ellas como le plazca.
Aun cuando quisiese el Seor concederos muchos aos de vida,
escuchad, no obstante, la advertencia que os dirige: el hombre
sigue en la vejez, y hasta la muerte, el mismo camino que ha
emprendido en su adolescencia: Adolescens, juxta viam suam
etiam cum senuerit, non rcedt ab ea. Esto significa que, si
empezamos temprano una vida cristiana, la continuaremos hasta
la vejez y tendremos una muerte santa, que ser el principio
de nuestra bienaventuranza eterna. S, por el contrario, nos
conducimos mal en nuestra juventud, es muy probable que continuemos as hasta la muerte, momento terrible que decidir
nuestra eterna condenacin. Para prevenir una desgracia tan
irreparable, os ofrezco un mtodo de vida corto y fcil, pero
suficiente, para que podis ser el consuelo de vuestros padres,
buenos ciudadanos en la tierra y despus felices poseedores del
cielo'.
Esta obrita est dividida en tres partes. En la primera hallaris lo que debis hacer y cuanto tenis que evitar para vivir
como buenos cristianos. En la segunda se recogen algunas prcticas de piedad, tal como se suelen usar en las parroquias o
casas de educacin. La ltima contiene el oficio de la Bienaventurada Virgen, las vsperas del ao y el oficio de difuntos. Al
fin de la tercera parte encontraris un dilogo acerca de los
fundamentos de nuestra santa religin catlica segn las necesidades del tiempo 2 y unas cuantas canciones espirituales.
1
Estos primeros prrafos nos presentan los dos temas fundamentales de la
catequesis de Don Bosco: el servicio de Dios, en lo cual consiste la vida cristiana, es fuente de alegra profunda y continua; y la juventud compromete todo
el porvenir: vida adulta, muerte, vida eterna. El Joven Instruido ensea por
tanto un mtodo de vida cristiana que se dirige a este doble fin: dar la alegra,
asegurar un futuro feliz, perspectivas en profunda sintona con la psicologa de
los adolescentes y de los invenes. IMOtese Ja exnresifin: Buenos ciudadanos en
fa tierra, afortunados habitantes del cielo, que ser uno de los leit-motiv de
Don Bosco: la educacin cristiana toma a todo el hombre en todos sus aspectos
y provee a su bien temporal adems del eterno.
2
Este dilogo no exista en la primera edicin de 1847. Las necesidades
del tiempo hace referencia a la confusin de los espritus y al peligro de relativismo religioso provocados por la ola de anticlericalismo de 1848, y en particular por los decretos de 17 de febrero y 29 de marzo de 1848: el rey Carlos
Alberto conceda los derechos civiles a los valdenses y a los hebreos. Los valdenses iniciaron entonces una descarada propaganda. En la segunda edicin de
su Joven Instruido, 1851, Don Bosco siempre preocupado de responder a las
situaciones concretas, introdujo una parte apologtica, en forma de dilogo, sobre la verdadera Iglesia y sus notas (parte directamente inspirada por opsculos
que haba hecho publicar en 1850). Poco despus, sera reproducida y completada en dos ocasiones. Esto nos permite poner de relieve que Don Bosco, ante
la presin de los acontecimientos, cada vez har entrar ms la realidad de la
Iglesia en su perspectiva de santidad, y, con los telogos de su tiempo, afirmar, un poco rpidamente, que la santidad no puede florecer fuera de la Iglesia
catlica.

81

Queridos jvenes: os amo con todo mi corazn, y me basta


que seis aun de tierna edad para amaros con ardor. Hallaris
escritores mucho ms virtuosos y doctos que yo, pero difcilmente encontraris quien os ame3 en Jesucristo ms que yo y
que desee ms vuestra felicidad . Que el Seor est siempre
con vosotros y haga que practicando vosotros estas pocas sugerencias lleguis a la salvacin de vuestra alma y acrecer de
esta suerte la gloria de Dios, nico fin de este librito.
Vivid felices, y el santo temor de Dios sea vuestra riqueza
durante toda vuestra vida.
Afino, en Cristo
JUAN BOSCO, Pbro.
Cosas necesarias a un joven para que llegue a ser virtuoso

25 - Art. II. El Seor ama de un modo especial


a los adolescentes 5
Pensad, hijos mos, que todos habis sido creados para el
paraso y que Dios, nuestro Padre amoroso, experimenta un
gran dolor cuando se ve obligado a condenar un alma al infierno. Oh, cunto os ama Dios! El desea que practiquis buenas
obras para haceros partcipes, despus de la muerte, de aquella
dicha tan grande que a todos nos tiene preparada en el cielo.
Puesto que todos hemos sido creados para el paraso, debemos, amados hijos, dirigir todas nuestras acciones a este nico
fin. La eterna recompensa o el terrible castigo que nos esperan
deben movernos a eso; pero lo que ms ha de impulsarnos a
amar y servir a Dios es el amor infinito que El nos tiene 6 .
3

Don Bosco se emociona fcilmente cuando se dirige a sus muchachos, y su


corazn halla las expresiones ms exquisitas para manifestarles su amor sacerdotalmente paterno. Asimismo, expresa esta verdad, para l evidente: Amar, es
querer la felicidad del otro.
4
Esta seccin contiene seis breves artculos (pp. 7-19), de los cuales citamos los ms importantes (con sus respectivos ttulos) por su inters pastoral. Los
temas son ms interesantes que las frmulas: stas se resienten evidentemente
del estilo religioso de la poca, aqullos exponen las verdades bsicas de la vida
cristiana que Don Bosco propona a sus jvenes.
5
Nosotros traducimos por adolescentes la palabra italiana giovanetti. Ms
adelante, Don Bosco habla de los muchachos (fanciutii), de acuerdo con los
textos evanglicos a los cuales l hace referencia. En efecto, los adolescentes de
diez a dieciocho aos son a los que l se sinti ms directamente enviado. El
primer prrafo aqu citado termina el artculo I precedente, tituado: Conocimiento de Dios, un Dios que es inseparablemente el Creador todopoderoso que
nos ha dado todo, y el Padre lleno de amor (amoroso) que nos llama hacia
s. Claramente se propone una espiritualidad de la felicidad. Pero tambin de
la libertad, hasta el punto que este Dios puede ser dolorosamente forzado a
no acoger a quien lo rechaza. La paternidad divina, revelada en Jess, es el
fundamento de la espiritualidad pastoral de Don Bosco.
6
Esta proposicin merece destacarse, como tambin todo el artculo. La
insistencia generalmente puesta por Don Bosco acerca de la prctica de las
virtudes y la fuga de los pecados podra dar pie a acusarlo de moralismo
ms bien estrecho. En cambio, es realmente una perspectiva de alianza que
propone a estos muchachos: las virtudes son ms bien exigencias del amor
82

Verdad es que ama todos los hombres, por ser ellos obras de
sus manos, sin embargo profesa un especial afecto a la juventud, encontrando en ella sus delicias: Deliciae meae esse cum
filiis hominum. Dios os ama porque estis en condiciones de hacer muchas obras buenas en vuestra vida, siendo propias de
vuestra edad la sencillez, la humildad, la inocencia; y, en general, porque an no habis llegado a ser presa infeliz del enemigo infernal.
Nuestro divino Salvador, durante su vida mortal, dio tambin
muestras de su especial benevolencia para con los nios. Asegura que considera como hechos a El mismo todos los beneficios que se hagan a los nios. Amenaza terriblemente a los que
con sus palabras y acciones los escandalicen. He aqu sus propias palabras: Si alguien escandalizare a alguno de estos pequeuelos que creen en m, ms le valiera que le colgaran al
cuello una rueda de molino y le arrojaran a lo ms profundo
del mar. Se complaca en que los nios le quisiesen; y, llamndoles para que se acercaran, los abrazaba y conclua por darles
su santa bendicin.
Puesto que el Seor os ama tanto, dada la edad en que os
encontris, no debis formular un firme propsito de corresponderle, haciendo cuanto le agrade y procurando evitar todo
lo que puede disgustarle, probndole de este modo que vosotros
tambin le amis?
26 - Art. IV. La primera virtud de un joven
es la obediencia a sus padres 7
As como una tierna planta, aunque colocada en un jardn
bien cultivado, tiene necesidad de un sostn para desarrollarse
convenientemente, as vosotros, amados jvenes, os doblegaris
de Dios hacia nosotros y respuestas de nuestro amor hacia l. Y Don Bosco
lo subraya tanto ms que Dios tiene por los jvenes una particular predileccin. La cita bblica de Prov 8, 31 (la Sabidura creadora) es usada aqu,
evidentemente, en un sentido acomodaticio. Ms significativa es la referencia a
la actitud de Jess segn el Evangelio. La conclusin es palmaria: vivir como
cristiano, es corresponder a ese amor, agradar a Dios en todo. Jess no
tuvo otro programa: El Padre no me ha dejado solo, porgue yo hago siempre
las cosas que le agradan (Jn 8, 29).
7
Hoy casi ya no est de moda recomendar a los muchachos la Obediencia,
sobre todo como primera virtud! Por tanto, hablando as, Don Bosco no slo
sigue la enseanza tradicional de su tiempo, centrada en una moral del deber.
Es guiado por su experiencia y por la misma audacia de su propuesta de santidad a los jvenes (cfr el final del artculo). Dos argumentos se presentan. Uno
natural: un joven, en el perodo inestable de su evolucin, es dbil, voluble,
tierna planta; tiene necesidad de ser guiado, no slo para evitar errores y
cadas, sino sobre todo para encontrar el buen camino y avanzar por l con
seguridad, o, con otro parangn, para crecer armoniosamente, desarrollar las
propias potencias, producir fruto abundante, hasta la santidad. El otro argumento apela a la fe: el mismo Cristo ha sido obediente; y obedecer a los guas
providenciales es obedecer a Dios.
Aadamos dos elementos importantes que ayudan a no desfigurar esta obe-

83

seguramente al mal, si no os dejis guiar por los que estn encargados de vuestra educacin y del bien de vuestra alma. Estos
no son otros que vuestros padres o aqullos que hacen sus
veces, a quienes debis obedecer exactamente: Honra a tu padre y a tu madre, y vivirs largo tiempo sobr la tierra, dice
el Seor. Pero cmo les honrar? Obedecindoles, respetndolos y prodigndoles los cuidados que debemos.
Obedecindoles: para llenar cumplidamente esta primera obligacin, es preciso que, cuando os ordenen alguna cosa, la hagis
prontamente sin mostrar disgusto; y guardaos de ser del nmero de aquellos que dan seales de disgusto ya moviendo la
cabeza o de otro modo, y lo que es peor an, respondiendo con
insolencia. Estos incurren en la indignacin de Dios mismo,
quien se vale de los padres para manifestarles su voluntad.
Nuestro Salvador, aunque omnipotente, quiso ensearos a obedecer, sometindose en todo a la Santsima Virgen y a san Jos,
al practicar el humilde oficio de artesano. Por obedecer a su
Padre celestial se ofreci a morir en la cruz y sufrir los ms
crueles tormentos.
Debis asimismo respetar mucho a vuestro padre y a vuestra
madre; nada hagis sin su permiso, ni os mostris impacientes
en su presencia, guardndoos de descubrir sus defectos. Nada
haca san Luis sin permiso, y, cuando no estaban sus padres en
casa, obedeca a sus mismos domsticos...
Mostrad siempre deferencia a vuestros padres, ya sirvindoles
afectuosamente, ya entregndoles el dinero, los regalos, que os
hagan y, en una palabra, todo lo que os pertenezca, para emplearlo segn su consejo. Debis, adems, rogar todos los das
por ellos, para que Dios les conceda los bienes espirituales y
temporales que necesiten.
Lo que digo aqu de vuestros padres, debe aplicarse tambin
a los superiores eclesisticos o seglares y a los maestros, de
quienes recibiris con humildad y respeto todas las instrucciones, consejos y correcciones; porque en todo lo que os mandan
no procuran sino vuestro mayor bien: adems, obedecindoles,
obedecis al mismo Jesucristo y a la Santsima Virgen.
Os recomiendo, sobre todo, dos cosas. La primera que seis
sinceros con vuestros superiores, no ocultndoles nunca vuestras faltas con disimulo, y aun menos negando el haberlas cometido. Decid siempre con franqueza la verdad, porque la falsedad os hace hijos del demonio, prncipe de la mentira, y os har
perder el honor y la reputacin cuando vuestros superiores y
compaeros lleguen a descubrir la verdad. La segunda, que
tomis por regla de conducta los consejos y advertencias de
esos mismos superiores. Dichosos si as lo hacis!; pasaris una
vida feliz, porque todas vuestras acciones sern siempre buenas,
diencia salesiana: desarrollndose en un clima de mutua confianza, de franqueza
y de afecto, ella supone en los educadores una voluntad de el mayor bien de
los educandos, y deja a stos un espacio creciente de iniciativa personal. Esto
aparecer ms claramente en las vidas de Savio y de Magone.

84

edificando, adems, al prjimo. Concluyo dicindoos: el adolescente obediente llegar a ser santo; al contrario, el desobediente
va por una senda que le conducir a la prdida de todas las
virtudes.
27 - Art. VI. Lectura y palabra de Dios
Adems del tiempo destinado a vuestras oraciones de la maana y de la noche os aconsejo que dediquis algn rato a la
lectura de libros que traten de cosas espirituales, como son la
Imitacin de Cristo, la Filotea de san Francisco de Sales, la
Preparacin para la muerte de san Alfonso Mara de Ligorio,
Jess al corazn del joven, vidas de santos y otros libros semejantes s. Grandes ventajas conseguir vuestra alma con la lectura
de estos libros; y doble ser el mrito ante los ojos de Dios, si
los leis delante de los que no saben leer.
As como nuestro cuerpo se debilita y muere si no lo alimentamos, del mismo modo pierde nuestra alma su vigor si no le
damos lo que necesita. El alimento del alma es la palabra de
Dios, es decir, los sermones, la explicacin del Evangelio y el
catecismo 9 . Apresuraos, pues, a ir pronto a la iglesia: estad en
ella con la mayor atencin y aprovechaos de los consejos que
os puedan convenir. Es muy til y hasta necesaria para vosotros la asistencia al catecismo. No os excusis diciendo que ya
habis hecho la primera comunin: pues, aun despus de ella,
tenis necesidad de sustentar el alma, como alimentis siempre
el cuerpo, y si la privis de este alimento espiritual, la exponis
a grandes males.
Evitad, al or la palabra divina, las sugerencias del demonio
que os engaa dicindoos: Esto lo dice por fulano, aquello por
zutano. No, queridos hijos, el predicador se dirige a cada uno
de vosotros y quiere que os apliquis las verdades que os expone. Adems, lo que no sirva para corregiros de lo pasado,
8
Poner en las manos de los jvenes textos de lectura espiritual a ellos
adaptados fue siempre una preocupacin de Don Bosco. El Joven Instruido responda en parte a tal objetivo. El fruto que l se esperaba, era el conocimiento
reflejo y el gusto de las cosas de Dios y de una vida generosa. Las obras
aqu citadas son interesantes. La Imitacin de Jesucristo, tan apreciada por
Don Bosco (cfr ms arriba, texto de las MO pp. 57-58), eran propuesta a los ms
fervorosos, como testimonia el cap. XIX de la vida de Domingo Savio. Luego
siguen dos obras con las que Don Bosco siempre mantuvo contacto: la Filotea
de san Francisco de Sales y la Preparacin a la muerte de san Alfonso. Jess
en el corazn del joven, de Zama-Mellini, era un manual de devocin ampliamente difundido entonces por Italia. En cuanto a las vidas de los Santos o de
cristianos ejemplares, Don Bosco mismo trabajar en escribir un cierto nmero
en un estilo accesible a los jvenes.
9
En tiempo de Don Bosco, la palabra de Dios entendida como el texto de
la Escritura, no estaba muy difundida entre el pueblo cristiano. Con todo, Don
Bosco propone para todos sus jvenes escucharla a travs de su explicacin.
Alimento y comida del alma: la comparacin es de orden vital, como la de
la planta del artculo IV: se trata siempre de crecer hacia la santidad, tanto
ms que Don Bosco procura que la palabra escuchada entre en la vida personal.

85

servir para preservaros de caer en nuevas faltas en lo porvenir.


Cuando oigis algn sermn, tratad de recordarlo durante el
da; y a la noche antes de acostaros, deteneos un instante a
reflexionar sobre lo que habis odo. De esta manera sacaris
gran provecho para vuestra alma.
Tambin os encarezco que, a ser posible, cumplis con vuestros deberes religiosos en la propia parroquia, siendo el prroco
la persona destinada especialmente por Dios para cuidar de
vuestra alma10.
^Jl N o , o I I7 dCe 1i ?U s df*a d el Joven Instruido se dirige en primer lugar a los muv^vV r
T
We frecuentaban los centros de Valdocco, de Portaba
L^^pacfonesVSrBscr ^ * " *"""* * * - * ^ *

II

DOMINGO, MIGUEL, FRANCISCO:


T R E S FIGURAS DE SANTOS ADOLESCENTES

Antes de reproducir textos escogidos de cada una de las biografas, conviene echar una rpida ojeada sobre estas tres figuras para captar sus semejanzas y diferencias y as comprender
mejor el camino espiritual por el que el mismo maestro los
condujo personalmente.
Notemos en primer lugar con atencin que los tres son
adolescentes, jovencitos, los llama Don Bosco, y no jvenes:
Savio muri a los 15 aos, Magone a los 13 y medio, y Besucco
a los 14. Tienen, pues, contemporneamente esta inquietud, esta
capacidad de reflexin sobre s mismos, esta apertura metafsica, este ardor de fuerzas nuevas, esta tendencia a la generosidad, que caracteriza la psicologa de la adolescencia, este
segundo nacimiento, deca ya Rousseau en el IV libro de
Emilio. En cuanto a Don Bosco, pensaba que esa era la edad
en la que se poda ms eficazmente atender a la educacin de
la juventud \
Ninguno de los tres muchachos es de origen ciudadano. Dos
proceden del campo, Savio de Mondonio y Magone de Carmagnola (a unos 30 kilmetros de Turn); el tercero procede de un
pueblecito alpino, Argentera, el ltimo antes de la frontera francesa. Los tres son de origen popular, nacidos en familia pobre,
pero profundamente creyente; y los tres han recibido no slo
de sus padres, sino tambin de sus prrocos o de algn sacerdote-maestro, los primeros elementos de una buena educacin
cristiana. Los fundamentos, pues, ya estn echados: Don Bosco
slo tendr que continuar la construccin.
Adems, los tres han sentido la llamada de Dios al sacerdocio. Sobre este punto, sin embargo, Savio y Besucco se aproximan, y Magone conserva su lugar original. Antes de su ingreso
1
En el primer Plan de Reglamento para la Casa aneja al Oratorio, elaborado
en 1852-54, Don Bosco haba escrito: Para ser aceptado: edad de doce aos
cumplidos, y que no pase de los dieciocho. La experiencia ensea que ordinariamente la juventud, antes de los doce aos, no es capaz de hacer ni gran bien
ni gran mal, y, pasados los dieciocho aos, difcilmente logra desarraigar las
costumbres antes formadas para adaptarse a un nuevo reglamento de vida (MB
IV. 736).

87

en la casa de Don Bosco, Savio y Besucco son ya almas privilegiadas, hasta el punto que cuando Don Bosco las recibe, se
maravilla del trabajo de la gracia ya obrado en ellos; llegan al
Oratorio precisamente para emprender los estudios sacerdotales. Magone es un chico sano y generoso, pero turbulento y de
un vigor inquietante; hurfano de padre, l mismo no sabe qu
ser de su porvenir: la idea del sacerdocio brotar en l durante
las primeras semanas de su estancia en el Oratorio.
Don Bosco est ya, desde entonces, en plena posesin de sus
principios y de su mtodo de educacin espiritual. Pero es evidente que l rehusa la uniformidad y la estandardizacin, que
no tienen nada que hacer en el campo espiritual: respetar a
cada uno sus dones providenciales y las aspiraciones personales. Conducir a cada uno por su propio sendero. Ayudar a
cada uno a encontrar su figura original de santidad, atento
siempre al misterioso trabajo de la gracia y a la llamada de
libertad en cada uno de estos hijos de Dios. Por eso, el mismo
maestro, en el mismo ambiente del Oratorio, produce tres obras
maestras muy diferentes, aunque sea evidente que los aproximan rasgos de familia.
Contribuye a este trabajo de personalizacin, en una buena
parte, el momento y la duracin de la estancia de cada uno con
Don Bosco. Domingo es, sin duda, bajo este punto de vista, el
ms privilegiado. Llegado a Valdocco a doce aos y medio, vive
junto a l dos aos y medio (exactamente 28 meses, desde el
29 de octubre de 1854 al 1." de marzo de 1857), en un momento
en que el internado del Oratorio no es muy numeroso todava
y Don Bosco en persona est impregnando de su espritu al
grupo de estudiantes del que muy pronto surgir el ncleo de
la Congregacin salesiana. Miguel, de doce aos, toma el lugar
de Domingo, al entrar en el Oratorio siete meses despus de su
muerte. Permanecer un poco ms de un ao (exactamente 15
meses, desde octubre de 1857 al 21 de enero de 1859); y en
este entretiempo habr que tener en cuenta dos meses de ausencia de Don Bosco en Roma (del 18 de febrero al 16 de abril
de 1858). Finalmente, cuatro aos ms tarde, Francisco, de trece
aos y medio, llega al Oratorio sobrecargado (ms de 600 chicos): su estancia ser breve: cinco meses (del 2 de agosto de
1863 al 9 de enero de 1864); pero su nimo generoso est muy >
bien preparado para aprovechar, en este escaso tiempo, todas
las riquezas espirituales del Oratorio.
Tres figuras exquisitas pero diversas. El ms refulgente es
sin duda Domingo Savio, al que la Iglesia canoniz el 12 de
junio de 1954; todo el que lo estudie un poco de cerca no puede
menos de reconocer en l una estupenda maravilla de la gracia,
un grandsimo santo de 15 aos, pequeo, pero gran gigante
del espritu, a decir de Po XI el 9 de julio de 1933. Miguel
Magone es ms simptico de cerca, porque es ms natural
y producto ms exclusivo de la intervencin de Don Bosco (sin
Don Bosco Savio y Besucco hubieran permanecido muchachos

de cualidades excepcionales, pero sin Don Bosco, Magone se


hubiera perdido). Es una figura en pie, erguida, desenvuelta,
vivaz y pronta, alegre y jovial, un poco belicosa, que no se
distingue entre la muchedumbre porque nunca hace lo que no
debe hacerse y hace bien lo que debe hacerse, como muchos de
los mejores2. En cuanto a Francisco Besucco, ofrece una fisonoma de santidad totalmente distinta: alma sencilla y lmpida
como las cimas abruptas y vrgenes de los Alpes, su pas
(dice Don Caviglia), es, desde su primera infancia, objeto de
gracias muy particulares; y avanza hacia las cimas con paso
igual, sin luchas ni dramas, acelerando el paso en los ltimos
meses, a la voz de Don Bosco.
Las tres biografas, pues, se completan felizmente. Se puede
dar plena confianza a su verdad histrica. Don Bosco ha sido
el testigo directo de una buena parte de los hechos que narra,
y cientos de chicos estaban presentes para apoyar su autenticidad. Para lo dems, se ha documentado muy seriamente con los
padres, prrocos, profesores, compaeros de sus hroes (durante
dos aos para Domingo Savio, y casi tres para Magone). Recogi diversas cartas y notas personales. Naturalmente y como se
lo consenta la mentalidad del tiempo, recompuso con flexibilidad este material; lo enriqueci con reflexiones morales y
pedaggicas; alguna vez dramatiz los dilogos. Pero su intencin de edificar no acab nunca deformando los hechos; por el
contrario se atiene firmemente a los mismos: es realmente la
santidad vivida por estos chicos lo que Don Bosco quiso resaltar.
El plan seguido en cada biografa es sensiblemente el mismo.
La primera parte narra la vida del jovencito hasta su llegada
y acomodacin en Valdocco. Un segundo grupo de captulos, en
los que la preocupacin de adoctrinar prevalece sobre la cronologa, describe sus principales virtudes. Una tercera parte vuelve
al orden histrico de los hechos para relatar sus ltimos das,
la muerte y a veces su irradiacin despus de la muerte. Desde
nuestro punto de vista es, pues, la segunda parte la que nos
proporcionar los textos ms interesantes.
Sin embargo, esta unidad de plan deja a cada obra su aire
particular. La vida de Miguel Magone proporciona el relato ms
corto y ms claro (16 captulos), la de Domingo Savio l ms
rico en contenido histrico y espiritual (27 captulos), y la de
Francisco Besucco el contenido ms sistemtico y minucioso
(34 captulos). Esta tercera biografa difiere sensiblemente de
las dems: Don Bosco interviene bastante menos personalmente
(se aprovecha mucho de las largas relaciones del prroco Don
Peppino y del profesor de Valdocco Don Ruffino, y se hace
ayudar en la redaccin por Don Jos Bongiovanni); por otra
parte Don Bosco convierte el relato en una reflexin sistemtica
sobre su mtodo educativo espiritual: las digresiones doctri2 CAVIGLIA, A.: Magone Micheles, Studio, in Don Bosco, Opere e scritti,
V, p. 193.

89

nales son mayores, y el estilo ms bien flojo. Es la menos


popular de las tres biografas. Pero tiene el gran inters de sintetizar ms directamente el pensamiento espiritual de Don Bosco.
Evidentemente conviene leer estos textos con sentido histrico. No estamos obligados a admirar en su materialidad toda
la conducta de estos jvenes santos: es su significado espiritual
lo que cuenta antes que nada. Don Bosco tuvo que pagar su
tributo a los conceptos espirituales de su tiempo, con frecuencia
rgidos, y a las frmulas de su literatura asctica, con frecuencia
demasiado pas o sentimentales (pinsese en el estilo de santa
Teresita de Lisieux). Pero quien vaya a la bsqueda de los
verdaderos valores de la santidad sabr hallarlos aqu.
Nuestra eleccin de textos se sirve de la edicin cientficamente fijada por el profesor Alberto Caviglia en los volmenes
IV, V y VI de las Obras y escritos de Don Bosco, acompaada
vez por vez por un estudio pedaggico y espiritual del ms alto
inters:
Vida de Savio, Domingo, vol. IV, SEI, Torino 1943, pp. 1-92
(5.a edicin del 1878; 27 captulos); introduccin a la lectura
pp. IX-XLIH; estudio: Savio Domenico e Don Bosco, pp. 1-609.
Vida de Magone, Miguel, vol. V, SEI, 1965, pp. 201-252 (4.'
edicin del 1893; 16 captulos); estudio: II Magone Michele.
Una clsica experiencia educativa, pp. 131-200.
Vida de Besucco, Francisco, vol VI, SEI, 1965, pp. 21-106
(2." edicin del 1878; 34 captulos) introduccin a la lectura,
pp. 7-19; estudio: La Vida de Francisco Besucco escrita p o r
Don Bosco y su contenido espiritual, pp. 107-262.
N. B. El texto de estos dos ltimos volmenes, salidos en
1965, fue establecido por Don Alberto Caviglia en 1943; los estudios fueron publicados en diversos nmeros de Salesianum
en 1948-1949.

VIDA DEL JOVENCITO DOMINGO SAVIO


ALUMNO DEL ORATORIO
DE SAN FRANCISCO DE SALES
Por el sacerdote Juan B o s c o 1

CURRICULUM

A) El nio en familia
1842 2 de abril. Nace en Riva San Giovanni, junto a Chieri, de Carlos
y Brgida Gaiato (26 y 22 aos). Bautizado el mismo da.
1843 La familia Savio, por razones de trabajo, emigran a Murialdo,
a un tiro de arcabuz de la casa de Don Bosco en los Becchi.
1848 Domingo comienza sus clases con el capelln Don Zueca.
1849 8 de abril. Pascua: primera comunin a los 7 aos en Castelnuovo d'Asti.
1852 21 de junio. Se matricula en la escuela de Don Allora, profesor
en Castelnuovo.
1853 La familia se muda a Mondonio, en donde es alumno de Don
Cugliero. El 13 de abril, confirmacin en Castelnuovo, a los
11 aos.
B)

El adolescente con Don Bosco

1854 2 de octubre. Primer encuentro con Don Bosco en Becchi.


29 de octubre. Entra en el Oratorio de Turn.
Ao escolstico 1854-55: Domingo cursa el 1. y 2." ao de latn
con el Sr. Bonzanino, en la ciudad.
8 de diciembre. Definicin, en Roma, del dogma de la Inmaculada Concepcin. Domingo se consagra a la Virgen.
1855 Marzo o abril. Sermn decisivo de Don Bosco: Domingo quiere
ser santo.
Ao escolar 1855-56: tercer ao de latn en el Oratorio con el
clrigo Francesia.
1856 Mayo-junio. Domingo funda la Compaa de la Inmaculada. Enfermedad.
Ao escolar 1856-57: primer ao de humanidades, con Don Picco,
en la ciudad.
1
La primera edicin sali en enero de 1859, de la tipografa Paravia, Turn,
en la coleccin de las Lecturas Catlicas, ao VII, fascculo XI, p. 144 (precio
0,20 liras). Se puede leer, en reproduccin anasttica, en Opere edite, vol. XI,
pp. 150-292 (Centro Estudios Don Bosco, Roma, 1976). La quinta edicin aumentada, aqu utilizada, sali en 1878 de la Tipografa y Librera Salesiana*,
p. 156. Los ttulos de los captulos son de Don Bosco. Los dems ttulos y subttulos son nuestros. Una buena y reciente edicin, con notas interesantes, es la
publicada por Don CEEIA: El Beato Domingo Savio, SEI, 1950, p. 247. Traduccin
en castellano en la edicin CANALS y MARTNEZ de la B.A.C., pp. 128-221.

90
91

1857 1 de marzo. Deja el Oratorio, enfermo.


9 de marzo. Muere en Mondonio en brazos de su padre. Es
sepultado en Mondonio el da 11.
1859 Enero. Don Bosco publica la Vida del jovencito Domingo Savio.
C)

El camino hacia la canonizacin

1908
1914
1933
1950
1954
1956

Comienzo del proceso diocesano informativo.


11 de febrero. Comienzo del proceso apostlico.
9 de julio. Decreto sobre la heroicidad de sus virtudes (Po XI).
5 de marzo. Beatificacin (Po XII).
12 de junio. Canonizacin (Po XII).
8 de junio. Domingo es proclamado Celeste Patrn de los Pueri
cantores.

28 - Prlogo. He aqu un modelo maravilloso


Muy queridos jvenes,
Ms de una vez me habis pedido que os escriba algo acerca
de vuestro compaero Domingo Savio; y haciendo todo lo posible para satisfacer vuestro deseo, os presento ahora su vida,
escrita con la brevedad y la sencillez que son de vuestro agrado.
Dificultades particulares de esta publicacin
Dos obstculos se oponan a que publicase esta obrita; en
primer lugar la crtica a que a menudo est expuesto quien
escribe ciertas cosas que se relacionan con personas que viven
todava. Este obstculo creo haberlo superado concretndome a
narrar tan slo aquello de que vosotros y yo hemos sido testigos oculares, y que conservo escrito casi todo y firmado por
vuestra misma mano.
Es el otro tener que hablar ms de una vez de s mismo,
porque habiendo vivido dicho joven cerca de tres aos en esta
casa, me ver muchas veces en la necesidad de referir hechos
en los cuales he tomado parte. Creo haberlo vencido tambin
atenindome al deber del historiador, el cual, sin reparar en
personas debe exponer la verdad de los hechos. Si notis que
alguna vez hablo de m mismo con cierta complacencia, atribuidlo al gran afecto que tena a vuestro difunto compaero y
que os tengo a vosotros; afecto que me mueve a manifestaros
hasta lo ms ntimo de mi corazn, como lo hara un padre con
sus queridos hijos.
Razn de la eleccin de Domingo
Alguno de vosotros preguntar por qu he escrito la vida de
Domingo Savio y no la de otros jvenes que vivieron entre nosotros con fama de acendrada virtud. A la verdad, queridos mos,
la divina Providencia se dign mandarnos algunos que han sido
dechados de virtud, tales como Gabriel Fascio, Luis Ra, Camilo
92

Gavio, Juan Massaglia y otros 2 ; pero sus hechos no fueron tan


notables como los de Savio, cuyo tenor de vida fue notoriamente
maravilloso. Fuera de que, si Dios me da salud y gracia, tengo
intencin de escribir asimismo sobre estos compaeros vuestros,
y satisfacer as vuestros deseos, que son tambin los mos, a fin
de que, recordando lo que ellos hicieron, los imitis en lo que
es compatible con vuestro estado.
En esta nueva edicin he aadido varias cosas, que espero
la harn interesante aun a aquellos que conocen cuanto se dio
a luz en las anteriores.
Un modelo que imitar
Aprovechad las enseanzas que encontris en esta vida de
vuestro amigo, y repetid en vuestro corazn lo que san Agustn
deca para s: Si Ule cur non ego? Si un compaero mo de mi
misma edad, en el mismo colegio, expuesto a semejantes y quizs mayores peligros que yo, supo ser fiel discpulo de Cristo
por qu no podr yo conseguir otro tanto? Pero acordaos que
la verdadera religin no consiste slo en palabras: es menester
pasar a las obras. Por tanto hallando cosas dignas de admiracin no os contentis con decir: Bravo! Me gusta!. Decid
ms bien: Voy a empearme en hacer lo que tanto excita mi
admiracin y maravilla.
Que Dios os d a vosotros y a cuantos leyeren este libro
salud y gracia para sacar gran provecho de l; y la Santsima
Virgen, de la cual fue Domingo Savio ferviente devoto, nos
alcance que podamos formar un corazn solo y una alma sola
para amar a nuestro Creador, que es el nico digno de ser
amado sobre todas las cosas y fielmente servido todos los das
de nuestra vida3.
(Ed. Caviglia, 34)
29 - A los 7 aos. Primer encuentro decisivo:
Cristo en la eucarista 4
CAP. III. ...Aquel da fue siempre memorable para l, y
puede considerarse como verdadero principio o, ms bien, con2
Gabriel Fascio muri en 1851; era un aprendiz de mecnico de unos trece
aos (Don Bosco haba predicho su muerte, cfr MB IV, 401). Luis Ra, hermano
pequeo del futuro sucesor de Don Bosco, que asista regularmente al Oratorio
festivo, muri a la edad de quince aos el 29 de marzo de 1851. Gavio y Massaglia eran los dos mejores amigos de Domingo; se hablar de ellos ms adelante.
3
Don Bosco aparece totalmente como era en este prefacio: como historiador preocupado por la documentacin y verdad de los hechos; como padre
lleno de afecto hacia sus hijos, que pone todo su amor en la redaccin de
estas pginas; finalmente como pastor que invita con realismo a sus lectores
a la imitacin concreta.
4
La costumbre de entonces era admitir a los nios a la primera comunin
a los once aos. Hay que estar reconocidos al cura de Morialdo, Don Zueca, por
haber tenido en cuenta la instruccin precoz y el hambre eucarstica de Domingo
al admitirlo a los siete aos, abrindole de esta suerte el camino de la santidad.

93

tinuacin de una vida que puede servir de modelo a todo fiel


cristiano.
Algunos aos despus, habindome de su primera comunin,
se animaba an su rostro con la ms viva alegra. Ah!, sola
decir, fue aquel el da ms hermoso y ms grande de toda mi
vida.
Escribi en seguida algunos recuerdos, que conserv cuidadosamente en su devocionario y lea a menudo. Vinieron despus a mis manos, y los incluyo aqu con toda la sencillez del
original. Eran del tenor siguiente:
Propsitos que yo, Domingo Savio, hice en el ao 1849 cuando hice mi primera comunin a los siete aos de edad:
1." Me confesar muy a menudo y recibir la sagrada comunin siempre que el confesor me lo permita.
2 Quiero santificar los das de fiesta.
3." Mis amigos sern Jess y Mara.
4. Antes morir que pecar5.
Estos recuerdos que repeta a menudo, fueron la norma de
todos sus actos hasta el fin de su vida6.
Importancia de la primera comunin
Si entre los lectores de este libro se hallase alguno que no
hubiera recibido an la primera comunin, yo le rogara encarecidamente que se propusiera imitar a Domingo Savio. Recomiendo sobre todo a los padres y madres de familia y a cuantos
ejercen alguna autoridad sobre la niez que den la mayor importancia a este acto religioso. Estad persuadidos de que la
primera comunin bien hecha pone un slido fundamento moral
para toda la vida. Difcil ser encontrar persona alguna que,
habiendo cumplido bien tan solemne deber, no haya observado
buena y virtuosa vida. Por el contrario, cuntanse a millares los
jvenes dscolos que llenan de amargura y desolacin a sus
padres y, si bien se mira, la raz del mal ha estado en la escasa
o ninguna preparacin con que han hecho su primera comunin. Mejor es diferirla o no hacerla que hacerla mal 7 .
(Ed. Caviglia, 10-12)
5
Esta ltima frmula le fue probablemente inspirada, a Domingo por el acto
de contricin en uso en la dicesis de Turn: Quisiera antes verme muerto que
haberos ofendido. Pero Domingo le ha dado su sello personal. Su verdadero
sentido se ilumina a la luz de la resolucin precedente: la fuga absoluta del
pecado no es nada ms que el absoluto amor personal hacia Cristo y su Madre.
6
A estas resoluciones, sorprendentes por su profundidad y fuerza en un nio
de siete aos, el mismo Don Bosco les reconoce un valor de programa para
toda la vida. De hecho, el 8 de diciembre de 1854, Domingo repetir las dos
ltimas en su consagracin a Mara. Y volver a repetir la tercera, la ms
ntima y decisiva, en su lecho de muerte. Don Bosco mismo no habra podido
inspirar a Domingo propsitos ms apropiados.
7
La severidad de esta frmula final muestra hasta qu punto Don Bosco,
cuando habla de los sacramentos y recomienda con insistencia su prctica precoz y frecuente, no cede al laxismo: quiere que se reciban con el mayor cuidado, gracias a la responsabilidad conjunta de los educadores y de los mismos
jvenes.

94

30 - A los 12 aos y medio. Segundo encuentro decisivo:


Don Bosco 8
CAP. VII. ... Era el primer lunes de octubre, muy temprano,
cuando vi aproximrseme un nio, acompaado de su padre
para hablarme. Su rostro alegre y su porte risueo y respetuoso
atrajeron mi atencin.
Quin eres, le dije y de dnde vienes?
Yo soy, respondi, Domingo Savio, de quien le ha hablado
a usted el Sr. Cugliero, mi maestro y vengo de Mondonio.
Le llev entonces aparte, y, puestos a hablar de los estudios
hechos y del tenor de vida que hasta entonces haba llevado,
pronto entramos en plena confianza, l conmigo y yo con l.
Presto advert en aquel jovencito un corazn en todo conforme con el espritu del Seor, y qued no poco maravillado al
considerar cuanto le haba ya enriquecido la divina gracia a
pesar de su tierna edad 9 .
Despus de un buen rato de conversacin, y antes de que yo
llamara a su padre, me dirigi estas textuales palabras:
Y bien, qu le parece? Me lleva con usted a Turn a estudiar?
Ya veremos: me parece que el pao es bueno.
Y para qu podr servir el pao?
Para hacer un lindo traje y regalrselo al Seor.
As pues, yo soy el pao; sea usted el sastre; llveme, pues,
con usted, y har de m el traje que desea para el Seor.
Mucho me temo que tu debilidad no te permita continuar
los estudios.
No tema usted. El Seor, que hasta ahora me ha dado
salud y gracia, me ayudar tambin en adelante.
Y qu piensas hacer cuando hayas terminado las clases de
latinidad?
Si me concediera el Seor tanto favor, deseara ardientemente abrazar el estado eclesistico.
Est bien; quiero probar si tienes suficiente capacidad para
el estudio. Toma este librito (era una entrega de las Lecturas
Catlicas), estudia hoy esta pgina y maana me la traers
aprendida.
Dicho esto, djele en libertad para que fuera a recrearse con
los dems muchachos y pseme a hablar con su padre. No
8
El encuentro tuvo lugar, no en Turn, sino en los Becchi, donde cada ao,
a fines de septiembre, Don Bosco llevaba un cierto nmero de chicos: reposo,
vida familiar, celebracin fervorosa del Rosario (cfr MB V, 348-352). Don Bosco
tena entonces treinta y nueve aos. Habra que hacer un estudio sobre los
encuentros ms tpicos de Don Bosco con adolescentes: Bartolom Garelli, Miguel Ra, Domingo Savio, Miguel Magone... Otras tantas conquistas cordiales y
espirituales.
' Don Bosco encuentra, pues, un Domingo que ya tiene su personalidad espiritual. Queda sorprendido del trabajo de la gracia en este chico de doce aos
y medio... Encuentro de dos santos, la tela y el sastre. Y surge la frase estupenda: Enseguida entramos en plena confianza, l conmigo y yo con l. Principio necesario y suficiente para un eficaz trabajo educativo.

95

haban pasado an ocho minutos cuando sonriendo, se presenta


Domingo y me dice:
Si usted quiere, le doy ahora mismo la leccin.
Tom el libro y me qued sorprendido al ver que no slo
haba estudiado al pie de la letra la pgina que le haba sealado, sino que entenda perfectamente el sentido de cuanto en
ella se deca.
Muy bien, le dije, te has anticipado en estudiar la leccin,
y yo me anticip en darte la contestacin. S, te llevar a Turn, y desde luego te cuento ya como a uno de mis hijos;
empieza t tambin desde ahora a pedirle al Seor que nos
ayude a ti y a m a cumplir su santa voluntad.
No sabiendo cmo expresar mejor su alegra y gratitud, me
tom de la mano, me la estrech y bes varias veces y al fin
me dijo:
Espero portarme de tal modo, que jams tenga que quejarse de mi conducta.
(Ed. Caviglia, 18-19)
31 - Tercer encuentro decisivo: Mara Inmaculada 10
CAP. VIII. ...Nosotros tambin hacamos cuanto permita
nuestra condicin para celebrar esta solemnidad con decoro y
con aprovechamiento espiritual de los jvenes.
Domingo era uno de los que ms ardan en deseos de celebrarla santamente.
Escribi, pues, nueve florecillas, o bien nueve actos de virtud,
con el propsito de practicar uno cada da sacado a suerte. Hizo
con grandsimo consuelo de su alma confesin general y comulg con el mayor recogimiento.
En la tarde de aquel 8 de diciembre, terminadas las funck>
nes sagradas, fue por consejo de su confesor ante el altar de
Mara, renov all las promesas hechas en su primera comunin,
y repiti muchas veces estas mismas palabras:
Mara, os doy mi corazn; haced que sea siempre vuestro.
Jess y Mara, sed siempre mis amigos; pero, por vuestro amor
haced que muera mil veces antes que tenga la desgracia de
cometer un solo pecado".
10
Coincidencia providencial: Domingo, ingresado en el Oratorio el 29 de octubre de 1854, comienza un mes ms tarde la novena de preparacin a la fiesta
del 8 de diciembre, siempre celebrada por Don Bosco con un gusto especial, pero
sealada este ao por un acontecimiento eclesial excepcional: la definicin del
dogma de la Inmaculada Concepcin. Domingo quedar profundamente impresionado.
11
Con el consejo del confesor... estas precisas palabras...: Don Bosco ha
sido, pues, informado con precisin del propsito de Domingo y tambin de su
formulacin. En el pensamiento del adolescente, hay una continuidad del pasado,
pero tambin el paso de un umbral, la entrada en un perodo nuevo (la confesin general significa precisamente esta voluntad de renovacin): los propsitos
3. y 4." de la primera comunin haban sido tomados por un nio, hoy son
tomados de nuevo, de modo mucho ms consciente, por un adolescente. Este

96

De este modo, tomando a Mara por sostn de su piedad, su


conducta moral apareci tan edificante y adornada de tales
actos de virtud, que comenc desde entonces a anotarlos para
no olvidarme de ellos12.
(Ed. Caviglia, 21)
32 A los 13 aos. Su gran deliberacin: hacerse santo
CAP. X. Dada ya una idea de los estudios de Domingo en
la clase de latinidad, hablaremos de la grande resolucin que
tom de hacerse santo.
Ya haca seis meses que se hallaba en el Oratorio, cuando
se hizo una pltica sobre lo fcil que es llegar a ser santo. El
predicador se detuvo especialmente en desarrollar tres pensamientos, que causaron profunda impresin en el nimo de Domingo, a saber: Es voluntad de Dios que todos seamos santos;
es muy fcil conseguirlo; a los santos les est preparado un
gran premio en el cielo.
Aquella pltica fue para Domingo como una chispa que inflam su corazn en amor de Dios B . Por algunos das no dijo
nada, pero estaba menos alegre de lo que sola, de suerte que
hubimos de notarlo sus compaeros y yo. Pensando que esto
proviniese de una indisposicin de salud, le pregunt si sufra
algn malestar.
Al contrario, me dijo. Lo que sufro... es un bienestar.
Qu quieres decir?
Quiero decir que siento como un deseo y una necesidad de
hacerme santo. Nunca me hubiera imaginado yo que uno poda
llegar a ser santo con tanta facilidad; pero ahora, que he visto
que uno puede bien ser santo estando siempre alegre, quiero
absolutamente y tengo absoluta necesidad de ser santo. Dgame,
pues, como he de conducirme para dar comienzo a esta empresa.
porvenir de fervor es colocado bajo el signo de Mara Inmaculada, y el pecado
del cual quiere ante todo precaverse es del pecado de impureza (cfr cap. XIII;
y unas buenas noches de Don Bosco el 28 de noviembre de 1876, MB XII,
572). No hay duda de que Domingo hizo una profunda experiencia de vida
mariana, a nivel de adolescencia.
12
La realidad, pues, respondi a la intencin. La consagracin de s mismo
a Mara abri a Domingo en verdad un perodo de generosidad nueva del todo.
Don Bosco se da cuenta de ello, se sorprende, y comienza a tomar apuntes.
13
El predicador era Don Bosco. Los pensamientos desarrollados son exactamente suyos (el 1. est inspirado en 1 Tesal. 4, 14). Preciosa es la frmula
aqu usada: chispa que inflam su corazn en amor de Dios, porque ilumina
el verdadero sentido de la expresin hacerse santo. El texto que sigue dir
que Domingo, al principio, se equivoc sobre ciertos modos o expresiones de la
santidad, pero no en absoluto sobre su orientacin fundamental: amar a Dios
con un amor vivo como el fuego, dar todo, y lo ms posible, y lo ms pronto
posible. La psicologa de la edad de la adolescencia viene aqu en ayuda de
esta sed de absoluto orientada hacia Dios: Lo quiero absolutamente. Pero sta
tambin nos aade esta inquietud y el riesgo de replegarse sobre s mismo, que
Don Bosco se dispone a corregir.

97

Alab su propsito, pero le exhort a que no se turbara, porque en la turbacin del nimo no se conoce la voz del Seor;
antes bien, que se requera en primer lugar una constante y
moderada alegra; le exhort a perseverar en el cumplimiento
de sus deberes de piedad y estudio y que jams dejase de
tomar parte en la recreacin de sus compaeros M .
Djele un da que quera obsequiarle con un regalo que fuese
de su agrado, pero que era mi voluntad' que hiciese l mismo
la eleccin.
El regalo que pido, interrumpi prontamente, es que me
ayude a ser santo. Quiero darme todo al Seor, al Seor para
siempre; siento verdadera necesidad de hacerme santo; y si no
me hago santo, no hago nada. Dios quiere que sea santo, y tal
ha de ser.
En otra ocasin en que el director quera dar una muestra
de especial afecto a los jvenes de la casa, diles licencia de
pedir, por medio de un billete, cualquier cosa que estuviese a
su alcance concederles. Ya puede el lector imaginar fcilmente
las ridiculas y extravagantes peticiones de unos y otros. Domingo tomando un papel, escribi estas solas palabras:
Pido que salve mi alma y me haga santo.
Un da se estaba explicando la etimologa de algunas palabras
El pregunt:
Qu significa Domingo?
Le contestaron:
Domingo quiere decir del Seor.
Vea usted, aadi al punto, si tengo razn al decirle que
me haga santo; hasta mi nombre dice que yo soy del Seor;
luego yo debo y quiero ser santo, y no ser feliz mientras no
lo sea15.
El deseo ardiente que mostraba de ser santo no provena de
que no llevase ya una vida verdaderamente santa, sino que deca
esto porque quera hacer rigurosas penitencias y estar largas
horas en oracin, lo que el director le tena prohibido por no
poderlo soportar su edad ni su salud y ocupacionesI6.
(Ed. Caviglia, 25-26)
14
Trabajo, oracin, y todo acompaado de una constante alegra con los compaeros. Este pargrafo incluye los requisitos esenciales de la espiritualidad
propuesta por la experiencia de Don Bosco a sus jvenes. Obedeciendo Domingo
llegar a ser, rpida y autnticamente, el santo que quera ser. Ntese con
cuidado el camino recorrido hasta aqu: la obediencia (entrega de s a Don
Bosco) y la pureza (entrega de s a la Virgen) abren al adolescente los caminos
del amor verdadero.
15
Frmula sorprendente en boca de un adolescente de trece aos. Tan sorprendente como la anterior: Si no me hago santo, no hago nada. Hacerme
santo se convierte en el estmulo para sus esfuerzos durante los dos aos que
le quedan de vida. Hasta en su nombre lee esta llamada a la santidad y el
sentido mismo d su vida. Se habrn notado las percepciones asociadas: Dios
me quiere santo... Debo, puedo, quiero ser santo.
16
Para Domingo hacerse santo era necesariamente renovar las acciones heroicas de los grandes penitentes o las que poda leer en las biografas de Luis
Comollo o de san Luis Gonzaga. Don Bosco volver en el captulo XV sobre su

98

33 - Para hacerse santo, preocuparse


por ganar almas para Dios
CAP. XI. Lo primero que se le aconsej para ser santo fue
que trabajase en ganar almas para Dios, puesto que no hay
cosa ms santa en esta vida que cooperar con Dios a la salvacin de las almas, por las cuales derram Jesucristo hasta la
ltima gota de su preciossima sangre17. Conoci Domingo la
importancia de esta prctica, y ms de una vez se le oy decir:
Cuan feliz sera si pudiese ganar para Dios a todos mis
compaeros!
Espritu

misionero

...Lea con preferencia la vida de aquellos santos que haban


trabajado especialmente por la salvacin de las almas. Hablaba
gustoso de los misioneros que trabajaban en lejanas tierras por
la conversin de las almas, y, no pudiendo enviarles socorros
materiales, diriga al Seor abundantes plegarias cada da y
al menos una vez a la semana ofreca por ellos la santa comunin.
Mas una vez le o exclamar:
Cuntas almas esperan en Inglaterra nuestros auxilios!
Si tuviera fuerzas y virtud, quisiera ir ahora mismo, y con sermones y buen ejemplo convertirlas todas a Dios 18.
deseo de sufrir en unin con Cristo crucificado. Pero le prohibe cualquier
penitencia aflictiva corporal, juzgndola no compatible con su edad y salud y
con sus ocupaciones. En compensacin le sealar un nuevo camino de esfuerzos exactamente adaptado a su situacin: el apostolado.
17
He aqu, sin duda alguna, una de las frases ms importantes de la
biografa de Domingo y uno de los principios centrales de la espiritualidad de
Don Bosco. Hay que considerar con atencin las tres afirmaciones aqu presentes, unidas entre s: el apostolado es un camino de santidad, y para un
salesiano es el camino principal de santidad; el apostolado es la cosa ms
santa de est mundo: Don Bosco insistir sin cesar, y bajo formas distintas,
sobre este pensamiento; la razn de las dos afirmaciones precedentes es el
misterio mismo de la redencin: las almas que ganar valen la sangre de
Jesucristo que las ha salvado.
Don Bosco infunde, pues, a su discpulo algo de su alma apostlica: Domingo se convierte en un salesiano antes de tiempo, vive ya el Da mihi animas.
Durante los dos aos ltimos de su vida, manifestar un celo extraordinario
tanto en el apostolado individual como en el organizado y, sin saberlo, cooperar al nacimiento de la Congregacin salesiana. Los Salesianos no podrn nunca
olvidar que, en el manantial, en la fuente de su Congregacin, Dios ha querido
poner no slo la santidad del fundador, sino la de un adolescente de catorce
aos.
Este abundante captulo XI presenta cuatro aspectos principales del apostolado de Domingo. Otro captulo presentar su actividad dentro de la Compaa
de la Inmaculada Concepcin.
<8 Entre el 1850 y el 1860, se advierten en Inglaterra sntomas animadores de
una recuperacin catlica (Newman, Manning...); la jerarqua catlica era restablecida (breve del 29 de septiembre de 1850). Don Bosco, siempre interesado
por los hechos que tenan que ver con la Iglesia, no dejaba de interesar a sus
chicos (cfr CAVIGLIA: Studio, pp. 412-417). Otros episodios de la vida de Domingo demuestran que la conversin de Inglaterra preocupaba a este adolescente.

99

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Catequista en deseo y en acto


Quejbase a menudo consigo mismo, y tambin, hablando
con sus compaeros, de que muchos tienen poco celo por instruir a los nios en las verdades de la fe.
Apenas sea clrigo, deca, quiero ir a Mondonio para reunir a todos los nios bajo un cobertizo y darles catecismo,
contarles muchos ejemplos edificantes y hacerlos santos. Cuntos pobres nios se condenan tal vez eternamente por no haber
quien los instruya en la fe".
Lo que deca con palabras confirmbalo con hechos, pues,
segn lo permita su edad e instruccin enseaba con placer el
catecismo en la iglesia del Oratorio y, si alguno lo necesitaba,
le daba clase y catecismo a cualquier hora del da y en cualquier da de la semana con el nico objeto de platicar de cosas
espirituales y hacerles conocer cuanto importa la salvacin del
alma.
Un da quera un compaero indiscreto interrumpirle mientras narraba a otros un ejemplo edificante durante el recreo.
Qu te importa a ti eso?, le dijo a Domingo.
Qu que me importa?, respondi. Me importa porque el
alma de mis compaeros ha sido redimida con la sangre de
Jesucristo; me importa, porque todos somos hermanos, y como
tales debemos recprocamente amar nuestras almas; me importa, porque Dios nos recomienda que nos ayudemos unos a otros
a salvarnos; me importa porque si llego a salvar un alma, aseguro la salvacin de la ma20.
De vacaciones en Mondonio
Ni tampoco se entibiaba esta solicitud por la salvacin de
las almas durante las vacaciones que iba a pasar con su familia. Cualquier estampa, medalla, crucifijo, librito u otro objeto
que hubiese ganado en la clase o en el catecismo, guardbalo
cuidadosamente para el tiempo de vacaciones; y algunos das
antes de salir del Oratorio sola pedir a los superiores que le
diesen algunos de estos objetos para entretener alegremente,
como l deca, a sus amigos de juegos.
Apenas llegaba a su pueblo, vease desde luego rodeado de
muchachos de su edad, y ms pequeos y tambin mayores, que
encontraban un verdadero placer en entretenerse con l. Y distribuyndoles luego sus regalitos en el momento oportuno, excitbalos a estar atentos a las preguntas que les haca ora sobre
19
Domingo ha asimilado las ideas de Don Bosco, y quizs ha odo hablar
de lo
que Don Bosco, cuando nio, haba hecho entre sus compaeros.
20
Sostuvo realmente Domingo esta conversacin? Aqu, probablemente, Don
Bosco sintetiza con sus mismas frmulas lo que Domingo acostumbraba decir
en semejantes ocasiones. Las cuatro razones aducidas puntualizan las perspectivas apostlicas del maestro y del discpulo. Invitan al apostolado: el amor de
Cristo redentor, el amor de los propios hermanos, el amor de Dios Padre, en
fin el amor de s mismo. En Domingo, stas no eran slo hermosas palabras,
sino convicciones.

catecismo, ora sobre sus propios deberes; y as con buenos


modos consegua llevar muchos al catecismo, al rosario y a
otras prcticas de piedad.
...A ms de la exactitud en el cumplimiento de sus ms
menudos deberes encargbase del cuidado de dos hermanitos
suyos21, a quienes enseaba a leer, escribir, estudiar el catecismo, rezando con ellos las oraciones de la maana y de la noche.
Llevbalos a la iglesia, les daba el agua bendita y les enseaba
a hacer bien la seal de la cruz.
El apostolado de la sonrisa y del servicio
CAP. XII. El pensamiento de ganar almas para Dios le acompaaba en todas partes. Era el alma de las recreaciones, siendo
de notar que, en cuanto deca o haca, miraba constantemente
el provecho moral suyo o de su prjimo. Siempre tena presente
aquel principio de urbanidad de no interrumpir a los dems;
cuando estn hablando, pero si los compaeros callaban, haca
recaer la conversacin sobre materias de clase, como historia,
aritmtica, etc. y tena siempre a mano mil cuentecillos, que
hacan agradable su compaa. Si oa murmurar a alguno, luego
le interrumpa con un chiste, o bien con un cuento o cosa parecida, para mover a risa y desviar as la conversacin de la
murmuracin e impedir la ofensa de Dios entre sus compaeros.
Su semblante alegre, su ndole vivaz, le hacan querido d
sus compaeros aun de los menos amantes de la piedad; n de
modo que todos gozaban en tenerle a su lado y tomaban a
buena parte los avisos que de vez en cuando les daba.
...En los colegios hay jvenes que suelen quedar olvidados
de sus compaeros, ya por rudos e ignorantes, ya por poco
comedidos o por apesadumbrados por algn disgusto. Estos
sufren el peso del abandono cuando ms necesidad tienen del
consuelo de un amigo. Esos eran los amigos de Domingo Savio.
Acercbase a ellos, alegrbalos con interesantes conversaciones,
les daba buenos consejos, y ms una vez sucedi que algunos
que estaban decididos a entregarse al desorden volvieron a mejores sentimientos animados por las caritativas palabras del
amigo.
Por esta razn, todos los que se encontraban indispuestos de
salud pedan a Domingo Savio por enfermero, y los que se
21
Domingo, en el verano de 1855, tena dos hermanas, Ramona de diez aos
y Mara de ocho aos, y dos hermanos, Juan de cuatro y Guillermo de dos
aos y medio (ste morir a los doce aos). Ir a ver a su madre por el feliz
nacimiento de Catalina el 12 de septiembre d 1856 (ser su padrino). Otros
dos hermanitos haban muerto apenas nacidos. Y despus de su muerte nacern
otras dos hermanitas, entre ellas Teresa (1859) que aportar su testimonio en
los Procesos (cfr MOLINERIS, M.: Nueva vida de Domingo Savio, Colle Don Bosco
1974,22 pp. 24-44).
Ntese este testimonio y el del pargrafo precedente: era el alma del
recreo. Domingo no era en absoluto el nio bueno que alguna vez se ha
credo, un tanto apagado y poco desenvuelto, sino ms bien el compaero vivaz
y simptico que lograba no hacer pesadas las intervenciones de su celo.

101

100
5

hallaban apesadumbrados o sentanse acongojados, exponanle


sus cuitas. De este modo tena siempre abierto el camino para~
ejercitar con "l" prjimo continuamente la caridad y acrecentar
sus mritos delante de Dios.
CAP. XVI. Era un agradable entretenimiento limpiar los zapatos, cepillar la ropa de sus compaeros, prestar a los enfermos los ms humildes servicios, barrer o desempear trabajos
anlogos. Cada uno hace lo que puede, sola decir; yo no soy
capaz de hacer grandes cosas; pero lo que puedo, quiero hacerlo
a mayor gloria de Dios; y espero que el Seor, en su infinita
bondad, se dignar aceptar estos mismos pobres obsequios.
(Ed. Caviglia, 26-30, 32, 41)
34 - Los sacramentos, fuentes de fuerza y de alegra
CAP. XIV. Est probado por la experiencia que el mejor sostn de la juventud son los sacramentos de la confesin y comunin. Dadme un nio que se acerque con frecuencia a estos
sacramentos, y le veris crecer en su juventud, llegar a la edad
viril y alcanzar, si Dios quiere, la ms avanzada ancianidad con
una conducta que servir de ejemplo a cuantos le conozcan23.
Persudanse los jvenes de esta mxima para practicarla; comprndanla cuantos trabajan en la educacin de la juventud para
inculcarla.
Antes de su venida al Oratorio, Domingo se acercaba a estos
sacramentos una vez al mes, como se acostumbraba en las
escuelas. Ms tarde los reciba con mayor frecuencia24.
Domingo estaba contento de s mismo. Si tengo en mi corazn alguna pena, sola decir, voy a mi confesor, que me aconseja segn la voluntad de Dios, puesto que Jesucristo dijo que
la voz del confesor es para nosotros la voz de Dios. Y, si deseo
algo grande, voy a recibir la santa hostia, en la que se halla
aquel cor-pus quod pro nobis traditum est, es decir, aquel cuerpo mismo, sangre, alma y divinidad que Jesucristo ofreci por
" En conformidad con las perspectivas de su poca, Don Bosco insiste primero en la eficacia de los sacramentos en el terreno de la conducta mora!:
hacen progresar en las virtudes. Pero no basta: l 'ha comprendido muy bien
asimismo la dimensin mstica: hacen progresar tambin y sobre todo en la
comunin de amor con Dios. Domingo lo sabe desde su primera comunin. Lo
que sigue nos dir hasta qu cimas lo ha conducido el Seor.
24
Don Bosco dice un poco ms adelante: Comenz a confesarse cada guiee das, despus, cada ocho, comulgando con la misma frecuencia. El confesor,
al observar el gran provecho que sacaba para las cosas del espritu, le aconsej
que comulgara tres veces por semana, y en trmino de un ao le permiti tambin la comunin diaria. De acuerdo con la disciplina ligorana, apoyada por
un decreto de Inocencio XI (12-11-1679), el uso de la comunin frecuente se
dejaba totalmente a la prudencia del confesor (San ALFONSO: Praxis confessarii,
ed. Gaud, Roma, 1902, pargrafo 149). El confesor deba basar sus consejos
en el deseo de la eucarista manifestado por el penitente y en su progreso
espiritual gracias a la comunin. Don Bosco segua aqu las directrices de su
maestro, aprendidas en el Convitto de Turn.

102

nosotros en la cruz a su eterno Padre. Qu me falta para ser


feliz? Nada en este mundo; slo me resta gozar sin velos en el
cielo de aquel mismo Dios que ahora con los ojos de la fe
contemplo y adoro en este sacramento25.
Con tales pensamientos pasaban verdaderamente felices los
das para Domingo. De aqu provena aquella hilaridad, aquel
gozo celestial que se notaba en todas sus acciones. Ni se crea
que no comprendiese la importancia de lo que haca y que no
tuviese un tenor de vida cristiana cual conviene a quien desea
comulgar frecuentemente, pues su comportamiento era irreprensible.
... El modo con que se preparaba a recibir la santa comunin
era el ms edificante. La noche precedente a la comunin rezaba
antes de acostarse una oracin con este fin y conclua siempre
as: Sea alabado y reverenciado en todo momento el santsimo
y divinsimo sacramento!. A la maana siguiente haca antes de
comulgar una conveniente preparacin, pero la accin de gracias
era ilimitada. Las ms de las veces, si no le llamaban, olvidbase
del desayuno, del recreo y alguna vez hasta de la clase, quedando en oracin o, mejor dicho, en la contemplacin de la
bondad divina, que comunica de un modo tan admirable a los
hombres los tesoros de su infinita misericordia26.
Era para l una verdadera delicia poder pasar una hora ante
Jess Sacramentado... Tomaba parte con trasportes de alegra
en todas las prcticas de piedad referentes al Santsimo Sacramento...
(Ed. Caviglia, 34-36)
35 - La mejor penitencia: obedecer y aceptar
las pruebas de cada da
CAP. XV. ... Como se le prohibiese absolutamente que hiciese
nuevas penitencias, de cualquier gnero que fuesen27, sin pedir
expreso permiso, sometise, aunque con pena, a este mandato.
25
La pequea Teresa de Lisieux dir, el 15 de mayo de 1897: Yo no aprecio muy bien lo que tendr de ms, despus de la muerte, que no tenga ya
en esta vida. Ver al buen Dios, es verdad, pero estar con l, ya lo estoy
enteramente en la tierra (Derniers entretiens avec ses soeurs, Pars, 1971,
p. 208). Ntese en la insistencia sobre la alegra: Gozaba de... das verdaderamente felices... hilaridad, alegra celeste.... Don Bosco se siente feliz de poder ofrecer un ejemplo tan claro de su concepto de la vida cristiana: el Dios
de amor
aporta una alegra inefable a quien se adhiere a El de verdad.
24
Aqu aparece, con toda claridad, el aspecto unitivo y contemplativo
de la eucarista en la vida de Domingo. Este sera un aspecto a profundizar:
la eucarista, fuente de vida mstica en un adolescente. Don Bosco volver sobre
este27tema en el captulo XX.
Sabemos ya, desde el final del captulo X, que Domingo buscaba penitencias aflictivas, preocupado simultneamente por prevenir las tentaciones y
unirse a Cristo doliente. Pero Don Bosco impone sus directrices: para sus
jvenes existe otro gnero, ms seguro y ms adecuado, de mortificarse, que
es una de las leyes de toda vida cristiana. La pgina que sigue es una de las
ms tpicas en cuestin de prudencia salesiana.

103

Lo encontr en cierta ocasin que muy afligido iba exclamando:


.: Pobre de m! en qu. apuros me hallo! Dice el Salvador
que si no hago penitencia, no podr entrar en el paraso; y a
m me han prohibido hacerla: cul ser, pues, mi paraso?
,-^-La penitencia que Dios quiere de ti, le dije, es la obediencia. Obedece, que esto te basta28,
Y no podra permitirme alguna otra penitencia?
S, se te permite sta: soportar con paciencia todas las
injurias que te hagan, tolerar con resignacin el calor, el fro,
los vientos, las lluvias, el cansancio y todas las indisposiciones
de salud que quiera enviarte el Seor.
Pero esto se sufre por necesidad.
Lo que debes sufrir por necesidad, ofrcelo al Seor, y 29
se
convertir en virtud y ganars muchos mritos para tu alma .
Contento y resignado con estos consejos, se retir tranquilo.
(Ed. Caviglia, 38)
36 A los 14 aos. Induce a un grupo de amigos
a vivir su ideal: la Compaa de la Inmaculada
CAP. XVII. Bien puede decirse que toda la vida de Domingo
fue un ejercicio de devocin a la Santsima Virgen, como quiera
que no dejaba pasar ocasin alguna sin tributarle sus homenajes,
'......
El ao 1854, el sumo pontfice Po IX defina como dogma
de fe la. Inmaculada Concepcin de Mara. Domingo deseaba
hacer vivo y duradero entre nosotros el recuerdo de este augusto ttulo que la Iglesia ha dado a la Reina de los Cielos.
Deseara, sola decir, hacer algo en honor de la Virgen;
pero pronto porque tem que me faite el tiempo.
Guiado, pues, de su caridad industriosa, eligi algunos de sus
mejores compaeros y les invit a unirse a l para formar una
Compaa, que llamaron de la Inmaculada Concepcin30.
*s Es la doctrina de san Francisco de Sales: Es mrtir suficientemente
quien se mortifica bien; es mayor martirio perseverar toda la vida en la obediencia, que no morir de golpe a espada (Entretiens spirituels, ed. Ravier,
Pars, 1969, p. 1.155). Don Bosco dir lo mismo a sus salesianos religiosos.
29
L aceptacin de las pruebas fsicas y morales, las que no se escogen,
sino que vienen de,las circunstancias de cada da, fue siempre uno de los puntos esenciales de la ascesis salesiana. Es la paciencia sobrenatural, que transforma las dificultades de la vida en abandono a la ternura de Dios.
30
Tenemos aqu una nueva prueba de que el mpetu de Domingo hacia la
santidad parti efectivamente de su consagracin a Mara el 8 de diciembre de
1854. Pero la cosa se realiz en dos etapas. En la primera, Domingo tiende a
realizar su santidad, en una generosidad personal creciente. En la segunda,
comunica sus deseos a los mejores amigos, en particular a Miguel Ra, entonces clrigo, y a Jos Bongiovanni, estudiante, ambos de 19 aos: ellos vivirn
juntos, en santa emulacin, lo que Domingo haba vivido hasta entonces personalmente. No se puede olvidar que el adolescente Domingo, de catorce aos,
ha estimulado por el camino de la santidad al futuro beato Miguel Ra, cinco
aos mayor que l, Al ao siguiente, despus de la muerte de Domingo, Bongiovanni crear otras dos compaas, la del Santsimo Sacramento y las del
Pequeo clero.

104

...De acuerdo con sus amigos, redact un reglamento, y, tras


no pocos retoques, el da 8 de junio de 1856, nueve meses antes
de su muerte, lo lea con ellos ante el altar de Mara Santsima31. Con gusto lo inserto aqu para que pueda servir de or*
ma a otros que quieran imitarlo.
Nosotros, Domingo Savio, etc. (siguen los nombres de sus
compaeros), para granjearnos durante la vida y en el trance
de la muerte la proteccin de la bienaventurada Virgen Inmaculada y para dedicarnos enteramente a su santo servicio, hoy
a 8 de junio, fortalecidos con los santos sacramentos de la
confesin y comunin y con el propsito de profesar hacia
nuestra Madre celestial una constante y fiel devocin, protestamos ante su altar, y con el consentimiento de nuestro director
espiritual, que queremos imitar en cuanto lo permitan nuestras
fuerzas a Luis Comollo32. Para cuyo fin nos obligamos:
Primero. A observar rigurosamente el reglamento de la casa.
Segundo. A edificar a nuestros compaeros, amonestndoles
caritativamente y exhortndoles al bien con nuestras palabras
y mucho ms con nuestro ejemplo.
Tercero. A emplear escrupulosamente el tiempo33.
(Ed. Caviglia, 42)
37 - Maravillas de amistades entre adolescentes
CAP. XVIII. Todos eran amigos de Domingo; el que no le
arriaba, le respetaba por sus virtudes. El, por su parte, saba
estar bien con todos. Tan firme estaba en la virtud, que se le
aconsej se entretuviera con algunos jvenes algo dscolos para
ver si lograba ganarlos a Dios. Y l se aprovechaba del recreo,
de los juegos y de conversaciones an indiferentes para sacar de
todo provecho espiritual. Sin embargo, sus mejores amigos eran
31
Este acto de fundacin oficial tiene lugar exactamente dieciocho meses
despus de la consagracin personal de Domingo a la Virgen, y ante el mismo
altar de la iglesia de San Francisco de Sales. Don Bosco lo relaciona tambin
con la fecha de su muerte, como para decir que Domingo, habiendo realizado
esta obra decisiva, puede ya preparar con calma su gran partida: no le ha
faltado el tiempo de construir el recuerdo vivo y durable que quera dejar.
Llama la atencin el lugar ocupado por Mara en la ascensin espiritual de
Domingo. Con razn afirma Don Bosco: Toda su vida puede decirse que fue
un ejercicio de devocin hacia Mara.
32
Las Memorias del Oratorio nos han dado a conocer este compaero de
colegio y de seminario de Don Bosco. Don Caviglia nota juiciosamente que en
la Vida de Comollo (reescrita para su segunda edicin en enero de 1854),
Don Bosco haba proyectado su propio ideal de santidad, de modo que, al
leerla, los socios de la Compaa de la Inmaculada se impregnasen del espritu
de Don Bosco mismo (Studio, p. 453).
33
Sigue un Plan de vida de 21 puntos, que fue aprobado y completado por
Don Bosco. Con este fervor en el deber diario y la preocupacin por el amor
fraterno, la Compaa haca crecer el nivel de toda la Casa del Oratorio y
llenaba una funcin verdaderamente apostlica. En este clima y con esos mismos
socios pudo nacer la Congregacin salesiana el 18 de diciembre de 1859.

105

los socios de la Compaa de la Inmaculada, con los cuales,


como ya se ha dicho, se reuna, ya para tener plticas espirituales, ya para cumplir ejercicios piadosos. Estas conferencias se
tenan con licencia de los superiores, pero eran presididas por
los mismos muchachos.
... Domingo era de los ms animosos y puede decirse que en
estas conferencias sentaba plaza de doctor.
Podra citar aqu varios compaeros de Domingo, que tomaban parte en ellas y que trataron mucho con l; pero la prudencia aconseja no nombrarlos, porque todava viven. Slo har
mencin de dos:
Camilo Gavio, de Tortona, y Juan Massaglia,
de Marmorito34.
Con Gavio. Santidad y alegra
... Has de saber que aqu nosotros hacemos consistir la santidad en estar muy alegres; procuramos solamente huir del
pecado, como de un gran enemigo que nos roba la gracia de
Dios y la paz del corazn; cumplir exactamente nuestros deberes y frecuentar las prcticas de piedad. Empieza desde hoy a
escribir como recuerdo: Servite Domino in laetitia, servid al
Seor en santa alegra35.
Con Massaglia: Ayudmonos a hacer el bien
CAP. XIX. Ms largas y ms ntimas fueron las relaciones
de Domingo con el joven Massaglia, de Marmorito, pueblo poco
distante de Mondonio.
Vinieron ambos contemporneamente al Oratorio; eran del
mismo distrito y ambos tenan el deseo de abrazar
el estado
eclesistico y firme propsito de hacerse santos36.
... Llegado el tiempo pascual, hicieron con los dems jvenes
los ejercicios espirituales, con grande edificacin de todos. Acabados los ejercicios, Domingo dijo a su compaero:
34
Habra para escribir todo un libro acerca de Don Bosco y la amistad.
El mismo hizo una experiencia extraordinaria de amistad con Comollo y con
otros compaeros de estudio. Y si recomendaba a los jvenes que huyeran de
las malas compaas, era para subrayar que era menester ir con las mejores.
Bajo este punto de vista, alababa los inestimables beneficios de la amistad fundada sobre el comn amor a Jesucristo. Es significativo que haya querido dedicar a este tema dos captulos enteros de la Vida de Domingo. Y stas fueron
verdaderas amistades, en las que el corazn vibraba con sentimientos de lo ms
delicado, a la pura luz de la fe.
Nos falta espacio para citar entero el famoso dilogo en que Domingo propuso a Gavio (que tena quince aos) su programa de santidad. Nosotros hemos
reproducido el pasaje esencial.
35
Alegra, trabajo, piedad: es la triloga de la santidad salesiana. Los tres
elementos son inseparables. Los volveremos a encontrar en la vida de Miguel
Magone y sobre todo de Besucco.
36
Esta amistad en efecto dur casi dos aos. Juan Massaglia haba nacido
el 1 de mayo de 1838: tena, pues, cuatro aos ms que Domingo, del cual se
pone de relieve la madurez psicolgica y espiritual. Massaglia visti la sotana
en el otoo del 1855, pero muri poco despus, el 20 de mayo de 1856.

106

Quiero que seamos amigos, verdaderos amigos en las cosas


del alma, y por esto deseo que de ahora en adelante seamos el
uno monitor del otro en todo aquello que pueda contribuir a
nuestro aprovechamiento espiritual. Pues bien, si t notas en
m alguna imperfeccin, luego me avisars para que pueda enmendarme; y si ves que puedo hacer alguna cosa buena, no
dejes de indicrmela.
Lo har de mil amores, aunque no lo necesitas; pero t
debes hacerlo mucho ms para conmigo, que, como sabes, por
mi edad, estudios y condicin, me hallo expuesto a mayores
peligros.
Dejmonos de cumplidos y ayudmonos mutuamente a
santificar nuestras almas.
Desde entonces Domingo y Massaglia fueron verdaderos amigos y su amistad fue duradera, porque se fundaba en la virtud,
puesto que trabajaban a porfa en ayudarse con el ejemplo y
consejos para evitar el mal y practicar el bien.
(Ed. Caviglia, 4649)
... Con la prdida de este amigo qued Domingo profundamente afligido, y aunque resignado a la divina voluntad le llor
por varios das. Esta fue la vez primera que vi aquel rostro
angelical entristecido y derramar lgrimas de dolor. Su nico
consuelo fue rezar y hacer que otros orasen por su amigo difunto. Oysele exclamar ms de una vez: Querido Massaglia,
t has muerto, pero confo que ya ests en compaa de Gavio,
en el paraso; y cundo ir yo a reunirme con vosotros en la
inmensa felicidad de los cielos?.
Todo el tiempo que Domingo sobrevivi a su amigo le tuvo
siempre presente en sus prcticas de piedad, y sola decir que
no poda asistir a la santa misa o asistir a otro ejercicio de
devocin sin encomendar a Dios el alma de aqul que tanto
bien le haba hecho durante su vida. Esta prdida fue muy
dolorosa para el tierno corazn de Domingo y su salud misma
qued notablemente alterada.
(Ed. Caviglia, 53)
38 - La vida mstica y carismtica de un adolescente
CAP. XX. Hasta aqu he referido cosas que no presentan
nada de extraordinario, a no ser que queramos llamar extraordinaria una conducta constantemente buena, que siempre fue
perfeccionndose con una vida inocente, con obras de penitencia
y el ejercicio de la piedad. Tambin se podran llamar extraordinarias su fe viva, su firme esperanza, su inflamada caridad y
su perseverancia en el bien hasta el fin de su vida, Pero debo
exponer ahora gracias especiales y algunos hechos no comunes
que tal vez sern objeto de alguna crtica, por cuya razn creo
conveniente hacer notar al lector que cuanto aqu refiero tiene
107

completa semejanza con hechos que se hallan registrados en la


Biblia y en la vida de los santos; refiero lo que he visto con mis
propios ojos y aseguro que escribo escrupulosamente la verdad,
remitindome enteramente al juicio del discreto lector37. He
aqu lo ocurrido:

Le pregunt qu haca en aquellos instantes y l, con toda


sencillez me respondi:
Pobre de m, me asalta una distraccin, y en aquel momento pierdo el hilo de mis oraciones, y me parece ver cosas
tan bellas, que se me pasan las horas como en un instante.

xtasis

...Un da quise preguntarle a Domingo cmo haba sabido


que en aquella casa haba un enfermo, pero l me mir con
semblante de dolor y se ech a llorar. Desde entonces jams se
lo volv a preguntar.
La inocencia de vida, el amor a Dios, el deseo de las cosas
celestiales, haban de tal modo elevado el espritu de Domingo
que bien se puede decir que estaba habitualmente absorto en
Dios.
...Arrobamientos de espritu le acontecan en el estudio, al
ir o volver a la escuela, y en la escuela misma39.
(Ed. Caviglia, 53-55)

eucarstica

Muchas de las veces que Domingo iba a la iglesia, especialmente en los das que reciba la santa comunin o estaba expuesto el Santsimo Sacramento, quedbase como arrobado, de
suerte que, si no se le llamaba para cumplir sus deberes, de
ordinario permaneca all, hasta por muy largo tiempo. Sucedi
que cierto da no fue a desayunar, ni a clase, ni siquiera a la
comida, sin que nadie supiese dnde se encontraba; no estaba
en el estudio ni en la cama tampoco. Informse de lo que
pasaba al director de la casa, a quien se le ocurri que estara
en la iglesia, como otras veces haba sucedido. Va, pues, a la
iglesia, dirgese al coro, y hallle all inmvil como una estatua.
Tena un pie sobre otro; una mano apoyndola sobre el atril del
antifonario; la otra sobre el pecho, fijo el rostro y dirigido hacia
el sagrario sin mover un prpado. Lo llama y no responde;
sacdele y entonces, volvindose para mirarle, exclama:
Ya ha terminado la misa?
Mira, le dice el director mostrndole el reloj, son las dos.
Entonces pidi perdn de aquella transgresin de las reglas
de la casa y. el director le mand a comer, dicindole:
Si alguien pregunta de dnde vienes, dile que de cumplir
una orden ma.
Esto le dijo para evitar preguntas inoportunas que sin duda
le habran hecho sus compaeros.
Otro da acababa yo de dar gracias despus de la misa; ya
iba a salir de la sacrista, cuando o en el coro una voz como
de uno que dialogaba. Voy a ver y hallo a Domingo que hablaba
y callaba luego, como para dar lugar a que le contestasen; entre
otras cosas entend claramente estas palabras: S, Dios mo, os
lo he dicho y de nuevo os lo repito: yo os amo y os quiero
amar hasta la muerte. Si veis que he de ofenderos, mandadme
la muerte; s, antes morir que pecar38.
.
37
Tomemos conciencia de este hecho: Don Bosco, maestro espiritual, tuvo
que conducir a algunas almas por las vas msticas. Tarea tanto ms delicada
cuanto que eran almas de adolescentes. Al escribir este captulo, se da cuenta
muy bien de que corre el riesgo de suscitar reacciones de escepticismo. Asi las
previene: Aseguro que escribo escrupulosamente la verdad, e invita al lector
a la reflexin. Podemos darle nuestra confianza, y reflexionar verdaderamente
sobre las extraordinarias complacencias de Dios hacia un chico de catorce aos:
Padre, escondiste estas cosas a los sabios y doctos y se las has revelado a los
pegenos. As te plugo, y te alabamos (Le, 10, 21).
38
Conmueve comprobar que la vida mstica de Domingo es el resultado del
camino por el que se esforz en seguir desde su primera comunin. El amor de
Jess, y el correlativo rechazo de todo lo que se le opone, lo ha prendido hasta
el punto de atraerlo cada vez ms hacia estos misteriosos dilogos. Usando de

108

39 - El ltimo dilogo entre maestro y discpulo


Domingo est enfermo. Ante el consejo del mdico Don Bosco lo
manda a reponerse a Mondonio. Pero Domingo sabe que ya no volver. El siguiente dilogo tuvo lugar el 28 de febrero de 1857.
CAP. XXII. ...La vspera de su partida no poda apartarlo
de mi lado, siempre tena algo que preguntarme. Entre otras
cosas, me dijo:
Cul es la mejor cosa que puede hacer un enfermo para
alcanzar mritos delante de Dios?
Ofrecerle a menudo lo que padece.
Y qu ms?
Ofrecer su vida al Seor.
Puedo estar cierto de mi salvacin?
S, mediante la divina misericordia, la cual no te ha de
faltar, puedes estar cierto de salvarte.
un lenguaje humano, nosotros podramos decir: Dios no teme perder su tiempo
con un adolescente, tan importante y precioso a sus ojos como un cannigo o
un presidente de repblica.
En las pginas siguientes del texto, Don Bosco expone otro gnero de hechos:
Domingo fue enriquecido con carisms de revelacin, de profeca y de milagro.
Una noche lleva a Don Bosco junto a un moribundo desconocido; prev la renovacin catlica de Inglaterra; conoce su muerte. Al final del captulo afirma
Don Bosco: Omito otros muchos hechos semejantes. Los documentos del proceso refieren tambin el episodio del viaje a Mondonio para curar a su madre
que estaba a punto de dar a luz a la pequea Catalina (cfr CAVIGLIA: Studio,
pp. 426-432).
39
Se trata probablemente de los ltimos meses de su vida. En otoo de
1856, haba reemprendido los cursos en la ciudad, con Don Picco. Y Don Bosco
afirma que los meses de mayo-junio de 1856 (Mes de Mara, fundacin de la
Compaa, prueba de enfermedad) haban sealado una nueva etapa en el fervor
de Domingo.

109

Y si el demonio viniese a tentarme qu le he de responder?


Le responders que tu alma se la vendiste a Jesucristo y
que El la compr con su sangre; si el demonio te ofreciera
otra dificultad, le preguntars qu hizo l por la salvacin de
tu alma mientras que Jesucristo derram toda su sangre para
liberarla del infierno y llevarla consigo al paraso.
Desde el cielo podr ver a mis compaeros del Oratorio
y a mis padres?
S, desde el cielo vers todas las vicisitudes del Oratorio,
y tambin podrs ver a tus padres, lo que se refiere a ellos y
mil otras cosas ms agradables.
Podr venir alguna vez a visitarlos?
Podrs venir, siempre que ello redunde en mayor gloria de
Dios.
As se entretuvo con estas y muchsimas otras preguntas,
como el que ya tiene un pie en los umbrales y quiere, antes de
entrar, informarse bien de lo que hay dentro.
(Ed. Caviglia, 59)
40 - Con Jess no se tiene miedo de la muerte
El mdico viene a casa a aplicarle sangras.
CAP. XXIV y XXV. ...Es propio de la edad juvenil experimentar grande aprensin por las sangras. Por cuya razn al dar
comienzo el cirujano a la operacin, exhortaba a Domingo a que
volviera a otro lado la cara, tuviera paciencia y cobrara nimo.
Pero l se ech a rer y dijo:
Qu es una pequea punzada en comparacin de los clavos que pusieron en las manos y en los pies de nuestro inocentsimo Salvador?
Y luego con ms calma y chancendose, sin dar muestras de
la menor turbacin, mir todo el tiempo que dur la operacin
cmo brotaba la sangre de sus venas.
Despus de algunas sangras, pareci que la enfermedad mejoraba de aspecto; as lo aseguraba el mdico o as lo crean
sus padres; pero Domingo pensaba muy diversamente 4 '; y, per*> Se piensa en la reflexin de la pequea Teresa de Lisieux el 17 de julio
de 1897: Quiero pasar mi cielo haciendo el bien sobre la tierra (Derniers entretiens, Pars, 1971, p. 270). El 6 de diciembre de 1876, Don Bosco vio en
sueos a Domingo, que le habl largo rato. El 22 cont este sueo en el Oratorio. El Archivo Salesiano posee un relato autgrafo del mismo Don Bosco
(132/3). Relato de Don Lemoyne en MB XII, 586-595.
41
En estos ltimos das y horas de su vida, Domingo ha recibido la gracia
insigne de la paz y de la alegra, y la certeza absoluta de su muerte. Todos en
torno a l, se hacen ilusiones, mdicos y parientes. El domina la situacin y
parece conducir los acontecimientos. El prroco de Mondonio, Don Grassi,
Don Cugliero maestro, y el padre Carlos Savio, impresionados por sus gestos
y sus palabras, informaron en seguida a Don Bosco. Por tanto las fuentes de
este captulo son directas y seguras.

110

suadido de que era mejor recibir con anticipacin los sacramentos que exponerse a morir sin ellos, llam a su padre y le dijo:
Pap, buena cosa ser que hagamos una consulta con el
Mdico del cielo. Deseo confesarme y recibir la santa comunin.
Sus padres, que tambin ellos juzgaban la enfermedad en
estado de franca mejora, oyeron con dolor est propuesta, y
slo por complacerle fueron a llamar al seor cura para que
se llegase a confesarle. Vino ste prontamente y luego, tambin
por complacerle, le trajo el santo vitico. Ya puede cada uno
imaginarse cunta fue la devocin y recogimiento de Domingo.
Todas las veces que se acercaba a recibir los santos sacramentos pareca san Luis. Y ahora al pensar que aqulla era la
ltima comunin de su vida quin podra expresar el fervor,
los arranques, y los tiernos sentimientos que salan de aquel
inocente corazn hacia su amado Jess?
Trajo entonces a la memoria las promesas hechas en su
primera comunin. Dijo muchas veces:
S, s, oh Jess, oh Mara, vosotros seris ahora y siempre
los amigos de mi alma. Lo repito y mil veces lo digo: antes
morir que pecar.
Cuando acab de dar gracias, dijo muy tranquilo:
Ahora estoy contento; verdad es que an tengo que andar
el largo viaje de la eternidad; pero, estando Jess en mi compaa, ya nada tengo que temer. Oh, decidle siempre, decidlo
a todos: quien tiene a Jess por amigo y compaero, no teme
ya mal alguno, ni siquiera la muerte! "2
Edificante fue su paciencia en sobrellevar todas las incomodidades sufridas en el curso de su vida; pero en esta ltima
enfermedad dio muestras de ser un verdadero modelo de santidad.
(Ed. Caviglia, 61-62)
El da 9 de marzo, Domingo pide y recibe el sacramento de los
enfermos.
...Disele la bendicin papal. El mismo dijo el confteor y
respondi a todas las preces del sacerdote. Cuando oy que con
aquel acto religioso el Papa le otorgaba la bendicin apostlica
con la indulgencia plenaria, experiment la mayor consolacin.
\Deo gradas, dijo repetidas veces. Et semper Deo gratiash.
Volvise luego al crucifijo y repiti estos versos que le haban
sido muy familiares durante el curso de su vida:
42
Este pasaje arroja viva luz sobre toda la vida espiritual de Domingo y
sobre la singular coherencia de su camino hacia la santidad: las palabras de
la ltima comunin corresponden a las de la primera. La vida cristiana concebida y vivida como una amistad creciente con el Cristo viviente (Jess amigo
y compaero) y con su Madre: tal fue la perspectiva de Domingo. El frut
ms hermoso de este amor de amistad es la alegra y la fuerza de ver venir
la muerte sonriendo: Decdselo a todos. Toda esta biografa de Domingo es
un himno a la alegra que trae el Dios viviente.

111

Integra, oh Dios, mi libertad te entrego,


las potencias del alma, el cuerpo mo,
te lo doy todo, porque todo es tuyo,
y sin reserva a tu querer me fo*5.
...La muerte de Domingo ms se puede llamar reposo que
muerte.
... Se adormeci y descans una media hora. Despertndose
luego, volvi sus miradas hacia sus padres.
Pap, dijo, ya hemos llegado.
Aqu estoy, hijo mo, qu necesitas?
Querido pap, ya es hora, tome usted El Joven cristiano
y lame las letanas de la buena muerte.
A tales palabras, su madre prorrompi en llanto y se alej
del aposento del enfermo. Partasele al padre el corazn de
dolor y las lgrimas ahogaban su voz. Con todo cobr nimo y
empez a leer aquellas preces. Repeta Domingo con voz clara
y distinta todas las palabras, mas al fin de cada plegaria/quera
decir l slo: Jess misericordioso, tened piedad de m!.
Cuando lleg a aquellas palabras: Finalmente, cuando mi
alma comparezca ante vos y vea por primera vez el resplandor
de vuestra majestad, no la arrojis, Seor, de vuestra presencia,
dignaos acogerla en el seno amoroso de vuestra misericordia
para que cante eternamente vuestras alabanzas.
-Pues bien, aadi, cabalmente esto es lo que deseo, oh
pap: cantar eternamente las alabanzas del Seor.
Pareci despus conciliar de nuevo el sueo como quien reflexiona seriamente sobre cosas de grande importancia. A poco
despert y con voz clara y alegre dijo:
Adis pap, adis; el seor cura quera decirme otras cosas
ms, y yo no puedo acordarme... Oh, qu cosas tan hermosas
veo...!
Diciendo esto y sonriendo con celestial semblante expir con
las manos cruzadas sobre el pecho y sin hacer el ms pequeo
movimiento.
S, alma fiel, vuela a tu Creador! Abiertos estn los cielos;
los ngeles y los santos te han preparado gran fiesta. Jess, a
quien tanto amaste, te invita y te llama diciendo: Ven, siervo
bueno y fiel, ven. T has combatido y alcanzado la victoria: ven
ahora a tomar posesin de un gozo que no tendr fin: Intra
in gaudium Domini tui.
(Ed. Caviglia, 63-65)
" Estos cuatro versos, inspirados en la clebre oracin de san Ignacio de
Loyola: Tomad, Seor, y recibid toda mi libertad (4.a semana de los Ejercicios), forman la primera parte de una frmula de consagracin propuesta para
la accin d gracias despus de la comunin en; el manual de devocin Manuale
di Fitotea, de Jos RrvA, muy difundido entonces (1. a edicin 1834). Pero probablemente Domingo los haba ledo en La Llave del paraso, manual de doctrina
y de piedad para adultos compuesto por Don Bosco mismo y editado en 1856,
en la seccin de los cnticos, p. 180 (Opere edite, vol. VIII, 180).

112

41 - Conclusin prctica: Joven, confate al sacerdote,


ministro de Cristo y tu amigo
CAP. XXVII. ...Ahora, amigo lector, quisiera que llegaras
conmigo a una conclusin tal, que sea de verdadera utilidad
para m, para ti y para cuantos lean, por ventura, este librito;
quisiera, en una palabra, que nos disemos con nimo resuelto
a imitar al joven Domingo Savio en aquellas virtudes que son
compatibles con nuestro estado.En su pobre condicin l vivi;
una vida dichosa, virtuosa e inocente, coronada despus con tan
santa muerte. Imitmosle en la vida, y mayor seguridad tendremos de serle semejantes en su preciosa muerte. No dejemos
de imitarle en la frecuencia del sacramento de la confesin, que
fue su sostn en la prctica constante de la virtud y gua seguro
que le condujo a tan glorioso trmino. Acerqumonos con fre?
cuencia y con las debidas disposiciones a este bao saludable en
el curso de la vida, sin dejar de reflexionar sobre las confesii
nes pasadas para ver si han sido bien hechas; y si viremos la
necesidad, corrijamos los defectos en que tal vez hayamos incurrido. Me parece que ste es el medio ms seguro para vivir
das felices en medio de las penas de la vida y ver llegar con
calma el momento de la muerte 44 . Entonces con la alegra en el
rostro y la paz en el corazn, iremos al encuentro de nuestro
Seor Jesucristo, que nos recibir benigno para juzgarnos conforme a su gran misericordia, y conducirnos, como esper, para
m y para ti, lector, de las miserias d la vida a la dichosa
eternidad para alabarle y bendecirle por todos los siglos. As sea.
(Ed; Caviglia, 71-72)
44
Don Bosco termina su libro con una exhortacin a confesarse bien. Conclusin que puede parecer escasa para una biografa auyos horizontes, algunas
pginas antes, eran bastante ms vastos. Pero Don Caviglia a este propsito da
el siguiente justo juicio: En-esta sntesis, exquisitamente espiritual e histricamente verdadera, Don Busco se oculta a si mismo, sea la parte que a l
le corresponde en la educacin de la santidad de su angelical alumno. Nosotros no podemos permitirlo. La maravillosa figura de Savio santo es obra de
colaboracin; despus de la gracia de Dios, que se quiere que est siempre
sobrentendida, han trabajado en ella el chico y su maestro, en perfecta correspondencia y concordancia, con total entrega del discpulo y con el arte sapiente
del maestro; ms an: gracias a una afinidad de espritu qu en el alumno,
hecho para aquella escuela, reflej la igualdad de espritu del maestro: Domingo Savio hecho para Don Bosco y Don Bosco hecho para l. El Educador de
santos afirma que esta colaboracin se realiz esencialmente en la confesin, y
nosotros hemos de estar a la palabra de l, nico competente para decirlo:
pero, porque fue l y slo l el que trabaj aquella alma en el intercambio
de aquellos coloquios sagrados y secretos de la direccin espiritual, no podemos
no reconocer que la santidad d Savio fue guiada y,sostenida por Don Bosco,
y es por tanto fruto de su obra (Studio, p. 589).
.,>"
En una palabra la conclusin ms clara es sta: un adolescente, un joven
que quiera vivir una verdadera vida espiritual y progresar en el amor de Dios
y de los dems, ha de poner su confianza en un sacerdote; a direccin espiritual tambin es para los jvenes. No consiste ciertamente en largas y numerosas charlas, sino en una confianza recproca radical, la del padre espiritual
que gua y estimula, la del hijo que con sinceridad asume poco a poco su
personalidad de creyente.

113

APUNTES BIOGRFICOS
DEL JOVENCITO MIGUEL MAGONE
ALUMNO DEL ORATORIO
DE SAN FRANCISCO DE SALES
Por el sacerdote Juan B o s c o 1

con perseverancia a la gracia divina y llega a atraer la admiracin de cuantos le conocen, patentizando con su ejemplo cuan
maravillosos sean los efectos de la gracia divina en quien sin
reserva se entrega a ella de todo corazn.
En este librito hallaris algunas cosas que aprender, muchas
que imitar, y no pocas virtudes admirables' en un chico de
catorce aos. Precisamente porque no son comunes, me h a n
parecido dignas de consignarlas aqu, asegurando que yo no he
hecho ms que reunir y ordenar lo que presenciaron muchas
personas sobrevivientes, cuyo testimonio an se puede consultar.
He aadido en esta tercera edicin algunos hechos desconocidos cuando publiqu la primera, y he completado otros con
circunstancias que he sabido despus de buena tinta.
(Ed. Caviglia, 201-202)

CURRICULUM

1845 19 de septiembre. Nace Miguel Magone en Carmaola.


1857 9 de marzo. Muere Domingo Savio.
Octubre. Miguel encuentra a Don Bosco en la estacin de Carmaola.
Entra en el Oratorio de Turn. Sigue las lecciones de los primeros aos de latn.
1858 Enero. Miguel se ha vuelto ejemplar (18 de febrero a 16 de abril:
viaje de Don Bosco a Roma).
Mayo. Mes de Mara muy fervoroso.
Septiembre-octubre. Vacaciones en los Becchi.
Octubre. Miguel cursa el tercero de latn.
31 de diciembre. Tiene el presentimiento de su inminente muerte.
1859 Enero. Publicacin de la Vida de Domingo Savio.
19 de enero. Enfermedad mortal de Miguel.
21 de enero. Su muerte.
1861 Septiembre. Primera edicin de su biografa.
42 - Prefacio. Otro tipo de santidad juvenil
Amadsimos

jvenes,

... En la vida de Domingo Savio habis visto la virtud naciendo con l y por l cultivada hasta el herosmo en todo el
curso de sus das.
La de Magone os ensea cmo un jovencito que, abandonado
y sin gua corra riesgo de emprender camino por el sendero
del vicio, oye el amoroso llamamiento del Seor, corresponde
1
La primera edicin sali en septiembre de 1861 de la tipografa Paravia,
Turn, en la serie de las Lecturas Catlicas, ao IX, fascculo VII, pp. 96. Se
puede leer, en reproduccin anasttica, en Opere edite, val. XIII, pp. 155-250
(Centro Estudios Don Bosco, Roma, 1976). Utilizamos el texto escogido por
Don Caviglia para su edicin de las Obras y escritos, una as llamada 4. edicin (Tipografa del Oratorio, 1893), que efectivamente parece reproducir la
ltima edicin aparecida en vida de Don Bosco. Los ttulos de los captulos son
de Don Bosco. Los otros ttulos y subttulos son nuestros. Traduccin en castellano en la edicin de las Obras fundamentales de la B.A.C., pp. 223-266.

114

43 - Un chico bueno a las puertas de la delincuencia 2


CAP. II. ... El joven Magone, me deca (el viceprroco), es
un pobre chico, hurfano de padre; teniendo la madre que ganar
el pan para su familia, no puede cuidar de l, y el resultado es
que se pasa todo el tiempo en las calles y en las plazas entre los
vagos. Tiene un ingenio poco comn; por sus travesuras y desaplicacin ha sido despedido varias veces de la escuela; a pesar
de esto ha concluido bastante bien los estudios elementales.
En cuanto a moralidad lo creo de buen corazn y de sencillas
costumbres; es vivo e inquieto. En la escuela, como en la catcquesis, es el alborotador universal: cuando no concurre a ellas,
todo va en paz; cuando se marcha, respiramos con satisfaccin.
Su edad, su pobreza, su ndole, su ingenio le hacen digno de
caritativa atencin. Naci el 19 de septiembre de 1845.
Tales informes me movieron a recibirle, al momento, entre
los jvenes de esta casa para dedicarle al estudio o a una arte
mecnica.
(Ed. Caviglia, 205)
44 - El primer paso de la verdadera conversin:
confiarse a un sacerdote
CAP. I I I . Dificultades y reforma moral. Un mes llevaba
nuestro Miguel en el Oratorio y de todo sacaba partido p a r a
pasar el tiempo. Estaba contento, porque tena espacio p a r a
saltar y divertirse, sin reflexionar que la verdadera felicidad
nace de la paz del corazn y de la tranquilidad de la conciencia.
2
La misma tarde de su encuentro con Don Bosco, Miguel haba ido a ver
a su viceprroco, Don Ariccio. A la maana siguiente, ste escriba a Don Bosco
la carta que reproducimos aqu. Esta da a entender bien el carcter providencial del encuentro con Don Bosco. En su primer encuentro con l en el Oratorio,
Miguel se llamar a s mismo bribn y confesar: Dos de mis companeros
estn ya en la crcel.

115

De pronto, comenz a disminuir aquel afn constante de jugar,


y ms tarde, pensativo, no tomaba parte en el juego sino a instancias de los dems.3 El compaero que le haca de ngel custodio se dio cuenta... .
Su compaero, le sigui y le dijo:
Mi querido Magone, por qu huyes de m? Cuntame tus
penas: quizs pueda yo darte el remedio.
Tienes razn, pero me encuentro aturdido.
Sea cualquiera tu aturdimiento, hay medios para que puedas salir de l.
Cmo podr alcanzar la paz, si me parece que tengo mil
demonios en el cuerpo?
No te preocupes; dirgete al confesor; brele tu conciencia,
y l te proporcionar lo que necesitas. Cuando nosotros nos
encontramos intranquilos siempre lo hacemos as, y por eso
estamos tan contentos.
Est bien, pero..., pero...
Y se ech a llorar. Pasados algunos das, la melancola lleg
a ser profunda tristeza. El juego y las naturales distracciones
aumentaban su pesar; la risa no apareca ya en sus labios;
muchas veces, mientras los compaeros jugaban, l se retiraba
a un rincn, entregado a tristes reflexiones y frecuentemente a
triste llanto. Enterado yo de cuanto le pasaba, le mand llamar
y le habl as:
Querido Magone, tengo que pedirte un favor, pero no quisiera recibir un desaire.
Dgame, respondi prontamente, dgame, estoy dispuesto a
hacer lo que me mande.
Necesito que me hagas por un momento dueo de tu corazn y me manifiestes la causa de esa melancola que de algn
tiempo ac te viene mortificando.
S, es cierto lo que usted me dice. Estoy desesperado y no
s qu hacer.
Dichas estas palabras, prorrumpi en copioso llanto. Le dej
desahogarse un poco y despus en tono de broma le dije:
Cmo! Eres t aquel general Miguel Magone, jefe de toda
la partida de Carmaola? Vaya un general! No tienes valor
para decirme la causa de tus pesares?
Quisiera hacerlo, pero no s por dnde empezar, no s
cmo explicarme.
Dime una sola palabra: yo dir las dems.
Tengo la conciencia embrollada.
3
El ambiente de la Casa del Oratorio conducir en poco tiempo a Miguel
a una interioridad portadora de inquietud. Percibe que la alegra de sus compaeros, que no es exteriormente menos viva que la suya, es sin embargo de
otra naturaleza y viene de ms hondo: el verdadero contento viene de la paz
del corazn y de la tranquilidad d conciencia. En efecto viene de Dios, y se
alimenta con la oracin y los sacramentos. Miguel, corazn bueno y viva inteligencia, se vuelve deseoso de tal felicidad... Nadie lo fuerza a los actos de
piedad. Querra comprometerse en ellos, pero su pasado le crea obstculos. Un
compaero, puesto a su lado por Don Bosco, le ayuda a salir del lo, llevndolo
al ministro de Cristo Tpica pedagoga espiritual!

116

Eso me basta; lo comprendo todo. Necesitaba esa sola


palabra para poder decir las restantes. Por ahora no entrar en
materia de conciencia; te dar slo algunas normas para que
puedas arreglarlo todo. Escucha, pues: si tu conciencia est
tranquila en cuanto a lo pasado^ preprate slo para hacer una
buena confesin, en la que expongas con sencilez lo que te haya
ocurrido desde la ltima. Y si, por temor u otra causa cualquiera, dejaste de confesar algn pecado en las anteriores o recelas que en alguna de ellas no concurrieron todas las condiciones necesarias, en la confesin que vas a hacer, debes declarar
todo lo que te haya ocurrido desde la ltima bien hecha, descargando as cuanto aflija tu conciencia.
Ah est mi dificultad. Cmo podr acordarme de todo
lo que me ha pasado en tantos aos?
Muy fcilmente: di a tu confesor que tienes en tu vida
pasada alguna cosa que merece revisin. Con esto solo tomar
el hilo de todas tus faltas; a ti no te quedar ms que decir s
o no, tantas o cuantas veces".
CAP. IV. Magones pas todo aquel da preparando su examen
de conciencia; y tan preocupado estaba en el negocio de su
alma, que no quiso acostarse aquella noche sin confesarse antes.
El Seor, deca, me ha esperado mucho tiempo; esto es
cierto; que me espere hasta maana esto es incierto. Por tanto
si esta noche puedo confesarme, no lo debo dejar para otro da;
ya es hora de romper con el demonio.
Hizo, pues, su confesin muy conmovido, interrumpindola
ms de una vez con sollozos y lgrimas.
(Ed. Caviglia, 207-209)
45 - Confianza absoluta en el confesor,
fidelidad al gua espiritual
CAP. V. Una palabra a la juventud. Las inquietudes y angustias del joven Magone, por un lado, y la manera franca y
4
Este pasaje ilustra maravillosamente el gran principio espiritual de Don
Bosco: un adolescente necesita ser guiado. Si quiere adelantar, tiene que confiarse a sus educadores y aceptar el obedecerles (la obediencia, primera virtud). Si quiere adelantar espiritualmente, tiene que confiarse a un sacerdote,
abrirse a l y acceptar su direccin espiritual. De aqu la importancia capital
del sacramento de la. penitencia, que Don Bosco concibe sea como sacramento
del perdn y de la gracia de renovacin, sea como modo de conocer ntimamente al adolescente, sea como momento privilegiado para guiarle y estimularle.
En un principio, Don Bosco aconsejaba (sin imponerla, naturalmente) la confesin general, tanto para permitir al confesor juzgar la capacidad de su dirigido,
cuanto para restablecer el nimo en la tranquilidad y en la paz arreglando
definitivamente el pasado. Evidentemente todo esto supone en el sacerdote el
sentido profundo de las cosas de Dios y un gran arte de la acogida y de la
direccin de las almas. Estas verdades fundamentales, sinti Don Bosco la necesidad de exponerlas sistemticamente en el captulo V que, a diferencia de los
otros, tiene un carcter exclusivamente didctico en lo que respecta primero a
los jvenes, luego a los confesores.

117

resuelta con que arreglo el triste estado de su alma, por otro,


me dan ocasin de ofreceros, amadsimos jvenes, algunas reflexiones que considero tilsimas para vuestras almas.
Estimadlas como prenda del afecto de un amigo que desea
ardientemente vuestra salvacin eterna...
Don Bosco recomienda con insistencia la sinceridad y la
integridad de la acusacin en la confesin. Ella va ligada a la
confianza que hay que dar al ministro del Seor.
Jvenes, recordad que el confesor es un padre que desea ardientemente haceros todo el bien posible y alejaros de toda
clase de mal. No temis perder su estima comunicndole las
faltas graves, ni que las revele a otros; porque el confesor ni
por todo el oro del mundo, ni aun por salvar su propia vida,
puede utilizar ni comunicar a persona alguna lo que haya odo
en la confesin. Os aseguro que cuanto ms sinceros y francos
seis con l, tanto ms aumentar su confianza en vosotros; con
tanto mayor acierto podr aconsejaros y advertiros lo que
considera ms necesario y oportuno para el bien de vuestras
almas.
Buscad con frecuencia a vuestro confesor; rogad por l y
seguid sus consejos. Cuando hayis encontrado un confesor apropiado a las necesidades de vuestra alma, no lo variis sin necesidad. Si no tenis un confesor fijo en quien depositar vuestra
confianza, os faltar el amigo del alma 5 .
Confiad tambin en las oraciones de vuestro confesor, que
cada da tiene presentes a sus penitentes en la santa Misa y
ruega a Dios que les conceda la gracia de hacer buenas confesiones y la perseverancia en el bien; y, en justa correspondencia
de caridad, rogad vosotros por l.
Directrices para los confesores de jvenes
Y por si acaso estos apuntes llegaron a manos de quien por
la divina Providencia tenga el dificilsimo cargo de confesar
jvenes, humildemente le suplico me permita que, omitiendo
otras muchas cosas, le haga, con el mayor respeto, las siguientes
observaciones 6 :
1.a Acoged con amabilidad a toda clase de penitentes, especialmente a los jvenes. Ayudadles a exponer el estado de su
conciencia e instadles a frecuentar el santo sacramento de la
5
El amigo del alma... adaptado a las necesidades del alma, tal es la definicin que Don Bosco da del confesor. Supone todo un clima de confianza, de
conocimiento mutuo, de relacin personal sobrenaturalmente afectuosa (el confesor es tambin un padre que desea ardientemente el bien de sus hijos).
Naturaleza y gracia ponen juntos sus recursos para obtener todo el fruto en los
encuentros sacramentales.
6
Las lneas que siguen ofrecen una sntesis de los temas mayores de un
tratado del confesor salesiano: pastoral de la acogida, de la confesin sincera,
de la frecuencia, de la eficacia.

118

penitencia. Este es el medio ms seguro de tenerlos alejados


del pecado. Poned en juego todo vuestro ingenio en que practiquen los avisos que les deis para evitar las recadas. Corregidles con bondad; si los reprendis con aspereza, o no vendrn
a buscaros u ocultarn aquello en que teman vuestra spera
reprensin,
2.a Cuando hayis ganado su confianza, indagad con diligencia si sus confesiones pasadas fueron bien hechas...
(Ed. Caviglia, 211-212)
46 - Abril-mayo de 1858. Mara se convierte
en su maestra de sabidura y pureza
CAP. VIII. Su devocin hacia la Virgen Marta. Es preciso
decirlo, la devocin a la Santsima Virgen es el sostn de todo
fiel cristiano; de un modo particular de la juventud 7 . As lo
dice en nombre de la misma Virgen el Espritu Santo: Si quis
est parvulus veniat ad me. Nuestro Magone aprendi est importante verdad de un modo providencial. Le regalaron cierto
da una estampa de la Virgen que tena escritas estas palabras:
Venite, filii, audite me, timorem Domini docebo vos; esto es,
Venid, hijos, escuchadme; yo os ensear el santo temor de
Dios. Comenz a reflexionar sobre esta invitacin; despus
escribi una carta a su director, en la que le deca haber sentido la voz de la Santsima Virgen alentndole a ser bueno. Ella
misma le enseara el modo de temer a Dios, de amarlo y de
servirlo 8 .
En consecuencia, empez a componer algunas florecillas que
constantemente haba de practicar en honor de aqulla a quien
dio los ttulos de Madre celestial, divina Maestra, piadosa Pastora...
Antes de ponerse a estudiar o escribir en su cuarto o en la
7
Mara sostn: es la palabra exacta usada en el caso de Domingo Savio:
Habiendo tomado as a Mara como sostn de su devocin... (Vida, cap. VIII),
y antes todava en el Joven instruido, p. 51. Los adolescentes, dbiles e inquietos, hallan en la presencia ntima de Mara fuerza y seguridad. Pero Don Bosco
hace notar tambin que Mara, por su lado, los invita maternalmente a acudir
a ella: es sta una importante verdad. El texto citado es de Proverbios 9, 4,
en la leccin de la Vulgata, que Don Bosco traduca: El que es nio venga a
m (Joven instruido, p. 51). Y el siguiente es el Saint. 33, 12.
8
Este trozo merece reflexin. En efecto, la devocin de Miguel a la Virgen
presenta dos rasgos particulares. Ella inspira su esfuerzo por la pureza, y esto
no nos sorprende: es un rasgo clsico. Mas he aqu lo ms curioso: Miguel ha
tenido la sensacin de haber sido la misma Virgen la que se le present para
ser su maestra, su profesora, su pastora (y aqu no se puede menos de
pensar en el sueo de los nueve aos del mismo Don Bosco). El la escogi en
particular como protectora de sus estudios, Asiento de la sabidura. Mara se
ha convertido as en una presencia viva en toda la trama de su vida. Don Bosco
precisa ms adelante que Miguel quera recordar el patrocinio de Mara en sus
ocupaciones ordinarias, y finalmente darse del todo a Mara. Se trata sin ms
de una devocin vital.

119

clase, sacaba de un libro una estampa que tena escrito este


verso:
Virgo parens, studiis semper adesto meis.
Virgen madre, asistidme en mis estudios.
A ella se encomendaba al empezar todas sus tareas escolares. Yo, Sola decir, acudo a mi divina Maestra, y todo me
lo explica. Un da en que cierto amigo suyo le felicit por lo
bien que haba sabido su leccin, le contest: No me felicites
a m, sino a Mara que me ayud y me inspir muchas cosas
que yo no hubiera sabido.
Para tener siempre presente algn objeto: que le recordase
la proteccin de Mara, acostumbraba escribir en donde poda:
Sedes sapientiae, ora pro re: Oh Mara, asiento de la sabidura, rogad por m. Sobre todos sus libros, sobre el forro de
sus cuadernos, en la mesa; en su propia silla y en cualquier
lugar en que se pudiera, escriba: Sedes sapientiae, ora pro me.
En el mes de mayo de este ao 1858, se propuso hacer lo
posible para honrar a Mara...9.
47 - Exquisita bondad de corazn hacia sus compaeros
y hacia Don Bosco
CAP. X. Hermosos rasgos de caridad hacia el prjimo. Al
espritu de ; viva fe, de fervor y de devocin hacia la Bienaventurada Virgen Mara uni Magone la ms industriosa caridad
para con sus compaeros. Saba que el ejercicio de esta virtud
es el medio ms eficaz para acrecentar nuestro amor a Dios, y
por lo mismo no desperdiciaba la ms mnima ocasin de ponerla en prctica. Tomaba parte en el recreo con tal entusiasmo,
9
Este mes de mayo de 1858 seala ciertamente una etapa en la vida espiritual de Miguel. Corresponde a lo que fue en la vida de Domingo Savio la
novena de la Inmaculada del diciembre de 1854. La misma idea de consagracin a Mara, pero en la forma de un voto, se le presenta a l. Para ayudar
a su fervor, tena entre sus manos el fascculo 62 de las Lecturas Catlicas
escrito por Don Bosc y salido en abril: El Mes de may consagrado a Marta
Inmaculada. Miguel poda leer ah, e da 26, l ejemplo de san Luis Gonzaga,
el cual a sus diez aos se haba ofrecido a s mismo con voto a la Reina de
las vrgenes. Pero Don Bosco invit a Miguel a no imitarlo en este punto, y
le aconsej slo dedicarse a disciplinar sus sentidos, serenamente, con miras
a adquirir l libertad espiritual. La importancia de est punto para Don Bosc
lo mueve a ofrecer a sus lectores un nuevo capitulo directamente didctico:
el captulo IX en efecto presenta un programa de medios al alcance de los
jvenes pr su educacin personal a la purezas
w Notemos el lugar d ste captulo: Es tpico subrayar que, en las grandes
lneas, las Vidas d Svio y de Magone, dos figuras tan diversas, se presentan
segn el mismo esquema (no esquema abstracto, sirio histrico, que refleja la
secuencia de los hechos): la entrega de s mismos al sacerdote con la obediencia (primera virtud) y la entrega de s mismos Mara (segunda virtud, pero
la ms bella)' conducen al amor hacia los dems y al apostolado, pruebas
concretas del amor a Dios. Obediencia y pureza son concebidas como liberadoras: abren al amor verdadero. Y todo s alimenta con la oracin y la vida
sacramental.

120

que no saba distinguir si se hallaba en el cielo o en la tierra;


y, sin embargo si algn compaero se le presentaba deseoso de
jugar con sus juguetes, inmediatamente se los ceda y l segua
recrendose de otro modo. Muchas veces le vi yo mismo abandonar el juego de la pelota para cederle el,puesto a otro, y
muchas otras bajarse de los zancos para que subiese un compaero, a quien con el mayor gusto ayudaba y amaestraba para
qu el juego fuese ms animado y al mismo tiempo exento d
peligros ". '
Si vea un compaero afligido> al momento se le acercaba,
le coga por la mano, le acariciaba y le distraa con cuentecillos;
si llegaba a conocer la causa de su afliccin, procuraba animarle dndole un buen consejo, y si era preciso, interceda en su
favor cerca de los superiores o de quien le pudiese consolar.
Cuando poda, explicar una dificultad a alguno, ayudarlo en
algo, servirle agua, arreglarle la cama, eran para l ocasin de
gran placer. En invierno tena un condiscpulo que padeca mucho por los sabaones y que no poda tomar parte en el recreo
ni cumplir muchos de sus deberes como deseaba; pues bien,
Magone le serva gustossimo, escribindole los temas de clase
y las tareas que haba que presentar al maestro, ayudndole a
vestirse, hacindole la cama, y dndole hasta sus mismos guantes para que pudiese defender mejor las manos del fro. Qu
ms poda hacer un chico de aquella edad?
Su carcter fogoso con facilidad le arrancaba violentos mpetus de clera; pero bastaba decirle: Magone, qu haces? Es
esa la venganza del cristiano?. Esto slo le calmaba y humillaba hasta ir a pedir perdn al compaero con quien se haba
enfadado, rogndole que no se escandalizara por su indigno
proceder. Esto ocurra en los primeros meses que estuvo en el
Oratorio; despus su buena voluntad le llev en breve a vencerse a s mismo, llegando a ser el pacificador general en todos
los disgustos y querellas de sus compaeros... Enseaba a los
otros Con muchos gusto el catecismo, se preparaba con la mejor
voluntad a servir a los enfermos y se ofreca con empe a
velarlos durante la noche, cuando fuese necesario...
(Ed. Caviglia, 221-222)
CAP. XII. ...Era muy sensible con sus bienhechores. Si no
temiese aburriros me gustara transcribir algunas de las muchas
cartas y de los muchos billetes que me escribi para manifestar
su reconocimiento por haberlo acogido en esta casa...
" Las pequeas ocasiones de caridad se ofrecan sobre todo durante ia
vida de patio. El patio es Don Bosco entre los jvenes... Y adems la vida
del patio ha de ser el camp de apostolado de sus pequeos santos (CAVIGLIA, A.: Studio, p. 174). Un poco antes, Don Bosco concluia el captulo sobre
la pureza proclamando: Aconsejemos cosas fciles y que se hagan con perseverancia. Este fue el sendero que condujo a nuestro Miguel a un maravilloso grado
d perfeccin. Bien hechas y con amor, las cosas sencillas conducen, lenta pero
certeramente, a la santidad.

121

WlWBMBiMry'*r

Muchas veces, me estrechaba afectuosamente la mano y, mirndome con los ojos baados en lgrimas, me deca: No s
cmo expresarle mi agradecimiento por la gran caridad que ha
tenido conmigo admitindome en el Oratorio. Tratar de recompensrsela con mi buena conducta y rogando a Dios !2todos los
das para que El le bendiga a usted y a sus trabajos .
Hablaba con mucho gusto de los maestros, de quienes le
haban enviado a nosotros o de quienes de algn modo le ayudaban. Lo haca siempre con respeto, no avergonzndose jams
de declarar su pobreza, por una parte, y su agradecimiento, por
otra. Siento, se le oy decir varias veces, que no tengo los
medios para demostrar, como quisiera, mi gratitud, pero reconozco el bien que me hacen y no me olvidar de mis bienhechores, y mientras viva, rezar siempre al Seor para que les
recompense abundantemente.
(Ed. Caviglia, 227-228)
48 - 21 de enero de 1859. La muerte: un sueo de gozo
que lleva a la eternidad feliz 13
Miguel hubo de acostarse el 19 de enero. Su salud empeor sbitamente la tarde del viernes 21. Se llama al mdico. Se invita a
Miguel a que haga su ltima confesin.
CAP. XIV. ... Se prepar algunos minutos e hizo su confesin.
Despus, con aire sereno, en mi presencia y en la de su madre,
dijo sonriendo:
Quien sabe si esta confesin ser un ejercicio de la buena
muerte M o ms bien para mi muerte.
Qu te parece? le respond Deseas curar o irte al paraso?
El Seor sabe lo que me conviene;
yo no deseo otra cosa
sino hacer lo que a El le plazca13.
12
Este trozo revela el buen corazn de Magone, al que la santidad cultivada en su alma haba dado aquella gentileza, aquella exquisitez de sentir, que
la educacin convencional no da (CAVIGLIA, A.: Studio, p. 179). Si Don Bosco
ha narrado aqu estos hechos, es tambin porque l siempre apreci y recomend la gratitud: era para l una seal de capacidad espiritual.
13
Los cuatro captulos XIII-XVI forman la ltima parte de la biografa de
Miguel. Cuentan los acontecimientos externos y espirituales de los tres ltimos
meses: fervor particularsimo en la novena de la Inmaculada y de la Navidad
de 1858, presentimiento neto de su muerte, enfermedad fulminante (pulmona,
parece), que en tres das lo lleva a la muerte, pero a una muerte extraordinariamente pacfica, que Don Bosco cuida visiblemente de contar con detalle. Abre
este ltimo perodo trazando un breve retrato de lo que haba llegado a ser
Miguel despus de un ao de fidelidad a la gracia, en el ambiente del Oratorio:
Por su piedad, su aplicacin al estudio, su afabilidad y espritu servicial, era
amado y apreciado de todos, y por su viveza y agilidad en los juegos era el
dolo de los recreos.
14
Don Bosco llamaba Ejercicio de la Buena Muerte a la jornada de retiro
que propona cada mes a sus chicos. Estos eran invitados a confesarse como
si tuviesen que morir. En estos das de la enfermedad d Miguel, su madre
se hallaba en Turn y haba venido a asistir a su hijo.
15
Esta reflexin permite medir la cualidad de amor hacia Dios a la que
haba llegado Miguel. La pequea Teresa de Lisieux en su lecho de muerte, el

122

A las nueve de la noche, recibe el vitico.


Pasado un cuarto de hora ces de recitar las oraciones que
se le iban sugiriendo y hasta de pronunciar palabra alguna; por
eso cremos que haba sido sorprendido por un repentino desfallecimiento. Pero de all a pocos minutos, con aire risueo y
casi en tono de broma, nos hizo seal para que le atendisemos
y dijo: En el billetito de la flor del domingo haba un error".
Estaba escrito: En el juicio estar solo con Dios. Y no es verdad, no estar solo; estar tambin la Santsima Virgen para
asistirme. Yo no tengo temor alguno; ya nada temo. Vamos,
pues. La Madre de Dios y madre ma quiere acompaarme en
el juicio.
(Ed, Caviglia, 233-234)
Hacia las diez, recibe el leo de los enfermos.
CAP. XV. ...Responda a las oraciones correspondientes a la
administracin de este santo sacramento, y tambin aada de
su parte alguna jaculatoria. Recuerdo que al ungrsele la boca
dijo: Dios mo, si hubierais atado mi lengua la primera vez
que la us para ofenderos, cuan afortunado sera! Perdonadme
todos los pecados que he cometido por la boca; yo me arrepiento con todo mi corazn. A la uncin de las manos aadi:
Cuntos golpes he dado a mis compaeros con estas manos!
Dios mo, perdonadme estos pecados y ayudad a mis compaeros a ser mejores que yo.... Causaba verdadero asombro al
que le miraba: el pulso indicaba que se hallaba a las puertas
de la muerte y, sin embargo, su aire sereno, su jovialidad y el
perfecto estado de su razn eran de un hombre en completa
salud. Y no es que l no sintiese molestia ni incomodidad alguna, puesto que su trabajosa respiracin, producida por el rompimiento de una viscera, le ocasionaba grandes angustias y un
sufrimiento general en todo su ser. Pero nuestro Miguel haba
pedido a Dios pasar en esta vida todo el purgatorio que sus
culpas merecan para ir directamente a la gloria, sin tropiezo
alguno. Este pensamiento era, pues, el que le haca sufrir todo
con alegra. Por eso, las molestias y grandes sufrimientos consiguientes a su enfermedad los converta en motivos de verdadero
contento y placer.
Sin duda, por la especial gracia de nuestro Seor Jesucristo ",
27 de mayo de 1897, dir lo mismo: Yo no deseo ms morir que vivir; quiero
decir que si tuviese que escoger, preferira morir; pero como el buen Dios
escoge por m, yo prefiero lo que El quiere. Y lo que El hace yo lo quiero
(Derniers entretiens, p p . 214-215).

16
El domingo 16 de enero, se haba tenido la reunin de la Compaa del
SS. Sacramento a la que Miguel perteneca. Segn la costumbre, cada compaero haba sacado a suerte un billete en la que haba escrita una mxima para
practicarla a lo largo de la semana. En la de Miguel estaba escrita la frase que
se cita aqu, y l haba ledo una cita que el Seor le haba mandado. Ahora
la completa de forma exquisita.
17
No es difcil creer, con Don Bosco, que el alma de Miguel, en estos instantes, fue gratificada con una gracia especial de nuestro Seor Jesucristo.
Y en cuanto al supremo dilogo referido a continuacin, Don Caviglia lo define

123

no slo pareca insensible al padecimiento, sino que senta grandes consolaciones en ellos. No era preciso llamar su atencin
con pensamientos santos ni recordarle oraciones propias de
aquellos supremos instantes; por el contrario l mismo no cesaba de pronunciar edificantes jaculatorias.
Eran las diez y tres cuartos cuando, llamndome por mi
nombre, me dijo:
Lleg el momento. Aydeme.
Estte tranquilo, le respond; no me apartar de tu lado
hasta que ests acompaando al Seor en la gloria. Pero, ya que
hablas de irte de este mundo, no quieres dar el ltimo adis
a tu madre?
No, no quiero ocasionarle tanto dolor.
No me dejas al menos un encargo para ella?
S. Dgale que me perdone todos los disgustos que le
he causado en mi vida. Estoy arrepentido. Dgale que la amo.
Y se anime a perseverar en el bien; que muero contento y me
voy de este mundo con Jess y Mara a esperarla en el paraso.
Estas palabras arrancaron lgrimas a todos los presentes.
Y yo animndome y para ocupar en santos pensamientos aquellos preciosos instantes, de cuando en cuando le haca algunas
preguntas.
Quieres que diga algo de tu parte a tus compaeros?
Que procuren hacer siempre buenas confesiones.
Qu es lo que en este momento te da mayor consuelo de
cuanto has hecho en tu vida?
Lo que ms me consuela en estos momentos es lo poco
que he hecho en honor de Mara Santsima. S, esta es mi mayor consolacin. Ah!, Mara, Mara, cuan felices son vuestros
devotos en la hora de la muerte! Mas hay una cosa que me
inquieta: cuando mi alma se separe del cuerpo y est para
entrar en el paraso qu deber decir? A quin he de dirigirme?
Si Mara quiere acompaarte en el juicio, ella te valdr.
Pero antes de que partas para la otra vida quiero hacerte un
encargo.
Diga, que yo har cuanto pueda para obedecerle.
Cuando ests en el paraso y hayas visto a Mara Santsima,
hazle un humilde y respetuoso saludo en mi nombre y en el de
todos los que viven en esta casa. Suplcale que se digne darnos
su santa bendicin y que nos acoja a todos bajo su poderoso
patrocinio para que ninguno de los que ahora estn o en adelante estuvieren en esta casa, pierda su alma.
Cumplir con muchsimo gusto su encargo. Desea alguna
otra cosa?

Por ahora nada ms, descansa un poco.


Me pareci que quera dormir. Y, si bien conservaba la palabra y su acostumbrada tranquilidad, el pulso denunciaba una
muerte inminente. Por lo cual comenzamos a leer el Proficiscere. A la mitad de esta lectura, como si despertara de un
profundo sueo, con la ordinaria serenidad de semblante y la
sonrisa en los labios, me dijo:
De aqu a pocos momentos cumplir su encargo; procurar
cumplirlo con la mayor exactitud; diga a mis compaeros que
los espero a todos en la gloria.
Despus estrech entre sus manos el crucifijo, lo bes tres
veces y dijo estas ltimas palabras: Jess, Jos y Mara, pongo
el alma ma en vuestras manos. Despus, cerrando los labios
como si quisiera sonrer, plcidamente expir.
Aquella alma afortunada abandonaba el mundo para volar,
como piadosamente confiamos, al seno de Dios, a las once de
la noche del 21 de enero de 1859, a los catorce aos de edad.
No tuvo agona, ni demostr la agitacin y naturales contracciones y convulsiones que acompaan a la separacin del alma
del cuerpo. Yo dira que la muerte de Magone fue un dulce
adormecerse, que transport su alma de las penas de esta vida
a la bienaventuranza eterna.
Los presentes lloraban ms conmovidos que doloridos, porque a todos les dola la prdida de un amigo, pero cada uno le
envidiaba su suerte.
(Ed. Caviglia, 235-237)

as: Es un dilogo de Florecillas de san Francisco: ciertamente no es frecuente


tanta sencillez de cosas grandes, tanta familiaridad por las cosas divinas, tanta
seguridad de estar en el umbral del paraso. La figura espiritual del joven,
apenas de catorce aos, se engrandece y eleva a alturas imprevisibles... Don
Bosco, maravilloso l mismo, no sabe qu nombre dar a este paso, sino llamndolo un sueo de alegra (Studio, p. 189).

124

125

bidos, deseo del sacerdocio. Don Bosco llevar todas estas riquezas a
un florecimiento estupendo. Y esto, de una manera sencilla, poniendo
en prctica sus principios educativos.

49 - E l gran programa en tres puntos


EL PASTORCILLO DE LOS ALPES,
O B I E N , VIDA DEL JOVEN
FRANCISCO BESUCCO DE ARGENTERA
Por el sacerdote Juan B o s c o 1

CURRICULUM

1850 1." de marzo. Nace Francisco en Argentera, penltimo entre seis


hermanos y hermanas. El prroco, Don Francisco Peppino, es su
padrino de bautismo.
1856 Frecuenta la escuela rural (de noviembre a marzo). Lo har
durante cinco aos.
1858 Primera comunin a ocho aos y medio.
1861 El prroco le da lecciones particulares para prepararlo a la 1.a
de gimnasio (bachillerato).
1862 Lee con fervor la vida de Domingo Savio y de Miguel Magone.
Desea entrar en el Oratorio de Turn.
1863 2 de agosto. Entra en el Oratorio, que cuenta en esos momentos
con 700 alumnos. Contina el primer curso de bachillerato durante el verano, luego cursa el segundo.
1864 2 de enero. Enferma; y una pulmona se lo lleva en siete das.
9 de enero. Muere a las 11 de la noche.
11 de enero. Es enterrado en el cementerio comn de Turn.
Dejamos de lado los quince primeros captulos que tratan de la
infancia de Francisco, por la razn expuesta por el mismo Don Bosco
en el prlogo: En cuanto al tiempo que Francisco vivi en su pueblo, me he atenido a la relacin que me envi su prroco, su maestro
y sus parientes y amigos. Se puede decir que no he hecho otra cosa
que ordenar y transcribir las memorias que me enviaron. Cuando
Francisco llega al Oratorio, a sus trece aos, es un muchacho sin
duda alguna privilegiado por la gracia: sentido profundo de la oracin, corazn naturalmente bueno y generoso, espritu del deber y de
mortificacin por amor, docilidad en seguir los buenos consejos reci1
La primera edicin sali entre las Lecturas Catlicas, ao XII, julio-agosto,
fascculo V-VI, Turn, Tipografa del Oratorio de San Francisco de Sales, 1864.
Se puede leer, en reproduccin anasttica, en Opere edite, vol. XV, pp. 242435.
Usamos el texto escogido por Don Cavigia para la obra Opere e Scritti: una
segunda edicin corregida y aumentada, hecha en 1877, cuidada en sus borradores por el mismo Don Bosco, y quedada invariable en las ediciones estereotipadas siguientes. Los ttulos de los captulos son de Don Bosco. Los otros son
nuestros. La abundancia de textos escogidos en las dos vidas precedentes nos
permite hacer una coleccin ms breve en sta incluso para no repetirnos.
Traduccin castellana de la Vida entera en la edicin de las Obras fundamentales, de la B.A.C., pp. 267-340.

126

CAP. XVII. Alegra. En su humildad Francisco crea a todos sus compaeros mejores que l y le pareca ser un dscolo
en comparacin con la conducta de los dems. De ah que a
los pocos das me lo vi venir de nuevo con aire turbado:
Qu tienes, le pregunt, mi querido Besucco?
Me encuentro aqu en medio de tantos compaeros, todos
buenos, yo quisiera hacerme muy bueno, como ellos, pero no
s cmo arreglarme, y siento necesidad de que usted me ayude.
Te ayudar con todos los medios a mi alcance. Si quieres
ser bueno pon en prctica tres cosas slo y todo ir bien.
Cules son esas tres cosas?
Son stas: Alegra, Estudio, Piedad. Este es el gran programa, que si lo practicas vivirs feliz y hars mucho bien a
tu alma 2 .
Alegra..., Alegra... Yo soy hasta demasiado alegre. Si el
estar alegre basta para que sea bueno, yo ir a divertirme desde
la maana a la noche. Har bien?
No desde la maana a la tarde, sino en las horas en que
se permite el recreo...
(Ed. Cavigia, 53-54)
50 - La fortuna de tener un confesor gua seguro
y mdico e n t e r a d o 3
CAP. XIX. La confesin. Dgase lo que se quiera respecto a
los diversos sistemas de educacin, pero yo no hallo base segura, sino es en la frecuencia de la confesin y de la comunin;
y creo no decir demasiado al afirmar que si se omiten estos
2
La vida del escolar Francisco, que no pasar de cinco meses con Don Bosco, no ofrece acontecimientos exteriores especiales. Don Bosco aprovecha para
presentar este perodo en forma didctica, siguiendo el plan de las tres nicas
cosas dentro de las que est encerrado todo el secreto de la formacin salesiana profunda: Alegra (c. XVII), Estudio (c. XVIII), Piedad (c. XIX-XXII).
Como se ve, la Piedad est ms desarrollada, sea porque es la base de los
otros dos puntos, sea porque la experiencia espiritual de Francisco es aqu ms
rica.
3
Apenas un mes despus de su llegada, Francisco escogi a Don Bosco
como confesor. Es un acto de importancia decisiva. Sin tardar l manifiesta su
deseo de hacer una confesin general, no tonto porque su pasado contenga
algn pliegue falso o algn error a corregir, como era el caso de Magone, sino
porque quiere poner su alma en las manos de Don Bosco. Lase atentamente
este captulo si se quiere saber lo que Don Bosco entenda por la expresin
confesin frecuente. Cfr tambin las notas 4, 5 y 6 de los extractos de la
biografa de Magone.

127

dos elementos la moralidad queda descartada. Besucco, como


hemos dicho, fue cultivado y encaminado a tiempo a la frecuencia de estos sacramentos. Una vez en el Oratorio, creci su
buena voluntad y su fervor al recibirlos...
Al tiempo que alabo grandemente a Besucco por este hecho,
recomiendo con los ms vivos afectos del corazn a todos, pero
en modo especial a la juventud, que escoja un confesor estable,
y que no lo cambien sino en caso de necesidad. Evtese el defecto de algunos que cambian de confesor cada vez que se confiesan; o bien, cuando tienen que confesar cosas de mayor importancia, van a otro, volviendo despus al confesor de antes.
Al obrar as, stos no cometen pecado ninguno, pero no tendrn
una gua segura que conozca a fondo su estado de conciencia.
estos les sucedera lo que a un enfermo, que en cada visita
quisiese cambiar de mdico. Difcilmente este mdico podra
conocer el mal del enfermo, por tanto se hallara dudoso al
prescribir los remedios pertinentes.
Y si por ventura este librito fuese ledo por alguien a quien
la divina Providencia hubiese destinado a la educacin de la
juventud, yo le recomendara calurosamente tres cosas en el
Seor. Primero, que inculque con fervor la confesin frecuente
como sostn de la inestable edad juvenil, procurando todos los
medios que pueden facilitar la frecuencia de ste sacramento.
En segundo lugar, insistan sobre la gran utilidad de elegir Un
confesor estable que no se cambie sin necesidad, pero que haya
abundancia de confesores, para que cada uno pueda elegir al
que le parezca ms a propsito para su alma. Pero hagan observar que quien cambia de confesor no hace pecado alguno y
que es mejor cambiarlo mil veces antes que callar algn pecado
en confesin.
Ni tampoco dejen de recordar con muchsima frecuencia el
gran secreto de la confesin. Digan explcitamente que el confesor est sujeto a un secreto natural, eclesistico, divino y civil
por lo qu por ningn motivo y aun a costa de cualquier mal,
aunque fuese la muerte, puede revelar a nadie algo de las cosas
odas en confesin o servirse de ellas para su provecho; rhs
an, que no puede ni pensar en las cosas odas en confesin;
que el confesor no se maravilla ni disminuye su afecto por muy
graves que sean las cosas odas en confesin, al contrario sube
el aprecio hacia el penitente. De la misma forma que el mdico
cuando descubre toda la gravedad del mal del enfermo se alegra,
porque puede aplicar los remedios mejores, as hace el confesor
que es mdico de nuestra alma, y en nombre de Dios con la
absolucin cura todas las llagas del alma.
Estoy convencido que si se recomiendan estas cosas y se
explican a fondo, se obtendrn grandes resultados morales entre los jovencitos y se conocer con los hechos el maravilloso
elemento de moralidad que tiene la religin catlica en el sacramento de la penitencia.
(Ed. Caviglia, 57-59)
128

51 - Hay que dar al alma el Pan del que tiene hambre


CAP. XX. La santa Comunin. El segundo sostn de la juventud es la santa comunin. Dichosos aquellos jvenes que
comienzan a tiempo a acercarse con frecuencia y con las debidas disposiciones a este sacramento!" Besucco haba sido animado y educado por sus padres y por el cura sobre cmo
comulgar frecuentemente y con fruto. Mientras estaba todava
en su pueblo, sola ya comulgar cada semana; luego todos los
das festivos y adems alguna vez durante la semana. En el
Oratorio continu comulgando con la misma frecuencia, luego
varias veces por semana, y en algunas novenas todos los das.
Si bien su alma candida y su ejemplarsima conducta lo
hiciesen digno de la comunin frecuente, a l, sin embargo le
pareca que no era digno. Las aprensiones crecieron desde que
una persona de esta casa le dijo a Besucco que era mejor acercarse ms espaciadamente para poder hacerlo con una preparacin ms larga y con mayor fervor.
Un da se present a un superior y le expuso todas sus
inquietudes. Este trat de satisfacerle dicindole:
No das, acaso, a tu cuerpo con gran frecuencia el pan
material?
S, cierto.
Pues si damos con frecuencia el pan material al cuerpo
que slo ha de vivir algn tiempo de esta forma por qu no
le hemos de dar con frecuencia, incluso cada da, el pan espiritual al alma, que es la santa comunin? (san Agustn).
Pero me parece que no soy bastante bueno para comulgar
con tanta frecuencia.
Precisamente para hacerte ms bueno, conviene acercarse
con frecuencia a comulgar. Jess no invit a los santos a nutrirse de su cuerpo, sino a los dbiles, a los cansados, es decir, a
los que aborrecen el pecado, pero que por su fragilidad estn
en peligro de recaer. Venid a mi todos, dice, vosotros los que
estis oprimidos y fatigados y yo os aliviar.
* Ntense los tres puntos que preocupan a Don Bosco respecto a la comunin eucarstica: hay que recibirla: 1) pronto, 2) con frecuencia, 3) con las
debidas disposiciones. En este captulo, Don Bosco trata nicamente el segundo
punto, ofreciendo una fuerte y bella sntesis de su pensamiento. La ocasin se
la ha ofrecido una turbacin de conciencia d Francisco. Entre la corriente
rigorista y la alfonsiana, entonces en lucha, Don Bosco escoge netamente sta, y
los slidos argumentos que aduce son aquellos de los que se ha convencido en
el Convitto de Turn. La primera parte del dilogo reproduce ciertamente el
dilogo entre Don Bosco (un superior suyo) y Francisco. Se puede creer que
el final (los argumentos histricos no tan al alcance de un adolescente) han sido
aadidos por motivos didcticos.
Sobre el sentido y los frutos de la comunin frecuente, cfr ms arriba las
notas 23, 24 y 26 de los extractos de la biografa de Domingo Savio. Otro resumen excelente del pensamiento de Don Bosco sobre este tema se encontraba ya
en el Mes de Mayo de 1858, reflexin del da 24. Se puede leer otro resumen
de su pensamiento sobre la confesin y la comunin en los consejos dados a
los jvenes en el Reglamento del Oratorio de San Francisco de Sales para los
externos, ed. 1877, en las MB II, 162-164, o bien en BRAIDO: San Juan Bosco:
Escritos sobre el Sistema Preventivo La Scuola, Brescia, 1965, pp. .384-386.

129

Me parece que si se fuese ms raramente se hara la comunin con mayor devocin.


No sabra decirlo; lo que es cierto es que el uso ensea a
hacer bien las cosas, y quien hace con frecuencia una cosa
aprende el modo de hacerla: as aquel que se acerca con frecuencia a comulgar aprende a hacerla bien.
Pero quien come ms raramente tambin come con mayor
apetito.
Quien come muy raramente y pasa varios das sin alimento
o se cae por debilidad, o muere de hambre, o bien la primera
vez que come corre peligro de hacer una indigestin ruinosa.
Si es as, procurar en lo porvenir hacer la comunin con
mucha frecuencia, porque s que es de verdad un medio poderoso para hacerme bueno.
Ve con la frecuencia que tu confesor te permita.
El me dice que vaya siempre que la conciencia no me
inquiete.
Pues bien sigue este consejo. Entre tanto quiero observarte
que nuestro Seor Jesucristo nos invita a comer su Cuerpo y
a beber su Sangre siempre que nos hallemos en necesidad
espiritual, y nosotros vivimos en este mundo en continua necesidad. El lleg a decir: Si no comis mi Cuerpo y no bebis
mi Sangre no tendris vida en vosotros. Por este motivo, en
tiempos de los Apstoles, los cristianos perseveraban en la oracin y en nutrirse del pan eucarstico. En los primeros siglos,
todos los que asistan a la santa Misa hacan la comunin.
Y quien oa todos los das la Misa, todos los das comulgaba.
Finalmente la Iglesia catlica representada en el Concilio Tridentino recomienda a los cristianos que asistan cuando les sea
posible a la Misa, y entre otras tiene estas bellas expresiones:
El sacrosanto Concilio desea ardientemente que en todas las
misas los fieles que las escuchan hagan la comunin no slo
espiritualmente, sino tambin sacramentalmente, para que en
ella sea ms abundante el fruto que proviene de este augustsimo Sacrificio (Sess. 22, cap. 6).
CAP. XXI. Veneracin al Santsimo Sacramento. Demostraba su gran amor hacia el Santsimo Sacramento no slo con la
comunin frecuente, sino en cuantas ocasiones se le presentaban... Aqu en el Oratorio, tom la recomendadsima costumbre
de hacer una breve visita diaria al Santsimo Sacramento...
(Ed. Caviglia, 59-61)
52 - Dos gracias particulares: el gusto por la oracin
y por el padecer por amor
CAP. XXII. Espritu de oracin. Es cosa muy difcil hacer
que los jovencitos tomen gusto por la oracin. Su voluble edad
les hace parecer aburrida y tambin un peso enorme cualquier
130

cosa que exija atencin de la mente. Y es una gran ventura para


quien desde jovencito ha sido educado en la oracin y toma
gusto por ella. Para l est abierta siempre l fuente de las
divinas bendiciones.
Besucco se cont en el nmero de estos. La asistencia que
le prestaron sus padres desde sus aos ms tiernos, el cuidado
que se tom su maestro y en particular su prroco, produjeron
el fruto deseado en nuestro jovencito...
Nutra adems un afecto especial hacia Mara Santsima...
Quiso saber el lugar preciso donde Domingo Savio se pona de
rodillas para rezar ante el altar de Mara. All se recoga para
orar con gran consuelo para su corazn. Deca: Me parece estar
con el mismo Domingo rezando y me parece que l responde a
mis oraciones, y que su fervor inunda mi corazn....
En los viernes, si le era posible, haca o al menos lea el
Va crucis, que era su prctica predilecta. Sola decir: El Va
crucis es para m una chispa de fuego, que me anima a rezar,
y me empuja a soportar cualquier cosa por amor de Dios....
Por la noche al terminar las oraciones en comn iba al
dormitorio, donde de rodillas sobre el incmodo dorso de su
bal se estaba un cuarto de hora e incluso media hora rezando.
Avisado de que tal cosa molestaba a los compaeros, que ya
estaban acostados, abrevi el tiempo y procuraba acostarse al
mismo tiempo que ellos. Sin embargo, en cuanto se acostaba
juntaba sus manos delante del pecho y rezaba hasta que se
dorma. Si le suceda que se despertara durante la noche, en
seguida se pona a rezar por las almas del Purgatorio...
En resumen, si examinamos el espritu de oracin de este
jovencito, podemos decir que l haba cumplido literalmente el
precepto del Salvador que mand rezar sin interrupcin, puesto
que los das y las noches las pasaba en continua oracin.
(Ed. Caviglia, 62-64)
CAP. XXIII. Sus penitencias. Hablar a los jovencitos de penitencia suele asustarles, por lo general. Pero cuando el amor
de Dios toma posesin de un corazn, ninguna cosa del mundo,
ningn padecimiento lo aflige y por el contrario cualquier pena
les sirve de consuelo5. De los corazones tiernos nace ya el
noble pensamiento de que se sufre por un gran motivo y que a
los padecimientos de la vida les est reservada una gloriosa
recompensa en la dichosa eternidad...
Habindosele prohibido la penitencia corporal, consigui po5
Es un hecho que Francisco busc el sufrimiento. Guardmonos de juzgar
un gusto morboso o la pretensin de proezas ascticas. Sus mismas palabras
y el claro testimonio de Don Bosco nos aseguran que este deseo le fue inspirado por el amor, despus de una real contemplacin de Jess crucificado. La
razn es corta de vista, no puede comprender. Slo la fe en el misterio redentor y en el misterio de las llamadas personales de Dios da la explicacin vlida
y suscita admiracin: Francisco en esto se aproxima a los ms grandes santos:
Luis Gonzaga, Mara Magdalena de Pazzi, Teresa de Lisieux, y a su modelo ms
inmediato Domingo Savio.

131

der hacer otra d otro gnero, esto es, realizar los trabajos ms
humildes de la casa;.. Pero estas pequeas mortificaciones le
contentaron por poco tiempo. l deseaba mortificarse mucho
ms... 6 .
(Ed. Caviglia, 64-66)
53 - Palabras de quien espera entrar en el paraso
A la breve enfermedad de Francisco y a su muerte, Don Bosco
consagra no menos de cuatro captulos (XXVIII-XXXI). La razn es
simple: son das y momentos de gracias especiales, en los que Francisco manifiesta la intensidad de su amor, y une sufrimientos agudos
con una paciencia admirable, ms an con una alegra estupenda.
Son tambin das, no lo olvidemos, durante los cuales Don Bosco
estuvo muy cerca de su Francisco: l ha visto y comprendido. No
pudiendo citar estas largas pginas, escogeremos las ultimas palabras
ms significativas de Francisco.
Francisco, t sufres mucho no es verdad? Es verdad que
sufro algo pero qu es esto en comparacin de lo que debera
sufrir por mis pecados? Por otra parte he de asegurar que estoy
tan contento, que jams hubiera imaginado que se probase tanto
placer en padecer por amor al Seor7.
Al enfermero: El Seor os pague por m, y si voy al paraso
le pedir con todo mi corazn por usted a fin de que os bendiga y ayude.
Don Bosco: Supon que se tratase de elegir entre sanar o
irte al paraso: qu escogeras? Son dos cosas distintas, vivir
para el Seor o morir para ir con el Seor. La primera me
gusta, pero mucho ms la segunda8.
6
De modo que l escap a la vigilancia de Don Bosco. Este, al final del
captulo XXVI, no dudar e aplicarle una palabra de san Pablo: En suma,
l con palabras y hechos, manifestaba cuanto ya dijo san Pablo: 'Deseo deshacerme y estar con mi Seor glorificado' (FU 1, 23). Dios vea el gran amor
que reinaba hacia l en aquel corazoncito, y a fin de que la enfermedad del
mundo no contagiase su entendimiento, quiso llamarlo a si, y permiti qu un
excesivo afecto a las> penitencias diese ocasin en cierto modo. En efecto en
una noche de invierno, no se tapa, pensando en Jess crucificado, y vino la
pulmona. Don Bosco desaprueba, habla de desorden (cap. XXIII), de imprudencia, de penitencia inoportuna (cap. XXVII)... Ciertamente a nadie se le
dir que imite a Francisco en este punto. Pero haber deseado sufrir por amor
a Dios hasta morir es un secreto sublime entre Dios mismo y Francisco.
7
Recordamos aqu las palabras de la pequea Teresa de Lisieux sobre su
lecho de muerte, el 31 de julio 1897: He encontrado la riqueza y la alegra
sobre la tierra, pero nicamente en el sufrimiento... Despus de mi primera
comunin... yo tena un continuo deseo de sufrir. Sin embargo yo no pensaba
en hacer de l una alegra; sta es una gracia que me fue concedida mucho
ms tarde (Derniers entretiens, p. 294). Yo estoy contenta de sufrir porque
Dios lo quiere (Ibidem, p. 248). Pero ya en el siglo 5., san Agustn haba
pronunciado la clebre sentencia: Dnde se ama no se sufre; y si se sufre se
ama el mismo sufrimiento (De bono vid, cap. XXI).
8
Comparar la respuesta dada por Miguel Magon a la misma pregunta
(arriba, cap. XIV). La de Besucco denota mayor profundidad. Don CAVIGLIA

Don Bosco: Y a m qu me dices? A usted le pido, prosigui conmovido, que me ayude a salvar mi alma. Desde hace
mucho tiempo ruego al Seor que me haga morir en sus manos;
le ruego que me haga esta obra de caridad y me asista hasta
el ltimo momento de mi vida (Cap. XXVIII, p. 77-79).
Mientras se preparaba para recibir el vitico: Qu hermosa provisin tengo al tener conmigo el Pan de los ngeles para
el camino que voy a emprender...! S, Jess es mi amigo y compaero, tengo nada que temer; mejor an lo puedo esperar todo
de su gran misericordia.
Don Bosco: Tienes algn encargo que darme para tu prroco? Mi prroco me ha hecho mucho bien; ha hecho todo lo
que ha podido por salvarme; hgale saber que no olvid sus
avisos. No tendr el consuelo de verle en este mundo, pero
espero ir al paraso y rogar a la Santsima Virgen para que le
ayude a mantener buenos a todos mis compaeros, y as lo
pueda ver un da con todos sus parroquianos en el cielo. Al
decir esto la emocin no le dej hablar.
Y para tu madre tendras algn recado?
... Dios mo, bendecid a mi madre, dadle nimos para que
soporte con resignacin la noticia de mi muerte; haz que yo la
pueda ver con toda la familia en el cielo para gozar de vuestra
alegra.
Antes de administrarle el Oleo sagrado, Don Bosco le pregunt :
Tienes algo que te pese en tu conciencia?
Ah!, s, tengo una cosa que me causa mucha pena y me
remuerde mucho en la conciencia.
Qu cosa es? Deseas decirla en confesin o fuera?
Tengo una cosa en la que siempre he pensado en mi vida;
pero nunca hubiese imaginado que me iba a proporcionar tanto
disgusto en punto de muerte.
Cul es esa cosa que te causa tanta pena y dolor?
Siento un amargo dolor, porque durante mi vida no he
amado bastante al Seor como El se merece 9 .
Tranquilzate a este respecto, porque en este mundo no
podremos nunca amar al Seor como El lo merece. Aqu hay
que hacer todo lo que se pueda, pero el lugar donde lo amaremos como debemos es el paraso (Cap. XXIX, pp. 79-81).
explica: Don Bosco habra podido aqu comentar con las palabras de san Pablo:9 'Mihi vivere Christus est, et mor lucrum' (FU 1, 21) (Studio, p. 228).
Este breve dilogo es la cumbre de la biografa de Francisco, porque es
la cumbre de su vida espiritual. Y la frase acerca de su amargo dolor es la
suprema palabra reveladora de su santidad. Toda su vida se ilumina con esta
luz (la cosa en la que siempre he pensado): Dios ama tanto a los nios y a
los adolescentes que su Espritu puede inspirar ya a algunos buscar, por todos
los medios, amarlo a cambio como El merece. Y la respuesta con la que Don
Bosco trat de serenarle es tambin una de las frases ms reveladoras de su
secreto interior. La santidad del hijo provoca asimismo la del padre.

133
132

54 - Padre, yo quiero que tambin aquellos que me diste


estn donde yo estoy, para que contemplen mi gloria
(Jn 17, 24)
CAP. XXXI. Un hecho maravilloso. Su preciosa muerte10. ..A
eso de las diez y media, pareca que no pudiese vivir ms que
unos pocos minutos; en esto trat de sacar sus manos intentando levantarlas a lo alto. Yo le tom las manos y se las junt
para que de nuevo las apoyase en el lecho. El las separ y las
elev de nuevo con aire sonriente y teniendo los ojos fijos como
quien mira algo que le produce gran consuelo. Yo, pensando que
quizs quisiese el crucifijo, se lo puse en las manos; pero l lo
tom, lo bes y lo dej sobre la cama, levantando enseguida
con mpetu de alegra en alto las manos. En aquel momento su
rostro apareca sano y rubicundo mucho ms que cuando estaba
sano del todo. Pareca que le inundase el rostro una belleza, un
esplendor tal que hizo palidecer todas las luces de la enfermera.
Su cara despeda una luz tan viva como el sol a medioda. Todos
los presentes, que eran unos diez, quedaron no slo asustados,
sino estupefactos, atnitos, y en profundo silencio fijaban sus
ojos en el rostro de Francisco, que despeda una claridad que
acercndose a la luz elctrica todos se vean obligados a bajar
la vista. Pero creci en todos el estupor cuando el enfermo,
elevando un poco la cabeza y alargando las manos cuanto poda,
como quien estrecha las manos a una persona amada, comenz
a cantar con voz alegre y sonora...11.
Continu su canto, pero sus palabras quedaban truncadas y
mutiladas, como si respondiese a amorosas preguntas. Yo slo
pude recoger stas: Rey del Ciel... Tan bel... Soy pobre pecador... A vos os doy mi cor... Dadme vuestro amor... Mi querido
y buen Seor.... Despus se dej caer normalmente en el lecho.
Ces la luz maravillosa, su rostro se volvi como antes; reaparecieron las otras luces y el enfermo no daba seales de vida.
Pero dndose cuenta que ya no se rezaba ni se le sugeran jaculatorias, pronto se volvi hacia m dicindome: Aydeme, recemos. Jess, Jos y Mara, asistidme en esta agona. Jess, Jos
y Mara, con vos descanse en paz el alma ma!.
Yo le recomendaba que callase, pero l sin hacer caso con-

tinu: Jess en mi mente, Jess en mi boca, Jess en mi


corazn; Jess y Mara os doy el alma ma. (...) A las once y
cuarto, Francisco mirndome se esforz en componer una sonrisa en forma de saludo, luego alz sus ojos al cielo indicando
que l se iba. Pocos instantes despus su alma dejaba el cuerpo
y volaba gloriosa, como fundadamente esperamos, a gozar de la
gloria celestial en compaa de los que con la inocencia de
la vida sirvieron a Dios en este mundo y ahora gozan de El
y lo bendicen en la eternidad.
(Ed. Caviglia, 84-85)

10
Don Bosco mismo tuvo una muerte humildsima (lo veremos al final de
esta antologa). Pero es un hecho que muchos de sus jvenes tuvieron una
muerte estupendamente hermosa, y ms de una vez acompaada de gracias particulares: Fascio, Gavio, Massaglia, Domingo Savio, Magone, Saccardi, Provera...
Es un privilegio de adolescentes y de jvenes arrebatados por el impulso de
su amor generoso? Referimos aqu la muerte luminosa y gozosa de Francisco tal como Don Bosco, testigo con otros nueve, precisa l, la cont en el
captulo XXXI. Recordemos slo que Teresa de Lisieux, antes exhalar el ltimo
suspiro, recobr su mejor cara, y con los ojos brillantes de paz y de gozo
tuvo un xtasis que dur lo que un Credo (cfr Derniers entretiens, p. 384).
11
En este punto, Don Bosco refiere las estrofas de tres cantos que Francisco
cant, el primero de alabanza a Mara, los otros dos de splica al Seor Jess.
Despus, el canto continu con trozos entrecortados. Estupendo cntico! Francisco entra en el gozo de su Maestro cantando.

134

135

ni
CARTAS A JVENES

En los escritos precedentes, Don Bosco se diriga a todos los


jvenes, tomados en general, para presentarles el ideal de santidad juvenil sea en la forma genrica del Joven Instruido,
sea en la forma concreta de las tres biografas. Pero estas mismas biografas testimonian hasta qu punto su intervencin de
educador y de padre espiritual estaba individualizada. Hay en
esto precisamente uno de los aspectos ms sorprendentes de
su accin, y quizs su mayor milagro: ser bastante despegado
de s y bastante celoso, entre la multitud de sus adolescentes,
para encontrar el modo, la ocasin y el tiempo de mirar y tratar
a cada uno como un ser nico, redimido por Cristo, que tiene
su vocacin particular, al que es menester ayudar en el descubrimiento de su personalidad y del secreto designio de Dios
sobre l.
Hemos tenido la prueba tangible de esta actitud en las cartas
que escribi a numerosos muchachos, todava adolescentes, o
jvenes en la edad en que cada uno ha de elegir su propio
porvenir. Le escriban con confianza, para pedirle consejo, o
slo para manifestarle su afecto; y l responda siempre. Estos
interlocutores se encuadran fcilmente en dos categoras: unos
eran sus hijos, estuviesen en Valdocco o en cualquiera otra de
sus casas; los otros pertenecan a alguna familia noble entre
las que reclutaba l sus bienhechores. Todos eran a sus ojos
hijos de Dios a los que haba que guiar por el camino de la
vida temporal y eterna.
Pero aconteca tambin, especialmente en los perodos de
fiestas (ao nuevo, su onomstico...), cuando la abundancia
de las ocupaciones le impeda responder a la gran cantidad de
cartas recibidas, que escriba una respuesta colectiva a los chicos de una casa, a los estudiantes, a los aprendices, a los alumnos de una clase... Pero tambin entonces, sindole bien conocido el contexto, responda de forma circunstanciada y concreta.
Volveremos aqu a encontrar la doctrina substanciosa del
santo educador. Pero lo que ms se transparenta es su santidad
vivida. La maravilla de estas cartas est en el hecho que nos
presentan a un Don Bosco en acto de caridad, de una caridad
137

aureolada por las virtudes ms tpicamente slesianas: la amorevolezza, la confianza, la alegra que siempre impele hacia
adelante, el estmulo al esfuerzo, la mirada en Dios y su santo
servicio... Todo esto, con un estilo vivo, rpido, enrgico.
Presentamos en orden cronolgico las cartas individuales, luego las colectivas, usando los cuatro volmenes del Epistolario,
y ms de una vez las notas puestas por l editor Don Eugenio
Ceria (cfr Introduccin, p. 22).
55 - Recuerdas el pacto que hicimos entre nosotros?
A un alumno de 3." (gimnasio), hijo del abogado Roggeri di Sanfront (Epist. I, 138).
Querido Pepito,
Has hecho muy bien en escribirme y me gust mucho. Cuando el altarcito est arreglado del todo, ir. a hacer un sermoncito, como promet, y entonces continuaremos hablando de nuestra amistad y de nuestros particulares negocios. Recuerdas el
pacto que hicimos y concluimos entre nosotros? Ser amigos, y
unirnos juntos para amar a Dios con un slo corazn y una
sola alma.
El gusto que me dices probar en divertirte con las cosas
sagradas es bueno, y quiere decir que Dios te ama y que t
tambin debes poner mucho cuidado en amarle. Adems quiere
decir otra cosa 1 que me guardo para decrtela a ti solo cuando
vengas a Turn.
Me dars mucho gusto si saludas a tu pap y a tu mam, y
si quieres ser mi amigo ve a rezar una Salve a la Sma. Virgen
por m, que de todo corazn me profeso.
Afmo. amigo
Sae. JUAN BOSCO

El Seor te conserve siempre en el camino de la virtud;


ruega por m y creme todo tuyo.
Sac. JUAN Bosco

Turn, 29 de enero de 1860.


57 - Consejos a un alumno del Oratorio de vacaciones
Desd la casa d Ejercicios de San Ignacio, Don Bosco responde
a una carta de un alumno del Oratorio, Esteban Rossetti, de Montafia, que ms tarde llegar a ser rector del seminario de Asti (Epist.
I, 194).
Amadsimo hijo,
La carta que me has escrito me ha causado verdadero placer.
En ella demuestras que has comprendido cul es mi nimo
hacia ti. S, querido, te amo de todo corazn, y mi amor tiende
a hacer cuanto puedo para hacerte progresar en el estudio, en
la piedad y guiarte por el camino del cielo.
Recuerda los muchos avisos que te di en diversas ocasiones;
est alegre, pero que tu alegra sea de verdad, como la de una
conciencia limpia de pecado. Estudia para que te hagas muy
rico, pero rico de virtud, y la mayor riqueza es el santo temor
de Dios. Huye de los malos, s amigo de los buenos; ponte en
las manos de tu seor Arcipreste, sigue sus consejos y todo ir
bien.
Saluda a tus padres de mi parte; ruega al Seor por m, y
mientras Dios te tenga lejos de m, le ruego que te conserve
siempre suyo hasta que vuelvas de nuevo con nosotros; mientras tanto me profeso con paternal afecto.
Afmo.
Sac. JUAN BOSCO

S. Ignacio de Lanzo, 25 de julio de 1860.

Turn, 8 de octubre de 56.


58 - El marquesita se prepara para su primera comunin
56 - Anmate. Hazte rico... de la verdadera riqueza
A Octavio Pava, joven de Chieri, aprendiz en una sastrera (Epist.
I, 183-184).
Querido Pava,
He recibido tu carta y te agradezco el buen recuerdo que
guardas de nosotros. Anmate; hazte rico; pero recuerda que la
primera y la sola riqueza verdadera es el santo temor de Dios.
No descuides tus deberes, ten confianza en tus amos, malos
y resptalos.
Trabajamos para el paraso.
1

138

Sin duda, la vocacin.

Aqu se cita una de las muy numerosas cartas enviadas por Don
Bosco a algn miembro de la familia De Maistre, familia de viva fe
y entre las ms generosas para con l. Durante su primer viaje a
Roma, en 1858, haba sido hospedado por el conde Rodolfo, primognito del clebre autor de El Papa, Las tardes de San Petersburgo,
Jos de Maistre. Luego estuvo en contacto con su numerosa familia:
cinco hijos, entre ellos Manuel y Eugenio, y seis hijas entre ellas
Mara, esposa del marqus turins Fassati, y madre de dos hijos a
los que Don Bosco se complaca en escribir: Azelia (que se casar
con el barn Carlos Ricci des Ferres) y Manuel. A este ltimo, un
nio de unos diez aos, va dirigida la carta presente. Est pasando
el verano en Montemagno, lugar de veraneo de la familia Fassati, con
un sobrino, el joven conde Estanislao Medolago de Brgamo, futuro
socilogo catlico. La palabra francesa maman (mam) era usada por
las familias nobles piamontesas (Epist. I, 209).
139

;|i

Querido Manuel,
Mientras t disfrutas del campo con el buen Estanislao yo
vengo en compaa de maman a hacerte u n a visita con esta
cartita que estoy obligado a escribirte.
Mi objeto es proponerte un bonito plan; escucha, pues: la
edad y los estudios que haces parecen suficientes p a r a que seas
admitido a hacer la primera comunin. Por tanto yo querra
que la primera Pascua fuese p a r a ti aquel gran da de tu santa
primera comunin. Qu dices, querido Manuel? Prueba a hablar
con tus padres, a ver qu dicen. Pero yo querra desde ahora
que comenzases a prepararte y por eso mismo que fueras ejemplar particularmente en practicar:
1. Obediencia exacta a tus padres y dems superiores tuyos
sin resistirte nunca a ningn mandato.
2 Puntualidad en el cumplimiento de tus deberes, en especial de los escolares, sin que nunca tenga que reirte p a r a que
los cumplas.
3." Apreciar mucho las cosas de devocin. Por eso haz bien
la seal de la cruz, reza de rodillas bien compuesto, asiste con
ejemplaridad a las cosas de iglesia.
Me gustara mucho que me dieses una respuesta a las cosas
que te propongo. Te ruego que saludes a Azelia y a Estanislao
de mi parte. Estad todos alegres en el Seor.
Que Dios os bendiga a todos; rogad por m; t, especialmente, querido Manuel, hazme honor con tu buena conducta y creme siempre tuyo
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 8 de septiembre de 1861.

59 - A la marquesita: "Que seas el consuelo


de pap y mam"
Con frecuencia la marquesita Azelia escriba a Don Bosco en nombre de su madre, la marquesa Mara Fassati, y Don Bosco respetaba
esta gentil mediacin. La marquesa estaba preparando una fiesta en
Montemagno en honor del Corazn de Mara para el 8 de septiembre.
Iba a ser precedido por un triduo predicado a triodo de Ejercicios
Espirituales. Recin llegado de Lanzo, Don Bosco informa que ha encontrado el compaero predicador. Con Manuel empleaba el tu. Con
Azelia, aunque era muy joven, no se lo permite (Epist. I, 232).
Dilectsima en Jess y Mara,
Me he entendido con el can. Galletti p a r a ir a Montemagno
a predicar en honor de Mara Sma. Slo tenemos necesidad de
saber:
1. Cundo comenzar el triduo y cuntos sermones.
2. Si es costumbre predicar en piamonts o en italiano.
Le agradezco mucho las hermosas noticias que me da; siento
140

no poder escribir largo. Le recomiendo que sea el consuelo de


pap y de mam, y el modelo de Manuel con su conducta
verdaderamente cristiana. El enemigo de las almas querr tambin probarla; no tema, sea obediente, espere en Jess sacramentado y en Mara Inmaculada.
Que la bendicin de Dios descienda sobre usted, sobre p a p
y m a m y sobre mi amigte Manuel. Rueguen tambin por m
que me profeso de todos
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN Bosco

Turn, 15 de agosto de 1862.

60 - Los dems estn inquietos. Yo tengo confianza en ti


La expulsin de los jesutas y de otros religiosos maestros haba
determinado la clausura de los colegios piamonteses para nobles, de
ah que las familias aristocrticas mandaban a sus hijos a estudiar
en un ambiente cristiano a la cercana Francia. De esta suerte el marquesito Fassati fue enviado con los jesutas de Mongr, cerca de Lin,
el 1. de octubre de 1863. (cfr Epist. I, 282). Don Bosco no dej de
seguirle con sus afectuosos alientos (Epist. I, 398).
Querido Manuel,
En tu apreciada carta, que tuviste el gusto de mandarme,
me pedas que rogase a la Sma. Virgen para que te concediese
buena voluntad y energa p a r a estudiar. Lo he hecho con mucho
gusto durante todo el mes de Mara. No s si he sido escuchado.
Me gustara muchos saberlo; si bien tengo motivos para creer
que s. Pap, m a m y Azelia estn bien; con frecuencia los veo
a las cinco y media de la tarde y nuestra conversacin en gran
parte gira siempre sobre ti. Los dems estn siempre inquietos
por temor de que no sigas adelante en el estudio y as se les
aada una nueva desazn a las muchas que, t sabes, ya han
tenido ellos este ao. Yo les consuelo siempre, apoyado en el
ingenio, buena voluntad y promesas de Manuel. Me equivoco?
Creo que no. Dos meses todava y luego qu hermosa fiesta si
tus exmenes salen bien. Por tanto, querido Manuel, yo seguir
encomendndote al Seor. T haz un esfuerzo: trabajo, diligencia, sumisin, obediencia, todo hay que poner en juego para que
los exmenes salgan bien.
Dios te bendiga, querido Manuel; que seas siempre el consuelo de tus papas por tu buena conducta: ruega tambin p o r
m que de todo corazn me profeso.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 1." de junio de 1866.


Aadimos este trozo, conclusin de una carta a Manuel, ya grandecito, del 14 de septiembre de 1868 (Epist. I, 574).
141

Querido Manuel,
Ests pasando la edad ms peligrosa, pero la ms bella de
la vidl Anmate: el ms pequeo sacrificio realizado en la
juventud produce un tesoro de gloria en el cielo.

cosas para que vayan bien para el tiempo y para la eternidad.,


Alegra> oracin santa comunin, son nuestros apoyos.
Dios te bendiga y ruega por m que soy tuyo en J.C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 20 de julio de 1873.


61 - Desde Roma, no olvida a Bernardo, el zapatero
Dos cartitas mandadas por Don Bosco cuando se hallaba en Roma
con ocasin del Concilio Vaticano I. Encontraba tiempo para responder tambin a sus artesanos de Turn. Bernardo Musso, zapatero, fue
despus coadjutor salesiano y jefe de taller en Buenos Aires. Las dos
cartas carecen de fecha, pero fueron enviadas con otras en febrero
de 1870 (Epist. II, 78-79).

Querido Anzini,
Est tranquilo; en los ejercicios espirituales arreglaremos
todo. Procura slo hacerte bueno como san Luis; en lo dems
pensar yo.
Dios te bendiga. Creme
Afmo. en J. C.
Sac. JUAN Bosco

Turn, 22 de agosto de 1873.


Mi querido Musso,
He recibido tu carta y comprendo lo que ne quieres decir.
Estte tranquilo. Pensar en ti, pero t piensa en ser ejemplar
en el cumplimiento de tus deberes, especialmente en impedir
las malas conversaciones entre tus compaeros. Dios har el
rest.
Saluda a tu jefe y a tus compaeros; pronto estar con
vosotros. Rezad por m que me profeso de corazn vuestro.
Afmo. en Jesucristo
Sac. JUAN BOSCO

Mi querido Bernardo Musso,


Tengo en estos momento mucha necesidad de que me ayudes
con tus oraciones y las de tus compaeros. Bscame dos o tres
entre tus amigos que deseen ayudarme y llvalos todos los das
ante el altar de Jess sacramentado para encomendarle mis
necesidades. Cuando vuelva a Turn, me presentars a los que
han ido contigo en esas visitas y le dar a cada uno un bonito
recuerdo.
Tu afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

62 - Estte tranquilo. Hazte bueno.


En lo dems yo pensar
Otras dos cartitas, esta vez a un alumno del Oratorio, estudiante
en l colegio de Lanzo. Agustn Anzini venia del cantn Ticino. Deseoso de llegar a ser salesiano, pero vacilante por razones de salud,
haba confiado a Don Bosco sus incertidumbres. Los dos billetes fueron escritos con un mes de intervalo (Epist. II, 293 y 1104).
Querido Anzini,
:
Estte tranquilo. Cuando volvamos a hablar arreglaremos las
42

63 - Paquito, Don Bosco quiere hacerte de padre


Francisco Bonmartini era hijo nico de la condesa BonmartiniMainardi de Padua, viuda muy piadosa, fervorosa cooperadora e hija
espiritual de Don Bosco. Tenemos diecisiete cartas dirigidas por Don
Bosco a la condesa, dos al hijo, y ocho a su virtuoso profesor
Don Tulio de Agostini (MB XV, 667-669). Francisco cursa la quinta
gimnasial en el seminario de Padua, cuando la madre enferm gravemente. Paquito era muy querido por Don Bosco (Epist. TV, 350).
Mi querido Paquito,
Me escribes que las noticias sobre Mam son graves. Lo
siento. Todos nuestros huerfanitos, en todas nuestras iglesias se
ruega incesantemente por ella.
Suceda lo que suceda t sabes que Don Bosco te ha prometido a ti, a tu mam y a Don Tulio que quiere ser para ti un;
padre en especial para el alma.
En cualquier caso no estamos lejos.
Si Mam se encuentra en estado de comprender, dile que
hablaremos de nuestras cosas en la eternidad feliz.
Para ti y para Don Tulio el cuarto ya est preparado.
Mara sea en todo nuestra gua para el Paraso.
Afmo. amigo
Sac. JUAN Bosco

Turn, 15 de diciembre de 1885.

Reproducimos ahora diversas cartas enviadas colectivamente


a los jvenes del Oratorio o de otras casas. Se lean y comentaban en las buenas noches y hacan gran impresin en los
destinatarios. Don Bosco, por una parte, abra su corazn afectuossimo, por otra, daba consejos y avisos, sirvindose ms de
143

una vez de su don carismtico de ver de lejos y de conocer el


estado de las almas. Llama la atencin el hecho que, con frecuencia, se ha preocupado por escribir largas cartas.

65 - Mara, s para nuestros estudiantes


el asiento de la verdadera sabidura

64 - Hijos, sois mi delicia y mi consuelo

Acercndose el tiempo de abrir la primera casa fuera de Turn, el


colegio de Mirabeo, Don Bosco acudi en piadosa peregrinacin al
clebre santuario de Oropa en los montes de Biella para encomendar
a la Virgen aquella fundacin. Y como muchos estudiantes del Oratorio no haban ido de vacaciones despus del reparto de premios, les
escribi desde all arriba esta carta (Epist. I, 277).

Esta carta fue enviada a los chicos del Oratorio desde San Ignacio
de Lanzo a donde Don Bosco, como de costumbre, haba ido a los
ejercicios espirituales. Don Aasonatti era entonces l Prefecto del
Oratorio (Epist. I, 207).
Queridos jvenes e hijos,
La gracia de Nuestro Seor Jesucristo est siempre con vosotros.
Hace pocos das que vivo separado de vosotros y me parece
que ya han pasado varios meses. Sois en verdad mi delicia y
mi consuelo y me faltan ambas cosas cuando estoy lejos de
vosotros.
Don Aasonatti me ha comunicado que habis rezado por m
y os lo agradezco; yo tambin todas las maanas en la santa
misa he encomendado vuestras almas al Seor. Pero os de decir
que la mayor parte del tiempo me la he pasado con vosotros,
observando en particular y en general lo que vais haciendo y
pensando. De las cosas en particular, que por desgracia las hay
graves, hablar luego a cada uno, segn la necesidad, en cuanto
vuelva. En lo referente a las cosas en general estoy bastante
contento y tenis muchos motivos para estarlo tambin vosotros. No obstante hay una cosa de mucha importancia que hay
que remediar, y es la manera demasiado apresurada con que
rezis las oraciones en comn. Si queris hacer una cosa gratsima para m y al mismo tiempo agradable para el Seor y til
para vuestras almas, tratad de regularos en el rezar, separando
las palabras y pronunciando completas las consonantes y las
slabas que componen las palabras.
He aqu, queridos jvenes, lo que os propongo y que ardientemente deseo ver remediado a mi regreso a casa.
De aqu a tres das estar otra vez con vosotros y con la
ayuda del Seor espero poder contaros muchas cosas que he
visto, ledo u odo.
Dios os conceda a todos salud y gracia y nos ayude a formar
un corazn solo y una sola alma para amar y servir as a Dios
todos los das de nuestra vida y as sea.
Afmo. amigo en Jesucristo
Sac. JUAN Bosco

San Ignacio, 23 de julio de 1861.


P.S. Quisiera escribir tambin una carta a Don Turchi, a
Rigamonti, a Perucatti Plcido, a Bagnasacco, a Stassano y
a Cuniolo; pero no tengo tiempo. Hablaremos luego.
144

Queridsimos hijos estudiantes,


Si os encontrarais sobre este monte ciertamente os conmoverais. Un gran edificio y en el centro del cual hay una devota
iglesia, que forma lo que comnmente se denomina Santuario
de Oropa. Aqu hay un continuo ir y venir de gente. Unos agradecen a la Virgen gracias que les ha concedido, otros piden ser
liberados de un mal espiritual o temporal, hay quien reza a la
Virgen que le ayude a perseverar en el bien, quien para que le
conceda una buena muerte. Jvenes y viejos, ricos y pobres,
campesinos y seores, caballeros, condes, marqueses, artesanos,
mercaderes, hombres, mujeres, pastores, estudiantes de todas
clases se ve continuamente en gran nmero acercarse a los
santos sacramentos de la confesin y comunin y acudir luego
a los pies de una estupenda estatua de Mara Santsima para
implorar de ella su celestial auxilio.
Pero en medio de tanta gente mi corazn probaba un verdadero disgusto. Por qu? Porque no vea a mis queridos estudiantes. Ah, s por qu no puedo tener aqu a todos mis hijos,
para llevar los a los pies de Mara, ofrecrseles, ponerlos bajo
su celeste proteccin, hacerlos a todos otros Domingo Savio,
otros tantos san Luis?
Para hallar un consuelo a mi corazn he ido ante su prodigioso altar y le he prometido que, apenas llegue a Turn, he de
hacer cuanto pueda para meter en vuestros corazones la devocin a Mara, y al encomendaros a Ella le he pedido estas gracias especiales para vosotros. Mara, le dije, bendecid toda nuestra casa, alejad del corazn de nuestros jvenes hasta la sombra
del pecado; sed la gua de nuestros estudiantes, sed para ellos
el verdadero asiento de la sabidura. Que sean todos vuestros,
siempre vuestros, tenedlos a todos como a hijos vuestros y conservadlos entre vuestros devotos. Creo que la santa Virgen me
habr escuchado y espero que vosotros me ayudaris para que
podamos corresponder a la voz de Mara, a la gracia del Seor.
Que la Virgen Mara me bendiga, bendiga a todos los sacerdotes y clrigos y a cuantos trabajan en favor de vuestra casa,
que os bendiga a todos vosotros. Ella desde el cielo nos ayude
y nosotros nos esforzaremos cuanto podamos para merecernos
su santa proteccin en vida y en muerte. As sea.
Afmo. en Jesucristo
Sac. JUAN Bosco

Santuario de Oropa, 6 de agosto de 1863.


145

66 - Don Bosco comenta san Pablo a sus artesanos


Desde fines del 1873, Don Bosco se hallaba en Roma en tos ltimos trmites en vista de la aprobacin de las Constituciones. Quiso
escribir en particular a los artesanos del Oratorio y a Don Lazzero
su catequista. Esta carta es uno de los documentos en que Don Bosco
se manifesta con ms claridad salvador de las almas, todas redimidas por la sangre preciosa de Jesucristo. En la Compaa de
San Jos se agrupaban los artesanos deseosos de madurez espiritual
(Epist. II, 339-340).
Querido Don Lazzero'y "mis queridos artesanos,
Si bien he escrito una carta para todos mis hijos queridos
del Oratorio, no obstante siendo los artesanos como la pupila
de mis ojos y adems habiendo pedido para ellos una bendicin
especial al Santo Padre, creo haceros un placer satisfaciendo
a mi corazn con una carta.
No hace falta que os diga que os profeso un gran afecto,
pues os he dado claras pruebas de ello. Que adems vosotros
me queris a m, no hace falta que lo digis, porque me lo
habis demostrado continuamente. Pero ste nuestro recproco
afecto sobre qu se funda? sobre el bolsillo? No sobre el mo,
porque me lo gasto en vosotros; no sobre el vuestro, porque, no
os ofendis, no lo tenis.
Por tanto mi afecto se funda en el deseo que tengo de salvar
vuestras almas, que fueron todas redimidas por la sangre preciosa de Jesucristo, y vosotros me queris, porque trato de
llevaros por el camino de la salvacin eterna. Por tanto el bien
de nuestras almas es el fundamento de nuestro afecto.
Pero, queridos hijos mos, tiene cada uno de nosotros verdaderamente una conducta que tienda a salvar el alma o ms
bien a perderla? Si nuestro divino Salvador nos llamase en este
momento a su tribunal para ser juzgados nos hallara a todos
preparados? Propsitos hechos y no mantenidos, escndalos dados y no reparados, conversaciones que ensean el mal a otros,
son cosas en torno de las cuales hemos de temer ser reprochados.
Mientras Jesucristo podra con razn hacernos estos reproches, estoy persuadido que no pocos se presentaran con la
conciencia limpia y con las cuentas del alma bien arregladas y
ste es mi consuelo.
De todos modos, mis queridos amigos, animaos; yo no cesar
de rogar por vosotros, de trabajar por vosotros, de pensar en
vosotros y vosotros ayudadme con vuestra buena voluntad. Practicad la palabra de san Pablo que aqu os traduzco:
Exhorta a los jovencitos que sean sobrios y no olviden jams que est establecido que todos mueran y que despus de la
muerte nos tendremos que presentar todos ante el tribunal de
nuestro Seor Jesucristo. Quien no padece en la tierra con El
no puede ser coronado con El en el cielo. Huid del pecado como
146

de vuestro peor enemigo, y huid de la fuente de los pecados,


esto es de las malas conversaciones que son la ruina de las
buenas costumbres. Daos buen ejemplo los unos a los otros en
obras y palabras, etc. Don Lazzero os dir el resto.
Entre tanto, queridos mos, me encomiendo a vuestra caridad, que recis por m de modo particular, y los de la Compaa
de San Jos, que son los ms fervorosos, que hagan una comunin por m.
La gracia de Nuestro Seor Jesucristo est siempre con vosotros y nos ayude a perseverar en el bien hasta la muerte.
Amn.
Vuestro armo, amigo
Sac. JUAN BOSCO

Roma, 20-74.

67 - Augurios de Ao nuevo
a los amados hijos de Mirabello:
dadme vuestro corazn
Adems del Oratorio, las casas que tuvieron el privilegio de recibir cartas ntimas de Don Bosco fueron el pequeo seminario de
Mirabello (dicesis de Csale), abierto el 2 de octubre de 1863 con un
director de veintisis aos, Don Miguel Ra, y el colegio de Lanzo,
abierto en octubre del 1864 bajo la direccin de Don Ruffino, que
muri muy pronto y fue sustituido por Don Lemoyne. Estas dos
casas fueron como un campo experimental para todas las dems y
un vivero de vocaciones sacerdotales y slesianas. Don Bosco tuvo con
ellas cuidados del todo especiales.
Quince meses despus de la apertura de Mirabello, ya haba hecho varias visitas. Al terminar el ao escribi esta carta de augurios
desbordante de afecto paterno (Epist. I, 331-332).
Mis queridos hijos de Mirabello,
La bondad y las seales de filial afecto que me disteis, cuando tuve el gran placer de visitaros, las cartas, los saludos que
bastantes de vosotros me enviaron, y que conservar como grato
recuerdo, me estimulaban a volver cuanto antes a entretenerme
con vosotros, queridos y amados hijos mos. No he podido hasta
ahora apagar este deseo, pero lo satisfacer dentro de poco.
Mientras tanto para satisfacer de alguna manera los afectos de
mi corazn creo oportuno escribiros una carta, que ser el
correo de mi venida a esa.
Pero qu vale una carta para expresaros las muchas cosas
que quisiera deciros? Reducir las cosas a grandes captulos.
Os dir, pues, que Os agradezco las seales de afecto que me
habis dado, y de la confianza que tuvisteis conmigo l grato
da que pas con vosotros en Mirabello. Aquellos gritos, aquellos vivas, aquel besar y estrechar mi mano, aquella sonrisa
cordial, aquel hablarnos del alma, aquel animarnos mutuamente
147

al bien son cosas que embalsamaron mi corazn y casi no puedo


pensar en ello, sin sentirme conmovido hasta las lgrimas.
Por eso voy, con mi pensamiento, entre vosotros y gozo al
ver el bonito nmero que con frecuencia se acerca a la sagrada
comunin; pero si no les quisiera demasiado bien quisiera hacerles u n a solemne amonestacin a Prot Maggiore, a Persigotti,
a Cigerza... se me escaparon estos nombres, no quiero decir
nada ms.
Os dir tambin que sois la pupila de mis ojos y que cada
da os recuerdo en la santa misa, pido a Dios que os conserve
en salud, en su gracia, os haga avanzar en la ciencia, que podis
ser el consuelo de vuestros padres, y la delicia de Don Bosco
que os a m a tanto.
Qu os dar Don Bosco como aguinaldo? Tres cosas muy
importantes: un aviso, un consejo y un medio.
Un aviso: Huid de todo pecado de inmodestia; las obras,
pensamientos, miradas, deseos, palabras, conversaciones opuestas al sexto mandamiento que ni siquiera sean, como dice san
Pablo, nombradas entre vosotros.
Un consejo: Guardad con el mayor cuidado la bella, la sublime, la reina de las virtudes, la santa virtud de la pureza.
Un medio: medio muy eficaz p a r a aterrar, vencer con seguridad al enemigo y asegurar la conservacin de esta virtud, es
la comunin frecuente, hecha con las debidas disposiciones.
Aqu quisiera deciros ms cosas que no convienen en una
carta; le encargo a Don Ra que me haga el placer de haceros
no menos de tres instrucciones breves o consideraciones sobre
cada uno de los asuntos expuestos.
Finalmente os dir, mis queridos hijos, que os profeso un
afecto muy grande, que deseo muchos veros y que eso ser
dentro de poco. Quiero que todos vosotros me deis vuestro corazn, para que cada da pueda ofrecrselo a Jess en el SS. Sacramento mientras digo la santa misa; voy a veros con gran
deseo de hablar a cada uno de las cosas del alma y a cada uno
le dir tres cosas: una acerca del pasado, otra sobre el presente
y la tercera sobre el porvenir.
La Santa Virgen nos conserve a todos suyos y siempre suyos,
y la gracia de nuestro Seor Jesucristo est siempre con nosotros. As sea.
Vivan mis queridos hijos de Mirabello!
Afmo. en Jesucristo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 30 de diciembre de 1864.


P.S. Aguante, paciencia y perseverancia auguro al Director,
prefecto, maestros, asistentes, sirvientes, al caro pap Provera,
y a toda su familia, a Mam Ra, y a mi pequeo amigo Meliga,
a Chiastellardo, al caro Ossella que me escribe una hermosa
carta, etc.
148

68 - Voy a vosotros c o m o padre, amigo y hermano


La carta carece de fecha. El contexto la sita al comienzo de
julio de 1867 (Don Bosco fue a Mirabello el martes 9). Tambin esta
vez iba incluida una nota, esto es una lista de nombres de jvenes
que tenan necesidad de ser llamados por el director (Epist. 1,482-483).
A mis queridos hijos de Mirabello,
He tardado en haceros la visita que os haba prometido, pero
lo que siento es no haber podido ir tampoco a la fiesta de
san Luis. Trato ahora de compensar el retraso con una estancia
ms prolongada entre vosotros. El martes p o r la tarde, si Dios
quiere, ya entrada la noche, estar en Mirabello. Pero por qu
os prevengo? No es bastante obrar como de costumbre? No,
amigos mos, no basta. Tengo necesidad de hablaros en pblico
para contaros algunas cosas, que s os gustarn; de hablaros en
privado de cosas nada agradables, pero que es necesario que
sepis; de hablaros un poquito al odo para romper los cuernos
al diablo que querra ser maestro y amo de alguno de vosotros.
Aqu pongo una nota, que en una visita hecha hace poco he
podido hacer de alguno de vosotros, que tienen necesidad de ser
prevenidos especialmente; y ruego a vuestro Sr. Director que se
lo diga de mi parte, que siento grave necesidad de hablar a sus
almas, a su corazn, a su conciencia; pero sta mi necesidad es
nicamente para hacer el bien a sus almas.
Por lo dems os digo que en las frecuentes visitas que os
hago, he visto cosas que me producen muy grande consuelo,
especialmente los que frecuentan la santa comunin y cumplen
ejemplarmente sus deberes. He notado tambin las pequeas
negligencias de algunos, pero de esto no hago gran caso.
Que todo esto no os apene en absoluto. Yo voy a vosotros
como un padre, amigo y hermano; ponedme slo un ratito
vuestro corazn en mis manos y luego estaris contentos. Contentos vosotros por la paz y por la gracia del Seor, con que
ciertamente se enriquecern vuestras almas; y contento yo que
tendr la gran alegra de veros a todos vosotros en amistad con
Dios Creador.
Pero esto es todo para el alma. Y para el cuerpo no habr
nada? Ciertamente que cuando hayamos dado al alma cuanto
necesita, no dejaremos el cuerpo en ayunas. Desde ahora le
ruego al Sr. Prefecto que d las rdenes oportunas para que
pasemos un da agradable y si el tiempo lo permite de dar
todos juntos un buen paseo.
La gracia de N. S. J. C. est siempre con vosotros; y que la
Sma. Virgen os haga ricos a todos con la verdadera riqueza, que
es el santo temor de Dios. Amn.
Rogad por m que me profeso de corazn
Afmo. en Jesucristo
Sac. JUAN BOSCO

P.S. Saludos especiales a los sacerdotes, a los maestros,


asistentes y a la familia Provera, en especial al caro pap.
149

69 - Aplausos prolongados
a todos mis queridos hijos de Lanzo
No menor era el afecto mutuo entre el padre y sus hijos de
Lanzo. Poseemos una decena de cartas de Don Bosco enviadas a ellos.
Esta lo fue despus que Don Lemoyne y un representante de los alumnos haban participado en el onomstico de Don Bosco en Valdocco,
24 de junio de 1866. Se estaba construyendo entonces la iglesia de
Mara Auxiliadora (Epist. I, 405).
A mis queridos hijos de Lanzo,
No os podis imaginar, MjosqueridoSj la alegra que me
produjo la visita del Sr. Director, Don Lemoyne, con vuestro
encargado Chiariglione, mi buen amigo.
Esta alegra creci ms todava cuando pude leer las bellas
y afectuosas composiciones que me fueron mandadas desde clases diversas por varios individuos, asistentes, maestros y prefecto. Las quise leer todas seguidas sin suspenderlas ni interrumpirlas sino por alguna que otra lgrima de emocin. Quisisteis
adems aadir una oferta en dinero para la nueva iglesia y esto
puso el colmo a mi placer y a vuestra voluntad.
Queridos hijos, os doy toda mi gratitud. Habis dicho muchas cosas que no se me pueden aplicar a m, pero que las
acepto como seales queridas de la benevolencia de vuestro
corazn.
Que el Seor os bendiga siempre. Don Lemoyne os dir muchas cosas de mi parte; es vuestro director, queredle y obedecedle y confiad en l como en m mismo. El trabaja con gran
celo por vosotros. Cuntas cosas me cont de vosotros.
Permitidme, pues, que os diga: Viva el Sr. Director, Don
Lemoyne, viva todos los superiores del colegio, viva y aplausos
para todos mis queridos hijos de Lanzo.
Espero volver a veros pronto y nos hablaremos de cosas muy
importantes.
Mientras tanto rogad por m y yo no dejar de encomendaros al Seor en la santa misa.
La gracia de N. S. J. C. est siempre con vosotros y la Sma.
Virgen nos ayude a todos a caminar por la senda del cielo.
Amn.
Afmo. amigo en el Seor
Sac. JUAN Bosco

Turn, 25 de junio de 1866.


70 - Un programa para el ao: salud, estudiar seriamente,
buena conducta
Carta enviada a todos los miembros de la casa de Lanzo al comienzo del 1875. Al leer esta carta se piensa espontneamente en las
que san Pablo escriba a sus queridos glatas O filipenses... Tanto ms
que el apstol es citado varias veces (Epist. II, 436-438).
150

A mis muy queridos hijos, Director, asistentes, prefecto, catequista, alumnos y dems del colegio de Lanzo,
La gracia de N. S. J. C. sea siempre con vosotros. Amn.
Hasta ahora no me ha sido posible satisfacer un vivo deseo
de mi corazn que era el de haceros una visita. Una serie ininterrumpida de complicadas ocupaciones y alguna pequea indisposicin de salud me lo han impedido.
No obstante quiero deciros algo que tardaris en creer: pienso en vosotros muchas veces al da y cada maana en la santa
misa os encomiendo de forma particular al Seor. Tambin
vosotros por vuestra parte dais seales inequvocas de que os
acordis de m. Con que placer he ledo vuestros dseos de
augurios; con que placer he ledo el nombre y apellido de cada
alumno, de cada clase, desde el primero al ltimo del colegio.
Me pareca estar en medio de vosotros y en mi corazn ms de
una vez he gritado: Vivan mis hijos de Lanzo.
Comienzo, pues, por agradeceros a todos y de todo corazn,
los cristianos augurios que me hacis y ruego al Seor que los
centuplique sobre vuestras cabezas y sobre todos vuestros parientes y amigos. S! Dios os guarde a todos vosotros largos
aos de vida feliz. Descendiendo a augurios ms particulares os
deseo que el cielo os conceda salud, estudio y moralidad.
Salud. Es este un don precioso del cielo, cuidadlo. Guardaos
de las intemperancias, del sudar mucho, del cansaros demasiado,
del paso repentino del calor al fro. Estas son de ordinario la
causa de las enfermedades.
Estudio. Estis en el colegio para adquirir una serie de conocimientos con los que podis un da ganaros el pan. Cualquiera que sea vuestra condicin, la vocacin, vuestro estado futuro,
debis hacer de manera que aunque os faltasen todos vuestros
bienes domsticos y paternos, estis en grado de ganaros vuestro honrado alimento. Que no se diga nunca que vivimos de
sudores ajenos.
Moralidad. El lazo que junta la salud y el estudio, el fundamento en que estn basados es la moralidad. Creedme que os
digo una gran verdad: si observis buena conducta moral, progresaris en el estudio, en la salud; seris amados por vuestros
superiores, por vuestros compaeros, por vuestros parientes,
amigos, paisanos y, si queris que os lo diga, hasta de los mismos malos. Todos porfiarn por teneros consigo, alabaros y
beneficiaros. Pero dadme algunos de esos que no tienen moralidad. Qu cosa ms desagradable! Sern perezosos y no tendrn otro nombre que el de burro: hablarn mal de l y sern
llamados escandalosos de los que hay que huir...
Animo, pues, queridos hijos: procurad buscar, estudiar, conservar y promover los tres grandes tesoros: salud, estudio y
moralidad.
Una cosa ms. Yo escucho una voz que viene de lejos y grita:
Oh hijos, o alumnos de Lanzo, venid a salvarnos! Son las voces
151

de tantas almas, que esperan una mano bienhechora que vaya


a sacarlos de la orilla d la perdicin y los ponga en la senda
de la salvacin. Yo os digo esto porque hay varios de vosotros
que estis llamados a la carrera sagrada, a salvar almas. Animaos; son muchos los que os esperan. Recordad las palabras de
san Agustn: Animam salvasti, animam tuam praedestinasti.
Finalmente os recomiendo a vuestro Director. S que no est
muy bien de salud; rogad por l, consoladlo con vuestra buena
conducta, amadle, tened con l confianza ilimitada. Estas cosas
le servirn de gran aliento y a vosotros de gran ventaja.
Mientras os aseguro que todos los das os recuerdo en la
santa misa, me encomiendo tambin a vuestras oraciones, para
que no me suceda la gran desgracia de predicar para salvar a
los otros y luego pierda yo mi pobre alma.
Dios os bendiga a todos y todos creedme en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN Bosco

Turn, vigilia de la Epifana, 1875.

haris la caridad de hacer en ese da la santa comunin para


que yo pueda ir al cielo con vosotros?
Dios os bendiga a todos y creedme siempre en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 3 de enero de 1876.


72 - A los hijos de Amrica tambin: Os haris santos?
Con la partida de los primeros misioneros el 11 de noviembre de
1875, la paternidad de Don Bosco se alargaba hasta los confines americanos. Tambin all encontr hijos amadsimos que, como los de
Italia, le escribieron sobre todo con ocasin de su onomstico. Respondi a los jvenes del Colegio de San Nicols de los Arroyos, en
Argentina (cfr Epist. III, 69), y a los del Colegio Po IX de Villa
Coln cerca de Montevideo en Uruguay, abierto por Don Lasagna en
diciembre del 1876. Esta ltima carta est escrita desde Marsella, donde Don Bosco haba acompaado al arzobispo de Buenos Aires, Mons.
Aneyros, venido a Roma y Turn y de retorno a la Argentina (Epist.
III, 200-201).

71 - Me habis robado este pobre corazn mo


Un ao despus, enva estos augurios a sus hijos de Lanzo. Ha
habido jams un santo que haya sido hasta este punto la seal y
el portavoz de Cristo para los jvenes (Epist. III, 5).
Mis amigos queridos Director, Maestros, Profesores, Alumnos,
Dejadme que os lo diga y que ninguno se ofenda, sois todos
unos ladrones; lo digo y lo repito, me habis arrebatado todo.
Cuando estuve en Lanzo me encantasteis con vuestra benevolencia y amabilidad, me atasteis las facultades de la mente
con vuestra piedad; me quedaba todava este pobre corazn, del
que ya me habis robado los afectos por completo. Ahora vuestra carta firmada por 200 manos amigas y carsimas han tomado posesin de todo este corazn, al que nada le ha quedado,
sino un vivo deseo de amaros en el Seor, de haceros el bien
y salvar el alma de todos.
Este generoso rasgo de afecto me invita a ir lo ms pronto
posible a visitaros de nuevo, lo cual espero que no se retrase
mucho. Quiero que en tal ocasin estemos de verdad alegres de
cuerpo y alma y que hagamos ver al mundo como se puede
estar muy alegres de alma y cuerpo sin ofender al Seor.
Os agradezco, pues, a todos cordialsimamente todo cuanto
habis hecho por m; yo no dejar de recordaros todos los das
en la santa misa, rogando a la divina Bondad que os conceda
salud para estudiar, fortaleza para superar las tentaciones y la
gracia sealadsima de vivir y morir en la paz del Seor.
Una proposicin. El 15 de este mes, consagrado a San Mauricio, celebrar la misa por vuestra intencin; y vosotros me
152

Hijos mos amadsimos,


No podis imaginaros el gran consuelo que me produjo vuestra carta para mi onomstico. En ese da los hijos de Montevideo, de Buenos Aires, de San Nicols formaban un solo corazn y un alma sola con los de Francia, Roma, Piamonte, Suiza
y Trento y todos manifestaban sus afectos a un padre que los
bendeca y por todos rogaba a Dios que los mantuviese constantes en el camino del cielo.
Por tanto os agradezco la gran benevolencia que me habis
demostrado y yo para significaros mi paternal consuelo me he
presentado al Sumo Pontfice Po IX; le habl de Villa Coln
que recuerda muy bien, porque la vio'. Le ped una especial
bendicin apostlica para vosotros y vuestros padres y parientes
hasta el tercer grado indulgencia plenaria in articulo mortis.
El amable Pontfice accedi de todo corazn y dijo: Dios
bendiga a los jvenes alumnos de Villa Coln, bendiga a sus
padres y a sus parientes y los haga a todos fervorosos catlicos.
Que los padres y los hijos se hagan muy ricos, muy ricos, pero
de la verdadera riqueza que es la virtud y el santo temor de
Dios.
Luego se volvi hacia m y me dijo: Escribidles y decidles
que se lo digan a sus respectivos padres.
Por mi parte, queridos hijos, ardo en deseos de haceros una
visita. Rezad para que pueda satisfacer pronto este deseo; si no
puede ser as, venid vosotros a verme aqu en Turn, donde ya
tenis casa preparada.
1

En 1823, cuando iba a Chile como auditor de la delegacin apostlica.

153

Mientras tanto os ruego que me escribis cuando podis:


1. Sois buenos? 2. Me escribiris aunque las cartas sean muy
largas? 3. Os haris todos misioneros? 4." Os haris todos santos? Respondedme y me haris un regalo.
l da de santa Rosa 2 yo celebrar por vosotros la santa
misa y vosotros hacis la santa comunin por mi intencin. Los
que todava no han hecho la primera comunin que tengan la
bondad de decir un Padrenuestro, un Avemaria y Gloria al
SS. Sacramento.
La gracia de N. S. J. C. est siempre con vosotros. Amn.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Marsella, 16 de julio de 1877.

Parte tercera
UNA PROPUESTA DE SANTIDAD
CRISTIANA APOSTLICA

2
30 agosto (en aquel entonces). La iglesia del Colegio estaba dedicada a
santa Rosa de Lima.

Una religin pura y sin mancha delante de


Dios nuestro Padre es sta: socorrer a los
hurfanos y a las viudas en sus aflicciones
y conservarse puros en este mundo.
(Santiago, 1, 27)

I.
II.
III.

154

A TODOS LOS CRISTIANOS


A LOS COOPERADORES SALESIANOS
CARTAS A AMIGOS, COOPERADORES...

La primera preocupacin de Don Bosco -fue la de los jvenes.


La segunda la del pueblo.
Una vez ms son las circunstancias las que provocaron su
celo. El perodo que va del 1840 al 1860 fue uno de los ms
turbulentos: las reformas constitucionales de carcter liberal y
laico, la moda del anticlericalismo, el proselitismo de las sectas
ponan en peligro la fe catlica de la gente sencilla e ignorante
de los barrios populares y del campo. Don Bosco hizo frente a
la situacin con todo el empuje de su temperamento de luchador. Su obra ms importante en este campo fue sin duda l
lanzamiento de las Lecturas Catlicas, en marzo de 1853.
Al
convertirse l mismo en uno de los principales redactores1, asuma el papel de educador de la fe del pueblo y de experto gua
espiritual.
Su esfuerzo desemboc por tres direcciones: presentar los
temas fundamentales de la fe, aadiendo la respuesta a los errores y objeciones corrientes, proponer modelos concretos (tiles
tanto a los adultos como a los jvenes); ofrecer textos de oraciones para nutrir la devocin personal. Esta literatura vale
efectivamente sobre todo por el mtodo de exposicin: clara,
viva, popular en el mejor sentido de la palabra. El contenido
no tiene mucho de particular: Don Bosco se inspira en sus
autores y expone la doctrina ms tradicional y los temas espirituales ms corrientes en aquella poca. Nuestra seleccin de
textos ser por tanto muy limitada.
Preferimos insistir en un aspecto mucho ms personal de
Don Bosco: su tendencia a presentar a todos la vida cristiana
como una vida de caridad activa (punto de vista poco difundido en aquella poca). Adultos y jvenes, ricos y pobres, gente
corriente o amigos conocidos personalmente, a todos les recuerda las verdades fundamentales y los deberes generales del
cristiano, pero es para insistir, poco despus, sobre el ejercicio
prctico del amor a Dios y al prjimo. Dios es amor eficaz: el
1
Ochenta y tres nmeros de las Lecturas Catlicas fueron firmados o debidamente reconocidos por Don Bosco. Adems, revis, corrigi y presant otros
sesenta; tambin en stos, un crtico atento podra encontrar algunas frmulas
suyas.

157

bautizado, hecho hijo suyo, es llamado a la semejanza divina


activa y a la difusin de este amor. Es invitado a vivir su fe
en las relaciones diarias, en el ejercicio de las virtudes familiares, civiles, sociales, en la atencin a las urgencias del momento
y del lugar, en la preocupacin de la salvacin de los hermanos,
en el cuidado de la unidad de la Iglesia y de la gloria de Dios.
El verdadero cristiano es el que vive para los otros y para Dios:
ah es donde encuentra su alegra. Por instinto de apstol, devorado por el celo y penetrado de realismo, Don Bosco tiende a
proponer a todos (y a cada uno segn sus posibilidades) compartir su experiencia: una santidad apostlica. En Cristo no
es la circuncisin lo que cuenta o la no circuncisin, sino la fe
que obra mediante la caridad (Gal. 5, 6).
Esta tendencia resulta claramente explcita cuando se dirige
a las diferentes categoras de sus colaboradores: a tos bien?
hechores a los que no para de solicitar, a los cooperadores
sacerdotes y seglares que acuden a ayudarlo, y ms todava a
sus inmediatos discpulos, salesianos religiosos y monjas salesianas. Exalta delante de todos el esplendor de la entrega apostlica. A todos y sin cansarse les dice que trabajar por la,
salvacin de las almas (en especial de los jvenes) es el mejor
medio para realizar la salvacin de la propia. Con todos ellos
insiste sobre las virtudes apostlicas.
De estos temas tpicamente salesianos abundan los textos.
Hemos escogido los ms significativos. A ttulo de introduccin,
presentamos las citas preferidas del santo.
73 - Citas y mximas m s frecuentes
Don Bosco tena un conocimiento profundo de la Sagrada Escritura y conservaba muchos trozos grabados en su mente y en su corazn. Esto se aprecia entre otras cosas mediante las frases bblicas
que incesantemente le vienen a la pluma, en las cartas y en otros de
sus escritos, casi siempre en el texto latino. Su conocimiento de los
Padres era menor, tenido de segunda mano (al menos lo parece).
Escogemos sus citas ms tpicas, agrupndolas en cuatro series.
1.

Su lema

Da mihi animas, caetera tolle: (Seor) dadme almas, llevaos lo dems.


Don Bosco escogi esta frase como lema personal desde los primeros tiempos de su vida sacerdotal. La tuvo siempre presente, escrita en un cartel, todava visible en una de las slitas de Valdocco.
Explic su significado a Domingo Savio, dicindole que eran palabras
que sola repetir san Francisco de Sales ("Vida, cap. VIH). En septiembre de 1884, se convirti adems en lema de la Congregacin salesiana 2.
2
Cfr MB II, 530; XVII, 365-366. La frase es interpretacin acomodaticia de
Gnesis 14, 21. Sobre el sentido profundo de este lema, cfr STELLA, P.: Don Bos-.

158

Ad maiorem Dei gloriara et ad salutem animarum: Para


mayor gloria de Dios y salvacin de las almas.
Es el lema de san Ignacio de Loyola. Don Bosco lo haba hecho
suyo tambin y lo citaba con frecuencia.
2. Algunas seales del breviario
Cuando muri Don Bosco, su secretario, Don Vigtietti, hall en su
breviario unas veinte seales con frases en latn (sacadas de la Biblia
o de los Padres) o en italiano (tres Citas de Dante y una de Silvio
Pellico). Las tuvo, pues, bajo sus ojos por ms de cuarenta aos. He
aqu algunas, a las que aadimos la indicacin de la fuente:3
1. Bueno es el Seor, asilo seguro en el da de la angustia
(profeta Naum 1, 7).
2. He llegado a la conclusin que no hay nada mejor que
alegrarse y obrar bien en la vida (Qolet 3, 12).
3. Honra al Seor con tus bienes... (entonces) tus graneros
se llenarn de grano y tus tinajas rebosarn de vino (Prov 3,
9-10).
4. Hijo, no rehuses el sustento al pobre, no apartes tu vista
del pobre (Sirac 4, 15).
5. Si sabes alguna cosa, responde a tu prjimo, si no, pon
tu m a n o en tu boca, p a r a que no seas cogido en un hablar sin
medida y seas confundido (Sirac 5, 12).
6. Sea cual fuere su agravio, no guardes rencor al prjimo
y no hagas nada en un arrebato de violencia (Sirac 10, 6).
7. Cada uno recibir la recompensa segn lo que haya hecho
en su vida (2 Cor 5, 10).
8. Corrige el mal que descubras en ti. Conserva lo que es
recto, ajusta lo que es deforme, manten lo que es bello, protege lo que est sano, sostn lo que es dbil. Lee sin cansarte la
palabra de Dios, y mediante ella sers capaz de conocer los
peligros que hay que evitar en tu camino (san Bernardo, Ad
sac.).,
9. El amor que mueve al sol y a las dems estrellas (Dante,
Paraso).
3. Portada del Boletn Salesiano
En la portada de cada nmero del Boletn Salesiano, Don Bosco
hizo imprimir, a partir de febrero de 1878 (esto es, desde l sexto
nmero), a izquierda y derecha de un medalln de san Francisco de
co nella storia, 11, 13-15; y las reflexiones en La Famigtta salesiana riflette sulla
sita vocazione, LDC, 1973, pp. 159-162.
' Autgrafos en Archivo 132, Biglietti. Lista completa en MB XVIII, 806-808
(en latn, con un error en la transcripcin de Pellico); y DESRAMDT, F.: Don
Bosco e la vita spirituale, pp. 237-238. El texto bblico es el de la Vulgata; no
coincide siempre exactamente con el texto original y se presta a interpretacin
nes acomodaticias. Nuestra traduccin responde al sentido captado por Don
Bosco.

159

Sales, cuatro pensamientos sobre la caridad apostlica en general y


cuatro sobre el servicio a los nios y jvenes:
1. Hemos de ayudar a los hermanos a fin de cooperar a la
difusin de la verdad {ligera acomodacin de la frase: Hemos
de acoger tales personas para cooperar a la difusin de la verdad) (3 Jn 8).
2. Atiende a la buena lectura, al exhortar y al ensear (1
Tim 4, 13).
3. De las cosas divinas la ms divina es cooperar con Dios
a la salvacin de las almas (S. Dionisio)4.
4. Un amor tierno hacia el prjimo es uno de los mayores
y excelentes dones que la divina bondad hace a los hombres
(el doctor san Francisco de Sales).
5. Quien acoge a un nio en mi nombre, a m me acoge
(Mt 18, 5).
6. Hay que cuidar de los nios porque de ellos es el reino
de los cielos (san Justino).
7. Os recomiendo la niez y la juventud; cuidad con gran
premura de su educacin cristiana; dadles libros que enseen
a huir del vicio y a practicar la virtud (Po IX).
Desde el marzo de 1878 aadi:
8. Redoblad los esfuerzos y vuestros talentos para apartar a
la infancia y a la juventud de las asechanzas de la corrupcin
y de la incredulidad, y preparar as una generacin nueva
(Len XIII).
4. Otras citas frecuentes5
Del Antiguo Testamento
Servid al Seor con alegra (Salmo 100, 2).
El hombre obediente cantar victoria (Prov 21, 28).
Instruye al joven al empezar su camino, que luego de viejo,
no se apartar de l (Prov 22, 6).
Una cuerda de tres cabos difcilmente se rompe (Qolet 4,12).
4
Esta frase es quiz la que mejor expresa el extraordinario aprecio de
Don Bosco por la tarea apostlica. El 12 de febrero de 1864, en un folio aadido
a una carta que diriga a Po IX respecto a las Constituciones salesianas, haba
escrito: El fin de esta sociedad... no es otro que una invitacin a quererse
unir en espritu entre ellos para trabajar a mayor gloria de Dios y salvacin
de las almas, empujados a ello por el dicho de san Agustn: Divinorum divinissimum est in lucrum animarum operari (MB VII, 622). Como se ve, Don Bosco no estaba seguro de la fuente de su cita.
5
Como testimonio de la importancia dada por Don Bosco a las mximas
bblicas en la educacin de la fe, tenemos la coleccin que hizo imprimir al
final de su tomito Manera fcil para aprender la Historia Sagrada para uso del
pueblo cristiano (1855), titulada Massime morali ricavate dalla Sacra Scrittura
(27 mximas, de las cuales 18 son del V. T.). Texto en Opere edite, vol. VI,
pp. 139-140. Ms significativos todava es el hecho de las mximas mandadas
escribir en grandes caracteres en los prticos de la Casa de Valdocco.

160

De los Evangelios
Vosotros sois la sal de la tierra y la luz del mundo... Alumbre vuestra luz a los hombres: que vean el bien que hacis y
glorifiquen a vuestro Padre del cielo (Mt 5, 13-14.16).
Recibiris cien veces ms y heredaris la vida eterna (Mt
19, 29).
En verdad os digo: cada vez que hacis estas cosas a uno
de estos mis hermanos pequeos, a m me lo hacis (Mt 25, 40).
Mdico, crate t (Le 4, 23).
Dad y se os dar (Le 6, 38).
Lo que os sobra dadlo de limosna (Le 11, 41).
De san Pablo y otras cartas
Participemos en los sufrimientos de Cristo para participar
tambin de su gloria (Rom 8, 17).
Cada uno permanezca en la vocacin con que fue llamado
(1 Cor 7, 20).
No sea que despus de predicar a otros me descalifiquen a
m (1 Cor 9, 27).
La caridad es paciente, benigna..., la caridad no busca su
inters, no se enoja... Todo lo oculta, lo cree todo, lo espera
todo, lo soporta todo (/ Cor 13, 4-7).
El amor de Cristo nos empuja (2 Cor 5, 14).
Dios ama al que alegremente da (2 Cor 9, 7).
(En Cristo Jess slo cuenta) la fe que obra por medio de
la caridad (Gal 5, 6).
Arrimad el hombro a las cargas de los otros, que con eso
cumpliris la ley de Cristo (Gal 6, 2).
Mientras tengamos tiempo, obremos el bien con todos (Gal
6, 10).
Todo lo puedo en aquel que me conforta (FU 4, 13; la cita
ms frecuente en las cartas).
Trabaja (toma tu parte de sufrimiento) como buen soldado
de Cristo (2 Tim 2, 3).
Predica la palabra, insta a tiempo y a destiempo, reprende,
exhorta, increpa con toda longanimidad y no cejando en la enseanza... T anda sobre ti en todo, arrastra los trabajos, haz
obra de evangelista, desempea tu ministerio (2 Tim 4, 2.5).
Presntate en todo como un modelo de buenas peras (Tito
2,7).
La fe sin obras es muerta (sin valor) (Sant 2, 20).
La caridad cubre una multitud de pecados (1 Pd 4, 8).

161

I
A TODOS LOS CRISTIANOS

74 - Dios es un Amor misericordioso


Ejercicio de devocin a la misericordia de Dios (1846)
La marquesa de Barolo-Colbert haba tomado a pechos divulgar
en sus comunidades de Santa Ana y de Santa Mara Magdalena, y
tambin en las iglesias pblicas, una devocin que le era muy querida: la invocacin a la misericordia de Dios, practicada bajo forma
de un devoto ejercicio de seis das de oracin y de prcticas d
caridad. Ella buscaba una buena pluma que propagase la dicha devocin por medio de un librito slido y fervoroso. Silvio Pellico, entonces secretario de la marquesa y amigo de Don Bosco, la sugiri a
ste que escribiera esta obrita.
Don Bosco acept, a pesar de que entre la marquesa y l las
relaciones eran fras por las razones expuestas ms arriba en las
Memorias del Oratorio'. El hizo imprimir a su costa y sin nombre
de autor, por delicadeza hacia la marquesa que rehusaba ser su deudora, un librito de 112
pginas, titulado: Ejercicio de devocin a la
Misericordia de Dios 2 .
Esta obra de juventud (Don Bosco tena entonces treinta y un
aos) est llena de inters: nos revela sin duda la visin de Dios
fundamental de aqul que deba, durante ms de cuarenta aos, entregar su propia vida para poner en prctica entre los jvenes las
obras de misericordia. Ciertamente que el pensamiento3 no es del
todo original: Don Bosco se ha inspirado en san Alfonso y en otros
autores*. Pero era dueo de escoger y de su estilo. Las seis meditaciones sobre la misericordia de Dios creador y salvador han sido
escritas de seguido, sin sombra de polmica, llenas de savia bblica.
Estas nos permiten comprender en qu Fuente este padre de la ju1
La marquesa admiraba sinceramente a Don Bosco, sin embargo no le haba
perdonado su rechazo a seguir trabajando en su obra del Refugio (cfr MB II,
546-553; y arriba I, pp. 65-67).
2
Pequeo formato 7 X 10,5. Impreso en Turin, Tipografa Hered. Botta, hacia'
el final de 1846. Nosotros citamos esta edicin, reproducida en Opere edite,
vol. II, pp. 71-181. En un testamento de 1856, Don Bosco reconoci esta obra
como suya, explcitamente (cfr MB X, 1333).
3
Preparacin para la muerte 1758, Consideracin XVI: De la misericordia de
Dios,
en tres puntos, que inspiran los captulos 1, 2 y 4 de Don Bosco.
4
De modo especial el Tableau de la Misricorde divine, tir de VEcriture
Sainte, de Nicols-Sylvestre Bergier, Besancon 1821 (cfr STSLLA, P.: Don Bosco
nella storia, II, p. 26, nn. 35-36).

163

ventud abandonada bebi su amor paciente y de qu Dios se hizo l


testimonio e instrumento.
SEGUNDO DA. Modos particulares de la Sagrada Escritura usados
por Dios para con los pecadores (ejemplo de David, de la Magdalena...).
... No es de maravillar que los santos Padres apliquen cuanto
sigue a nuestro divino Salvador, como si fuera diciendo al hombre pecador: Laboravi clamans, raucae factae sunt fauces meae
(Sal 68). Hijo, casi he perdido la voz llamndote. Advertid,
pecadores, dice santa Teresa, que os est llamando aquel Seor
a quien tanto vosotros habis ofendido. No sigis, pues, disgustando a este amante y celestial Padre; l llama a vuestro corazn y va diciendo a vuestra alma: Alma querida, breme. Sror
mea aperi mihi (Cant 5, 2). No nos alejemos, pues, ms de l,
escuchmoslo cuando nos dice: Ingratos, no huyis de m;
decidme por qu hus? Yo quiero vuestro bien y slo deseo
haceros felices: por qu queris perderos? Pero, qu hacis,
oh Seor? Por qu tanta paciencia y tanto amor con estos rebeldes? Vos, oh mi buen Dios, me respondis siempre que no
queris la muerte del pecador sino que se convierta y viva. Nolo
mortem peccatoris, sed ut magis convertatur et vivat.
(pp. 62-64)
TERCER DA. Especiales modos de misericordia usados por el
Divino Salvador a los pecadores en su pasin*.
Todas las acciones de nuestro amado Salvador son una serie
continua de maneras de su generosa bondad divina, en especial
con no haber rechazado o tratado con dureza a los mayores
pecadores; sin embargo su bondad ms luminosa apareci en su
pasin, y lo que es ms, en favor de pecadores que eran causa
de su muerte. Judas despus de haber recibido seales inequvocas de su especial afecto y confianza lo vende sacrilegamente
a sus enemigos y a la cabeza de numerosos esbirros va a entregarlo en sus manos. El slo pronuncia estas amorosas palabras:
Amigo, a qu has venido? Amice ad quid venisti?. Pedro llevado por un celo inmoderado corta la oreja derecha de un criado; el amantsimo Jess le devuelve la oreja su lugar y la cura
milagrosamente. Pedro lo niega por tres veces, l lo mira con
una mirada de compasin, le hace recapacitar y lo recibe de
nuevo en su gracia. A continuacin de la ms injusta e impa
de las sentencias es azotado, coronado de espinas, traspasado
con clavos; l ni una palabra de queja pronuncia y aunque
poda tomarse la ms terrible venganza de sus jueces y de sus
verdugos, no obstante da por buena su condena, calla, sufre y
5
El pensamiento teolgico es aqu muy preciso. Es realmente en la pasin
de Cristo donde se da la revelacin suprema de la misericordia de Dios, cuando
l ofrece su perdn y la salvacin a los mismos que le hacen morir en su Hijo.

perdona a todos. Aquel fue un exceso de bondad y de amor!


Cuando clavado en la cruz, traspasado por los clavos, blasfemado e insultado de mil maneras por sus enemigos qu hacer?
Hubiera podido con toda justicia mandar a los rayos que fulminasen y redujesen a cenizas a todos, o hacer que la tierra abriese sus fauces bajo sus pies y todos habran sido engullidos en
sus abismos; pero esto no lo quera la bondad de un Dios Salvador. El se limita a levantar su mirada a su Padre celeste:
Padre mo, le dijo, perdonadlos porque no saben lo que hacen.
Adorables palabras que slo pueden ser de un Dios! Est colocado en medio de dos ladrones; uno de ellos se dirige a l y le
pide que le tenga piedad. Inmediatamente el dolorido Salvador
le asegura amorosamente que aquel da estar con l en el
paraso. En la hora suprema de su vida entre agudsimos espasmos de dolor profiere sus ltimas palabras: Sitio, Tengo sed,
las cuales, como explica san Bernardo, dan a conocer la caridad
y la inmensa misericordia en que ardan su corazn hasta el
postrer suspiro. Puede imaginarse mayor amor y mayor misericordia? Qu dir de vos, Dios mo? exclama fuera de s por
el estupor el santo arzobispo Toms de Villanueva (serm. de
dom. 2 adv). Dir con el apstol de las gentes que vuestro amor
y vuestra misericordia han llegado al colmo. Dir que habis
amado sin medida. Dir que vos, que habis hecho todo con
peso, modo y medida, al amarme os habis excedido en todo
peso, modo y medida: in diligendo me, modum, pondus, atque
mensuram excessisti. Animo, pues, almas atribuladas, y vosotros mseros pecadores, nimo y confianza en la bondad de este
Dios. Por grande que sea el nmero de vuestros pecados, sabed
que su misericordia, si os arrepents, los sobrepuja. El os dice:
La paz sea con vosotros, no temis, soy yo quien os habla.
Podrn fallar quizs estas amplias promesas? No, nunca; pasarn el cielo y la tierra, volvern a la nada todos los elementos,
pero siempre existir aquel Dios que as habla, nunca faltar a
su palabra, ser siempre bueno y misericordioso y como tierno
padre nos acoger amorosamente cuantas veces volvamos a l.
...Por lo tanto, acerqumonos todos llenos de confianza a
esta cruz sobre la que muere el autor mismo de la vida; mientras derrama su sangre preciossima hasta la ltima gota, mientras prev todas las recadas, los desprecios, l no cesa de llamarnos: Venid todos a m. Venite ad me omnes.
(pp. 66-73)
El amor con que Dios acoge al pecador es el primero de los motivos por los que debemos darle gracias.

CUARTO DA.

... En los tres das que todava quedan de este santo ejercicio
nos ocuparemos en lo posible en dar gracias a la divina bondad
por las misericordias y por los beneficios que nos ha hecho.
Aunque sean innumerables los motivos que nos mueven a dar
gracias a Dios, no obstante parece que merezca especial accin

164

165
7

de gracias por la amabilidad con que acoge al pecador 6 , y eso


har que ste se presente con mayor confianza a su Seor ofendido, que amorosamente lo llama.
Los prncipes de la tierra no siempre se deciden a escuchar
a los subditos rebeldes que van a pedirles perdn, y a pesar de
las ms vivas seales de arrepentimiento hay que pagarlo con
la vida: Dios no acta as con nosotros. Nos asegura que no
volver jams su rostro cada vez que volvamos a l; no, porque
l mismo nos invita y promete acogernos prontamente y con
amor. Reverter ad me et suscipiam te: Vuelve a m, pecador,
y yo te recibir (lerem 3, 11). Convertimini ad me, et convertar ad vos, ait Dominus: Convertios a m y yo me convertir a
vosotros (Zac 1, 3). Con qu amor, con qu ternura abraza
Dios a un pecador cuando vuelve a l! Recordemos una vez ms
la citada parbola de la oveja perdida. El buen Pastor la encuentra, se la carga sus espaldas, la lleva a casa, y llama a los
amigos para que se alegren con l gritando: Alegraos conmigo
porque he encontrado la oveja que se me haba perdido. Congratlamini mihi guia inveni ovem quae perieraU. Esto es lo
que principalmente quiso significar el Redentor con la parbola
del hijo prdigo, diciendo que l es aquel padre que, al ver que
volva el hijo perdido, corre a su encuentro; y antes de que el
hijo pueda decirle una palabra lo abraza, lo besa tiernamente
y casi pierde el sentido por el consuelo que siente (Le 15, 20).
Una cosa que podra alejar a los pecadores de este retorno es
el temor de que Dios les eche en cara las ofensas que le hicieron; cosa que sucede entre los hombres, que olvidan las ofensas
durante algn tiempo, y el ms pequeo incidente las vuelve a
suscitar. Con el Seor no sucede as: llega a decir que si el
pecador se arrepiente, l olvidar sus pecados como si nunca
le hubiese ofendido. Escuchad sus precisas palabras: Si el
impo se arrepiente tendr el perdn, y yo me olvidar por completo de sus iniquidades: si impius egerit poenitentiam vita
vivet; omnium iniquitatum ejus non recordabor. Dice ms todava (y parece que no puede ir ms all la misericordia divina): Venite et arguite me, dicit Dominus; si fuerint peccata
vestra ut coccinum, quasi nix dealbabuntur (Is 1, 18). Y quiere
decir: Venid, pecadores, y haced la prueba: aunque vuestra
alma estuviese negra por mil pecados, si no os perdona, arguite
me, reprendedme y tratadme como infiel. No" slo Dios no sabe
despreciar a un corazn contrito y humillado; al contrario se
glora el Seor cuando usa su misericordia y perdona a los
pecadores: exaltabitur parcens vobis (Is 30, 18); y lo que principalmente ha de consolar al pecador es que no tendr mucho
que llorar: a la primera lgrima, apenas dice me arrepiento, el
6
He aqu en donde Don Bosco pone su marca. Sus fuentes hablaban de la
misericordia, ternura, paciencia de Dios. Pero el habla de la amabilidad (amorevolezza) con que acoge Dios. Es la primera vez, por lo que a nosotros resulta
que Don Bosco usa esta palabra salesiana No es sintomtico que lo haga
para designar la actitud de Dios?

166

Seor se mover inmediatamente a piedad, statim ut audierit,


respondebit tibi; en cuanto te arrepientas y le pidas perdn,
enseguida te perdona.
Quizs digan las almas tmidas: Es verdad, la misericordia
del Seor es grande, pero nadie puede negar que tambin es un
juez justo, que nos tratar como merecen nuestras culpas. Por
desgracia hay muchos pecadores, que asustados por la idea de
hallar en Dios un juez severo, no se atreven a volver a l. As
son los jueces de este mundo que tratan a los delincuentes segn la gravedad del delito. Pero, lo repetimos, Dios no trata as
a los pecadores. Es verdad que l usa alguna vez de su justicia,
pero esto nicamente para enmendar al pecador y hacerlo volver al redil; l es terrible, pero para quien vuelve es todo amor,
es todo caridad: Deus caritas est. Quizs nos aterren los ultrajes hechos al divino Salvador? Tampoco esto nos debe asustar:_
Jess es nuestro juez, pero tambin nuestro amigo: Vos amici
mei estis, son sus palabras. Ms an Jess ha venido a salvar
a los pecadores. Veni salvum facer quod perierat...
(pp. 76-82)
75 - Cristo es nuestro modelo vivo
La Llave del Paraso (1856)
Diez aos despus del Joven cristiano, publicaba Don Bosco un
manual anlogo para los adultos del pueblo cristiano: a un tiempo
sntesis de doctrina, mtodo de vida y formulario de oraciones. Se
titulaba: La Llave del Paraso en manos del catlico que practica los
Deberes del Buen Cristiano. Tuvo una gran difusin: no menos de
cuarenta y cuatro ediciones durante la vida del autor.
Tambin en esta obra Don Bosco ha reunido los ms acreditados
autores, como l mismo dice en el prlogo. Por tanto no todo tiene
el mismo valor. Nosotros reproducimos las paginas ms significativas,
las que centran vigorosamente la vida cristiana sobre la Persona misma de Cristo y sobre la imitacin de sus virtudes. Nosotros hoy subrayaramos ms algunos rasgos de la figura de Jess, aqu solamente
esbozados: su libertad frente a toda presin, su fuerza audaz, su
fidelidad sin fallos, su amor que prefera a los pobres y a los pequeos... Y todo esto en conformidad tambin con la regla de oro aqu
indicada: hacer vivir en s a Cristo. Este texto nos deja entrever la
calidad profundamente evanglica del alma de Don Bosco y de su
espiritualidad.
Nos servimos de la segunda edicin, aparecida en Turn, Tip.
Paravia, 1857, p. 192 (formato pequeo 7 x 10,5). Se puede leer la
primera edicin en Opere edite, vol. VIH, pp. 1-192.
Dijo un da a Moiss: Acurdate bien de cumplir mis mandatos: y hazlo todo de acuerdo con el modelo que te he mostrado en el monte. Lo mismo dice Dios a los cristianos. El
modelo que cada cristiano tiene que imitar es Jesucristo. Ninguno puede gloriarse de pertenecer a Jesucristo, si no trabaja
en imitarlo. Por eso en la vida y en las obras de un cristiano
tienen que hallarse la vida y las obras de Jesucristo mismo. El
167

cristiano debe rezar como rez Jesucristo en la montaa, con


recogimiento, con humildad, con confianza. El cristiano debe ser
accesible, como lo era Jesucristo, a los pobres, a los ignorantes,
a los nios. No ha de ser orgulloso, no debe tener pretensiones,
ni arrogancia. El se hace todo a todos p a r a ganar todos a Cristo.
El cristiano debe tratar con su prjimo, como Cristo trataba
a sus seguidores: por eso en sus diversiones han de ser edificantes, caritativos, llenos de gravedad, de dulzura y de sencillez.
El cristiano ha de ser humilde como lo fue Jesucristo, que
de rodillas lav los pies a sus Apstoles, y se los lav tambin
a Judas, aunque saba que el prfido lo entregara. El verdadero
cristiano s considera el menor de los dems y como servidor
de todos.
El cristiano ha de obedecer, como obedeci Jesucristo, que
estuvo sometido a Mara y a san Jos, y obedeci a su Padre
celestial hasta la muerte y muerte de cruz.
El verdadero cristiano obedece a sus padres, a sus dueos,
a sus superiores porque en ellos reconoce a Dios mismo, cuyas
veces hacen aqullos.
El verdadero cristiano en el comer y beber debe ser como
Jesucristo en las bodas de Cana de Galilea y de Betania, esto
es, sobrio, templado, atento a las necesidades ajenas, y ms
preocupado por el alimento espiritual que por los manjares con
que alimenta su cuerpo.
El buen cristiano ha de ser con sus amigos como lo fue Jess
con san Juan y san Lzaro. Ha de amar en el Seor y p o r amar
a Dios; les confa los secretos de su corazn; y si ellos caen en
el mal, l se preocupa con solicitud en hacerles volver al estado
de gracia.
El verdadero cristiano debe sufrir con resignacin las privaciones y la pobreza, como las sufri Cristo, que no tena lugar
donde reclinar su cabeza. Sabe tolerar las contradicciones y las
calumnias, como Jess toler las de los escribas y fariseos,
dejndole a Dios el cuidado de justificarlo 7 . Sabe tolerar las
afrentas y los ultrajes, como hizo Jess cuando le abofetearon,
le escupieron en la cara y lo insultaron de mil modos, en el
pretorio.
El verdadero cristiano ha de estar dispuesto a tolerar las
penas de espritu, como Jess cuando fue entregado por uno de
sus discpulos, negado por otro y abandonado por todos.
El buen cristiano ha de estar dispuesto a aceptar con paciencia toda persecucin, toda enfermedad y tambin la muerte,
como hizo Jesucristo que con su cabeza coronada de espinas,
con el cuerpo herido por los golpes, con los pies y las manos
i Las palabras resignacin y tolerar se han vuelto ambiguas en nuestro
actual lenguaje. Una cierta insistencia unilateral sobre las virtudes pasivas en
los pasados siglos han podido reflejarse sobre la imagen que se nos haca de
Cristo. En realidad, Jess resisti a los escribas y a los fariseos con toda la
fuerza espiritual de la verdad, para s mismo como para los pequeos, a los
que los sabios del tiempo imponan pesados fardos que ellos rehusaban llevar.
Y esta misma resistencia fue la que le vali la muerte.

168

traspasadas por clavos, entreg en paz su alma en manos de


su Padre.
De suerte que el verdadero cristiano ha de decir con el Apstol san Pablo: No soy yo el que vivo, sino que es Cristo quien
vive en m. Quien siga a Jesucristo segn el modelo all descrito, ha de estar cierto de ser un da glorificado con Jesucristo
en el cielo, y reinar con l por la eternidad.
El Mes de Mayo (1858)
Difundida haca ya ms de un siglo en Italia, la prctica del Mes
de Mara era el modo mejor de conmover al pueblo cristiano. Don
Bosco no poda prescindir de usarlo en su defensa y en la educacin
de la fe popular. En 1858, las Lecturas Catlicas publicaron, como
nmero de abril (ao VI, fase. II) El Mes de Mayo consagrado a
Mara SS. Inmaculada para uso del pueblo, por el sacerdote Juan
Bosco, Tip. Paravia, Torino (en 32., p. 192).
Es uno de sus mejores opsculos, que propone a un tiempo iluminar los espritus, conmover los corazones y conducir a los lectores
a la oracin, a los sacramentos y a la renovacin de la vida. En
cuanto a las treinta y tres consideraciones (desde el 30 de abril al
1." de junio), Don Bosco sigui la moda de la poca que, a temas
especficamente marianos, prefera los generales de la vida cristiana,
ms apreciados por el pueblo. Su Mes de Mayo nos ofrece, pues, una
rpida sntesis doctrinal, escrita con aqulla urea sencillez que es
propia de aquel egregio sacerdote en sus obritas para la juventud
y
para el pueblo, como se expresaba l diario La unidad catlica s .
Tambin aqu Don Bosco ha consultado buenos autores, en particular a san Alfonso (Preparacin para la muerte y Las Glorias de
Mara); pero su huella personal es muy clara, en especial en los cuatro extractos que hemos escogido, relativos a la devocin mariana
(primero y ltimo da), a la dignidad del cristiano y a las exigencias
de la caridad que de ella se derivan (9." y 29." da). Citamos la
cuarta
edicin (1873), la ltima que Don Bosco retoc durante su
vida9. Se puede leer la primera edicin en Opere edite, vol. X, pginas 295-486.

76 Mara es la Madre que n o s lleva a su Hijo


ULTIMO DA DE ABRIL.

Motivos de confiar en Mara.

Ven conmigo, oh cristiano, y considera los innumerables motivos que nos deben animar a confiar en Mara y a mostrarnos
constantemente sus verdaderos devotos. Comenzar por sealar
los tres principales que son: Mara es la ms santa de todas
las criaturas; Mara es Madre de Dios; Mara es nuestra madre.
1. En el V.T. se llama a Mara toda hermosa y sin mancha:
se la compara al sol resplandeciente, a la luna en la plenitud
8

Al presentar la cuarta edicin, en su nmero del 20 de abril de 1873.


' Hubo otras ocho ediciones (la doce en 1885), pero estereotipadas. Sobre
las fuentes y las caractersticas de este opsculo, cfr STELLA, P.: / tempi e gli
scritti che preparatorio il Mese di Maggio di Don Bosco, en Salesianum XX
(1958), pp. 648-687, con un Saggio per una edizione critica, pp. 687-694.

169

de su luz, a las estrellas ms relucientes, a un jardn Heno de


flores deliciosas, a una fuente sellada de la que mana agua
lmpida, a una humilde paloma, a una azucena pursima. En l
Evangelio viene el ngel Gabriel y la llama la llena de gracia:
Ave, gratia plena. Llena de gracia, o sea, creada y formada
en la gracia, lo que quiere decir que Mara desde el primer
instante de su existencia estuvo sin mancha de pecado original
ni actual, y sin mancha persever hasta el ltimo aliento de su
vida. Llena, de gracia y por eso no hubo el mnimo defecto en
su pursimo corazn; ni tampoco hubo ninguna virtud que no
fuera practicada en grado sublime por Mara. La Iglesia Catlica
expresa esta santidad de Mara definiendo que estuvo siempre
exenta de culpa y nos invita a invocarla con las siguientes preciosas palabras: Regina, sine labe originali concepta, ora pro
nobis. Reina concebida sin mancha de pecado original, ruega
por nosotros que recurrimos a vos.
2 El estar Mara exenta de toda mancha de pecado original
y actual; estar adornada de todas las virtudes que podamos imaginar; haber sido colmada por Dios con toda clase de gracias
ms que cualquier otra criatura, todas estas prerrogativas la
hicieron destacar entre todas las mujeres y ser elevada a la dignidad de Madre de Dios. Este es l anuncio que le hizo el ngel;
esto lo repiti santa Isabel cuando la Virgen la visit; ste es
el saludo que le dirigen todos los cristianos a diario diciendo:
Santa Mara Madre de Dios, rogad por nosotros. Al glorioso
nombre de Madre de Dios falla el ingenio humano, por eso inclinando la frente en seal de profunda veneracin, nos limitamos
a decir que ninguna criatura puede ser elevada a dignidad ms
alta, ninguna criatura puede conseguir mayor grado de gloria;
y por consiguiente ninguna criatura puede ser ms poderosa
ante Dios como lo es Mara. Qu confianza no tendremos en
una protectora tan potente?
3." Pero si el ttulo de Madre de Dios es lleno de gloria para
Mara, es tambin glorioso y til para nosotros, que habiendo
sido redimidos por Jesucristo nos hacemos hijos de Ella y hermanos de su Divino Hijo. Por lo que siendo Ella madre de
Jess, verdadero Dios y verdadero hombre, se convirti tambin
en nuestra madre10. Jesucristo en su gran misericordia quiso
llamarnos hermanos suyos y con tal nombre.nos hace a todos
hijos adoptivos de Mara. El Evangelio confirma cuanto aqu
decimos. Se hallaba el Divino Redentor clavado en la cruz sufriendo los dolores de la ms cruel agona. Su santsima Madre
10

Este pargrafo 3 es particularmente interesante. Don Bosco hace derivar


la maternidad espiritual de Mara para con nosotros de dos argumentos complementarios. El primero parte de Cristo y de su accin redentora sobre nosotros: hermanos de Cristo, nos convertimos de golpe en hijos de Mara. El
segundo parte de Mara y de su accin materna sobre Jess: engendrando a
Jess, la Cabeza, ella nos ha engendrado espiritualmente como sus miembros.
Don Bosco est convencido que la devocin filial a Mara no tiene, en s misma, nada de sentimental; esta es una respuesta a la realidad materna de
Mara.

170

y el apstol san Juan estaban a sus pies inmersos en profundo


dolor. Cuando Jess abriendo sus ojos, y quizs fue la ltima
vez que los abri en su vida mortal, vio al discpulo predilecto
y a su querida madre. Con labios moribundos: Mujer, dijo a
Mara, he ah a tu hijo en Juan. Luego dijo a Juan: Ah tienes
a tu madre en Mara. Mulier, ecce filius tuus; ecce mater tua.
Todos los Padres reconocen en este hecho unnimemente la
voluntad del divino Salvador, que antes de dejar el mundo quera darnos por madre amorosa a Mara, y a todos nosotros nos
haca hijos de Ella.
Mara es adems nuestra madre, porque nos regener por
medio de Jess en la gracia. Porque as como Eva es llamada
madre de los vivientes, as Mara es madre de todos los fieles
por gracia (Ricardo de San Lorenzo). A este propsito san Guillermo, abad, se expresa as: Mara es madre de la Cabeza, por
tanto es tambin madre de los miembros, que somos nosotros:
Nos sumus membra Christi. Mara, dando a luz a Cristo, tambin nos regener espiritualmente a nosotros... Por eso con razn Mara es llamada Madre y como tal merece ser honrada
(Guillermo, abad, canto. 4).
He aqu, oh cristianos, la persona que yo propongo a vuestra
veneracin en el curso de este mes. Es la ms santa entre las
criaturas todas, la Madre de Dios, nuestra madre, madre poderosa y piadosa que desea colmarnos ardientemente de estos
favores celestes. Yo, nos dice, habito en lo ms alto de los
cielos para colmar de gracias y de bendiciones a mis devotos:
Ego in ltissimis habito, ut ditem diligentes me, et thesauros
eorum repleant11.
(pp. 19-23)
...Y no es slo el auxilio de los cristianos, sino tambin el
sostn de la Iglesia universal. Todos los ttulos que le damos
recuerdan un favor; todas las solemnidades que se celebran en
la Iglesia tuvieron su origen en algn milagro grande, en alguna
gracia extraordinaria que Mara consigui para bien de la Iglesia
universal. Cuntos herejes confundidos, cuntas herejas extirpadas! La Iglesia expresa su gratitud a Mara dicindole: T
sola fuiste, Mara, quien erradic todas las herejas en el mundo
entero: Cunetas haereses sola interemisti in universo mundo.
(p. 182)
11
Aadimos inmediatamente aqu un pargrafo sacado del da 30, para demostrar cmo, desde el 1858, la devocin de Don Bosco a Mara Inmaculada
((cfr el ttulo del opsculo) estaba ya lista para convertirse en devocin a
Mara Auxiliadora de los Cristianos y de la Iglesia (aspecto del misterio de
Mara que l desarrollar a partir del 1863). Notemos que, desde el ao 1868,
Don Bosco unir a este ttulo, en modo explcito, el de Madre de la Iglesia:
Una experiencia de dieciocho siglos nos hace ver en modo luminoso que Mara
ha continuado desde el cielo y con el mayor xito la misin de Madre de la
Iglesia y Auxiliadora de los cristianos que haba iniciado en la tierra (Marviglia delta Madre di Dio invcala sotto il titolo di Mara Ausiliatrice, Torino,
1868, p. 45; en Opere edite, vol. XX, p. 237).

171

DA PRIMERO DE JUNIO. Modos de asegurarse la proteccin de


Mara.
Ahora que hemos terminado el mes de Mara, creo bueno
para conclusin del mismo daros algunos recuerdos tiles para
asegurarnos la proteccin de esta nuestra gran madre en vida y
en muerte. Mara, siendo nuestra madre, ciertamente debe aborrecer los ultrajes que hacemos a Jess, su Hijo. Por ello quien
desea gozar de su patrocinio en vida y en muerte, tiene que
abstenerse del pecado12. Sera vana nuestra esperanza si penssemos gozar de la proteccin de Mara ofendiendo a su hijo
Jess, amado por ella por encima de todo. Nosotros no slo
debemos guardarnos de ofender a Cristo sino qu adems hemos de meditar asiduamente los divinos misterios de su pasin,
seguirlo en la penitencia. Mara misma dijo un da a santa Brgida: Hija, si quieres hacerme una cosa grata, ama de corazn
a mi hijo Jess.
Mara es refugio de los pecadores, por eso hemos de procurar
con santos consejos, con solicitud, oraciones, buenos libros y con
otras maneras de llevar almas a Cristo, aumentar los hijos de
Mara. Nada hay que ms quiera Jesucristo que la salvacin
de las almas; por eso Mara, que ama tiernamente a su Hijo,
no puede recibir obsequio ms grato que el que se hace para
ganarle alguna alma.
Debemos adems procurar ofrecerle como obsequio la victoria sobre alguna pasin. As si alguno de temperamento colrico prorrumpe con facilidad en actos de impaciencia, imprecaciones o blasfemias, o bien ha contrado la costumbre de hablar
groseramente o con poco respeto de las cosas de religin, conviene que refrene su lenguaje para obsequiar a la Virgen. En
suma conviene que cada uno trate de huir de lo que es malo
y hacer lo que es bueno por amor de Mara...
(pp. 190-191)

77 - Ser hijo de Dios significa amar activamente


a los hermanos
DA NOVENO.

Dignidad del cristiano.

Por dignidad del cristiano no entiendo las riquezas terrenas


o las dotes corporales, ni tampoco las preciosas cualidades del
alma creada a imagen y semejanza del mismo Creador; entien12
Citamos slo la primera parte de las reflexiones de este ltimo da; !a
segunda sugiere diversas prcticas de devocin hacia Mara: preparar sus fiestas,
valorar el sbado, rezar el ngelus y el Rosario... Vale la pena subrayar el
orden adoptado: para Don Bosco honrar a Mara es, en primersimo lugar, honrarla mediante el esfuerzo por llevar una vida cristiana, esto es, centrada en
Cristo Jess. Las prcticas slo pretenden mantener la seriedad de este amor.
Es lo que demuestran asimismo los trozos siguientes,

172

do solamente de la gran dignidad que has adquirido, cuando


por medio del bautismo fuiste recibido dentro de la santa Madre Iglesia. Antes de que fueras regenerado en las santas aguas
bautismales, t eras esclavo del demonio, enemigo de Dios y
excluido para siempre del paraso. Pero en el momento mismo
que este sacramento te abri las puertas de la verdadera Iglesia, se rompieron las cadenas con las que el enemigo tena
ligada tu alma; se te cerr el infierno y te fue abierto el paraso. En este momento te convertiste en objeto parcial de amor
por parte de Dios; se te infundieron las virtudes de la fe, de
la esperanza y de la caridad. Hecho as cristiano pudiste levantar tus ojos al cielo y decir: Dios creador del cielo y de la
tierra es tambin mi Dios. Es mi Padre, me ama y me manda
que lo llame con este nombre: Padre nuestro, que ests en el
cielo. Jess Salvador me llama su hermano, y como hermano
pertenezco a El, a sus mritos, a su pasin, a su muerte, a su
dignidad. Los sacramentos, instituidos por este amoroso Salvador, fueron instituidos para m. El paraso, que mi Jess abri
con su muerte, lo abri para m, y me lo tiene preparado.
Para que adems tuviese uno que pensase por m, quiso darme al mismo Dios por Padre, la Iglesia por Madre, la divina
Palabra por gua".
Conoce, pues, cristiano, tu gran dignidad: Agnosce, christtane, dignitatem tuam. Mientras por un lado te invito a alegrarte
en tu corazn del gran beneficio que se te ha concedido al
hacerte cristiano, te ruego que pienses en tantos hombres, que
tambin han sido rescatados con la sangre preciosa de Cristo,
pero que desgraciadamente viven inmersos o en la idolatra, o
en la hereja, y por eso fuera del camino de la salvacin. Muchos de ellos bendeciran en todo momento al Seor si pudieran
tener las gracias, los favores y las bendiciones que tienes t.
Pero, dime cmo has correspondido a la gran bondad que Dios
us contigo...?
Ven ahora, oh cristiano, y delibera firmemente corresponder
mejor a tu dignidad en el futuro. Postrmonos delante de Dios
y digmosle de corazn: Dios mo, Padre de las misericordias,
me arrepiento de todo corazn de haberos ofendido, propongo
enmendarme en el porvenir y hacer cuanto pueda para corresponder a la dignidad de cristiano, a la que Vos me habis
elevado.
Pero pues sois el ms bello ornamento del cristianismo, la
mayor y la ms poderosa de las criaturas, oh Mara, Madre
augusta de mi Salvador, me dirijo a vos, o clementsima Virgen,
y estoy seguro de adquirir la gracia de Dios, el derecho al
13
Raras son las pginas de la obra escrita por Don Bosco en la que la
realidad de la persona cristiana est basada, tan claramente como aqu, en el
hecho bautismal y en las nuevas relaciones que establece con Dios Padre, con
Jess Hijo, con la Iglesia madre y la multitud de los hermanos cristianos. Vivir
como cristiano es corresponder al propio ser, resultando cada vez ms consciente de su extraordinaria grandeza y por tanto de sus exigencias.

173

paraso, de reconquistar en una palabra mi dignidad perdida, si


vos intercedis por m. Auxium chrstianorum, ora pro nobis".
(pp. 68-71)
DA VEINTINUEVE.

Medio eficaz para asegurarnos el paraso.

Un medio muy eficaz, pero demasiado descuidado por los


hombres, para ganarnos el paraso, es la limosna. Por limosna
entiendo yo cualquier obra de misericordia ejercida con el prjimo por amor de Dios15. Dice Dios en la sacra Escritura, que
la limosna consigue el perdn de los pecados, aunque fueren
muchos en nmero. Caritas operit multitudinem peccatorum. El
divino Salvador dice as en el Evangelio: Quod superest date
pauperibus. Lo que os sobra de vuestras necesidades ddselo a
los pobres. Quien tiene dos vestidos que d uno al que lo necesita, y quien tiene ya ms de lo necesario que lo comparta con
quien tiene hambre {Le 3). Dios nos asegura que cuanto hacemos por los pobres, lo considera hecho a l mismo. Todo aquello, dice Jess, que hiciereis a uno de mis hermanos ms necesitados, me lo hacis a m (Mt 25). Deseis adems que Dios
os perdone los pecados y os libre de la muerte eterna? Haced
limosna. Eleemosyna b omni peccato et a morte liberat. Queris impedir que vuestra alma vaya al infierno? Dad limosna.
Eleemosyna non patietur animam ir ad tenebras (Job 4). En
resumen que nos asegura Dios que la limosna es un medio
eficacsimo para conseguir el perdn de los pecados, hacernos
encontrar misericordia a los ojos de Dios y conducirnos a la
vida eterna. Eleemosyna est quae purgat a peccato, facit invenir e misericordiam et vitam aeternam.
Si, pues, deseas que Dios use misericordia contigo, comienza
a usarla t con los pobres. Dirs: Yo hago lo que puedo.
Pero date cuenta que el Seor dice que se d a los pobres lo
superfluo: quod superest date pauperibus. Por eso yo te digo
que son superfluas aquellas adquisiciones y aquellos aumentos
de riquezas, que haces de ao en ao. Superflua la exquisitez
que tienes en los objetos de mesa, de comida, de tapetes, de
vestidos, que podran servir a quien tiene hambre, sed, o para
cubrir al desnudo. Superfluo el lujo en los viajes, en los teatros,
en los bailes y otras diversiones a donde se puede decir que va
a parar el patrimonio de los pobres.
14
Recordemos que el texto fue escrito en 1858. El ejemplo que acompaa
cada reflexin doctrinal o moral est, por aquel da, destinado a explicar el
contenido de esta invocacin de las letanas lauretanas.
15
Don Bosco entiende, pues, limosna en el sentido pleno de cualquier don
al prjimo por amor de Dios (ste es precisamente el sentido bblico y litrgico
de la palabra), y no slo la entrega de dinero u objetos materiales. Sin embargo, en su desarrollo primero, insiste largamente sobr los dones materiales.
Luego, al final del punto 2, indica otras formas diversas de caridad activa,
suscitadas por otras tantas formas de pobreza.

174

Es verdad que alguno va diciendo que dar lo superfluo a los


pobres es un simple consejo no un mandato 1S . No creis a
quien as habla. El Salvador dijo estas palabras en tono imperativo, y no aconsejando; ms an, a fin de que nadie se hiciese
ilusiones y no tomase en serio sus palabras y no fabricase pretextos para no usar bien de sus haberes, aadi que es ms
fcil que una maroma pase por el ojo de una aguja, que un
rico entre en el cielo. No es que sea imposible la salvacin de
los ricos, sino para indicar en qu peligro estn de perderse
eternamente por el mal uso de sus riquezas.
Alguno dice: Yo tengo que conservar el decor de mi estado
y no me queda nada superfluo para dar limosna. Conserva,
pues, tu decoro, pero no olvides que los pobres son tus hermanos. Esas joyas que intilmente conservas en tu caja fuerte, la
multitud de vestidos que acaban apolillados, el lujo inmoderado
de los utensilios, en los viajes, en las veladas, en los bailes, en
los teatros y cosas semejantes, todos estos gastos son en gran
parte superfluos, ms an parecen incompatibles con los pobres
tus hermanos, que quizs pasan hambre, sed, fro. No parecen
compatibles con el triste fin de tantos a los que t podras
apartar de la ruina del alma y del cuerpo.
Dirs: No tengo riquezas. Si no tienes riquezas da lo que
puedas. Por otra parte no te faltan medios y modos de dar
limosna. No hay enfermos que visitar, que asistir, que velar?
No hay jvenes abandonados a los que recoger, instruir, dar
albergue en tu casa si puedes, y si no llevarlos, a lo menos,
adonde puedan ser instruidos en la ciencia de la salvacin? No
hay pecadores que amonestar, dudosos a los que aconsejar, afligidos a los que consolar, rias que apaciguar, injurias que perdonar? Considera de cuntos modos puedes hacer limosna y
merecerte la vida eterna. Adems no puedes rezar un poco,
hacer una confesin, una comunin, rezar un rosario, or una
misa en sufragio de las almas del purgatorio, por la conversin
de los pecadores, o para que los infieles sean iluminados y
vengan a la fe? No es acaso tambin una gran limosna quemar
libros perversos, difundir los buenos, y hablar cuanto puedas en
favor de nuestra santa religin catlica...?
(pp. 175-178)
16
Cosa de observar es que este pargrafo y el siguiente no figuran en la
primera edicin. Don Bosco, pues, pens esclarecer su pensamiento e insistir
con el que tiene. No cesar nunca de sostener con fuerza que dar lo superfluo
a los pobres es un precepto, y que hay que abstenerse de buscar pretextos
para sustraerse a l. En el tono usado aqu y en los ejemplos concretos aducidos, Don Bosco da con el acento de los profetas y del evangelio: Los pobres
son tus hermanos. Lo emplear tambin en las conferencias a los Cooperadores.
Quien desee conocer el pensamiento de la Iglesia sobre este punto lo hallar
en Vat. II, Gaudium et Spes, n. 69.

175

78- Retrato de apstol: confianza slo en Dios,


celo, amabilidad
P a n e g r i c o de s a n Felipe N e r i ( m a y o 1868)

j
}

Entre el pequeo nmero de sermones escritos por la mano de


Don Bosco, tenemos la suerte de poseer entero un panegrico sobre
san Felipe Neri. Este infatigable y alegre apstol de la Roma del 500
(1515-1595), amigo de los jvenes y fundador l tambin de un oratorio, fue uno de sus modelos preferidos. Se complaca en citar algunas
de sus frases tpicas. A final de mayo de 1868, fue invitado por el
obispo de Alba turinesa a predicar el panegrico de este santo ante
un auditorio de sacerdotes. Se propuso mostrar a san- Felipe como
apstol de los jvenes, entregado enteramente a su salvacin, confiando nicamente en la fuerza de Dios. Sin quererlo traza su propia
figura de apstol y la del apstol salesiano ideal".
No pretendo exponeros con amplitud todas las obras y virtud de Felipe, porque vosotros las habis ledo mejor que yo,
y tambin meditado e imitado. Me limitar nicamente a una
muestra de lo que es como el quicio en torno al cual se completaron, por as decir, todas las dems virtudes, esto es, el celo
por la salvacin de las almas. Este es el celo recomendado por
el Divino Salvador cuando dijo: Yo he venido a traer fuego
sobre la tierra, y qu deseo yo sino que se encienda? Ignem
veni mittere in terram et quid vol nisi ut accendatur? (Le 12,
49). Celo que haca exclamar al apstol Pablo que quera ser
anatema de Cristo en favor de sus hermanos: Optabam me esse
anathema pro fratribus meis (Rom 9, 3) 1S .
La

mayor virtud:

el celo

apoyado

en Dios

Para abrirme camino hacia el asunto propuesto escuchad un


Curioso episodio. Es de un mocito que apenas cuenta veinte aos
de edad, movido por el deseo de la gloria de Dios, abandona a
sus padres, de los que era hijo nico, renuncia a las vistosas
riquezas del padre y de un to adinerado que quiere sea su
heredero; y slo, sin que nadie lo sepa, sin medio alguno de
subsistencia, fiado nicamente en la Divina Providencia, deja
Florencia y parte para Roma. Vedlo ahora: es acogido carita17
Fue precisamente esta la impresin de los oyentes, segn Don Lemoyne,
(MB II, 46-48; IX, 213-221). Cuenta ste adems qu Don Bosco haba llevado
consigo el texto de su panegrico, pero, asaltado por las visitas hasta el ltimo
momento, no tuvo tiempo de repasarlo, de suerte que tuvo que improvisar la
formulacin de su sermn. El texto nos ha llegado bajo dos formas: un borrador (23 pginas) cargado de correcciones, y una copia en limpio de Don Berto
(13 pginas), en la que el texto precedente est simplificado y que Don Bosco
corrigi de nuevo de su puo (Archivo 132, Sermones F 4). Este ltimo texto
es el que citamos (con Don Lemoyne, MB IX, 215-221). Los subttulos son
nuestros.
18
Don Bosco coloca en el centro del alma y de la vida de san Felipe Neri
el celo por la salvacin del prjimo, y un celo que tiene su origen en el del
mismo Cristo. Este es precisamente el tema exacto del panegrico: comentario
concreto del Da mihi animas.

176

tivamente por un conciudadano (Caccia Galeotto): se detiene en


un ngulo del patio de la casa: tiene su mirada fija en la ciudad absorto en graves pensamientos.
Acerqumonos a l y preguntmosle 1 ':
Joven, quin sois y qu miris con tanta ansiedad?
Soy un pobre joven forastero; no paro de mirar esta ciudad
y un gran pensamiento ocupa mi mente; pero temo que sea
locura y temeridad.
Cul?
Consagrarme al bien de tantas pobres almas, de tantos pobres nios, que por falta de instruccin religiosa caminan por
el camino de la perdicin.
Tenis ciencia?
Apenas he cursado las primeras letras.
Tenis medios materiales?
Nada; no tengo ni un trozo de pan, excepto el que cada da
me da caritativamente mi patrn.
Tenis iglesias, casas?
No, no tengo ms que una baja y estrecha habitacin cuyo
uso me ha sido concedido por caridad. Mi guardarropas es u n a
cuerda que va de pared a pared en la que cuelgo mi ropa y
mi ajuar.
Cmo queris entonces, sin nombre, sin ciencia, sin dinero
y sin sitio emprender una empresa tan gigantesca?
Es verdad: precisamente la falta de medios y de mritos
me preocupa. Pero por otra parte, Dios que me inspira el nimo,
Dios que de las piedras suscita hijos de Abrahn, ese mismo
Dios es quien...
Este pobre joven, oh seores, es Felipe Neri, que est meditando la reforma de las costumbres de Roma. Mira la ciudad,
pero cmo la ve! La ve esclava, desde tantos aos hace, de
extranjeros, la ve horriblemente aquejada de pestes, de miseria,
la ve despus de haber sido asediada durante tres meses, combatida, vencida, saqueada y se puede decir que destruida.
La

obra

ms

urgente:

catequizar

E s t a ciudad debe ser el c a m p o . e n que el joven Felipe recoger abundantes frutos. Veamos cmo pone manos a la obra.
Con la acostumbrada ayuda de la Divina Providencia reemprende los estudios; termina la filosofa, la teologa, y siguiendo el
consejo de su Director, se consagra a Dios en el estado sacerdotal. Con la ordenacin sagrada redobla su celo por la gloria
de Dios. Felipe, al llegar a sacerdote, se persuade con san Ambrosio que: Con el celo se adquiere la fe, y con el celo el
hombre es llevado a la posesin de la justicia. Zelo fides adqu
" El dilogo evidentemente no tiene nada de histrico. Don Bosco lo imagina
para dramatizar un poco la situacin de Felipe al comenzar su misin. Pobre
de medios humanos, l se fa principalmente de Dios que lo inspira. Este trozo
da una idea del estilo popular y vivaz que tan atrayentes hacan los sermones
de Don Bosco.

177

ritur, zelo justitia possidetur (In psdlm. 118). Felipe se convence de que ningn sacrificio le es tan grato Dios cuanto el celo
por la salvacin de las almas. Nllum Deo gratias sacrificium
offerri potest quam zelus animarum (Greg. M. In Ezech.)20.
Movido por estos pensamientos le pareca que turbas de cristianos, en especial de nios pobres, gritaban continuamente contra l: Parvuli petierunt panem et non erat qui frangeret eis
(Lam 4, 4 ) a . Mas cuando pudo visitar las oficinas pblicas, entrar en los hospitales y en las crceles y vio gente de toda clase
y condicin dada a las rias, a la blasfemia, a los robos, y vivir
esclava del pecado, cuando al reflexionar cmo insultaban a Dios
Creador sin casi conocerlo, no observaban la ley divina porque
la ignoraban, entonces le vinieron a la memoria los suspiros de
Oseas que dice (4, 1-2): Porque el pueblo desconoce las cosas
de la salvacin eterna, los mayores, los ms abominables delitos
han inundado la tierra. Pero cunta amargura invadi su inocente corazn cuando se dio cuenta que gran parte de aquellas
pobres almas se perdan mseramente, porque no estaban instruidas en las verdades de la fe? Este pueblo, exclamaba con
Isaas, no ha tenido conocimiento de las cosas de la salvacin,
por eso el infierno ha dilatado su seno, ha abiertos sus desmesuradas vorgines y all caern sus campeones, el pueblo, los
grandes y los poderosos: Populus meus quia non habuit scientiam, propterea... infermus aperuit os suum absque ullo termino, et descendent fortes ejus, et populus ejus, et sublimes, gloriosique ejus ad eum (Is 5, 13-14).
A la vista de tantos males cada da crecientes, Felipe, a imagen del Divino Salvador que, cuando comenz su predicacin,
no tena en el mundo otra cosa ms que aquel foco de divina
caridad que lo empuj a venir del cielo a la tierra, a ejemplo
de los apstoles que se hallaban privados de todo medio humano cuando fueron enviados a predicar el Evangelio a las naciones de la tierra..., Felipe se hace todo a todos en las calles, en
las plazas, en las oficinas pblicas; entra insinundose en los
pblicos y privados establecimientos, y con sus maneras dulces,
garbosas, y amenas que sugiere la verdadera caridad con el
prjimo, comienza a hablar de las virtudes, de religin a quien
no quera saber nada ni de la una ni de las otras. Imaginad la
de cosas que se decan a su cuenta! Quien lo llama estpido,
quien ignorante, otros le dicen borracho, ni falt quien lo tuviera por loco.
M Nuevo elogio del celo por las almas mediante una de aquellas frmulas
superlativas que gusta Don Bosco emplear cuando toca este argumento. Pero
tambin merece poner de relieve el pensamiento: el servicio generoso hacia el
prjimo es presentado aqu como un acto cultual y sacrifical, segn la perspectiva de Pablo en Rom 15, 16, y conforme al gran tema de la liturgia de la vida
reavivado por el Concilio.
Los nios pedan pan y no habla quien se lo partiera. Aqu Don Bosco
enfrenta un segundo tema fundamental: la causa principal de tantas calamidades
es la ignorancia religiosa. El pueblo y los nios no son evangelizados. La obra
urgente por realizar es, pues, anunciar y explicar la palabra de Dios.

178

El animoso Felipe deja que cada uno diga lo que quiera;


ms an por el rechazo del mundo comprende que sus obras
son de gloria de Dios, porque lo que el mundo llama sabidura
es estulticia para Dios: por eso segua intrpido en la santa
empresa...22.
El campo ms precioso: los jovencitos
Pero Dios haba enviado a Felipe especialmente para la juventud, por eso dirigi hacia ella su solicitud especial.
Consideraba al mundo como un gran campo que cultivar. Si
se siembra a tiempo buen trigo se conseguir abundante cosecha; pero si la siembra se hace fuera de la estacin, se recoger
paja y granzas. Saba tambin que en dicho campo hay escondido un gran tesoro, es decir las almas de muchos jovencitos
inocentes de ordinario y con frecuencia perversos sin saberlo.
Este tesoro, deca Felipe en su corazn, est confiado totalmente
a los sacerdotes y en su mayor parte depende de ellos el salvarlo o condenarlo.
No ignoraba Felipe que corresponde a los padres cuidar de
sus hijos, que corresponde a los patronos cuidar de sus trabajadores, pero cuando stos no pueden o no son capaces, o bien
no quieren habr que dejar a estas almas que vayan a la perdicin? Tanto ms que los labios del sacerdote deben ser la
guarda de la ciencia y los pueblos tienen derecho a buscarla en
su boca y no de otros.
A primera vista una cosa pareci desalentar a Felipe al
ensear a los nios pobres y era su inestabilidad, sus recadas
en el mismo mal y peor an. Pero se liber de este pnico
temor al reflexionar qu muchos de ellos perseveraban en el
bien, que los reincidentes no eran demasiados y que stos mismos con la paciencia, con la caridad y con la gracia del Seor,
finalmente entraban en el buen camino, y que por eso la palabra de Dios era una semilla, que ms pronto o ms tarde produca el suspirado fruto. El, por tanto, todos los das enseaba
al pueblo a ejemplo del Salvador: erat quotidie docens in templo (Le 19, 47), y con premura llamaba a s a los nios ms
dscolos e iba por todas partes clamando: Hijos, venid a m
que os ensear el modo de haceros ricos, pero de las verdaderas riquezas que nunca os faltarn; os ensear el santo temor de Dios. Venite, filii, audite me, timorem Domini docebo
vos (Sal 33, 12).
El mtodo: imitar la mansedumbre del Seor
Estas palabras acompaadas de su gran caridad y por una
vida que era el conjunto de todas las virtudes, hacan que turbas de chicos corriesen desde todas partes a nuestro santo. El
22
Sin darse cuenta Don Bosco interpreta los episodios y las orientaciones
de la vida de su hroe en funcin de su misma experiencia. Poniendo Juan
Bosco donde dice Felipe, habra muy poco que cambiar en el texto.

179

cual diriga la palabra ya al uno, ya a l o t r o ; con el estudiante


haca de literato, con el herrero de herrero, con el carpintero
de carpintero, con el barbero de barbero, con el albail de albail, con el zapatero de zapatero. De esta forma, hacindose todo
a todos, los ganaba a todos para Cristo23. Por lo que aquellos
muchachos, alentados por sus caritativas maneras, por aquellas
edificantes conversaciones, se sentan como atrados adonde Felipe quera...
Mas, cmo a jovencitos disipados, amantes del comer y del
beber y de divertirse, cmo doblegarlos a las cosas de iglesia y
a la piedad? Felipe encontr este secreto. Escuchad: imitando
la dulzura y la mansedumbre del Salvador24. Felipe Jos acoga
amablemente, por las buenas... Todo gasto, deca, toda fatiga,
toda molestia, todo sacrificio es poco, cuando contribuye a ganar almas a Dios... Estas graves fatigas, estos alborotos y molestias, que a nosotros nos parecen insoportables algunas veces,
fueron la delicia y el trabajo de san Felipe durante ms de
sesenta aos, esto es, durante toda su vida sacerdotal, hasta su
ms avanzada vejez, hasta que Dios lo llam a gozar el fruto
de tantas y tan prolongadas fatigas.

cristo, tendremos que dar en su tribunal divino, de las almas


confiadas a nosotros...25.
Y vos, glorioso san Felipe, haced que al final de la vida podamos or todas aquellas consoladoras palabras: Has salvado
almas, has salvado la tuya: Animatn salvasti, animam tuam
praedestinasti.
(Archivo 132, Sermones F 4; cfr MB IX, 215-221)
25
Tenemos aqu una sntesis de las razones y de las motivaciones que
justifican y alimentan el celo apostlico segn Don Bosco: el ejemplo de Cristo,
el mandamiento de Cristo de cuidar del prjimo, el sentido de la caridad fraterna, la eminente grandeza en s del apostolado, y finalmente el juicio final
de Cristo.

Grave responsabilidad para todos


Hay algo en este siervo fiel que no pueda ser imitado por
nosotros? No, no lo hay. Cada uno de nosotros en su condicin
est bastante instruido, es bastante rico para imitarlo, si no en
todo, al menos en parte. No nos dejemos engaar por el vano
pretexto que a veces se escucha: No estoy obligado; que piense
quien tenga deber-. Cuando decan a Felipe que no teniendo
cura de almas, no estaba obligado a trabajar tanto, responda:
Acaso mi buen Jess tena obligacin de derramar por m
toda su sangre? El muere en la cruz para salvar almas y yo
su ministro rehusar soportar alguna molestia, alguna fatiga
para corresponderle?. Pongmonos a trabajar. Las almas estn en peligro y debemos salvarlas. Estamos obligados a ello
como simples cristianos, a los que Dios mand tener cuidado
de su prjimo. Et mandavit illis unicuique de prximo suo
(Eccles 17, 12). Estamos obligados porque se trata de las almas
de nuestros hermanos, porque todos somos hijos del mismo
Padre celeste. Debemos tambin sentirnos estimulados en modo
excepcional a trabajar por salvar almas, porque sta es la ms
santa de las obras santas: Divinorum divinissimum est cooperan Deo in salutem animarum (Aeropagita). Pero lo que nos
debe empujar absolutamente a cumplir con celo este oficio, es
la cuenta estrechsima que nosotros, como ministros de Jesu23
Admirable aplicacin salesiana de la palabra de san Pablo en 1 Cor 9,
20-22: Me he hecho judo con los judos, para ganar a los judos... dbil con
los dbiles para ganar a los dbiles... todo a todos para salvar a toda costa a
alguno. Mtodo de encarnacin, dictado por el amor humilde y paciente.
24
La referencia al mismo Cristo es constante. Ms arriba se trataba de participar en su celo. Aqu de reproducir su mtodo.

180

181

II
A LOS COOPERADORES SALESIANOS

Los Cooperadores son en realidad la primera fundacin de


la Familia apostlica salesiana. Desde los comienzos de su obra
(1841), Don Bosco, solo ante una inmensa tarea, llam a la
generosidad de colaboradores no slo sacerdotes, sino tambin
laicos, hombres y mujeres. Les pide servicios concretos: asistencia y catecismo en sus oratorios, aliviar las miserias encontradas, donativos en dinero para sufragar sus enormes necesidades, difusin de la buena prensa... Pero, a travs de esto, les
propone tambin a ellos un ideal de santidad cristiana. Bien
pronto, a partir de 1845, procura dar a su grupo una consistencia espiritual y pastoral, e incluso jurdica ante las autoridades
eclesisticas (con los rescriptos del 18.4.1845 y del 28.9.1850, obtiene para ellos favores espirituales, y con el decreto del
313.1852, es reconocido como su cabeza). Los llama Promotores o Cooperadores Salesianos, constituidos como en verdadera
Congregacin bajo el ttulo de San Francisco de Sales (docum.
1876, Archivo 133,3). De este grupo surgen en 1858 aqullos con
los cuales Don Bosco funda la Pa Sociedad Salesiana, a la cual
permanecen ligados de tal manera que las Constituciones entonces elaboradas son concebidas como vlidas tambin para
ellos, con las debidas adaptaciones a su situacin secular. Por
diez aos, de 1864 a 1874, es decir durante todo el perodo
de esta elaboracin, Don Bosco intenta, ante las autoridades de
Roma, agregarlos como miembros externos a la Sociedad
de San Francisco de Sales.
Intilmente. El proyecto era demasiado innovador respecto
a las disposiciones cannicas del momento. Desilusionado, pero
no desanimado, lo intent bajo otra forma. Y en 1876 haca
nacer en forma autnoma la tercera rama de la Familia salesiana, la Pa Unin de los Cooperadores salesianos'. Sin tardar
mucho, fundaba tambin el Boletn Salesiano (1877), enviado
gratuitamente a todos los Cooperadores como rgano de infor1
Cfr CERIA, E.: / Cooperatori Salesiani. Un po' di storia, SEI, Torino, 1952.
STELLA, P.: Don Bosco nella storia, I, 209-227. AUBRY, J.: Una vocacin concreta
en la Iglesia; Cooperador Salesiano, Delegacin Nacional de CC. SS., Madrid,
1973.

183

macin, de promocin y de unin en la misma tarea y en el


mismo espritu. Y durante los diez ltimos aos de su vida, la
mayor parte de su esfuerzo la dedic a suscitar y animar grupos de Cooperadores.
En el plano de la espiritualidad, este sector de la tarea de
Don Bosco tiene su valor. Hemos visto en los textos precedentes
su inclinacin a llevar poco a poco a todos los cristianos, adultos y jvenes, a una vida cristiana activa, decididamente encaminada al servicio del prjimo. A sus Cooperadores no hace
ms que proponerles con mayor claridad este ideal, insistiendo
sobre el servicio de la juventud pobre y abandonada y sobre los
valores salesianos que la orientan y sostienen: encuentro con
Cristo en los pequeos y en los pobres, grandeza divina de toda
tarea apostlica, conciencia de la responsabilidad de aqul que
posee para quien no posee, sentido del trabajo eclesidl dentro
de una Familia entregada al crecimiento de la Iglesia y del
Reino de Dios, espritu de gozo y de paz... Todo esto dicho y
repetido en frmulas muy sencillas, como lo demostrarn los
textos aducidos aqu2.
Segn el orden cronolgico, tendramos que haber citado en
primer lugar los textos escritos para los Salesianos religiosos.
Hemos preferido citar desde ahora los textos tardos que se
dirigen a los Cooperadores, porque en el plano espiritual, constituyen una especie de va media entre el tipo de santidad cristiana propuesto todos y el propuesto a los Salesianos consagrados. Se ver que las exigencias de Don Bosco eran grandes,
pero siempre movidas por una especie de entusiasmo de la
caridad que las hacan aceptar de buen grado.
Finalmente, una seleccin de cartas de nuestro santo a sus
Cooperadores y Cooperadoras en la seccin siguiente permitir
completar la fisionoma espiritual de este tipo de discpulo de
Don Bosco.

79 - Una regla de vida cristiana apostlica para seglares.


El proyecto de l o s Asociados (1874)
Entre el 1874 y l 1876, Don Bosco elabor diversos proyectos de
Reglamento de Cooperadores. Nuestro archivo conserva tres3. Cita2
La ltima vez que recibi a un grupo de exalumnos (de los que discreto
nmero eran sacerdotes) el 15 de julio de 1886, les dijo: La propuesta del
cura de la Gran Madre (parroquia de Turn) de exhortar a cada uno de vosotros
al incremento de la obra de los Cooperadores es una de las ms hermosas,
porque los Cooperadores son el sostn de las obras de Dios por medio de los
Salesianos... La obra de los Cooperadores est concebida para sacudir la languidez en que yacen tantos cristianos, y difundir la energa de la caridad... Los
Cooperadores sern quines ayudarn a promover el espritu catlico (MB
XVIII, 160-161).
3
Se titulan: Asociados a la Congregacin de San Francisco de Sales (1873
1874), Unin cristiana (impreso en 1874), Asociacin de buenas obras (impreso
en 1875). El P. F. Desramaut los ha publicado y estudiado en el volumen 6 de
la coleccin Colloqui sulla vita salesiana: il Cooperatore nella societ contetnpo-

184

mos algunos prrafos del primero, luego otros del Reglamento definitivo; nos permiten comprobar con toda claridad cmo Don Bosco
propona a sus Cooperadores un camino de santidad mediante la
accin apostlica y caritativa, lo que, bien entendido, no exclua ni el
desapego, ni la oracin.
Asociados a la Congregacin de San Francisco de Sales
Asociacin salesiana. Muchos feles cristianos, muchos autorizados personajes, p a r a asegurarse su eterna salvacin, han
pedido repetidamente u n a asociacin salesiana, que segn el
espritu de los congregados, proporcionase a los externos una
regla de vida cristiana 4 practicando en el mundo aquellas reglas
que son compatibles con su propio estado.
Cuntos se alejaran gustosamente del mundo p a r a evitar el
peligro de perderse, gozar la paz del corazn y pasar as la vida
en la soledad, en la caridad de Nuestro Seor Jesucristo. Pero
no todos son llamados a tal estado. Muchos por su edad, muchos por su condicin, muchos por salud, muchsimos por falta
de vocacin no pueden en manera alguna. Por este motivo, p a r a
satisfacer a este general deseo se propone la Pa Asociacin de
San Francisco de Sales.
Doble es su fin. 1." Proponer un medio de perfeccin 5 a
todos aquellos que estn razonablemente impedidos de encer r a r s e en algn instituto religioso.
2." Participar en las obras de piedad y de religin que los
socios de la Congregacin salesiana realizan en pblico o en
privado de alguna forma a mayor gloria de Dios y ventaja de
las almas.
Estas dos ventajas se pueden fcilmente obtener con la observancia de las reglas de esta Congregacin en la parte en que
son compatibles con el estado de cada uno.
3. Se aade luego un motivo quizs ms esencial que los
otros: la necesidad de la unin en hacer el bien. Es un hecho que
los hombres del mundo se asocian para sus negocios temporales; se asocian p a r a la edicin de revistas malas, para propagar
mximas perniciosas por el mundo; se asocian para difundir
instruccin errnea, esparcir falsos principios entre la incauta
juventud, y lo consiguen maravillosamente.
ranea, LDC, Torino, 1975, pp. 23-50 (estudio) y 355-368 (texto). Los extractos del
primero aqu publicados provienen de un manuscrito de Don Bosco (8 pginas).
4
He aqu la expresin decisiva. La insistencia de Don Bosco en querer
hacer participar a los Cooperadores en las reglas de la Congregacin salesiana
no quiere decir que l quiera en absoluto hacer de ellos religiosos esparcidos
por el mundo. El vuelve simplemente a su idea primitiva de hacer de ellos
miembros externos de su familia apostlica. Les ofrece una regla de vida
de acuerdo con su situacin (con su vocacin, dice ms adelante) de seglares
realmente asociados a los Salesianos religiosos.
5
Encontramos aqu, claramente enunciada, la conviccin de Don Bosco, discpulo de san Francisco de Sales, que el camino de la perfeccin est abierto
tanto a los seglares como a los religiosos. El medio original que aqu se propone es la aceptacin de una regla de vida y la entrada en una familia espiritual vigorosamente orientada hacia un apostolado especfico.

185

Y los catlicos, permanecern inoperantes o desunidos de


modo que. sus obras sean paralizadas por los malos? Que no
suceda jams. Unmonos todos mediante las reglas de la Congregacin salesiana, (cuyos miembros) formen un solo corazn
y una sola alma con los asociados externos. Sean verdaderos
hermanos. El bien de uno sea el bien de todos. Conseguiremos
ciertamente este gran fin merced a la asociacin con la Congregacin de San Francisco de Sales.
Fin de esta Asociacin. El fin de esta Asociacin es unir
los buenos catlicos para promover el bien de nuestra santa
religin y al mismo tiempo asegurar mejor la propia salvacin
practicando las reglas de la Sociedad de San Francisco de Sales
en la parte que son compatibles con el estado de quien vive en
el siglo.
He aqu ahora las principales cosas a que es invitado cada
asociado:
1) Procurar hacerse el bien a s mismo con el servicio de
la caridad en favor del prjimo, especialmente con los nios
pobres y abandonados. Educados estos en el santo temor de
Dios, se disminuye el nmero de los dscolos, se reforma la
sociedad humana y se salva un inmenso nmero de almas para
el cielo.
2) Recoger nios pobres, instruirlos en la propia casa, avisarlos en los peligros, llevarlos a donde puedan ser instruidos en
la fe, es toda ella materia a la cual cada asociado se puede tilmente dedicar. Quien no puede hacer estas cosas por s mismo
podr hacerlas por medio de otros... o igualmente rezando por
los que trabajan o procurando medios materiales segn la necesidad...
3) En estos tiempos de perturbacin, hacindose sentir gravemente la escasez de vocaciones al estado eclesistico, cada
uno procurar asistir a estos adolescentes pobres que mostrasen tener esta vocacin...
4) Cada asociado procurar con el mximo cuidado impedir
toda conversacin, toda obra contra el Romano Pontfice y contra su suprema autoridad. Por lo tanto, observar las leyes de
la Iglesia y promover su observancia, inculcar el respeto al
Romano Pontfice6, a los obispos, a los sacerdotes, promover
catequesis, novenas, triduos, ejercicios y en general intervenir, y
animar a otros a intervenir, en la asistencia a la palabra divina,
son cosas propias de esta Asociacin.
5) Como quiera que en estos tiempos se esparcen mediante
la prensa tantos libros, tantas mximas irreligiosas e inmorales,
los Salesianos7 procurarn con gran solicitud que no se despa6
En los proyectos sucesivos y en el Reglamento definitivo, Don Bosco suprimi esta alusin explcita a la adhesin al Papa por razones de prudencia, o
sea para no dar entrada a sospechas fciles de producirse, dado el clima poltico
del tiempo. En concreto, siempre cultiv un sentido vivo de la Iglesia y de su
jerarqua.
7
Los Salesianos...: esta expresin designa a los Cooperadores: Don Bosco

186

chen libros malos y se difundan libros buenos, folletos, hojas,


impresos de toda clase en aquellos lugares y entre aquellas
personas que parezca oportuno hacerlo. Esto se ha de comenzar
a hacer por la casa propia, por los propios parientes, amigos y
conocidos, y luego donde se pueda.
Reglas para los asociados salesianos
1) Todos pueden inscribirse en esta asociacin con tal que
cuente diecisis aos de edad, sea de conducta honrada, buen
catlico, obediente a la Iglesia y al Romano Pontfice...
2) No hay penitencias exteriores, pero todo socio debe distinguirse de los dems cristianos en la modestia en el vestir, en
la frugalidad en la comida, en el ajuar domstico, en la circunspeccin en las conversaciones y en el exacto cumplimiento
de sus deberes (Siguen otros trece artculos).
(Archivo 133, Coop. 2, 2; cfr MB X, 1310-1312)
80 - El Reglamento definitivo (12 de julio de 1876) 8
Pa Unin de Cooperadores Salesianos
(...) III. Fin de los Cooperadores Salesianos. Fin principal
de los Cooperadores Salesianos es hacerse el bien a s mismos
mediante un tenor de vida, semejante, en lo posible, al que se
observa en la vida comn. Y aunque muchos entraran gustosos
en el claustro, quien por la edad, quien por su salud o condicin, muchsimos por falta de oportunidades estn absolutamente impedidos. Estos, hacindose Cooperadores salesianos, pueden
continuar en medio de sus ocupaciones ordinarias, dentro de
sus propias familias, y vivir como si de hecho estuviesen en la
Congregacin'. De ah que por el Sumo Pontfice esta Asociacin es considerada como una Orden Tercera de las antiguas,
con la diferencia que en aqullas se propona la perfeccin cristiana mediante el ejercicio de la piedad; aqu se tiene por fin
principal la vida activa en el ejercicio de la caridad para con el
prjimo y especialmente para con la juventud en peligro10.
los consideraba salesianos autnticos. No es la nica vez que Don Bosco les da
ste8 nombre: cfr MB X, 82-83.
Impreso en Albenga (cerca de Alassio) bajo el ttulo: Cooperatori Satesiani
ossia un mtodo pratico per giovare al buon costume e alta avile societ.
La presentacin Al lector est firmada por Juan Bosco, sacerdote, y lleva la
fecha Turn, 12 de julio de 1876.
9
Todo este prrafo est inspirado en la idea primera de Don Bosco sobre
los Cooperadores: hacer d ellos los miembros externos y sin votos de una
nica Sociedad dedicada a la perfeccin mediante el apostolado.
10
Don Bosco asimila, pues, los Cooperadores a terciarios, pero con un estilo
nuevo: la perfeccin cristiana se logra mediante la caridad activa (ntese el
paralelismo de las frmulas en el ejercicio...). Es una orden terciaria apostlica
y caritativa. Pero los captulos siguientes VII y VIII explicarn que eso no es
vlido sin vida de oracin y prctica de los sacramentos. Para sus Cooperadores

187

A los Cooperadores salesianos se les propone la misma mies


de la Congregacin de San Francisco de Sales, a la que entienden asociarse....
(...) IV. Obligaciones particulares. 1) Los miembros de la
Congregacin salesiana consideran a los Cooperadores como
otros tantos hermanos en Jesucristo, y a ellos se dirigirn cada
vez que su accin pueda aprovechar a mayor gloria de Dios y
ventaja de las almas. Con la misma libertad, si es del caso, los
Cooperadores se dirigirn a los miembros de la Congregacin
salesiana11.
2) Por tanto todos los Socios, considerndose hijos de nuestro Padre celeste, todos hermanos en Jesucristo/harn con sus
medios materiales propios o con donativos recogidos entre personas caritativas, cuanto puedan para promover y sostener las
obras de la Asociacin...
VII. Ventajas 12. 1) Su Santidad Po IX, felizmente reinante,
con decreto de 30 de julio de 1875, comunica a los bienhechores
de esta Congregacin y a los Cooperadores salesianos todos los
favores, todas las gracias espirituales y todas las indulgencias
concedidas a los religiosos salesianos, exceptuados los referentes
a la vida comn.
2) Participarn de todas las misas, oraciones, novenas, triduos, ejercicios espirituales, de las catequesis y de todas las
obras de caridad, que los religiosos salesianos realicen en cualquier lugar y en cualquier parte del mundo.
3) Participarn igualmente de la misa y de las oraciones que
cada da tienen lugar en la iglesia de Mara Auxiliadora de
Turn, a fin de invocar las bendiciones del cielo sobre sus bienhechores y familias, y en especial sobre aquellos que moral o
materialmente hacen algn beneficio a nuestra Salesiana Congregacin.
haba pedido (4 de marzo de 1876) Don Bosco las mismas indulgencias y gracias
de que gozaban desde haca seis siglos los terciarios franciscanos. Po IX respondi: Queriendo nosotros dar una seal de especial benevolencia a los citados Socios, les concedemos todas tas Indulgencias tanto plenarias cuanto parciales que los Terciarios de San Francisco de Ass pueden conseguir- y les
concedemos que puedan lucrar en las fiestas de san Francisco de Sales y en las
iglesias de los sacerdotes de la Congregacin Salesiana todas las indulgencias
Que lo? Terciarios pueden ganar en las fiestas y en las iglesias de san Francisco
de Ass (Breve del 9 de mayo de 1876; cfr MB XI, 76-77 y 547).
" L o s Cooperadores y sus hermanos religiosos son por tanto invitados a
una real experiencia de fraternidad evanglica, fundada sobre la gracia bautismal
de la filiacin divina y sobre la comunin del mismo cansina de servicio a la
juventud pobre y abandonada.
D o n B o s c o c r e l a firmemente en el misterio de la comunin de los santos.
Quena que se verificase de un modo especial entre los miembros de su familia
apostlica. En esto se inspiraba tambin en un sentimiento de gratitud- a los
que cooperaban con su entrega o con donativos de dinero, l, a su vez les
ofreca la participacin en los tesoros espirituales de su Congregacin: el beneficio de las oraciones diarias, la ayuda espiritual en las horas de la enfermedad
y de la agona, los sufragios por los difuntos. Cada nmero del Boletn SaleeD
t r a n s c u r s o de l o s m e s e
cLp"tuloPVII
^ lo Que dice globalmente este

188

i
j
j
j

I
[

4) El da despus de la fiesta de san Francisco de Sales,


todos los sacerdotes salesianos y sus Cooperadores celebrarn
la santa Misa por los hermanos difuntos. Los no sacerdotes
procurarn hacer la sagrada comunin y rezar la tercera parte
del rosario.
5) Cuando un hermano enferme, avsese enseguida al Director. Este dar orden enseguida de que se dirijan a Dios orcH*nes especiales por l. Lo mismo se har en el caso de muerte
de un Cooperador.
VIII. Prcticas religiosas. 1) A los Cooperadores salesianos
no se les prescribe ninguna obra externa, pero para que su vida
se pueda asemejar en algn modo a la del que vive en comunidad religiosa, se les recomienda la modestia en el vestir, la frugalidad en la mesa y la sencillez en los muebles, la pureza en las
conversaciones, la exactitud en los deberes del propio estado,
procurando adems que las personas de ellos dependientes observen y santifiquen el da festivo".
2) Se les aconseja que hagan cada ao al menos algunos
das de ejercicios espirituales. El ltimo da de cada mes, o en
otro que les resulte ms cmodo, harn el ejercicio de la buena
muerte, confesndose y comulgando, como si realmente fuese
el ltimo de la vida14. Tanto en los ejercicios espirituales, como
en el da que se hace el ejercicio de la buena muerte, se gana
la indulgencia plenaria.
3) Cada da rezar un Pater, Ave y Gloria a san Francisco
de Sales a intencin del Sumo Pontfice15. Los sacerdotes, y los
que rezan el oficio divino o el oficio de la bienaventurada Virgen, estn dispensados de estas oraciones. Para ellos basta con
que aadan con este fin una intencin en dicho rezo.
4) Procuren acercarse con la mayor frecuencia a los santos
sacramentos de la Confesin y de la Comunin; cada uno puede
ganar cada vez indulgencia plenaria.
5) Estas indulgencias plenarias y parciales se pueden aplicar
a modo de sufragio a las almas del purgatorio, excepto la del
13
Este pargrafo, ya presente en el proyecto de los Asociados del 1874, es
importante. Los Cooperadores no hacen los votos religiosos. Sin embargo no
estn dispensados de practicar los consejos evanglicos de una manera acorde
con su condicin de seglares: Don Bsco les recomienda formas de castidad
{modestia, pureza), de pobreza (frugalidad, sencillez) y de obediencia (exactitud).
Con esto los Cooperadores participan en el espritu de desapego de sus hermanos 14religiosos:
Don Bosco aconseja a sus Cooperadores algunos das de ejercicios espirituales cada ao. Pero pide claramente a todos, Salesianos y Cooperadores, que
hagan cada mes el ejercicio de la buena muerte: da de reflexin, de puesta
a punto espiritual, de conversin, coronado por las dos prcticas sacramentales
de la penitencia y de la eucarista. Para l era un medio infalible de progreso
espiritual.
15
Formulacin que hoy, justamente nos parece extraa. El Pater se dirige...
al Padre del Cielo, el Ave Mara a la Sma. Virgen. Aqu Don Bosco cede a la
mentalidad de la poca, para la que el Pater y el Ave simbolizaban toda oracin, hasta la dirigida a los santos.

189

artculo mortis que slo se puede adquirir cuando el alma separndose del cuerpo parte para la eternidad.
(Archivo 133, Coop. 2, 5)
81 - Cooperadores salesianos Qu significa?
Del Boletn Salesiano (septiembre 1877)
En el primer nmero del Boletn Salesiano, Don Bosco cuid de
explicar el ttulo oficial que haba dado al Reglamento del 1876:
Cooperadores Salesianos, o sea Un modo prctico de ayudar a las
buenas costumbres y a la sociedad civil. Preciosa pequea sntesis
en la que se pone de manifiesto el aspecto realista de la espiritualidad de Don Bosco: No promesas, sino hechos y sacrificiosls.
Sobre los Cooperadores. El ttulo del diploma o del librito
presentado a los Cooperadores explica cul es su fin. Se llaman
Cooperadores salesianos los que desean ocuparse de obras caritativas no en general, sino en particular, de acuerdo y segn el
espritu de la Congregacin de San Francisco de Sales.
Un Cooperador de por s puede hacer el bien, pero el fruto
queda muy corto y por lo general dura tambin poco. Por el
contrario unido con otros halla apoyo, consejo, alientos, y con
frecuencia con trabajo ligero obtiene mucho, porque las fuerzas,
aun las dbiles, si se unen resultan fuertes. De ah el gran dicho
que la unin hace la fuerza. Vis unita fortior.
Por lo tanto nuestros Cooperadores siguiendo el fin de la
Congregacin salesiana se emplearn segn sus fuerzas en recoger nios en peligro o abandonados en las calles y plazas, encaminarlos a la catequesis, entretenerles los domingos y colocarlos
con algn patrono bueno, dirigirles, aconsejarles, ayudarles eii lo
posible para hacer de ellos buenos y honrados cristianos. Las
normas a seguir en las obras que con tales fines se propongan
a los Cooperadores, ser materia del Boletn Salesiano.
Se aaden las palabras Modo prctico para notar que aqu
no se establece una Cofrada, ni una Asociacin religiosa, literaria o cientfica, ni tampoco un diario; sino una simple unin
de bienhechores de la humanidad dispuestos a dedicar no promesas, sino hechos, solicitudes, molestias y sacrificios para ayudar a nuestro semejante. Se ha puesto aqu un modo prctico:
porque no pretendemos decir que ste sea el nico medio para
hacer el bien a la sociedad civil; ms an nosotros aprobamos
y alabamos altamente todas las instituciones,, uniones, y asociaciones pblicas y privadas que tienden a beneficiar a la
humanidad, y rogamos a Dios que mande a todos los medios
16
Texto en Biblifilo Cattolico o Boletn Salesiano mensual, Ao I n 1
septiembre
de 1877, Tipog. de San Vicente en Sampierdarena, pp. 1-2. El artculo'
e
?f,^ c f l r m a d o ' P e r o sabemos que fue dictado por Don Bosco (cfr MB XIII
261). Fue reproducido en un Suplemento del nmero de mayo de 1880.
'

190

necesarios morales y materiales para conservarse, progresar y


conseguir el fin propuesto. Nosotros aqu, a nuestra vez, entendemos proponer un medio de obrar, y este medio lo proponemos en la Asociacin de los Cooperadores salesianos.
Las palabras ayudar a las buenas costumbres dan a conocer
con mayor claridad todava lo que queremos hacer y cual es
nuestro comn entendimiento. Extraos por completo a la poltica, nos alejaremos constantemente de todo lo que pueda redundar en cargo para cualquier persona constituida en autoridad civil o eclesistica17. Nuestro programa ser inalterablemente ste: Dejadnos el cuidado de los jvenes pobres y abandonados, y nosotros haremos todos nuestros esfuerzos para hacerles el mayor bien que podamos, pues as creemos poder ayudar a las buenas costumbres y a la civilizacin.
(pp. 1-2)
TRES CONFERENCIAS A LOS COOPERADORES

En las numerossimas conferencias que dio a los Cooperadores",


Don Bosco trataba de ordinario los mismos temas: balance de las
obras emprendidas, exposicin de proyectos y de necesidades inmediatas, llamamiento a la entrega generosa de los Cooperadores. Desarrollando este tercer punto, recordaba con frecuencia la obligacin de
dar lo superfluo, la grandeza del servicio a los dems y su valor de
redencin. Saba acordar la delicadeza para con las personas con la
intransigencia de la doctrina, proponiendo adems una solucin al
problema del reparto de los bienes de este mundo. Se ver hasta qu
punto Don Bosco era un hombre evanglico.

82 Grandeza y recompensa de la caridad


en pro de la juventud
Primera Conferencia a los Cooperadores de Turn
(16 de mayo de 1878)19
Notad bien cuan grande es la gracia del Seor que os pone
en mano los medios para que cooperis en la salvacin de las
17
Esta frase y la siguiente responden a un temor manifestado varias veces
ante la perspectiva de trabajar abiertamente en conexin con la Congregacin
salesiana: el temor de provocar sospechas, acusaciones de poltica clerical,
oposiciones por parte de las autoridades civiles en lucha entonces con la Iglesia
y el Papa. Don Bosco propona regularse segn la norma evanglica: Dad a
Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios.
is De ordinario, con ocasin de las fiestas de san Francisco de Sales (entonces 29 de enero) y de Mara Auxiliadora (24 de mayo). Tenemos noticia
cierta de al menos 79 conferencias a los Cooperadores, de las que 28 en Francia (CBRIA, E.: I Cooperatori Salesiani, SEI, Torino, 1952, p. 59). Los primeros
Boletines salesianos y las Memorias Biogrficas nos transmiten la crnica de
una cincuentena de tales conferencias, y muchas veces incluso nos dan el texto.
19
Excepcionalmente citamos un texto que no es quizs, palabra por palabra,
el de Don Bosco. No figura entre sus manuscritos (la conferencia fue con probabilidad improvisada). Existe slo un impreso, y sin firma. Pero creemos que

191

almasv S! En vuestras manos est la salvacin eterna de muchas almas. Se ha visto, con nuestras obras expuestas poco ha,
encontrar a muchsimos el camino perdido del cielo gracias a
la cooperacin de los buenos.
Ahora sera el caso de que yo os lo agradeciese cumplidamente. Qu os he de agradecer? No puedo daros esas gracias.
Sera una recompensa demasiado pequea para vuestras buenas
obras si yo lo hiciese. Dejar al Seor que sea El quien os lo
agradezca. S! Nuestro Seor lo dijo varias veces que considera
como hecho a El cuanto hacemos por el prjimo. Por otra parte
es cierto que la caridad no es exclusivamente corporal, sino que
tiene un fin tambin espiritual, tiene un mrito mucho mayor.
Y querra decir que no slo tiene un mrito mayor, sino que
tiene algo divino.
Queris hacer una cosa buena? Educad a la juventud. Queris hacer una cosa santa? Educad a la juventud. Queris hacer
una cosa santsima? Educad a la juventud. Queris hacer una
cosa divina? Educad a la juventud. Mejor an, sta es entre las
cosas divinas divinsima. Los santos Padres estn de acuerdo en
repetir aquella frase de Dionisio Aeropagita: Divinorum divinissimum est cooperan Deo in salutem animarUm. Y explicando
este paso con san Agustn, se dice que esta obra divina es prenda absoluta de la propia predestinacin: Animam salvasti, animam tuam praedestinasti. Por tanto vosotros al participar en
hacer estos grandes bienes a los que arriba se aludi, podis
estar seguros de que estis poniendo a salvo vuestras almas.
Por eso omito el haceros especiales acciones de gracias. Os basta saber que en la iglesia de Mara Auxiliadora, maana y tarde,
y puedo decir todo el da, se hacen especiales oraciones por
vosotros, a fin de que el Seor os d l mismo las gracias con
aquellas palabras que os dir en el da del juicio decisivo: Bien,
siervo bueno y fiel, porque has sido fiel en lo poco, te constituir sobre lo mucho. Entra en el gozo de tu Seor. Vosotros
hacis sacrificios, pero pensad que Jess hizo de s mismo un
sacrificio bastante ms grande, y jams nos acercaremos bastante al sacrificio que l mismo hizo por nosotros. Alegrmonos! Los que se esfuerzan en imitarlo, los que hacen cuanto
pueden para salvar almas estn tranquilos sobre su suerte en
la eternidad. Animam salvasti, animam tuam praedestinasti. Y
esta sentencia no es exagerada, y sern ciertamente coronados
con el Intra in gaudium Domini tui que a todos vosotros tan,
ardientemente os deseo y ruego.
(MB XIII, 629-630)
estos apuntes de un oyente (quizs Don Berto o Don Barberis) reproducen fielmente el pensamiento del santo, y en buena parte su misma formulacin Cfr
Archivo, Docum. Lemoyne, XIX, 157-163, y MB XIII, 624-629.

192

83 - No tengo el atrevimiento de cambiar


la doctrina de Cristo
Conferencia a los Cooperadores de Marsella
(17 de febrero de 1881)20
... Dios mos, digo yo por qu no me habis creado rico, por
qu no me habis dado dinero para acoger con nosotros a todos
los nios pobres y hacer de ellos buenos ciudadanos aqu en la
tierra y buenos cristianos para el cielo, preparando al mismo
tiempo un buen porvenir a la sociedad?
Es verdad, yo no tengo la fortuna de las riquezas, pero tengo
la incomparable fortuna de tener Cooperadores y Cooperadoras
que son muy ricos de buena voluntad, de caridad, que ya han
hecho, hacen y harn siempre todos los sacrificios para ser de
ayuda en cumplir y sostener la obra de Dios, la obra protegida
por nuestra gran madre, la Santsima Virgen Mara.
Animo, pues, a trabajar, o caritativos Cooperadores, a trabajar. Mas, cmo arreglarnos para encontrar el dinero? Dios nos
lo ha dicho: Quod superest, date eleemosynam: todo lo que os
sobre dadlo de limosna. Ahora lo que os sobre dadlo para el
orfelinato de Beaujour, y el orfelinato ser acabado21.
Me diris: Qu entiende usted por superfluo?. Escuchad,
mis respetables Cooperadores. Todo bien temporal, todas las
riquezas nos han sido dadas por Dios; pero al drnoslas, nos da
la libertad de escoger todo lo que necesitamos. No ms. Pero
Dios que es dueo nuestro, de nuestras propiedades, y de todo
nuestro dinero, Dios pide cuentas severas de todas las cosas
que no nos son necesarias, si no las damos de acuerdo con mandamiento. Yo estoy seguro que si nosotros, con buena voluntad,
ponemos aparte lo superfluo, lo que nos sobre, nosotros tendramos sin duda los medios necesarios para nuestra obra.
Diris: Es obligacin dar todo lo superfluo en buenas
obras?. Yo no puedo daros otra respuesta que la que dio el
Salvador que nos manda dar: Dad lo superfluo. El no ha querido fijar lmites, y yo no tengo el atrevimiento de cambiar su
doctrina.
Yo slo os dir que Nuestro Seor, por miedo a que los
cristianos no hubiesen comprendido estas palabras bien y cre20
Don Bosco haba abierto en Marsella, el 1 de julio de 1878, el Oratorio
de San Len (llamado tambin Orfelinato Beaujour), y en seguida haba creado
un bonito grupo de Cooperadores y Cooperadoras. El Archivo salesiano posee
una copia de su conferencia del 20 de febrero de 1880 (cfr MB XIV, 423-425),
y un precioso autgrafo con fecha del 17' de febrero de 1881 (Arch. 132, Conferencias, 5; cfr MB XV, 49, y 691-695). Est escrita directamente en un mal
francs, que hemos traducido. Citamos la ltima parte.
21
Ponemos de relieve las etapas del pensamiento del santo: 1) Dios es dueo
de nuestros bienes necesarios y. de los superfluos. 2) Nos ha dado un mandato
formal de emplear lo superfluo en bien de los pobres. 3) Ese mandato es serio:
pone en juego la vida eterna. 4) A quien obedece y usa misericordia con sus
hermanos, Dios, a su vez, se le mostrar misericordioso en esta vida y en
la otra.

193

yesen que l no quera darles una gran importancia, aadi que


es ms fcil que un camello pase por el ojo de una aguja, que
el que un rico se salve. Esto es, es menester un milagro, un
gran milagro, dice san Agustn, para que un rico se salve, si no
hace buen uso de sus riquezas dando lo superfluo a los pobres.
Entremos, pues, en nuestras casas y se encontrar algo superfluo en vestidos, muebles, en la mesa, en los viajes, en los gastos y en la conservacin del dinero y en las dems cosas que
no sean necesarias.
Otro medio todava para ayudar a los pobres es pedir, dando
a conocer a nuestros parientes, a nuestros amigos la importancia de dar limosna. Es Dios quien nos lo ha dicho. Dad y se os
dar. Date et dbtur vobis. Queris gracias y cancelar vuestros
pecados? Haced limosna. Eleemosyna est quae purgat peccata.
Queris aseguraros el tener misericordia ante Dios? Haced limosna. Facit invenire misericordiam. Queremos asegurarnos el
bien eterno del cielo? Eleemosyna est quae facit invenire misericordiam et vitam aeternam22. Dios nos promete el cntuplo de
todas nuestras buenas obras; Dios mantendr su palabra, con
gran abundancia de gracias sea temporales, sea espirituales.
Pero en la otra vida qu ganaremos con la limosna? Se
gozar el eterno bien; y las almas que nosotros hayamos cuidado, colocado en un orfelinato, vestido, alimentado, sern poderosas protectoras ante Dios en el momento en que nos presentamos al tribunal de Dios, para darle cuenta de las acciones
de nuestra vida...
(Archivo 132, Conferencias H 5; cfr MB XV, 693-695)

84 - Yo digo que quien no da lo superfluo roba al Seor


Conferencia a los Cooperadores de hueca
(8 de abril de 1882)23
... Pero vengamos un poquito a la prctica. Uno puede tener
mil francos de rdito y con ochocientos puede vivir honestamente; pues bien, los doscientos que sobran caen bajo las palabras: Date eleemosyinam.
22 La limosna libra de la muerte y purifica de todo pecado (citado arriba);
hace encontrar la misericordia y la vida eterna (Tob. 12, 9, segn Vulgata).
23
Los Salesiarios haban fundado en Lucca, el 29 de junio de 1878, el Oratorio de la Santa Cruz. Don Bosco fue tres veces a dar la conferencia a los
Cooperadores (26-11-1879, 20-IV-1880 y 8-IV-1882). El Boletn Salesiano dio cuenta
de las mismas las tres veces. Aqui citamos la ltima, segn la relacin hecha
en el Boletn de mayo de 1882, pp. 81-82 (cfr MB XV, 525-526). El texto fue
controlado por Don Bosco (Don CERIA dice: Tuvo la posibilidad de controlar
minuciosamente el peridico hasta abril del 1883, / Cooperatori Salesiani, p. 51).
El inters del texto viene del hecho que Don Bosco respondi a las objeciones
espontneas de quien posee y se siente llamado a emplear lo superfluo en
favor del prjimo. Hoy las formas de este empleo son ms numerosas y ms
variadas que en tiempo de Don Bosco.

194

Pero una necesidad imprevista, un fallo en la cosecha, una


desgracia en el comercio... Pero, estaris en vida entonces?
Y adems Dios, que al presente os ayuda, no os ayudar especialmente si habis dado por amor suyo? Yo digo que quien no
da lo superfluo roba al Seor y, con san Pablo, regnum Dei
non possidebit.
Pero mi casa es pobre, tengo necesidad de renovar ciertas
cosas ya muy viejas ni segn la moda que corre. Si me permits, entro con vosotros en vuestra casa; veo en ella muebles
muy rebuscados, aqu una mesa aprestada de ricos servicios,
ms all un tapete bueno todava. No se podra dejar de cambiar estos objetos, y en lugar de adornar las paredes y los
suelos, vestir a tantos jovencitos que sufren, y que tambin son
miembros de Jesucristo y templos de Dios? Veo all resplandecer la plata y el oro y ornamentos cuajados de brillantes.
Pero son un recuerdo... Esperis que vengan los ladrones
a robroslos? Vosotros no los usis ni los necesitis. Tomad
estos objetos, vendedlos y dadle el precio a los pobres: vosotros
se los dais a Jesucristo y adquirs una corona en el cielo. De
esta forma no desequilibris nada vuestros haberes ni os quitis lo necesario.
Y esta cajita tan bien cerrada? No es nada. No es nada?
Dejdmela ver. Casi nada: son algn millar de napoleones de
oro; los conservo porque puede venir una enfermedad; y adems hay un vecino que me molesta; quisiera comprar su casa;
y as tendra mejor vista la ma. Pero esto es superfluo, digo
yo; estis obligado a tomar ese dinero que no sirve para nadie
y hacer de l lo que manda Jess. Queris conservarlo? Conservadlo, pero escuchad. El demonio vendr y de ese dinero har
una llave para abriros el infierno. Si queris escapar a tanta
desventura imitad a san Lorenzo y socorred a los pobres. Dando
a los menesterosos vuestras sustancias, las ponis como en manos de los ngeles, los cuales harn de ellas una llave para
abriros el cielo el da de vuestra muerte 25 .
{Boletn Salesiano, mayo 1882, pp. 81-82; cfr MB XV, 525-526)
Esta conferencia tuvo despus su historia. Al leerla en el Boletn
de mayo de 1882, un digno arcipreste de la provincia de Bolonia,
Don Rafael Veronesi, qued desconcertado y escribi a Don Bosco:
Se dira que en lo relativo a la obligacin de hacer limosna, usted
24
No poseer el reino de Dios. Es una referencia a la palabra de san Pablo
en 1 Cor 6, 9-10: os injustos no heredarn el reino de Dios. No os hagis
ilusiones... ni los ladrones, ni los avaros..., ni los rapaces heredarn el reino
de Dios.
25
Muchos Cooperadores y Cooperadores obedecieron esta invitacin que Don
Bosco repeta ms o menos en sus conferencias. Por ejemplo, en la de 25 de
enero de 1883, tenida en la iglesia de San Juan Evangelista de Turn, alababa
positivamente, y citando ejemplos, las muchas industriosas obras de caridad
usadas por los Cooperadores para vestir a los pobrecitos de Jess: el texto
del que tenemos el borrador autgrafo (Archivo 132, H 6), se puede leer en
las MB XV, 22-23.

195

ha llevado las cosas ms all, de los lmites del deber... No sabra


hacerme su discpulo y seguidor cuandor dice vengamos un poco a la
prctica. Los ejemplos que aduce a propsito no parece que estn
muy de acuerdo con la doctrina que moralistas muy acreditados exponen en tal materia, entre los cuales el mismo san Alfonso (Carta
del 26 de mayo).
Don Bosco le respondi l 30 de junio: ... Me falt tiempo para
responderle y ahora en vez de una carta, creo mejor hacer un artculo o quizs algunos artculos para publicar en el Boletn Salesiano...
("Epist. IV, carta 2312). El artculo anunciado lleg, y muy largo, en
el nmero de julio. Se titulaba: Respuesta a una corts observacin
sobre la obligacin y alcance de la limosna (pp. 109-116), escrito por
Don Bonetti, director del peridico, pero revisado ciertamente por
Don Bosco. La doctrina de la conferencia venia confirmada, apoyada en principios y afirmaciones de las Padres de la Iglesia: No
cesaremos de predicar y escribir con san Ambrosio..., con san Basilio
Magno..., con santo Toms: Los bienes materiales que se conceden
por Dios son ciertamente del que los posee en cuanto a la propiedad,
pero en cuanto al uso no son solamente suyos, sino tambin de los
que tiene necesidad de ellos (p. 115).
Un ao despus, el mismo arcipreste tom de nuevo la pluma y
escribi a Don Bosco una larga carta que empezaba as: No hace
mucho estaba reunido con algunos sacerdotes respetables y quiso la
casualidad que la conversacin recayera sobre la doctrina y mximas
que en torno a la obligacin de dar limosna se defienden en el Boletn Salesiano, y o que uno de esos sacerdotes, persona muy respetada en nuestra dicesis y tambin fuera por su ciencia y piedad, no
dud en afirmar que las doctrinas del Boletn Salesiano en esto
no son sostenibles, y que iran a concordar con las de los comunistas,
aunque sean defendidas y publicadas con fines muy distintos y por
caminos diferentes (carta del 2 de septiembre de 1883). Segua26luego
una argumentacin detallada... No sabemos si se le respondi .
En todo caso en una de sus ltimas conferencias a los Cooperadores, en La Spezia, el 13 de abril de 1884, sostuvo Don Bosco el
mismo vigoroso discurso, poniendo en guardia a sus oyentes contra
el amor al dinero, el espritu de avaricia, el endurecimiento del
corazn hacia los pobres (Boletn Salesiano, mayo 1884, pp. 70-71;
MB XVIII, 68-71).
26
El Archivo conserva las dos cartas del arcipreste (126, 2, Veronesi). Cfr
MB XV, 526-528.

III
CARTAS A SACERDOTES, RELIGIOSAS,
COOPERADORES Y AMIGOS

De las cerca de 3.000 cartas de Don Bosco que poseemos, la


mayor parte fueron dirigidas a un vasto pblico de amigos, esto
es, a personas adultas que habiendo reconocido en l al hombre
de Dios, le demostraban aprecio, admiracin, afecto, voluntad d
ayudarle concretamente, deseo de conseguir por su medio alguna
luz de lo alto. Nada mejor que estas cartas, siempre escritas
con prisa, manifiestan la extraordinaria flexibilidad de su mente
y la amplitud de su corazn, mientras sus principios de vida
cristiana salen espontneamente a flote, con las adaptaciones
debidas a cada situacin.
Un nmero reducido va dirigido a seminaristas, sacerdotes,
religiosos, religiosas^ e incluso a obispos ya papas. Con frecuencia pide algo. Pero con frecuencia tambin, da consejos espirituales y prcticos, con firmeza, con claridad, sin complacerse en
largos tratados, sino impulsando a animarse y a servir a Dios
generosamente. En suma, no es telogo, sino pastor, amigo, gua
espiritual, que anima ms que ensea.
Un nmero notable de cartas va dirigido a bienhechores, tanto para pedir como para agradecer, pero nunca sin elevar la
mente y el corazn del destinatario hacia Aqul que conduce
todas las cosas y pide ser reconocido en los pobres. Esta serie
es impresionante, porque hace ver al pobre Don Bosco inmerso en mil empresas, que se debate en un mar de dificultades
(carta 1021), y que une a su fatiga un abandono total en la
Providencia. Aqu resplandecen a lo vivo algunas caractersticas
de su espritu y de su modo de tratar con los dems. Ante todo
lo vemos en contacto con los ricos y con el mundo femenino:
el campesino de los Becchi trata con prncipes, duques y duquesas, condes y condesas, marqueses, barones y baronesas, caballeros... sus cartas son obras maestras de tacto humano y sacerdotal, estupenda mescolanza de respeto y de afecto, de habilidad
y de sencillez, de audacia pastoral y de discrecin. Agradece
efusivamente la limosna ms pequea, pero no teme pedir ms
a quien puede y debe dar. Con algunas bienhechoras, fielmente
generosas durante casi treinta aos, sus lazos fueron profundsimos, sealados por una especie de ternura infinitamente dli-

196

197
8

cada, que slo la gracia de Dios poda hacer florecer en el corazn de un santo.
En fin, hay cartas a personas de categoras diversas: profesores, exalumnos, seores y seoritas... que piden consejo para
el presente o para el porvenir.
Una cosa hace atrayente la lectura de todas estas cartas: el
humor, la finura de la sonrisa, la broma amable del jefe de los
golfillos, como firmaba con gusto. No es slo un rasgo de carcter. Para Don Bosco, aplastado por las preocupaciones y el
cansancio, es un acto de esperanza en Aqul que tiene todo en
sus manos, es una afirmacin viva de que servir a Dios, por
exigente que sea, es un servicio que llena el corazn de alegra.
Seguimos poco ms o menos el orden cronolgico, desordenndolo alguna vez para que se vean mejor el conjunto de
relaciones del santo con una determinada persona.
85 - Seor arcipreste, no sea tan modesto
En 1851, Don Bosco se haba aplicado a construir la iglesia de
San Francisco de Sales para sus chicos cada vez ms numerosos. No
bastndole el dinero de los donativos ide su primera gran lotera
montada con regalos que esperaba de la generosidad de los catlicos.
Tras las debidas prcticas preparatorias, lanz un llamamiento para
conseguir objetos y quiso difundirlo por medio de promotores, entre
los cuales el cannigo Pedro Jos de Gaudenzi, arcipreste de la Baslica metropolitana de Vercelli, su amigo. Y lo hizo con este original
modo de pedirlo (Epist. I, 52-53).
Don Bosco a la puerta del seor Arcipreste
Din-din-din.
Criado. Quin es?
B. Es Don Bosco que tendra necesidad de hablar con el
Sr. Arcipreste, con tal que no moleste.
C. Voy en seguida a anunciarlo, creo que ya ha comido.
Arcipreste. Querido Don Bosco cmo, qu buen viento le
trae? Est bien? Sintese aqu.
B. Muy bien, he hecho un buen viaje, y me alegro de ver
que goza de buena salud. Le traigo noticias de nuestra iglesia.
Ya est cubierta con el techo, se ha terminado la bveda del
coro, de las dos capillas laterales, de la sacrista, y se est preparando lo necesario para la central.
A. Se ha hecho mucho, Dios sea bendito. Yo haba empeado mi palabra de enviar algunos ladrillos...
B. Este es uno de los motivos de mi visita.
A. Entendido, entendido Quiere llevrselos ahora?
B. No, Sr. Arcipreste, puede mandrmelos a su comodidad
o con un giro postal o mediante una carta con un billete de
banco dentro; al presente no voy a casa, estoy dando vueltas
visitando a los bienhechores de la iglesia.
198

A. Qu picaro! Pela la oca sin hacerla gritar. Qu hay en


este paquete...? Oh, plan de una lotera... y tambin para la
iglesia del Oratorio. Pero, pero, qu veo? Me ha puesto entre
los promotores; Por qu eso? por qu?
B. Sr. Arcipreste, he seguido la tctica del hecho consumado. Tema que en su modestia hubiese intentado sacudirse
este peso; por eso lo he hecho sin decirlo.
A. Picaro Don Bosco! Pero qu tengo que hacer?
B. De momento comience a distribuir estas invitaciones y
si puede conseguir algn objeto nos lo remite a Turn por
medio de alguien, y ciertamente lo conseguir. Cuando se hayan
recogido los objetos, haremos inventario e imprimiremos los
billetes que se vendern a 0'50 fr. Esto es todo lo que tiene que
hacer.
A. Ya que me ha metido en el lo, har lo posible para
salir de l lo mejor que pueda.
B. Mis recados estn cumplidos. Vale in Domino, felices
fiestas, buen fin y principio de ao. El Seor le bendiga y a
todos quieran ser caritativos tomando parte en nuestra lotera.
De aqu salgo sobre un Pegaso 1 que me lleva con la velocidad
del viento. Voy a hacer una visita al Sr. P. Goggia a Biella.
Vigilia de Navidad 1851.
86 - A un ministro protestante:
ofrecimiento como amigo sincero
Luis de Sanctis, sacerdote catlico, se haba pasado a la secta valdense, donde haca de ministro. Habiendo roto con sus colegas en
1854, fue destituido. Don Bosco no lo conoca personalmente. Pero
preocupado como estaba siempre por salvar almas por medio de la
caridad, crey llegado el momento de invitarlo a volver al seno de
la Iglesia catlica, y tom la iniciativa envindole esta carta (Epist.
I, 98):
limo, y estimado seor:
Desde hace algn tiempo iba meditando en mi corazn el
escribirle una carta a V. S. lima., con objeto de manifestarle mi
vivo deseo de hablarle y de ofrecerle todo cuanto un sincero
amigo puede ofrecer a su amigo. Y esto proceda de la atenta
lectura de sus libros, merced a la cual me pareca descubrir una
verdadera inquietud de corazn y de espritu en usted.
Ahora por algunas cosas impresas en los peridicos parecindome que est usted en desacuerdo con los valdenses, yo nicamente impelido por espritu de afecto y de caridad cristiana le
invito a venir a mi casa, cuando usted guste. Para hacer qu?
Lo que el Seor le inspire. Tendr un cuarto donde estar, compartir conmigo una modesta mesa, el pan y el estudio. Y esto
sin que se siga ningn gasto por su parte.
1

Mitolgico caballo alado para un viaje areo imaginario.


199

He aqu los sentimientos amistosos que le expongo desde lo


ms ntimo de mi corazn. Si llega a conocer cuan leal y justa
es mi amistad hacia usted aceptar mis proposiciones, o al
menos me dar su benigna complacencia.
Bendiga Dios estos mis buenos deseos, y haga de nosotros
un solo corazn y un alma sola para aquel Seor que dar
justa recompensa a quien le sirve en vida. De V. S. lima.
Sincersimo amigo en J.C.
Turn-Valdocco, 17 de noviembre de 1854.

Sac. JUAN BOSCO

El ministro, conmovido en lo ms hondo de su corazn, le escribi al da siguiente: No podra usted imaginar el efecto que ha
producido en m su gentilsima carta de ayer. Poseemos copia de
otras dos cartas que Don Bosco le envi, invitndole a ir al Oratorio
y discutir amigablemente. Fue... y reconoci sus errores. Pero le era
muy duro salir de su situacin (tena mujer e hijos) (cfr MB V,
139-145). En la ltima carta (26 de mayo de 1855), Don Bosco le dijo
(Epist. I, 107):
...Se extraar usted de esta carta ma: sin embargo yo estoy hecho as: cuando he trabado una amistad, ansio continuarla y procurar al amigo todo el bien que me es posible.
El buen Dios le bendiga y conserve; yo, con plenitud de
estimulacin me ofrezco a usted en lo que puedo. De V. S. lima.
y car.ma
Afino, amigo
Sac. JUAN BOSCO

87 - Siendo Dios el Dueo, hay que dejarlo mandar


Volvemos a encontrar la familia De Maistre, hallada en las cartas
a los marquesitos Manuel y Azelia (cfr p. 139). La duquesa Constanza
de Montmorency-Laval, hija de Jos De Maistre (y por tanto hermana
del conde Rodolfo), era viuda, y viva en Borgo Cornalese (comuna
de Villastellone, Turn) donde multiplicaba su beneficencia, incluso a
favor de Don Bosco. No reproducimos la primera parte de la carta,
que se refiere a particularidades sobre la familia (Epist. I, 132-133).
Benemrita Sra. Duquesa,
...La Divina Providencia nos ha quitado dos insignes bienhechores: uno en la persona del Dr. Vallauri que muri santamente el 13 de julio pp., el otro en la persona del Cav. Moreno,
hermano del obispo de Ivrea. Vea de cuntas maneras me quiere probar el Seor. Los aos pasados fueron crticos; pero no
mejores los que pasamos; Dios se lleva un gran nmero de
bienhechores; sin embargo siendo el Seor dueo hay que dejarle mandar, porque lo que hace es siempre mejor de lo que
nosotros podamos desear.
No obstante no ceso de encomendarme a su probada caridad

para que contine ayudndome sea en los gastos de los Oratorios festivos, sea tambin para dar pan a los muchachos recogidos, como asimismo para abrir una escuela diurna en Ognisanti. Todo esto nicamente para ganar almas para Jess, especialmente en estos tiempos en que el demonio hace tantos
esfuerzos por arrastrarlos a la perdicin.
Por mi parte no cejar de rogar al Seor Dios para que le
conceda el don de la perseverancia en el bien y le prepare un
asiento de gloria en el cielo.
Encomendndome a sus piadosas oraciones, le saludo tambin de parte de mi colega Don Alasonatti y de Tomatis, mientras me profeso con gratitud de V. E.
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 12 de agosto de 1856.

88 - Desde hace semanas vivo de esperanza y de aflicin


Citamos en seguida una de las muy numerosas cartas de Don
Bosco a una insigne bienhechora, la marquesa Mara-Asuncin Fassati,
de Turn (que tena la casa de veraneo de Montemagno, Alessandria),
madre de Azelia y Manuel, y sobrina de la duquesa precedente. En
esta poca (verano de 1863), Don Bosco viva en una penosa incertidumbre sobre la suerte de sus escuelas de Valdocco, objeto de inspecciones malvolas y amenazadas de ser cerradas (cfr MB VII, 477)
(Epist. I, 279-280).
Benemrita Sra. Marquesa,
Ocupacin tras ocupacin me han impedido responder con
presteza a la carta que la virtuosa Azelia me escribi en nombre
de S. E. benemrita.
... Seora Marquesa, si hubo un tiempo en que necesitara de
sus oraciones ciertamente es ste. El demonio ha declarado la
guerra abierta a este Oratorio, y estoy amenazado de clausura,
si no lo pongo a la altura de los tiempo para secundar el espritu del Gobierno. La Santa Virgen ha asegurado que esto no
suceder; pero sin embargo Dios puede encontrarnos dignos
de castigo y entre otros permitir ste.
Hace algunas semanas que yo vivo de esperanza y de afliccin. Aada usted sus devotas oraciones a las que se hacen en
esta casa y pongmonos en manos de la Providencia.
La Santa Virgen le regale a usted en esta solemnidad la rosa
de la caridad, a Azelia la violeta de la humildad, a Manuel la
azucena de la modestia, y nos guarde a todos bajo su poderosa
proteccin. Amn.
Con gratitud y aprecio me profeso de S. E. benemrita
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 3 de septiembre de 1863.

200
201

89 - Importancia de probar la alegra de estar con Dios

90 - Seora condesa, estoy cansado, pero no abatido

El conde Hugo Grimaldi di Bellino, patricio de Asti, sola encontrarse con Don Bosco en los ejercicios espirituales de Lanzo San Ignacio, y ms de una vez le consult cosas de direccin espiritual. En
la respuesta de Don Bosco merece resaltarse una doble alusin al
papel de la experiencia en el progreso espiritual (gustar, probar...).
Los billetes de que se habla al principio se refieren a una de las
muchas loteras de beneficencia organizadas por el Santo (Epist. I,
I, 238-239).

Trabamos conocimiento con una de las mayores bienhechoras de


Don Bosco, la condesa Carlota-Gabriela Callori (nacida Berton Sambury). Viva en su castillo de Vignale (prov. de Alessandria), no lejos
de Montemagno, lugar de la residencia de la marquesa Fassati, con
quien la haba encontrado Don Bosco en la fiesta de la Asuncin del
1861. Gracias a sus donativos, Don Bosco pudo construir el seminario
de Mirabello, y luego fue empujado por ella a editar un manual de
piedad para adultos anlogo al Joven Instruido (se edit con el ttulo: II Cattolico proweduto per le pratiche di piet, preparado por
Don Bonetti). Habiendo experimentado muchas tribulaciones, la condesa era fcil en abatirse; por esto trataba siempre Don Bosco de
animarla. Pero era tambin mujer de gran ingenio y de fe viva, y por
eso Don Bosco le peda consejos en muchas ocasiones. Desde el fin
de 1867, la llamar mam (aunque tena diez aos menos que l),
ttulo reservado a dos o tres cooperadoras (recordemos que san Pablo
llama su segunda madre a la madre de Rufo por los muchos cuidados con que la atendi: Rom 16, 13). De los tres hijos de la condesa,
Julio-Csar, Manuel y Ranieri, el primero muri a los veinte aos, de
pulmona, el segundo a los veintitrs en un accidente de caballo (11
de junio de 1876); pero un hijo de Ranieri, Federico, cuyo padrino de
confirmacin fue Don Ra, llegar a sacerdote y tambin a cardenal, y
ser el primero en tomar en Roma el ttulo cardenalicio de la nueva
Baslica San Juan Bosco en el Tusculano (25 de abril de 1965). Citamos algunas cartas de las ms significativas espiritualmente de Don
Bosco (Epist. I, 355-356).

Carsimo en el Seor,
La gracia de N.S.J.C. est siempre con nosotros. Recib a
su tiempo las dos cartas que tuvo la bondad de dirigirme, y no
le respond por no saber el lugar de su residencia.
Le incluyo el blete rojo, mejor an, dos para que gane dos
premios. Los billetes que le envi no eran para venderlos, sino
para que se los quedara usted y as ayudase al pobre Don Bosco
a dar pan a sus pobres jovencitos.
Volviendo a las cosas de su primera carta yo admiro mucho
l ardor de su corazn al querer seguir ciegamente los consejos
de un pobre cura como soy yo; La cosa es ardua para entrambos; pero probemos.
Cmo he de hacer para emprender una vida, deca usted,
que separe del mundo y ate este corazn mo con el Seor de
modo que ame constantemente la virtud?
R. La buena voluntad coadyuvada por la gracia de Dios producir este efecto maravilloso. Pero para conseguirlo tiene que
emplearse en conocer y gustar la belleza de la virtud y la alegra que prueba en su corazn quien tiende a Dios.
Considere adems la vanidad de las cosas del mundo. Esas
no pueden darnos el mnimo consuelo. Junte todos sus viajes,
todo lo que ha visto, gozado, ledo y observado. Comprelo todo
con la alegra que experimenta un hombre despus de haberse
acercado a los santos sacramentos, y se dar cuenta de que las
primeras no son nada, y que el segundo lo tiene todo.
As establecida la base vayamos a la prctica: Usted: 1. Cada
maana, misa y meditacin. 2. Por la tarde un poco de lectura
espiritual. 3. Cada domingo sermn y bendicin. 4. ... Despacio,
me grita usted, poco a poco. Tiene razn; comience a poner en
prctica lo que aqu le escribo de paso y si usted nota que sigue
mi paso, yo espero, con la ayuda del Seor, poderle conducir al
tercer cielo.
Cuando venga a Turn hablaremos de proyectos con mayor
amplitud. Mientras tanto no deje de rezar al Seor por m, que
cordiahnente le deseo todo bien del Seor y me profeso de V. S.
car.ma
Afmo. servidor y amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 24 de septiembre de 1862.

Benemrita Sra. Condesa,


...No he olvidado el libro; lo tengo a la vista; slo la impotencia me hizo diferir la impresin. Qu ms. Al mismo tiempo
cinco sacerdotes de los ms importantes cayeron enfermos. Don
Rufino hace ocho das volaba glorioso al Paraso; el valiente
Don Alasonatti est a punto de seguirle; de los otros tres tenemos esperanza remota de curacin. Imagnese en estos momentos la cantidad de gastos, y de preocupaciones sobre las espaldas de Don Bosco.
Pero no se piense que est abatido; cansado nada ms. El
Seor dio, cambi, quit en el tiempo que a El le plugo. Bendito
sea siempre su santo nombre. Me consuela la esperanza de qu
tras el temporal vendr el buen tiempo.
Cuando se establezca definitivamente en Vignale, espero poder hacerle una visita y estarme unos das.
Oh seora condesa, me hallo en unos momentos en que tengo
gran necesidad de luces y de fuerzas; aydeme con sus oraciones; y encomindeme tambin a las almas santas que conozca.
Por mi parte no cesar de invocar las bendiciones del Cielo
sobre usted, sobre su seor marido y sobre toda su respetable
familia, mientras tengo el honor de poderme profesar sentidamente agradecido de V. S. benemrita
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 24 de julio de 1865.

202

203

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91 - Que no pase ningn da


sin hacer un poco de lectura espiritual
Carta al primognito de la condesa Callori que se le haba ofrecido para traducir algn libro del francs para las Lecturas Catlicas.
Entre los consejos hbilmente dados, se advierte una vez ms la importancia dada por Don Bosco a la lectura espiritual diaria, incluso
para los seglares: la fe exige ser nutrida (Epist. I, 498-499).
Carsimo Sr. Csar,
Esta vez no es Csar quien confiesa su culpa sino Don Bosco.
Gira por aqu, trota por all y mientras tanto no he cumplido
mi deber de enviar el"libro' que nuestro Csar se haba ofrecido
a traducir para nuestras Lecturas Catlicas.
Ahora arreglemos las cosas en familia. Un fascculo para
usted; otro para la seorita Gloria; y como yo me retras en
la expedicin, as usted arreglar o mejor compensar el tiempo perdido con una diligencia y solicitud especial en la ejecucin del trabajo. Qu desenvoltura tiene Don Bosco en mandar!
Suerte que tiene que habrselas con gente dcil y obediente; de
otra forma me quedara solo para cantar y llevar la cruz.
Mientras por un lado me confieso culpable querra mandarle,
o mejor, recomendarle dos cosas de las que alguna vez ya hemos tratado. En los diversos repartos de su tiempo establezca
el confesarse cada quince das o una vez al mes; no deje ningn
da de hacer un poco de lectura espiritual... Pero callemos...
no hagamos el sermn. Bien, terminemos.
Salude mucho a pap y a mam y a todos los de su respetable familia. Dme algn buen consejo; acepte que le augure
toda bendicin celeste y crame con la ms sentida gratitud de
V. S. carsima
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 6 de septiembre de 1867.


92 - Condesa, la Virgen quiere que usted le ayude
La condesa Callori, en una carta, se haba declarado deprimida
de fuerzas y presa de ideas melanclicas. Don Bosco le anima y le
predice que ella aportar su ayuda para la construccin de la iglesia
de San Juan Evangelista de Turn (que sera consagrada en 1882).
La condesa vio en esto una prediccin de longevidad y se tranquiliz.
Muri en efecto a los 85 aos, 41 aos despus de esta prediccin
(1911) (Epist. II, 108).
Benemrita Sra. Condesa,
Est tranquila. Don Cagliero no tiene encargado ningn trabajo fnebre para el fin indicado por usted'.
1

204

Hace muchos aos me escriba y me deca casi las mismas


cosas: y yo le responda que la Virgen quiere ser ayudada por
usted para acabar una iglesia en honor de Mara Auxiliadora.
La iglesia est. Usted tom parte en las funciones celebradas
en ella. Ahora le digo: Dios quiere que le ayude para hacer la
iglesia, las escuelas y el hospicio de Puerta Nueva o mejor de
la avenida del Rey. La iglesia se har, usted ver como se construye y se consagra, y pasear alrededor cuando se acab.
Comprende?
Por lo tanto no piense ms que en vivir alegre en el Seor.
Tendra que decirle muchas cosas ms; las trataremos en
Vignale...
El Seor Dios, riqusimo en bondad y misericordia, le conceda a usted, a su familia entera salud estable y el don de la
perseverancia en el bien. Amn.
Rece por mi pobre alma y crame en el Seor
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 3 de agosto de 1870.


93 - Don Bosco un perezoso? Augurios de buena salud
Muy cansado tras un viaje a Roma y Florencia por el asunto de
la eleccin de obispos, Don Bosco se toma un poco de descanso en
su casa natal. E intenta llevar a la condesa Callori enferma un poco
de nimo y de alegra (Epist. II, 183).
Excelencia? Ilustrsima? Benemrita? Mam queridsima?
Ya me dir cual le gusta.
Saba que estuvo enferma, pero ignoraba que las cosas fuesen graves hasta el punto a donde llegaron. Dios sea bendito
que parece que le ha devuelto, si no a la primera, al menos a
mejor salud. Deseo, aunque un poco tarde, ir a visitarle la prxima semana. Le ruego me ponga unas letras con tal fin. La
Casa Fassati est en Montemagno, no? En el primer caso pasar
por Asti, en el segundo por Csale o por Felizzano.
Me he visto asaltado por tal pereza que qued intil para
todo trabajo. Ahora me he retirado a Castelnuovo de Asti, a mi
casa paterna, en medio de bosques con algunas decenas de chiquillos. Aqu descanso un poco mi pobre cabeza, la cual, si no
se volvi potica, pudo al menos reunir algunos pensamientos en
prosa que le expongo en esta carta.
Dios la bendiga, seora condesa, y le conceda la salud que
la haga feliz en el tiempo y en la eternidad.
Obsequios humildes al seor conde y a toda la familia, y
crame con la ms profunda gratitud de V. S. ilustrsima, excelentsima, carsima, benemrita, etc.
Obligadsimo y afmo. servidor hijo (derrochador)
Sac. JUAN BOSCO

Ninguna misa fnebre por usted.

Castelnuovo de Asti, 3 de octubre de 1871.


205

94 - Don Bosco convaleciente da las gracias en verso


El 6 de diciembre de 1871, Don Bosco sufri un ataque de apopleja en Varazze. Un mes entero estuvo a las puertas de la muerte. El
14 de enero de 1872, comenz a mejorar. La condesa Callori, apenas
lo supo, le mand una chaqueta de punto de lana roja y concentrado
de carne. Don Bosco respondi con estos versos, incluidos en una
carta de Don Francesia del 15 de enero (cfr MB X, 289-292) (Epist.
II, 191).
A mi buena mam que me envi una chaqueta roja y un
sabroso consom.
Tan benfica - es mi mam - que por hacer buenas obras todo lo dara.
Dbiles acentos - slo puedo proferir, - porque me siento conmovido del todo.
Ahora me manda ella - una hermosa chaquetilla de punto que me pueda servir - cuando en la cama me siento.
De color rojo - me la ha mandado, - y de que sea mrtir seal me ha dado.
Aadi un recipe - de consom, - bueno y valedero - por
ciento tres.
Madre santsima, - rogad por ella, - un cmulo de gracias derramadle desde el cielo.
Dadle un siglo - de salud, - y que de los ngeles tenga - la
santidad.
Y cuando termine - este destierro, - con vos llamad - a madre
e hijo.
Mi familia - est con usted, - todos mis hijos - conmigo estn.
All cantaremos - dulce armona - por todos los siglos: - Viva
Mara.
Sac. JUAN BOSCO

95 - Comer, dormir, pasear... As iremos adelante


Muchas veces se dirigi Don Bosco a sus bienhechores para pedir
la notable suma de 2.500 francos, para rescatar alguno de sus clrigos
del servicio militar (posibilidad que fue suprimida en 1876). Da gracias a la condesa Callori que ha pagado el rescate del clrigo Luis
Rocca. La segunda parte alude al dolor de ojos que afligir a Don
Bosco los ltimos quince aos de su vida, sin que ello le impidiera
su intenso trabajo (Epist. II, 318).
Mi buena mam,
He recibido la carta con todo su contenido de parte de la
Sra. condesa Mara Luisa. Le he escrito una carta. A usted vivo
agradecimiento. El clrigo est; no s si podr llevarlos a todos
al paraso, como me escribe, pero siendo fuerte, sano, robusto,
como Luis Rocca, llevar el carro de la salvacin por un buen
trozo de camino; ciertamente mientras viva, rezar por quien
le cambio el fusil por el breviario.
206

Mis oculistas consultados dieron esta sentencia: el ojo derecho con poca esperanza; el izquierdo se puede conservar in
statu quo, mediante la privacin de leer y escribir. Por lo tanto
comer, beber bien, dormir, pasear, etc. As iremos adelante.
Dios conceda todo bien a usted y a su familia; rece por este
pobre, pero siempre en J. C.
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Borgo, por hoy, 14 de noviembre de 1873.


96 - Este hijastro que se lo pasa muy bien en Roma
Los primeros meses de 1874, Don Bosco est en Roma para las
ltimas prcticas de la aprobacin de las Constituciones salesianas.
Los partidos liberales hablaban de su accin entre l Vaticano y l
gobierno. Escribe a la condesa Callori con su habitual gracejo (Epist.
II, 362-363).
Mi buena Mam,
Si no rie a este hijastro, es rasgo de su extraordinaria bondad; porque de otra suerte me merezco una buena regaina.
Estar fuera de casa, abandonar los negocios, la familia, la
Mam, tengo una sola tan buena!, y estar en Roma alegremente, con lo que habr ledo en los peridicos! Tiene razn: en
Turn les dir cualquier pretexto que pueda aligerar un poco mi
descuido, lo cual espero poder hacer hacia el 25 del corriente.
An no he olvidado nunca ni a usted ni a su familia. Y ltimamente he pedido una bendicin especial por su salud, por
la del Sr. conde, y en modo especial las tres S para el Sr. Manuel, esto es, que sea Sano, Sabio y Santo.
No me alargo para que no me ria 1 , le digo slo que rezo
siempre a Dios para que la haga verdaderamente feliz en este
mundo y en el otro.
Esta semana es muy importante.
Rece mucho por m, y crame en J. C.
Afmo. hijo malo
Sac. JUAN BOSCO

Roma, 8-3-74, via Sistina, 104.


97 - Con placer me entero de que usted
est todava con nosotros en el destierro
Una de las ltimas cartas de Don Bosco a la condesa Callori
(Epist. IV, 147).
Mi buena Mam,
Desde hace varios das quera escribirle con el nico fin de
saber sus noticias. Esto es saber si todava estaba sobre esta
1

La seora no quera que escribiese mucho por el estado de sus ojos.

207

miserable tierra o si ya haba volado al paraso sin ni siquiera


llevar algn recado de mi parte. Ahora me entero con gran
placer que est todava con nosotros en el destierro. Va bien.
Trataremos de ayudarnos con la oracin, y yo cada da la encomiendo en la santa Misa.
Permanezca tranquila en monte San Victorio; los acontecimientos se realizarn en otro lugar; pero usted no se ver molestada. Dios la bendiga, oh mi Buena Mam; Dios la conserve
en buena salud y quiera rezar por este pobrecito, que siempre
le ser en J. C.
Obligadsimo
Sac. JUAN Boseo

Turn, 28 de junio de 1882.


98 - A una religiosa. Algunas cerillas para quien es rido
Sor Mara-Margarita, religiosa dominica del monasterio de Santo
Domingo y Sixto, de Roma, le haba confiado alguna inquietud, hallndose tibia. Don Bosco responde con sabidura espiritual: no
asustarse, buscar encender de nuevo el corazn (Epist. I, 416).
Apreciada seora,
La tibieza, cuando no es alentada por la voluntad, est totalmente exenta de culpa. Ms an yo creo que tal tibieza, que
se llama aridez de espritu, es meritoria ante el Seor.
No obstante, si desea algunas cerillas, que exciten chispas de
fuego, yo las encuentro en las jaculatorias al Santsimo Sacramento, en alguna visita al mismo, besar la medalla o l crucifijo. Pero ms que ninguna otra cosa, el pensamiento de que las
tribulaciones, las penas y las arideces del tiempo son otras tantas perfumadas rosas para la eternidad.
Yo no dejar de encomendarla dbilmente al Seor en la
santa Misa, y al mismo tiempo que me encomiendo a m y a
mis pobres jovencitos a la caridad de sus santas oraciones,
tengo el honor de profesarme con gratitud sincera
Obligadsimo servidor

Excelencia,
La gracia d N.S. J.C. est siempre con nosotros. Amn.
Heme aqu para hablar con V.E. como lo hara con mi hermano. Todo lo que le escrib en agosto no es ni amenazador ni
inminente; sino slo amistoso y preventivo. Dicho esto, usted
debe considerar tres cosas: usted mismo, los suyos, sus cosas.
Usted mismo. D una ojeada a los propsitos hechos en la
confesin y no cumplidos; los consejos recibidos para evitar el
mal y practicar el bien, pero olvidados. Tambin un defecto en
el dolor de los pecados. Esto se puede remediar con la meditacin y con el examen de conciencia por la tarde o a otra hora
ms cmoda.
Al presente Dios quiere mayor paciencia en sus ocupaciones
especialmente en familia; ms confianza en la bondad del Seor;
ms tranquilidad de espritu; no tener nunca temor de que la
muerte le sorprenda de noche o a una hora inesperada. Haga
un esfuerzo por practicar la virtud de la humildad y la confianza en el Seor y no tema nada.
Para el futuro frecuente la confesin y la comunin de modo
que sirva de modelo a cuantos le conocen.
Los suyos. Procure que sus dependientes cumplan y tengan
tiempo de cumplir sus deberes religiosos, disponer las cosas
referentes a ellos de modo que en la muerte y despus de la
muerte tengan motivo para bendecir a su patrono.
En familia caridad y benevolencia con todos; pero no dejar
escapar ninguna ocasin para dar avisos y consejos que puedan
servir de regla de vida y de buen ejemplo.
Sus cosas. Aqu hara falta escribir mucho. El lunes tengo
que ir a Alessandra y desde all me llegar a Monbaruzzo, donde espero escribir o hablar con cierta tranquilidad.
Lo que Dios quiere especialmente de usted es que promueva
lo que pueda la veneracin a Jess Sacramentado y la devocin
a la Virgen Mara.
Dios nos ayude a caminar por el sendero del cielo. As sea.
Agradecido me profeso de V.E.
Obligadsimo servidor

Sac. JUAN BOSCO

Sac. JUAN BOSCO

Turn, 22 de julio de 1866.

Turn, 9-67.

99 A un padre de familia: mayor paciencia y serenidad

100 - Al conde y a la condesa: confianza plena


en Mara Auxiliadora

El marqus Ignacio Pallavicini, patricio genovs, nutra desde haca muchos aos profunda veneracin por Don Bosco, le ayudaba de
diversos modos, y tambin le confiaba cosas de conciencia. Parece
ser que tena un temperamento inquieto y que fuese duro en familia.
Una primera carta de Don Bosco le haba creado dudas. Ahora lo
tranquiliza y le propone esfuerzos muy concretos (Epist. I, 496-497).
208

El conde Annibale y la condesa Ana Bentivoglio, domiciliados en


Roma, se haban comprometido a cubrir a su costa una capilla de la
iglesia de Mara Auxiliadora entonces en construccin en Turn. La
condesa era de temperamento impresionable y de salud dbil. Don
Bosco trat varias veces de tranquilizarla, en particular repitindole,
209

a ella como a otras, que guien hubiese ayudado en la construccin


de la iglesia de Turn no sera vctima del clera, entonces en accin.
Nada vino a desmentir esta afirmacin. Citamos trozos de cuatro cartas del 1866-67, y la carta mandada al conde en mayo de 1868 despus
de la muerte de la condesa (Epist. I, 413, 430-431, 447, 557-558).
Benemrita Seora,
Pongamos plena confianza en la bondad del Seor y en la
proteccin de Mara Auxiliadora. Por eso usted pasee, descanse,
coma, beba, toque y cante como si no le doliese nada, bien entendido que en el modo y medida compatibles con su ordinaria
complexin.
Tengo plena confianza de que la Virgen conceder la gracia
completa. Esperemos.
Dios le bendiga a usted, a su marido, y en comendndome a
la caridad de sus santas plegarias me profeso con gratitud de
V. S. benemrita
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 18 de julio de 1866.


Excelencia,
... Comprendo que su posicin es grave, pero sea indulgente
con lo que le digo, Dios nos cre para l, nos quiere con l; y
si para conseguir este gran fin hemos de hacer grandes sacrificios, son grandes los tesoros que nos preparamos para la
eternidad.
Por lo dems la Santa Virgen, invocada como Auxiliadora de
los Cristianos, concede gracias no ordinarias; invoqumosla, esperemos en ella, que le d mejor porvenir.
Dios le bendiga a usted y a toda la familia; niegue tambin
por m que de todo corazn agradecido me profeso
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 29 de septiembre de 1866.


Benemrita seora:
... Confe mucho en la bondad y en el poder de la gran Madre
de Dios; excepto si es algo contrario a la salud de su alma, por
lo dems la gracia de su curacin se realizar.
... Por muchas cartas que recibo de Roma, me parece que
hay muchos que estn inquietos por los prximos tristes acontecimientos en Roma. No se inquiete, que por ahora no hay
nada que temer ni para la tranquilidad pblica, ni para la persona del Santo Padre. Y usted no tema tampoco al clera.
Ninguno de los que ayudan a la construccin de la iglesia de
Mara Auxiliadora ser vctima de la mortal enfermedad. Dirija
a este fin cuanto hizo e incluya tambin a toda su familia.
Espero dentro de poco poder saludarla personalmente.
210

Dios bendiga a toda su familia, rece por m que de corazn


me profeso de V.S. benemrita
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 30 de septiembre de 1866.


Carsimo Sr. Conde,
He recibido el hermoso rosario de piedras duras con bellas
ornamentaciones en oro que tuvo a bien enviarme para concurrir a hacernos caridad con nuevos medios. Dios se lo premie...
Querido Sr. Conde, usted nos hace tanta caridad y procura
ayudarnos de muchas formas; oh, cunto me gustara expresarle con actos externos la gratitud que yo y todos nuestros pobres
jovencitos le profesamos...!
Le suplico presente mis respetuosos saludos a la benemrita
Sra. Condesa de mi parte; espero poder saludarla cuanto antes
en su casa. Mientras tanto le digo que el Seor quiere de usted
nimo y alegra; que no piense en la muerte mientras no haya
cumplido los aos de Matusaln (969 aos), despus de lo cual
le permitir que lo haga.
Dios les bendiga a ambos y los conserve largos aos con vida
feliz, y encomendndome a la caridad de sus oraciones tengo
el gusto de profesarme de V.S. carsima
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Roma, 16 de febrero de 1867.


Carsimo Sr. Conde,
En das pasados no me pareci oportuno escribirle para no
aadir espinas a su ya atribulado corazn, pero he rezado siempre y contino rezando cada da y haciendo un memento especial por usted en la santa misa.
Ni olvidamos tampoco a su benemrita llorada esposa. Apenas lleg la noticia de su muerte reunimos a nuestros jovencitos: rezaron el rosario, hicieron varias veces la sagrada comunin, y hemos celebrado varias veces la santa Misa para el
completo reposo del alma de ella.
Se ha cumplido la divina voluntad y nosotros hemos de adorarla. Pero en medio de las espinas usted tiene tres cosas que
la deben recompensar y consolar grandemente. 1." La vida santa
y la preciosa muerte de su seora esposa, que ahora est gozando ciertamente de la gloria del paraso. 2. Despus de algunas tribulaciones todava Dios le enviar grandes consuelos en
esta vida presente. 3. La fundada esperanza de encontrarse un
da, lo ms tarde que a Dios plazca, con su llorada esposa, no
ya en el reino de las lgrimas y de los suspiros, sino en la
verdadera felicidad, donde gozaremos de bienes infinitos que la
muerte no podr arrebatarnos.
A primeros del prximo junio tendr lugar la consagracin
211

de la nueva iglesia. Podemos esperar tenerle con nosotros en


tan hermosa ocasin? Sera p a r a m un gran consuelo.
Dios la bendiga. Le d a usted y a sus parientes salud y
largos aos de vida feliz, y crame con la ms profunda gratitud
de V. S. carsima
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

cielo salud, gracia y das felices p a r a usted, p a r a su familia y


p a r a las familias de sus hijas, a las que d Dios verdadera
riqueza, el santo temor de Dios.
Le recomiendo mis pobres jovencitos a la caridad de sus
oraciones, y con sincera gratitud me profeso de usted benemrita
Obligadsimo servidor

Turn, 3 de mayo de 1868.

Sac. JUAN BOSCO

Turn, 22 de enero de 1866.


101 - La piedad, la caridad y la cortesa de los Florentinos

102 - Espero que Dios la haga una gran santa

Lo que era para Don Bosco en el Monferrato la Condesa Callori


di Vignale, lo era en Florencia la condesa Jernima Uguccioni-Ghrardi, con su marido caballero Toms, hasta el punto de ser llamada
por los salesianos nuestra buena mam de Florencia. Se vieron brevemente durante la primera estancia del Santo en Florencia en diciembre de 1865 (la carta aqu citada da a entender las profundas
relaciones que se entablaron en seguida entre Don Bosco y los Florentinos). Pero ella fue conquistada para la causa salesiana durante
la segunda estancia, en diciembre siguiente, cuando Don Bosco le
cur milagrosamente a un hijo casi muerto (cfr MB VIII, 536). Desde
entonces cada vez que Don Bosco pas por Florencia, fue husped.
Centenares de cartas enviadas y recibidas testimonian la mutua estima y el delicado afecto del Santo y de la bienhechora. Reproducimos,
entre las de Don Bosco, las ms densas de sentido espiritual (Epist.
I, 375-376).

Don Bosco hace participar a la condesa Uguccioni en sus grandes


preocupaciones y proyectos. Alude a su grave enfermedad de Varazze
(dic. 1872). Hablando de los jvenes de sus casas, redondea la cifra
incluso para agradar a quien recibe las noticias (Epist. II, 228-229).

Benemrita Sra. Condesa,


La gracia de N. S. J. C. est siempre con nosotros. Amn.
Habra debido escribirle antes de ahora p a r a agradecerle la
gran caridad y bondad que usted, junto con su familia, han
tenido conmigo con ocasin de mi estancia en Florencia. Lo
habra hecho, pero no queriendo que otro lo hiciera por m, que
estoy muy molesto con mis ojos, lo he diferido por este motivo.
Gracias a Dios ya estoy bien. Usted, seora condesa, no puede
imaginar la santa impresin que me dejaron la piedad, la caridad y la cortesa de los florentinos, y en especial de su familia,
a la cabeza su seor marido.
He dado muchas veces gracias a Dios porque se digna inspir a r tanto nimo, fe y firmeza en nuestra'religin catlica. No
aadimos ms, porque usted no quiere, sea todo a mayor gloria
de Dios... Y p a r a usted? He aqu su parte.
1. No se moleste nada por las cosas de su conciencia; cada
cosa est en su sitio.
2. Tenga viva fe en Jess sacramentado, y cuando le haga
falta alguna gracia acuda con confianza que ciertamente la alcanzar.
3. Ruegue por el pobre Don Bosco para que no sea que
mientras da consejos a los dems, no descuide los asuntos de
su eterna salvacin.
Por lo dems como humilde sacerdote de Jesucristo pido al
212

Mi buena Mam,
Si el cuerpo volase con el pensamiento, tendra usted de este
discolillo por lo menos una visita diaria; ya que cada maana
en la santa Misa no dejo nunca de hacer una especial conmemoracin por usted nominalmente y por toda su familia y familias. Y espero que Dios en su gran misericordia me oir y que
le conceder a usted salud, y la haga una gran santa.
Insiste usted en saber noticias mas y de nuestras cosas, y
yo quiero contentarla. Mi salud es bastante buena. Se puede
decir que la enfermedad ha desaparecido, pero dej un resabio
en el cansancio que me hace limitar mucho las ocupaciones
ordinarias. Pese a todo doy gracias al Seor por cuanto me
concede.
Este ao abrimos tres casas nuevas, por tanto nuevos trabajos, nuevos gastos. En general tenemos todas las casas llenas de
alumnos, que entre todos suman seis mil. Usted es la abuela de
todos no es verdad? Qu mies tan copiosa!
Tenemos este ao 110 candidatos que entran en el estado
eclesistico; de los cuales once han de ser rescatados del servicio militar y esto supone nuevos fastidios y nuevos gastos. Esto
no obstante tenemos motivos para dar gracias al Seor, porque
por lo referente a la moral no tenemos nada que desear.
...Dios la bendiga, mi buena mam, y con usted bendiga a
toda su familia, y le conceda ver sus hijos hasta la cuarta
generacin, todos virtuosos en la tierra, todos reunidos con usted en el cielo. Amn.
Si tiene ocasin de ver a la seora Nerli o a la seora Gondi,
saldelas de mi parte. Me hicieron una visita grata, pero mi
mam...
Bsqueme buenos alumnos p a r a Valslice; ruegue por m
que soy
Obligadsimo afmo. dscolo
Sac. JUAN Bosco

Turn, 9 de octubre de 1872.


213

103 - Psame de un santo a una viuda

104 - Ir a la casa donde existen tan dulces recuerdos

Admirable carta de psame a la condesa Uguccioni, tanto por el


afecto delicadsimo como por la apelacin a las realidades de la fe.
Moma era la forma familiar del nombre de la condesa (Epist. II, 496).
Sra. Moma dilectsima en Cristo,
Son ya varios das que deseo escribirle, pero mi pobre corazn se halla tan turbado, que no s por dnde debo comenzar
ni acabar. El Seor Toms, a quien yo amaba como (padre),
veneraba como bienhechor, confiaba como amigo, ya no existe.
Ha sido este el martillo que me ha golpeado sin cesar estos
das pasados. Nosotros hemos celebrado misas, hemos hecho
oraciones, comuniones, rosarios, para que Dios nos lo conservase en vida. Dios juzg llevrselo con El, y nosotros amargamente resignados hemos redoblado nuestras pobres plegarias y
continuamos.
En la pena de estos dolorosos pensamientos, uno vena a
consolarme un tanto: Aquel Toms a quien tanto amaste, no
ha muerto; vive en su Creador, y a estas horas ya goza del
premio de su caridad, de su piedad y de su fe. T mismo quizs
lo veas dentro de poco, pero lo vers en un estado mucho
mejor del que posea en la tierra; lo vers, pero para no separarte nunca ms de l. Pero si bien puedes esperar fundadamente que goce ya de la gloria de los justos en el cielo, sin
embargo no debes olvidar el deber del amigo mientras contines en la tierra. Acurdate de l, conserva su nombre y reza
todos los das hasta que lo alcancemos en el reino de la gloria.
Del pensamiento del llorado difunto pasaba a usted, Moma.
Cunto habr sufrido y cunto sufrir todava! S que est
resignada, s que adora la mano del Seor, pero el cliz ser
siempre amargo. Por este motivo he hecho y seguir haciendo
especiales plegarias por usted tambin, para que Dios la consuele y le haga hallar fuerzas en el pensamiento de que tiene un
marido en el cielo y que tendr que volver a verlo para gozar
su santa compaa eternamente.
Cuando pueda y juzgue usted darme una impresin sobre sus
ltimas horas, me har un regalo, el ms querido que yo pueda
desear.
Dispense esta carta que es ms un montn de pensamientos
que un escrito ordenado. Dios la bendiga y le colme de sus
celestes consuelos, y con usted bendiga a su pequea y grande
familia; y le ruego me crea siempre en J. C. cual espero ser
constantemente con suma gratitud a V. S. dilectsima
Afmo. como hijo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 10 de agosto de 1875.

Otra carta a la condesa Uguccioni, que da a entender qu espritu


saba Don Bosco infundir en los miembros de su Familia salesiana.
El penltimo pargrafo alude a la inscripcin entre los Cooperadores,
oficialmente fundados pocos meses antes (Epist. III, 122).
Mi buena Mam,
Con el pensamiento le hago muchas visitas al da, y cada
maana le recuerdo en la santa Misa; mis ocupaciones crecieron
hasta el punto de que me vi obligado a descuidar las ms queridas y las ms obligadas correspondencias. Pero usted, como
madre piadosa, perdonar a este hijo dscolo que promete corregirse; no es verdad? Quin lo duda!
No he pasado ms por Florencia, pero si paso, aunque me
detenga pocas horas, las ir a pasar en la casa donde existen
tan dulces recuerdos y donde todava vive aquella persona que
siempre nos ha hecho todo el bien que le ha sido posible, y de
la que la Congregacin Salesiana conservar imborrable memoria ante Dios y ante los hombres.
Para darle una seal de nuestras cosas slo le dir que en
este ao hemos abierto veintiuna casas nuevas. Se aadan las
Misiones de Amrica, de la India, de Australia, y ver que hay
para divertirse. Pero Dios nos bendice mucho ms de lo que
merecemos.
Mi salud, gracias a Dios, es muy buena. Don Berto, Don Ra
y otros que la conocen la saludan y le aseguran que rezarn por
usted.
Le mando algunas copias de Colaboradores salesianos para
que las distribuya a la Sra. Gondi, Marqu. Nerli, Digny y otras
a las que sabe que aman nuestras cosas. Los diplomas los recibir con las Lecturas Catlicas y me mandar slo la cartulina
roja firmada.
Dios le bendiga a usted, a su pequea y gran familia, y crame siempre en J. C.
Humilde servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 2 de diciembre de 1876.


105 - En familia las llagas hay que curarlas no cortarlas
Carta a una bienhechora. El original carece de seas. Preciosos
consejos para la vida en familia (Epist. II, 46-47).
Benemrita Seora,
Por mano de la celante sor Filomena he recibido la vistosa
suma de 1.000 francos, que en caridad ofrece en honor de Mara
Auxiliadora para emplearse en los graves y varios gastos de este
nuevo edificio. No pude entretenerme en hablar con dicha reli-

214
215

giosa y por eso no pude encargarle de mi sentido agradecimiento que quiero hacerle patente.
Ahora mientras cumplo mi deber de gratitud, le aseguro que
continuar haciendo en comn especiales oraciones cada da
ante el altar de Mara Auxiliadora, y espero que la gracia que
pide le ser concedida sin falta.
Usted dice que hasta ahora no se ha conseguido; me dice
que una tribulacin de familia, que no s cual es, pero he aqu
lo que le puedo decir de positivo: Contine rogando y resgnese
a la voluntad divina. La tribulacin camina a su fin. Hay cosas
que ahora parecen espinas y que Dios cambiar en flores. Una
mirada al Crucifijo y un hgase tu voluntad; es lo que Dios
quiere de usted.
Entre tanto acepte este consejo: las llagas en familia se
deben medicar, no amputar. Disimular lo que disgusta, hablar
con todos', y aconsejar con toda caridad y firmeza, es el remedio con que usted curar todo.
Perdneme esta libertad; doy lecciones a Minerva, compadzcame. Maana (12) celebrar la santa Misa y mis chicos harn la comunin segn su piadosa intencin.
Dios le bendiga y a toda su familia y conceda a todos largos
aos de vida feliz junto con el don precioso de la perseverancia
final.
Acepte los profundos actos de mi sincera gratitud con lo que
tengo el honor de poderme profesar de V. S. B.
Obligadsimo servidor
Turn, 11 de de septiembre de 1869.

Sac. JUAN BOSCO

106 - Las coles trasplantadas crecen ms y se multiplican


A una superiora de la Visitacin que estaba fundando una casa
en Villalvernia (Alessandria) (Epist. II, 55).
Rvda. Sra. Madre,
No haga caso a nadie y est segura de la voluntad del Seor
en todo lo que se hizo respecto a la casa de Villalvierna. Lo que
dicen los dems igase con respeto y servir para el porvenir.
Despus de la tormenta ser ms consoladora la salida del sol.
Las coles trasplantadas crecen ms y se multiplican. Animo,
pues, y fe en la Divina Providencia. Dios le bendiga a usted y
sus fatigas y a todas sus hijas; ruegue por m y por mis pobres
chicos, y crame de V. S. revda
Obligadsimo servidor
Turn, 27 de octubre de 1869.
1

216

Todos los miembros de la familia.

Sac. JUAN BOSCO

107 - Tres billetes a la condesa de Camburzano


Los esposos conde Victorio y condesa Alejandra de Camburzano,
convencidos catlicos turineses, ayudaron mucho a Don Bosco. Pedan
oraciones y consejos. En diciembre de 1887, la condesa ofrecer la
propia vida por la curacin de Don Bosco (Epist. I, 201; II, 83;
IV, 369).
Benemrita Sra.,
He recibido su venerada carta llena de cristianos sentimientos, que me sirven para infundir nimo y fe en mi pobre nimo
y en los de mis jovencitos.
He rezado y hecho rezar segn la intencin del Sr. Marqus
Massoni. Su deliberacin es buena en s, pero acompaada de
espinossimas circunstancias. Haga as: examine si en esto reconoce el bien del alma y la gloria de Dios. Si le parece que s,
realice el proyecto; si no, suspenda la ejecucin.
Nosotros hemos celebrado nuestra fiesta de Navidad con
gran consuelo...
Jess rico de gracias le colme de sus bienes a usted y al
conde Victorio, a toda la familia y amigos, mientras con plenitud de aprecio me profeso de usted V. S. benemrita
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 26 de diciembre de 1860.


Benemrita Sra. Condesa,
... Parece que la Sma. Virgen no est muy atenta a las oraciones que desde hace tiempo hacemos por su curacin, y no
sabra darlo por buena si no es reflexionando que esta celeste
Madre, muy satisfecha con su paciencia, cambia la tierra en oro
concedindole gracias espirituales, en vez de gracias temporales
por nosotros pedidas. Pero a fuerza de llamar ser preciso que
nos oiga.
No dejar de encomendar al Seor las otras cosas que me
dice. Pongmonos enteramente en sus santas manos.
Ya est hecho el testamento?
Dios nos bendiga a todos y nos conserve en el camino del
paraso, y me crea con gratitud de V. S.B.
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN Bosco

Turn, 6 de abril de 1870.


Benemrita seora Condesa,
Siento muchsimo que se halle usted doliente. Rezar y tambin har rezar por su salud. Comprendo muy bien que tiene
usted cruces; pero las tenemos todos, a excepcin de Don Bosco
que no tiene ninguna.
217

Las cosas de este mundo1 parece que se encaminan a la crisis; pero Dios es P a d r e infinitamente bueno, e infinitamente
poderoso, por eso dejmoslo hacer.
Le agradezco el aguinaldo que nos m a n d a p a r a nuestros huerfanitos. Maana harn la comunin p o r usted, y yo con la ayuda
de Dios celebrar la santa misa. Mara sea nuestra gua hacia
el cielo.
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 9 de enero de 1887.

108 - A una viuda de veinticuatro aos:


La muerte no es separacin, sino dilacin en verse

Hay adems otros motivos que, p o r ahora, no juzgo oportuno


poner de manifiesto.
En resumen, adoremos a Dios en toda cosa, en los consuelos
y en las aflicciones, y estemos seguros de que es un buen p a d r e
que no permite aflicciones superiores a nuestras fuerzas; y es
omnipotente y, por eso, puede aliviarnos cuando quiere.
Mientras tanto he encomendado siempre a usted y a su familia al Seor en la santa Misa y seguir hacindolo sea en privado sea en las oraciones comunes que se hacen en el altar de
Mara.
Dios le bendiga a usted y sus fatigas; niegue por m que con
gratitud me profeso de V. S. ilma
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN Bosco

Turn, 28 de mayo de 1870.


La marquesa Mara Gondi, de Florencia, madre de dos nios, perdi al marido de apenas veinticinco aos. En diversas cartas, Don
Bosco, del que era bienhechora, trat de consolarla. Citamos la primera. Si la comparamos con la enviada a la vieja condesa Uguccioni
viuda, cinco aos ms tarde (cfr arriba), aparece clara la diferencia
del modo de tratar a ambas (Epist. II, 93-94).
Ilustre Seora,
He recibido su carta y me ha causado en verdad placer. Por
ella veo que su corazn est todava amargo por la prdida de
su llorado marido, pero se ha calmado un tanto p a r a d a r lugar
a la resignacin a la divina voluntad a la que, queramos o no,
es menester someterse.
No tema que disminuya el afecto del marido hacia usted en
la otra vida, al contrario ser mucho ms perfecto. Tenga fe;
usted lo ver en una situacin mucho mejor de cuando estaba
con nosotros. La cosa ms grata que puede hacer usted por l
es ofrecerle a Dios todo afn en sufragio de su alma.
Dme ahora un poco de libertad para hablar. Es de fe que
en el cielo se disfruta de una vida infinitamente mejor que la
terrena. Por tanto por qu lamentarse, si su marido fue a gozar
de ella?
Es de fe que entre los cristianos la muerte no es separacin
sino dilacin en verse. Por tanto paciencia cuando alguno nos
precede; no hace sino ir a prepararnos el lugar.
Es tambin de fe que usted puede hacer bien a su alma con
obras de piedad y de caridad. Por tanto no debe gozar en su
corazn, si Dios le ha concedido sobrevivir? Luego, la asistencia
a los nios, el consuelo del bon pre2, la prctica de la religin,
difundir buenos libros, dar buenos consejos a quien lo necesita
no son todas ellas cosas que deben hacernos bendecir en todo
momento al Seor por los aos de vida que nos concede?
1
2

218

Subrayado por Don Bosco. Parece una alusin a cosas polticas.


Suegro.

109 - Hace m u c h o quien en lo p o c o


cumple la santa voluntad de Dios
El Sr. Luis Consanego Merli, presidente de las Conferencias de
San Vicente de Pal en Genova, siendo de salud delicada., no poda
ocuparse de los pobres y enfermos como l quisiera. Tema no hacer
lo que poda. Pidi consejo a Don Bosco. Por venir del incansable
apstol, la respuesta es significativa (Epist. II, 104).
Carsimo en el Seor,
Dios sea bendito en todo.
No se apene porque no puede hacer muchas cosas. Ante Dios
hace mucho quien en lo poco cumple su divina voluntad: tome,
pues, de la mano del Seor las incomodidades a que se ve
sometido, haga lo poco que puede, y qudese tranquilo.
En estos tiempos se hace sentir mucho la necesidad de propagar la buena prensa. Es un campo vasto, si cada uno hace lo
que puede se podr conseguir mucho.
No dejar de rezar por usted y por todos sus compaeros.
Dles las gracias mucho en el Seor, niegue tambin usted
p o r m que con igual afecto me profeso
Afmo. amigo
Sac. JUAN Bosco

Turn, 13 de julio de 1870.


110 - San Juan Evangelista, colega del profesor
Toms Vallauri, docto latinista, era profesor en la universidad de
Turn y uno de los redactores del peridico L'Unit Cattolica. Don
Bosco le pidi un artculo para interesar al pblico en la construccin de la iglesia de San Juan Evangelista, en la zona de Turn en
que los protestantes difundan activamente su doctrina. Alude al
martirio del evangelista y a su actual condicin acomodada en el
cielo (Epist. II, 135-136).
219

Carsimo Sr. Caballero,


Cada vez que tengo alguna empresa de cuidado que empezar,
estoy acostumbrado a encomendarme a su probada caridad. Me
hallo ahora en uno de esos casos. Como ver por el folio adjunto la obra es gigantesca, pero es de absoluta necesidad, por
eso estoy decidido a emprenderla. Pero tengo necesidad de que
usted me ayude con un anuncio en la Unit Cattolica, pero un
anuncio de esos que salen de la pluma y van a golpear en l
fondo del corazn de cuantos lo lean.
Esta empresa le tiene que interesar de un modo especial porque se trata de un colega de usted, quiero decir de un escritor
valiente que no call nunca la verdad pese al destierro y al aceite hirviendo en que fue echado. Pero como este escritor se halla
ahora en condicin acomodada, puede estar seguro que no trabajar sin merced.
Se aade adems que sta es la ltima de las obras recomendadas por la buena memoria de Mons. Riccardi.
Al poner todo bajo su alta y eficaz proteccin, gozo mucho
en poder augurar copiosas bendiciones celestes para usted y su
respetable esposa. Con profunda gratitud de V. S. ilustrsima
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 10 de diciembre de 1870.

111 - Otra buena mam, la condesa Gabriela Corsi


Despus de las condesas Callori y Uguccioni, he agu otra condesa
que pronto mereci el ttulo de buena mam por la generosidad
afectuosa e ilimitada demostrada a Don Bosco: Gabriela Corsi de
Bornasco. En agosto de 1871, lo recibi por vez primera en su villa
de Niza Monferrato, el Casino, y el Santo consinti en quedarse una
semana entera para descansar (hacer carnaval, esto es alegrarse),
para trabajar tranquilamente y tambin para tener encuentros libremente con eclesisticos que proponer a la Santa Sede como obispos.
Durante la enfermedad de Don Bosco en Varazze en el diciembre
siguiente, la condesa quiso tener noticias diarias por medio de telegramas y cartas. Su hija Mara, casada con el Conde Csar Balbo
en 1872, era tambin una gran bienhechora. La- carta siguiente est
escrita desde la casa de ejercicios de San Ignacio en Lanzo (Epist. II,
172-173).
Benemrita Sra. Condesa,
La gratitud, Sra. Condesa, es lo que me hace acordarme de
usted en este santuario; muchos y muy grandes son los beneficios hechos para que yo pueda olvidarme. Con habernos ayudado a rescatar un buen nmero de clrigos, usted ha realizado
un bien muy grande, mayor de lo que usted pudiera pensar.
Nuestra naciente Congregacin tiene necesidad, para abrir casas,
hacer escuelas, catequesis, predicaciones, de sujetos idneos, y
220

una parte de estos sujetos son los rescatados del servicio militar. De ah que usted nos ayud a fundar nuestra Congregacin,
y como quiera que en ella se hacen todos los das oraciones
particulares en pro de sus bienhechores en general, as usted
tendr una parte principal mientras exista esta Congregacin.
Me encuentro en la obligacin de decirle esto, porque adems
de lo que ya ha hecho usted, se ha ofrecido a continuar dispensndonos su caridad en el futuro.
Para darle, pues, una seal externa que le agrade, he dispuesto que el prximo martes, da de la Asuncin al cielo de
Mara, se celebre en el altar de Mara Auxiliadora una misa y
que nuestros chicos hagan la comunin con otras oraciones especiales segn su intencin.
Y para la seorita Mara, que es su fiesta? Dos cosas, una
espiritual, y otra temporal. Espiritual: celebrar por ella la misa
en este santuario y pedir al Seor tres gruesas S, esto es: salud, sabidura y santidad. Temporal: la mam procure hacerla
estar alegre en la mesa, en el paseo, en el jardn, etc.
Y a Niza, cundo se ir? Si no viene nada a chafar nuestros
proyectos, el da 20, en el tren que sale de Turn a las 7'40, por
Alejandra, si Dios quiere, saldr para hacer carnaval en Niza.
Pero entendmonos. Yo soy un pobre mendicante, y quiero
que como tal me trate en lo referente a la mesa, la cama y en
todo, y el pan y menestra que me d ser todo por amor de
Dios. Yo podr quedarme hasta el viernes noche.
Esta ser la campaa ms larga que yo har desde tiempo
inmemorial. El can. Nasi est aqu, est bien de salud, pero yo
temo que los ngeles se lo lleven al cielo. Tanto es el fervor
que manifiesta. Al contrario que yo, que camino como los topos.
Siempre por tierra. Encomindeme un poco al Seor.
Dios le bendiga a usted, a su Mara, a su Suegra y a toda la
familia y los conserve a todos por la senda del paraso. Amn.
Con perfecta estima me profeso de V. S. benemrita
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

San Ignacio, 12 de agosto de 1871.

112 - El precioso don de la salud y la otra gracia


todava ms preciosa
En junio de 1872, la hija de la condesa Gabriela, Mara, desposar
al conde Csar Balbo, sobrino del otro Csar, hombre poltico, autor
de Le speranze d'Italia, tambin l amigo de Don Bosco. Ambos
fueron inducidos a ayudarle, Csar en un proyecto de fundacin de
un diario popular catlico, Mara en la traduccin del francs de algn fascculo para las Lecturas Catlicas. Se palpa aqu la preocupacin fundamental de Don Bosco: trabajar y hacer trabajar tambin
a tos esposos, para mayor gloria de Dios (Epist. II, 222).
221

Carsimo Sr. Conde Csar,


A su. tiempo recib su venerada carta y se la agradezco de
todo corazn. Verdaderamente, como escriba, partir de Turn
sin venir a hacer una visita y despedirse de esta celeste Madre,
Mara Auxiliadora, es una grave falta de respeto; pero esta
Madre es buena y sabe dar peso a las razones por las que sus
hijos no van a saludarla, especialmente respecto a aquellos a
los que Ella profesa mucho afecto.
Yo he procurado suplir recomendndole a usted, Sr. Conde,
a la Sra. Condesa, para que a ambos consiguiese de su Hijo
Jess la gracia de un buen viaje, buena campaa y a su tiempo
buen retorno, pero despus he pedido de modo particular para
usted el precioso don de la salud, y la otra ms preciosa de
poder emplear esta salud y siempre en cosas que resulten a
mayor de gloria de Dios; y espero que la Sma. Virgen nos habr
escuchado. Tanto ms que tendremos que soportar no ligeras
fatigas en el diario de que hemos hablado y que concluiremos
cuando, si Dios quiere, ir a Casino.
Espero que la Condesa Mara gozar de buena salud, y pido
a Dios que se la conserve ptima por largos aos. Hgame el
favor de presentarle mis respetos, rogndole que no olvide mi
trabajo por las Lecturas Catlicas. Me encuentro con mil cosas
graves entre manos y tengo necesidad de luces especiales para
poder guiar de modo que resulten a mayor gloria de Dios. Aydeme usted con sus santas oraciones y me encomiende tambin
a las de buena condesa Mara.
Dios les bendiga a ambos y los conserve largos aos de vida
feliz con la gracia de la perseverancia en el bien. Amn.
Con plenitud de estima y de afecto tengo el honor de poderme profesar de V. S. carsima
Humilde servidor

tiempo, aadiendo la inminente expedicin de misioneros a Amrica, todo esto junto hace que ya no sepa ni por dnde empezar
ni por dnde concluir. Pese a todo esto, no he dejado de rezar
por usted, por sus hijos y nietecitos, en especial por la maana
en la santa Misa, y no dejar de hacerlo a fin de que Dios los
conserve a todos en buena salud, vida feliz y en su gracia.
El domingo, o personalmente o por medio de Don Cagliero,
de Don Lazzero y de otros, sabr porqu no nos atrevemos a
armar mucho ruido en la fiesta del domingo.
Las principales razones son la falta de local para recibir a
una persona que visite la iglesia o celebre las funciones. Adems
estamos tan pobres que no nos atrevemos a lanzarnos a nuevos
gastos. S que la Buena Mam nos ayud y nos ayudar. Pero
nosotros, sus hijos afectsimos, hemos de calcular sobre su bondad y no abusar de ella.
Me han dicho que el Sr. Conde form un comit para promover una cuestacin en favor de nuestros gastos. Agradzcaselo mucho a mi parte. Eso es de buen Cooperador Salesiano.
Pero yo no quiero que trabaje por nada. Quiero rezar, hacer
rezar a Dios, que es muy rico, para que le conceda el ciento por
uno de todo. Centuplique la salud sobre su familia, sobre sus
intereses, sobre sus campaas, y haga de l un verdadero gentilhombre y un gran santo. La Virgen a su tiempo har su parte...
Que Dios le bendiga, mi querida y buena Mam, la conserve,
le conceda feliz estancia, feliz retorno a su mal hijo, pero que
tanto la quiere en J. C.
Me encomiendo a las oraciones de todos y crame en todo
Humilde servidor e hijo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 22 de octubre de 1878.

Sac. JUAN BOSCO

Turn, 12 de agosto de 1872.


114 - Pensamientos de dos peregrinos reconocidos
113 - Ni siquiera una hora de vacaciones en todo este ao
Durante el 1877 a 1878, Don Bosco haba comenzado las prcticas
para adquirir y readaptar el antiguo convento .de los capuchinos de
Niza Monferrato y trasladar a l la Casa Madre de las Hijas de Mara
Auxiliadora. La familia Corsi tom parte activamente en ellas (cfr. MB
XIII, 187-217). Ocho das antes de la nueva bendicin de la iglesia,
Don Bosco escribi a la condesa (Epist. III, 397-398).
Mi Buena y Carsima Mam,
Por culpa de tanto proyecto no he podido tomarme una hora
de vacacin en todo este ao, y tampoco estoy seguro de poder
ir un domingo a Niza para la fiesta de la apertura de la iglesia
Seora de las Gracias.
Entre un poco de pereza que ata establemente a la casa y
entre las veinte casas que hemos abierto en poco espacio de
222

Los esposos Alejandro y Matilde Sigismondi, llenos de admiracin


por Don Bosco, se ofrecieron a hospedarle en su casa de Via Sixtina
104 cuando fuese a Roma. Acept a partir del 1874. Les escriba el
2 de febrero de 1876: La primera puerta a la que ciertamente voy
a llamar es a Via Sixtina 104, donde desde hace tanto tiempo tenemos una verdadera cucaa (Epist. III, 15). Celebraba en la capilla
domstica, conseguida por l mismo, y aprovechaba tanto de los cuidados de la Sra. Matilde cuanto de la experiencia que el Sr. Alejandro, agente apostlico, tena de los dicasterios eclesisticos. Durante
su primera estancia, quiso celebrar el onomstico del ama de casa,
la Sra. Matilde: escribi una poesa, la hizo copiar por su compaero
y secretario, Don Berto, la ley en la mesa y se la ofreci a la seora
junto con un cuadro de santa Matilde. Conservamos en el Archivo
Salesiano la copia autgrafa y la retocada y firmada por Don Bosco
(Archivo 132 Poesie, 3; MB X, 789).
223

En l da onomstico de la ptima seora Matilde Sigismondi,


14 d marzo de 1874, pensamientos de dos peregrinos agradecidos.
Somos errantes peregrinos - entre el viento y la tormenta, -.
cuando propicia estrella, - Matilde, a ti nos gui.
Cansados ambos, famlicos, - con cara enflaquecida: - Tenemos mucho apetito, - su voz reson.
Y t, cual Madre tierna, - con tu Alejandro amado: - La
comida est preparada, - dijiste, y vaya si lo estaba.
Asado, salsas, guisado, - botellas con sus vasos, - vinos blancos y negros, - todo para vosotros ser.
Comienza entonces el jbilo; - fuera pensamientos de deudas,
- ni tampoco de crditos - nos causen temor.
As la gran cucaa - dura por el tercer mes, - y nunca manifestamos - nuestro corazn agradecido.
Hoy confiamos la deuda - a Aqul que todo puede; - El que
nos mand - pague con sus tesoros.
Y mientras t Santa, - sentada junto al Seor, - trono de
eterno amor - prepara para ti tambin,
Nosotros aqu en fiesta - pitanza, macarrones, - vimos escogidos y bombones, - dones que el Cielo nos dio.
Pero esto es un bien fugaz - que pasa como el viento, - ni
deja ningn contento - en nuestro afligido corazn.
Al cielo, pues, se alcen - obras, pensamientos, deseos: - diremos un da con Dios - tu fe, tu esperanza, tu amor.
Y t, Alejandro amable, - ejemplo de bondad, - qu tanta
caridad - usaste con nosotros siempre?
Sobre ti el Cielo haga caer - el cntuplo cada da - hasta que
de gloria ornado - vueles a tu Seor.
Pero qu para la domstica, - la buena Magdalena, - que
tanto afn, trabajo - y pena por nosotros se tom?
A usted, que las obras une - de Marta y de Mara - un da
se le conceda - el premio a su fe.
Ahora, Alejandro, un brindis - hagamos a tu consorte, - que
tengamos un da la suerte - de juntarnos todos en el cielo.
Sac. JUAN BOSCO

Dios la bendiga y le conceda todo bien. Rece tambin por mi


pobre alma, y crame en J. C.
Humilde servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 27 de junio de 1874.


116 - Beatsimo Padre, estos Salesianos son vuestros
El 3 de junio de 1877 se celebr en Roma el jubileo episcopal de
Po IX. Don Bosco envi dos salesianos como representantes de la
Congregacin y portadores de un lbum que contena la estadstica
pormenorizada de la Sociedad salesiana y de las Hijas de Mara Auxiliadora. En la carta de presentacin proclamaba su entrega a los
intereses del Vicario de Cristo (Epist. III, 179-180).
Beatsimo Padre,
... No teniendo ni oro ni plata ni dones preciosos que sean
dignos de Vos, hemos credo que no le disgustar un lbum que
refleja el estado actual de nuestra Congregacin, que vive el
cuarto ao despus de su aprobacin definitiva. No hacemos
esto por vanagloria, sino nicamente para narrar las misericordias del Seor, como hijos a su padre...
Aqu, Beatsimo Padre, encontrar sealadas las casas de
educacin, las personas que las dirigen y la condicin de quien
interviene.
Esta es, Beatsimo Padre, toda obra vuestra, y vuestros
son todos los Salesianos. S, Beatsimo Padre, estos Salesianos son todos vuestros y todos dispuestos a ir a donde a Vos
os plazca, contentos si les fuese dada la buena ocasin de dar
vida y bienes por amor de aquel Dios, de quien Vos sois Vicario
sobre la tierra.
Bendecid, pues, a estos hijos vuestros y que esta bendicin
los haga fuertes en el combate, intrpidos en el padecimiento,
constantes en el trabajo, a fin de que todos puedan un da
reunirse en torno a Vos para cantar y bendecir eternamente las
misericordias del Seor.

y su compaero
117 - Cmo partir las puntas de las espinas
115 - Cmo escoger marido
Billete lleno de cordura a la seorita Brbara Rostagno, que le
haba pedido oraciones y consejo para elegir un buen marido (Epist.
II, 391).

Mons. Teodoro Dalf estaba a punto de dejar la parroquia de


Casanova para ir de vicario a Lanzo tras la muerte del telogo Albert.
Haba sido compaero de Don Bosco en el seminario de Chieri. El
santo le escribe desde el tren que lo lleva a Vignale (Epist. III, 102).

Apreciada Seora,
No dejar de rezar para que Dios la ilumine en escoger la
persona que mejor pueda ayudarla a salvar el alma. Por su
parte cuide mucho sobre la moralidad y religin del individuo.
No mire las apariencias, sino la realidad.

Querido amigo,
Sigue adelante en tu empresa. El colegio est todo a tu
disposicin. Por mi parte, adems, como bosque carcomido, si
puedo ayudarte en algo, estoy totalmente a tu disposicin. Espero que de comn acuerdo podremos hacer alguna cosa.

224

225

Me alegro de la noticia en torno a la hecha y aceptada propuesta; adelante, Dios har lo que nosotros no podamos.
Hay, es verdad, muchas espinas, pero t con tanta charla no
eres capaz de agarrar el martillo de la paciencia y de la confianza y partirles la punta?
Hasta vernos, querido vicario de Lanzo. Estamos todos de tu
parte, pero t tambin estars todo de la nuestra no es verdad?
Dios nos bendiga a todos y t creme
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

En el tren, 12 de octubre de 1876.


118 - Consejos a un nuevo prroco
Don Perino, de Biella, haba sido alumno del Oratorio, y Don Bosco le haba dicho que sera prroco. Desde Roma, donde se halla por
asuntos de la Congregacin, le traza un programa totalmente salesiano (Epist. III, 57).
Carsimo Don Perino,
Me alegra mucho tu promocin a prroco de Piedicavallo.
Tendrs amplio campo para ganar almas a Dios. El fundamento
de tu xito parroquial es: cuidar de los nios, asistir a los
enfermos, amar a los viejos.
Para ti: confesin frecuente, cada da un poco de meditacin,
una vez al mes ejercicio de la buena muerte.
Para Don Bosco: difundir las Lecturas Catlicas y venir a
comer al Oratorio cada vez que vengas a Turn. El resto de
palabra.
Dios te bendiga a ti, tus fatigas, tu futura parroquia, y reza
por m que te ser siempre en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

de s mismo y cmo tendr que adoptar una nueva actitud


verbo et opere. Pero en seguida he bendecido al Seor, porque
estaba y estoy convencido de que la Iglesia adquira un Obispo
segn el corazn de Dios y de que usted hara mucho bien
a la dicesis de Susa.
Me alegro muchsimo y con todo el afecto del corazn, le
ofrezco todas las casas de la Congregacin para cualquier servicio que puedan prestarle a su respetable persona y a la dicesis que la Providencia le ha encomendado.
No pretendo drmelas de maestro, pero creo que muy pronto
tendr en sus manos el corazn de todos:
1. Si se toma un cuidado especial de los enfermos, de los
viejos y de los nios.
2 Si va muy despacio en cambiar al personal ya establecido
por su predecesor.
3. Hacer lo que pueda para ganarse la estimacin y el afecto de algunos que tienen o tenan lugares elevados en la dicesis, los cuales juzgan de haber sido pospuestos y V. S. preferida,
4. Al tomar medidas severas contra cualquiera del clero, sea
cauto y en lo posible escuche al imputado. Por lo dems espero
que en marzo podremos hablarnos personalmente.
Hoy cerca de las tres y media se extingua el sumo e incomparable astro de la Iglesia, Po IX. Los peridicos le darn los
particulares. Toda Roma est consternada y creo lo mismo de
todo el mundo. Dentro de poqusimo tiempo estar sin duda en
los altares.
Creo que V. S. me permitir escribirle siempre con la confianza del pasado, y rogando a Dios que lo ilumine y lo conserve
en buena salud, me encomiendo a la caridad de sus santas
oraciones y me profeso con la mxima veneracin
De V. S. Reverendsima y Carsima
Afmo. amigo
Sac. JUAN Bosco

Roma, 7 de febrero de 1878, Torre de'Specchi, 36.

Roma, 8 de mayo de 1876.


120 - Consejos a un nuevo Papa
119 - Consejos a un nuevo obispo
Mons. Eduardo Rosaz haba sido preconizado obispo en el ltimo
consistorio de Po IX, el 31 de diciembre de 1877. Lleno de afectuosa
estima por Don Bosco, recibi de ste estos consejos dictados por la
experiencia. La carta est escrita en Roma, exactamente el da de
la muerte de Po IX (Epist. III, 293-294).
Carsimo y Rev.mo Monseor,
A su tiempo supe por Turn y luego por su apreciada carta
cmo el gran Pontfice Po IX puso su paterno pensamiento
sobre usted y lo proclamaba obispo de Susa. Yo me qued
bastante maravillado, porque s lo bajamente que piensa usted
226

En seguida despus de la eleccin del card. Pecci a la sede de


Pedro, el 20 de febrero de 1878, Don Bosco que le haba pronosticado
el hecho (cfr MB XIII, 484), le escribi una breve carta de homenaje
(Epist. III, 302). Despus de lo cual le hizo llegar algunos pensamientos redactados en estilo pro]tico. El manuscrito, copiado por Don
Berto, fue entregado al card. Bartolini para que lo hiciera llegar a
manos del Papa. Para Don Bosco el progreso de la Iglesia est ligado
a la calidad de los operarios evanglicos (Epist. III, 303-304).
Un pobre siervo del Seor, que a veces enviaba al Santo
Padre Po IX algunas cosas que juzgaba venan del Seor, es
el mismo que ahora humildemente pero literalmente comunica
227

a S. S. Len XIII algunas cosas que parecen de no escasa importancia para la Iglesia.
Exordio de las cosas ms necesarias para la Iglesia.
Dice una voz.
S, quieren dispersar las piedras del santuario, abatir el
muro y el antemuro y as introducir la confusin en la ciudad
y en la casa de Dios. No lo conseguirn, pero harn mucho mal.
Al supremo regidor de la Iglesia en la tierra corresponde
proveer, reparar los daos que causan los enemigos.
El mal comienza por la deficiencia de operarios evanglicos.
Es difcil encontrar levitas en las comodidades; por lo cual
bsquense con gran solicitud entre la azada y el martillo, sin
mirar a su edad y condicin. Renanse y cultvense hasta que
sean capaces de dar el fruto que los pueblos aguardan.
Todo esfuerzo, todo sacrificio hecho con este fin es siempre
poco en comparacin del mal que se puede impedir y del bien
que se puede obtener.
Los hijos del claustro que hoy viven desparramados sean
recogidos, y si no pueden formar ya diez casas, arrglenselas
para reconstruir aunque sea una sola, pero con toda su observancia regular.
Los hijos del siglo atrados por la luz de la observancia religiosa irn a aumentar el nmero de los hijos de la oracin y
de la meditacin.
Las familias religiosas recientes estn llamadas por las necesidades de los tiempos. Con la firmeza de la fe, con sus obras
materiales deben combatir las ideas de quienes en el hombre
slo ven materia. Estos desprecian con frecuencia a quien medita y a quien reza, pero sern obligados a creer en las obras
de las que son testigos oculares.
Estas nuevas instituciones tienen necesidad de ser ayudadas,
sostenidas, y favorecidas por aquellos a los que el Espritu
Santo puso para regir y gobernar la Iglesia de Dios.
Tngase en cuenta, pues: Con la promocin y cultivo de las
vocaciones al santuario;
Con la reunin de los religiosos dispersos y restitucin de la
observancia regular;
Con asistir, favorecer y dirigir las congregaciones recientes,
se tendrn operarios evanglicos para las dicesis, para los institutos religiosos, y para las misiones extranjeras.
121 - Yo corro adelante hasta la temeridad
La familia Vespignani, de Lugo, dio a la Iglesia cuatro sacerdotes
salesianos (entre los cuales Jos) y tres monjas, una carmelita y dos
Hijas de Mara Auxiliadora. Los otros miembros trabajaban tambin
para Don Bosco. As el hermano mayor, Sr. Carlos, que trabajaba en
la fundacin de una obra salesiana en Lugo. En la carta que le manda, Don Bosco desvela el fondo de su celo prodigioso (Epist. III,
166-167).
228

Mi querido Sr. Carlos,


En las cosas que redundan en bien de la juventud en peligro
o sirven para ganar almas para Dios, yo corro adelante hasta
la temeridad. Por eso en su proyecto de comenzar algo que ayude a los nios pobres y en peligro, apartarlos de los peligros de
ser llevados a la crcel, hacer de ellos buenos ciudadanos y
buenos cristianos es el fin que nos proponemos.
Prepare, pues, el campo y la mies, y yo estar muy contento
de dar una vuelta y conocer de vista y dar las gracias a tantos
hermanos', que ya antes de conocerme me usan tanta caridad.
Me he atenido a la sugerencia que me ha dado y he rogado
al Sr. Don Carlos Cavina, que acepte ser Decurin salesiano y
as tener un centro. Procure, por tanto, ponerse en relacin con
l para nuestras cosas.
Don Jos manda 25 diplomas de Cooperador y mandaremos
ms cuando sea menester.
Usted me ha invitado a comenzar el baile; he aceptado la
invitacin, pero es preciso que nos empeemos con todos los
medios y con todos los sacrificios para llevarlo a buen trmino.
Tngase muy en cuenta que si queremos ir adelante, conviene
que no se hable nunca de poltica ni en favor ni en contra;
nuestro programa ha de ser hacer el bien a los nios pobres.
Las cosas anejas a este principio vendrn sugeridas por Dios y
guiadas de mano en mano, que buena falta har.
No me olvidar de las otras cosas que me ha escrito. Las
tratar en otra carta.
Dios bendiga su familia pequea y grande, salude respetuosamente a nuestros colaboradores; diga a todos que de buen
grado los encomiendo todos los das en la santa Misa, y que me
encomiendo a sus oraciones.
La gracia de N. S.J. C. est siempre con nosotros. Amn.
Afmo. servidor y amigo
Sac. JUAN Bosco

Turn, 11 de abril de 1877.


122 - A la mam Vespignani: Tomo el lugar de Jos
El ms ilustre de los Vespinagni fue Jos. Sacerdote a los 22 aos
(1876), se fue con Don Bosco que lo cur y lo mand con la tercera
expedicin misionera a Argentina, en tanto que l hermano Ernesto
(el clrigo) continuaba su formacin en Turn. Don Bosco tranquiliza a la madre con delicadeza exquisita (Epist. III, 246).
Muy apreciada Sra. Vespignani,
Dios nos bendiga a todos.
Don Jos ha partido; va a ganar.almas y as asegurar la suya
1
En el sacerdocio, entre los cuales el prroco Don Cavina, elegido como
decurin, esto es jefe de un grupo de Cooperadores.

229
9

y las de sus parientes. Se halla en Lisboa. Est muy bien y


contento. I r con los dems a bordo el dos de diciembre. El m a r
est tranquilo. Mara Auxiliadora tiene a todos bajo su proteccin y esperamos que harn buen viaje.
Don Jos va a Amrica. Don J u a n 1 tomar su lugar. Lo permitir? Yo rezar mucho por usted.
Tenemos aqu al clrigo, que est muy bien de salud y yo
muy contento de su conducta. Espero que seguir las huellas
de su hermano mayor.
Dios bendiga a usted, al buen pap, y los conserve a todos
en su gracia y nieguen por m que ser siempre en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 30 de noviembre de 1877

123 - A un prroco desconfiado: Cristo vive


Un prroco de Forl, al mandar un donativo, haba manifestado
su desaliento. En pocas lneas, inspirado en la palabra de Dios, y con
su estilo nervioso, Don Bosco lo empuja adelante. Ntese el ritornello: ocuparse de los nios, de los viejos y de los enfermos (Epist.
rrr

era apoyado por un hermano suyo, sacerdote, el telogo ngel Rho,


que haba escrito cartas muy agrias sobre el asunto. Cosa extraa,
los dos hermanos haban sido compaeros de escuela de Don Bosco.
Este mand al telogo las lneas siguientes, dolidas y amistosas (Epist.
III, 499-500).
Amigo siempre carsimo,
El hombre honesto, cuando no es credo, debe adoptar riguroso silencio. No me has comprendido ni me respondes a una
de las cosas que te expuse en mi carta. Adems el desprecio
con que hablas de los sacerdotes de esta casa me impide explicarme con las palabras adecuadas. Por eso en este asunto es
intil hablar, como lo deseaba yo vivamente. En lo dems seremos siempre buenos amigos. Yo contar siempre sobre tu benevolencia y la de tus hermanos, especialmente del Proveedor.
Y ser siempre feliz cuando a ti o a los tuyos pueda prestarles
algn servicio. mame en J. C. y creme inalterablemente
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 24 de julio de 1879.

Mni

125 - A un mirlo que vuelve al nido


Carsimo en el Seor,
He recibido su buena carta y en ella los 18 francos. Se lo
agradezco: Dios se lo pague. Es m a n que cae en alivio de
nuestras estrecheces. Est tranquilo. No hable de ausentarse
de la parroquia. Hay que trabajar? Morir en el campo del
trabajo sicut bonus miles Cristi. Qu soy bueno para poco?
Omnia possum in eo qui me confortat. Que hay espinas? Con
las espinas mudadas en flores los ngeles tejern para usted
u n a corona en el cielo. Los tiempos son difciles? Siempre lo
fueron, pero nunca dej el Seor que faltara su ayuda. Christus
her et hodie. Pide un consejo? Este: tome cuidado especial
de los nios, de enfermos y de los ancianos, y se h a r dueo
del corazn de todos.
Por lo dems cuando venga a visitarme hablaremos largo.
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 25 de octubre de 1878.

124 - Cmo responde un santo a su adversario


Por un decreto del 23 de junio de 1879, el Proveedor para los
estudios de la provincia de Turn haba ordenado la clausura de las
escuelas gimnasiales del Oratorio de Valdocco con pretexto de que no
se conformaban a las leyes de los gimnasios privados. El Proveedor
1

Don Bosco mismo.

Santiago Ruffino haba sido alumno del Oratorio. Habiendo salido,


haba corrido una serie de peripecias como vigilante y profesor en
varios lugares, hasta que la nostalgia lo volvi a Don Bosco en 1880
(Epist. III, 579-580).
Mi queridsimo Santiago Ruffino,
Tu carta me produjo un verdadero consuelo. Mi afecto por ti
fue siempre grande, y ahora que muestras deseos de volver al
nido, se me despiertan las reminiscencias del pasado, las confidencias tenidas, la buena memoria del pasado, etc. Por ello en
cualquier momento en que te decidas a hacerte salesiano, no
tienes ms que venir al Oratorio y decirme: Aqu est el mirlo
que vuelve al nido. Lo dems ser todo igual como era y como
t sabes.
Sin embargo, deseo que no pongas en aprietos a tus actuales
superiores por lo que si es preciso que difieras tu venida a
Turn por algn tiempo hazlo, con tal que no haya peligro p a r a
tu alma.
Yo estar en el Oratorio al fin de este mes y all te espero
como padre ansioso de volver a tener a su hijo. All hablaremos
de cuanto sea menester.
Dios te bendiga, carsimo Ruffino, y reza t por m que
siempre fui y ser en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Roma, 17 de abril de 1880. Torre de'Specchi 36.

230

231

^^PJ^5^55f5^S^SE

126 - Marquesa, gaste gustosamente:


el inters es del ciento por uno

Dios partiendo de un quizs que hace problema. La sola cosa que


tenemos que decir es que los sanios saben ms que nosotros. Esta
carta es la nica de las 76 escrita en italiano (Epist. IV, 55).

Don Bosco haba preparado una lista de trabajos por hacer en la


iglesia de San Juan Evangelista de Turn, y la mandaba a bienhechores para que aceptasen pagar alguno. Este billete fue enviado a la
marquesa Mariana Zambeccari, de Bolonia (Epist. III, 592-593).
Benemrita Sra. Marquesa,
S que es usted devota de San Juan Evangelista y s que
este santo le tiene preparadas gracias especiales; pero l tambin quiere algo de usted. Elija el trabajo que mejor le parezca
entre los anotados en la hoja que le incluyo. Gaste gustosamente; el inters es del ciento por uno con un premio asegurado
ms all de esta vida. Escribo brevemente para no cansar su
vista. Perdone la confianza con que hablo. Dios la bendiga, oh
benemrita Sra. Marquesa. Dios le conceda el precioso don de
la salud y el otro ms precioso todava de la perseverancia en
el bien.
Ruegue por m que siempre le ser en JVC.
Humilde servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 27 de junio de 1880.

127 - Es posible aficionarse demasiado al propio hijo?


Nos quedan 76 cartas mandadas por Don Bosco, durante seis aos,
al abogado francs Luis-Antonio Fleury-Colle de Toln y a su esposa
Mara Sofa, de los barones de Buchet: seal de los lazos profundsimos que unieron al santo con estos eminentsimos bienhechores. Se
encontraron con l casi en vsperas de un grave luto familiar. Hallndose su nico hijo Luis en fin de vida por consuncin, lograron de
Don Bosco que fuese a Marsella a bendecirlo: era el 1 de marzo de
1881. El santo encontr un joven de diecisiete aos, de alma totalmente abierta a la gracia de Dios. Para consuelo de tos padres, no
dej de rezar por su curacin, pero al mismo tiempo dispuso al hijo
para el sacrificio de la vida por amor al Seor. Habiendo muerto
el 3 de abril de 1881, padre y madre, con extraordinaria generosidad,
adoptaron se puede decir, las obras de Don Bosco, poniendo a su
disposicin sus grandes riquezas (sobre todo a favor de la iglesia del
Sagrado Corazn de Roma), mientras entre Don Bosco y el hijo
muerto se abra un misterioso dilogo ms celeste que terreno, por
medio de apariciones y sueos que constituyen uno de los hechos
carismticos ms impresionantes de la vida del santo (cfr MB XV,
80-130).
En una carta a la madre, en francs, Don Bosco le deca que
algunas cosas, no las quera confiar a una carta. Tal reticencia turb
a la seora. El santo se explic con el marido sirvindose del italiano,
quizs porque la mujer no lo entenda, y por tanto habra recibido
la comunicacin a travs de una traduccin oportunamente mitigada.
En efecto, la explicacin de Don Bosco extraa: arroja alguna sombra
sobre el afecto de estos santos padres e interpreta la voluntad de

232

Apreciadsimo Sr. Abogado Colle,


Veo que su seora esposa est algo inquieta por lo que no
quera yo confiar al papel. Por esta razn le dir en pocas pala^
bras la sustancia de la cosa. El corazn de los padres estaba
demasiado aficionado a su nico hijo. Demasiadas caricias y
delicadezas; pero l se conserv siempre bueno. De haber vivido
hubiese encontrado graves peligros p o r los que quizs hubiese
sido arrastrado al m a l tras la muerte de sus padres. Por eso
Dios lo quiso quitar del peligro, llevndoselo consigo al cielo,
donde cuanto antes ser el protector de sus padres y de los que
han rezado o rezarn por l.
Por mi parte he rezado y hago rezar en sufragio del alma del
querido Luis en todas nuestras casas. Ya que estn en Niza creo
que podrn darse un paseo ameno hasta Turn. Les espero con
gran placer. Y Mara Auxiliadora no dejar de regalarles a ambos algn consuelo.
Dios la bendiga; que siempre, querido Sr. Abogado, Dios
bendiga a usted, a su Seora, y los conserve en buena salud.
Quieran tambin rezar por m que siempre les ser en J. C.
Humilde servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 22 de mayo de 1881.

128 - He tenido la alegra d ver y or a Luis


Durante la primera visita de los esposos Colle a Turn (mayo
1881), Don Bosco les comunic que haba visto dos veces a su difunto
hijo Luis, y hablado con l. En diversas cartas siguientes dirigidas a
la condesa, habl de otras visiones. Citamos los trozos principales,
traducidas del francs.
Sra. Colle,
...Muchas veces he rogado a Dios que nos hiciera saber
alguna cosa. Una sola vez (desde el tiempo de vuestra visita),
he tenido el consuelo de verlo y or su voz. El 21 de junio
pasado, durante la misa, poco antes de la consagracin, lo vi
con su faz acostumbrada, pero del color de la rosa en toda su
belleza y de una encarnacin resplandeciente como el sol. En
seguida le pregunt si tena alguna cosa que decirnos. Respondi
simplemente: San Luis me ha protegido y beneficiado mucho.
Entonces repet: Hay algo que hacer? Me dio la misma respuesta y desapareci. Desde entonces hasta hoy no he visto ni
odo nada...
Turn, 3 de julio de 1881 (Epist. TV, 482).
233

**. ^??s^?F!H!5^S^?

Sra. Colle,
Tengo el consuelo de decirle que he tenido el consuelo (sic)
de ver a nuestro siempre querido y amable Luis. Hay muchos
pormenores que espero exponrselos de palabra. Una vez lo he
visto divirtindose en un jardn con compaeros ricamente vestidos, pero de una manera que no se pueden describir. Otra vez
lo vi en un jardn, donde coga flores que llevaba a una gran
sala sobre una magnfica mesa.
Le quise preguntar: Para quin son esas flores? Estoy
encargado de coger estas flores y con ellas hacer una corona
para mi padre y para mi madre, que tanto se preocuparon por
mi felicidad.
Turn, 30 de julio de 1882 (Epist. IV, 490).
Querido Sr. Conde,
... He comenzado ya la novena con misas, comuniones, y oraciones particulares por nuestro Luis, que yo creo se reir de
nosotros, porque rezamos por l a fin de sufragarlo; en realidad
l se ha convertido en nuestro protector en el cielo y seguir
protegindonos hasta que nos reciba en la felicidad eterna...
Turn, 23 de agosto de 1884 (Epist. IV, 507).
Sr. Conde y Sra. Condesa Colle,
... Nuestro amigo Luis me ha llevado a dar un paseo por el
centro de frica, tierra de Cam, deca l, y por las tierras de
Arfaxad, o sea la China1. Si el Seor quiere que nos veamos,
tendremos muchas cosas que decir...
Turn, 10 de agosto de 1885 (Epist. TV, 516).
Oh Mara, nuestra buena Madre,
En este da en que la Iglesia catlica solemniza vuestro
Nacimiento, llevad vos misma una bendicin del todo especial
a vuestros dos hijos Sr. y Sra. Colle, por los que esta maana
con todo mi corazn he celebrado la santa Misa y por los que
nuestros jovencitos han hecho la comunin, para vuestra felicidad espiritual y temporal.
Rezad tambin por este pobre que os ama en J. C. como
tierno hijo...
Turn, 8 de septiembre de 1886 (Epist. IV, 522).
Sra. Condesa Sofa Colle,
... Rezaremos para que el Seor les conserve a usted y al
Sr. Conde Colle en buena salud, en paz, en caridad hasta los
ltimos momentos de la vida. Y entonces la Sma. Virgen, acompaada por una muchedumbre de ngeles, os lleve al paraso
1
Sueo misionero, narrado y comentado por Don Bosco el 2 de julio de
1885: cfr MB XVII, 643-647.

234

consigo, pero junto con vuestros parientes y amigos, con el


pobre Don Bosco que os quiere tanto en Dios...
Y yo con mi mala letra, tengo el atrevimiento de profesarme
por siempre afmo. hijo.
, Humilde servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, Valsalice, 23 de septiembre de 1886 (Epist. IV, 523).


129 - Invitacin a venir a la misa cincuentenaria
El caballero Carlos Fava, secretario emrito del Ayuntamiento de
Turn, y su esposa ayudaban mucho a Don Bosco. En l verano de
1881, habiendo ido a restaurar su salud en el Valle de Andorno, Biella,
recibi esta cordial y alegre carta (Epist. IV, 67-68).
Carsimo Sr. Fava,
Me alegro mucho de que usted y toda su familia hayan
tenido buen viaje y podido arreglar en Andorno su casa antes
de estos intensos calores que han llegado en pocos das hasta
el herosmo. Hemos comenzado el curso regular del sudor que
sirve de bao desde un medio da al otro medioda. Pese a todo
lo cual no se tienen noticias todava de que alguien se haya
cocido.
Siento que su salud no sea buena del todo. Yo creo que el
descanso, el aire fresco, los cuidados y las muchas oraciones
que hacemos cada da, lograrn obtener que usted regrese, a su
tiempo, entre nosotros en ptima salud.
Me dice que todava no tiene ganas de morirse; tampoco yo
quiero que se vaya usted de entre nosotros tan pronto, tenemos
muchas obras de caridad que hacer, que no deben quedar incompletas; por lo tanto es menester seguir viviendo. Usted
acept venir a mi misa cincuentenaria que se celebrar el
domingo de la Sma. Trinidad de 1891. Quiere faltar a una invitacin hecha y por usted aceptada? Adems tengo un asunto
que encomendar a su Sra. esposa, que podr ser ayudada por
usted y por la seorita Mara Pia; por tanto hemos de repetir:
hay que vivir.
Qu buen tiempo tiene Don Bosco! dir usted. Es verdad:
pero escribirle a usted me sirve de alivio entre las 500 cartas 1
cuya respuesta voy a comenzar en estos momentos.
Dios le bendiga, querido seor y con usted a su familia, y
a todos les conceda salud y santidad en abundancia. Recen
ustedes tambin por m que con respeto y gratitud me profeso
en N. S. J. C.
Humilde servidor
Sac. JUAN Bosco

Turn, 4 de julio de 1881.


1

Con ocasin de su onomstico.

235

130 - El evangelio no dice: Prometed y os ser dado


La marquesa Vernon Bonneuil, Pars, haba enviado a Don Bosco
500 francos por una gracia recibida, prometindole otros 25.000 si la
Virgen le concediese un feliz matrimonio entre personas por las que
senta gran inters. Recibi esta respuesta (original en francs)
(Epist, IV, 79-80).
Sra. Marquesa,
He recibido su ptima carta con la consoladora noticia de
que la operacin, que tanto cuidado le daba, ha salido bien y
que usted ahora est perfectamente curada. Dios sea bendito
y agradecido por esta gracia.
En la misma carta incluye 500 francos p a r a la iglesia del
Sagrado Corazn de Roma. Que Mara Auxiliadora se lo pague
dignamente, tanto ms que en su caridad dice que es ste el
nico motivo de su oferta.
Deo gratias! No dejar de rezar por usted a fin de que Dios
haga que tenga lugar la unin por usted mencionada, con tal
que sea p a r a gloria de Dios. Les dir que yo acepto la promesa
de 25.000 francos. Pero conviene observar atentamente que el
Evangelio dice claramente: Dad y se os dar, y no Prometed
y seos dar. Yo creo por tanto qu sera ptima cosa empezar
a dar alguna suma como anticipo.
No olvidar hacer cada da en la misa un memento p o r usted
y sus intenciones, en especial p a r a que usted, sus parientes y
amigos puedan caminar por el camino del cielo.
Dios la bendiga, caritativa Sra. marquesa, y rece usted tambin p o r m que siempre le ser en J. C.
Humilde servidor
Sac. JUAN BOSCO

San Benigno Canavese, 8 de septiembre de 1881.

131 - A un judo: La caridad del Seor no tiene lmites


El Sr. Augusto Calabia era un judo de Miln. Por una distraccin, Don Pozzan, jefe de envos del Boletn Salesiano, le haba mandado el diploma de Cooperador. Aqul le escribi a Don Bosco: Le
agradezco la confianza que usted pone en m al hacerme el honor
de inscribirme entre los Cooperadores Salesianos y tengo presente el
correspondiente reglamento as como el suplemento anejo; pero yo
le hago observar que pertenezco a la religin mosaica, y con esto he
dicho todo. Me profeso... etc. (Miln, 29-11-1881). En su solcita respuesta, Don Bosco recuerda que entre israelitas y cristianos, hay puntos comunes: la fe del A. T. y la caridad que no tiene lmites
(Epist. IV, 97).
Muy respetable Seor,
Es cosa verdaderamente singular que un sacerdote catlico proponga una asociacin de caridad a un israelita! Pero la
236

caridad del Seor no tiene lmites y no excepta ninguna persona de la edad que sea, condicin o creencia.
Entre nuestros jovencitos, que en total son 80.000, hemos
tenido y todava tenemos israelitas. Por otra parte me dice usted
que pertenece a la religin Mosaica, y nosotros los catlicos
seguimos rigurosamente la doctrina de Moiss y todos los libros
que aquel gran profeta nos dej. Slo en la interpretacin de
tales escritos hay disparidad.
Adems el Sr. Lattes de Niza es israelita, y uno de nuestros
ms fervorosos Cooperadores. De todos modos continuar envindole el Boletn Salesiano, y creo que no hallar en l n a d a
que ofenda sus creencias, y si alguna vez aconteciese o bien
desease el cese, bastara que nos lo indicara.
Dios le bendiga y conserve en buena salud, y crame con
respeto y aprecio
Humilde servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 4 de diciembre de 1881.

132 - Deseo que usted muera pobre


y totalmente desapegada
La seora Bernardina Magliano-Sollier, residente en Turn, rica
viuda, era siempre esplndida en ayudar las obras de Don Bosco.
Pasaba el verano en Busca, donde reciba a Don Pavia, director del
Oratorio festivo, para hacerlo descansar. He aqu dos billetes en los
que se le recuerda el desapego cristiano (Epist. IV, 148 y 173).
Apreciabilsima Sra. Magliano,
Recomiende cuantos jovencitos quiera para hacerlos sacerdotes o buenos cristianos. Yo los acepto todos; p e r o cuando
est en vsperas de la bancarrota, le pasar a Ud. las letras d
cambio. Usted se las compondr... Es broma.
Venga cuando quiera...
Dios la bendiga y la conserve p a r a ver el fruto de sus obras
de caridad, y crame en N. S.J. C.
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 3 de julio de 1882.


Apreciadsima Sra. Magliano,
En el da del nacimiento, las madres suelen hacer algn
regalo a sus hijos, aunque a veces no se lo merecen mucho.
As por medio de usted recurro a la Sma. Virgen para que me
conceda un regalo no ordinario. Como ya le apuntaba en Turn
tengo entre las manos el gasto de la Cartera de Mathi, el saldo
de los trabajos por la iglesia de San Juan Evangelista, y las
construcciones de al lado de la iglesia de Mara Auxiliadora, y
nuestras misiones de Amrica. La suma absolutamente necesaria
237

en estos momentos son doce mil liras, pero yo acepto con


gratitud cualquier donativo, aun que no pueda hacer la obra
entera. Vea con qu confianza recurro a usted; y usted arrglesela con la Virgen. Mientras tanto yo rezar mucho a esta Madre
celeste p o r usted para que la conserve en salud, pero siempre
p o r el camino del cielo, que se lo deseo de todo corazn, pero
no tan pronto, porque deseo que muera pobre y despegada
totalmente de las cosas de la tierra p a r a que se lleve consigo
al cielo el fruto de todas sus obras de caridad...
El lunes, si Dios quiere, Don Pava saldr p a r a Busca. Pobrecilio. Ha trabajado, est cansado, y ahora le toca usted ponrmelo bueno de verdad.
Dios la bendiga y rece tambin por m que con gratitud
grande le ser siempre en J. C.
Obligadsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

San Benigno Canavese, Da del Nacimiento


de Mara, 1882.

133 El mayor acto de obediencia y de humildad


de Don B o s c o

Excelencia Ilustrsima y Reverendsima,


La Santidad de Nuestro Seor, considerando que las diferencias surgidas desde hace algn tiempo entre V. Excelencia
lima, y Rvma. y la humilde Congregacin Salesiana, son fuente
de disgustos y discordias, con detrimento de la autoridad y
admiracin de los fieles, se ha dignado hacerme conocer q u e
era su voluntad que cesase de toda discordia y se restableciese
entre nosotros una paz verdadera y duradera.
De ah que para secundar las paternas y sabias intenciones
del Augusto Pontfice, que siempre fueron tambin las mas,
expreso a V. Excelencia Revma. el desagrado mo por los incidentes que en estos ltimos tiempos hayan alterado las pacficas
relaciones que corran entre nosotros y que hayan podido causar
amargura en el nimo de V. Excelencia Revma. Ms aun, si
acaso V. Excelencia ha podido considerar que yo o cualquier
individuo del Instituto ha influido en tal condicin de cosas, yo
imploro su venia y le ruego olvide el pasado.
En la esperanza que V. Excelencia Revma. quiera acoger
benignamente estos sentimientos mos, me alegra aprovechar
esta ocasin propicia para augurarle del Sumo Dios las m s
selectas bendiciones, mientras yo tengo el alto honor de poderme profesar con gran estima y profunda veneracin
De V. Excelencia lima, y Revma.
Humildsimo servidor
Sac. JUAN BOSCO

Cualquiera que haya ledo la vida de Don Bosco conoce la dolorosa controversia que tuvo que soportar durante doce aos (1871-1883)
con la Curia de Turn, y en particular con el arzobispo Mons. Lorenzo Gastaldi (hasta entonces amigo y confidente del santo, el cual le
haba propuesto con insistencia a Po IX para la sede de Turn).
Diversas eran las mentalidades, las ideas sobre la Iglesia, y sobre l
modo de gobernar en ella. El arzobispo haba esperado que la Sociedad Salesiana siguiera siendo diocesana y a disposicin suya... Los
dos episodios ms penosos fueron: la prohibicin de confesar y predicar en el Oratorio de Santa Teresa de Chieri, recada sobre Don
Bonetti que era su director, seguida de su recurso a Roma a la Congregacin del Concilio contra tal medida (1879); la amenaza de suspensin contra Don Bosco tras la aparicin de opsculos annimos
ofensivos contra el arzobispo (1878-1879); ste creyendo que fueron
inspirados por Don Bosco y por Don Bonetti, intent contra ellos un
proceso ante la misma Congregacin. En el embrollo de las dos cuestiones, el papa Len XIII mismo pens que poda apoyarse sobre la
humildad de Don Bosco para resolverlas con una avenencia. Una
Concordia de siete artculos fue redactada en junio de 1882: el
primero exiga de Don Bosco, aunque inocente, implorar la venia de
Monseor por la posible intervencin de algn salesiano en los incidentes sucedidos. Don Bosco, en un principio, creyendo que los artculos fuesen slo una proposicin de la parte contraria, rehus para
que no pareciera que daba razn a las acusaciones que se le hacan.
Pero luego, como escribi el card. Nina, prefecto del Concilio, habiendo conocido que los artculos son explcita voluntad del Santo
Padre, me he apresurado a cumplir el artculo 1., principal deber
mo (8 de julio de 1882, Epist. IV, 152). He aqu la declaracin de
Don Bosco al arzobispo (Epist. TV, 151).
238

Turn, 8 de julio de 1882.


El arzobispo respondi concediendo el implorado perdn y rehabilitando a Don Bonetti. Pero en concreto las discordias continuaron,
como lo prueban estos dos trozos de una carta al card. Nina, y luego
a Don Dalmazzo procurador de la Congregacin en Roma (Epist. TV,
154 y 157):
Em.cia Av.ma.
...Ya que yo someto la pobre Sociedad Salesiana a esta
humillacin al menos que duren las cosas! Pero yo me temo
mucho. Se va decantando que Don Bosco fue condenado, Don
Bonetti no ir ms a Chieri, etc.
De todos modos yo he actuado con seriedad, y guardando
silencio voy adelante...
Turn, 18 de julio de 1882.
Querido Don Dalmazzo,
...Las cosas con el Arzobispo entran cada da en nuevas
fases. Hoy todo paz, maana todo guerra y yo lo acepto todo,
y entretanto seguiremos adelante...
Turn, 29 de julio de 1882.

239

134 - AI nuevo arzobispo: La Congregacin


ser siempre toda suya
En julio de 1883 era elegido arzobispo de Turn el card. Cayetano
Alimonda, obispo de Albenga. Hizo su ingreso el 18 de noviembre.
Hacia Don Bosco y los Salesianos demostr en seguida y siempre
afectuosa benevolencia. Tras los aos de sufrimiento, Don Bosco no
poda menos de agradecrselo calurosamente (Epist. TV, 283-284).
Emcia. Rvma. y querido p o r todos los Salesianos,
. . . H o y San Cayetano, onomstico de S.E., hubiera querido
no andar sino volar a su lado p a r a expresarle los filiales afectos
de mi pobre corazn, pero tengo que limitarme a enviarle dos
mensajeros que hagan mis veces. No pueden llevarle tesoros
materiales, porque S. E. no los desea y nuestra condicin nos
hace incapaces. En vez de ello le dirn que los Salesianos le
llevan todo el afecto que los hijos pueden llevar al m s benvolo de los padres. En este fausto da todos nuestros clrigos,
sacerdotes y alumnos elevarn a Dios oraciones y comuniones,
p a r a que nos sea conservado a nuestro amor y para apoyo de
la Santa Iglesia, p a r a consuelo del Santo Padre, y protector de
nuestra humilde Congregacin que ser siempre toda suya. En
particular pedimos unnimes y suplicamos que quiera servirse
de nosotros para cualquier servicio temporal o espiritual para
el que nos juzgue capaces. No es verdad que lo har?
Las gracias del cielo desciendan abundantes sobre usted y
sobre toda su venerada familia, mientras que todos nosotros,
salesianos, cooperadores, y alumnos dispersos por varios pases
de Italia, Francia, Espaa y Amrica nos postramos humildemente e invocamos su santa bendicin. En nombre de todos
humilde servidor.
Pinerolo, 7 de agosto de 1884.
P.S.

p por nuestros jovencitos sea proponiendo la conferencia de


los Cooperadores a Mons. Arzobispo, sea con mantener en viva
relacin a varias personas caritativas. A su tiempo no dejar
de enviar una carta al Obispo de Padua p a r a entender bien sus
caritativos pensamientos sobre nosotros.
Sin embargo tengo motivos para quejarme de mi ngel custodio, seorito Paquito, que creo que lo conoce usted muy bien.
Me prometi que me escribira con frecuencia cartas estupendas, pero, por cuanto recuerdo, nada. El puede excusarse con
decir que rez por m y esto basta. Que haya rezado, lo creo,
pero quizs no rez m u y bien porque mi corazn que, aunque
es verdad que es un poco duro, no se ha dado cuenta. Ver
cmo se excusa.
Yo tambin he sido un poco negligente en escribir, pero no
me he olvidado de rezar cada da en la santa Misa por usted
y por toda su familia.
La ltima vez que hablamos, no recuerdo la cifra precisa, me
pareci que por bromear me dijo que me iba a dar diez o doce
mil liras. No recuerdo bien. Pero acepto una u otra cifra, mejor
la segunda.
En estos das queremos rezar mucho por usted, por su perfecta salud. S, oh seora, Dios la bendiga y la conserve y le
conceda muchos aos, pero todos llenos de consuelos.
Le saludo respetuosamente de parte de todos los Salesianos
que la han conocido aqu; todos nos encomendamos a la caridad
de sus santas oraciones, mientras el pobre escribano en nombre de todos tiene el honor de profesarse en J. C.
Humilde servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 18 de diciembre de 1883.

Sac. JUAN Bosco

Perdone mi mala letra.

135 - Un regalo de diez o doce mil liras...


mejor la segunda cifra
En la parte de las cartas a jvenes, hemos encontrado un tal
Paquito de Padua. Don Bosco escribe aqu a su madre, la condesa
Bonmartini, generosa Cooperadora. Se haba preocupado ante el obispo de Padua para que permitiese tener en Padua una conferencia
salesiana. Llama a Paquito su ngel custodio, porque en alguna ocasin le haba servido de gua (Epist. IV, 243-244).
Estimadsima Sra. Bonmartini Mainardi,
Por lo menos en estos das quiero cumplir mi deber de escribir algo a Vuestra Seora Benemrita.
Ante todo quiero darle las gracias porque siempre se preocu-

136 - Es agradable a Dios tomar una comida delicada


por obediencia
Entre las Cooperadoras francesas que fueron devotas de Don Bosco en los ltimos aos, enumeramos las dos seoras Lallemand de
Montauban, madre e hija. Mujeres piadossimas, trataban tambin
con el santo de asuntos espirituales, mandndole cuentas de conciencia. En esta carta (escrita en francs) Don Bosco manifiesta una vez
ms su estima por la obediencia a la voluntad divina por medio de
la aceptacin de las penas diarias (Epist. IV, 422).
Seora y seorita Lallemand,
He ledo con mucha atencin sus cuentas de conciencia y le
doy muchas gracias a Nuestro Seor que las ha liberado de
diversos peligros de la vida y del mundo y rezo continuamente
por ustedes a la Sma. Virgen para que por su intercesin obtengan una victoria completa sobre todos los obstculos que se
oponen a su tranquilidad y a su felicidad espiritual y corporal.

240
241

En cuanto a las penitencias corporales, no son p a r a ustedes.


A las personas entradas en aos les basta con soportar las
molestias de la vejez por amor de Dios; a las personas enfermizas basta que soporten por amor de Dios tranquilamente sus
incomodidades y se conformen con el parecer del mdico o de
los parientes con espritu de obediencia: es ms agradable p a r a
Dios tomar una comida delicada por obediencia que ayunar
contra la obediencia.
No veo que haya nada que reformar en su conciencia. Frecuenten en lo posible los santos sacramentos, y no se inquieten
cuando esto no sea posible: hagan entonces con mayor frecuencia comuniones espirituales y confrmense con plena conformidad (sic) a la santa voluntad de Dios, amabilsima en todas las
cosas.
La Virgen Auxiliadora las proteja en todas sus dificultades
y fastidios por la recta va del cielo. As sea...
Humilde servidor
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 5 de febrero de 1884.

137 - No tiene vocacin de religiosa,


sino la de hacerse santa
Despus de los condes Colle, de Toln, la mayor Cooperadora
francesa es sin duda alguna la Srta. Clara. Louvet, de Aire-sur-la-Lys
(cerca de Lila), hija de un oficial superior del ejrcito. Habiendo
conocido a Don Bosco en Niza y profesndole todava una veneracin
profunda, le abri sin medida su corazn y su bolsa. Don Bosco
mismo la tuvo en gran estima, y las cincuenta y siete cartas que nos
quedan son la prueba (1882-1887). Fue muchas veces a Turn para ver
a Don Bosco; y la ltima vez el 24 de mayo de 1887, sabiendo que
no lo vera ms se puso a llorar. Don Bosco le escribi despus
Esto me ha causado mucho pena... Pero en el cielo ya no habr
separacin. Citamos algunos trozos de sus cartas (Epist. IV, 447-479
passim).
Caritativa Srta. Louvet,
...Diez mil francos como bouquet de buen onomstico de
San Juan! Seorita, si todos los que vienen en este da preparasen un bouquet de esta clase, yo sera otro Rothschild. Pero
p a r a m no hay ms que una seorita Clara Louvet y estoy muy
contento. Quiero que san Juan le pague la fiesta, y para inducirlo dir yo ese da la santa Misa en el altar de Mara Auxiliadora...
En su ltima me dice que le cuesta mucho no poner algo
aparte p a r a imprevistos. No es as. Yo quiero que usted conserve todas sus entradas y que las ponga al inters del ciento
por uno sobre la tierra, y luego tenga la recompensa de gozar
de ellas para siempre en el cielo. Me entiende? Lo espero. Ha
sido siempre intencin ma hacer todo lo posible para apartar

242

el corazn de mis amigos de las cosas miserables de este mundo


y elevarlos hasta Dios, hasta la felicidad eterna. Ve usted, seorita, que yo trato de hacerla rica o mejor de hacer fructificar
las riquezas de la tierra, que se conservan poqusimo tiempo,
y cambiarlas por tesoros eternos por siempre...
Turn, 17 de junio de 1882 (Epist. IV, 449).
...Yo deseo su paz y su tranquilidad de corazn. Esccheme.
Su conciencia est en buen estado; la santa Virgen le ha sido
dada por gua; su ngel custodio la protege da y noche. No
tiene, pues, nada que temer...
Turn, 9 de septiembre de 1883 (Epist. IV, 457).
Pocas cosas, pero que se han de observar con diligencia.
Cada ao: revisin anual de la conciencia, reflexionando
sobre el progreso o regreso del ao transcurrido.
Cada mes: ejercicio de la Buena Muerte, con la confesin
mensual y la santa comunin como si fuesen las ltimas de la
vida.
Cada semana: la santa Confesin; gran atencin en recordar
y practicar los consejos del confesor.
Cada da*: santa Comunin si es posible. Visita al Smo. Sacramento. Meditacin, lectura, examen de conciencia.
Siempre: considerar cada da como si fuese el ltimo de la
vida.
Turn, 17 de septiembre de 1883 (Epist. IV, 458).
... Hasta ahora, usted no tiene la vocacin de hacerse religiosa, pero s la vocacin de hacerse santa. Siguiendo como
hace, usted est por el buen camino del cielo...
Turn, 6 de noviembre de 1884 (Epist. IV, 464).
. . . N o le preocupe la crisis agrcola. Si las entradas disminuyen, usted disminuir las obras de caridad, o mejor las aumentar, gastar los capitales, se har pobre como Job, y entonces
ser santa como santa Teresa. Pero no, nunca. Dios nos asegura
el cntuplo en la tierra; por eso dad y se os dar. Sea generosa
y paciente con los colonos. Dios es omnipotente. Dios es su
Padre. Dios le proveer de todo lo necesario para usted y para
ellos...
Turn, 20 de diciembre de 1884 (Epist. IV, 466).
t
...Durante estos das de cuaresma no debe pensar usted ni
en abstinencia ni en ayunos: est rigurosamente prohibido. Deje
que hagan penitencia los pecadores como Don Bosco...
Turn, 21 de febrero de 1885 (Epist. IV, 468).
243

El porvenir del mundo es muy obscuro; pero Dios es Luz, y


la Sma. Virgen es siempre Estrella de la maana. Confianza en
Dios y en Mara; no tema nada. Yo lo puedo todo en aquel que
me conforta, Jesucristo. Paciencia. La paciencia nos es absolutamente necesaria para vencer al mundo y asegurarnos la victoria y entrar en el Paraso.
Turn, 9 de diciembre de 1886 (Epist. IV, 474).
... Usted ha pasado algunos das con nosotros. Pero a su
partida me pareca afligida hasta las lgrimas. Esto me ha
causado pena. Quizs usted no haya comprendido bien mis palabras, porque yo siempre le he asegurado que nuestras relaciones
sobre la tierra no eran durables, pero en la vida eterna pasaremos los das en la verdadera alegra para siempre y no nos
faltar ninguna de las cosas deseables: in perpetuas aeternitates...
Y la guerra? Est tranquila; cuando vea un pequeo peligro, se lo dir enseguida, con tal que est entre los vivos yo...
Turn, Valsalice, 12 de junio de 1887 (Epist. IV, 477).
Su sitio en el Paraso est preparado y lo creo asegurado;
pero tiene que esperar algn tiempo...
Lanzo, 4 de julio de 1887 (Epist. IV, 478).

Parte cuarta
UNA PROPUESTA DE SANTIDAD
RELIGIOSA APOSTLICA
No seis perezosos en el celo; al contrario
sed fervientes en el espritu; servid al Seor. Estad alegres en la esperanza, fuertes
en la tribulacin, perseverantes en la oracin, solcitos en las necesidades de los hermanos.
(Rom 12, 11-12)

I.
II.

LAS CONSTITUCIONES SALESIANAS


SERMONES,

CONFERENCIAS,

R E S A LOS SALESIANOS
III.

244

CARTAS A SALESIANOS

CIRCULA-

Don Bosco siempre ha hecho remontar la verdadera fundacin de la Sociedad salesiana al 1841, comienzo de su apostolado
con la juventud abandonada1 Esta referencia significa que,
como sociedad de apstoles entregados a los jvenes, la Sociedad salesiana naci en 1841; y dieciocho aos ms tarde, el 18
de diciembre de 1859, se convirti en Sociedad de apstoles
religiosos, as caracterizada en el acta de la reunin constitutiva: (Los 18 miembros se reunieron) con el fin y en espritu de promover y conservar el espritu de verdadera caridad
que se exige en la obra de los Oratorios en pro de la juventud
en peligro y abandonada... Plugo, pues, a los mismos Congregados erigirse en Sociedad o Congregacin, que teniendo por
mira la ayuda mutua en la propia santificacin, se propusiese
promover la gloria de Dios y la salvacin de las almas, especialmente de las ms necesitadas de instruccin y de educacin2.
Se trata sin ms de una consagracin total de si a Dios, pero
orientada del todo al servicio de los jvenes, realizado juntos,
para su gloria. Los votos no son concebidos como valores en s,
sino como el mejor medio prctico de realizar esta donacin
de verdadera caridad.
Los Salesianos eran 22 en 1862, un centenar en 1870, casi 500
en 1880, y a la muerte del fundador 863 (ms 276 novicios),
sacerdotes, clrigos, y coadjutores, divididos en 57 casas. La
misma milagrosa expansin la de las Hijas de Mara Auxiliadora, fundadas el 5 de agosto de 1872 en Mornese: las 11 profesas de entonces son en 1888, 390 (ms cien novicias), repartidas en 51 casas3.
i ... la Congregacin de San Francisco de Sales comenzada en Turn el 1841,
primer borrador de las Constituciones presentado a Po IX en 1858 (MB V, 931).
2
Cfr MB VI, 335. Recordamos las etapas que jalonaron el largo esfuerzo del
fundador para dar a su Sociedad su fisonoma original, su estabilidad, su
libertad de accin y de expansin: 1) El 14 de mayo de 1862, los 22 primeros
salesianos pronuncian sus votos (MB VII, 160-164). 2) El 1 de mayo de 1869, la
Sociedad es aprobada por Roma como congregacin de votos simples (MB IX,
539 y 558-560). 3) El 3 de abril de 1874, son aprobadas las Constituciones (MB
X, 795-863). 4) El 28 de junio de 1884, se le conceden los privilegios de exencin
que le dan la plenitud de la personalidad jurdica en la Iglesia universal (MB
XVII, 136-140 y 721).
3 Cfr MB XVIII, 609-611.

247

Es obvio que Don Bosco, en los ltimos treinta aos, consagr a la formacin de sus hijos y discpulos lo mejor de sus
cuidados. Tanto ms que la unidad de espritu y de accin en
todas sus casas era, a su juicio, una de las condiciones esenciales del xito educativo y pastoral de su trabajo. Ante todo,
el ejemplo de su persona y de su vida irradiaban. El mismo
intervino frecuentemente:
en primer lugar en la elaboracin de las Constituciones,
que le costaron quince aos de fatigas;
despus, con la predicacin de ejercicios espirituales, conferencias, circulares a todos los Salesianos, con la narracin de
sus sueos, con cartas;
finalmente, a nivel de responsables, con las reuniones del
Consejo superior, las conferencias anuales a los directores (desde el 1865) con ocasin de la fiesta de San Francisco de Sales,
y con cuatro Captulos generales que presidi y que tuvieron
que elaborar un cierto nmero de disposiciones reglamentarias
y hacer opciones prcticas importantes.
Tambin en este campo de la formacin espiritual de sus
hijos, hallamos al hombre de Dios realista. El P. Stella nota:
En la conciencia de Don Bosco aparecen bastante mitigados
los problemas tericos sobre la naturaleza de la vida religiosa4.
Ciertamente tiene una doctrina, la corriente en aquel tiempo,
inspirada sobre todo en san Alfonso Mara de Ligorio y en el
jesuta Rodrguez; pero sta recibe su interpretacin salesiana
del contexto vital en el que es recibida y por las mltiples
normas de ascesis prctica que siempre le acompaan. El sdlesiano que Don Bosco quiere formar es ese cristiano completamente empapado de amor de Dios, de la Iglesia, de los jvenes
pobres, que busca su santidad en el don diario de s mismo:
acepta, pues, las formas de castidad, de pobreza, de obediencia,
de vida comunitaria, de oracin... que expresan y manifiestan y
favorecen la realidad de este don, y tambin el espritu de sencillez y de alegra en el que debe ser vivido.
He aqu, sobre estos temas, algunos textos tpicos, todos escogidos entre los documentos autgrafos de Don Bosco \
4

Don Bosco nella storia II, 383.


5
Cfr STELLA, P.: Ibidem, I, 150-163; II, 377-439. Y una seleccin mis v^ta
de textos en FAVINI, G.: Alte fonti dell viia saJesiana, SEI, Turn 1964

I
LAS CONSTITUCIONES SALESIANAS

138 - Juntos plenamente disponibles


para servir a los jvenes
Primer proyecto de las Constituciones, 1858
En marzo de 1858, con ocasin del primer viaje que hizo a Roma,
Don Bosco confi a Po IX su intencin de fundar una sociedad
apostlica: recibi no slo alientos, sino tambin consejos precisos,
en particular sobre la utilidad de unir estos apstoles entre s con
votos'.
Vuelto a Turn, perfeccion el proyecto de Constituciones que haba redactado y presentado al Papa. He aqu extractos del texto ms
antiguo conservado de estas Constituciones, escrito entre el 1857 y
el 1859. Sobre los aspectos doctrinales y espirituales de la vida salesiana consagrada, este primer proyecto dice ya todo lo esencial. Las
correcciones que Don Bosco se ver obligado a hacer a continuacin,
hasta la aprobacin de 1874, tienen ms que ver con los aspectos
jurdicos 2del gobierno de la Sociedad y de la formacin de sus
miembros
El documento titulado Congregacin de San Francisco de Sales,
se abre con una breve exposicin histrica sobre el Origen de esta
congregacin. Esta introduccin tiende a subrayar la continuidad entre lo que ya existe y la Sociedad religiosa a fundar oficialmente.
Termina as:
... De ah que para conservar la unidad de espritu y disciplina, de la que depende el buen xito de los oratorios, desde el
1844 algunos eclesisticos se unieron para formar una especie
de congregacin ayudndose mutuamente con el ejemplo y con
la instruccin. Ellos no hicieron voto alguno y se limitaban a
una simple promesa de ocuparse en aquellas cosas que les pareciesen de mayor gloria de Dios y ventaja de sus almas. Reconocan su superior en el sacerdote Juan Bosco.
Si bien no se pronunciaban votos no obstante se observaban
en prctica casi por entero las reglas aqu expuestas.
i Cfr UB V, 860.
2
Texto (todava indito) en Archivo 022 (1), cuaderno, pp. 5-17. Es escritura
de Don Ra, con correcciones aadidas por mano de Don Bosco. Contiene despus de la introduccin histrica, nueve breves captulos, sin numerar. Se lee
un texto inmediatamente posterior en UB, V, 933-940.

248

249

I - Fin de esta Congregacin


1. El fin de esta Congregacin es reunir juntamente a sus
miembros eclesisticos, clrigos y tambin seglares con el fin
de perfeccionarse a s mismo imitando las virtudes de nuestro
Divino Salvador, especialmente en la caridad hacia los jvenes
pobres 3 .
2. Jesucristo comenz haciendo y enseando, as tambin
los socios comenzarn a perfeccionarse a s mismos con la prctica de las virtudes internas y externas, con la adquisicin de
la ciencia; y luego se emplearn en beneficio del prjimo.
Siguen cuatro artculos (3-6) que indican los cuatro principales
ejercicios de caridad de la Sociedad: Oratorios festivos, asilos para
aprendices artesanos, casas para jvenes pobres aspirantes al sacerdocio, sermones y buena prensa para sostener la fe de los adultos
del bajo pueblo.
II - Forma de la Congregacin
Todos los congregados tienen vida comn, unidos solamente
por la caridad fraterna y por los votos simples que los unen
hasta formar
un solo corazn y un alma sola para amar y servir
a Dios4.
5

77 - Del voto de obediencia


1. El profeta David rogaba a Dios que lo iluminase para
cumplir su santa voluntad. El Divino Salvador nos asegur que
no haba venido para hacer su voluntad sino la de su Padre.
Para asegurarnos que hacemos la voluntad de Dios se hace el
voto de obediencia.
2. Este voto en general se extiende a no ocuparnos en otras
cosas ms que en las que el respectivo superior juzgue de mayor gloria de Dios y ventaja de la propia alma.
3. Adems se extiende en particular a la observancia de las
reglas contenidas en el reglamento de la casa, tal como se
3
Son de notar los cuatro elementos de este primer artculo: 1) constitucin
de una comunidad, 2) que busca la perfeccin, 3) a travs de la imitacin de
Cristo Salvador, 4) sobre todo en la caridad prctica con los jvenes pobres.
Comparar con la definicin dada por Don Bosco a Po IX el 12 de febrero de
1864: p. 160, nota 4. El articulo siguiente, basndose en una interpretacin acomodaticia de Hechos 1, 1, subraya la necesidad de una preparacin personal a
este apostolado.
Definicin sinttica de la comunidad salesiana. Forma exterior: la vida
comn; compromisos comunes: caridad fraterna y votos; resultado, estrecha
unidad de corazn y de alma; fin comn: servicio amoroso de Dios. Mucha
substancia en pocas palabras. Siguen doce artculos (2-13) de orden jurdico
sobre todo: el profeso conserva sus derechos civiles, puede ser propietario, etc.
El artculo 12 precisa: Los socios que van a abrir una casa nueva no deben
ser menos de dos, de los cuales uno ha de ser sacerdote.
5
Cuando trata de los votos, Don Bosco sigue siempre este orden: obediencia,
pobreza y castidad. Tambin en su comentario de la Introduccin a las Constituciones: cfr adelante pp. 255-257.

250

practica desde hace aos en la casa aneja al Oratorio de San


Francisco de Sales. Sin embargo, no se entiende que obligue sub
gravi la observancia de este reglamento salvo en aquellas cosas
que son contrarias al derecho divino, natural, eclesistico, y son
ordenadas por el superior en virtud de santa obediencia.
4. La virtud de la obediencia es la que nos asegura que
hacemos la divina voluntad: quien os escucha a vosotros, dice
el Salvador, me escucha a m, y quien os desprecia a vosotros
a m me desprecia.
5. Por tanto cada uno tenga al superior como padre, obedzcale entera y prontamente, con nimo alegre y con humildad.
6. Ninguno se preocupe por pedir algo ni tampoco por rehusarlo. Pero, si alguien creyere que alguna cosa le es nociva o
necesaria, expngaselo respetuosamente al superior, y resgnese
en el Seor cualquiera sea la respuesta dada.
7. Tengan todos gran confianza en el superior, no guarde
ningn secreto con l. Tngale abierta su conciencia cada vez
que se le pida o conozca su necesidad.
8. Cada uno obedezca sin resistencia alguna de hecho, de
palabra o de corazn. Cuanto ms repugne una cosa a quien la
haga, mayor ser su mrito ante Dios si la hace 6 .
IV - Del voto de pobreza
1. La esencia del voto de pobreza en nuestra Congregacin
consiste en llevar vida comn en lo referente a la comida y al
vestido y no guardar nada bajo llave sin especial permiso del
superior.
2. Es tambin parte de este voto tener las habitaciones con
la mayor sencillez, procurando adornar el corazn de virtudes
y no la persona o las paredes de la casa...7.
V - Del voto de castidad
1. Quien trata con la juventud abandonada debe sin duda
alguna procurar enriquecerse con toda virtud. Pero la virtud
anglica, virtud querida al Hijo de Dios, la virtud de la castidad, debe ser cultivada en grado eminente.
2. Quien no est seguro de conservar esta virtud en las
obras, palabras, en los pensamientos, no se inscriba en esta
Congregacin, porque en todo momento se ver expuesto a peligros. Las palabras, las miradas, incluso indiferentes, son a veces
6
Todo este captulo pone de manifiesto el espritu con el que Don Bosco
conceba la obediencia: es un espritu de familia (el superior es un padre al
que se le abre el corazn propio), penetrado de espritu de fe (se trata de imitar la obediencia de Cristo a su Padre, y esto puede llevar hasta aceptar algo
repugnante). Sobre el primer aspecto, Roma obligar a Don Bosco a que la
cuenta
de conciencia sea facultativa.
7
Estos dos artculos resumen muy bien el parecer de Don Bosco sobre la
pobreza: poner todo a disposicin de la comunidad para compartirlo todo, y
buscar personalmente la sencillez y el desapego. Siguen cuatro artculos sobre
el uso del dinero.

251

mal interpretadas por los jvenes que ya han sido vctimas de


las pasiones humanas.
3. Por ello mxima cautela en conversar y tratar con los
jvenes de cualquier edad o condicin8.
4. Huir de las conversaciones con personas de sexo diverso
y hasta de los mismos seglares, cuando se prev peligro para
esta virtud.
5. Nadie vaya a casa de amigos o conocidos sin permiso
expreso del superior, el cual le asignar siempre un compaero.
6. Medios eficaces para conservar esta virtud son la prctica
exacta de los consejos del confesor, mortificacin y modestia de
todos los sentidos del cuerpo; frecuentes visitas a Jess sacramentado, frecuentes jaculatorias a Mara Sma., a san Francisco
de Sales, a san Luis Gonzaga, que son los principales protectores de esta Congregacin.
VII - De los otros superiores
... El Director espiritual tendr cuidado de los novicios y se
preocupar principalmente de hacerles aprender y practicar el
espritu de caridad y de celo que ha de animar al que desea
dedicar enteramente su vida l bien de los jvenes abandonados '.
IX - Prcticas de

piedad

1. La vida activa a que tiende nuestra Congregacin hace


que sus miembros no puedan dedicarse cmodamente a muchas
prcticas en comn; procurarn suplirlas con el buen ejemplo
mutuo y con el perfecto cumplimiento de los deberes generales
del cristiano.
2. La compostura de la persona, la pronunciacin clara, devota y distinta de las palabras de los divinos oficios, la modestia en el hablar, mirar y caminar en casa y fuera de casa deben
ser siempre caractersticas de nuestros socios.
3. Cada da habr no menos de media hora de oracin mental o al menos vocal, salvo que uno est impedido por el ejercicio del sagrado ministerio.
4. Cada da se rezar la tercera parte del Rosario de Mara
Santsima.
5. El viernes de cada semana se ayunar en honor de la
pasin de N. S. J. C.
6. El ltimo da de cada mes ser da de retiro espiritual
en el que cada uno har el ejercicio de la buena muerte, arre8
La castidad aqu exigida es la que conviene a educadores de la juventud
abandonada. Los artculos siguientes indican la manera de conservarla. Tenemos aqu las dos reacciones tpicas de Don Bosco a propsito de la castidad:
por una parte destaca su belleza y necesidad, por otra multiplica las recomendaciones para salvaguardarla.
9
Ntese el punto principal del noviciado salesiano: Hacer aprender el espritu de caridad y de celo para una vida enteramente entregada a los jvenes.
Las otras virtudes giran en torno a este eje.

252

glando sus cosas espirituales y temporales como si debiese


abandonar el mundo y encaminarse a la eternidad.
7. El Rector podr dispensar de estas prcticas durante
aquel tiempo o para aquellos individuos que mejor juzgue en
el Seor10.
(Archivo 022 [1])
Introduccin a las Constituciones, 1876
En la primera edicin en italiano, en 1875, las Constituciones fueron enriquecidas con una introduccin A los socios Salesianos, en la
que el fundador ofreca a sus hijos reflexiones y ltimos recuerdos
sobre su vida religiosa. En la edicin de 1877, aada nuevos consejos
sobre la vocacin, sobre la caridad fraterna y sobre la obediencia
(cuenta de conciencia l superior). Al poner estas consideraciones al
principio de las Constituciones, est claro que Don Bosco intentaba
darles un valor especial: las ofreca a la lectura frecuente y a la
meditacin de los Salesianos, como la primera sntesis de un manual a propsito asctico que tena en proyecto y que no escribi
nunca11. Se puede encontrar el texto completo de esta Introduccin
(edicin de 1877) en J. CANALS y A. MARTNEZ: San Juan Bosco. Obras
fundamentales, B.A.C. 1978, pp. 641-666.
139 - Mantengamos a toda costa esta heroica consagracin
A los socios Salesianos. Nuestras Constituciones, muy queridos hijos en Jesucristo, fueron definitivamente aprobadas por
la Santa Sede el 3 de abril de 1874.
Este acontecimiento debe ser saludado por nosotros como
uno de los ms gloriosos para nuestra Congregacin, pues l
nos asegura que en la observancia de nuestras reglas nos apoyamos sobre bases estables, firmes, y podemos decir infalibles,
puesto que infalible es el juicio del Supremo Jerarca de la
Iglesia, que las ha sancionado.
Pero, por grande que sea la importancia de esta aprobacin,
producira poco fruto si tales reglas no fuesen conocidas y fielmente observadas. Para que cada uno pueda, pues, cmodamen10
Este captulo nos da lo esencial del pensamiento de Don Bosco sobre la
piedad salesiana. Los artculos 1, 2 y 7 la presentan con su discrecin: prcticamente nada de ms de lo que se exige a un cristiano serio (deberes generales del cristiano), pero en compensacin se ofrece un modo de ser y portarse
que edifique siempre, con sencillez. Los otros artculos enumeran los ejercicios
de cada da, de cada semana, de cada mes (ms tarde Roma exigir los ejercicios espirituales anuales). Adems los artculos 1, 3 y 7 dan a entender hasta
qu punto esta vida de piedad est pensada en funcin de un apostolado intenso e intensamente sobrenatural. Los dos ltimos artculos del captulo (8-9)
tratan de los sufragios para los difuntos.
11
El texto autgrafo que se conserva en Archivo Central (022,101) se presenta en tres grupos de folios: uno de 14 pginas, firmado: 24 de mayo 1875, completado por tres pginas ms pequeas sobre el tema: Dudas de la vocacin,
luego otras tres pginas (tinta distinta) en las que se desarrolla un argumento
precedente: Ventajas espirituales de la vida religiosa. El conjunto fue impreso
en el librito de las Constituciones de 1875 con fecha del 15 de agosto (pp.VXLII). Citamos esta primera edicin, casi por entero.

253

T
te conocerlas, leerlas, meditarlas y practicarlas, he juzgado conveniente presentroslas traducidas del original.
Creo, adems, de verdadera utilidad haceros notar algunos
puntos prcticos que os facilitarn el conocimiento del espritu en que estn informadas las reglas. Hablo con el lenguaje
del corazn y expongo brevemente lo que la experiencia me
hace juzgar oportuno para vuestro provecho espiritual y para
bien de toda nuestra Congregacin.
(Ed. 1875, pp. V-VI)
Los votos. La primera vez que el Sumo Pontfice Po IX
habl de la Sociedad Salesiana, dijo estas palabras: En una
Congregacin o Sociedad religiosa son necesarios los votos, para
que todos los miembros estn ligados al superior con vnculos
de conciencia, y ste a su vez con sus subditos a la cabeza de
la Iglesia, y por consiguiente, al mismo Dios.
Nuestros votos, por tanto, pueden llamarse cuerdecillas espirituales con las cuales nos consagramos a Dios y ponemos en
manos del superior la propia voluntad, los bienes, nuestras fuerzas fsicas y morales, a fin de que entre todos hagamos un solo
corazn y una sola alma para promover la mayor gloria de Dios,
segn nuestras Constituciones, que es precisamente lo que la
Iglesia nos invita a hacer cuando dice en sus oraciones: A fin
de que sea una la fe de los entendimientos y la piedad de las
acciones (jueves de Pascua).
Los votos son un heroico ofrecimiento que aumenta en gran
manera el mrito de nuestras obras12. San Anselmo dice que
una buena obra hecha sin voto es como el fruto de una planta.
El que la hace con voto, ofrece a Dios la planta y el fruto.
San Buenaventura compara las obras hechas sin el voto al que
ofrece el rdito, pero no el capital. Pues con el voto se ofrecen
a Dios el uno y el otro.
Pues si los votos aumentan tanto el mrito de nuestras obras
y las hacen tan agradables a Dios, debemos hacer todo lo posible para no descuidarlos. El que no se sienta con fuerzas para
guardarlos, no debe hacerlos o, al menos, conviene que difiera
su emisin hasta que sienta en su corazn un firme propsito
de observarlos. De otro modo, hace a Dios una promesa necia
e infiel, que no puede menos de desagradarle. Disgusta a Dios
12
Tenemos en estos pargrafos los elementos principales de la concepcin
de Don Bosco respecto a los votos. Los ve bajo dos aspectos: teologal y comunitario. Son ante todo un abandono de s mismo a completa disposicin de
Dios, una consagracin, sentida como ofrenda sacrificial que Dios gusta y
toma en serio. Interesante a este propsito la declaracin de Don Bosco en el
momento de los votos de sus primeros hijos el 14 de mayo de 1862: Mientras
vosotros hacais estos votos, yo los haca tambin a este crucifijo para toda
mi vida, ofrecindome en sacrificio al Seor, dispuesto a todo... (Crnica de
Don Bonetti, en ME VII, 163): el ofrecimiento alcanza aqu el sacrificio mismo
de Cristo. En segundo lugar los votos crean un lazo societario muy profundo
entre los que los pronuncian. Se notar finalmente cmo estas dos dimensiones
se articulan una sobre otra: con la obediencia los profesos, juntos, se unen
activamente al superior y al Papa, mediaciones de Dios.

254

una promesa infiel y necia-. (Eccl 5, 3). Preparmonos, pues,


bien a esta heroica consagracin; y una vez verificada, procuremos mantenerla an a costa de prolongados y grandes sacrificios: Cumple al Altsimo tus votos. Redde Altissimo vota tua
(Sal 50, 14)".
(pp. XVII-XIX)
140 - La obediencia salesiana
Obediencia. En el voto de la obediencia est el complemento de todas las virtudes, dice san Jernimo. Toda la perfeccin
religiosa consiste en la prctica de la obediencia, segn san
Buenaventura. El hombre obediente, dice el Espritu Santo,
cantar victoria". San Gregorio Magno infiere de esto que la
obediencia conduce a la posesin y conservacin de todas las
dems virtudes (Moral. 1, 35).
Pero esta obediencia debe ser segn el ejemplo de nuestro
Salvador, que la practic aun en las cosas ms difciles, hasta
la muerte. Tambin nosotros, si lo exigiere la gloria de Dios,
debemos obedecer hasta dar la vida. El se hizo para nosotros
obediente hasta la muerte, y muerte en cruz (FU 2, 8).
El apstol san Pablo, al paso que encarece esta virtud, aade: Obedeced a vuestros superiores, sed sumisos a sus rdenes,
porque (no los inferiores sino) los superiores deben velar como
si debieran dar cuenta a Dios de las cosas que se refieren al
bien de vuestras almas. Y sea vuestra obediencia pronta y voluntaria, a fin de que puedan cumplir su oficio de superiores
con alegra y no entre suspiros y sollozos15.
Notad bien que hacer slo las cosas que nos agradan y complacen, no es verdadera obediencia, sino halago de la propia
voluntad. La verdadera obediencia, que nos hace queridos de
Dios y de los hombres, consiste en hacer de buena gana cualquier cosa de las que mandan nuestras Constituciones o nues13
Don Bosco no esconde las exigencias de la consagracin religiosa: por
segunda vez la califica de heroica. Piensa aqu naturalmente en la profesin
perpetua. Esta exige reflexin y generosidad antes de ser hecha, lealtad y sacrificio cuando ha sido hecha: hay que ser fiel a las promesas.
M
Vir obediens loquetur victorias (Prov 21, 28, versin de la Vulgata).
15
Hbr 13, 17. Ntense las fuentes y las apelaciones de la doctrina de Don
Bosco a la obediencia: los Padres (de los cuales bebe las sentencias en san
Alfonso y en P. Rodrguez), Cristo modelo supremo, san Pablo. Subyacente a la
exigencia manifestada, est la necesidad sentida por Don Bosco de tener salesianos disponibles, para enviarlos all donde se deja sentir la necesidad, tanto
a Marsella como a Buenos Aires, o a la imprenta del Oratorio. La obediencia
es condicin de la fecundidad apostlica de la Sociedad. Los pargrafos siguientes resaltan el estilo familiar de la obediencia salesiana, y su fruto de paz y de
felicidad. Segn estas perspectivas, el papel y la responsabilidad del superior
estn ciertamente muy acentuadas.
En la edicin de 1877, Don Bosco aadir aqu un captulo: De la cuenta
de conciencia y de su importancia. La confianza hacia el superior es una de
las cosas que ms ayudan para la buena marcha de una Congregacin religiosa
y a la paz y tranquilidad de cada socio (p. 23).

255

'mmm

tros superiores que estn fiadores de nuestras acciones delante


de Dios, pues Dios ama al que alegremente da (2 Cor 9, 7).
Consiste asimismo en mostrarse sumiso aun en las cosas ms
difciles y contrarias a nuestro amor propio, y en acometerlas
con valor, aunque nos cuesten penas y sacrificios. La obediencia
en estos casos es, a la verdad, ms difcil, pero tambin mucho
ms meritoria, y nos conduce a la posesin del Reino de los
Cielos, segn estas palabras del Salvador: El Reino de los
Cielos padece fuerza y los que se la hacen lo arrebatan (Mt
11, 12).
(pp. XX-XXII)

141 - La pobreza salesiana


Pobreza. Si no dejamos el mundo por amor, un da lo tendremos que dejar por fuerza. Por tanto, los que en el curso de
esta vida mortal lo abandonan voluntariamente, reciben el cntuplo aqu en la tierra y un premio eterno en el futuro. Por el
contrario, el que no tiene la resolucin de hacer este sacrificio
voluntario, a la fuerza lo har en el trance de la muerte, pero
sin recompensa, y antes bien con la obligacin de dar estrecha
cuenta de los bienes que acaso hubiere posedo.
Es verdad que nuestras Constituciones permiten la posesin
y el uso de todos los derechos civiles; pero entrando en la
Congregacin no se puede ya ni administrar las cosas propias
ni disponer de ellas sin el consentimiento del superior y en los
lmites por l determinados; de suerte que en la Congregacin
es uno literalmente considerado como si nada poseyera, habindose hecho pobre para llegar a ser rico con Jesucristo. De este
modo sigue el ejemplo de nuestro Salvador, que naci en la
pobreza, vivi en la privacin de todos los bienes y muri desnudo en la cruz.
Oigamos lo que El dice: El que no renuncia a todo lo que
posee, no es digno de m, ni puede ser mi discpulo {Le 14, 33).
Y a aquel que quiso seguirle: Ve, le dijo, vende primero lo
que posees en el siglo y dalo a los pobres, y ven y sigeme, y
tendrs asegurado un tesoro en el cielo (Mt 19, 21).
A sus discpulos les deca que no tuviesen ms que un vestido
ni se ocupasen de lo que habran de necesitar para la vida
durante el curso de su predicacin. Y, en efecto, no se lee que
Jess, sus apstoles o alguno de sus discpulos poseyeran en
particular campos, ni casas, ni muebles, ni vestidos, ni provisiones, ni bienes de esta naturaleza. San Pablo dice muy claramente que los que siguen a Cristo, adondequiera que vayan y en
todo lo que hagan, deben estar satisfechos con el alimento
estrictamente necesario para vivir y la ropa indispensable para
cubrirse. Teniendo, pues, con qu sustentarnos y con qu cubrirnos, contentmonos con esto (1 Tim 6, 8).
256

Todo lo que excede de lo necesario para comer y vestir, es


para nosotros superfluo y contrario a la vocacin religiosa. Es
cierto que a veces deberemos sufrir algunas privaciones en los
viajes, en los trabajos o en tiempo de salud o de enfermedad;
que acaso ni el vestido, ni el alimento u otras cosas sern de
nuestro gusto, pero precisamente en estos casos es cuando debemos recordar que somos pobres y que, si queremos merecer
y recibir el premio, es preciso que suframos las consecuencias.
Guardmonos bien de un gnero de pobreza muy reprobado por
san Bernardo. Hay algunos, dice, que se glorian de llamarse
pobres, pero evitan los compaeros de la pobreza. Otros hay
que quieren ser pobres con tal que nada les -falte (De Adv.
Dom.).
Si, por tanto, nuestro estado de pobreza nos da ocasin de
sufrir y pasar alguna incomodidad, regocijmonos con san Pablo, que se considera colmado de alegra en medio de sus tribulaciones (cfr 2 Cor 7, 4). O bien hagamos lo que los apstoles,
que se hallaban inundados de gozo cuando volvan del Sanedrn,
porque all se haban hecho dignos de padecer desprecios por
el nombre de Jess (Hechos 5, 41). Es cabalmente este gnero
de pobreza el que tiene prometido y asegurado el Reino de los
Cielos por el divino Redentor: Bienaventurados los pobres de
espritu, porque suyo es el reino de los Cielos16.
(pp. XXIII-XXVII)

142 - La castidad salesiana 17


Castidad. La virtud sumamente necesaria, la virtud grande, la
virtud anglica, a la cual forman corona todas las dems, es la
virtud de la castidad. El que la posee puede aplicarse las palabras del Espritu Santo: Me vinieron todos los bienes juntamente con ella (Sap 7, 11). El Salvador asegura que los que
poseen este tesoro inestimable se hacen semejantes a los ngeles
de Dios aun en esta vida mortal (cfr Mt 22, 30).
Pero este candido lirio, esta rosa delicada, esta perla inapreciable, es muy acechada por el enemigo de nuestras almas,
16
Notar las dos insistencias de Don Bosco. Por un lado, refiere la pobreza
religiosa a ejemplo y a las palabras de Cristo y de sus apstoles (comprendido
san Pablo): es su justificacin principal. Por otra parte, como para la obediencia, afirma su carcter exigente y la superacin del sufrimiento en la alegra
evanglica. Don Bosco habla aqu especialmente por experiencia, y siempre so
que los Salesianos se contentasen con poco.
17
Este breve captulo es el comentario exacto de los artculos de las Constituciones relativos a la castidad. Nos encontramos aqu con el Don Bosco
alabador emocionado y potico de esta virtud, entendida como sumamente necesaria para un educador, luego el Don Bosco prdigo de consejos evanglicos
para salvaguardarla. Y en este campo, hay que notar que las exigencias concretas de desapego y de mortificacin vienen antes que la apelacin a la oracin.
Instintivamente aplica aqu Don Bosco el sistema preventivo.

257

porque sabe que, si logra arrebatrnosla, puede darse por arruinado el negocio de nuestra santificacin. La luz se cambia en
tinieblas, la llama en negro carbn, el ngel del cielo se convierte en Satans, y no queda ya virtud alguna. Aqu, amados
mos, creo que ser de mucha utilidad para vuestras almas el
haceros notar algunas cosas que, si las ponis en prctica, os
reportarn grandes ventajas y hasta creo poderos asegurar qu
conservaris en vosotros sta y todas las dems virtudes. Recordadlo, pues:
1.a No entris en la Sociedad Salesiana sino despus de haberos aconsejado con persona prudente, que os considere capaces de conservar esta virtud.
2.a Evitad la familiaridad con personas de otro sexo, y nunca
contraigis amistades particulares con los jvenes que la divina
Providencia confa a vuestros cuidados. Caridad y buenas maneras con todos, pero nunca jams apego sensible hacia alguno.
O no amar a ninguno, o amar a todos igualmente-, dice san
Jernimo.
3.a Refrenad los sentidos del cuerpo. El Espritu Santo dice
claramente que el cuerpo es el opresor del alma: El cuerpo
corruptible entorpece la alma (Sap 9, 15). Por esto san Pablo
se esforzaba en domarlo con severos castigos, aunque estuviese
rendido por las fatigas: Castigo mi cuerpo y lo sujeto a servidumbre (1 Cor 9, 27). Os recomiendo una especial templanza en
el comer y beber: el vino y la castidad no pueden estar juntos.
4.a Son escollos terribles de la castidad los lugares, las personas y las cosas del siglo. Yo no recuerdo haber ledo ni odo
narrar que un religioso haya ido a su casa y reportado ventaja
alguna espiritual. Por el contrario, se cuentan por millares los
que, no dndose por entendidos y queriendo experimentar esta
verdad por s mismos, encontraron un amargo desengao, y no
pocos fueron infelices vctimas de su imprudencia y temeridad.
5.a Vencedora de todo vicio y guarda fiel de la castidad, es
la exacta observancia de nuestras reglas, y especialmente de las
prcticas de piedad. Las Congregaciones religiosas son como
pequeos fuertes avanzados: Sion es la ciudad de nuestra fortaleza, hay en ella muro y baluarte (Is 26, 1). La muralla, o
sea, los baluartes de la religin, son los preceptos de Dios y de
su Iglesia.
El demonio, para hacerlos violar, pone por obra toda clase
de industrias y de engaos; pero para inducir a los religiosos
a quebrantarlos, procura antes derribar el parapeto y fuerte
avanzado, es decir: las reglas y constituciones del propio instituto. Cuando el enemigo del alma quiere seducir a un religioso
y lanzarlo a violar los divinos preceptos, comienza por hacerle
descuidar las cosas ms pequeas, despus las de mayor importancia; y as, fcilmente le conduce a la violacin de las leyes
del Seor, verificndose lo que dice el Espritu Santo: El que
desprecia las cosas pequeas, poco a poco caer (Sir 19, 1).
Pues bien, hijos queridos, seamos fieles en la exacta obser258

vancia de nuestras reglas, si queremos ser feles a los divinos


preceptos, especialmente al sexto y al noveno. Que nuestros cuidados vayan constantemente dirigidos con especial diligencia a
la perfecta observancia de las prcticas de piedad, que son el
fundamento y sostn de todos los institutos religiosos.
(pp. XXVI-XXXI)

143 - La piedad salesiana


Prcticas de piedad. As como los manjares alimentan y | |
conservan el cuerpo, del mismo modo las prcticas de piedad I f
nutren el alma, fortalecindola contra las tentaciones. Mientras; J
seamos observantes en las prcticas de piedad, nuestro corazn* |
estar en buena armona con todos, y veremos al Salesiana ,!
alegre y contento de su vocacin. Por el contrario, comenzara J
a dudar de ella y a sufrir fuertes tentaciones en cuanto la
negligencia en las prcticas de piedad empiece a abrirse paso
en su corazn. La historia eclesistica nos ensea que todas las
rdenes y todas las congregaciones florecieron y promovieron
el bien de la religin, mientras la piedad estuvo en vigor entre
ellas, al paso que no pocas decayeron y algunas dejaron de
existir, cuando, decayendo el espritu de piedad, cada uno empez a buscar sus cosas propias, y no las que son de Jesucristo {FU. 2, 21),8
Por consiguiente, si nosotros, oh hijos!, amamos la gloria de
nuestra Congregacin, si deseamos que se propague y conserve
floreciente para bien de nuestras almas y de nuestros hermanos,
tengamos particular empeo en no descuidar jams la meditacin, la lectura espiritual, la visita cotidiana al Santsimo Sacramento, la confesin semanal, el rosario de la Santsima Virgen,
la pequea abstinencia del viernes. Aunque cada una de estas
prcticas por s solas no parezcan de gran necesidad, contribuyen, sin embargo, eficacsimamente a la mayor solidez del grande edificio de nuestra perfeccin y de nuestra salvacin: Si
quieres crecer y llegar a ser grande a los ojos de Dios, dice
san Agustn, comienza por las cosas pequeas.
La parte fundamental de las prcticas de piedad, y que en
cierto modo las abraza todas, consiste en hacer todos los aos
los ejercicios espirituales, y todos los meses el ejercicio de la
buena muerte. Creo que se puede dar por segura la salvacin
de un religioso, si todos los meses se acerca a los santos Sacra18
La causa de la decadencia de las rdenes religiosas, segn Don Bosco, no
es tanto el abandono de las prcticas piadosas, sino ms profundamente la
prdida de la piedad misma y del espritu de piedad definido como la bsqueda ardiente de los intereses de Cristo. A esta luz debe entenderse el particular de las prcticas. Don Bosco es enemigo de todo formalismo; y por otra
parte su pedagoga realista sabe que la fidelidad a las prcticas nutre el alma
y la hace fuerte.

259

mentos y arregla las cuentas de su conciencia como si realmente


debiese partir de esta vida para la eternidad".
Si amamos, pues, el honor d nuestra Congregacin, si deseamos la salvacin de nuestra alma, seamos observantes de nuestras reglas, seamos exactos aun en las ms pequeas; porque el
que teme a Dios, no descuida nada de cuanto puede contribuir
a su mayor gloria (cfr Eccl 7, 19).
(pp. XXXII-XXXIV)
144 - No arruinar la comunidad
Cinco recuerdos importantes20. La experiencia ha dado a conocer cinco defectos, que pueden llamarse las cinco polillas de
la observancia religiosa y la ruina de las Congregaciones. Los
indicar brevemente.
1." Huir del prurito de reforma. Procuremos observar nuestras reglas sin pensar en su mejora o reforma. Si los Salesianos, dijo nuestro bienhechor Po IX, sin pretender mejora en
sus Constituciones, tratan de observarlas puntualmente, su Congregacin ser cada vez ms floreciente.
2 Renunciar al egosmo individual. Por consiguiente, jams
busquemos la utilidad privada de nosotros mismos, sino trabajemos con gran celo por el bien comn de la Congregacin.
Debemos amarnos, ayudarnos con el consejo y la oracin, promover el honor de nuestros hermanos, no como propiedad de
uno solo, sino como esencial y rica herencia de todos.
3. No murmuremos de los superiores ni desaprobemos sus
rdenes. Cuando llegue a nuestra noticia algo que nos parezca
material o moralmente malo, expongmoslo humildemente a los
superiores. Ellos son los encargados por Dios de velar sobre las
cosas y sobre las personas, y ellos, y no otros, son los que
habrn de dar cuenta de su administracin.
4. Ninguno descuide su parte. Los Salesianos considerados
en conjunto forman un solo cuerpo, es decir: la Congregacin.
Si todos los miembros de este cuerpo cumplen su oficio, todo
marchar con orden y a satisfaccin; de lo contrario, ocurrirn

desrdenes, dislocaciones, roturas, desmembraciones, y, por ltimo, la ruina del cuerpo mismo. Cumpla cada uno, por tanto,
el oficio que se le ha confiado; pero cmplalo con celo, con
humildad, y no se acobarde si ha de hacer algn sacrificio
penoso para l. Srvale de consuelo el pensar que sus fatigas
redundarn en utilidad de aquella Congregacin, a la cual todos
nos hemos consagrado.
5. En todo cargo, trabajo, pena o disgusto, no olvidemos
jams que estando consagrados a Dios, por El slo debemos
trabajar, y nicamente de El esperar la recompensa. Dios lleva
minuciosa cuenta aun de las cosas ms pequeas hechas por
su santo nombre, y es de fe que en su da las recompensar
con generosidad. Al fin de nuestra vida, cuando nos presentemos
ante su divino tribunal, nos mirar con rostro lleno de amor y
nos dir: Muy bien, siervo bueno y fiel; porgue fuiste fiel en
lo poco, te pondr sobre lo mucho; entra en l gozo de tu
Seor (M 25, 21).
(pp. XXXV-XXXVIII)
Fiesta de la Asuncin de la Santsima Virgen, 15 de agosto
de 1875.
Afmo. en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

19
Don Bosco no cambi jams sobre este punto: los tiempos fuertes de
recogimiento, a intervalos regulares, son necesarios para el apstol sobrecargado
de trabajos. En particular el ejercicio mensual de la buena muerte es, en su
opinin, fundamental: jams ces de recomendarlo a los jvenes, a los Salesianos y a los Cooperadores. En la edicin de 1877, el prrafo que se refiere a
esto ser desarrollado.
20
Estos importantes recuerdos se reducen en efecto a dos, a las dos formas fundamentales del desapego. Don Bosco pide al Salesiano (punto 5.) que
trabaje verdaderamente por Dios y su reino, y que espere de l su premio.
Luego le suplica que mantenga en l el espritu de familia, la preocupacin por
la unidad (cuatro primeros puntos), el sentido del bien comn de la Congregacin, el sentido de la propia responsabilidad de miembro de un cuerpo.
Mejorar las reglas? Modificar alguna decisin tomada por el superior? Por qu
no, si las circunstancias lo exigen, con tal que esto se haga en el clima salesiano de mutua confianza! En la edicin de 1877, aadir un captulo sobre la
caridad fraterna, donde volver sobre este argumento con ms detalles.

260

261
10

Jrf

II
SERMONES, CONFERENCIAS Y CIRCULARES
A LOS SALESIANOS

Don Bosco predic un nmero extraordinario de ejercicios


espirituales, sobre todo a sus jvenes. Pero tambin a adultos y
a sus hijos salesianos. Estos comenzaron a hacer sus ejercicios
regularmente en 1866, en Trofarello, luego en Lanzo a partir de
1870. Con mucha frecuencia se encargaba l mismo de las instrucciones prcticas, encargando a algn telogo la predicacin
de las meditaciones. De estas instrucciones nos quedan numerosos apuntes de los oyentes, pero pocos escritos, y a lo ms
simples esquemas1.
En compensacin las cartas circulares enviadas en diversas
circunstancias a todos los Salesianos estn enteramente escritas
y firmadas de su puo. Las tenemos todas, y ser ms fcil la
eleccin2.
Ms de una vez en sus instrucciones o cartas, contaba algn
sueo que haba tenido durante la noche o en alguna noche
precedente. Cualquiera que sea su interpretacin, necesariamente compleja, que se quiera dar a este aspecto de la vida del
santo3, es innegable que al menos alguno de estos sueos tiene
carcter sobrenatural (hemos citado el sueo tenido a sus nueve
aos). De todas formas, Don Bosco se serva de ellos para dar
preciosas enseanzas a sus muchachos y a sus hijos salesianos.
Los oyentes tomaron nota de al menos ciento cincuenta contados as. Por fortuna tenemos una docena cuyo original es autgrafo (casi todos se remontan a los ltimos diez aos de la
vida del santo).
1
El manuscrito ms interesante es un gran cuaderno de 14 pginas titulado
Ejercicios de Trofarello 1869, que contiene el guin de diez instrucciones, sobre
todo sobre los votos (estn ya presentes los pensamientos que luego sern
expuestos en la Introduccin a las Constituciones de 1875), y luego los de otras
tres instrucciones, de 1870 parece (Archivo 132, E 4; cfr MB IX, 985-994).
2
Las circulares de Don Bosco a las casas salesianas fueron publicadas en
1896 por Don Pablo Albera, entonces Director espiritual de la Sociedad: Lettere circolari di Don Bosco e di Don Ra d altri toro scritti ai Salesiani,
Turn. En esta coleccin faltan nueve circulares anteriores al 1876 (cfr MB X,
1095-1110). Don Eugenio Ceria las public todas en los cuatro volmenes del
Epistolario. Son unas veinte. Hay que poner aparte las circulares y recomendaciones enviadas especialmente a los directores de las casas,
* Cfr entre otras las reflexiones de CERIA, Don E.: MB XVII, 7-13; Don
Bosco con Dios, cap. XVII; y de STELLA, P.: Don Bosco nella storia, II,

507-569; -

263

Que hable o escriba a sus hijos, Don Bosco est preocupado


de ser santamente eficaz. Bebe en las fuentes esenciales: la
Escritura, que cita abundantemente, y los Padres, conocidos a
travs de sus lecturas. Le gusta proponer ejemplos concretos.
Insiste en las virtudes diarias. Apela a las responsabilidades
educativas y apostlicas. Todo esto est impregnado de una fe
espontnea y vivsima.
En esta serie de documentos seguiremos, en lo posible, l
orden cronolgico.
145 - Disposiciones para entrar en la Sociedad
Carta-circular, 9 de junio de 1867 1
A Don Ra y a tos otros amados hijos de san Francisco
que habitan en Turn
Nuestra Sociedad ser dentro de no mucho aprobada definitivamente y por eso necesitara hablar con frecuencia a mis
hijos amados. No pudiendo hacerlo personalmente lo har al
menos por carta.
Comenzar, pues, por decir algo en torno al fin principal de
la Sociedad, y luego pasaremos a hablar otra vez de las observancias particulares de la misma.
El primer objeto de nuestra Sociedad es la santificacin de
sus miembros. Por ello cada uno al entrar se despoja de todo
otro pensamiento, de toda otra solicitud. Quien entrase para
llevar una vida tranquila, tener comodidad de proseguir sus
estudios, librarse de la patria potestad o eximirse de la obediencia a algn superior, tendra un fin torcido y ya no seguira
aquel Sequere me del Salvador, pues seguira su propia utilidad
temporal, no el bien de su alma. Los Apstoles fueron alabados
por el Salvador y se les prometi un reino eterno, no porque
dejaron el mundo, sino porque al abandonarlo se profesaban
dispuestos a seguirle en las tribulaciones, como sucedi de hecho dando la vida en las fatigas, en la penitencia, en los sufrimientos, y sosteniendo el martirio por la fe.
Tampoco entra con buen fin o permanece en la Sociedad
quien est persuadido de ser necesario a la misma. Que cada
uno se lo grabe bien en su corazn y en su mente: comenzando
por el Superior general hasta el ltimo de los socios, ninguno
es necesario en la Sociedad. Dios slo debe ser la cabeza, el
El autgrafo lleva fecha de 24 de mayo; pero al hacer las copias Don Bosco hizo cambiar la fecha l mismo escribiendo la direccin: A Don Ra, etc.
A Don Bonetti y a mis hijos de san Francisco de Sales que moran en Mirabello. A Don Lemoyne y a mis hijos de san Francisco de Sales que moran
en Lanzo. Suya era tambin la firma y la posdata: El Director lea y explique
donde sea necesario. Es uno de los escritos en donde mejor se percibe la
humildad del servidor y su lealtad en aceptar las fatigas y los sacrificios del
servicio. Texto publicado en MB VIII, 828-830 y en CERIA, E.: Epist. I, 473-475.

dueo absolutamente necesario. Por eso los socios han de dirigirse a su jefe, a su verdadero dueo, al remunerador, al que
paga, a Dios y, por amor a l, deben todos inscribirse en la
Sociedad; por su amor trabajar, obedecer, abandonar cuanto se
tena en el mundo para poder decir al Salvador al final de la
vida, al que habamos elegido por modelo: Hemos dejado todo
y te seguimos qu sacaremos de ello? (M 19, 27).
Mientras decimos que cada uno debe entrar en Sociedad movido por el slo deseo de servir a Dios con mayor perfeccin y
de hacerse el bien a s mismo, se entiende hacerse el verdadero
bien, bien espiritual y eterno. Quien se busca una vida cmoda,
una vida acomodada, no entra con buen fin en la Congregacin.
Ponemos como base la palabra del Salvador que dice: Quien
quiere ser mi discpulo, que vaya, venda cuanto tiene, se lo d
a los pobres y me siga. Pero a dnde ir, a dnde seguirlo, si
no tiene un palmo de tierra donde reposar su cabeza? Quien
quiera ser mi discpulo, dice el Salvador, me siga con la oracin, con la penitencia y en especial niegese a s mismo, tome
su cruz de las tribulaciones diarias y que me siga. Abneget
semetipsum, tollat crucem suam quotidie, et sequatur me. Pero
hasta cundo seguirlo? Hasta la muerte y si fuese menester
hasta una muerte de cruz.
Esto es lo que hace en nuestra Sociedad quien gasta sus
fuerzas2 en el sagrado ministerio, en la enseanza o en cualquier ejercicio sacerdotal, hasta la muerte, incluso violenta de
la crcel, del destierro, de agua, de fuego, hasta que despus
de haber padecido o morir con Jess en la tierra, pueda ir a
gozar con El en el cielo.
Me parece que ste es el sentido de las palabras de san Pablo
que dice a todos los cristianos: Qui vult gaudere cum Christo,
oportet pati cum Christo3.
El socio que entra con estas buenas disposiciones debe mostrarse sin pretensiones y acoger con placer cualquier oficio que
se le asigne. Enseanza, estudio, trabajo, predicacin, confesin,
en la iglesia, fuera de la iglesia, las ocupaciones ms humildes
deben aceptarse con alegra y prontitud de nimo, porque Dios
no mira la cualidad del oficio sino el fin de quien lo ejerce. Por
tanto todos los oficios son igualmente meritorios a los ojos de
Dios.
Mis queridos hijos, confiad en vuestros superiores; ellos tienen que rendir estrecha cuenta a Dios de vuestras obras; por
eso estudian vuestra capacidad, vuestros gustos y disponen de
todo de modo compatible con vuestras fuerzas, pero siempre
como les parece que redundar a mayor gloria de Dios y ventaja de las almas.
2
Este gastar sus fuerzas hasta la muerte en las formas indicadas por
Don Bosco traduce en su estilo el tollat crucem. suam quotidie (cfr Le 9, 23).
3 Quien quiera gozar con Cristo debe sufrir con Cristos. La frase precisa
de san Pablo es: *Si morimos con Cristo viviremos tambin con U (2 Tim 2,
11; cfr Rom 6, 8).

264
265

Oh, si nuestros hermanos entraren en la Sociedad con estas


disposiciones, nuestras casas se convertiran realmente en un
paraso terrenal. Reinar la paz y la concordia entre los individuos de cada familia; la caridad ser el ropaje diario de quien
manda; la obediencia y el respeto precedern las obras, los
pasos y hasta los pensamientos de los superiores. Se tendr en
suma una familia de hermanos recogidos en torno a su padre
para promover la gloria de Dios sobre la tierra y para ir luego
un da al cielo y amarlo y alabarlo en la inmensa gloria de los
bienaventurados.
Afmo. en J. C.
Sac. JUAN Bosco

Turn, 9 de junio de 1867. Da de Pentecosts.


(Epist. I, 473-475)
146 - La oracin y las oraciones del Salesiano
Apuntes de oyente, 1868 4
En estos das hubiese querido hablaros tambin de las prcticas de piedad de nuestra casa, pero veo que nos falta tiempo.
Tuvimos que decir muchas cosas de los votos y de la vida religiosa. No obstante, me referir a algunas cosas. Las prcticas
diarias son la meditacin, la lectura espiritual, la visita al Smo.
Sacramento y el examen de conciencia.
La meditacin es la oracin mental. Nostra conversatio in
coelis est, dice san Pablo; y se podra hacer de esta manera.
Escoger el punto sobre el que se quiere meditar, ponindose
antes en la presencia de Dios. Luego reflexionar atentamente
sobre lo que meditamos y aplicarnos a nosotros lo que nos toca.
Llegar a una conclusin resolviendo dejar ciertos defectos y
ejercitando ciertas virtudes, y por tanto poner en prctica a lo
largo del da lo que hemos resuelto por la maana. Debemps
ejercitarnos tambin en afectos de amor, de agradecimiento, de
humildad hacia Dios; pedirle las gracias que necesitamos; y
pedirle con lgrimas perdn de nuestros pecados. Recordemos
siempre que Dios es Padre y que nosotros somos sus hijos...
Recomiendo por lo tanto la oracin mental5.*
Quien no pudiese hacer la meditacin metdicamente por
causa de viajes o de algn trabajo o asunto que no permite
dilatacin, haga por lo menos la meditacin que yo llamo de los
4
Excepcionalmente (por tercera vez), transcribimos aqu un texto que no es
palabra por palabra el de Don Bosco, sino los apuntes de un oyente de los
ejercicios espirituales de Trofarello, el 26 de septiembre de 1868 (paso de la
predicacin de conclusin). Pero Don Lemoyne, que lo public en MB IX, 355356, nos asegura su autenticidad substancial.
5
La oracin mental tiene, pues, un doble aspecto, una doble funcin segn
Don Bosco. Es contemplativa y unitiva, suscitando los afectos de amor de un
hijo hacia su Padre. Mira tambin a la conversin prctica, preparando el
esfuerzo espiritual y moral de la jornada, que constituye el objeto del examen
de conciencia de cada noche.

266

mercaderes. Estos piensan siempre en sus negocios estn donde


estn. Piensan en comprar sus mercancas, en venderlas con
ganancia, en las prdidas que podran sufrir y cmo repararlas,
en los beneficios realizados p en los mayores que podran conseguir, etc.6.
Tal meditacin es tambin el examen de conciencia. Por la
noche, antes de acostarnos, veamos si hemos puesto en prctica
los propsitos hechos sobre algn defecto determinado: si hemos ganado o perdido. Sea un poco de balance espiritual; si
vemos que hemos faltado a los propsitos, reptanse para la
maana siguiente, hasta que hayamos llegado a adquirir aquellas virtudes o a extinguir o huir del vicio o del defecto.
Os recomiendo tambin la visita al Smo. Sacramento. Nuestro dulcsimo Seor Jess est all en persona, exclamaba el
prroco de Ars. Vayase a los pies del Tabernculo a decir un
Padrenuestro, Avemaria y Gloria cuando no se pudiese hacer
otra cosa. Basta esto para hacernos fuertes contra las tentaciones. Uno que tenga fe, qu haga su visita a Jess Sacramentado
todos los das, que haga su meditacin todos los das, con tal
que no tenga ningn fin mundano, yo digo que es imposible que
peque. Recomiendo tambin la lectura espiritual, especialmente a
quien no fuese capaz de hacer la meditacin sin libro. Para ello
leer un trozo, reflexionar en lo ledo para conocer lo que hemos
de corregir en nuestra conducta. Esto servir para enamorarnos
cada vez ms del Seor y tomar alientos para salvar el alma 7 .
Quien pueda haga la lectura y la visita en comn; quien no
pudanla haga en privado. La meditacin puede hacerla tambin
en su cuarto.
Recordaos que cada uno est obligado, incluso por las reglas,
a rezar el rosario cada da. Cunta gratitud hemos de profesar a la Sma. Virgen Mara, y cuntas gracias nos tiene Ella
preparadas para nosotros 8 .
Confesaos cada ocho das, incluso si no tenis nada grave
en vuestra conciencia. s un acto de humildad de los ms gratos
al Seor, sea porque renueva el dolor de los pecados ya perdonados, sea porque se reconoce la propia indignidad en los defectos incluso ligeros, en los que se tropieza cada da (...).
(MB IX, 355-356)
6
Paso de los ms interesantes para aferrar el espritu de Don Bosco. El
recomienda justamente la fidelidad a la media hora de meditacin explcita,
pero no hace de ello algo absoluto. Ella puede cambiar de forma y difundirse
a travs de la jornada entera: el salesiano fervoroso, todo preocupado por
ganar almas en este santo mercado de la salvacin, halla ocasiones permar
nentes de pensar en Dios y entretenerse con El. Es el espritu de oracin, la
verdadera piedad salesiana.
.
7
La lectura espiritual se concibe aqu como una prolongacin o una forma
misma de la meditacin. Tiene sus dos caractersticas: contemplativa (enamorarnos) y asctica (corregir).
8
Subrayamos que el examen de conciencia por la noche, la visita a Jess
sacramentado, un poco de lectura espiritual y el rosario eran prcticas diarias
recomendadas a los buenos cristianos, y ms todava a los jvenes de las casas
salesianas (Cfr STHXA, P.: Don Bosco nella storia, II, 283-285).

267

147 - A los primeros misioneros: Buscad almas


Recuerdos, 11 de noviembre de 1875
La tarde del 11 de noviembre de 1875, en la iglesia de Mara Auxiliadora de Valdocco, tenia lugar una grandiosa celebracin, la de la
partida de los primeros diez misioneros salesianos (seis sacerdotes y
cuatro coadjutores) para la Argentina. Cada uno de ellos recibi de
mano de Don Bosco un folleto en donde estaban impresos estos
Recuerdos. En ellos se encuentran las preocupaciones mayores del
santo: celo ardiente, sobre todo en favor de los pequeos y de los
pobres. Templanza, desapego, prudencia, caridad y cortesa en todas
las relaciones externas. Caridad fraterna, fe, oracin y sacramentos*.
, 1. Buscad almas, no dinero, ni honores, ni dignidades.
2. Sed caritativos y en extremo corteses con todos, pero
huid de la conversacin y familiaridad con personas de diferente
sexo o de conducta sospechosa.
3. No hagis visitas, sino por motivos de caridad y de necesidad.
4. No aceptis jams invitaciones para comer, a no ser por
gravsimas razones. En estos casos, procurad ir acompaados.
5. Preocupaos especialmente de los enfermos, de los nios,
de los pobres y de los ancianos, y os granjearis las bendiciones
de Dios y la benevolencia de los hombres.
6. Sed obsequiosos con todas las autoridades civiles, religiosas, municipales y gubernativas.
7. Saludad respetuosamente a las personas investidas de
autoridad que encontris a vuestro paso por la calle.
8. Conducios de igual manera con los eclesisticos y con los
religiosos.
9. Evitad el ocio y las disputas. Grande sobriedad en el comer, en el beber y en el descanso.
10. Amad, temed10, respetad a las dems rdenes religiosas
y hablad siempre bien de ellas. Este es el medio de ganaros la'
estima de todos y promover el bien de la Congregacin.
* 11. Cuidad de la salud. Trabajad, mas slo lo que os permitan vuestras fuerzas.
-*, 12. Procurad que el mundo conozca que sois pobres en el
> Tenemos de estos recuerdos una minuta autgrafa en las ltimas pginas
de una agenda usada por Don Bosco entre el 1874-1878 (pp. 71-77). Sorprende
hallarlos en este sitio, escritos a lpiz (pero corregidos luego con la pluma),
despus seas de bienhechores, lista de alumnos, diversos pro-memorias... Detalles interesantes hay que resaltar: un ttulo A los argentinos, luego borrado; y
sobre todo parece que los recuerdos han sido escritos en tres oleadas: los
recuerdos 1-14, despus de los cuales escribi Amen; luego los recuerdos 15-18
en un primer momento numerados 1-4 y terminados con un nuevo Amn, luego
borrado tambin; finalmente los dos ltimos. La explicacin es sta: Don Bosco
los escribi durante un viaje por tren. Citamos este borrador (Archivo 132,
Cuadernos - Blocs 5, cfr MB XI 389-390 y Epist. II, 516-517).
< Temor reverencial: prestad reverencia. (De vereor, que encierra la doble
nocin.) San Francisco de Ass en la Regla (Testamento del Santo): Quiero
temer, amar y honrar a todos los sacerdotes como a mis Seores (Nota de
CERIA, Don E.: Epist. II, 516).

268

vestir, en el comer, en las habitaciones, y seris ricos ante Dios


y os aduearis de los corazones de los hombres.
13. Amaos los unos a los otros, aconsejaos, corregios recprocamente, no seis envidiosos, ni os guardis rencor; antes,
el bien de uno sea el bien de todos, las penas y los sufrimientos
de uno tnganse como penas y sufrimientos de todos, y esmrese cada uno por alejarlas o al menos por mitigarlas.
14. Observad las Reglas. No dejis jams de hacer el ejercicio mensual de l buena muerte (Amn).
15. Cada maana encomendad a Dios las ocupaciones del
da, y en particular las confesiones, las clases, los catecismos y
los sermones.
16. Recomendad constantemente la devocin a Mara Santsima Auxiliadora y a Jess Sacramentado.
17. Recomendad a los jvenes la confesin y comunin frecuentes.
18. Para cultivar las vocaciones eclesisticas inculcad: a)
amor a la castidad; b) horror al vicio opuesto; c) apartamiento
de los dscolos; d) comunin frecuente; e) caridad con muestras
de especial amabilidad y benevolencia (Amn).
19. Antes de dar juicio sobre lo que os refieran, o de fallar
sobre una cuestin, od a las dos partes.
20. En los padecimientos y en las fatigas no olvidemos que
nos espera gran premio en el cielo (Amn).
(Archivo 132, Taccuini 5; cfr MB XI, 389-390)
Al jefe de la expedicin, Don Cagliero (futuro cardenal), le entreg Don Bosco, la vspera del embarque en Genova, una serie de
recomendaciones particulares, entre las cuales estaban las siguientes:
... 8. Nadie alabe lo que sabe o lo que hace; puesta la mano
en el trabajo, cada uno haga lo que pueda sin ostentacin.
...Haced lo que podis: Dios har lo que no podamos hacer
nosotros. Confiadlo todo a Jess Sacramentado y a Mara Auxiliadora y veris lo que son milagros.
Yo os acompao con mis oraciones y cada maana os recordar a todos en la Santa Misa. Dios os bendiga doquiera que
vayis; rogad por m y por vuestra Madre la Congregacin.
Amn.
Sac. JUAN Bosco

Sampierdarena, 13 de noviembre de 1875.


(MB XI, 394-395)
148 - Jess Salvador, Mara Santsima
y san Francisco de Sales invocados en favor
del primer Captulo General, septiembre 1877
Las Constituciones aprobadas en 1874 establecan que cada tres
aos se deba tener un Captulo General. El primero en la historia
de la Congregacin salesiana se reuni, por tanto, en 1877, tras seria

269

preparacin. Por la tarde del 5 de septiembre, tras el canto del Veni


Creator, abri Don Bosco el Captulo con estas palabras dirigidas a
sus veintitrs miembros. Ellas son testimonio de la vivacidad de
su fe ".
Damos ahora comienzo a nuestro p r i m e r Captulo General,
dijo l, que desde este momento declaro abierto. Emprendemos
cosa de mxima importancia p a r a nuestra Congregacin. Se
t r a t a de tomar nuestras reglas y observar qu se puede o se
debe establecer p a r a uniformarlas prcticamente en todas nuestras casas presentes y futuras. Todos tenis los esquemas preventivos impresos a propsito: ya los habis anotado y habis
recibido tambin todas las observaciones que cada miembro de
la Congregacin ha podido hacer p a r a proponerlas al Captulo.
Slo queda que nos reunamos en el nombre del Seor y tratar
lo que se proponga.
El Divino Salvador dice en el Evangelio que, donde hay dos
p tres reunidos en su nombre, all est El en medio de ellos.
No tenemos en estas reuniones otro fin que la gloria de Dios
y la salvacin de las almas redimidas por la Sangre preciosa
de Jesucristo. Podemos, por tanto, estar ciertos que el Seor se
encuentra en medio de nosotros y guiar las cosas de modo que
se produzca un gran bien.
Entendemos en este momento poner el Captulo bajo la proteccin especial de Mara Santsima; ella es la auxiliadora de
los cristianos, y nada quiere ms que ayudar a los que no slo
t r a t a n de amar y servir a su Divino Hijo, sino que se renen
expresamente para establecer l modo de hacerlo amar y servir
por los dems. Mara es la luz de los ciegos, rugumosle que se
digne iluminar nuestras dbiles inteligencias durante todo el
tiempo de estas reuniones. San Francisco de Sales, que es nuest r o patrono, presidir las conferencias, y esperamos que nos
obtenga de Dios la ayuda necesaria p a r a t o m a r las resoluciones
que sean segn su espritu. Otra cosa, que tambin recomiendo,
es que se guarde alto secreto de todas las cosas que se traten
en estas conferencias hasta que no se termine y llegue el tiempo
de darles publicidad.
Deseo mucho que se vaya despacio y bien. Puesto que estamos p a r a esto, dejemos los otros pensamientos y atendamos a
nuestro objetivo seriamente. Si no bastan pocos das, emplearemos ms, todo el tiempo que sea necesario; a condicin de que
todo se haga como se debe. Ahora invocaremos la proteccin
de la Sma. Virgen con el canto del Ave, maris stella...
(Deliberazioni..., pp,
11

10-11)

Citamos el texto publicado en las Deliberaciones del Capitulo General de


la Pia Sociedad Salesiana tenido en Lanzo turins en septiembre 1877 Turn
1878, pp. 10-11 (cfr MB XIII, 250-251). En Opere edite, vol. XXIX, pp.386-387.'

270

149 Al Csar lo que es del Csar


y a Dios l o que e s d e Dios
Dos intervenciones en el Captulo General,
s e p t i e m b r e - o c t u b r e de 1877
Por dos veces durante este primer Captulo General, se present
a Don Bosco la ocasin de precisar su pensamiento sobre un punto
delicado, el de entrar o no los Salesianos en discusiones polticas.12 En
la cuarta asamblea, el 7 de septiembre, intervino de este modo:
Soy del parecer que si se nos deja trabajar es precisamente
porque nuestra Congregacin es completamente ajena a la poltica. Ms an yo hubiera querido que en nuestras Constituciones
hubiese un artculo que prohibiese mezclarse de algn modo en
las cosas de la poltica, y ste estaba en la copias manuscritas ;
pero cuando se presentaron en Roma nuestras Reglas y se aprob por primera vez la Congregacin, este artculo fue quitado
por la Comisin delegada a propsito p a r a examinar nuestras
Reglas.
Cuando en 1870 se trat de aprobar definitivamente la Congregacin y se tuvo que mandar de nuevo las Reglas para q u e
las examinaran, yo, como si nada hubiese sucedido anteriormente, volv a meter de nuevo este artculo, en el que se deca que
estaba prohibido a los socios entrar en cuestiones polticas: me
lo tacharon de nuevo. Yo que estaba persuadido de la importancia del mismo, en 1874, en que se trataba de aprobar cada
uno de los artculos de las Constituciones, esto es, se trataba
de la ltima aprobacin definitiva, al presentar las Reglas a la
Sagrada Congregacin de Obispos y Regulares, lo introduje de
12
Sus palabras han sido insertas en el verbal, redactado por el primer
secretario Don Julio Barberis: Archivo 046, Cuaderno I, pp, 53-55) (en MB XIII,
265).
13
Efectivamente en el texto presentado en 1864, al fin del captulo Fin de
esta Sociedad, despus del artculo 6 sobre el apostolado de la prensa, haba
un 7. artculo redactado as: Es principio adoptado y que ser inalterablemente,
practicado, que todos los miembros de esta Sociedad se mantengan rigurosamente extraos a todo lo que se refiera a la poltica. De ah que ni con la voz,
ni con los escritos o con libros o con la prensa, no tomarn parte nunca en
cuestiones que, aunque slo indirectamente, puedan comprometer en hecho de
poltica (MB VII, 874). Para comprender esta toma de posicin y la reaccin
de Roma, tan tenaz como la del Santo, es menester recordar el clima poltico de
Italia en aquellos aos del Risorgimiento. En los ambientes catlicos, hacer poltica significaba entonces oponerse globalmente con la palabra o los hechos a las
autoridades anticlericales. Como se ve en estas intervenciones, Don Bosco evitaba topar contra el adversario de frente: quera asegurar su libertad de trabajar
pblicamente en favor de los jvenes; y por otra parte tena ideas, al mismo
tiempo, firmes y conciliadoras, inspiradas en el evangelio: sin sacrificar nunca
la verdad ni su adhesin al Papa y a los obispos, promova una actitud de lealtad cvica y actuaba sobre las personas que estaban en el gobierno para conducirlas poco a poco a decisiones no hostiles y tambin a la conversin espiritual.
Mons. Bonomelli, obispo de Cremona, refiere que Don Bosco le dijo un da:
Me he dado cuenta en 1848 que, si quera hacer un poco de bien, deba abstenerme de toda poltica. Cfr CEKIA, E.: MB XVIII, 10-13 (buen resumen);
STELLA, P.: Don Bosco nella storia, II, 73-95; y SPALLA, G.: Don Bosco y su
ambiente sociopolitico, LDC, Turn, 1975.

271

nuevo, y nuevamente fue borrado, y esta vez su supresin fue


motivada y se me escribi: Por tercera vez este artculo es
suprimido. Si bien en general parece que este artculo podra
admitirse, sucede en estos tiempos que, a veces, en conciencia
hay que entrar en poltica, porque muchas veces las cosas polticas son inseparables de la religin. Por tanto no se puede
aprobar la exclusin de la misma entre los buenos catlicos.
De esta forma este artculo fue definitivamente quitado, y nosotros en caso de verdadera utilidad y de verdadera conveniencia
podremos tratar de poltica; pero fuera de estos casos atengmonos siempre al principio general de no mezclarnos en cosas
polticas y esto nos ayudar grandemente.
(Archivo 046, Cuaderno Barberis 1, pp. 53-55; cfr MB XIII, 265)
Don Bosco tuvo una segunda intervencin en la 24 asamblea general, l 4 de octubre de 1877, a propsito del Boletn Salesiano. Esta
vez, explcito muy claramente su pensamiento.
Nuestro fin es dar a conocer que se puede dar al Csar lo
que es del Csar, sin comprometer nunca a ninguno; y esto no
nos aparta en absoluto de dar a Dios lo que es de Dios. Se dice
que, en nuestros tiempos, esto es un problema, y yo, si se quiere, aadir que es el mayor de los problemas, pero que ya fue
solucionado por nuestro Divino Salvador Jess. En la prctica
tienen lugar serias dificultades, es cierto; se trata, pues, de
solucionarlas dejando intacto el principio, pero con razones y
pruebas y demostraciones dependientes del principio y que
demuestren el principio mismo. Mi gran pensamiento es ste:
estudiar el modo prctico de dar a Csar lo que es de Csar
al mismo tiempo que se da a Dios lo que es de Dios.
Pero, se dice, el gobierno sostiene a los mayores criminales
y a veces se mantienen falsas doctrinas o errneos principios.
Entonces diremos nosotros que el Seor os manda obedecer
y respetar a los superiores etiam discolis, mientras no manden
cosas directamente malas14. E incluso en el caso que mandasen
cosas malas, nosotros los respetaremos. No se har la cosa que
es mala, pero se sigue prestando acatamiento a la autoridad de
Csar, como dice san Pablo, que indica que hay que obedecer
a la autoridad porque no en vano lleva espada.
No hay quien no vea las malas condiciones en que se encuentra la Iglesia y la Religin en estos tiempos. Yo creo que desde
san Pedro hasta nosotros no ha habido tiempos tan difciles.
El arte es refinado y los medios inmensos. Ni siquiera las
persecuciones de Juliano el Apstata eran tan hipcritas y nocivas. Y con eso? Con todo eso buscaremos en todas las cosas
la legalidad, y si se nos imponen contribuciones las pagaremos,
y si no admiten ms las propiedades colectivas las tendremos
individuales, y si exigen exmenes se sufrirn, si diplomas o
14

Don Bosco alude al texto de la / Pe 2, 18. El texto de san Pablo recordado en seguida despus es Rom 13, 4.
272

patentes se har lo posible para tenerlos, y as se seguir adelante.


Pero todo esto exige fatigas, gastos; crea inconvenientes.
Ninguno de vosotros puede ver esto como lo veo yo. Mas
aun, la mayor parte de los embrollos ni siquiera os los aludo,
para que no os asustis. Yo sudo y trabajo todo el da para ver
de arreglarlos y obviar los inconvenientes. Y sin embargo, es
preciso tener paciencia, saber soportar y en vez de llenar el aire
de exclamaciones y gimoteos, trabajar cuanto sea para que las
cosas vayan adelante bien.
He aqu lo que se pretende dar a conocer poco a poco y
prcticamente con el Boletn Salesiano. Este principio con la
gracia del Seor, y sin decir muchas palabras directamente, lo
haremos prevalecer, y ser fuente de inmensos bienes tanto
para la sociedad civil como para la eclesistica.
(Archivo 046, Cuaderno Barberis 3, pp. 42-44; cfr MB XIII, 288)
150 - Un sueo: San Francisco de Sales
se hace maestro de Don Bosco
Sueo del 9 de mayo de 1879 15
Por las vocaciones. Grande y larga batalla de jovencitos contra guerreros de vario aspecto, diversas formas, con armas extraas. Al fin quedaron muy pocos vivos.
Otra batalla ms encarnizada y horrible tuvo lugar entre
monstruos de forma gigantesca contra hombres de alta estatura
bien armados y entrenados. Estos tenan un estandarte muy alto
y ancho, en cuyo centro estaban pintadas con letras de oro:
Mara auxilium christianorum. La lucha fue larga y sangrienta.
Pero los que seguan al estandarte permanecieron como invulnerables y quedaron dueos del campo, una vastsima llanura.
A stos se les unieron los jvenes sobrevivientes de la batalla
anterior y entre todos formaron una especie de ejrcito, teniendo cada uno en su diestra a manera de arma el santo crucifijo,
en la izquierda un pequeo estandarte de Mara Auxiliadora
modelado como el de arriba.
Los nuevos soldados hicieron muchas maniobras en aquella
vasta llanura, luego se dividieron y partieron los unos hacia el
Occidente, otros hacia Oriente, unos pocos al norte y muchos al
medioda.
Desaparecidos stos, sucedieron las mismas batallas, las mismas maniobras y partidas para las mismas direcciones.
He conocido alguno de las primeras luchas, los que les si15 De este sueo tenemos el borrador de Don Bosco: seis pginas tituladas
9 de mayo de 1879. Cosas futuras. La narracin est dividida en dos partes, con
los dos ttulos: Por las vocaciones (pp. 1-2). Por la Congregacin (pp. 2-fin)
(Archivo 132, Sueos 4; texto en MB XIV, 123-125, con inexactitudes).
273

guieron me eran desconocidos, pero daban a entender que me


conocan y me hacan muchas preguntas 16 .
Por la Congregacin. Tuvo lugar despus una lluvia de chispas lucientes que parecan de fuego de diversos colores. Tron
y luego se seren el cielo y me encontr en un jardn amensimo. Un hombre que tena la fisonoma de san Francisco de
Sales me ofreci un librito sin decirme palabra. Le pregunt
quien era. Lee el libro, me dijo.
Abr el libro y vacilaba al leer. Pero pude leer estas precisas
palabras:
A los novicios: Obediencia y diligencia en todo. Con la obediencia merecern las bendiciones del Seor y la benevolencia
de los hombres. Con la diligencia combatirn y vencern las
asechanzas de los enemigos espirituales.
A los profesos: Guardar celosamente la virtud de la castidad.
Amar el buen nombre de los hermanos y promover el decoro de
la Congregacin.
A los directores: Todo cuidado, toda fatiga para observar y
hacer observar las reglas con las que cada uno se ha consagrado
a Dios.
Al superior: Holocausto absoluto para ganar a s y a sus
subditos a Dios.
Haba otras muchas cosas escritas en aquel libro, pero no
pude leer ms, porque el papel se puso azul como la tinta.
Quin sois?, le pregunt de nuevo al hombre que con
mirada serena me estaba mirando.
Mi nombre es conocido de todos los buenos, y he sido
mandado para decirte algunas cosas futuras.
Cules?
Las expuestas y las que preguntes.
Qu he de hacer para promover las vocaciones?
Los Salesianos tendrn muchas vocaciones con su conducta
ejemplar, tratando a los alumnos con mucha caridad, e insistiendo en la comunin frecuente.
Qu se ha de tener en cuenta en la aceptacin de los
novicios?
Excluir a los perezosos y a los golosos.
En la aceptacin a los votos?
Ver si se tiene garanta acerca de la castidad.
Cmo se podr conservar mejor el buen espritu en nuestras casas?
Escribir, visitar, recibir y tratar con benevolencia, y esto
con mucha frecuencia por parte de los superiores.
Cmo nos hemos de regular en las misiones?
Mandar individuos seguros en la moralidad; llamar a los
16
Esta primera parte del sueo evoca las luchas sostenidas por los jovencitos llamados a entrar en la Congregacin y por los mismos Salesianos, no slo
para el presente (en 1879, fuera de Italia, stos han comenzado a trabajar slo
en Francia y Argentina), sino tambin para el futuro. Los muchos al medioda
representan probablemente la expansin en toda la Amrica Latina.

274

que dejaren entrever alguna duda grave; estudiar y cultivar las


vocaciones indgenas.
Va bien nuestra Congregacin?
Qui justus est, justificetur adhuc. Non progredi est retrogredi. Qui perseveraverit salvus erit".
Se extender mucho?
'^Mientras los superiores; hagan su parte crecer, y nadie
podr detener su crecimiento.
Durar mucho tiempo?
Vuestra Congregacin durar mientras los socios amen el
trabajo y la templanza. Si faita una de estas dos columnas,
vuestro edificio se arruinar aplastando superiores e inferiores
y a sus secuaces18.
En ese momento aparecieron cuatro individuos llevando un
fretro y caminando hacia m.
Para quin es?, pregunt.
Para ti.
Pronto?
( . No preguntes. Piensa slo que eres mortal.
Qu me queris dar a entender con este fretro?
Que tienes que practicar en vida lo que quieres que tus
hijos practiquen despus de ti. Esta es la herencia, el testamento
que has de dejar a tus hijos; pero tienes que dejarlo bien completo y bien practicado.
Nos esperan flores o espinas?
-r-Esperan muchas rosas, muchos consuelos, pero son inminentes espinas muy punzantes que producirn en todos profundsima amargura y dolor. Hay que rezar mucho.
Hemos de ir a Roma?
S, pero despacio, con la mxima prudencia y con cautelas
refinadas.
Ser inminente el fin de mi vida mortal?
No te preocupes por esto. Tienes las reglas, tienes libros,
haz lo que enseas a los dems. Vigila.
Quera hacer otras preguntas, pero estall un trueno tremendo acompaado de rayos y relmpagos, mientras que algunos
hombres, mejor dira monstruos, se abalanzaron sobre m para
desgarrarme. En aquel momento una negra oscuridad me quit
la vista de todo. Me crea muerto y me puse a gritar frenticamente. Me despert y me encontr todava vivo, y eran las 4
y 3/4 de la madrugada.
17
El just siga practicando la justicia (Ap 22, 11). No avanzar es retroceder. Quien perseverare hasta el fin ser salvo (Mr 10, 22; 24, 13);
18
En otro sueo narrado al final de los ejercicios espirituales de septiembre
d 1876 en Lanz, un personaje misterioso haba ya hecho ver a Don Bosco la
expansin maravillosa de su Congregacin y le haba dicho: Es necesario que
hagas imprimir estas palabras que sern vuestro ema, vuestra palabra de orden,
vuestro distintivo. Antalos bien: El trabajo y la templanza harn i florecer la
Congregacin salesiana. Estas palabras las hars explicar, las repetirs, insistirs.
Hars imprimir el manual que las explique, y haga comprender bien que el
trabajo y la templanza son la herencia que dejas a la Congregacin y al mismo
tiempo sern su gloria (MB XII, 466; apuntes de Don Lemoyne).

275

Si hay algo que pueda resultar provechoso, aceptmoslo.


Por lo dems en todo sea honor y- gloria a Dios por todos los
siglos de los siglos".
(Archivo 132, Sueos 4; cfr MB XIV, 123-125)
151 - Al Paraso no se va en carroza (fedelt alia Regola)
Carta-circular a los Salesianos e HMA, 6 de enero de 1884
En lugar de responder a las felicitaciones de Navidad que le haban enviado Salesianos e HMA en diciembre de 1883 y por ao
nuevo, Don Bosco, cansado (se acercaba a los setenta aos) recurri
a una forma ms solemne y ms prctica, dirigiendo a todos una
circular (con las oportunas variantes para las Hijas de Mara Auxiliadora), firmada cada una de su puo'"'.
Mis queridos y amados hijos21,
Pruebo gran consuelo cada vez que me es concedido escuchar
palabras de obsequio y afecto vuestras, mis queridos hijos. Pero
las afectuosas expresiones que por carta o personalmente me
habis manifestado al desearme felicidades de buena fiesta y
ao nuevo exigen de m razonablemente una especial accin de
gracias, que sea la respuesta a los filiales afectos que me habis
manifestado.
Os digo, pues, que estoy muy contento de vosotros, de la
solicitud con que afrontis cualquier gnero de trabajo, asumiendo incluso graves fatigas a fin de promover la mayor gloria
de Dios en nuestras casas y entre los jovencitos que la Divina
Providencia nos viene confiando cada da para que los llevemos
por el camino de la virtud, del honor y del cielo.
Me habis dado las gracias de tantas maneras y con tantas
expresiones por lo que he hecho por vosotros, os habis ofrecido
a trabajar conmigo animosamente y a compartir conmigo las
fatigas, el honor y, la gloria en tierra para conseguir el gran
premio que Dios nos tiene a todos preparado en el cielo; me
habis dicho incluso que no deseis ms que conocer lo que
a m me parece bien para vosotros y que vosotros lo habrais
escuchado y practicado inalterablemente. Yo, os agradezco estas
" Este sueo da una idea del tipo de enseanzas, con frecuencia mezcladas
con anuncios profticos, que Don Bosco sacaba de los sueos. Se puede leer el
relato de otros tres sueos famosos de los que poseemos los autgrafos: El
jardn salesiano, dilogo con Domingo Savio, Lanzo, 6-12-1876 (MB XII, 586-595,
y STELLA, P.: Don Bosco nella storia, II, 508-526); Sueo de los diez diamantes,
San Benigno, 10 de septiembre de 1881 (MB XV, 183-187 y STELLA, P., 526-532);
Viaje por Amrica del Sur con el joven Luis Colle, Turin, 29 de agosto de 1883
(MB XVI, 385-394). Es tambin clebre el sueo contado en la carta mandada
desde Roma a sus chicos de Turn el 10 de mayo de 1884 (MB XVII, 107-114;
Epist. IV, 261-269; cfr STELLA, P.: Ibid, 467-469).
20
Texto autgrafo en Archivo 131. 03; en MB XVII, 15-17; y en Epist. IV,
248-250.
21
Direccin a las Hijas de Mara Auxiliadora: Mis buenas y amadas Hijas
en 1. C. En la misma carta se suprimi el penltimo prrafo: Una cosa...

276

preciosas palabras, a las que como padre respondo simplemente


que os las agradezco de todo corazn y que me haris la cosa
ms ambicionada del mundo si me ayudis a salvar vuestras
almas21.
Sabis muy bien, amados hijos, que os he aceptado en la
Congregacin, que constantemente he usado todas las posibles
solicitudes para vuestro bien, para aseguraros la eterna salvacin; por eso si me ayudis en esta gran empresa hacis todo
cuanto mi paterno corazn puede esperar de vosotros. Las cosas
especiales que habis de poner en prctica a fin de triunfar en
este empeo, podis adivinarlas sin ms. Observar nuestras reglas, estas reglas que la Santa Madre Iglesia se dign aprobar
para gula y bien de nuestra alma y para provecho espiritual y
temporal de nuestros amados alumnos. Hemos ledo y estudiado
estas reglas, y ahora forman el objeto de nuestras promesas y
de los votos con que nos hemos consagrado al Seor. Por tanto
os recomiendo con toda mi alma que nadie deje escapar palabras de queja, peor aun de arrepentimiento de habernos consagrado de esta manera al Seor. Sera este un acto de negra
ingratitud. Todo cuanto tenemos en el orden espiritual y en el
temporal pertenece a Dios; por eso cuando en la profesin religiosa nos consagramos a El, no hacemos sino ofrecer a Dios
lo que el mismo nos ha, por as decir, prestado, pero que es de
su absoluta propiedad.
Por tanto al apartarnos de la observancia de nuestros votos,
hacemos un hurto al Seor, mientras ante sus ojos retomamos,
pisamos, profanamos, lo que le ofrecimos y pusimos en sus
santas manos.
Alguno podra decir: Pero la observancia de las reglas cuesta.
La observancia de las reglas cuesta al que las observa de mala
gana o a quien las descuida. Pero a los diligentes, al que ama
el bien de su alma esta observancia se convierte, como dice el
Seor, en un yugo suave y en un peso ligero: Jugum meum
suave est et onus meum leve.
Queridos mos, queremos ir al Paraso en carroza? Nos hemos hecho religiosos precisamente no para gozar, sino para
sufrir y conseguirnos mritos para la otra vida; nos hemos
consagrado a Dios no para mandar, sino para obedecer; no para
apegarnos a las criaturas, sino para practicar la caridad en
favor del prjimo, por amor de Dios; no para llevar una vida
cmoda, sino para ser pobres con Jesucristo, padecer con Cristo
sobre la tierra para hacernos dignos de su gloria en el cielo.
Animo, pues, queridos y amados hijos, hemos puesto la mano
en el arado, permanezcamos firmes, ninguno de nosotros se
vuelva atrs a mirar el mundo falaz y traidor. Vayamos adelante. Nos costar trabajo, nos costar privaciones, hambre, sed
y quizs tambin la muerte; nosotros responderemos siempre:
22
Palabras subrayadas por Don Bosco en el autgrafo. Salvar tu alma es,
para un religioso o para una religiosa, vivir lealmente y hasta lo ltimo su
consagracin.

277

Si la grandeza de los premios nos deleita, las fatigas no deben


desalentarnos. Si delecten magnitudo praemiorum, non deterreat
certamen laborum (s. Gregorio Magno).
Tengo que manifestaros otra cosa ms. Desde todas partes
me escriben nuestros hermanos y yo me vera muy contento
dando a cada uno su correspondiente respuesta. Pero como no
me es posible procurar enviaros cartas con mayor frecuencia,
cartas que mientras me permiten abriros mi corazn servirn
tambin de respuesta, ms an de gua a los que por santos
motivos viven en pases lejanos y no pueden, por eso mismo,
or la voz de aquel padre que tanto los ama en Jesucristo.
La gracia del Seor y la proteccin de la Sma. Virgen Mara
estn siempre con vosotros y nos ayuden a perseverar en el
divino servicio hasta los ltimos momentos de la vida. As sea.
Afmo. en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 6 de enero 1884


(Epist, IV, 248-250)
152 - Llevar alegremente la cruz
Ultima conferencia a las Hijas de Mara Auxiliadora,
23 de agosto de 1885
El ltimo encuentro entre Don Basco y las Hijas de Mara Auxiliadora tuvo lugar el 23 de agosto de 1885, en Niza Monjerrto, en la
clausura de los ejercicios espirituales en los que haban participado
cerca de trescientas. Despus de la ceremonia de la vesticin y de la
profesin, en el curso de la cual haba bendecido los crucifijos, a
pesar de estar muy cansado, consinti en darles una breve y ltima
conferencia. La reproducimos casi por entero, segn los apuntes de
una de las oyentes. Es comprensible que oyeran sus palabras con una
atencin aumentada por la emocinn.
Os veo en buena edad y os deseo qu podis llegar a viejas,
pero sin las incomodidades de la vejez. Siempre he pensado que
se poda llegar a viejo sin tantos achaques; pero se comprende
que esta edad es inseparable de ellos; los aos pasan y los
achaques de la vejez vienen; tommoslos como nuestra cruz.
Esta maana he teido el placer de distribuir los crucifijos,
y me hubiera gustado distribuir mucho ms, pero algunas ya
lo recibieron y otras lo recibirn. Os recomiendo que queris
llevarlo todas con gusto, y no queris llevar la cruz que deseamos sino la que desea la santa voluntad del Seor; y llevarla
alegremente, pensando que as como pasan los aos, pasa tam23
El valor de esta ltima conferencia nos induce a citarla, aunque su texto
no ha sido escrito por Don Bosco. Existe bajo la forma de apuntes de diversas
oyentes, que difieren entre s por algunas expresiones. Citamos la versin ms
atendible, impresa por Don E. CEEIA en MB XVII, 355-356 (una copia de apuntes de nuestro Archivo 112, Sermones; otras en el Archivo general de las HMA).

278

bien la cruz. Por tanto digamos: Oh cruz bendita, ahora pesas


^m poco, pero este tiempo ser corto y esta cruz ser la que
nos har ganar una corona de rosas por toda la eternidad.
Meteos en la cabeza y en el corazn, y decid con frecuencia
c on san Agustn: Oh cruz santa, haz que yo tambin sude en
llevarte en esta tierra, con tal que despus de haberte llevado
venga la gloria. S, oh hijas, llevemos con amor la cruz y no
hagamos que pese sobre otros, antes al contrario ayudemos a
otros a llevar la suya. Decios a vosotras mismas: Cierto, yo ser
de cruz a los dems como ellos lo sern para mi con frecuencia,
pero yo quiero llevar mi cruz y no quiero ser cruz para los
dems. Y advertid que al decir cruz, no entiendo solamente
hablar de esa cruz ligera que he distribuido esta maana; sino
que entiendo hablar de esa que manda el Seor y que generalmente contrara nuestra voluntad y que jams falta en esta
vida, especialmente a vosotras, maestras y directoras, que particularmente os ocupis de la salvacin de los dems. Esta
tribulacin, este trabajo, esta enfermedad, si bien ligera, pero
que es cruz, quiero llevarla alegremente y con gusto, porque es
precisamente la cruz que el Seor me manda.
A veces se trabaja mucho y se contenta poco a los dems,
pero trabajad siempre por la gloria de Dios y llevad siempre
bien vuestra cruz, porque as place al Seor. Es verdad, sern
espinas, pero espinas que se cambiarn despus en flores, y
stas durarn toda la eternidad.
Pero diris: Don Bosco, djenos un recuerdo. Qu recuerdo
puedo yo dejaros? Os dejar uno que pudiera ser el ltimo que
de m recibs; podra ser que nos viramos otra vez; pero como
veis yo ya soy viejo, soy mortal como todo hombre, y por tanto
ya no puedo durar mucho. Os dejar, pues, un recuerdo que no
os arrepentiris nunca de haberlo practicado. Haced el bien,
haced buenas obras: trabajad, trabajad mucho por el Seor, y
todas con buena voluntad. No perdis tiempo, haced el bien,
haced mucho bien, y jams os arrepentiris de haberlo hecho.
Queris otro? La prctica de la santa Regla! Ponedla en
prctica y os repito una vez ms que no os arrepentiris...
Estad alegres, queridas hijas mas, sanas y santas, id siempre
de acuerdo entre vosotras. Y aqu tendra necesidad de volver
a hablaros, pero estoy cansado y es menester que os contentis
con este poco*
Cuando escribis a vuestros padres, saludadles de parte de
Don Bosco, y decidles que Don Bosco reza por ellos siempre y
de modo especial a fin de que el Seor los bendiga, haga prosperar sus intereses y se salvan, para que puedan ver en el cielo
a las hijas que han dado a mi Congregacin, tan querida como
la de los Salesianos, a Jess y Mara...
Recibid ahora mi bendicin y la de Mara Auxiliadora; os
las doy para que podis mantener los propsitos hechos stos
das de santos ejercicios espirituales.
(MB XVII, 555-556)
279

153 - Recuerdos confidenciales a los directores salesianos


Este texto tiene su historia, y nos revea que Don Bosco le dio
una importancia muy grande, hasta el punto de presentarlo, desde
1871, como Testamento que dirijo a los Directores de las Casas particulares. Fue enviado al principio como carta privada a Don Ra,
encargado a los veintisis aos de dirigir el primer instituto salesiano
fundado fuera de Turn, en Mirbello Monferrato (octubre 1863; cfr
MB VII, 524-526, y Epist. I, 288-290). Despus, fue retocado y enriquecido por Don Bosco que lo hizo enviar, copiado a mano (1871, 1876)
o litografiado (1875, 1886) a los directores de las obras sucesivas. Contiene muchos avisos de pedagoga salesiana. Por esto no lo publicamos entero, sino slo sus partes de carcter espiritual; y escogemos
la ltima edicin mandada en el 45 aniversario de la fundacin del
Oratorio, 8 de diciembre de 1886a.
Recuerdos confidenciales al Director de la Casa de...
Contigo mismo
1. Nada te turbe 25 .
2. Evita la austeridad en la comida. Tus mortificaciones estn en la diligencia en tus deberes y en soportar las molestias
ajenas. Cada noche descansars siete horas. Se establece una
hora de reposo de ms o de menos para ti y los dems, cuando
haya alguna causa
razonable. Esto es til para la salud tuya y
la de los dems26.
3. Celebra la santa Misa y recita el breviario pie, attente
ac devote. Esto sirve para ti y para tus dependientes.
4. No omitas nunca cada maana la meditacin, y a lo largo
del da una visita a Jess Sacramentado. Lo dems como est
dispuesto por las Reglas de la Sociedad.
5. Trata de hacerte amar ms que de hacerte temer27. La
caridad y la paciencia te acompaen constantemente en el mandar, en el corregir, y haz de modo que en cada uno de tus
hechos y palabras se conozca que buscas l bien de las almas.
Tolera cualquier cosa cuando se trate de impedir el pecado. Tus
solicitudes vayan dirigidas al bien espiritual, sanitario y cien24
La carta autgrafa enviada a Don Ra (que la tuvo colgada en la pared
de su cuarto) se halla ahora en el museo Don Bosco de Turn-Valdocco. Otros
manuscritos con apostillas y aadidos de Don Bosco y ejemplares litografiados
en Archivo 131.02. Edicin del 1871 en MB X, 1040-1046, y en BRAIDO, P.: Escritos
acerca del Sistema Preventivo..., Brescia, 1965, pp. 282-290. El ttulo completo
de la edicin de 1886, mandada el 8 de diciembre, es: Aguinaldo natalicio o sea
Recuerdos...
25
Es la clebre mxima de santa Teresa, inspirada en el evanglico: No se
turbe vuestro corazn (Jn 14, 127). Pero Don Bosco la haba recibido de su
maestro y confesor Don Cafasso: Era familiar para l el dicho de santa Teresa:
Nada te turbe (Bosco, G.: Biografa del sacerdote G. Cafasso, Turn, 1860, p. 92).
26
La asctica salesiana es la del celo infatigable y de la aceptacin de las
dificultades diarias. Don Bosco, que no se conceda a s mismo ms de cinco
horas de sueo (cfr su sptimo propsito en la ordenacin sacerdotal), concede
siete a sus hijos. Y siempre se ha preocupado por su salud, necesaria para
el trabajo.
27
En la carta a Don Ra y en las copias de 1871 y de 1875, se lee: ... Hazte
amar antes de hacerte temer; y en la copia corregida en 1876: ... si quieres
hacerte temer. En estos casos, amor y temor no son contrapuestos.

280

tfico de los jovencitos confiados a ti por la Divina Providencia.


6. En las cosas de mayor importancia eleva siempre brevemente tu corazn a Dios antes de deliberar. Cuando te hacen
alguna relacin, escucha todo, pero procura esclarecer bien los
hechos y escuchar ambas partes antes de juzgar. No raramente
ciertas cosas parecen en un primer momento vigas y no son
ms que pajas.
Con los maestros
1. Procura que no es falte nada a los maestros n lo necesario para el vestido y la comida. Ten en cuenta sus fatigas, y
cuando estn enfermos o simplemente molestos, manda enseguida un suplente a su clase.
2. Habla con ellos con frecuencia por separado o juntos;
mira si no tienen excesivas ocupaciones, si les faltan libros,
vestidos, si tienen alguna pena fsica o moral; o bien si en su
clase tienen alumnos necesitados de alguna correccin o de especial atencin en la disciplina, en el modo y en el grado de
la enseanza. Conocida esta necesidad, haz cuanto puedas para
proveer... (...)
Con los jvenes alumnos
... Procura darte a conocer de los alumnos y de conocerlos
a ellos pasando con ellos todo el tiempo posible, tratando de
decirles al odo alguna palabra afectuosa, que t bien sabes, a
medida que descubras su necesidad. Este es el gran secreto que
te har dueo de sus corazones.
Con los de fuera
... 3. La caridad y la cortesa sean las notas caractersticas
de un Director tanto con los de casa como con los de fuera.
4. En caso de cuestiones materiales condesciende con ellos
en todo lo que puedas, incluso con algn perjuicio, con tal que
se tenga alejado todo pretexto de pleitos o algo que pueda hacer perder la caridad.
5. Si se trata de cosas espirituales, resulvanse siempre las
cuestiones del modo que resulten a mayor gloria de Dios. Compromisos, puntillos, espritu de venganza, amor propio, razones,
pretensiones e incluso el honor, todo ha de sacrificarse para
evitar el pecado.
6. En las cosas de grave importancia, es bueno pedir tiempo
para rezar y pedir consejo a alguna persona prudente y pa.
Con los de la sociedad (1871)
1. La exacta observancia de las Reglas y en especial de la
obediencia es la base de todo. Pero si quieres que los dems
t obedezcan, s tu tambin obediente a tus superiores. Ninguno
es idneo para mandar si no es capaz de obedecer.
281

2. Procura repartir el trabajo de forma que nadie est sobrecargado, y haz que cada uno cumpla fielmente los trabajos
que se le han encomendado.
3. Aborrece como veneno las modificaciones de las Reglas.
La exacta observancia de las mismas es mejor
que cualquier
variacin. Lo mejor es enemigo de lo bueno a .
4. El estudio, el tiempo, la experiencia me han hecho palpar
que la gula, el inters y la vanagloria fueron la ruina de Congregaciones muy florecientes y de respetables Ordenes religiosas.
Los aos te darn a conocer a ti tambin verdades que ahora
te parecen increbles.
5. Mxima solicitud en promover de palabra y de hecho la
vida comn.

Esto es como Testamento que dejo a los Directores de las


casas particulares. Si se ponen en prctica estos avisos, yo
morir tranquilo, porque estoy seguro que nuestra Sociedad
ser cada vez ms floreciente ante los hombres y bendecida por
el Seor, y conseguir su fin que es la mayor gloria de Dios y
la salvacin de las almas.
Afmo. en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

Turn 1886. Fiesta de la Inmaculada Concepcin de Mara Sma.,


45. aniversario de la fundacin del Oratorio.
(Archivo 131, 02; cfr MB X, 1041-1046)

Al mandar (1871)
1. No mandes nunca cosas que te parezcan superiores a las
fuerzas de los subditos, o bien que prevs que no sers obedecido. Evita las rdenes repugnantes; ms an, ten en cuenta las
inclinaciones de cada uno confindoles preferentemente aquellos
oficios que se sabe son ms gratos a uno 25 .
2. No mandar nunca cosas contrarias a la salud o que impiden el necesario reposo o choquen con otros trabajos u rdenes
de otro superior.
3. Al mandar sense siempre modos y palabras caritativas
o mansas. Las amenazas, las iras, y mucho ms las violencias
estn lejos de tus palabras y acciones.
4. En caso de tener que mandar cosas difciles o repugnantes al subdito, dgase por ejemplo: Podras hacer esto? O bien:
Tengo algo importante que no querra endosarte, porque es
difcil, pero no tengo otro que lo pueda hacer igual que t.
Tendras tiempo, salud; no te lo impide otra ocupacin, etc.?
La experiencia ha dado a conocer que semejantes modos, usados
a tiempo, son de mucha eficacia.
5. Hgase economa en todo, pero sin que les falte nada
absolutamente a los enfermos. Hgase adems notar a todos
que hemos hecho voto de pobreza, por lo que no debemos ni
siquiera desear comodidades en cosa alguna. Hemos de amar
la pobreza y los compaeros de la pobreza. Por lo tanto evitar
todo gasto no absolutamente necesario en el vestido, en libros,
muebles, viajes, etc.
28
Esta mxima era de las queridas a Don Bosco. En ella se revela el hombre realista: es ms eficiente hacer el bien posible hoy que no pensar en
un mejor hipottico. Querer modificar las Reglas puede ser un pretexto para
no practicarlas.
29
Recomendacin tpica! Don Bosco insisti enormemente sobre la obediencia y sobre el espritu de fe en la obediencia. Pero, como hombre realista
tambin en esto, sabe muy bien que un educador o un apstol triunfa mejor
cuando puede emplear sus aspiraciones y su capacidad. Pide por tanto al
superior que las tenga en cuenta. Y cuando la orden resulta difcil o repugnante, se emplea tambin el mtodo de la caridad salesiana que gana l
corazn, de suerte que la cosa es realizada gustosamente: cfr punto 4..

282
283

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III
CARTAS INDIVIDUALES A SALESIANOS

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Las necesidades apostlicas llevaron a Don Bosco a escribir


muchas cartas a sus colaboradores inmediatos, bien porque l
mismo tuviera que alejarse de ellos por causa de sus numerosos
viajes y por sus visitas a las casas y a los bienhechores, bien
porque estos hijos fuesen mandados por la obediencia a trabajar fuera de Turn o a las lejanas tierras de Amrica.
La gran mayora son cartas de negocios apostlicos, llenas
de rdenes o recomendaciones concretas y precisas. No obstante,
tambin en este campo aparece siempre, con la mayor espontaneidad, el golpe de ala hacia el Seor, hacia su presencia eficaz,
hacia su servicio y su reino. De suerte que tocamos con la mano
este aspecto fundamental de la espiritualidad salesiana: trabajar
con sentido apostlico verdadero, esto es, por Dios y con Dios,
incluso en las cosas ms sencillas y materiales, incluso en el
manejo diario del dinero.
Varias cartas tratan de problemas de conciencia, de vocacin,
de vida espiritual, sobre todo con clrigos jvenes. Reencontramos entonces al maestro de juicio rpido y seguro, que en
pocas lneas traza un programa prctico, o que muchas veces
prefiere remitir los esclarecimientos a una conversacin directa.
Y como siempre encontramos estas dos riquezas inestimables: la amabilidad paterna, que sabe tocar el corazn y estimular los mejores resortes del hijo, y la alegra que hace sentir
cuan hermoso es servir a Dios como salesiano.
En esta serie de cartas, como en las dos precedentes, seguimos el orden cronolgico, excepto en los casos en que pareciere
ms sugerente agrupar algunas.
154 - Haz pasar la melancola
con esta cancin de san Pablo
Juan Bonetti ha sido una de los miembros fundadores de la
Sociedad salesiana (18, dio. 1859) y de los colaboradores ms eficaces
de Don Bosco. Sus dones de ingenio (polemista nato, escritor brillante) y sus virtudes de piedad y celo pudieron manifestarse en las dos
285

etapas de su vida salesiana: director de Mirabello (1865-1870) y de


Borgo San Martirio (1870-77), luego responsable del Boletn Salesiano
(desde el 1877), director general de las Hijas de Mara Auxiliadora
(desde el 1875) y director espiritual de la Congregacin (desde el
1886). Citamos juntas algunas cartas de Don Bosco relativas a la
primera etapa y a la fase anterior, cuando Juan era todava clrigo,
no sin sus luchas internas (Epist. I, Z75-Z76).
Bonetti carsimo,
No te preocupes lo ms mnimo acerca de lo que me escribes. El demonio ve qu te le quieres escapar definitivamente
de sus manos, por ello trata de engaarte.
Sigue mis consejos y vete adelante con tranquilidad. Mientras tanto podrs hacer que se te pase la melancola cantando
esta cancin de san Pablo: Si delectat magnitudo praemiorum,
non deterreat multitudo laborum. Non coronabitur nisi qui legitime certaverit. Esto bonus miles Christi et ipse coronabit te1.
O si no canta con san Francisco de Ass:
Tan grande es el bien que espero - que toda pena me es
agrado, - el dolor se torna placer - cada afn un bello gozar toda angustia alegra el corazn.
Por lo dems ruega por m y yo no dejar de rezar por ti
y hacer cuanto pueda para hacerte feliz en el tiempo y en la
eternidad. Amn.
Tu afmo. en J;C.
San Ignacio, 20 de julio de 1863.

Sac. JUAN BOSCO

155 - Un enfermo ha de descansar bien


para trabajar despus
En noviembre de 1864, Don Bonetti era prefecto de la casa de
Mirabello. Don Bosco, que en una visita le haba encontrado apenado
y enfermizo, le mand estas directrices (Epist. I, 327).
Mi querido Bonetti,
Apenas recibas esta carta ve en seguida a Don Ra y dile
sencillamente que te haga estar alegre. T, luego, no hables de
breviario hasta Pascua: esto quiere decir que te est prohibido
rezarlo. Di la misa despacito para no cansarte. Todo ayuno,
toda mortificacin en la comida queda prohibida. En una palabra, el Seor te prepara el trabajo, pero no quiere que lo empieces hasta que no ests en perfecto estado de salud, y en
especial no tosers ms. Haz esto y hars lo qu le gusta al
Seor.
1
Si agrada la grandeza de los premios, no espante la multitud de fatigas
(S. Gregorio Magno, Homila 37 in Evatig.). No recibe la corona sino el que
pelear legtimamente (2 Tim 2, 5). S buen soldado de Cristo (ib. v. 3) y se
te dar la corona.

286

Puedes compensar todo con jaculatorias, con ofrecerle al


Seor tus molestias, con tu buen ejemplo.
Olvidaba una cosa. Lleva un colchn a tu cama, acomdalo
como hara un poltrn de marca registrada; abrgate bien en
la persona, en cama y fuera de cama. Amn.
Dios te bendiga.
Tu afmo. en J.C.
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 1864.
156 - Saber tener paciencia y saber combatir
Dos cartas de aliento a Don Bonetti, nombrado director de Mirabello, luego de Borgo San Martirio (Epist. II, 96 y 169).

Carsimo Don Bonetti,


Estoy plenamente de acuerdo contigo. Lo ptime es cuanto
buscamos, pero por desgracia nos tenemos que contentar con
lo mediocre en medio de mucho mal. Los tiempos son as. Esto
no obstante, los resultados conseguidos hasta ahora deben satisfacernos. Humillmonos en la presencia de Dios, reconozcamos
que todo es suyo, roguemos, y en especial en la santa Misa, en la
elevacin de la hostia, encomindate a ti mismo, tus fatigas, tus
hijos. Luego a su tiempo no dejaremos de dar aquellas normas
que puedan contribuir a aumentar el nmero de las vocaciones;
pero, mientras tanto, trabajo, fe, oracin...
Turn, 6 de junio de 1870.
Dios mediante el prximo martes a las 11 de la maana estar en Borgo San Martino. Prepara, pues, un plato de lamentaciones y un bolsillo de dinero; yo tomar el uno y el otro.
Entrega este billete incluido a Carones. Saluda a Caprioglio.
Anmate. Recuerda qu en este mundo no tenemos tiempo de
paz, sino de continua guerra. Un da alcanzaremos la verdadera
paz, si combatimos bien en la tierra. Sumamus ergo scutum
fidei, ut adversus insidias diaboli certare possimus1.
Dios nos bendiga a todos y creme
Afmo. en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 27 de julio de 1871.


157 - Que a quienes hables se hagan amigos tuyos
Dos billetes: uno para proponer el aguinaldo del nuevo ao,
otro para pedirle que revise un manuscrito (Epist. II, 434 y 442).

el

1
Tomemos el escudo de la le, para poder resistir a las insidias del diablo
(E/6, 16 y 11).

287

w&svmmm

Carsimo Don Bonetti,


Para ti: haz de manera que a quienes hables se hagan amigos tuyos.
Para el prefecto: Atesorad tesoros para el tiempo y para la
eternidad.
Para los maestros y asistentes: Con vuestra paciencia salvaris vuestras almas {Le 21, 19).
Para los jvenes: La comunin frecuente.
Para todos: Exactitud en los propios deberes.
Dios os bendiga a todos y os conceda el precioso don de la
perseverancia en el bien. Amn.
J Afino, amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 30 de diciembre de 1874.


Querido Don Bonetti,
Tengo necesidad de que t, con tu ojo de lince y con tu
sagaz ingenio, des una ojeada a estos escritos antes de imprimirlos.
Yo los dejo a tu responsabilidad. Procura que la piedra
pmez no slo lime la madera, sino que la adelgace y pula.
Comprendes?
Dios nos bendiga a todos y est muy alegre.
Ruega por tu pobre, pero siempre tuyo en J. C.
Afino, amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 15 de enero de 1875.

158 Programa de vida para un joven salesiano


El clrigo Julio Barberis (que luego fue maestro de novicios en
1874 y director espiritual de la Congregacin salesiana el 1910), en el
momento de hacer la profesin pidi a Don Bosco un programa de
vida. He aqu la respuesta Cgavasso es una palabra piamontesa que
designaba el bollo de pan que se reparta en el Oratorio para el
desayuno) (Epist. I, 372).
Carsimo Julio,
He aqu la respuesta que me pides:
1. En el desayuno un gavasso; en la comida segn el apetito; en la merienda, nada; y en la cena segn el apetito, pero
con templanza.
'
2. Nada de ayunos excepto el de la Sociedad.
3. Descansa de acuerdo con el horario normal de la casa;
en cuanto te despiertes ponte a repasar alguno de los tratados
escolares.
4. El estudio esencial es el de la escuela del seminario, lo
dems slo es accesorio; toda solicitud sea para el primero.
288

5. Hazlo todo, sufre todo para ganar almas al Seor.


Dios te bendiga y reza por
Tu afmo. amigo en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 6 de diciembre de 1865.


159 - Dos modos de pedir obediencia
Cercanos en el tiempo, las dos cartas siguientes hacen ver cmo
peda obediencia Don Bosco. Los dos modos de hacer no se oponen,
sino se completan. Ora Don Bosco exige una obediencia pronta y sin
discusin, cuando entran en juego intereses espirituales: es l caso de
la primera carta enviada a Don Ra desde Roma, en 1869. Ora no
impone sino propone, pidiendo el libre asentimiento del interesado:
es el caso de la segunda carta, enviada a Don Provera, prefecto de
Mirabello (Epist. II, 8 y 37).
Carsimo Don Ra,
Por motivos particulares, da orden de que se suspenda la
impresin del vocabulario latino hasta mi vuelta. Dirs adems
a Buzzetti y a otros que tengan que ver con la tipografa, que
en lo sucesivo no quiero que se imprima nada sin mi consentimiento, a no ser que t hayas recibido permiso mo para ello.
Creo bueno que, si puedes, des una conferencia insistiendo
en la necesidad de la obediencia de hecho y no de palabra, y
haciendo notar que nunca ser bueno para mandar quien no
sabe obedecer.
Cuida de la salud; descansa libremente, est atento a los
alimentos que te puedan sentar mal; hasta mitad de febrero
suspende los maitines y limtate a las horas, vsperas y completas, pero repartidos.
(Sin firma y sin fecha)
Carsimo Don Provera,
Mi cabeza corre siempre de proyecto en proyecto; y entre
otros, ste.
Si se mandase Bodratto a Cherasco y t fueses a Lanzo qu
diras en tu corazn? Yo quiero hacer eso, pero 1., si es de tu
agrado; 2, si no tienes, aun de modo confidencial, que hacer
alguna observacin en contra. Hara este cambio, porque Bodratto es prctico en el cultivo de la tierra y de las escuelas
elementares; en Cherasco las elementales, al menos por este
ao, estn confiadas a maestros externos, y no tenemos ninguno que pueda controlarlos.
Entiendo que esto sea conocido, por ahora, slo por nosotros
dos. Escrbeme a Trofarello a vuelta de correo. Dios nos bendiga. Amn.
Afmo. en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

289

160 - A un joven salesiano desanimado: perseverar


Pedro Guidazio, llegado al Oratorio a la edad de veinticinco aos,
perteneca al personal del colegio de Lanzo. Dotado de viva imaginacin, se senta a disgusto en la nueva vida y ceda al desaliento...
Pero tuvo el don de la perseverancia que le augur Don Bosco, y
fue director del primer colegio salesiano abierto en Sicilia, en Randazzo (1S79) ( Epist. II, 114-115).
Carsimo Guidazio,
T estars siempre inquieto y dir infeliz hasta que no pongas en prctica la obediencia prometida y te abandones enteramente a la direccin de tus superiores. Hasta ahora el demonio
te ha molestado cruelmente empujndote a hacer lo contrario.
Por tu carta y por las conversaciones habidas entre nosotros,
no aparece ningn motivo p a r a dispensarte de los votos. Si
hubiere motivos, tendra que escribir a la Santa Sede a la que
estn reservados. Pero coram Domino yo te aconsejara la consideracin del abneget semitipsum, y recurdate que vir obediens
loquetur victoriam1.
Confa en mi experiencia. El demonio querra engaarme a
m y a ti; lo ha conseguido en p a r t e contigo; contra m por lo
que a ti respecta ha fracasado por completo. Ten plena confianza en m, como yo la tuve de ti; no de palabras, sino de
hecho, de voluntad eficaz, de obediencia pronta, humilde, ilimitada. Estas son las cosas que harn tu felicidad espiritual y
temporal y me producirn a m verdadero consuelo.
Dios te bendiga y te conceda el precioso don de la perseverancia en el bien. Ruega por m que me profeso con afecto de
padre
Afmo. en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 19 de septiembre de 1870.

161 - A un joven profesor salesiano


Herminio Borio, joven de gran ingenio y de fuerte voluntad, fue
carsimo para Don Bosco que lo llamaba mi gozo y mi corona.
A los dieciocho aos, fue enviado a la casa de 'Borgo San Martino,
pero no se hallaba a gusto y Don Bosco pens que era mejor llamarlo al Oratorio (primer billete, Epist. II, 145). Despus lo volvi a
mandar a Borgo donde fue un excelente profesor (segunda carta,
Epist. II, 447-448). Luego lleg a ser director de varias casas e inspectoras.
Carsimo Borio,
Por necesidad de darte alguna ocupacin y tambin para que
t tengas mayor tranquilidad y comodidad de estudiar, creo
1
(Quien quiera venir en pos de m) niegese a s mismo (Mt 16, 24). El
hombre obediente cantar victoria (Prov 21, 28).

290

bien que vuelvas a tu antigua jaula y con tu inalterable amigo


Don Bosco.
Ven cuando sea; tu cama est preparada.
Dios te bendiga y creme
Afmo. en J . C .
Sac. JUAN BOSCO

Turn, Valdocco, 16 de enero de 1871.


Mi Borio carsimo,
Tu carta me gust mucho. En ella me haces ver que tu corazn est siempre abierto p a r a Don Bosco. Sigue as y sers
siempre gaudium meum et corona mea.
Quieres algn consejo; helo aqu:
1. Cuando corrijas particularmente, no lo hagas nunca en
presencia de otros.
2. Al dar avisos o consejos, procura siempre que el avisado
se separe de ti satisfecho y amigo tuyo.
3. A quien te da algn aviso agradceselo siempre, y recibe
las correcciones echndolas a buena parte.
4. Resplandezca tu luz ante los hombres, para que vean tus
buenas obras y glorifiquen al Padre que est en los cielos (Mat
5, 16).
mame en el Seor, ruega a Dios por m, y que Dios te
bendiga y te haga santo.
Ano. en J . C .
Sac. JUAN Bosco

Turn, 28 de enero de 1875.

162 - Una debilidad qu D o n B o s c o no puede vencer


En diciembre de 1871, Don Bosco haba estado gravemente enfermo. Desde Alassio, donde convaleca, escribe a Don Ra para decirle
su alegra de encontrar a sus hijos de los que estaba separado ya
desde haca tres meses.
Mi Don Ra carsimo,
La gracia de N. S. J. C. est siempre con vosotros. Es ya h o r a
de que te escriba algo positivo que participar a nuestros amados hijos de la Congregacin y del Oratorio. Gracia a las muchas oraciones, pidiendo mi salud, sta se halla en estado de
poder comenzar a hacer alguna cosa con un poco de cuidado;
por eso el jueves prximo, si Dios quiere, me hallar en Turn.
Siento una gran necesidad de ir. Yo vivo aqu con el cuerpo,
pero mi corazn y mis pensamientos y hasta mis palabras estn
siempre en el Oratorio, en medio de vosotros. Es sta una. debilidad, pero no puedo vencerla.
Llegar a las 12'20 del medioda, pero deseo que no se hagan
recibimientos con msica o aclamaciones, ni con besamanos.
Todo eso me podra ser contraproducente, dado el estado en
291

q u e me encuentro. E n t r a r a p o r la p u e r t a de la iglesia p a r a ir
en seguida a dar las gracias Aqulla a la que debo mi curacin; luego, si puedo, dira u n a palabra a los jvenes, si ii
puedo lo dejaremos p a r a m s tarde e iremos directamente al
refectorio.
Al paso que das estas noticias a nuestros queridos hijos,
diles que les agradezco a todos, de corazn, las oraciones hechas
p o r m, doy las gracias a todos los que escribieron, y en particular a los que hicieron a Dios el ofrecimiento de su vida a
cambio de la ma. Conozco sus nombres y no los olvidar. Cuando me halle entre vosotros espero poder exponer una larga serie
de cosas, que aqu no caben.
Dios os bendiga a todos y os conceda salud estable con el
precioso don de la perseverancia en el bien. Recibid saludos de
estos hermanos de Alassio, seguid rezando por m que con plenitud de afecto me profeso en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Alassio, 9 de febrero de 1872.


P. S. Dime si hace m u c h o . fro; y si se hace la fiesta de
San Francisco de Sales el domingo 18.

164 - A un novicio: Ahora eres pequeo,


pero llegars a ser grande
En 1874, Luis Piscetta era todava novicio, pero de ingenio muy
escogido y amante del latn. Con sus compaeros haba escrito a
Don Bosco en esta lengua. Don Bosco le responde, bromeando sobre
su apellido, como si correspondiese a pisciculus, pececillo. Lleg a ser
ilustre profesor de teologa moral en el seminario de Turn, luego
miembro del Consejo superior de la Congregacin (1907) (Epist. II,
356).
Dilecto filio Piscetta in D. S. P.,
Epstolas, quas u n a cum amicis tuis ad me misisti, gratulanti
animo accepi. Perge, fili mi, in sortem, qua Deus ad altiora te
vocavit. Nunc parvulus es, ideo collige pisciculos: multi enim
sunt apud nos. Cum autem vir factus fueris, Dominus faciet te
piscatorem hominum.
Quaere Victorium Pavesio praeceptorem t u u m et dic ei me
valde pro eo oravisse, speciaemque benedictionem pro ipso et
pro fratre eius a Supremo Ecclesiae Antistite petiisse.
Vale in Domino et ora pro m e 1 .
In Ch. I. amicus
IOANNES Bosco, sacerdos

Romae, 22 feb. 1874.


163 - A un joven salesiano que ha vencido sus vacilaciones
El clrigo
su vocacin.
Licenciado en
Manfredini di

Juan Tamietti a sus veintitrs aos dudaba todava en


Finalmente se decidi a permanecer con Don Bosco.
letras tres aos despus, ser el director del colegio de
Este, luego inspector de la Liguria (Epist. II, 209).

Carsimo Tamietti,
Tu carta me arranca una espina, .de1 mi corazn, que me ha
impedido hacerte el bien que hasta ahora no he podido. Va bien.
T ests en los brazos de Don Bosco y l sabr servirse de
ti p a r a la mayor gloria de Dios y bien de tu alma. Cuando
vengas aqu, trataremos lo que haya de hacerse. Pero en todo
caso:
1. Deseo que estudies el curso de letras.
2. Que sigas en casa todo el tiempo que exija tu salud. Cuanto m s pronto vuelvas, m s pronto estars con quien te quiere
mucho.
3. Se proveer en favor de tu hermana: pero a ver si me
sabes decir si ir a un monasterio, o bien si debo buscarle
alguna buena familia, etc.
Dios te bendiga, caro mo, saluda a tus padres y a tu prroco, ruega por m que te soy en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 25 de abril de 1872.

165 - A un profesor descontento de sus alumnos


Don Jos Bertello (que llegar ser miembro de la Academia romana de Santo Toms, inspector de Sicilia, luego miembro del Consejo
Superior) era en 1875 director de estudios y profesor de filosofa en
el Oratorio. Tena entonces veintisiete aos. Poco satisfecho de sus
alumnos, habl de ello a Don Bosco que le envi por escrito estos
preciosos consejos (Epist. II, 471).
Carsimo Bertello,
I r haciendo lo que pueda p a r a despertar amor al estudio
entre tus alumnos, pero t hazme el favor de ayudarme en
cuanto puedas:
1. Considralos como hermanos tuyos; amabilidad, compasin, respeto, he aqu las claves de su corazn.
2. Hazles estudiar solamente lo que pueden y no ms. Hazles leer y entender el texto del libro sin digresiones.
1
Al dilecto hijo Piscetta, muchos saludos en el Seor. Recib con placer
tu carta enviada junto con la de tus amigos. Persevera, hijo mo, en la vocacin,
con la que Dios te ha llamado a cosas altas. Ahora eres pequeo, por eso coge
slo pececillos: hay muchos nuestro lado. Cuando seas mayor, el Seor te
har pescador de hombres.
Ve a tu profesor Don Victorio Pavesio y dile que yo he rezado mucho por
l y que le he pedido al Sumo Pontfice una bendicin especial para l y para
su hermano.
Te saludo en el Seor y ruega por m.

292

293
11

3. Pregntales la leccin con frecuencia, invtales a exponer,


leer, y a leer y exponer.
4. nima siempre y no humilles nunca; alaba siempre que
puedas sin despreciar jams, a menos de dar seales de disgusto cuando es por castigo.
Trata de poner esto en prctica y luego me dirs la respuesta. Yo rezar por ti y por los tuyos y creme en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 9 de abril de 1875.


166 - A un joven salesiano asaltado por la duda
El clrigo de veinte aos, Luis Nai, al acercarse el da de su pro.
festn perpetua, se sinti asaltado por dudas nunca sentidas antes.
Era de ndole viva. Tranquilizado por Don Bosco, llegar a inspector
de Palestina y de Chile, luego director de la casa madre de Turn
(Epist. II, 478).
Carsimo Nai,
Los grillos en tierra y sobre la tierra, y los votos que quieres
hacer vuelan al trono de Dios; por eso los primeros no pueden
perturbar nada a los segundos. No temas nada y adelante. Si
son precisas algunas observaciones, nos hablaremos dentro de
poco.
Dios te bendiga, age viriliter, ut coroneris feliciter1.
Ruega por tu
Siempre amigo en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

Turn, Solemnidad de Mara Auxiliadora 1875.

167 - Un misionero ha de ser capaz de soportar


un poco de antipata
Poco despus de su llegada a Suramrica, uno de los primeros
misioneros, Don Domingo Tomatis, haba escrito a un amigo que no
iba de acuerdo con un salesiano y que dentro de poco volvera a
Europa. Don Bosco lo supo y le mand la siguiente carta, tan seca
cmo amiga. La leccin fue comprendida (Epist. III, 26-27).
Mi querido Don Tomatis,
He tenido noticias tuyas y me alegr mucho saber que hiciste buen viaje y que tienes buena voluntad para trabajar.
Sigue. Una carta tuye llegada a Varazze ha dado a conocer que
no te entiendes con alguno de tus hermanos. Esto ha causado
mala impresin, en especial porque se ley en pblico.

Escchame, querido Don Tomatis: un Misionero debe estar


pronto a dar la vida para la mayor gloria de Dios; y no ser
luego capaz de soportar un poco de antipata hacia un compaero, aunque tuviese graves defectos? Por tanto oye lo que dice
san Pablo: Soportad mutuamente vuestras cargas y as cumpliris la ley de Cristo (Gal. 6, 2). La caridad es benigna, paciente,
y todo lo soporta (1 Cor 13, 4). Y si alguien no se cuida de los
suyos y en especial de sus domsticos, es peor que un infiel
(1 Tim, 5, 8).
Por tanto dame este gran consuelo, mejor an, hazme este
gran placer, es Don Bosco quien te lo pide: en lo porvenir que
Molinari sea tu gran amigo, y si no lo puedes amar por sus
defectos, malo por amor de Dios, malo por amor mo. Lo
hars no es verdad? Por lo dems estoy contento de ti y cada
maana en la Misa recomiendo al Seor tu alma, tus fatigas.
No te olvides la traduccin de la Aritmtica, aadiendo los
pesos y medidas de la R. Argentina.
Dirs al benemrito Dr. Ceccarelli que no he podido recibir
el catecismo de esa archidicesis, y deseo tenerlo, para insertar
los actos de Fe en el Joven instruido conforme a los diocesanos.
Dios te bendiga, querido Tomatis; no te olvides de rezar por
m, que siempre te ser en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN Bosco

Alassio, 7 de marzo de 1876.


168 - El Superior es tambin poeta
En otoo de 1876, un grupo de Salesianos fue a dirigir la escuela
de bachillerato de Albano en condiciones difciles. Sobrecargados de
trabajo, imploran refuerzos. A uno de ellos, el clrigo Juan Rinaldi,
Don Bosco le dio esta festiva respuesta (Epist. III, 119).
Querido Rinaldi,
Ten paz y est tranquilo - que Don Bosco piensa en vosotros,
- vuestros afanes son los suyos; - pronto mandar ayuda.
Mandar dos campeones: - son Gerini y Varvello; - tanto ste
como aqul - virtud y ciencia ensearn.
Matemtico es el primero, - literato es el segundo. - Pero con
rostro siempre alegre - lo que haga falta har cada uno.
Ir un sacerdote para la Misa - para ayudar a D. Montilio, que aunque es buen hijo - ya comienza a barbotar.
Pero todos vosotros sois buenos, - siempre alegres, amigos
verdaderos, - recordando que felices - slo lo consigue el buen
obrar.
Afmo. amigo
Sac. JUAN Bosco

Turn, desde el depsito de mi Musa, 27-11-76.

' Prtate varonilmente para ser coronado felizmente.

294

295

169 - Sigue, nimo, Dios est contigo


El coadjutor Jos Buzzetti era, en el Oratorio de Vldocco, administrador de las Lecturas Catlicas, responsable de la librera y maestro de canto, todo esto con celo humilde y sonriente. Don Bosco lo
llamaba a veces Romualdo por su gran barba que le daba el aspecto
del antiguo monje santo. Desde Roma Don Bosco le mand este billete (Epist. III, 145-146).
Mi querido Romualdo,
Tu carta me ha gustado y como en ella no hay nada secreto,
se la he dejado leer a varios Prelados que se quedaron satisfechsimos.
Sigue, nimo, Dios est contigo. Un saludo a todos tus alumnos de msica, y diles que deseo escuchar una hermosa sonatina a mi vuelta y yo les regalar un vasito de aquello.
Dios te bendiga, mi querido Buzetti, haz o, mejor, haced una
comunin por m. En la prxima semana, si Dios quiere, nos
volveremos a ver.
Considrame siempre en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Roma, 20 de enero de 1877.


170 - Diversos consejos a un misionero sacerdote
Don Tadeo Remotti era uno de los miembros de la segunda expedicin misionera (1876). Ejercit su celo pastoral en diversas parroquias salesianas de Buenos Aires. Bastantes veces Don Bosco le envi
billetes para sostenerlo en sus fatigas (Epist. III, 235-245).
Mi querido Don Remotti,
Don Bodrato ha recibido el encargo de darte un pellizco, creo
que h a b r cumplido su deber. Qu quiere decir? Cuando el
demonio va a molestarte en tus asuntos, hazle lo mismo con
una mortificacin, con una jaculatoria, con trabajar por amor
de Dios. Te mando dos compaeros de los que espero estars
contento. S muy caritativo con ellos y muy paciente. Yo estoy
contento de ti. Sigue. Obediencia en tu conducta. Promueve la
obediencia de los dems; he aqu el secreto de la felicidad en
nuestra Congregacin.
Dios te bendiga y creme siempre en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Sampierdarena, 11 de noviembre de 1877.


Carsimo Don Tadeo Remotti,
Me agrad mucho la sencillez con que varias veces me has
escrito. Sigue con el mismo tenor. Pero considera bsicos algunos avisos que son para ti mi testamento.
296

1. Soportar los defectos ajenos, aun cuando sean con perjuicio nuestro.
2. Cubrir los defectos ajenos, no burlarse de nadie cuando
l se ofende.
3. Trabaja, pero trabaja p o r amor a Jess; aguntalo todo
pero que la caridad no se rompa. Alter lterius onera prtate
et sic adimplebitis legem Christi (Soportad mutuamente las cargas unos de otros, as cumpliris la ley de Cristo, Gal. 6, 2).
Dios te bendiga, caro Don Remotti; hasta vernos en la tierra,
si as place a la divina voluntad; de lo contrario, el Cielo nos
est preparado y la Misericordia divina nos lo conceder.
Reza por m que ahora y siempre te ser en J. C.. ..
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 31 de diciembre de 1878.


Mi carsimo D. Remotti,
He recibido muchas veces tus cartas y siempre con gusto.
Escrbeme con ms frecuencia, pero cartas largas. S que trabajas y esto sirve de excusa. Pero mira de no olvidarte de tu
alma mientras trabajas por la salvacin de los dems. El ejercicio de la buena muerte una vez al mes no lo olvides nunca.
Nuestras cosas aqu caminan a pasos de gigante. Cuando
tenemos un salesiano capaz, hay dos casas que lo quieren, y a
veces nos vemos obligados a dar plantas muy tiernas. Por eso
has de pedir mucho a Dios que las haga fructificar.
Dios te bendiga, querido Don Remotti, pupila siempre de mis
ojos. Trabaja, el premio est preparado, el cielo nos aguarda.
Ibi nostra fixa sint corda, ubi vera sunt gaudia1.
Reza por m que siempre te ser de corazn.
Afmo. amigo
Sac. JUAN Bosco

Turn, 31 de enero de 1881.

171 - A un misionero coadjutor desanimado


Bartolom Scavii era uno de los cuatro coadjutores de la primera
expedicin misionera. Tras dos aos de duro trabajo en Buenos Aires
dudaba de su vocacin. Una paternal carta de Don Bosco le devolvi
la calma y el aliento (Epist. III, 247).
Mi querido Scavini,
Lleg a m la voz de que ests desanimado y tentado de
abandonar la Congregacin Salesiana. No lo hagas. T, consagrado a Dios con votos perpetuos; t, Salesiano Misionero; t,
de los primeros en ir a Amrica; t, gran confidente de Don
1
Fijos estn nuestros corazones, donde estn las verdaderas alegras (liturgia).

297

Bosco, querrs volver a ese mundo donde hay tantos peligros


de perversin? Espero que no hars tal despropsito. Escribe
las razones que te turban, y yo cual padre dar consejos al
amado hijo, consejos que valdrn para hacerlo feliz en el tiempo
y en la eternidad.
Dios te bendiga y creme siempre en J. C.
Armo, amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 1 de diciembre de 1877.

Vete in nomine Domini.


Ahorra en lo que puedas; si tienes necesidad, pide y el pap
procurar ayudarte.
Vete como padre de los hermanos, como representante de la
Congregacin, como amigo querido de Don Bosco.
Escribe con frecuencia todo, lo blanco y lo negro. mame en
J. C. Dios te bendiga a ti, a nuestros hermanos, tus obras y reza
por m que siempre te ser
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 25 de junio de 1878.


172 - A un misionero tentado: Animo, adelante!
Por la delicadeza
III, 271-272).

del

argumento,

el

editor calla el nombre

(Epist.

Mi querido Don...,
Dios te permite una gran prueba, pero obtendrs de ella una
ganancia grande. La oracin lo superar todo. Trabajo, templanza especialmente por la tarde, no hagas reposo alguno a lo largo
del da, y no pases en la cama ms de siete horas, son cosas
muy tiles.
Principiis obsta1; por eso apenas te das cuenta de que eres
tentado pone a trabajar; si de da, a rezar, si de noche, no dejes
de rezar hasta que te venza el sueo. Pon en prctica estas
sugerencias; yo te encomendar durante la Misa, Dios har lo
dems. Animo, cierra el corazn (a los afectos peligrosos), espera en el Seor y sigue adelante sin inquietarte.
Reza por m que siempre te ser en J. C.
Amigo afmo.
Sac. JUAN BOSCO

Don Bologna tena treinta aos cuando fue enviado a Marsella.


Don Pedro Perrot tena veinticinco cuando fue director de la escuela
agrcola La Navarre, cerca de Toln. Se desanim pensando en su
poca experiencia y en las dificultades del momento. Como Don Bologna, lleg a ser inspector de Francia Sur (Epist. III, 359).
Mi querido Don Perrot,
Yo tambin s que eres un muchacho, y por eso mismo
necesitaras algn tiempo ms de estudio y de prctica bajo
la direccin de un buen maestro. Pero qu? San Timoteo llamado a predicar a J. C, aunque era muy joven, en seguida se
puso a predicar el reino de Dios a los Hebreos y a los Gentiles.
Adelante, pues, en nombre del Seor; ve, no como superior,
sino como amigo, hermano y padre. Tu mando sea la caridad
que procura hacer el bien a todos, y mal a ninguno.
Lee, medita, practica las reglas. Esto sea para ti y los tuyos.
Dios te bendiga y contigo bendiga a todos los que irn contigo a La Navarre y ruega por m que siempre te ser en J.C.
Afmo. amigo

Roma, 12 de enero de 1878.

Sac. JUAN BOSCO

Turn, 2 de julio de 1878.


173 - Cartas a tres nuevos directores
Don Bosco, aun estando lejos, segua y sostena a cada uno de
los directores de sus casas, en general bastante jvenes. Don Jos
Bologna, prefecto externo del Oratorio de Valdocco, haba sido nombrado director del nuevo Oratorio de San Len de Marsella. Apenas
parti, Don Bosco le mand a Nizza liare paternales palabras de
aliento (Epist. III, 356).
Carsimo Don Bologna,
Te incluyo en sta tres cartas que despus de leerlas cerrars
y llevars a destino.
1
Oponte desde el principio. Hemistiquio de Ovidio. El dstico contina as:
<Sero medicina paratur, cum mala per tongas convaluere moras (Tarde se
prepara la medicina, cuando el mal cobr vigor por culpa de haber demorado
el remedio).

298

Tambin Don Juan Marenco no tena ms de veinticinco aos


cuando Don Bosco lo nombr director de Lucca. La prensa anticlerical atac duramente al nuevo Oratorio de la Santa Cruz, levantando
al pueblo contra los Salesianos. Don Marenco no se turb. No obstante pidi ayuda personal a Don Bosco. Lleg a ser procurador en
Roma de la Congregacin salesiana, obispo de Massa Carrara e internuncio en Centro Amrica (Epist. III, 365).
He ledo todo y se me inform de todo. Alguna prueba es
necesaria para reavivar un poco la fe. Pero no temas, la ayuda
de Dios no nos faltar.
Recibirs ayuda personal y me comprometo a que no te falte
nada. Si no se puede conseguir todo inmediatamente, ten paciencia. Yendo de camino se arregla el pollino, dicen los romanos.
Oracin, fe y confianza en nuestros bienhechores. Estoy pre299

parando algunas cartas, pero t comienza a saludar de mi parte


a aqullos que nos ayudan, asegurndoles que nosotros hacemos
por ellos especiales oraciones en el altar de Mara Auxiliadora,
maana y tarde.
Di a Capellano y a Barata que les amo, que no les olvido
en la Misa, pero que ellos estn muy alegres, que se quieran
bien todos y recen por mi tambin.
Dios te bendiga a ti, al naciente Oratorio y a todos nuestros
bienhechores y creme siempre en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 22 de julio de 1878.

175 - Billete a un joven salesiano: Si me amas...


Eugenio ArmelongM, clrigo, era profesor en l colegio de Borgo
San Martina. Don Bosco le mand este exquisito billete en latn
(Epist. III, 446).
Armelonghi fili mi,
Si diligis me, praecepta mea servabis. Praecepta mea sunt
nostrae Constitutiones. Gratulor tibi eo quod vales et adolescentuli tui in scientia et pietate concrescant. Deus te benedicat.
Ora pro me 1 .
Amicus tuus
Sac

174 - Los novicios gloria y corona de D o n B o s c o


Hemos reproducido ya ms arriba una carta dirigida a Don Julio
Barberis. Habindose encontrado con Don Bosco a los 13 aos (1861),
haba odo que le deca: Sers mi ayudante. Elegido a los veintisiete aos como maestro de novicios (entonces llamados adscritos),
desempe el cargo otros veinticinco aos. Con frecuencia Don Bosco
le peda noticias de los queridos adscritos (Epist. III, 434).
Carsimo Don Barberis,
Otras cosas nuestras, aparte. Espero que nuestros queridos
adscritos, pupila de mis ojos, gocen de buena salud, y que irn
a porfa con su fervor en apagar el fro que naturalmente se
siente en esta estacin. Les dirs que son gaudium meum et
corona mea. Corona de rosas, pero ciertamente no de espinas.
Que no haya nunca aspirante Salesiano que con su conducta
mala clave la espina en el corazn de su afmo. padre Don Bosco.
Esto no suceder nunca, ms an estoy seguro que todos rivalizarn con sus plegarias y comuniones en consolarme con su
ejemplar conducta.
Dile a Don Depert que me santifique la sacrista y a todos
los que a ella van; a Palestrino el sacristn que se haga bueno;
a Julio Augusto' que est alegre; a Don Ra que busque dinero;
al seor Conde Cays que cuide de su salud como l lo hara
por m.
Dios os bendiga a todos y a todos conceda la gracia de vivir
bien y morir bien. Esta gracia Dios la conceda especialmente a
aquel que no encontrar a mi vuelta a Turn 2 . T considrame
siempre en J. C.
Tu afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

JUAN BOSCO

Alassio, 9 de febrero de 1879.


176 Al director de Varazze: Gobierna bien tus pajarillos
Don Jos Monateri en 1880 era director del colegio cvico de Varazze. Tena treinta y tres aos y Don Bosco lo ayudaba con sus
directrices precisas.
Carsimo D. Monateri,
Conviene contestar cuando se puede y t ten paciencia. Te
dir pues:
1. A nuestro buen amigo, futuro prroco de Varazze, no
puedo de momento enviarle otro sacerdote, si no es la ayuda
que los sacerdotes del colegio le puedan dar, y ciertamente esto
lo harn en los lmites de lo posible.
2. El joven Fassio de la 5.a tenga la bondad de repetir la
carta, porque no la puedo encontrar, que creo haberla recibido,
entre el maremgnum de cartas.
3. Bendigo cordialmente y ruego por el jovencito Corazzale
Cirilo y por su hermanito de tres aos enfermo.
4. Pido a Dios que te conceda ciencia y salud p a r a que
gobiernes bien a tus pajarillos y hagas de ellos otros tantos
san Luis, e intrpidos salesianos.
Dios te bendiga, oh siempre querido Don Monateri, y contigo
bendiga a todos nuestros queridos hermanos y alumnos, y rezad
mucho por m que siempre ser en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 8 de junio de 1880.

Marsella, 10 de enero de 1879.


J Don Depert era prefecto de sacrista, y Palestrino el sacristn jefe. Julio
era el barrendero de la casa. Aqu el nombre sugiri a Don Bosco la broma de
aadirle Augusto.
2
: Don Remodino, sacerdote aspirante, muerto el 1. de febrero siguiente.

300

i Querido hijo Armelonghi. Si me amas, hars lo que te mando. Y lo que


te mando son nuestras Constituciones. Me alegro de que ests bien y de que
tus alumnos crezcan en ciencia y piedad. Dios te bendiga. Reza por m.

301

177 - Billetes a tres jvenes misioneros


Jos Quaranta, Antonio Paseri y Bartolom Panaro eran tres jvenes salesianos que haban partido para la Argentina antes del
sacerdocio. Don Bosco los anima afectuosamente. Los tres llegaron a
ser buenos misioneros (Epist. IV, 10-12).
Mi carsimo Quaranta,
He tenido noticias de que te hallas bien de salud y que haces
lo que puedes. Esto me causa gran placer. Estudio y piedad
harn de ti un verdadero Salesiano. Pero no olvides que t has
de poner al seguro tu alma y luego ocuparte de la salvacin de
las de los dems. El ejercicio de la buena muerte y la frecuente
comunin son la clave de todo.
Ests ahora bien d salud? Te haces bueno de verdad?
Se conserva tu vocacin? Te parece que ests preparado para
las ordenaciones? He aqu el contenido de una carta tuya que
aguardo.
Dios te bendiga, mi querido 40, anmate y reza por m que te
ser siempre en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN Bosco

Turn, 31 de enero de 1881.


Carsimo Paseri,
T, mi querido Paseri, fuiste siempre la delicia de mi corazn, ahora te amo mucho ms, porque te has dedicado por completo a las misiones.que es como decir: has abandonado todo
para consagrarte entero a ganar almas.
Animo, pues, mi querido Paseri. Preprate para ser un buen
sacerdote, un santo salesiano. Yo rezar mucho por ti, pero t
no te olvides de este tu amigo del alma.
La gracia de N. S. J. C. est siempre con nosotros y nos haga
fuertes en las tentaciones y nos asegure el camino del Cielo.
Reza por m que te ser siempre en los Sagrado Corazones
de Jess y de Mara
Afmo. amigo
x

Sac. JUAN Bosco

Turn, 31-1881.

modelo de los Salesianos, y reza por m que te ser siempre


en J. C.
Afmo. amigo
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 31-1881.
178 Colocad vuestras espinas
junto a las de la corona de Jess
El 16 de julio de 1875, Magdalena Martini, de veinticuatro aos
de edad, abandonados las comodidades de una familia acomodada,
entr en la casa de Mornese para vivir la dura vida de aquellos
primeros tiempos de la Congregacin de las Hijas de Mara Auxiliadora. Tuvo un primer momento de crisis, en la que le ayud la
palabra fuerte de Don Bosco. Cuatro aos despus, parta como superiora a la Rep. Argentina (Epist. II, 491-492).
Dilecta hija en J. C,
Vuestra ida a Mornese dio tal bofetada al mundo, que l
mand al enemigo de nuestras almas a inquietaros.
Pero vos escuchad la voz del Dios, que os llama a salvaros
por un camino fcil y llano, y despreciad toda sugerencia en
contra. Ms an estad contenta de las turbaciones y de las
inquietud que probis, porque el camino de la cruz es el que
conduce a Dios. Al contrario si en seguida os hubieseis visto
alegre y contenta, habra que temer algn engao del maligno
enemigo. Por tanto pensad:
1. No se va a la gloria sino a costa de gran fatiga.
2. No estamos solos, pues Jess est con nosotros y san
Pablo dice que con la ayuda de Jess nos volvemos omnipotentes.
3. Quien abandona patria, parientes y amigos y sigue al
Divino Maestro ha asegurado en el cielo un tesoro que nadie
podr, arrebatarle.
4. E gran premio preparado en el cielo nos ha de animar
a soportar cualquier pena sobre la tierra.
Animaos, pues; Jess est con nosotros. Cuando tenga espinas, ponedlas con las de la corona de Jesucristo.
Os encomiendo a Dios en la santa Misa, rogad por m que
soy siempre en J. C.
Vuestro humildsimo servidor
Sac. JUAN Bosco

Oh mi querido Panaro, Qu haces? Vas adelante en el estudio y la piedad? Lo espero y por eso mismo te recomiendo que
sigas a costa de cualquier sacrificio. Pero no olvides el premio
grande que Dios nos tiene ya preparado en el cielo.
Obediencia y ejercicio de la buena muerte constantemente.
He aqu todo.
Dios te bendiga, mi siempre querido Panaro, que seas el

(Turn, 8 de agosto de 1875).


179 - Confites para distribuirlos
y amarguillos para conservarlos
S. Mara D. Mazzarello muri el 14 de mayo de 1881. El 22 de
agosto siguiente era elegida Superiora general, en Niza del Monferrato,
303

302

WMMR

Sor Catalina Daghero. Don Bosco} que haba presidido la reunin, le


mand una caja de confites y otra de amarguillos (amaretti en italiano) con la siguiente cartita (Epist. IV, 76).

vas novicias de las Hijas de Mara Auxiliadora. Desde Pinerolo donde


reposaba, el to le mand esta carta de fuerte doctrina. Eulalia fue
luego miembro del Consejo Superior de las HMA (Epist. IV, 289290).

Rvda. Madre Superiora General,


He aqu algunos confites a repartir entre vuestras hijas. Quedaos vos la dulzura p a r a practicarla con todos y siempre; pero
estad preparada p a r a recibir los amarguillos o mejor los bocados amargos, cuando le plazca a Dios mandroslos.
Dios os bendiga y conceda virtud y aliento p a r a santificaros
a vos y a toda la comunidad a vos confiada.
Rogad p o r m que os soy siempre en J . C .
Humilde servidor

Mi buena Eulalia,
He bendecido al Seor cuando tomaste l resolucin de hacerte religiosa; ahora le doy gracias de corazn porque te
conserv la buena voluntad de romper definitivamente con el
mundo y consagrarte totalmente al buen Jess. Haz gustosa
este ofrecimiento y piensa en la recompensa que es el cntuplo
en la vida presente y el verdadero premio, el gran premio en
la futura.
Pero, mi buena Eulalia, que esto no sea en b r o m a sino m u y
seriamente. Y acurdate de las palabras del padre de la Chantal,
cuando se hallaba en caso semejante: Lo que se da al Seor
que no se le quite nunca ms.
Considera que la vida religiosa es vida de continuo sacrificio
y que cada sacrificio es largamente recompensado por Dios. La
sola obediencia, la sola observancia de las reglas, la sola esperanza del premio celeste son nuestro consuelo en el curso de la
vida mortal.
He recibido tus cartas siempre con gusto. No te he contestado por falta de tiempo.
Dios te bendiga, oh Eulalia, Mara sea tu gua, y tu aliento
hasta el cielo. Espero que nos veremos todava en esta vida: en
caso contrario adis, nos veremos para hablar de Dios en la
vida bienaventurada. As sea.
Auguro toda bendicin a Madre General y a todas las Hermanas, novicias y postulantes de Mara Auxiliadora. Debo u n a
carta a la Madre y lo har.
Ruega por m y por toda nuestra familia y creme siempre
en J. C.
Afmo. to

Sac. JUAN Bosco

Niza Monferrato, 12 de agosto de 1881.

180 - N o m a n d o a decroslo, s i n o q u e yo m i s m o lo digo


Madre Catalina Daghero escribi a Don Bosco acerca de diversos
chascarrillos que corran por las sacristas de Niza Monferrato a
cuenta de las hermanas. Tema haberle dado motivo de disgusto. El
santo le aclara su manera de portarse (Epist. IV, 244-245).
Rvda. Madre General,
He recibido vuestras felicitaciones y las de vuestras hermanas y alumnas.
Os lo agradezco de corazn y ruego a Dios que os recompense- largamente por la caridad que me hacis con vuestras
oraciones.
No haga caso de las palabras que alguno hace correr acerca
de nuestras casas. Son cosas vagas, no entendidas, expuestas con
sentido diverso. Por eso quien quiera algo que lo diga y hable
claro.
Quede tranquila; cuando necesito algo, no lo mando decir
por otros, sino que se lo digo o se lo escribo personalmente.
Dios os bendiga y conceda la perseverancia a usted, a las
hermanas y a todas las educandas a vosotras confiadas; y
crame en J.C.
Humilde servidor
^
Sac. JUAN Bosco, Rector
Turn, 25 de diciembre de 1883.
181 - C o m p r o m e t e r s e c o m o religiosa
es cosa que se ha de hacer seriamente
Eulalia Bosco era sobrina nieta de Don Bosco, hija de Francisco,
uno de los seis hijos de su hermano Jos. Al cerrarse los ejercicios
espirituales de 1882 en Niza Monferrato, se encontraba entre las nue304

Sac. JUAN BOSCO

Pinerolo, 20 de agosto de 1884.

182 - V u e s t r a m a r c h a me ha d e s t r o z a d o el corazn
Don Santiago Costamagna sali en 1877 como jefe de la tercera
expedicin misionera. Volvi a Turn en agosto de 1883 para tomar
parte en el tercer Captulo general de la Congregacin, y en noviembre se volva con un nuevo grupo, acompaado por Don Cagliero
hasta Marsella, donde le lleg esta conmovedora carta. El seor Bergasse y madame gata Jacques eran bienhechores marselleses. El
sueo a que se alude en la posdata es el famoso acerca del porvenir
de las misiones salesianas en Amrica del Sur, contemplado con el
joven Colle; Don Bosco lo haba contado el 4 de septiembre a los
miembros del Captulo general, y en seguida Don Lemoyne lo redact
(cfr MB XVI, 386-394). Don Costamagna lleg a ser el primer vicario
apostlico de Mndez, en el Ecuador (Epist. IV, 240-241).
305

Mi querido Don Costamagna,


Vosotros os habis ido, pero me habis destrozado el corazn. He tratado de animarme, pero sufr y no pude dormir en
toda la noche. Hoy estoy m s tranquilo. Dios sea bendito.
Aqu hay imgenes para los hermanos de nuestra o mejor
de tu inspectora. Para la de Don Lasagna otra vez ser. Incluso
u n a carta para el Seor Bergasse. Si surgiese alguna dificultad
cuenta conmigo tambin sin reserva.
Saludars a Madame Jacques, asegurndole que la primera
salvaje que bautices a tu regreso a Patagonia, se llamar gata.
Dios te bendiga, mi siempre querido Don Costamagna, y
contigo bendiga a todos los tuyos y mis queridos hijos que te
acompaan. Mara os proteja y os conserve a todos en el camino
del cielo. Buen viaje.
Yo estoy aqu con una verdadera muchedumbre que ruega
p o r vosotros. Amn.
Afino, amigo

mentado, y con el tiempo y la paciencia, Deo iuvante, haris


maravillas.
Por tanto, nimo. Hazlo y soprtalo todo por agradar a Dios,
p a r a cumplir su santa voluntad, y te preparars un tesoro de
mritos para la feliz eternidad. El apoyo de mis oraciones no
te faltar. Dios te bendiga, bendiga a todos tus alumnos y
Mara Sma. Auxiliadora os proteja a todos y os gue por el
camino del cielo.
Ruega t tambin por tu viejo amigo y padre.
Afmo. en J. y M.
Sac. JUAN Bosco

Turn, 5 de octubre de 1885.

Sac. JUAN BOSCO

Turn, 12 de noviembre de 1883.


P.S. El sueo de Don Lemoyne tiene que corregirse en algunos puntos y lo vers.
183 - Quiero que todos m i s hijos sirvan al Seor
c o n santa alegra
El clrigo Juan Beraldi, erteneca al colegio Po IX de Almagro
(Buenos Aires). En sus dificultades y angustias de espritu se dirigi
a su padre. Este, viejo y cansado, le envi estas lneas (Epist. IV,
343).
Carsimo Cl. Berardi,
Me lleg tu agradabilsima carta de agosto. No te intranquilices si no te escribo: ahora no puedo hacerlo por culpa de mis
indisposiciones corporales. Estoy casi ciego, y casi no puedo
andar, escribir ni hablar. Qu quieres? Soy viejo y que la
voluntad del Seor se cumpla. No obstante todos los das rezo
por ti y por todos mis hijos, y quiero que todos sirvan gustosos
al Seor con santa alegra, tambin en medio de las dificultades
y de las~ perturbaciones diablicas; stas sern puestas en fuga
con la seal de la cruz, con el Jess, Mara misericordia, y
sobre todo desprecindolas, y con el vigilte et orate y con la
fuga del ocio y de toda ocasin prxima. En cuanto a los escrpulos, slo la obediencia a tu Director, a tus superiores, puede
hacerlos desaparecer; no olvides por esto que vir obediens loquetur
victoriam.
Apruebo que promuevas la devocin al Smo. Sacramento.
Trabaja tambin p a r a que t seas y hagas a tus alumnos verdaderos devotos de Mara Santsima y amantes de Jess Sacra306

PW*/I(l 5i 3^S" L " ! T

1l.

Parte quinta

ULTIMAS PALABRAS
DEL SERVIDOR

He combatido el buen combate, he terminado mi carrera, he conservado la je. Ahora slo me queda la corona de justicia que
el Seor me va a entregar.
(2 Tim 4, 7-8)

I.
II.
III.

I.
BI

LAS CINCO LTIMAS CARTAS


EL TESTAMENTO ESPIRITUAL
ULTIMAS PALABRAS

Desde el 1884, Don Bosco colmado de fatigas, medio ciego,


casi desgastado, es obligado a ralentar su actividad. Emprende algunos largos viajes a costa de heroicos esfuerzos, pero
entre uno y otro ha de aceptar periodos de calma y de reposo.
La obra que te empuja a preocuparse todava es la construccin de la iglesia del Sagrado Corazn de Roma con el hospicio
anejo, obra gigantesca para quien no tiene ni un cntimo de
reserva. Por lo dems, parece tranquilo y dispuesto a cantar
su Nunc dimitis. Ha ganado su ltima batalla para la libre
expansin de su Sociedad: ha conseguido de Roma los privilegios cannicos de las otras Congregaciones (28 de junio de
1884). Tambin su vida carismtica se vuelve ms intensa: parece que el cielo se le abre en todo momento a sus ojos.
El patriarca piensa entonces en hacer su testamento. El Don
Bosco de los ltimos aos nos ha dejado diversos escritos que
redact precisamente con esta perspectiva. Hemos pensado agruparlos en esta ltima parte: su inters peculiar salta a los ojos.
La doctrina quizs no es nueva, pero aparece mejor en sus
aspectos vivos, y se expresa en frmulas ms incisivas y definitivas. Sin duda resume aqu sus pensamientos de fondo y
nos entrega sus recomendaciones paternas ms acuciantes, el
corazn de su corazn.
Hemos aadido sus ltimas palabras. Los que lo asistieron
durante su ltima enfermedad anotaron con santa solicitud sus
reflexiones, sus jaculatorias, sus bromas, porque fue alegre hasta en los sufrimientos. Diez aos despus, las hermanas de
Teresa de Lisieux harn lo mismo con la joven carmelita1.
Incluso si no se trata de escritos del santo, la tradicin de los
testimonios nos parece bastante segura para poder usarla con
l fin de revelarnos los ltimos rasgos de la figura espiritual
de Don Bosco. Un santo se manifiesta a travs de toda su vida,
pero ciertas cosas vienen desveladas slo por su actitud ante la
muerte, cuando el alma deja caer tantas cosas de inters secundario para entregarse a su Seor que llama a la puerta e invita
a la cena eterna.
1
Dernlers entretiens avec ses soeurs (Pauline, Celine y Mara); Novissima
verba, edicin del centenario, Pars, 1971, p. 922.

311

I
CINCO ULTIMAS CARTAS A JEFES MISIONEROS

Entre el 6 de agosto y el 30 de septiembre de 1885, Don


Bosco, como si hubiese pensado morir dentro de poco, envi
cartas ms largas de lo acostumbrado a los cinco principales
superiores de las misiones de Amrica, con intencin explcita
de darles sus ltimos consejos. Don Juan Cagliero (47 aos)
era obispo desde haca un ao, vicario apostlico de la Patagonia septentrional y central. Don Santiago Costamagna (39 aos)
era inspector de Argentina y director del colegio San Carlos de
Buenos Aires. Don Jos Fagnano (41 aos) era prefecto apostlico de la Patagonia meridional y de la Tierra del Fuego.
Don Domingo Tomatis (38 aos) era director del colegio de
San Nicols de los Arroyos en Argentina. Finalmente Don Luis
Lasagna (35 aos) era director del Colegio Po en Villa Coln
(Montevideo) e inspector del Uruguay y Brasil.
Las cartas aqu reproducidas son las ltimas que les mand
Don Bosco (al menos cartas conocidas por nosotros), excepto
la de Mons. Cagliero que es la penltima (en realidad la ltima
es un billete de carcter puramente prctico). Nos encontramos,
pues, ante el testamento del santo a sus hijos lejanos. Est
preocupado por la unidad de espritu y de accin en su familia.
184 - A Mons. Cagliero: Caridad, paciencia,
dulzura, pobreza
Omitimos un trozo que trata de cosas administrativas. Don Bosco
alude a su sobrina Rosina: era una sobrina nieta, hija de Francisco
(uno de los hijos de Jos Bosco, hermano del santo) y hermana de
Sor Eulalia a la que Don Bosco escribi una carta reproducida ms
arriba. Tena diecisiete aos, recin llegada a la Argentina como misionera. Don Bosco escribe desde Mathi donde toma un poco de descanso, pero fecha la carta en Turn (Epist. IV, 327-329).
Mi querido Mons. Cagliero,
Tu carta me ha producido una gran alegra y, si bien mi
vista se ha debilitado notablemente, la he querido leer yo solo
de principio a fin, a pesar de esa caligrafa que dices aprendiste de m, pero que ha degenerado de la primitiva forma.
313

A las cosas de administracin te respondern otros en lugar


mo. Por mi parte te dir cuanto sigue.
Respecto al escribir a la Propagacin de la Fe, a la Obra de
la Santa Infancia, ten en cuenta todo aquello que han hecho
los Salesianos en distintas pocas...
Preparo una carta para Don Costamagna; y, para tu norma,
yo tocar en especial el Espritu Salesiano que queremos introducir en las casas de Amrica.
Caridad, paciencia, dulzura, nunca reprensiones humillantes,
nunca castigos, hacer bien a quien se pueda y mal a ninguno.
Esto valga para los Salesianos entre s, entre los alumnos, y
dems, internos y externos. En las relaciones con nuestras Hermanas ten mucha paciencia, pero exigencia en la observancia
de sus reglas.
En general en nuestras estrecheces haremos toda clase de
sacrificios para ayudaros; pero recomienda a todos que eviten
la construccin o la compra de inmuebles que no sean estrictamente necesarios para nuestro uso. Nunca cosas para luego
revenderlas, ni campos ni terrenos ni casas para ganar dinero.
Procurad ayudarnos en este sentido. Haced lo que podis para
conseguir vocaciones tanto para las Hermanas como para los
Salesianos, pero no os comprometis en demasiados trabajos.
Quien mucho abarca poco aprieta y lo pierde todo.
Si tienes ocasin de hablar con el Arzobispo, con Mons. Espinosa u otros personajes semejantes, diles que estoy enteramente a su servicio, especialmente en las cosas que ataen a
Roma.
Dile a mi sobrina Rosina que tenga mucho cuidado respecto
a su salud y que se guarde muy bien de ir sola al Paraso. Que
vaya, s, pero acompaada de muchas almas por ella salvadas.
Dios bendiga a todos nuestros hijos Salesianos, a nuestras
Hermanas Hijas de Mara Auxiliadora. Que os d salud a todos,
santidad y la perseverancia en el camino del cielo.
Maana y tarde rezaremos por vosotros ante el altar de
Mara, y t ruega tambin por este pobre semiciego que te ser
siempre en J. C.
Afino, amigo
Sac. JUAN BOSCO

Xurn, 6 de agosto de 1885.


P.S. Una muchedumbre innumerable piden te demos recuerdos y saludos.
185 - A Don Costamagna: A todos mucha libertad
y mucha confianza
Siendo inspector de la Argentina, Don Costamagna tiene contacto
con todas las comunidades. La carta es ms explcita que la anterior.
El proyecto de un alter ego para la Amrica no iue realizado nunca
(Epist. IV, 332-333).
314

Querido y siempre amado Don Costamagna,


La poca de nuestros ejercicios espirituales se va acercando
y yo que me veo en edad decadente querra tener conmigo a
todos mis hijos y a nuestras Hermanas de Amrica. No siendo
esto posible he pensado escribirte una carta que pueda servirte
a ti y a los dems hermanos de norma para llegar a ser verdaderos Salesianos en vuestros ejercicios que de hecho no estn
lejos de los nuestros.
Ante todo hemos de bendecir y dar gracias al Seor que con
su sabidura y poder nos ha ayudado a superar muchas y graves
dificultades que nosotros solos ramos incapaces de vencer. Te
Deum, Ave Mara, etc.
Luego querra hacer yo mismo a todos una pltica sobre el
espritu salesiano que debe animar y guiar nuestras obras y
Conversaciones. El sistema preventivo sea siempre nuestro; nunca castigos penales, nunca palabras humillantes, nada de reprensiones severas en presencia de otros. En las clases resuene la
palabra dulzura, caridad y paciencia. Nunca palabras mordaces,
nunca una bofetada fuerte o ligera. Hgase slo uso de castigos
negativos y siempre de manera que los que han sido avisados
se hagan ms amigos nuestros que antes, y jams se aparten
de nosotros envilecidos.
No se hagan nunca murmuraciones contra las disposiciones
de los superiores, toleremos las cosas contrarias a nuestros gustos o que nos resulten penosas o desagradables. Cada Salesiano
se haga amigo de todos, no trate nunca de vengarse; sea fcil
en perdonar, y no recuerde nunca las cosas ya perdonadas.
No se critiquen nunca las rdenes de los superiores, y cada
uno trate de dar y promover el buen ejemplo. Se inculque a
todos y se recomiende constantemente promover las vocaciones
religiosas tanto de las Hermanas como las nuestras.
La dulzura en el hablar, en el obrar y en el avisar gana todo
y a todos.
Este sera el guin tuyo y de los dems que tomen parte en
la predicacin de los prximos ejercicios.
Dar a todos mucha libertad y confianza. El que quiera escribir a su Superior o recibiese de l alguna carta, no sea leda
en absoluto por nadie, salvo que aquel que la recibe desease tal
cosa. En los puntos ms difciles recomiendo calurosamente a
los Inspectores y Directores que den conferencias a propsito.
Ms an recomiendo que Don Vespignani hable bien claro sobre
estas cosas y las explique a sus novicios o candidatos con la
debida prudencia.
Por cuanto me sea posible deseo dejar la Congregacin sin
los. Por eso est en mi nimo establecer un Vicario General
mo que sea un alter ego para Europa y otro para Amrica.
Pero sobre esto ya recibirs a su tiempo las oportunas instrucciones.
Es muy oportuno que t alguna vez a lo largo del ao renas
a los Directores de tu Inspectora para sugerirles las normas
315

prcticas arriba indicadas. Leer e inculcar la lectura y el conocimiento de nuestras reglas, especialmente el captulo que habla
de las prcticas de piedad, la introduccin que he hecho a las
mismas reglas y las deliberaciones tomadas en nuestros Captulos generales o particulares.
T ves que mis palabras exigiran mucha explicacin, pero
ciertamente t ests en grado de comprender y donde haga
falta comunicarlas a nuestros hermanos.
En cuanto puedas presntate a Mons. Arzobispo, a Mons. Espinosa y a sus Vicarios generales, D. Carranza, Doct. Ferrero
y a otros amigos, y les presentars mis saludos humildes y afectuosos como si yo hablase a uno solo.
Dios te bendiga, caro Don Costamagna, y contigo bendiga y
conserve en buena salud a todos nuestros hermanos y hermanas, y Mara Auxiliadora os gue a todos por el camino del
cielo. Amn.
Rogad todos por m.
Vuestro afmo. amigo n J. C.
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 10 de agosto de 1885.

186 - A D o n Fagnano: La Iglesia es tu Madre


Carta escrita el mismo da que la precedente. Son las ltimas
palabras del amigo al adelantado de las zonas inmensas y glaciales
de Patagonia del Sur (Epist. IV, 334-335).
Carsimo D. Fagnano,
Antes de que salgas p a r a tu grande empresa de la Prefectura
patagnica, donde Dios te tiene preparada una muy copiosa
mies, deseo yo tambin dirigirte algunas palabras, que podra
darse fueran las ltimas al amigo de mi alma..
En este tu nuevo sagrado Ministerio t te vers ms libre
de ti mismo por estar ms alejado de los hermanos establecidos para vigilar y ayudarte en los peligros especialmente en
los espirituales; por eso debes meditar incesantemente y tener
en tu mente y en tu corazn el gran pensamiento: Dios me ve.
Dios te ve, El me ha de juzgar a m, a ti y a todos los hermanos y a todas las almas por las cuales trabajamos.
En tus excursiones breves o largas, no mires nunca a las
ventajas materiales sino slo a la gloria de Dios. Recuerda bien
que tus esfuerzos vayan encaminados siempre a proveer las
necesidades crecientes de tu Madre: Sed Uater tua est Ecclesia
Dei, dice san Jernimo.
Donde quiera que vayas, trata de fundar escuelas, funda
tambin seminarios menores a fin de cultivar o al menos buscar alguna vocacin para las Hermanas y los Salesianos. Por
lo dems, en estas difciles empresas, procura estar de acuerdo
con Don Cagliero.
316

Tus lecturas diarias sean: nuestras reglas, en especial el captulo de la piedad, la introduccin hecha por m mismo, las
deliberaciones tomadas en los varios Captulos generales.
Ama mucho y t r a t a de sostener a los que trabajan por la fe.
Para facilitar el despacho de los asuntos tengo en la mente
establecer un Vicario Salesiano en Amrica, como deseo lo mismo p a r a Europa. Pero acerca de esto ya recibirs cartas e
instrucciones, si Dios misericordioso concede todava un poco
de tiempo a mi decadente edad.
Te doy a ti el encargo formal de saludar de mi parte tanto
a nuestras Hermanas cuanto a mis hijos Salesianos ya sus
alumnos, y comunicarles las cosas escritas que puedan contrib u i r a su ventaja espiritual o temporal.
Una cosa todava. Guarda celosamente el secreto de todo
cuanto te confen los hermanos y las hermanas, y dales plena
libertad y secreto a sus cartas como prescriben nuestras reglas.
Dios te bendiga, oh siempre caro Don Fagnano, y contigo bendiga tambin a todos los superiores civiles y dems con quienes
tienes ocasin de tratar, bendiga tus obras, y rezad todos por
m, que espero veros a todos en esta tierra, si place a Dios, pero
con mayor seguridad de veros con Jess y Mara en la feliz eternidad. As sea.
Afmo. amigo en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

Turn, 10 de agosto de 1885.

187 - A D o n Tomatis: No basta saber las cosas,


hay que ponerlas en prctica
Esta carta es llamada: Mi testamento para ti (Epist. TV, 336-337).
Mi querido Don Tomatis,
El recibir tan pocas veces cartas tuyas me hace pensar que
tienes mucho qu hacer; y yo lo creo; pero dar tus noticias a
tu querido Don Bosco merece ciertamente estar entre los asuntos que no hay que descuidar. Qu escribir?, me dirs. Escrb e m e acerca de tu salud, y de la salud de los nuestros; si se
observan fielmente las reglas de la Congregacin; si se hace y
cmo se hace el ejercicio de la buena muerte. Nmero de alumnos y esperanzas que dan de xito. Haces algo por las vocaciones, tienes alguna esperanza? Monseor Cecarelli sigue siempre un buen amigo de los Salesianos? Estas respuestas las aguardo con verdadero placer.
Como quiera que mi vida corre a grandes pasos a su trmino,
las cosas que te escribo en esta carta quiero que sean las que
te recomendara en los ltimos das del destierro. Mi testamento
p a r a ti.
Caro Don Tomatis: fjate en tu mente que te has hecho
317

salesiano para salvarte; predica y recomienda a todos nuestros


hermanos esta verdad.
Recuerda que no basta saber las cosas, hay que ponerlas en
prctica. Dios nos ayude a todos para que no sean para nosotros las palabras del Salvador: Dicen pero no hacen (san Mateo
23, 3). Procura ver tus asuntos con ojos tuyos. Cuando alguien
comete faltas o transgresiones, avsale enseguida sin esperar a
que se multipliquen los males.
Con tu ejemplar manera de vivir, con la caridad en el hablar,
en el mandar, en soportar los defectos ajenos, se ganarn muchos para la Congregacin. Recomienda constantemente la frecuencia de los sacramentos de la Confesin y de la Comunin.
Las virtudes que te harn feliz en la tierra y en la eternidad
son: la humildad y la caridad.
S siempre el amigo y el padre de nuestros hermanos, aydales en todo lo que puedas en las cosas espirituales y temporales, pero sabe servirte de ellos en todo cuanto pueda ser para
mayor gloria de Dios.
Todos los pensamientos que expreso en esta hoja tienen necesidad de ser explicados; esto lo puedes hacer t para ti y para
los dems.
Dios te bendiga, mi querido Don Tomatis, dales un saludo
cordialsimo a todos nuestros hermanos, amigos y bienhechores.
Diles que todas las maanas rezo por ellos en la santa Misa y
que me encomiendo, humildemente a las oraciones de todos ellos.
Dios haga que podamos alabar un da el santo nombre de
Jess y de Mara en la feliz eternidad. Amn.
Dentro de poco te escribir o har que te escriban otras
cosas de cierta importancia.
Mara nos mantenga a todos firmes y nos gua por el camino
del cielo.
Vuestro afmo. en J. C.
Sac. JUAN BOSCO

Mathi, 14 de agosto de 1885.


188 - A Don Lasagna: Nosotros queremos almas
y nada ms
Aqu tambin testamento de aquel que te ama. Se reiteran los
mismos argumentos tpicamente salesianos: celo incansable y confiado, caridad y dulzura con todos, cuidado de las vocaciones (Epist.
IV, 340-341).
Mi querido Don Lasagna,
Son ya varios los meses que deseaba escribirte, pero mi vieja
y perezosa mano me ha hecho diferir este placer.
Pero ahora me parece que el sol camina hacia su ocaso, por
tanto pienso dejarte algunos pensamientos escritos como testimonio de aqul que siempre te ha amado y te ama.
318

T secundaste la voz del Seor y te has consagrado a las


Misiones Catlicas. Lo adivinaste. Mara ser tu gua fiel. No te
faltarn dificultades e incluso malignidad de parte del mundo,
pero no te aflijas. Mara te proteger. Nosotros queremos almas
y nada ms. Procura que esto resuene en los odos de nuestros
hermanos. Oh Seor, danos incluso cruces y espinas y persecuciones de todo gnero con tal que podamos salvar almas y
entre las otras la nuestra.
Se acerca la poca de nuestros ejercicios de Amrica. Insiste
sobre la caridad y la dulzura de san Francisco de Sales que
tenemos que imitar: sobre la observancia exacta de nuestras
reglas, sobre la lectura constante de las deliberaciones capitulares, meditando atentamente los reglamentos particulares de
las casas. Creme, oh querido Don Lasagna, yo he tenido que
tratar con ciertos hermanos que ignoraban por completo nuestras deliberaciones, y otros que no han ledo estas partes de
reglas o disciplina que se refieren a los deberes confiados a los
mismos.
Otra plaga nos va amenazando y es el olvido o mejor el descuido de las Rbricas del Breviario y del Misal. Estoy persuadido que una tanda de ejercicios espirituales producira ptimos
efectos si llevase al Salesiano a la celebracin exacta de la Misa
y del Breviario.
La cosa que ms clidamente he recomendado a los que en
estos das he podido escribir es el cultivo de las vocaciones,
tanto de Salesianos como de las Hijas de Mara Auxiliadora.
Estudia, proyecta, no repares en gastos, con tal de conseguir
algn sacerdote para la Iglesia, en especial para las misiones.
Cuando tengas ocasin de hablar o con nuestras Hermanas
o con los Salesianos, diles de mi parte que he recibido sus
cartas con mucho placer, y sus saludos, y sent un gran contento, an ms un eficaz consuelo para mi corazn, al or que
todos han rezado por m y continan hacindolo.
Animmonos todos. Mara bendice y protege nuestra Congregacin; la ayuda del cielo no faltar: los operarios aumentan,
el fervor parece que crece, los medios materiales no abundan,
pero son suficientes.
Dios te bendiga, oh caro Don Lasagna, y contigo bendiga a
todos nuestros hijos e hijas, religiosos y alumnos, y Mara asista
y proteja la familia Buxareo y Jakson y a otros bienhechores
nuestros; nos gua a todos con seguridad por el camino del cielo.
Estoy en Valslice para los ejercicios espirituales; todos gozan de salud y te saludan.
Mi salud flojea un poco, pero tiro adelante. Dios nos conserve a todos en su santa gracia.
Afmo. amigo
Sac. JUAN Bosco

Torino, 30 de septiembre de 1885.

319

II
EL TESTAMENTO ESPIRITUAL

Este precioso documento ha sido presentado brevemente en


la Introduccin; y nosotros hemos citado las primeras pginas
(3-9) introducindolas en los extractos de las Memorias del Oratorio, all donde Don Bosco habla de su ordenacin (texto n. 14).
Tenemos que presentarlo ahora ms completamente.
Es una libreta encuadernada de 142 mm por 97, con sus
tapas rgidas de color obscuro violeta. Consta de 308 pginas,
138 estn escritas y no todas continuamente sino con espacios
en blanco1. Don Bosco la titul Memorias del 1841 al 1884-5-6
por el sac. Juan Bosco a sus hijos salesianos. En realidad slo
las pginas 3-9 son memorias. Todas las dems estn hechas de
mximas y recomendaciones. La lectura atenta permite decir
que Don Bosco redact las primeras pginas en enero-febrero
1884, las siguientes en septiembre... En tiempos sucesivos tom
la libreta para escribir aquellos apuntes que vez por vez le
dictaba la mente (la tinta es diferente, y con frecuencia la letra
es atormentada, seal de gran fatiga). La reley en perodos
diversos, en 1886 y 1887, para hacer alguna correccin y algn
aadido. Finalmente, l 24 de diciembre de 1887, se la entreg
a su secretario Don Viglietti (Cfr MB XVIII, 492).
No se puede hojear sin conmoverse esta humilde libreta,
donde un padre como Don Bosco ha entregado a sus hijos lo
mejor de sus pensamientos y de su corazn. Su tono es confidencial, y ms de una vez suplicante. Se halla en ella este sentido de las personas tan vivo en Don Bosco: l piensa en todos,
en sus jvenes, en sus Salesianos, en las Hijas de Mara Auxiliadora, en sus Cooperadores, en sus bienhechores, en los presentes y en los por venir. Los temas son diversos; pero uno
domina y se deja sentir: el de las condiciones de la prosperidad
futura de la obra salesiana. Un grande porvenir est abierto con
tal que los Salesianos cultiven la humildad y la confianza en
la Providencia divina y en la bondad de Mara, la caridad fraterna que es paciente y perdona, la recusacin vigorosa de toda
vida confortable, el respeto y el amor profundo hacia los jvenes, la fidelidad absoluta a la Iglesia y al Santo Padre.
1
Archivo 132, Cuadernos-blocs 6. Hay una copia en 112, Massime 1. La parte
de las recomendaciones es publicada en MB XVII, 257-273.

321

Damos el texto casi completo, omitiendo las pginas de carcter puramente jurdico o histrico, o de pastoral directamente prctica.
El conjunto se deja dividir fcilmente en grandes bloques.
Dejamos los subttulos puestos por Don Bosco.
a)

Recomendaciones diversas de pastoral prctica


(pp. 10-14)

Confesin de los nios; respeto y amor hacia los jvenes; la pureza de costumbres fundamento de las vocaciones.
189 - b)

Cmo tratar a los bienhechores (pp. 14-23)

Nosotros vivimos de la caridad de nuestros bienhechores.


Cuando alguno nos ofrece algo dsele siempre las gracias y se
aseguren oraciones para l. En las oraciones comunes y privadas
sean siempre incluidos nuestros bienhechores y se ponga entonces la intencin de pedir que Dios les conceda el cntuplo de
su caridad en esta vida presente tambin con la salud, con la
prosperidad en sus cosechas, en los negocios, y los defienda de
toda desgracia.
Hgaseles notar que la obra ms eficaz para conseguir el
perdn de los pecados y asegurarnos la vida eterna es la caridad para con los nios pobres: uni ex his minimis, a un pequeo abandonado (cfr Mt 25, 40).
Ntese tambin en estos tiempos que, faltando los medios
peculiarios para educar en la fe y en las buenas costumbres a
los abandonados, la Virgen se constituy ella misma en su protectora. Obtiene para tales bienhechores muchas gracias espirituales y temporales, incluso extraordinarias! Nosotros mismos
somos testigos de que muchos bienhechores nuestros, de escasa
fortuna, llegaron a conseguir el bienestar, desde el momento
que comenzaron a dar generosamente en favor de nuestros
huerfanitos...
(pp. 14-16)
Siguen ejemplos, y una lista de bienhechores insignes... hacia los
cuales hemos de guardar perpetuo reconocimiento ante Dios y ante
Tos hombres (pp. 17-23).
190 - c)

Qu se deber hacer a la muerte de Don Bosco


(pp. 23-39)

Captulo Superior *
En la hora de mi muerte renase el captulo, y est regularmente dispuesto para todo evento, y ninguno se aleje sino por
motivos absolutamente necesarios. Mi Vicario de acuerdo con
1
A partir de este punto, el texto ha sido publicado por Don CEBIA en MB
XVII, 257-273, con algn error.

322

el prefecto prepare y lea en captulo una carta que se ha de


mandar a todos los hermanos en la que se d cuenta de mi
muerte, se les pida oraciones por m y para la eleccin de
mi sucesor.
Establezca el da para la eleccin del nuevo Rector Mayor y
d tiempo a que puedan intervenir los de Amrica y de los
pases distantes, a no ser que absolutamente se lo impidan
graves motivos.
Yo noto aqu dos cosas de la mxima importancia.
1. Tnganse secretas las deliberaciones capitulares, y si hubiera algo que comunicar a los dems, encargese a uno a este
propsito. Y ste est muy atento a no comunicar a nadie el
nombre de alguien que haya dado voto afirmativo o negativo, o
que haya proferido tal palabra o tal frase.
2. Tngase como principio inamovible el no conservar propiedad alguna de bienes estables a excepcin de las casas y
adyacencias necesarias para la salud de los hermanos o la salubridad de los alumnos. La conservacin de bienes estables fructferos es una injuria que se hace a la Divina Providencia que
de modo maravilloso y aun dir prodigioso nos ha venido constantemente en auxilio.
Al aprobar construcciones o reparaciones de casas, pngase
gran rigor en evitar el lujo, la magnificencia, la elegancia. Desde
el momento que empiecen a asomar las comodidades en las personas, en las habitaciones o en las casas, en ese mismo momento comenzar la decadencia de nuestra Congregacin2.
(pp. 23-27)
A todos mis hijos en Jesucristo
Una vez enterrado, mi Vicario de acuerdo con el prefecto
mande a todos los hermanos estos ltimos pensamientos de mi
vida mortal.
Mis queridos y amados hijos en J. C.
Antes de partir para mi eternidad, tengo que llenar para con
vosotros algunos deberes y as satisfacer un vivo deseo de mi
corazn. Ante todo os doy gracias con el ms vivo afecto del
alma por la obediencia que me habis prestado y por cuanto
habis trabajado por sostener y propagar nuestra Congregacin.
Yo os dejo en la tierra, pero slo por un poco de tiempo.
Espero que la infinita misericordia de Dios har que nos podamos encontrar de nuevo todos en la eternidad feliz. All os
aguardo a todos.
Os recomiendo que no lloris mi muerte. Esta es una deuda
que todos hemos de pagar, pero despus nos ser recompensada
2
La preocupacin por una verdadera pobreza atraviesa todo el testamento
espiritual. La hallamos aqu al comienzo. La volveremos a encontrar en las
ltimas pginas. Es de notar que Don Bosco la enlaza con el abandono confiado
en la Providencia y en la disponibilidad del Salesiano a su tarea. Son tambin
de notar las frmulas categricas: inamovible, gran rigor.

323

con largueza toda fatiga sostenida por amor a nuestro Maestro,


nuestro buen Jess.
En lugar de llorar haced firmes y eficaces propsitos de
permanecer firmes en la vocacin hasta la muerte. Velad y
haced que ni el amor del mundo, ni el afecto a los parientes,
ni el deseo de una vida ms cmoda os lleven al gran despropsito de profanar los sagrados votos y as traicionar la profesin religiosa con que nos hemos consagrado al Seor. Nadie
vuelva a tomar lo que hemos dado a Dios3.
Si me habis amado en el pasado, seguid amndome en el
porvenir con la exacta observancia de nuestras Constituciones'1.
Vuestro primer Rector Mayor ha muerto. Pero vuestro verdadero Superior, Jesucristo, no morir. Siempre ser nuestro
maestro, nuestro gua, nuestro modelo; pero tened seguro que
a su tiempo l mismo ser nuestro juez y el remunerador de
nuestra fidelidad en su servicio.
Vuestro Rector Mayor ha muerto, pero ser elegido otro que
tendr cuidado de vosotros y de vuestra salvacin eterna. Escuchadlo, amadlo, obedecedlo, rezad por l, como habis hecho
por m.
Adis, oh queridos hijos, adis. Os aguardo en el cielo. All
hablaremos de Dios, de Mara, madre y sostn de nuestra Congregacin; all bendeciremos eternamente esta nuestra Congregacin, cuya observancia de las reglas contribuy eficaz y poderosamente a salvarnos. Sit nomen Domini benedictum ex hoc
nunc et usque in saeculum. In te, Domine, speravi, non confundar in aeternum.
(pp. 27-32)

2. Que no se haya mezclado en asuntos que le hayan comprometido frente a las autoridades civiles o eclesisticas o lo
hayan hecho odioso o despreciable ante los socios de nuestra
misma Sociedad.
3. Que sea conocido por su afecto a la Santa Sede y por
cuantas cosas a ella se refieren.
Hecha la eleccin y conocido, mejor an, proclamado el nuevo Rector Mayor, todos los electores le besarn la mano, luego
de rodillas cantarn el Te Deum. Adems darn una seal de
sumisin renovando los votos como se hace en los ejercicios
espirituales.
(pp. 32-35)
El nuevo Rector Mayor

Eleccin del nuevo Superior


Una vez enterrado, reunidos y congregados los electores en
el lugar establecido se cumplirn las cosas prescritas sea en
sufragio del Rector difunto sea para efectuar la inminente eleccin y reconocimiento del nuevo Superior de la Congregacin.
Conviene que se comunique todo, cuanto antes, al Santo
Padre y se pida una bendicin especial para este acto importantsimo.
Luego cada uno, sin mirar afecto humano alguno ni esperanza de ninguna clase, d su voto a quien juzgue en el Seor
ms apto para procurar la mayor gloria de Dios y la ventaja
de nuestra Pa Sociedad. Por ello:
1. Que sea conocido por su puntualidad en la observancia
de las reglas.

1. Dirigir algunas palabras a los electores, les agradecer


la confianza puesta en l y les asegurar que quiere ser padre
de todos, amigo, hermano, que pide su colaboracin y cuando
sea menester tambin su consejo.
2. Comunicar en seguida la noticia de eleccin al Santo
Padre y se ofrecer a s mismo y a la Congregacin Salesiana
a las rdenes y a los consejos del Supremo Jerarca de la Iglesia.
3. Mandar luego una circular a todos los hermanos y otra
a las Hijas de Mara Auxiliadora.
4. Otra la enviar a los bienhechores y a nuestros Cooperadores agradecindoles de mi parte todo cuanto han hecho en
nuestro favor mientras yo viva, rogndoles que continen su
ayuda para sostenimiento de nuestras obras salesianas. En la
firme esperanza siempre de ser acogido en la misericordia del
Seor, desde all rezar incesantemente por ellos. Pero advirtase y se diga y se predique siempre que Mara Auxiliadora ha
obtenido y obtendr siempre gracias particulares, incluso extraordinarias y milagrosas, en favor de quienes ayudan a dar
una educacin cristiana de la juventud en peligro con obras,
consejos, buenos ejemplos o sencillamente con la oracin5.
Cumplidos estos primeros e importantes deberes, el nuevo
Rector dediqese a conocer bien el estado financiero de la Congregacin. Vea si hay deudas y en qu tiempo se deben pagar.
Ser bueno que durante algn tiempo no se abran casas nuevas,
ni se comiencen obras nuevas, ni trabajos nuevos a no ser que
sean estrictamente necesarios.
Por lo que a m respecta ruego que no se digan las deudas
dejadas por el Rector difunto. Esto dara a conocer una mala

3
Quien analice las expresiones de este pargrafo comprende el concepto que
tena Don Bosco de la consagracin religiosa, de su valor sagrado y definitivo.
Y quien analice la carta-testamento entera ver que est centrada en la fidelidad al servicio de Cristo segn la propia vocacin.
4
Es como un eco de las palabras de Jess a sus discpulos despus de la
ltima Cena: S observis mis mandamientos, permaneceris en mi amor. Vosotros seris mis amigos si hacis lo que os he mandado (Jn 15, 10-14). Cfr
antes, el texto n. 199.

5
Este prrafo es el esquema que despus fue desarrollado por Don Bonetti
en una larga carta circular a los Bienhechores (texto en UB XVIII, 621-623).
Anunciada en el Boletn Salesiano de abril de 1888 (p. 51), fue impresa y publicada en mayo por obra de Don Ra. Tal carta, firmada Sac. Gio. Bosco, y
alguna vez llamada Testamento de Don Bosco a tos Cooperadores, en realidad
es suya slo en la lnea general del pensamiento. Cfr el parecer de Don CERIA
en Epist. IV, 393 nota; despus El Cooperador en la sociedad contempornea,
LDC, Turn, 1975, pp. 128-129. Cfr tambin ms adelante el texto n. 200.

324

325
12

administracin y causara alguna desconfianza en la opinin


pblica.
191 - d)

Diversas recomendaciones a los superiores


y a los socios (pp. 4048)

Importante recuerdo para el Captulo Superior


Si a la eleccin del nuevo Rector viniese a faltar algn miembro del captulo, el Rector use de su derecho y complete el
nmero con consejeros suplentes durante el tiempo que ha de
pasar antes del seisenio fijado para la eleccin de cada uno
de los consejeros o miembros del captulo.
Pero el recuerdo importante y que juzgo fundamental es que
ningn miembro tenga ocupaciones extraas y no encaminadas
a la administracin de nuestra Pa Sociedad. Aun ms no creo
decir demasiado, si digo que nuestra Congregacin padecer
siempre un vaco mientras cada uno de los miembros del captulo no estn exclusivamente dedicados a las cosas fijadas por
el reglamento aprobado en las deliberaciones capitulares.
Con tal fin habr que superar no pocas dificultades, pero
hganse sacrificios y se conceda este gran beneficio a toda la
Congregacin.
(pp. 40-41)
Un recuerdo al Rector Mayor
El Rector Mayor lea y ponga en prctica los avisos que yo
acostumbro a dar a todos los Directores de casas nuevas, especialmente el referido al tiempo debido al reposo y al alimento.
(P- 42)
Al Director de cada casa
El Director de cada casa tenga paciencia y estudie bien a las
personas, o mejor, examine bien lo que valen los hermanos que
trabajan a sus rdenes. Exjales aquello de qu son capaces y
no ms. Es indispensable que l conozca el reglamento que todo
jhermano ha de practicar en el oficio que se le ha asignado; por
eso cada uno tenga a su disposicin al menos aquella parte de
las reglas que le ataen.
Su solicitud vaya dirigida de modo especial a las relaciones
morales de los maestros, de los asistentes entre ellos y con sus
alumnos.
(pp. 42-43)
Avisos especiales para todos
1. Recomiendo calurosamente a todos mis hijos que velen,
sea en el hablar, sea en el escribir, para no decir ni contar que
Don Bosco haya obtenido gracias de Dios o haya obrado mila326

gros de cualquier manera. Cometera un pernicioso error. Si


bien la bondad de Dios ha sido generosamente desmesurada
conmigo, sin embargo, no he pretendido jams conocer u obrar
cosas sobrenaturales. Yo no he hecho otra cosa ms que pedir
y hacer pedir gracias al Seor por almas buenas. Adems siempre he experimentado eficaces las oraciones y las comuniones
de nuestros jvenes. Dios piadoso y su Madre Santsima vinieron en ayuda de nuestras necesidades. Esto se realiz especialmente cada vez que nos encontrbamos en la precisin de proveer a nuestros jovencitos pobres y abandonados, y todava ms
cuando ellos se hallaban en peligro para sus almas 6 .
2. La santa Virgen Mara seguir ciertamente protegiendo
nuestra Congregacin y las obras salesianas, si nosotros continuamos con nuestra confianza en Ella y seguimos promoviendo
su culto. Sus fiestas y ms an sus solemnidades, novenas, triduos, el mes dedicado a Ella sean inculcados calurosamente en
pblico y en privado; con folletos, con libros, con medallas, con
imgenes, publicando o simplemente contando las gracias y bendiciones que esta bienhechora celeste nuestra concede en todo
momento a la humanidad doliente.
3. Dos fuentes de gracias para nosotros son: Recomendar
preventivamente en todas las ocasiones que podamos para inculcar a nuestros jvenes alumnos que en honor de Mara se acerquen a los santos sacramentos o ejerciten por lo menos alguna
obra de piedad.
El escuchar con devocin la santa Misa, la visita a Jess
Sacramentado, la frecuente comunin sacramental o al menos
espiritual, son de gran contento para Mara, y un medio poderoso para conseguir gracias especiales.
(pp. 44-48)
192 - e)

Recomendaciones para la pastoral


de las vocaciones (pp. 48-65)

Dios llam a la pobre Congregacin salesiana a promover


las vocaciones eclesisticas entre la juventud pobre o de baja
condicin.
Las familias acomodadas, en general, estn demasiado metidas en el espritu del mundo, del que desgraciadamente con
frecuencia quedan sus hijos embebidos, a los que hacen as
perder el principio de vocacin que Dios ha puesto en sus corazones. Si este espritu se cultiva y desarrolla, madura y produce
copiosos frutos. Por el contrario, no slo el germen de la voca6
Reaccin tpica de Don Bosco servidor. No puede negar haber sido al
menos ocasin de muchas gracias y milagros. Pero tiene la percepcin viva de
que son Dios piadoso y su Madre SS. los que han actuado, tras la oracin
de los dems, en especial de los jvenes. Teme que, despus de su muerte, el
poder generoso de Dios y el mrito de los dems queden ofuscados por una
alabanza exagerada hacia l.

327

cin, sino con frecuencia la misma vocacin ya nacida y comenzada bajo buenos auspicios, se sofoca, se debilita o se pierde.
Los peridicos, los malos libros, los compaeros y las conversaciones no reservadas en familia son frecuentemente causa
funesta de la prdida de vocaciones y no raramente del deterioro y desviacin de aquellos mismos que ya han hecho eleccin de estado.
Recordemos que hacemos el gran regalo de un tesoro a la
Iglesia cuando logramos una buena vocacin; que esta vocacin
o que este sacerdote vaya a la dicesis o a las misiones o a
una casa religiosa no importa. Siempre es un gran tesoro que
se regala a la Iglesia, de. J-C.7.
Pero no se le aconseje a un jovencito cualquiera, si no est
seguro de conservar la virtud anglica en el grado establecido
por la sana teologa. Se transija en la mediocridad del ingenio,
pero nunca en la falta de la virtud de que hablamos.
(pp. 48-51)
Siguen diversas recomendaciones sobre los temas siguientes: Obra
de Mara Auxiliadora para las vocaciones adultas (pp. 51-52); condiciones para obtener vocaciones salesianas (pp. 52-56); aspirantes (pginas 56-58), novicios (pp. 58-61). Luego cmo actuar en casos de dimisin (pp. 61-63) y en ciertos aspectos de la vida comn (pp. 6365). Se puede leer el texto en MB XVII, 262-265. Citamos al menos
esta nueva insistencia sobre la pobreza en el tema de la vida comn:
...No se olvide nunca que somos pobres, y ninguno adopte
modales superiores a la condicin de una persona que se ha
consagrado a Dios con el voto de pobreza (p. 64).
193 - f)

Avisos para los escritos de Don Bosco

En mis sermones, conversaciones y libros impresos siempre


he hecho cuanto poda para sostener, defender y propagar principios catlicos. No obstante, si en ello se encontrase alguna
frase, alguna palabra que contuviese aunque fuera una sola
duda o no fuera bastante explicada la verdad, yo entiendo revocav rectificar todo pensamiento o sentimiento no exacto. En
general adems someto todo dicho, escrito, o impreso, a cualquier decisin, correccin o simple consejo de la Santa Madre
Iglesia catlica.
En cuanto a los impresos y reimpresiones advierto bastantes
cosas:
1. Algunas de mis obritas fueron publicadas sin mi asistencia y otras contra mi voluntad, por ello:
7
Declaracin explcita y preciosa: Don Bosco no ha sido nunca celoso por
atraer preferencialmente hacia s las vocaciones. Lo explican su sentido de Iglesia, y el hecho recordado al inicio: la Congregacin salesiana, entre sus fines,
tiene el de promover las vocaciones eclesisticas entre la juventud pobre.

328

Recomiendo a mi sucesor que haga mande hacer un catlogo de todas ellas, pero de su ltima edicin, y si conviniere
reimprimirlas.
2. Donde se descubriesen errores de ortografa, de cronologa, de lenguaje o de'sentido, corrjase para bien de la cultura
y de la religin.
3. Si aconteciese tener que imprimir alguna carta ma italiana, pngase gran atencin en el sentido y en la doctrina, porque la mayor parte fueron escritas precipitadamente y, por
consiguiente, con peligro de muchas inexactitudes. Las cartas
francesas pueden quemarse; pero si alguno quisiese imprimir
alguna, recomiendo que sean ledas y corregidas por un experto
en dicha lengua para que las palabras no digan lo que no se
quiso decir y sean causa de burla o desprecio para la religin
en favor de la cual fueron escritas.
Quien poseyese noticias o hechos conservados de memoria o
recogidos en taquigrafa, sean atentamente examinados y corregidos de manera que no se publique nada que no est conforme
a los principios de nuestra santa religin catlica8.
(pp. 66-69)
194 - g)

Cartas a bienhechores

En la libreta, entre las pginas 70 y 73, once hojas han sido arrancadas: contenan cartas a bienhechores que haban de ser entregadas
despus de su muerte, lo que se hizo (un secretario las copi en las
pp. 117-128; texto en MB XVIII, 839-842). Una carta qued en la pgina 71, el fin explicar por qu.
Cssa. Gabriela Corsi,
Dios os bendiga, oh nuestra buena Mam en J. C, y con usted
bendiga a toda la familia y os ayude a conducirla constantemente por el camino del cielo y encontrarla un da reunida toda
entera con vos en el paraso. Que sta sea la recompensa de la
caridad tenida conmigo y con todos vuestros Salesianos.
Rogad por m que os espero en la vida eterna.
Obligadsimo como hijo
Sac. JUAN BOSC

Turin.
Aadido meses despus con tinta diversa:
Requiescat in pace. Vol a la vida eterna 1887.
(p. .71)
s Estas peticiones de Don Bosco no son sutilezas. Expresan sus intenciones
pursimas de escritor: servir a la ciencia y sobre todo a la verdad religiosa, y
s sentido vivsimo de las responsabilidades de sacerdote autor. Cfr las reflexiones de SIELLA, P.: Don Bosco nella storia, I, 247-248.

329
12*

195 - h)

Recomendaciones para las comunidades


(pp, 73-93)*

El Director de una casa con sus hermanos


El Director debe ser modelo de paciencia, y de caridad con
sus hermanos que de l dependen y por ello:
1. Asistirles, ayudarles, instruirlos acerca del modo de cumplir los deberes propios, pero nunca con palabras speras u
ofensivas10.
2. Haga ver que tiene gran confianza con ellos; trate con
benevolencia los asuntos que les corresponden. No ria nunca,
ni d reproches en pblico jams. Procure hacer estas cosas en
privado, in camera caritatis, es decir dulcemente, estrictamente
en privado.
3. En caso de que los motivos de tales avisos o reproches
fuesen pblicos, ser necesario, sin embargo, avisar pblicamente; pero lo mismo en la iglesia que en las conferencias especiales no se hagan alusiones personales. Los avisos, los reproches, las alusiones hechas abiertamente ofenden y no obtienen
la enmienda.
4. No olvide nunca la cuenta de conciencia mensual, en lo
posible; y en esa ocasin todo Director ha de ser el amigo, el
hermano, el padre de sus subditos. D a todos tiempo y libertad
de hacer sus reflexiones, expresar sus necesidades e intenciones.
El por su parte abra a todos su corazn sin jams mostrar
rencor alguno; ni siquiera ha de recordar las faltas pasadas, si
no es para dar paternos avisos o llamar caritativamente al deber
a quien fuese negligente.
5. Haga de manera que nunca trate cosas relativas a la confesin, a menos que el hermano lo pida. En tales casos no tome
nunca resoluciones a traducir in foro externo sin estar bien de
acuerdo con el socio de que se trata.
6. Ordinariamente el Director es el confesor de los hermanos". Pero con prudencia d amplia libertad a quien tuviese
9
Todas las recomendaciones de esta seccin estn hechas en la lgica de
una realidad fundamental: la comunidad salesiana es una familia autntica,
,-que es feliz y eficaz en la medida en que vive el espritu de familia.
10
El subrayado es de Don Bosco.
11
El pensamiento y la prctica de Don Bosco en este punto han sido siempre clarsimos: el director salesiano es en plena verdad el padre espiritual de
los jvenes y de los hermanos y su confesor ordinario. En las Constituciones
aprobadas en 1874, Don Bosco, tras exigencia formal de Roma, separa netamente
la cuenta de conciencia de foro extern de la confesin y direccin espiritual
consideradas realidades de foro interno. Pero en la prctica, el mismo director
era el superior que reciba la cuenta de conciencia y el confesor que reciba
la plena abertura de la conciencia y la diriga efectivamente: Nadie tema
confesarse con el director, deca Don Bosco, l es un padre que no puede sino
amar y compadecer a sus hijos. El 24 de abril de 1901, un decreto del Santo
Oficio prohibir absolutamente al director or las confesiones de sus jvenes y
hermanos. Don Bosco haba esperado que el espritu de familia fuese capaz de
superar, incluso ordinariamente, los posibles inconvenientes de la direccin en
los dos foros hecha por la misma persona.

330

necesidad de confesar con otro. Queda, sin embargo, claro que


tales confesores particulares han de ser conocidos y aprobados
por el Superior segn nuestras reglas.
7. Por otra parte, como quien va en busca de confesores
excepcionales demuestra poca confianza en el Director, ste, el
Director debe abrir los ojos y poner su atencin sobre la observancia de las otras reglas y no confiar a ese hermano ciertas
incumbencias que parecieren superiores a sus fuerzas morales
o fsicas.
N.B. Cuanto digo es completamente ajeno a los confesores
extraordinarios que el Superior, el Director, el Inspector tendrn cuidado de sealar en los tiempos oportunos...
8. Adems, en general, el Director de una casa trate frecuentemente y con mucha familiaridad con los hermanos, insistiendo
sobre la necesidad de la observancia uniforme de las Constituciones, y en cuanto sea posible recuerde las textuales palabras
de las mismas.
9. En caso de enfermedad observe cuanto prescriben las
reglas y cuanto establecen las deliberaciones capitulares.
10. Sea fcil en olvidar los disgustos y las ofensas personales y con su benevolencia y atenciones trate de vencer o mejor
de corregir a los negligentes, a los desconfiados y a los sospechosos. Vince in bono malum.
(pp. 73-80)
A los hermanos que viven en la misma casa
1. Todos los hermanos salesianos que viven en la misma
casa deben formar un corazn solo y un alma sola con su
Director.
2. Pero recuerden bien que la peste peor que se ha de huir
es la murmuracin. Hganse todos los sacrificios posibles, pero
que no se toleren las crticas a los superiores.
3. No despreciar las rdenes dadas en familia, ni desaprobar las cosas odas en los sermones, conferencias o escritos o
impresas en libros de algn hermano.
4. Cada uno sufra para mayor gloria de Dios y en penitencia
de sus pecados, pero por el bien de su alma huya de las crticas
en las cosas de la administracin, del vestido, de la comida, de
la habitacin, etc.
5. Recordad, oh hijos mos, que la unin entre el Director
y los subditos, y el acuerdo entre los mismos hace de nuestras
casas un verdadero paraso terrestre.
6. No os recomiendo penitencias o mortificaciones particulares, ganaris gran mrito y formaris la gloria de la Congregacin si.sabis soportar mutuamente las penas y los disgustos
de la vida con cristiana resignacin.
7. Dad buenos consejos cada vez que se os presente la ocasin, especialmente cuando se trata de consolar a un afligido o
ayudarle en superar alguna dificultad, o prestar algn servicio
331

sea cuando uno goza de salud sea que se halle en casos de


enfermedad/ .-.. . ...
8. Cuando se llega a saber que en la casa tiene lugar cosa
o hecho reprochable, en especial si fuesen cosas aunque slo
pudiesen interpretarse contra la ley de Dios, comuniqese respetuosamente al superior. El sabr emplear la debida prudencia
para promover el bien e impedir el mal.
9. En cuanto a los alumnos, cada uno se atenga a los reglamentos de la casa y a las deliberaciones tomadas para conservar la disciplina y la moralidad entre los estudiantes y los
artesanos.
10. Cada uno, en lugar de hacer observaciones sobre lo que
hacen los otros, procure con toda solicitud cumplir los deberes
que le han sido confiados.
(pp. 80-86)

j) Recomendaciones para las Hijas de Mara Auxiliadora


- (pp. 97-104)

Recuerdo fundamental, o sea, obligacin


para cuantos trabajan en la Congregacin
A todos les es estrictamente mandado y recomendado ante
Dios y ante los hombres tener cuidado de la moralidad entre
los Salsianos y entre aqullos que de cualquier forma y bajo
cualquier ttulo nos fueren confiados por la Divina Providencia.
(pp. 86-87)

En las

Pongo aqu lo que deba haber dicho en otra parte


En tiempo de ejercicios espirituales, al Director de la casa
y a todos los dems superiores ordinarios se les aconseja que
cesen de confesar a sus subditos y que en lo posible se sirvan
de confesores y predicadores extraordinarios. Si no bastan, llmese a otros confesores bien conocidos. Si adems en ciertos
casos fuese necesaria en esto alguna excepcin, el superior sabr
juzgarlo.
Cuando un hermano choca con las autoridades eclesisticas
de una ciudad, lugar o dicesis, su superior use la debida prudencia y le, destine a otro empleo.
De igual manera siempre que un hermano encontrase rivalidades u oposicin con sus hermanos, ser bueno cambiarlo de
familia o de ocupacin.
Pero sea siempre avisado amistosamente de sus defectos y
se den las normas con las que regularse mejor en lo porvenir
para evitar las discordias.
(pp. 8.8-89)
Siguen cuatro pginas tituladas: Con los externos. Son recomendaciones sobre l modo de actuar en caso de discrepancias o de
problemas pecuniarios con personas de fuera.

332

Gran prudencia en las relaciones entre las religiosas y las otras


personas, sean religiosos sean seculares; exigencias para las novicias;
avisos prcticos sobre la administracin de bienes (propiedades, dinero) y sobre l funcionamiento del Captulo superior y del Captulo
general.
196 - k) Recomendaciones diversas: Claridad, pobreza,
perdn (pp. 107-115)
Despus de dos pginas en blanco, he aqu un nuevo grupo de
recomendaciones: la letra, irregular, expresa mucha fatiga.
dificultades

Cuando en una localidad o en alguna ciudad se os presente


una dificultad por parte de alguna autoridad espiritual o temporal, procurad arreglaros para presentaros ante ella a dar razn de lo que habis hecho.
La explicacin personal de vuestras intenciones buenas aminora mucho y con frecuencia hace desaparecer las siniestras
ideas que en la mente de alguno pueden formarse.
Si son cosas culpables incluso ante las leyes, pdase excusa
o al menos dse una explicacin respetuosa, pero siempre si es
posible en audiencia personal.
Este modo de conducirse es muy conciliador y muy frecuentemente torna benvolos a los mismos adversarios.
Esto no es sino lo que recomienda Dios: responsio mollis
frangit ram (una respuesta gentil calma la ira) (Prov 15, 1),
O bien la mxima de san Pablo: Caritas Dei benigna est, patiens est, etc.
Los Directores sigan la misma regla con sus inferiores. Hablad, explicaos, y fcilmente os entenderis sin llegar a romper
la caridad cristiana contra los intereses de nuestra misma Congregacin.
Si adems queris obtener mucho de vuestros alumnos no
os mostris nunca ofendidos contra alguno. Tolerad sus defectos, corregidlos, pero olvidadlos. Mostraos siempre con ellos
afectuosos y hacedles conocer que todos vuestros esfuerzos van
encaminados a hacer el bien a sus almas.
(pp. 107-110)
Recomendacin fundamental a todos los Salsianos
Amad la pobreza si queris conservar en buena situacin las
finanzas de la Congregacin.
Procurar que nadie tenga que decir: Este ajuar no es signo
de pobreza, esta mesa, este hbito, este cuarto no es de pobre.
333

Quien da motivos razonables para tales discursos, causa un


desastre a nuestra Congregacin, que debe gloriarse siempre del
voto de pobreza.
Ay de nosotros, si aqullos de quienes esperamos sus limosnas pueden decir que llevamos una vida ms confortable que
la de ellos.
Se entiende que esto se ha de practicar rigurosamente cuando nos hallamos en estado normal de salud, puesto que en caso
de enfermedad deben emplearse todas las atenciones que nuestras reglas permiten.
Recordad que siempre ser para vosotros un buen da cuando
consigis vencer con beneficios a un enemigo o haceros un
amigo.
Nunca se ponga el sol sobre vuestra ira, ni recordis las ofensas perdonadas, nunca recordis el dao o la ofensa perdonadas.
Digamos siempre de corazn: Perdnanos nuestras deudas as
como nosotros perdonamos a nuestros deudores. Pero con un
olvido absoluto y definitivo de cuanto en el pasado nos haya
causado algn ultraje. Amemos a todos con amor fraterno.
Estas cosas sean observadas ejemplarmente por los que ejercen alguna autoridad sobre otros.
(pp. 111-114)
Recomendaciones para m mismo
Queridos jvenes, vosotros que habis sido siempre la delicia
de mi corazn, yo os recomiendo la frecuente comunin en
sufragio de mi alma. Con la comunin frecuente os haris queridos a Dios y a los hombres, y Mara os conceder la gracia
de recibir los santos sacramentos en fin de vida.
Vosotros, sacerdotes, clrigos salesianos, vosotros, parientes y
amigos de mi alma, rezad, recibid a Jess Sacramentado en
sufragio de mi alma, para que me acorte el tiempo del purgatorio.
(pp. 114-115)
197 - 1) Ultimas pginas: Profesin de fe y de humildad,
el porvenir (pp. 267-276)
En este punto Don Bosco ha saltado un centenar de pginas, que
han quedado en blanco; y hacia el final de la libreta ha escrito diez
pginas, con una letra atormentada: son los ltimos pensamientos
(probablemente redactados en 1887); el tono se torna solemne, suplicante y proftico.
Profesin de fe y de humildad
Expuestos as los pensamientos de un padre hacia sus hijos
amados, ahora me vuelvo a m mismo para invocar la misericordia del Seor sobre m en las ltimas horas de mi vida.
334

Yo entiendo vivir y morir en la santa religin catlica que


tiene como cabeza al Sumo Pontfice, Vicario de Jesucristo sobre la tierra.
Creo y profeso todas las verdades de la fe que Dios ha revelado a la santa Iglesia.
Pido humildemente perdn u a Dios de todos mis pecados,
especialmente de todo escndalo dado a mi prjimo en todas
las palabras proferidas a destiempo. Pido adems de modo particular excusa de las atenciones excesivas habidas conmigo
mismo con la especiosa excusa de conservar mi salud.
Tengo tambin que excusarme si alguien observ que muchas
veces me prepar o di gracias antes o despus de la Misa demasiado brevemente. En cierto modo me vea obligado a ello por
la muchedumbre de personas que me rodeaban en la sacrista
y me quitaban la posibilidad de rezar sea antes sea despus de
la santa Misa.
S, oh amados hijos, que me amis; este amor, este afecto
no se limite a llorar despus de mi muerte, sino rezad por el
eterno reposo de mi alma.
Recomiendo que recis, hagis obras de caridad, mortificaciones, santas comuniones y esto para reparar las negligencias
cometidas en hacer el bien o en impedir el mal.
Vuestras plegarias se dirijan al cielo con el fin especial de
que yo halle misericordia y perdn en el primer momento que
me presente ante la tremenda Majestad de mi Creador.
(pp. 267-270)
El porvenir13
Nuestra Congregacin tiene ante s un alegre porvenir preparado por la Divina Providencia, y su gloria ser duradera
mientras se observen fielmente nuestras reglas.
Cuando comiencen entre nosotros las comodidades o el bienestar, nuestra Pa Sociedad habr cumplido su vida.
El mundo nos recibir siempre con gusto mientras nuestras
solicitudes sean en favor de los salvajes, de los nios ms
pobres y en mayor peligro de la sociedad. Esta es para nosotros
la verdadera comodidad que nadie nos enviar ni vendr a
arrebatarnos.
No se funden casas si se carece del personal suficiente para
la direccin de las mismas...
i* Los prrafos siguientes dan una idea de la extraordinaria humildad del
servidor que fue Don Bosco, de las exigencias que tena consigo mismo (con
su pobre cuerpo agotado por las fatigas y las enfermedades), de su temor de
escandalizar aun mnimamente al prjimo, de su conciencia de la necesidad de
la misericordia de Dios. En raras ocasiones ha desvelado de este modo las
profundidades de su alma.
13
Es tpico que las confidencias del cuadernito se concluyan con una visin
del futuro. El servidor, muriendo, fija los ojos en la obra para la cual ha sido
mandado, y anuncia a sus continuadores un futuro inmenso. Se piensa en
Moiss que, desde la cima de la montaa donde muere, entrev la Tierra prometida. Pero tambin se indican claramente las exigencias: Trabajo y templanza!. Nunca han sido tan vigorosas las frmulas de Don Bosco.

335

Comenzada una misin en el extranjero, continese con energa y sacrificio. El esfuerzo vaya siempre encaminado a establecer escuelas y despertar alguna vocacin al estado eclesistico, o alguna Hermana entre las nias.
A su tiempo irn nuestras misiones a la China y precisa^
mente a Pekn14. Pero no se olvide que nosotros vamos para
los nios pobres y abandonados. All entre pueblos desconocidos
e ignorantes del verdadero Dios se vern maravillas hasta ahora
no credas, pero que Dios poderoso har patentes al mundo.
No se conserven propiedades inmuebles fuera de las casas
de las que tengamos necesidad.
Cuando en alguna empresa religiosa vengan a faltar los medios pecuniarios, se suspendan, pero sean continuadas las obras
comenzadas apenas nuestras economas, los sacrificios lo permitan.
Cuando suceda que un Salesiano sucumba y cese de vivir
trabajando por las almas, entonces diris que nuestra Congregacin ha conseguido un gran triunfo,
y sobre ella descendern
copiosas las bendiciones del cielo15.
(pp. 271-276)
14
La alusin a la futura presencia de los Salesianos en China causa menos
admiracin cuando se pone al lado de dos sueos profticos de Don Bosco
sobre el porvenir de las misiones salesianas precisamente en la poca en que
l escriba recomendaciones en el cuaderno: el del / de febrero de 1885, narrado
a los miembros del Captulo Superior el 2 de julio y al conde Colle en dos
cartas del 10 de agosto de 1885 y del 15 de enero de 1886: Viaje por China
con nuestro buen Luis (el hijo del conde) (cfr MB XV, 91; XVII, 643-647); y
el del 10 de abril de 1886, en la cual la Virgen pastorcilla hace ver Pekn a
Don Bosco (cfr MB XVIII, 73-74). Efectivamente, en navidad de 1946, un grupo
de Salesianos lleg a Pekn para fundar un oratorio y una escuela profesional.
Ocho aos despus fueron expulsados por el rgimen de Mao, y su Escuela de
Nuestra Seora, la ltima catlica en China comunista, fue cerrada (cfr Bollettino Salesiano, septiembre de 1954).
'5 Esta sentencia final se aplica en primer lugar a Don Bosco mismo, y
resume estupendamente su vocacin: vivir y sucumbir trabajando por las almas. El Da mihi animas, costera tolle recibe entonces su significado ltimo.

III
ULTIMA VERBA

De los ltimos das de Don Busco, de lo que hizo y dijo, de


lo que sucedi en torno a l, tenemos dos relaciones que se
completan y entralazan: la de Don Viglietti asumida por Don
Lemoyne (llamada Lemoyne-Viglietti), muy particularizada, y
otra ms sumaria y lagunosa de Don Berto, que no pudo seguir
de cerca todo y con continuidad. Tenemos adems recuerdos
escritos por otros presentes, como Don Ra y Mons. Cagliero y
la deposicin en el proceso ordinario del coadjutor Enra, su
enfermero, que vel todas las noches a la cabecera de su cama1.
Exceptuados algunos breves pensamientos escritos para el
Boletn Salesiano de 1888 o proferidos a la vista de alguna imagen sagrada, no presenciamos ya escritos de Don Bosco. Pero
los documentos citados nos aseguran la autenticidad de las palabras que aqu reproducimos para completar su retrato espiritual, sin que se entremeta el diafragma de la idealizacin. No
citamos todas las palabras, sino una mayora, las ms aptas
para revelar el espritu de Don Bosco.

198 - La ayuda mutua entre padre e hijo


Don Carlos Viglietti es el joven salesiano que tuvo la fortuna de
ser l secretario y l enfermero asiduo y amoroso de Don Bosco desde l 20 de mayo de 1884 (da que cumpla sus veinte aos) al 30 de
enero de 1888. En la fiesta de su santo, 4 de noviembre de 1887,
recibi este billete de felicitacin (Epist. IV, 384).
Querido D. Viglietti,
Aydame como hijo, yo te ayudar siempre como padre y
Archivo 110 Berto (4); 110 Lemoyne-Viglietti (diario, 41 folios grandes); 110
Viglietti (cuadernos negros 7 y 8); lio Cagliero 4 (copia firmada por l). Estos
documentos y otros han sido utilizados en primer lugar para un largo artculo
titulado Diario de la enfermedad de Don Bosco en el Boletn Salesiano de abril
de 1888, pp. 3849 (no firmado); despus por, Don Ceria en la narracin de los
ltimos das de Don Bosco en MB XVIII, pp. 457-542. Ms de una vez, por las
mismas palabras de Don Bosco, hay alguna ligera diferencia estilstica entre un
relator y otro. Cfr las reflexiones de STELLA, Don P.: Dos Bosco nella storia, I,
249-251.

336

337

rezar mucho para que t puedas volar al cielo acompaado de


las almas salvadas por ti.

200 - U l t i m a s r e c o m e n d a c i o n e s e s c r i t a s a los C o o p e r a d o r e s
y Cooperadoras

Sac. JUAN BOSCO

Da de tu onomstico 1887.

Al comienzo de 1888 sali el Boletn Salesiano de enero. Publicaba


la acostumbrada carta a los Cooperadores con la cuenta de las obras
realizadas en 1887 y con la exposicin de las pensadas para 1888. La
carta era larga, pero sabemos que de Don Bosco eran slo, adems
de la firma, cuatro pensamientos dictados por l mismo y publicados
con letra cursiva3.

199 - B r e v e s p e n s a m i e n t o s s o b r e e s t a m p a s
a enviar a Cooperadores
La maana del 19 de diciembre de 1887, Don Viglietti, encontrando
a Don Bosco aliviado, le rog que escribiera algn pensamiento sobre
algunas estampas que deseaba enviar a ciertos Cooperadores. Con
gusto respondi Don Bosco. Y escribi aadiendo cada vez su firma \
Oh Mara, obtenednos de Jess la salud del cuerpo, si es
bueno p a r a el bien del alma, pero aseguradnos la salvacin
eterna.
Haced pronto buenas obras, porque puede faltaros el tiempo
y as quedar engaados.
Bienaventurados los que se entregan a Dios a tiempo en la
juventud.
Quien retrasa entregarse a Dios est en grave peligro de perder su alma.
Si obramos el bien, hallaremos bien en esta vida y en la otra.
En fin de vida se recoge el fruto de las buenas obras.
En este punto lo interrumpi Don Viglietti: Pero Don Bosco,
escriba algo ms alegre. Estas cosas causan pena. Entonces fij sus
ojos enternecidos en los del secretario y al ver que lloraba, le dijo
sonriendo:
Pobre Carlitos! Pero qu nio eres...! No llores... Ya te
he dicho que son las ltimas estampas sobre las que escribo.
Para complacerlo, cambi de tema, continuando:

-^

Los jovencitos son la delicia de Jess y de Mara.


Sagrado Corazn de mi Jess, haz que s ame cada da ms.
Quien protege a los pobres ser recompensado largamente
p o r Dios en su tribunal divino.
Quien protege a los hurfanos ser bendecido por Dios en
los peligros de la vida y protegido por Mara en su muerte.
Oh Virgen piadosa, da a mi alma tu ayuda ms poderosa en
punto de muerte.
2
MB XVIII, 481-483. Copia de Don Bero en Archivo 112, Massime 2.a, reproducida en MB XVIII, 861-864.

338

1. Si queremos que prosperen nuestros intereses espirituales


y materiales, procuremos que prosperen ante todo los intereses
de Dios y promovamos el bien espiritual y moral de nuestro
prjimo mediante la limosna.
2. Si queris conseguir con ms facilidad alguna gracia, haced vos la gracia, o sea la limosna, a los dems, antes que Dios
o la Virgen os la hagan a vosotros. Dad y se os dar.
3. Mediante las obras de caridad nos cerramos las puertas
del infierno y nos abrimos las del cielo.
4. Recomiendo a vuestra caridad todas nuestras obras que
Dios se ha dignado confiarme en el transcurso de casi cincuenta
aos; os recomiendo la educacin cristiana de la juventud, las
vocaciones al estado eclesistico y las misiones extranjeras;
pero de modo del todo particular os encomiendo el cuidado de
los jovencitos pobres y abandonados, que siempre fueron la
porcin m s grata a mi corazn en la tierra, y que espero, por
los mritos de Nuestro Seor Jesucristo, sean mi corona y mi
gozo en el cielo.

201 - P a l a b r a s en l a s p r i m e r a s s e m a n a s de d i c i e m b r e
Don Bosco tuvo que meterse en cama definitivamente la tarde del
20 de diciembre. En das anteriores, pese a sus dolores y cansancio,
acept todava or las confesiones de los jvenes y conceder las ltimas audiencias. Con sus familiares se mostraba todava de mente
viva, incluso dispuesto a bromear, preocupado por los otros ms que
de s mismo.
Bromeando acerca de sus males, repeta dos versos de una cancin piamontesa:
Oh espalda, pobre espalda, has acabado de llevar pesos.
4 de diciembre. A Don Cerruti, consejero escolar, de salud delicada:
Cudate. Soy yo Don Bosco quien te lo dice, ms aun, quien
te lo manda. Haz por ti lo que haras por Don Bosco.
3 Boletn Salesiano, enero de 1888: el artculo, titulado Carta de Don Bosco
a los Cooperadores y Cooperadoras, cubre las pp. 1-6; los cuatro pensamientos
estn en las pp. 5-6: Cuatro recuerdos para concluir. Cfr MB XVIII, 508-509.

339

Y como Don Cerruti apenas lograba retener las lgrimas: :


Animo, querido Don Cerruti. Quiero que estemos alegres en
el paraso.
9 de diciembre. La tarde anterior haba estado en el Oratorio el
obispo de Lieja, Blgica, para conseguir una casa salesiana en su dicesis. La escasez de personal tenda hacia el no. La maana del 9,'
Don Bosco dict a Viglietti, llorando:
Palabras literales que la Virgen Inmaculada, que se me
apareci esta noche, me dijo: Place a Dios y a la Bienaventurada Virgen Mara que los hijos de san Francisco de Sales vayan
a abrir una casa a Lieja en honor del Santsimo Sacramento.
Aqu comenzaron las glorias de Jess pblicamente, y aqu ellos
debern dilatar sus mismas glorias en todas sus casas, y sealadamente entre los muchos jovencitos a ellos confiados.

iris, protegidos por el Papa> a frica... La atravesaris... Iris


a Asia, a Tartaria y otras partes. No temis por nada, el Seor
os ayudar. Tened fe.
Al Doctor Vignolo que, queriendo probar la fuerza del enfermo le
pidi que le apretara la mano lo ms fuerte que pudiese, le dijo
riendo:
Mire que le har dao, sabe, le har dao
No, no es posible.
Don Bosco apret: l doctor retir en seguida la mano dolorida,
como espantado de la fuerza de Don Bosco.
Al arzobispo de Turn, cardenal Alimonda, que vino a visitarlo:
Sea en m la santa voluntad de Dios. He hecho siempre lo
que he podido... Se lo he dicho a los dems (que estn preparados a la muerte). Ahora necesito que me lo digan a m.

10 de diciembre. A Don Viglietti:


Hasta ahora hemos caminado sobre seguro. No nos podemos equivocar: es Mara quien nos gua.
19 de diciembre. A unos ilustres visitantes chilenos que le prometan oraciones para que Dios lo conservase durante mucho tiempo:
Deseo ir pronto al paraso: desde all podr trabajar mucho mejor en favor de nuestra Pa Sociedad y de mis hijos y
protegerlos. Aqu ya no puedo hacer nada por ellos".
202 - Desde el 20 al 31 de diciembre.
Empeora su enfermedad
,. Don Bosco guard cama durante cuarenta y dos das continuos,
pero con tres fases bien distintas en el proceso de la enfermedad: se
agrava, un respiro .(1-20 de enera), el fin.
23 de diciembre. A Don Viglietti que sufra vindolo sufrir:
Di a tu madre que la saludo, que se ocupe en hacer crecer
cristianamente la familia y que rece tambin por ti para que
seas siempre buen sacerdote y salves muchas almas.
A Mons. Cagliero:
Le dirs al Santo Padre lo que hasta ahora se guard como
un secreto. La Congregacin y los Salesianos tienen como finalidad especial sostener la autoridad de la Santa Sede, en cualquier parte se hallen y donde quiera que trabajen... Vosotros
4
Citado en Boletn Salesiano, abril de 1888, p. 40. En el cielo Don Bosco
quiere an trabajar por los suyos. Nueve aos ms tarde, en lecho de muerte,
Teresa de Lisieux dir lo mismo.

340

24 de diciembre. Por la maana a Don Viglietti ya Don Bonetti,


antes de recibir el vitico:
Ayudadme, ayudadme vosotros a recibir bien a Jess...
Estoy confundido. In manas tuas, Domine, commendo spiritum
meum.
Hacia el medioda, a Don Durando:
Te encargo qu des las gracias en mi nombre a los mdicos
por todos los cuidados que con tanta caridad me prodigaron.
Por la tarde a Don Viglietti, despus de haberle pedido tomar la
libreta del Testamento espiritual, de la mesilla:
Hazme el favor de mirar tambin en los bolsillos de mis
vestidos: estn la cartera y el monedero. Creo que no queda
nada; pero en caso de que haya dinero dselo a Don Ra. Quiero morir de modo que se diga: Don Bosco ha muerto sin un
cntimo en sus bolsillos.
Hacia las 11, Mons, Cagliero le administr la extremauncin. Don
Bosco le dijo llorando:
Una sola cosa pido al Seor, que pueda salvar mi alma...
Recomiendo que se diga a todos los Salesianos que trabajen con
celo y ardor. Trabajo, trabajo! Ocupaos siempre y sin descanso
en salvar almas.
25 de diciembre. Durante el recreo de los chicos de Valdocco:
Caro Viglietti y si fueses a hacer un poco de recre? No
quisiera que cayeses enfermo por mi culpa.,. Pobre Viglietti,
vaya oficio que te hago desempear!
341

Ingenate un poco, Viglietti, p a r a enviar todos mis males


entre las piedras de la Stura.
26 de diciembre. Un exalumno que habitaba juera de Turn vino
con su hijo a hacerle una breve visita. Don Bosco le bendijo. Luego
dijo a Don Ra:
Sabes que su fortuna es escasa. Pgale el viaje en mi
nombre.
A la Madre Daghero, Superiora general de las Hijas de Mara
Auxiliadora, que vino desde Niza Monjerrato para visitarle:
Le bendigo, bendigo a todas sus hermanas y todas las casas. Procurad salvar muchas almas.
27 de diciembre. A Don Belmonte, mientras el doctor Albertotti y
otros trataban del modo de cambiarle de cama con las menores molestias:
Tenis que hacer as: echadme una buena cuerda al cuello
y tiradme de una a otra cama.
28 de diciembre. Rehus siempre pedir a Dios su curacin. Tambin rehus repetir cuando alguien se la sugiri la oracin: Mara
Santsima, curadme. Siempre deca:
Hgase en m su santa voluntad... Que los mdicos me
digan mi estado con claridad. Sepan que no temo nada. Estoy
tranquilo y dispuesto.
29 de diciembre. Por la tarde se sinti mal, estuvo a punto de
morir. A Don Ra y a Don Cagliero:
Arreglad vuestros negocios. Prometedme que os amaris, os
ayudaris como hermanos. El auxilio de Dios y de la Virgen
Mara no os faltar. Alter alterius onera prtate. Exetnplum
bonorum operum...5. Bendigo las casas de Amrica, a Don Costamagna, Don Lasagna, Don Fagnano, Don Rabagliati, y a los
del Brasil, a Mons. Aneyros de Buenos Aires y Mons. Espinosa,
Quito, Londres y Trento...
Recomendad la comunin frecuente y la devocin a Mara
Auxiliadora. Esto sirve p a r a toda la vida, pero si as los queris
sirva tambin de aguinaldo p a r a este ao nuevo.
Avanzada la noche, estando mucho ms tranquilo, a Mons. Cagliero que le haba impartido la bendicin papal:
Propagad la devocin a Mara Auxiliadora en la Tierra del
Fuego. Si supieses cuantas almas quiere Mara Auxiliadora gan a r p a r a el cielo por medio de los Salesianos!
5
Cita de Gal 6, 2: Llevad los unos las cargas de los otros, y comienzo de
la cita de Tit 2, 7: Presntate en todo como ejemplo de buenas obras.

342

A Don Bonetti, director espiritual de las Hijas de Mara Auxiliadora que le peda un recuerdo para ellas:
Obediencia. Practicarla y hacerla practicar.
Pidi de beber, pero se le tuvo que negar a causa de sus demasiado frecuentes vmitos. Entonces dijo:
Aquam nostram pretio bibimus6. Hay que aprender a vivir
y a morir, una cosa y otra.
30 de diciembre. Recordando el aguinaldo de ao nuevo para los
Salesianos:
Recomiendo el trabajo, el trabajo...!

203 - Del 1 al 20 de enero de 1888: una tregua benigna


6 de enero. Al doctor Bestenti, exalumno salesiano y empleado en
l departamento de higiene del Ayuntamiento de Turn, que tomaba
parte gustosamente en las consultas mdicas habidas para estudiar el
caso de Don Bosco:
Pues bien, dime, tu profesin de mdico en el ayuntamiento te da para vivir? S, bastante. Y ahora qu piensas?
Voy buscando una compaera, Y yo rezar por ti.
7 de enero, tarde. A Don Viglietti, despus de haber comido, y
solicitado noticias del Papa, de Crisp, de Bismarck y de la casa de
Valdocco:
Viglietti, procura que Don Lemoyne te diga cmo se explica
el que una persona, despus de veintin da de cama, casi sin
comer y fuera de razn, en un momento haya vuelto en s,
perciba todo, se sienta con fuerzas y casi capaz de levantarse,
escribir, trabajar, sano como si nunca hubiese estado enfermo.
Lo dems te lo dir yo luego. Es un abismo que ni yo siquiera
puedo comprender. A quien preguntase el cmo, se le puede
responder as: Quod Deus imperio, tu prece, Virgo, potes''.
8 de enero. A Don Viglietti:
Anota estas palabras que luego transmitirs al redactor del
Boletn Salesiano. Don Bosco ha gastado hasta el ltimo cntimo antes de su enfermedad, y ahora se queda sin dinero, mientras sus hurfanos siguen pidiendo pan siempre. Por ello quien
quiera hacer caridad la haga porque Don Bosco ya no podr ni
ir ni venir.
6
Cita de una frase de la oracin de Jeremas en Lam 5, 4:De nuestra agua
por 7dinero hemos tenido que beber. Expresa el dolor extremo del momento.
Invocacin de san Bernardo a la Virgen: Lo que Dios puede hacer con su
potencia, t, oh Virgen, lo puedes con tu ruego.

343

15 de enero. A tos presentes, bromeando sobre su dificultad de


respirar.
Si pudieses encontrar un fabricante de fuelles que me arreglase los mos, me haras un buen servicio.
Acordndose de pronto de la fecha del da, dijo, recordando al
hijo de su doctor Vignolo, entonces convaleciente:
Maana es San Marcelo. Mandadle a Marcelo una canastilla
con uva de aquella que nos han regalado.
17 de enero. Por la tarde, Don Sala, ecnomo general, hombre
robusto y de mucha fuerza, tuvo que alzarlo pitra permitir la limpieza. Como quiera que esta operacin le resultaba siempre dolorosa
por culpa de sus llagas causadas por el estar acostado, dijo a Don
Bosco:
Pobre Don Bosco, cuanto le hago sufrir.
No, ms bien di: Pobre Don Sala, que ha tenido que cansarse tanto. Pero djame a m: este servicio te lo devolver a
su tiempo.
18 de enero. A Mons. Cagliero:
Tmate a pechos la Congregacin; ayuda a los otros superiores en todo lo que puedas... Los que desean gracias de Mara
Auxiliadora que ayuden a nuestras misiones y estn seguros de
obtenerlas.

204 - Del 21 al 31 de enero: el fin

A Don Sala que le preguntaba qu peda:


Dnde estamos en este m o m e n t o ? E s t a m o s en el Oratorio de Turn. Y los jvenes qu hacen?
26 de enero. A Mons. Cagliero, vuelto de un breve viaje, murmur
con fatiga:
Salvad muchas almas en las misiones.
Y ms tarde:
La Congregacin no tiene nada que temer. Tiene hombres
formados.
A Don Bonetti que lo exhortaba a recordarse de Cristo que en la
cruz sufra sin poderse mover:
S, es lo que hago siempre.
A Don Sala que le recordaba el fecundo trabajo de su vida:
S, lo que he hecho, lo he hecho por el Seor... Se hubiera
podido hacer ms... Pero lo harn mis hijos... Nuestra Congregacin es guiada por Dios y protegida por Mara Auxiliadora.
28 de enero (sbado). Deliraba con mucha frecuencia. Muchas veces se le oy repetir:
Animo, adelante... siempre adelante!
Durante la maana, unas veinte veces:
Madre. Madre...!

22 de enero. Los mdicos creyeron que era necesario proceder a


la amputacin de una excrecencia de carne situada en la parte inferior de la espalda, que le produca mucho dolor. Hizo la operacin
el doctor Vignolo de un golpe y por sorpresa: sali muy bien, aunque
le hizo gritar a Don Bosco. A Don Sala que le compadeca:
Me han dado un tajo de maestro... Creo que aquel pedacito
de carne no ha sentido nada.
24 de enero. Al arzobispo de Pars, cardenal Richard, que haba
venido a visitarle y recibir su bendicin:
S, le bendigo a usted y a Pars.
25 de enero. Muy debilitado por tres das de sufrimientos, hablaba
a duras penas, tena sed. Adormecido, de pronto se sacudi, toc las
palmas y grit:
,
Corred, corred en seguida a salvar a aquellos jvenes...
Mara Santsima, ayudadlos..* Madre,, Madre! :
344

Por la tarde, juntando las manos:


Oh Mara, Oh Mara...!
A Don Bonetti:
Di a los jvenes que les aguardo a todos en el paraso...
Cuando hables o prediques, insiste sobre la comunin frecuente
y sobre la devocin a Mara Santsima.
Al Dr. Fissore que le haca concebir una mejora para el da de
maana, le dijo sonriendo y amenazanlo de broma con el dedo ndice:
Doctor, qu quiere? Resucitar a los muertos? Maana...?
Maana har un viaje ms largo.
Durante la noche, llam a Don Pablo Albera, inspector de las
casas de Francia, al cul amaba mucho:
Pablito, Pablito, dnde ests? Por qu no vienes?
345

Una hora despus repeta:


-Estamos en un lo! -Est tranquilo, Don Bosco, dijo
Mons. Cagliero, haremos todo, todo lo que desea.
Alzando la cabeza con gran esfuerzo dijo con voz firme:
S, quieren hacer y no hacen.
29 de enero. No reconoci a los mdicos que vinieron a visitarle.
Pregunt a Don Durando:
Quines eran esos seores que acaban de salir?
No los ha reconocido? Eran los doctores. Oh, s. Diles,
pues, que se queden hoy con nosotros (a comer).

En la ltima pgina de su libreta negra, Don Viglietti escribi,


desolado como un hurfano:
Pobre hijo, tu crnica ha terminado! Quin te consolar? Pbre
nio
has amado tanto a aquel buen padre! Ciertamente he hecho
con este adorable padre todo lo que he podido. Si puede disgustarle
alguna vez, espero que me habr perdonado... Me amaba tanto!, no
vacilo en decir con todos mis superiores: s... s... yo era su predilecto (p. 41)
9 Don Bosco amaba a todos de tal modo que cada uno pensaba que era
un predilecto suyo (CERIA, E.: MB XVIII, 490). Don Bosco amaba a todos y
cada uno como si fuese el nico objeto de su afecto (LEMOYNE, G. B.: Diario,
p. 12, Archivo 110, Lemoyne-Viglietti).

Durante el da, con frecuencia:


Madre, Madre...! Maana, maana...
Hacia las 6 de la tarde, murmur:
Jess... Mara... Jess y Mara, os doy el corazn y el alma
ma... In manus tuas commendo spiritum meum... Oh Madre,
Madre... abridme las puertas del paraso!
Repeta los textos de la Sagrada Escritura que ms arraigados
tena en el alma:
Diligite... Diligite inimicos vestros... Benefacite his qui vos
persequuntur... Quaerite regnum Dei... Et a peccato meo... peccato meo... munda... munda mes.
30 de enero. De noche, recit el acto de contricin, muy despacio.
Luego levantando los brazos al cielo y juntando las manos, muchas
veces:
Hgase tu santa voluntad...!
Todo el da, los Salesianos de Valdocco y de las otras casas de
Turn, los jvenes de las clases superiores y los artesanos mayores
desfilaron ante l para besarle la mano derecha, ya paralizada.
A las doce y tres cuartos, abri los ojos, mir largamente a Don
Viglietti y levantada la mano derecha, se la puso sobre la cabeza. Fue
el ltimo acto consciente percibido por los circunstantes.
Expir a las cuatro y cuarenta y cinco del da 31, mientras la
campana de Mara Auxiliadora tocaba el Avemaria.
Amad a vuestros enemigos, haced el bien a los que os odian (Le 6, 27).
Buscad el reino de Dios (Mt 6, 33). Limpame de mi pecado (Sal 51, 4). Es
tpico que las ltimas frases de Don Bosco estn inspiradas en la Biblia; tambin la ltima es una oracin evanglica (inspirada en el Pater noster o en la
narracin de la agona de Jess). Don Bosco no ha sido sino un servidor de
la Palabra.

346

347

NDICE LGICO DE LOS TEMAS

Nos ha parecido ms til presentar un ndice lgico (aunque imperfecto) que otro alfabtico: los temas principales de Don Bosco aparecern as con mayor relieve. Hemos indicado tambin las referencias a sus expresiones ms caractersticas.
Los nmeros remiten a las pginas: texto de Don Bosco, texto de
nuestras introducciones (en cuyo caso el nmero va entre parntesis),
y de nuestras notas ms importantes (en cuyo caso empleamos la
sigla n). Los nmeros en cursiva indican que el tema es tratado de
manera ms directa y amplia.
A)

DIOS Y SU DESIGNIO DE SALVACIN

1. Dios creador, padre y juez


Dios es nuestro creador: 82-83; 173, 193 (todos nuestros bienes son
de su propiedad), 210 (nos cre para El); 277 (dueo de todo. - Es
Luz: 244. - Es Padre infinitamente misericordioso y poderoso: (26,33);
82; 164, 165-167 (siempre dispuesto a perdonar); 173, 205, 213, 218, 219
(no permite aflicciones excesivas), 243 (proveer de lo necesario); 334.
- Es providente: cfr Abandono, B 2b. - Es nuestro juez: 167 (no
como los jueces de la tierra), 193 (cuenta severa de lo superfluo); 316,
335 (tremenda Majestad); cfr ms adelante: Juicio, 6 b.
2.

Cristo: redentor, modelo, compaero-amigo viviente

Cristo nos ha redimido con su pasin y muerte, con su preciosa


sangre: (26); 99, 110, 146; 164-165 (prueba suprema de amor), 173, 180,
192; 270, 303. - Es modelo perfecto de toda virtud: 167-169; pobre: 256;
obediente hasta la muerte: 84; 168; 250, 255. - Sobre todo es el Amor
encarnado: (27); 83; 165 (ms all de toda medida), 176 (venido a traer
el fuego), 178, 180; el buen pastor: (30), 47 n; de corazn manso y
generoso: (31 n); 302; 338. - Cristo resucitado es nuestro hermanocompaero-amigo secreto; 111 (Savio), 133 (Besucco); 167, 170-171 (somos sus miembros, 173 (por el bautismo); 303 (Jess est con nosotros). - Est presente en los pequeos y necesitados: 161, 174, (184),
192, 195; 322; y entre los reunidos en su nombre: 270. - Heri et
hodie: 230. - Es maestro y ser juez: 113, 146; 167, 181; 324; cfr ms
adelante: Juicio 6b. - Cfr Imitar a Cristo, padecer con Cristo, B I b .
349
13

3. Mara: madre de Cristo y madre nuestra


Es la madre inmaculada de Cristo: (32); 104; 169-170, 173-174. - Es
nuestra madre y nuestra maestra: (26, 33); 119 (Venid a m); 170-172
(sostn de la Iglesia universal, refugio de los pecadores), 222, 244
(estrella de la maana); 322 (protectora de los abandonados). - Es
sede de la sabidura para los estudiantes: 119-120 (Magone), 141, 145.
- Se hace presente en la muerte y en el juicio de sus devotos: 123124 (Magone).
De modo especial ha sido la maestra y el sostn de Don Bosco:
47-48 (sueo de los nueve aos), 53-55, 68, 69; 292; 343, 346. - Ha sido
y ser el sostn de la obra salesiana: 124; 193, 230 (misioneros); 270
(Captulo general), 279 (HMA); 319 (ser su gua), 324 (madre y sostn
de la congregacin), 327, 340 (no podemos errar), 342, 344, 345.
Augurio que Mara sea gua: 305, 306, 318. - S. Giuseppe: 84, 168.
4. El hombre: es llamado a la felicidad de hijo de Dios
El hombre es criatura de Dios llamada a la salvacin y a la felicidad presente y eterna: (25-26); 82; mediante la conversin y una vida
santa: 97; 164. - En el bautismo adquiere la inmensa dignidad de hijo
de Dios y hermano de Jesucristo: (26-27); 170-171, 173, 180, 188 (socios
salesianos), 195, 266 (hijos). - Slo la religin hace felices: 202.
Entre los hombres, los jvenes son objeto de un amor especial de
Dios y de Cristo: (80), 82-83 (sois su delicia), 138; 179; 250; 338 (delicia
de Jess y de Mara). - En el mundo, gran campo que hay que cultivar (173), deben llegar a ser buenos ciudadanos y despus habitantes del cielo: 81, 190, 193, 229. - La sociedad ser reformada por los
jvenes bien educados: 160, 186, 190-191, 193.
5. La Iglesia: es madre de los salvados,
visiblemente unificada por el Papa
La santa madre Iglesia: (25-26); 173, 277; 316; en la que todos
somos hermanos: 100; 188 n (en la comunin de los santos). - Los
obispos la rigen: 228; Don Bosco se somete al de Turn: 239, 240. El Papa, vicario de Cristo, es centro visible de la unidad: Don Bosco
se adhiere a la verdad catlica: (21); 328-329 (escritos), 335; y quiere
que los Salesianos sean obedientes y disponibles para el Papa: 225;
325; 340.
6. Caminamos hacia las realidades ltimas: muerte y cielo
a) Muerte. Trea. ejemplos en los que morir es ir al encuentro
de nuestro Seor Jesucristo (113): 111-112, 122-125, 132-135; cfr tambin 334, 341, 343, 346 (Don Bosco). - Proteccin de Mara en la muerte: 124, 338. - Todos hemos de morir: 146. - Es separacin de alma
y cuerpo: 124, 135, 190; nos arrebata los bienes: 211, 256; es paso en
la vida, no separacin, sino dilacin en verse: 133, 214, 218. - Vivir
bien y morir bien: 300. - No temerla: 111; 209, 211; pero considerar
cada da como el ltimo: 243. - Mejor morir que pecar: 94 n, 96, 108,
111. - Cfr Ejercicio de la buena muerte, E 6 b.
b) Juicio. Todos seremos juzgados: 67, 146. - Tendrn que sopor350

tar una rendicin de cuentas estrechas los que poseen bienes: 256;
los sacerdotes: 181-182; los superiores: 255, 260. - Quien haya trabajado por Dios y por los pobres ser bien acogido: 113, 123 (asistido
por Mara); 192, 194; 261; 338.
c) Cielo-paraso. Todos han sido creados para la felicidad del
paraso: 82; Jess nos lo ha abierto: 173. - Caminar con perseverancia
por la senda del cielo: 139, 146, 150, 153; 209, 221, 236, 238; bajo la gua
de Mara: 143, 234-235; 305, 306, 307, 316, 318, 346. - En las fatigas pensar en el premio preparado por Dios: 138, 201, 232, 244; 261, 269, 276,
288, 297, 302, 303, 305, 324. - Para ser coronado, es preciso sufrir y
combatir con Cristo: 104, 142, 146; 169, 244; 261, 265, 277, 279, 286, 294,
307; hacer buenas obras y limosnas: 192, 194, 195, 232, 238, 242-243;
obedecer y estar desapegados: 256, 257. - Desear ir al paraso: 122,
132. - Morir es volar al paraso, entrar en el gozo del Seor: 112;
192, 203, 208. - Iremos al cielo con las almas salvadas por nosotros:
59, 153; 206, 314, 338, 339.
La comunin es pregustacin del cielo: 103. - Quien entra en el
cielo ve y ayuda a los que quedaron en la tierra: 110, 132, 133; 233,
234; 340. - Nuestros parientes y amigos gloriosos nos esperan: 124, 125;
323, 324, 389, 345. - En el cielo nos hallaremos todos juntos, nunca
ms separados, en gozo perfecto, para alabar y gozar de Dios, de
Jess y de Mara como se merecen: 107, 112, 124, 133, 135; 206, 211,
213, 214, 224, 225, 244; 266, 279, 305, 317, 318, 323, 324, 389, 340. - Los
ngeles: 112; 195, 230, 234, 257; el ngel de la guarda: 243.
d) Purgatorio: 123; 334.
e) Infierno: 59; 173, 195, 339.
B)

EL ESFUERZO HACIA LA SANTIDAD

1. La vocacin cristiana: hacerse santo siguiendo a Cristo,


cumpliendo la voluntad del Padre
a) Santificarse y salvarse. Don Bosco es maestro de perfeccin:
(16). - Todos deben tender a la perfeccin-santidad: los jvenes: (7980), 97-98, 100, 106, 111, 121 n, 154; 221, 301; los Cooperadores y los bienhechores: 185 (mediante una regla de vida), 185 n, 187, 213, 223, 243;
los Salesianos y las Hijas de Mara Auxiliadora: (247-248), 250, 259,
264; 302. - Las tres S (sano, sabio, santo): 207, 221, 301. - Salvarse
(salvar el alma): 98; 185, 224, 260, 302, 318; ayudadme a salvar vuestra
alma: 133, 277; tambin Don Bosco quiere salvar su alma: 152, 212,
341. - Quien salva a los dems se salva a s mismo: 100, 152, 181; 187,
192, 229-230. - Para un rico le es difcil salvarse: 175, 194. - Vivir en
gracia: (79), 149 (en amistad con Dios); 168 (estado de gracia), 174,
223, 319. - La gracia de Dios nos sostiene siempre: 66, 95, 123; 202,
244, 302; Pero hemos de corresponder: 115, 173. - Crecer espiritualmente y en mritos: los jvenes: 102, 107, 109, 114-115; los Salesianos:
251, 254 (valor de los votos), 275 (non progredi est retrogredi). Tibieza:
208. - Importancia de servir a Dios desde la niez: (80), 81, 179, 338.
b) Imitar-seguir a Cristo. Imitar a los santos. La santidad es
amor de amistad hacia Jess salvador: caso tpico de Savio: 94, 96,
108, 111 n, 112; y de Besucco: 133, 133 n, 134-135; invitacin a todos:
172; a los Salesianos: 297, 324 (trabajar por amor a Jess); 338. Seguir a Cristo: 93, 114; dos textos fundamentales: 167-169, 264-265;
303, 324. - Imitar a Cristo: 57 n; su caridad: 250 (fin de la congregacin salesiana), obediencia y pobreza: 255, 256. - Participar en su pa351

sin y muerte: 110, 131, 131 n, 132 (padecer por amor); 146 (a los
artesanos); 161, 192, 277, 303 (espinas); 345.
Imitar tambin a los santos. Valor estimulante de los ejemplos
vivos: 52, 56; (75, 76); 85 n, 93, 99, 100, 105 n, 113, 115, 143, 145.
c) Buscar-aceptar-hacer la voluntad del Padre. Don Bosco en la
eleccin de su camino: 62 n, 63-64, 66-67; 70 (Mam Margarita). - Con
Savio y Magone: 96, 104, 112, 122 n. - Adorar la voluntad de Dios en
el sufrimiento: 211, 214, 216, 218-219, 278-279; en lo poco: 219; en las
cosas agradables: 242, 286-287. - Por medio del voto de obediencia:
250-251, 307 (Todo lo hace por agradar a Dios). - Don Bosco dice
Hgase: 306, 341, 342, 346 (ltima palabra). - Cfr. Abandono en la
Providencia, ms adelante 2 b.
d) Cumplir con exactitud el propio deber. Los jvenes sean diligentes y puntuales en la piedad y en el estudio: 56; 98, 105, 106, 108;
138, 140, 141, 142, 149, 151. - Los Cooperadores exactos en los deberes
del propio estado: 187, 189. - Los Salesianos: 274, 280 (superiores),
288, 332. - Fidelidad en las cosas pequeas: 121 n (cosas fciles, pero
con perseverancia); 25S, 259-260, 261. - Nunca perder tiempo: 60, 105;
279. - Importancia de la ciencia: 47, 148; 250.
2. Creer, esperar, amar
Triloga: 107 (Savio); 161, 224.
a) Fe viva en Dios: 120; 212, 216, 218; 267, 287, 299; 341 (no temis,
tened fe).
b) Esperanza en Dios, confianza, abandono en su providencia: 45
(Mam Margarita); 51, 67 (Don Bosco joven); DB invita a esperar:
209, 210, 211, 217, 226, 230, 244; DB espera: 159, 200, 201, 203; 324; la
Congregacin vive de providencia: 323; esperar en Mara Auxiliadora:
210, 244. - No inquietarse, permanecer sereno en las dificultades: (31);
208, 209, 210, 212, 219; 280, 286, 287, 294, 298, 299, 304; 345. - Aceptar con
resignacin y paciencia las incomodidades y pruebas de la vida, y
ofrecrselas a Dios: 104, 107, 109, 111; 168; 216, 218, 242, 273, 279, 286,
307, 331; cfr arriba: Aceptar la voluntad del Padre. - Ejemplos de
serenidad hasta delante de la muerte: 111, 124, 125, 133.
c) Amor y santo temor de Dios. Amar a Dios sobre todas las
cosas: 82-83, 93. - Ejemplos de gran amor: 97, 108; 119 (Mara maestra); 132, 133 n. - Crecer en amor: 120, 267. - Ser un corazn solo y un
alma sola para amar-servir a Dios: 93, 138, 144; 186, 200, 250, 254, 391. Trabajar y fatigarse por amor de Dios: 132; 221, 225, 242, 265, 277,
295, 296. - La mayor riqueza: l santo temor de Dios: 82, 119, 138,
139, 149, 153; 179, 213. - Hacer la voluntad del Padre, arriba l e . - Amar
a Jesucristo, arriba 1 b.
d) Amor hacia el prjimo (expresado de modo general): 160, 161;
fin de los Cooperadores y de los Salesianos: 186, 187; 250, 277; la
caridad no tiene lmites: 237. - Cfr n. siguiente.
3.

Ser bueno y humilde, fuerte y alegre

a) Bondad, dulzura paciente con el prjimo. Don Bosco aprende


la mansedumbre: (30-31); 47, 52-53, 60, 65. - Modelos de amabilidad:
101, 120-121; 168 (Cristo); 178, 180 (Felipe Neri). - La caridad es paciente y benigna: 209; a los Salesianos: 295, 296, 297, 333; a los superiores: 280, 281, 282, 304, 314, 315, 318, 330, 333; cfr Vida comn
352

fraterna, C 3; Espritu y mtodo salesiano, D 5 d. - No vengarse,


perdonar y olvidar las ofensas: 52, 56; 159, 175, 231; 315, 330, 331, 333,
334, 346. - Cortesa, urbanidad: 101, 212, 268, 281. - Reconocimiento,
gratitud: 96, 121-122, 150; (197-198), 211, 216, 322, 325, 341, 344.
b) Humildad y sencillez. Humildad de Don Bosco: (33-34), 48, 60;
239, 326-327, 335, 346. - Su sencillez: 304; su sinceridad de escritor: 92,
115; 328-329. - Ser humilde, humillarse: 60; 168 (como Cristo), 201, 209;
261, 287, 290, 318; huir la vanagloria: 54, 225, 269, 282. - Ser sincero:
84, 296.
c) Animo, energa, perseverancia. Modelos de nimo: 110, 177, 179.
- No estoy abatido: 48, 203, 217, 239, 319 (sigo adelante. - Firmeza!:
212, 216. - Animo! Adelante!: 193, 211, 216, 217, 225, 230; 277, 286, 287,
294, 296, 298, 302, 304, 345. - El precioso don de la perseverancia en
el bien: 118, 121 n, 145, 147; 179, 201, 205, 216, 222, 225 (constantes),
232, 266, 278, 288, 290, 292, 302, 314. - Cfr Combatir, ms adelante 5;
Audacia apostlica: D 2 d.
d) Alegra-gozo y paz del corazn. Momentos de alegra: 61, 68,
71. - Santidad y servicio de Dios en la alegra: (79-80), 80, 106, 127;
159, 160, 202, 306. - Jvenes santos alegres: 97-98, 100, 101, 103, 106, 113;
116, 123; 127, 132, 134. - Est alegre en el Seor: 139, 143, 149 (contentos por la paz), 152; (198), 205, 211, 221, 230, 241, 243 (paz); 286, 288,
295, 300, 340 (en el cielo). - Trabajar y sufrir permaneciendo alegres:
161, 255-256, 257, 259, 265, 275-279. - Cfr Esperanza, arriba 2 b.
4.

Aceptar un continuo esfuerzo asctico

a) Renuncia de s mismo, espritu de sacrificio. Cfr arriba 1 b:


Imitar a Cristo (sentido de la cruz); 1 c Aceptar la voluntad del
Padre; 2 b Paciencia en las pruebas. - Asctica de Don Bosco: (29,
35-36); 53-54, 59-60, 243. - Asctica salesiana: 264-266, 276-278, 290,
b) Obediencia cristiana (obediencia religiosa: cfr C 3). - A los padres y maestros: 46, 47, 49 (J. Bosco); (80), 83-84 (fuente de santidad);
104 (la mejor penitencia); 138 (respeto), 140, 141, 150, 168; al sacerdotegua: 139, 202 (cf Vocacin, C 1); al mdico: 242. Obediencia a la
Iglesia y a su jerarqua: (cfr A 5). - Respeto-obediencia a las autoridades civiles, sin hacer poltica: 191 n (Cooperadores), 229, 268, 271273, 233.
c) Templanza, disciplina de los sentidos, castidad cristiana. Cuidarse de la salud propia y ajena: 151, 268, 280, 282, 286, 289, 292, 300,
314, 317; 335, 339. - Rechazo de las penitencias aflictivas inadecuadas:
50, 56, 98 n, 103, 131-132; 242, 243, 286-287, 331. - Cmo regularse en
la comida: 54, 60; 168, 174; 187, 189, 194, 195 (Cooperadores); 221, 256,
257, 258, 268, 274, 280, 281, 282, 286, 288, 289, 326, 331; ayuno: 56, 69;
243, 286, 288; ayuno del viernes: 252, 259; cmo regularse para dormir
y descansar: 54, 60; 268, 280, 282, 288, 289, 298, 326; en caso de enfen
medad: 60, 281, 282, 286, 331, 332, 334.
Pureza, castidad cristiana liberadora (castidad religiosa: cfr C 4).
Castidad de Don Bosco: (32), 54. - Pureza de los jvenes: 96n, 120n,
148, 151 (moralidad); 201, 269, 328, 332. Cfr Huida de los malos compaeros y libros, ms adelante 5 b.
d) Desapego de los bienes y pobreza cristiana (pobreza religiosa:
cfr C 4). - 45, 70; 168 (como Cristo); 187, 189, 194 (Cooperadores); 202,
243, 341. - Cmo regularse para el alojamiento y el vestido: 174-176,
187, 189, 194; 251, 256-257, 268-269, 281, 282, 331. - Cfr Limosna, D 4g.
353

5.

Vigilar y combatir enemigos y obstculos

a) La vida cristiana y apostlica es una lucha de buen soldado:


(30); 161, 225 (fuertes en el carcter), 230, 244, 273 (sueo), 286, 287
(guerra continua).
b) Huir y combatir el pecado. Es cosa fea: 47; hay que huir de
l: (80), 83; 106, 107, 119, 146-147 (el mayor enemigo); con Mara: 172;
hasta la muerte: 94, 96, 108, 111. - Principales vicios de los que hay
que huir y combatir: la blasfemia: 47, 172, 178; el ocio: 268, 274, 306;
la mentira: 84; la gula: 274, 282; el escndalo: 83, 146, 151, 335; las
malas compaas y conversaciones: 50, 139, 142, 146, 147, 151, 328;
las malas lecturas e imgenes: 175, 185, 187, 328. - Conversin del pecador: 116-117 (Magone); 164-166; llorar los pecados cometidos: 117,
123, 124; 166-167, 173, 209; 266, 267. - Impedir la ofensa d Dios: 101
(Savio); 280, 332, 335.
c) Vigilar: defenderse de la propia debilidad y de tas tentaciones
con medios adecuados: 152, 259, 267, 302; corregir los defectos propios:
107, 172, 266, 267, 332; cmo comportarse en las tentaciones: 298; la
comunin pan de fuerza: 129-130.
d) Vigilar: defenderse del mundo y de sus atractivos: 54 (Don Bosco); nos deja insatisfechos: 202; y ofrece peligros: 185, 233, 241, 298,
319; sobre todo para la castidad: 252, 258; el religioso sea fiel a las
rupturas aceptadas: 264, 277, 297-298, 303, 305, 324.
e) Vigilar: defenderse del demonio, enemigo embaucador del
cristiano: 173; de los jvenes: 80, 83, 84; 110, 141, 148, 149; 201; del
religioso: 258, 286, 287, 290, 296, 303, 306; del rico que rehusa dar: 195.
C)

LA VIDA RELIGIOSA Y SUS EXIGENCIAS

1.

La vocacin religiosa (y eclesistica)

Eleccin y preparacin para el compromiso. Etapas de la vocacin


de Don Bosco: 52 n, 54, 58 n. - Es difcil encontrar vocaciones entre
los acomodados: (87), 228, 287, 327-328. - Exigencias de templanza y
de castidad: 269, 274, 328. - Apoyos de la vocacin: el sacerdote consejero: 52n, 57, 58, 62-64; 177, 258; la amistad: 56, 107; el retiro y la
comunin frecuente: 55, 57, 81, 269.
2.

La consagracin religiosa y la fidelidad

La consagracin ofrenda total a Dios en favor de los jvenes, por


medio de los votos: no se debe volver a tomar lo que se ha dado:
(248), 249-250, 252, 254n-255 (heroica), 261, 265, 274, 276-277; 297-298, 302,
305, 324 (no profanar los votos sagrados), 325, 328. - Dudas en la vocacin: 259, 290, 294, 297^98. - Cfr Perseverar en el bien: B 3 c.
Fidelidad mediante la observancia exacta de tas reglas: 228, 249,
250, 253-254, 260, 269, 270, 274, 275, 277, 279; 299, 314, 316, 317 (lectura
diaria), 317, 319; 324, 331. - Garanta de la castidad: 258; del amor a
Don Bosco: 301, 324; del porvenir de la Congregacin: 335. - No reformarlas: 260 n, 281 (base de todo). - Observancia de las deliberaciones capitulares: 316, 317, 319, 326, 331, 332.

354

3.

Vida comn fraterna. Obediencia y autoridad

Formar una familia de hermanos que sean un alma sola y un solo


corazn (= paraso): 250, 254, 266, 331, 332, 342. - Vida comn: 251,
282. - Soportaos. Ayudaos: 260, 269, 279, 281 (huir de las disputas),
294-295, 297, 333, 342. - Hermanos enfermos: cfr B 4 c. - No quejarse,
no murmurar de los superiores: 260-261 (cinco defectos), 315, 331. Querer el bien de la Congregacin, madre, y nico cuerpo: 260, 260261, 269, 274, 324, 333 (nadie es necesario: 264). - La Familia salesiana:
186, 188; las HMA nuestras hermanas: 314, 317.
Obediencia salesiana a los superiores: 250-251, 255-256 (toda la perfeccin). - Obediencia humilde, animosa, pronta: 264, 266, 277; 290, 296,
302, 305, 306 (hace desaparecer los escrpulos), 315, 323, 324, 343. Quien manda debe obedecer: 81, 289. - Aceptar cualquier oficio: todos
igualmente nobles: 265. - Obediencia al director espiritual, cfr E 3.
Papel y conducta del superior: 251, 275; 280-283 (recuerdos confidenciales, como mandar); 304, 315, 317, 318; 326, 330-331 (modelo de
caridad, gua espiritual), 334. Padre, amigo, hermano: 251, 266, 280
(hacerte amar); 299, 318, 325, 330. - Holocausto absoluto: 274, 279. Secundar las inclinaciones de los hermanos: 265, 282 n, 289, 290-291.
- Tendrn que rendir cuenta a Dios: 255, 260, 265. - Dios nico cabeza
y dueo, Cristo verdadero superior: 264-265, 324. - Cuenta de conciencia mensual: 330. - Prudencia del superior: cfr D 24

4. Pobreza y castidad religiosas


Pobreza salesiana: 251, 256-257. - Amar la pobreza y rechazar la vida
cmoda, nuestra ruina: 265, 268-269, 277, 282 (economa), 328, 333334, 335. - Slo los inmuebles necesarios: 314, 323, 336. - Don Bosco
muere pobre: 341.
Castidad salesiana: (32), 251-252, 257-258, 274. - Moralidad: 326, 332.
- Qu hacer en la tentacin: 298. - No familiaridad con mujeres: 60,
252, 258, 268. - Cfr tambin Castidad cristiana: B 4 c; y Vocacin: C 1.

D)
1.

EL SERVICIO DE DIOS Y DE LOS HERMANOS


Dios fuente y fin del apostolado

a) Fuente. El apostolado es cooperar con Dios, es la ms divina


de las cosas divinas: (27-28, 33-34), 99; 160, 180; (184), 192, 250n. - Dios
es siempre el maestro de todo apostolado: 44, 63, 264-265. - Dios sostiene y anima sus mandatos: 66, 161, 177; 178; 215, 226, 229, 230; 269
(Dios har lo que nosotros no podamos hacer), 296, 303 (Dios, Jess,
est con nosotros), 315; 323, 327, 335 (porvenir), 342, 345. - Mara nos
protege, cfr A 3.
b) Fin. El apostolado es buscar en todo el Reino y la mayor
gloria de Dios: (26, 30, 33-35), 159, 178, 179 (celo por la gloria de Dios).
- Es el fin de la Congregacin salesiana: (247), 249-250 n, 270, 283, 324;
de la comunidad salesiana: 254, 266; de los Cooperadores: 185, 188. Decidir, hacer, y soportar todo para promoverla: 82, 99; 212, 217, 222,
255, 260, 261, 265 (servir a slo Dios), 276, 279, 291, 295, 316, 331. - El
superior juzga y dispone segn este criterio: 250, 265, 281, 292, 318. Quaerite regnum: 346 (penltima palabra de Don Bosco).
355

El apostolado es tambin ofrenda litrgica Dios: (35), 102; 178.


- Es tambin buscar los intereses de Cristo: 259, 297; a ejemplo de
los apstoles: 178, 257, 264.
2.

El apstol trabaja con celo para salvar y ganar almas

a) Salvar las almas es tambin el fin de la Sociedad salesiana:


(26, 28), (247); 270, 283, 319 (queremos almas, nada ms); y de los
Cooperadores: 185, 186, 188, 192 (en vuestras manos). - La caracterstica del Salesiano es el celo por la salvacin de las almas, descrito
en 176-181 (Felipe Neri); hecho de vivo deseo y de compromiso total:
60, 61 n; 146, 192; 268 (buscad solamente almas); salvad muchas almas: 151-152, 338, 342, 344, 345. - Es tambin celo para hacer el
bien: 99, 252, 333. - El Salesiano va al cielo acompaado: 59, 314, 338.
b) Este salvar es tambin hacerlo todo para ganar almas para
Dios, para Jesucristo, para el cielo: 65, 99-101, 105 (Savio); 152, 168,
172 (para Mara), 180 (Neri), 200, 226, 229 (temeridad), 289, 302. Hasta
Mara quiere ganar almas: 342. - Sntesis: Da mihi animas: 158.
c) Por las almas se trabaja, con un celo realista y renunciado:
(29-30), 60; 225, 273, 276. - Trabajad mucho, pero para el Seor: 161,
230, 265 (desgastar las fuerzas), 268, 279, 297, 317, 318 (hacer), 336
(hasta sucumbir); 341, 343, 345, 346 (hacer). - Sntesis: Trabajo y
templanza: 60 n, 275 n, 298, 335 n.
d) El apstol salesiano est preparado y es capaz: 250, 345. Audaz: (29), 177, 179, 229. - Prudente: (30), 227, 269, 275, 281, 315, 332.
3. A quin servir-salvar
a) Los necesitados: (26-27), 168, 175; 338.
b) Los nios y jvenes, sobre todo los pobres y abandonados, la
edad ms peligrosa y la ms bella: 142; tesoro escondido: 179;
miembros de Cristo y templo de Dios: 195 (cfr Cristo presente, A 2).
- Eleccin de Don Bosco: 63, 64, 66-67, 178-179; objeto del trabajo de
los Salesianos: 229, (247), 250, 252; 276, 281, 335-336, 339, 343; de los
Cooperadores: 186, 187, 190-191, 192, 193, 322. r La triloga: nios pobres, viejos y enfermos: 226, 227, 230, 268.
c) El pueblo ignorante: (157), 178, 250.
d) Los no evangelizados todava. Espritu-servicio misionero: 99,
151-152 (venid a salvarnos), 154; 175, 228, 268-269 (recuerdos), 274, 302,
336, 339, 341, 345.

e) Con el catequizar a los nios y el predicar a los adultos: 62 n,


63, 100-101, 121; 175, 177-178; 186, 190 (Cooperadores), 269. - Defender
la fe contra el error: 65, 81 n, (157), 185, 228. - Propagar la buena
prensa: 160, 172, 175, 187, 218, 219, 222, 226, 250. - Evangelizar: cfr arriba 3 d.
f) Con el suscitar-cuidar vocaciones: 228, 250, 269, 287, 315, 316, 317,
319, 327-328 (gran tesoro dado a la Iglesia), 336, 339.
g) Con el buen uso de lo superfluo y la limosna (cfr sentido lato
de la palabra en 174), precepto evanglico explcito, de graves consecuencias: 159, 161, 174-175; 188, 193-196 (Cooperadores); 236, 237-238, 339.
Cfr Desapego de los bienes B 4 d; y Buenas obras, abajo.
h) Globalmente con las obras buenas: (caridad activa): cristianos
y Cooperadores: 159, 161, 175 (lista); 187, 190 (no promesas, sino hechos), 192, 193 (Animo. A trabajar); 218, 338; Salesianos e Hijas de
M. A.: 235, 279, 291, 325. - Dios (Mara) recompensa a quien hace obras
buenas: 192, 194, 223, 237-238, 243, 322, 329, 338.
5.

a) Todos: (28), 180. Unirse para hacer el bien: 160 (cuerda), 185186, 190.
b) Padres y educadores: 46, 49-50 n; 131; 179, 233-234 (Colle), 340. Responsabilidad de los amos: 189, 209, 243.
c) El sacerdote consagrado a Dios como su ministro: grandemente
responsable: 55, 58 n, 66; 86, (87), 179-181; padre, amigo, gua de las
almas: 50 (Calosso), 56-57 (Borel); 58 n, 62 (Cafasso); (88), 95 (sastre),
96; 214; disponible para confesar: 60, 118-119. Cfr Sacramento de la
Penitencia E 3 a.
d) Salesianos e Hijas de M. A. Don Bosco y san Francisco de
Sales: (17, 24-25, 30, 31, 36), 60, 64-65, 270, 274-275 (sueo), 319, 340. Espritu y mtodo s