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MANUAL DE POTABILIZACION DE AGUAS.

MIGUEL ANTONIO SUAREZ RUIZ


ING.QUIMICO

BARRANCABERMEJA, MARZO 2012

INTRODUCCION

El agua ha sido desde siempre el fundamento de la vida. Ella como recurso natural
bsico, tiene hoy da una gran importancia para nuestro ambiente. El agua est en
todas las cosas; y lo est, rigiendo en gran medida el destino humano de
supervivencia.
El Ciclo Hidrolgico, cuyo principal eslabn lo constituye el intercambio de agua
entre los ocanos (gigantescos vaporizadores) y la tierra, le brinda al agua esa
maravillosa propiedad de renovarse continuamente. Este ciclo adems, es el
principal mecanismo de abastecimiento de agua para la humanidad. Tanto la
humedad de las masas terrestres como la de los mares, se evapora dejando las
sales. A continuacin se forman las nubes y la humedad se precipita en forma de
lluvia o nieve. Esta agua de la atmsfera rellena los depsitos superficiales como
los ros y los lagos, rehumedece el suelo y recarga los acuferos (estratos
subterrneos de suelo permeable o roca). La mayor parte de la precipitacin
vuelve al mar directamente a travs del flujo de agua subterrnea costera o a
travs de las corrientes superficiales que se dirigen al mar, completando de esta
manera el ciclo hidrolgico.
Entonces, Qu es un agua Potable? Es aquella que puede ser consumida por el
ser humano, sin que le produzca efectos adversos a su salud y que rena los
requisitos fsicos, qumicos y bacteriolgicos, exigidos por las autoridades
normativas.
Es as, como debemos pensar en no mal usar las cuencas de las principales
fuentes de agua con que contamos y en no alterar la composicin de este recurso
tan maravilloso que nos ha regalado la naturaleza. En otras palabras; NO
CONTAMINEMOS MAS EL AGUA.

CAPITULO

PRINCIPIOS DE CLARIFICACION Y POTABIILIZACION

1.1 IMPUREZAS DEL AGUA


El agua, tal como se presenta en la naturaleza contiene una mayor menor
cantidad de impurezas en la forma de:
Slidos suspendidos (arcillas, limos, algas, plancton, materia orgnica, etc.)

Slidos disueltos (cloruros, sulfatos, dureza, etc.), y

Gases Disueltos (O.D., CO2, H2S, CH4, etc.)

Veamos algunas de las caractersticas ms importantes a considerar en agua para


usos domsticos.
1.2 TURBIEDAD
Se debe la turbiedad a la materia en suspensin que interfiere con el paso de la
luz. Es causada por una amplia variedad de materia suspendida con tamaos
desde coloidal hasta dispersiones gruesas. El material suspendido principalmente
es arcilla, cieno, lodos, etc.; aunque crecimientos de algas, bacterias y materia
orgnica tambin contribuyen a causar turbiedad.
La materia suspendida causante de la turbiedad es removida por procesos de
clarificacin y filtracin.
El conocer los valores de la turbiedad es importante pues en agua cruda es la
base para la dosificacin de coagulantes y en agua sedimentada y filtrada permite
evaluar la eficiencia del tratamiento del agua.
1.2.1 SIGNIFICADO SANITARIO DE LA TURBIEDAD

ESTETICO: La turbiedad en el agua hace dudar de su potabilidad


INTERFERENCIA: Interfiere con la desinfeccin, ya que las bacterias
patgenas quedan ocluidas en las partculas, no existiendo un buen
contacto con el Cloro y otros desinfectantes.
DEPOSITOS: Forma depsitos en tanques de almacenamiento

1.2.2 DETERMINACION DE LA TURBIEDAD


Dada la gran variedad de materiales que causan la turbiedad, inicialmente se
estableci un patrn arbitrario u operacional, el cual fue:
1 mg. de SiO2/litro = 1 unidad de turbiedad
Con este patrn se calibr el turbidmetro JACKSON de llama que fue el
instrumento estndar. Hoy da, la unidad de turbiedad se expresa como NTU
basada en un patrn hecho de formazida. La solucin patrn se hace con sulfato
de Hidracina ms Hexametilentetramina, aprobado por la EPA (Enviromental
Protection Agency).
1.3 COLOR
Junto con la turbiedad, el color del agua es una de las caractersticas ms
importantes pues constituyen la base para evaluar la eficiencia del tratamiento del
agua.
El color es debido a compuestos orgnicos complejos resultantes de la
degradacin de la materia orgnica; es funcin del pH y aumenta cuando se
incrementa el pH del agua.
Los coloides causantes del color son electronegativos y pueden removerse por
coagulacin-floculacin. Son ms pequeos que los coloides formadores de la
turbiedad y por lo tanto requieren mayores dosis de cargas positivas para su
coagulacin.
Las aguas pueden aparecer con alto color debido a materia suspendida
coloreada, aun cuando el agua en si, no tenga color.
Se distinguen:

Color causado por materia suspendida, que se refiere como color


APARENTE.
Color causado por degradacin vegetal o extractos orgnicos, que se
refiere como color VERDADERO.

1.3.1 SIGNIFICADO SANITARIO DEL COLOR

Desde el punto de vista esttico, el color hace dudar de la potabilidad del


agua
El cido Hmico, causante del color, comunica sabor al agua
El color interfiere con la cloracin, ejerce alta demanda de cloro
El color interfiere con la coagulacin de la turbiedad por formar complejos
con los iones Fe+++ y Al+++.
El color acompleja el Hierro y el Manganeso, interfiriendo con la separacin
de estos metales.

El mtodo oficial de determinacin del color es por comparacin visual contra


patrones de Cloroplatinato de Potasio
1 mg. / 1Pt
= 1 u.c.
1.4 OLOR Y SABOR
El consumidor promedio juzga la calidad del agua por el olor, la claridad y el sabor.
Las principales causas de la presencia de olores y sabores en el agua cruda son:
la contaminacin con aguas residuales industriales, residuos humanos,
crecimientos de maleza acutica y productos de descomposicin biolgica.
Durante el tratamiento del agua los olores y sabores pueden producirse o
intensificarse como consecuencia de la reaccin del cloro con sustancias de tipo
fenlico. En los sistemas de distribucin la presencia de olores y sabores pueden
deberse a crecimientos de bacterias de hierro, azufre, etc.
El olor y sabor en el agua se pueden controlar bien sea eliminando las fuentes de
produccin en el agua o bien mediante tratamientos complementarios en la planta
de filtracin. Entre tales tratamientos se pueden citar la aplicacin de Carbn
Activado pulverizado, filtracin a travs de Carbn Activado granulado,
desinfeccin con dixido de Cloro u Ozono, etc.

1.5 ALCALINIDAD
Es la capacidad que tiene el agua para neutralizar cidos y se debe principalmente
a la presencia de Carbonatos (CO3 -2 ), Bicarbonatos ( HCO3- ) e Hidrxidos ( OH- ).
Se expresa como CaCO3.
Se distinguen tres tipos de Alcalinidades:
Alcalinidad total o M; Neutraliza cido hasta pH de 4.3.
Alcalinidad a la phenolftaleina o P; neutraliza cido hasta pH de 8.3.
Alcalinidad al OH; es la fraccin debido al in OH -; se obtiene por clculos:
Alcalinidad al OH = 2P M
En aguas naturales generalmente la Alcalinidad es debida a bicarbonato de Calcio
y Magnesio.
Al usar Alumbre (Sulfato de Aluminio Al 2 (SO4)3 ) en el proceso de coagulacin la
alcalinidad del agua tratada disminuye como se puede ver en la siguiente
reaccin:
Al2 (SO4)3 + HCO3- --------------- 2Al (OH) 3 + 3SO4-2 + 6CO2
El valor de Alcalinidad igualmente es importante en el agua tratada, por cuanto
est relacionada al carcter corrosivo o incrustante del agua.
1.6 PH
Es una medida de la concentracin actual de iones H +, y se define por la ecuacin:
PH = - logaritmo (H+)
El pH es una medida de la fortaleza cida de una solucin. La escala de valores
de pH varia entre 0 y 14 con pH igual a 7 considerado como neutro.
El pH es importante en el agua porque:

Influye de manera importante en la tendencia corrosiva o incrustante del


agua
Bajos pH favorecen la Corrosin; Altos pH favorecen la Incrustacin.
Controla el fenmeno de coagulacin en la clarificacin del agua ya que
existe un pH ptimo al cual se logra una mejor coagulacin del agua. Esto
es especialmente cierto cuando se usan coagulantes metlicos o
inorgnicos.

1.7 DUREZA
Es una medida del contenido de sales, principalmente de Calcio y Magnesio,
presentes en el agua. Se expresa como CaCO 3. En aguas crudas es quiz la
caracterstica que ms contribuye al contenido mineral del agua.
No existe un criterio para fijar un valor mximo de dureza en el agua de consumo
humano. Slo se ha establecido que el contenido de slidos disueltos totales no
exceda las 500 ppm. Sin embargo, muchas comunidades consideran que durezas
por encima de 150 ppm son objetables.
La siguiente clasificacin da una idea de los tipos de durezas ms frecuentes:

Aguas Muy Duras: Mayor de 300 ppm de CaCO3


Aguas Duras: Entre 150 y 300 ppm de CaCO 3
Aguas Moderadamente Duras: Entre 50 y 150 ppm de CaCO 3
Aguas Suaves o Blandas: Menor de 50 ppm de CaCO 3.

Durezas excesivas en el agua se remueven por procesos de precipitacin qumica


(Cal-Soda) o por procesos de Intercambio Inico.
1.8 CLORUROS SULFATOS SOLIDOS DISUELTOS
Los Cloruros estn presentes en toda agua natural en mayor o menor
concentracin. La importancia de Cloruros, Sulfatos y Slidos Disueltos en el agua
gira alrededor de las propiedades laxativas y de sabor que tales elementos
comunican al agua.
Tanto para Sulfatos (SO4-2) como para Cloruros (Cl-) se ha establecido un mximo
de 250 ppm en el agua para consumo humano. Igualmente el contenido mximo
de Slidos Disueltos es de 500 ppm.
1.9 HIERRO Y MANGANESO
Tanto el Hierro como el Manganeso son elementos que presentan inconvenientes
en los suministros de agua para usos domsticos e industriales. El Hierro mancha
la ropa y los aparatos sanitarios, e igualmente modifica notablemente el sabor del
agua. Este sabor puede describirse como amargo y astringente.

La cantidad de hierro aceptado por el control de calidad del agua para evitar el
sabor desagradable y el manchado de la ropa es de 0.3 ppm Fe. Este valor no
tiene ninguna importancia desde el punto de vista de la toxicidad.
Existen dos razones bsicas para limitar la concentracin de Manganeso (Mn) en
el agua potable: Por razones estticas Y Para evitar cualquier efecto fisiolgico
causado por una ingestin excesiva.
An cantidades mnimas de Manganeso manchan la ropa y comunican sabor al
agua y a las bebidas preparadas con esa agua. Desde el punto de vista de la
salud, no existen datos que indiquen los efectos dainos del Manganeso cuando
se ingiere. El mximo de Manganeso en agua potable se ha establecido en 0.05
ppm Mn.
1.10 NITRATOS NITRITOS
Los estndares establecidos para el agua potable determinan un lmite de 10 ppm
N de Nitratos ms Nitritos. Se ha establecido este lmite combinado debido a que
adems de los efectos abrasivos y txicos de los Nitratos, los Nitritos son
causantes de enfermedades serias en los nios.
1.11 CARACTERISTICAS BACTERIOLOGICAS
El cumplimiento de las exigencias bacteriolgicas estar basado en los exmenes
de las muestras obtenidas en lugares representativos a lo largo del sistema de
distribucin.
La cantidad mnima de muestras que deben obtenerse y analizarse deber estar
de acuerdo con la siguiente tabla:

TABLA N 1.1 Cantidad mnima de muestras por mes de acuerdo a la


poblacin servida.
POBLACION SERVIDA
2.000 y menos
10.000
25.000
100.000
1.000.000
2.000.000
5.000.000

NUMERO MINIMO DE MUESTRAS POR


MES
2
14
30
100
300
400
500

Fuente: GIL B. ANTONIO. Principios de Clarificacin de Agua. QUIMICA


NALCO DE COLOMBIA S.A. Bogot 1982
1.11.1 LIMITES
La presencia de organismos del grupo Coliforme en las muestras examinadas no
debe exceder de los lmites siguientes:

Cuando se examinan proporciones estndar de 10 ml. no debe aparecer en


ningn mes la presencia del grupo coliforme en una proporcin mayor del
10%. La presencia del grupo coliforme en tres o ms proporciones de 10
ml. de una muestra estndar no debe permitirse si ocurre:

o En dos muestras consecutivas


o En ms de una muestra por mes, cuando se examinen menos de 20 en el
mismo lapso
o En ms del 5% de las muestras, cuando se examinen ms de 20 por mes.

Cuando se verifica la presencia del grupo Coliformes en tres o ms


porciones de 10 ml. de una sola muestra estndar, debern obtenerse
muestras diarias del mismo sitio de muestreo inmediatamente, y
examinarlas, hasta que los resultados que se obtengan, de por lo menos
dos muestras consecutivas, manifiesten ser de agua de calidad
satisfactoria.

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Cuando se examinen porciones estndar de 100 ml. no deben acusar estas


la presencia del grupo coliforme en un porcentaje mayor de 60 en cualquier
mes. La presencia del grupo coliforme en las cinco porciones de 100 ml. de
una muestra estndar, no ser aceptable si esto ocurre:
o En dos muestras consecutivas
o En ms de una muestra por mes cuando se examinan menos de cinco
en el mismo lapso;
o En ms de 20% de las muestras, cuando se examinan cinco o ms en el
mismo lapso.

Cuando todas las cinco porciones de 100 ml. de una sola muestra estndar
acusan la presencia de organismos del grupo coliforme, debern obtenerse
muestras diarias del mismo sitio de muestreo inmediatamente, y
examinarse hasta que los resultados obtenidos, de por lo menos dos
muestras consecutivas, manifiesten ser de agua de calidad satisfactoria.

Cuando se usa la tcnica del filtro de membrana, el promedio aritmtico de


densidad de coliformes de todas las muestras estndar examinadas
mensualmente, no deber exceder de uno por 100 ml. Las colonias de
organismos coliformes no deben exceder de: 3/50 ml., 4/100 ml.. 7/200 ml.,
o 13/500 ml. por muestra estndar en:

o Dos muestras consecutivas


o Ms de una muestra estndar, cuando se examinan menos de 20 por mes.
o Ms de cinco por ciento de las muestras estndar cuando se examinan 20 o
ms por mes.

Cuando las colonias del grupo coliforme exceden a los valores antes
mencionados, debern obtenerse muestras diarias del mismo sitio de
muestreo inmediatamente, y examinarlas hasta que los resultados que
se obtengan, de por lo menos dos muestras consecutivas, manifiesten
ser de agua de calidad satisfactoria.

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CAPITULO

FUENTES Y CAPTACION

2.1 FUENTES DE AGUA


Los suministros de agua no son puros en el sentido de que estn desprovistos de
todos los productos qumicos disueltos, como sucede con el agua destilada, des
ionizada. Por conocerse el agua como el disolvente universal, debido a su
capacidad para disolver lentamente cualquier cosa con la que llegara a estar en
contacto, desde gases hasta rocas; entonces, los suministros de agua tienen una
variedad natural en la calidad, la cual depende enormemente del origen del
suministro y de sus caractersticas Fsico-Qumicas, pero el CICLO
HIDROLOGICO es en ultimas, la principal fuente de nuestras aguas y es este
proceso el que controla nuestros recursos de aguas.
Los recursos hdricos de nuestro pas, segn lo determin el antiguo HIMAT (hoy
IDEAN), se pueden clasificar en seis categoras: aguas lluvias, aguas
superficiales, aguas subterrneas, aguas termo-minerales, aguas marinas y
ocenicas y aguas de los nevados.
2.1.1 AGUAS LLUVIAS
Las precipitaciones en las diferentes regiones que comprende nuestro pas no son
iguales, debido a las caractersticas de la circulacin atmosfrica y a la deferencia
en el contenido de humedad en las masas de aire. Se presentan en el pas, cuatro
tipos de precipitaciones:

TIPO OROGRAFICO: Este tipo de lluvia es originado por el ascenso de las


masas de aire al encontrar obstculos, como las montaas.

TIPO CONVECTIVO: Causada por fuerte calentamiento de la superficie


terrestre debido a la radiacin solar, generalmente con das de poca
nubosidad y alto contenido de humedad en la atmsfera.

ZONA DE CONFLUENCIA INTERTROPICAL: Es la zona donde los vientos


Alisios del noreste y del sureste confluyen en el hemisferio. Esta
confluencia da origen a la formacin de grandes masas nubosas y
abundantes precipitaciones.

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CICLONES TROPICALES: Es el fenmeno meteorolgico ms peligroso en


los trpicos y presenta una configuracin nubosa de apariencia redonda u
ovalada, con dimetros hasta de 500 Km., siendo ocasionados por
depresiones tropicales o tormentas.

Las aguas lluvias son consideradas como las fuentes de todas las fuentes de
agua, ya que en el CICLO HIDROLOGICO,(figura 2.1), fenmeno natural que le
brinda al agua la maravillosa propiedad de renovarse constantemente ya que la
separa de las sales al evaporarse, ellas juegan un papel muy importante. De otro
lado, en zonas rurales, en muchos casos el agua lluvia es la principal fuente de
agua potable, aunque slo por temporadas, pues no durante todo el ao est
lloviendo.
Figura 2.1 Ciclo Hidrolgico.

Fuente: GIL B. ANTONIO. Principios de Clarificacin de Agua.


QUIMICA NALCO DE COLOMBIA S.A. Bogot 1982

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2.1.2 AGUAS SUPERFICIALES


Aguas superficiales es un trmino general que describe cualquier tipo de agua que
se encuentra discurriendo o estancada en la superficie terrestre, tales como
arroyos, ros, estanques, lagos, lagunas y embalses. Ellas se originan por una
combinacin de procedencias:
ESCORRENTIAS SUPERFICIALES: Lluvia que ha cado sobre el terreno y
que fluye directamente sobre la superficie hacia la masa de agua.
PRECIPITACION DIRECTA: Lluvia que cae directamente sobre la masa de
agua.
MANTO INTERMEDIO: Exceso de humedad en el suelo que est
continuamente drenando en la masa de agua.
DESCARGA DE LA CAPA FREATICA: Donde hay un acufero debajo de
una masa de agua y la capa fretica es lo suficientemente alta, el agua se
descargar directamente desde el acufero a la masa de agua.
La calidad y cantidad de agua superficial depender de una combinacin entre el
CLIMA y FACTORES GEOLOGICOS.
En los ros, el caudal, es en general mayor en invierno que en verano debido a la
mayor cantidad y duracin de las lluvias. Pequeas fluctuaciones en el caudal, sin
embargo, son ms dependientes de la geologa de la zona de captacin; algunas
zonas de captacin liberan a los arroyos un mayor porcentaje de la lluvia cada,
que otras.
As, el actual perfil de lluvias, es menos importante para las aguas estancadas,
como los lagos y embalses, donde el agua se recoge durante un perodo largo y
se almacena, mientras que en ros y arroyos donde el agua es un sistema
dinmico de constante movimiento, el volumen de agua depende de las
condiciones atmosfricas.
La calidad del agua se puede ver afectada tambin por las precipitaciones que
traen cantidades apreciables de materia slida a la tierra como es el polvo, polen,
cenizas de volcanes, bacterias, esporas, e incluso, en ocasiones organismos
mayores; igualmente por la lluvia cida que contiene disolventes orgnicos y
xidos de Nitrgeno y Azufre.

Tambin puede ser afectada la cantidad y calidad del agua por la geologa de la
cuenca de captacin.
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2.1.3 AGUAS SUBTERRANEAS.


En general, las aguas subterrneas suelen recargarse con las precipitaciones que
se infiltran en el suelo, cursos de aguas y embalses naturales o artificiales. Las
aguas penetran en la tierra hasta que llegan a un estrato rocoso impermeable.
Aunque las aguas subterrneas se pueden emplear principalmente para beber,
debido a su gran valor biolgico y a sus beneficiosas caractersticas fsicas y
bacteriolgicas, tambin cabe dedicarlas a otras finalidades como agua potable en
regiones industriales densamente pobladas.
En Colombia, las aguas subterrneas son un recurso hdrico de gran importancia
en la mayora de las regiones y con mayor razn si hay escasez de agua
superficial. Infortunadamente la informacin al respecto es aun preliminar, es decir,
la disponibilidad total de aguas subterrneas en Colombia, e incluso, la cantidad
en que esta se extrae anualmente, no est todava establecida.
Econmicamente, el agua subterrnea es mucho ms barata que el agua
superficial ya que est disponible en el punto de demanda a un relativo bajo costo
y no requiere la construccin de embalses o largas conducciones. Es
generalmente de buena calidad, libre de slidos en suspensin y, excepto en
limitadas reas donde han sido afectadas por la contaminacin, libre de bacterias
y otros patgenos. Por todo ello, no requiere un extensivo tratamiento antes de su
uso.
Los ACUIFEROS se clasifican como CAUTIVOS Y LIBRES. Un acufero libre es
uno que se recarga donde la roca porosa no est cubierta por un estrato
impermeable de suelo o de otra roca. La capa no saturada de roca porosa est
separada de la capa insaturada de agua por una interfase denominada CAPA
FREATICA. La capa no saturada es rica en oxgeno. Un acufero cautivo es aquel
que est cubierto por una capa impermeable y el agua de la superficie no puede
penetrar en la roca porosa, en cambio el agua migra lentamente en forma lateral
desde las reas libres.
Debido a que los acuferos cautivos estn entre dos capas impermeables, el agua
generalmente est bajo una presin hidrulica considerable, de forma que el agua

alcanzar la superficie por su propia presin a travs de perforaciones y poros, lo


cual es conocido como POZOS ARTESIANOS.
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Es desde los acuferos libres desde donde se realiza la mayora de las


extracciones de aguas subterrneas. El agua subterrnea de los acuferos libres
se origina principalmente por las precipitaciones y por eso es particularmente
vulnerable a la presencia de los focos de contaminacin difusa, especialmente
debido a las prcticas agrcolas y a la deposicin de contaminacin atmosfrica
proveniente principalmente de la industria.
En general, la calidad del agua subterrnea depende de una serie de factores:

La naturaleza del agua lluvia, la cual puede variar considerablemente,


especialmente en trminos de acidez debido a la contaminacin y a los
efectos del aerosol marino que afecta especialmente a las zonas costeras.
La naturaleza de las aguas subterrneas existentes, las cuales pueden
tener una edad de decenas de miles de aos.
La naturaleza del suelo a travs del cual el agua se debe infiltrar
La naturaleza de la roca que forma el acufero.

As, el agua subterrnea consiste en un nmero de iones mayoritarios, los cuales


forman los compuestos. Estos son: el Calcio, el Sodio, el Potasio y en menor
cantidad el Hierro y el Manganeso. Todos estos son cationes (carga positiva) los
cuales se hallan en el agua combinados con un anin (carga negativa), para
formar compuestos denominados sales. Los aniones mayoritarios son el
Carbonato Acido (bicarbonato), sulfatos y cloruros.
La mayora de los acuferos tienen aguas duras. La dureza total se debe a la
dureza del Carbonato formado por la presencia de carbonato cido de Calcio
(CaHCO3) y carbonato cido de Magnesio (MgHCO 3), mientras que la dureza no
carbonato o permanente se debe a otras sales de Calcio y Magnesio.
2.1.4 AGUAS TERMOMINERALES
Uno de los aspectos importantes de las aguas subterrneas son las aguas
termominerales que brotan a una temperatura superior a la ambiental e inferior a

100 C y que contienen en disolucin varias sales minerales, procedentes de


capas acuferas muy profundas.

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Esta agua contiene sales disueltas disociadas. Adems de vapor de agua, hay
presencia de gases disueltos y ocluidos, entre los que se destacan el gas
carbnico (ms frecuente y abundante) y el Nitrgeno; como tambin gases raros,
tales como el Helio, Argn, Criptn y Xenn, que aunque slo existen en trazas,
son frecuentes.
La temperatura es la caracterstica ms importante de las aguas termominerales.
Una fuente se dice termal cuando las aguas tienen una temperatura superior a 5
6 C con respecto a la temperatura promedio ambiente de la zona de influencia.
2.1.5 AGUAS OCEANICAS Y MARINAS
Son aguas que se caracterizan por su alto contenido de sales principalmente de
Yodo, Potasio y Sodio. En Colombia contamos con costas sobre el ocano
Pacifico y el mar Caribe que constituyen una tercera parte del permetro
continental, aunque su desarrollo ha sido ante todo de actividad comercial y
pesquera.
2.1.6 AGUA EN LOS NEVADOS
Estas son aguas debidas a glaciaciones del pasado reciente. Al igual que las
aguas Termo minerales y las ocenicas y marinas, son aguas no usadas para
tratamiento de potabilizacin; bien sea por su alto contenido de sales, por su alto
costo de tratamiento o por su dificultad para ser tratadas.
2.2 CAPTACION DE AGUAS
El agua se capta de los ros por medio de la construccin de presas para asegurar
mnima profundidad de agua en la presa con el uso de pontones flotantes.

La captacin no debe interferir con otros usos del rio, tales como la navegacin,
pero debe asegurar que se pueda tomar agua durante todo el ao. La cantidad de
agua que se puede captar est limitada por el caudal mnimo necesario para:

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Proteger la calidad biolgica de la fuente, incluyendo la pesca.


Diluir los vertidos industriales y domsticos. Recordar que los ros son
vitales para eliminar los vertidos y en cierta medida para tratarlos a travs
de procesos naturales de purificacin.
Para asegurar que otros usos del rio no se vean afectados por la captacin.
(tales como una suficiente profundidad para la navegacin)
Para permitir un caudal adecuado, con el fin de prevenir que la marea
invada la corriente aguas arriba y convierta el agua dulce en salobre.

Para mantener la integridad del rio se debe calcular el caudal mnimo en


condiciones atmosfricas de sequedad y mantenerse todo el tiempo. Una vez
calculado, cualquier exceso de agua sobre este caudal mnimo en condiciones
secas se puede, en teora, utilizar para la captacin. A la inversa, si el caudal del
rio disminuye hasta o por debajo de este caudal mnimo, entonces la captacin se
debe reducir o detenerse inmediatamente.
De otra parte todos los vertidos depositados o productos qumicos utilizados en
una cuenca de captacin, finalmente se dirigirn hacia el rio deteriorando la
calidad de sus aguas por lo cual se deben extremar las precauciones para
asegurar que la calidad del agua este protegida y se controla continuamente.
La mayora de las captaciones tienen una capacidad de almacenamiento de forma
que el agua bruta se puede almacenar hasta siete (7) das antes de ser tratada y
suministrada. Esto tiene una doble funcin, en primer lugar proteger al consumidor
del efecto de la contaminacin del rio, o de vertidos accidentales de materiales
txicos, permitiendo un tiempo suficiente para dispersar la contaminacin en el rio
antes de que se vuelva a reanudar la captacin sin cortar el suministro a los
consumidores; y en segundo lugar, el almacenamiento de agua de esta manera
mejora la calidad del agua antes de su tratamiento, pues permite ser aireada y
decantada.
Para maximizar la disponibilidad de agua para el abastecimiento, los hidrlogos
examinan el ciclo hidrolgico dentro de la cuenca de captacin, midiendo las

precipitaciones, caudal de los arroyos y escorrentas superficiales y donde


corresponda, los recursos de aguas subterrneas. Frecuentemente, se puede
suplir la captacin de agua de los ros , en los perodos de caudales muy bajos,
tomando agua de otros orgenes, tales como aguas subterrneas o pequeos
embalses de almacenamiento, utilizando estos limitados recursos para completar
la fuente de suministro principal en los perodos crticos.
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Ms comn es la construccin de embalses en las cabeceras, los cuales se


pueden usar entonces para controlar el caudal del rio mismo, en un proceso
conocido como COMPENSACIN. Estos depsitos de compensacin estn
diseados como una parte integral del sistema del rio. Se recoge el agua de las
escorrentas de las tierras aguas arriba y se almacena durante la poca hmeda.
El agua entonces se libera cuando se necesita para mantener el caudal mnimo en
la poca seca y para permitir que las captaciones continen.
Debido a que para la captacin se usan sistemas de bombeo, con el fin de
transportar el agua desde la fuente hacia la planta de tratamiento, examinemos
algunos conceptos sobre Bombas e Hidrulica.
2.3 BOMBAS E HIDRAULICA
2.3.1 BOMBAS
Una bomba es una mquina que da energa a un lquido. Las bombas se usan
para mover lquidos de un lugar a otro; los lquidos fluyen de reas de mayor
energa potencial a sitios de menor energa potencial, lo que es lo mismo, de un
rea de mayor presin a un rea de menor presin.
Las bombas pueden cambiar la direccin del flujo, es decir, mover un lquido de un
rea de menor presin a un rea de mayor presin.
La bomba aplica energa para forzar el lquido de la lnea de succin a la lnea de
de4scarga. La diferencia entre la presin de succin y la presin de descarga es la
energa dada al lquido por la bomba.

Igualmente, la bomba puede cambiar la rata de flujo, haciendo que el lquido fluya
a una rata mayor. En resumen, una bomba aplica energa mecnica a un lquido,
debido a esta energa la bomba hace que el lquido fluya:
De un sitio a otro ms alto
De un rea de menor presin a otra de mayor presin
A mayores ratas de flujo.

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Existen muchos tipos de bombas: de vaco, de Desplazamiento Positivo


(Recprocas y Rotatorias), Centrfugas, etc. En los sistemas de purificacin para
bajos caudales y altas presiones y las centrfugas para necesidades altas de flujo.
2.3.2 BOMBAS DE DESPLAZAMIENTO POSITIVO
Se puede mover un lquido por desplazamiento. Si en bloque se mete en un balde
con agua, el bloque desplaza el agua del balde en un volumen igual al del bloque.
De igual manera, al tener un conjunto cilindro-pistn, a medida que el pistn se
mueve dentro del cilindro, desplaza un volumen de fluido. El desplazamiento del
pistn es positivo o Constante y el volumen de lquido desplazado es el volumen
del pistn en el cilindro.
Una bomba que desplaza un volumen constante de lquido se llama BOMBA DE
DESPLAZAMIENTO POSITIVO. Esta bomba primero atrapa un volumen de
lquido en el cilindro y luego la parte mvil desplaza un volumen de lquido del
cilindro.
Las bombas de desplazamiento positivo se clasifican en Rotatorias y Recprocas.
Una bomba Rotatoria es aquella llamada de engranajes
(gear pump) y usa un movimiento rotatorio para atrapar y desplazar el lquido. Una
bomba Recproca es una bomba de pistn.
El volumen de lquido que la bomba de desplazamiento positivo puede desplazar
en una revolucin, se llama DESPLAZAMIENTO (V)
V=AxL

Donde: V: Desplazamiento, A: rea, L: Longitud de la carrera del pistn.


La capacidad, Q, de una bomba, es el volumen de lquido que mueve en un
perodo de tiempo. Ejemplo: gal/min (gpm), L/s (litros por segundo), m 3/h (metros
cbicos por hora), etc.
Se conocen dos tipos de capacidad de las bombas: Capacidad terica y capacidad
real.
La Capacidad Terica se calcula mediante la siguiente expresin matemtica:
Q=Vxv
Donde: V: Desplazamiento y v: velocidad en rpm.
21

La capacidad terica de una bomba de desplazamiento positivo es el volumen de


lquido desplazado por la bomba multiplicado por la velocidad en rpm, a la cual
funciona. En la operacin real, parte del lquido se desliza por las partes
mecnicas haciendo que la capacidad de la bomba disminuya. A esta se le conoce
como Capacidad Real y es la cantidad de lquido que realmente est mandando la
bomba desde la succin hacia la descarga.
La relacin entre la capacidad real y la capacidad terica de la bomba se llama
EFICIENCIA VOLUMETRICA (E) y se expresa comnmente como porcentaje:
E = ( Q real/ Q terica) x 100
A medida que la eficiencia volumtrica decrece, la capacidad real de la bomba
disminuye, debido generalmente al desgaste de las partes mviles, por friccin,
aumentando la filtracin del lquido.
2.3.3 PRINCIPIOS DE HIDRAULICA
2.3.3.1 FLUJO EN TUBERIAS
La ecuacin de BERNOULLI es considerada como la ecuacin fundamental del
flujo en tuberas, descrita entre dos puntos:
P1/r + V12/2g + z1 = P2/r + V22/2g + z2 + HL1-2
Donde:

P1/r: Cabeza de presin


V2/2g: Cabeza de velocidad

HL: Prdida de cabeza


HL1-2 incluye prdidas de energa causadas por la friccin en tuberas y por
cambios de cantidad de movimiento en accesorios.

22

2.3.3.2 REGIMENES DE FLUJO


Reynolds identific dos tipos de regmenes de flujo: Laminar y Turbulento.
En el flujo laminar las lneas de corriente permanecen paralelas, sin que ocurra
mezcla entre las lminas o capas adyacentes. En este tipo de flujo, el esfuerzo
cortante resulta de la viscosidad del fluido.
En el flujo turbulento, la mezcla ocurre a travs de la tubera. En este tipo de flujo,
el esfuerzo cortante resulta de intercambios de cantidad de movimiento que
ocurren como consecuencia del movimiento de partculas de fluido de una capa a
otra.
Reynolds encontr que la transicin de flujo laminar a flujo turbulento se relaciona
con el siguiente parmetro adimensional:
NRe = DVd/u = DV/ p donde:

NRe: Nmero de Reynolds, adimensional


D: Dimetro de la tubera, m
V: Velocidad del fluido en la tubera, m/s
D: Densidad del fluido, Kg/m3
U: Viscosidad absoluta del fluido Kg/m.s
p: Viscosidad cinemtica del fluido, m2/s.

Si NRe menor 0 igual que 2100, entonces se tiene flujo Laminar.


Si NRe est entre 2100 y 4000, entonces se tiene flujo de transicin.
Si NRe mayor de 400, entonces se tiene flujo turbulento.
Para efectos de nuestros estudios consideraremos:
Si NRe menor o igual a 2100, se tiene Flujo Laminar, y
Si NRe mayor que 2100, se tiene Flujo Turbulento.

Para el transporte de agua, en la mayora de las circunstancias, dado que las


velocidades en tuberas estn generalmente en el rango de 0,6 m/s o mayores, es
claro que habr pocas ocasiones en las cuales ocurrir flujo laminar. Esto no
implica que el flujo laminar no exista tanto en los sistemas de agua potable como
en los de aguas negras, ya que el agua no es el nico fluido que debe ser
manejado. Los polmeros y coagulantes metlicos manejan viscosidades entre 20
y 1000 de la del agua.

23

2.3.3.3. ECUACION DE DARCY-WEISBACH


Estos investigadores propusieron, con base en experimentos, que la prdida de
energa resultante de la friccin, vara como:
HL = f x L/D x V2/2g

donde: f: factor de friccin, adimensional


L: longitud de la tubera, m
D: dimetro de la tubera, m
V: velocidad del fluido, m/s
G: aceleracin de la gravedad, m/s2
Se puede demostrar, mediante anlisis dimensional, que f depende slo y
nicamente de NRe y de otro parmetro adimensional, e/d, llamado Rugosidad
relativa. Donde e es la altura de la rugosidad de la superficie en la pared de la
tubera.
Ahora, para flujo laminar f = 64/NRe
Sin importar que rgimen de flujo haya dentro de la tubera, existir una capa
laminar cerca a la pared. Si dicha capa es sustancialmente ms gruesa que la
rugosidad e de la tubera, la tubera ser hidrulicamente lisa. El grosor real de la
capa est dado mediante:
G = 32.8 D/ NRe f0,5
Si e/G menor que 0,25, la tubera se puede considerar lisa; pero si e/G es mayor
de 6,0, la tubera es totalmente rugosa.
Dentro del rgimen de flujo turbulento, cuando la velocidad y el NRe se
incrementan, es evidente que tanto el grosor de la capa laminar como el efecto de
friccin viscosa disminuirn mientras que la rugosidad aumentar. En la regin
descrita como completamente turbulenta, f depende slo de e/d. Nikuradse
desarroll la ecuacin

f-0,5 = 1,14 + 2,0 log. e/d


La cual refleja este fenmeno.
En la regin entre flujo laminar y completa turbulencia, ambos, los efectos
viscosos (NRe) y la rugosidad (e/d), afectan a f.

24

CAPITULO

PROCESOS DE TRATAMIENTO DEL AGUA

3.1 GENERALIDADES
Para producir agua potable a partir de una fuente de agua contaminada,
especialmente en forma natural o como resultado de la actividad humana, se
requiere llevar a cabo uno o varios procesos, los cuales reciben el nombre de
Operaciones Unitarias. Desde el punto de vista del tratamiento del agua, una
Operacin Unitaria es un proceso qumico, fsico o biolgico, mediante el cual las
sustancias no deseadas contenidas en las aguas crudas, se separan o se
transforman en sustancias aceptables.
La gran mayora de los procesos de potabilizacin origina cambios en la
concentracin de una determinada sustancia, fenmeno que recibe el nombre de
Transferencia de Fase. Las principales fases son la gaseosa, la lquida y la slida,
sin perder de vista otros estados especficos como son el Disuelto y el Coloidal,
maneras en las cuales existen en el agua una gran cantidad de sustancias.
3.2 PROCESOS UNITARIOS
Se presentan a continuacin los procesos de mayor utilizacin en el tratamiento de
las aguas, pero se debe tener en cuenta que no siempre es necesario utilizarlos
en su totalidad pues esto depender de la calidad de la fuente.
3.2.1 TRANSFERENCIA DE GASES
Es el proceso en el cual el agua, expuesta al aire, permite absorber o escapar un
gas. El ejemplo ms importante es el de la adicin de oxgeno por medio de la
aireacin, mediante la aspersin o el burbujeo. Otro ejemplo importante es el de la
oxidacin del hierro y el manganeso, usando como catalizador el Carbn Coque,
para su posterior retirada en el proceso de clarificacin.

26

3.2.2 TRANSFERENCIA DE IONES


Entre los diferentes procesos por los que se efecta la transferencia de iones, se
pueden citar los siguientes:

Coagulacin Qumica. Proceso que consiste en la adicin de una sustancia


qumica soluble (llamada Coagulante) al agua, la cual transfiere sus iones a
sustancias poco o no sedimentables o a slidos coloidales, formando
agregados o slidos fcilmente sedimentables. Para la adicin del
coagulante se deben tener en cuenta las condiciones de pH y alcalinidad
del agua. Un ejemplo es la adicin de Sulfato de Aluminio como coagulante,
para la remocin de turbiedad y color.
Precipitacin Qumica. Este proceso consiste en la adicin de una
sustancia qumica soluble al agua, de la cual, los iones reaccionan con los
iones de la sustancia que se desea remover, formando un precipitado.
Ejemplos de este proceso son la adicin de Cal para la remocin de hierro y
para el ablandamiento del agua precipitando la dureza carbonatada.
Intercambio Inico. Es el cambio de iones especficos del agua por iones
complementarios que son parte de un medio slido de intercambio. Un
ejemplo tpico, el ablandamiento del agua por intercambio de iones de
Calcio y Magnesio por iones iones de Sodio, al pasar el agua por un manto
de zeolitas de Sodio, las cuales se pueden regenerar con agua una
salmuera.
Adsorcin. Este proceso consiste en la remocin de iones y molculas
(adsorbatos) de la solucin, mediante su concentracin en la interface del
medio adsorbente, por medio de fuerzas inter faciales. Un ejemplo es la
remocin de sustancias productoras de olores y sabores, mediante la
adicin de carbn activado pulverizado, el cual se remueve posteriormente
por sedimentacin y filtracin.

3.2.3 ESTABILIZACION DE SOLUTOS


Operacin en la cual solutos objetables son convertidos en formas no objetables,
sin llegar a su remocin. Por ejemplo, la adicin de cal al agua para la conversin
de dixido de carbono en bicarbonato soluble, o la sobre cloracin del agua para
la oxidacin de sustancias productoras de olor.
27

3.2.4 TRANSFERENCIA DE SOLIDOS


En este tipo de proceso, los slidos son separados del agua, por las siguientes
operaciones:

Cribado. Conocido tambin como Cernido, consiste en hacer pasar el agua


a travs de barras o mallas las cuales retienen los slidos suspendidos
mayores que sus aberturas, tales como hojas, trozos de madera, y hasta
algas mediante el micro cernido.
Sedimentacin. Proceso en el cual se remueven los slidos en suspensin
ms pesados que el agua, por medio de la fuerza gravitacional. Este es un
proceso de desarenado.
Flotacin. Consiste en la remocin de slidos ms livianos que el agua, en
condiciones de quietud o por la adicin de agentes de flotacin. Esas
sustancias ms livianas, ascienden siempre hasta la superficie, de donde
son retiradas por desnatado. Ejemplo, la remocin de aceites y grasas.
Filtracin. Este es un proceso complejo en el cual se combinan el cernido,
la sedimentacin, el contacto interfacial y an la floculacin, para transferir
slidos suspendidos y flculos a granos de arena, carbn o antracita, del
cual son posteriormente retirados. Son ejemplos, la filtracin lenta en lechos
de arena y la filtracin rpida.

3.2.5 TRANSFERENCIA MOLECULAR O DE NUTRIENTES


En la purificacin natural de las aguas, los organismos saprfitos convierten
sustancias orgnicas complejas en material celular vivo, o en sustancias ms
simples o estables, incluyendo los gases de descomposicin, y los organismos

fotosintticos convierten sustancias simples inorgnicas en material celular,


utilizando la luz solar y produciendo dixido de carbono y oxgeno como
subproducto. Estos son los procesos que ocurren en la estabilizacin aerbica y
anaerbica de la materia orgnica.
Vale la pena mencionar, adems, el proceso de desinfeccin, mediante el cual se
destruyen organismos potencialmente peligrosos. Son ejemplos, la cloracin, la
aplicacin de rayos ultravioleta y la utilizacin de ozono.

28

CAPITULO

PROCESO DE AIREACION

4.1 GENERALIDADES
Se entiende por aireacin el proceso mediante el cual el agua es puesta en
contacto ntimo con el aire con el fin de modificar las concentraciones de
sustancias voltiles contenidas en ella.
Dentro de las funciones ms importantes de la aireacin se encuentran:

Transferir oxgeno al agua para aumentar el oxgeno disuelto, OD


Disminuir la concentracin de CO2
Disminuir la concentracin de H2S
Remover gases como metano, cloro y amonaco
Oxidar hierro y manganeso
Remover compuestos orgnicos voltiles
Remover sustancias voltiles productoras de olores y sabores

Cuando se trata de aguas residuales, la funcin ms comn del sistema de


aireacin es la de transferir oxgeno al lquido, a las tasas requeridas para que el
oxgeno no limite la utilizacin de la materia orgnica y las funciones metablicas
de los microorganismos. La aireacin es una de las operaciones de mayor
consumo de energa en los sistemas de tratamiento, mediante equipos de
aireacin difusa, equipos de turbina y aireadores mecnicos.
La aireacin tambin se usa para la remocin de olores y sabores causados por
sustancias voltiles en el agua, sin embargo, en la mayora de los casos es poco
efectiva en la solucin de este problema.

El agua aireada es ms agradable al paladar; la aireacin reduce el nivel de CO 2


hasta unos 4,5 mg/l, pero la corrosin slo se previene si la alcalinidad del agua
excede de 100 mg/l.
Los principales aireadores, utilizados comnmente en purificacin de aguas, son
los de cascadas, de bandeja y toberas. En aguas residuales se utilizan aireadores
por difusores y aireadores mecnicos superficiales o sumergidos.

30

4.2 FUNDAMENTOS DE LA AIREACION


Los solutos, en general, tienden a difundirse en una solucin hasta que la
composicin se hace homognea. La tasa a la cual un soluto se difunde a travs
de un rea transversal uniforme depende de su tamao y forma molecular as
como del gradiente de concentracin de las sustancias.
Una sustancia se mueve espontneamente de una zona de alta concentracin a
una zona de concentracin inferior; por lo tanto, la concentracin de las sustancias
voltiles en el aire y en el agua, as como la concentracin de saturacin, son
factores que controlan la tasa a la cual se efecta el intercambio. Como las
temperaturas altas aumentan la volatilidad de los compuestos y disminuyen su
valor de saturacin, la aireacin, para la remocin de sustancias voltiles, es ms
eficiente en aguas clidas que en aguas fras. De la misma manera, la remocin,
por aireacin, de gases como el H 2S, CO2 y NH3 es funcin del pH del agua. De
acuerdo con la primera ley de la difusin de Fick y la teora de la capa lquida
estacionaria, la tasa de cambio en la concentracin de una sustancia voltil se
expresa por la ecuacin:
dC/dt = - Q.A( Cs C )/V
Donde: dC/dt: tasa de cambio en la concentracin, mg/l.s
K: Coeficiente de transferencia de la sustancia voltil, m/s
A: rea de contacto entre la fase gaseosa y la fase lquida, m 2
V: volumen de la fase lquida, m3
Cs: Concentracin de saturacin del gas en el lquido, mg./l
C: Concentracin del gas o sustancia voltil en el lquido, mg./l

Esta ecuacin nos indica que la tasa de cambio en la concentracin del gas,
durante la aireacin, es directamente proporcional al rea de contacto A, al dficit
de saturacin y al coeficiente de transferencia, e inversamente proporcional al
volumen del lquido expuesto. Por lo tanto, cualquier factor que afecte estos
parmetros afecta la tasa de transferencia del gas.
En la desorcin (figura 4.1) o liberacin de un gas, o sea cuando la concentracin
del gas disminuye con el tiempo o se desgasifica una solucin sobresaturada, la
tasa de difusin, dC/dt, aumenta a medida que la concentracin C disminuye (ver
figura 4.1), y la ecuacin resulta:
C = Cs + (Co Cs) e-KAt/V
31

Figura 4.1 Desorcin de un gas.

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA

En la absorcin de gases (figura 4.2), o sea cuando la concentracin del gas


aumenta con el tiempo o perodo de aireacin la ecuacin es diferente: (ver figura
4.2)
C = Cs ( Cs Co ) e-KAt/V

32

Figura 4.2 Absorcin de un gas.

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA

Donde: C: concentracin del gas para el tiempo t, mg./l


Co: concentracin inicial del gas en el lquido o concentracin para t=0,
mg/l.
T: tiempo de aireacin, s.

En este caso la tasa de absorcin del gas disminuye a medida que la


concentracin aumenta.
Las ecuaciones anteriores, conocidas como ecuaciones de Lewis y Whitman,
indican:
La tasa de transferencia del gas para cualquier tiempo t es proporcional a la
diferencia entre la concentracin de la saturacin C s y la concentracin C del gas
en el agua.
La tasa de transferencia es directamente proporcional a la relacin del rea de
contacto entre la fase gaseosa y la fase lquida con el volumen de la fase lquida,
A/V.

33

La tasa de transferencia es directamente proporcional al coeficiente de


transferencia del gas, K.
La cantidad de gas transferido es mayor a medida que aumenta el tiempo de
aireacin.
La temperatura y la presin son factores importantes porque afectan los valores de
Cs, de la difusividad y del coeficiente de transferencia del gas, K
De acuerdo con lo anterior, los factores ms importantes en el diseo de
aireadores son:
El tiempo de aireacin
La relacin A/V
Una ventilacin adecuada.
4.3 TIPOS DE AIREADORES
4.3.1 AIREADORES DE FUENTE O SURTIDORES
Consisten usualmente en una serie de toberas fijas, sobre una malla de tuberas,
las cuales dirigen el agua hacia arriba, verticalmente o en ngulo inclinado, de tal
manera que el agua se rompe en gotas pequeas. Este tipo de aireadores ha sido
usado para la remocin de CO2 y la adicin de oxgeno; tienen gran valor esttico,
pero requieren un rea muy grande.

El tamao, el nmero y la distancia entre toberas depende de la energa a


consumir, del rea disponible y de la interferencia entre fuentes adyacentes.
Generalmente se usan toberas de 2,5 a 3,8 cm. (1.0 a 1.5 pulg.) de dimetro con
descargas entre 4,7 a 11,0 l/s (75 a 175 GPM) a presiones de 69 KPa, espaciadas
0,6 a 3,6 m. El rea requerida vara generalmente entre 0,11 y 0,32 m 2 por l/s de
agua tratada.
Como la corrosin, tanto interior como exterior, puede ser un problema serio en las
tuberas de aireacin, es deseable que la instalacin sea de material anticorrosivo.

34

Figura 4.3 Trayectoria terica de un chorro de agua en un aireador de fuente.

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.

4.3.2 AIREADORES DE BANDEJAS MULTIPLES

Un aireador de bandejas mltiples consiste en una serie de bandejas equipadas


con ranuras, fondos perforados o mallas de alambre, sobre los cuales se
distribuye el agua y se deja caer a un tanque receptor en la base. En muchos
aireadores de bandeja se coloca medio grueso de coque, piedra, ladrillo triturado o
cermica, de 5,0 a 15,0 cm. de dimetro, para mejorar la eficiencia del intercambio
de gases y la distribucin del agua; en plantas de remocin de hierro y
manganeso, para usar el efecto cataltico de los depsitos de Fe y Mn.
Generalmente se usan de 3 a 9 bandejas, comnmente 3 a 5; el espaciamiento
entre bandejas es de 30 a 75 cm. El rea requerida para las bandejas vara entre
0,05 y 0,15 m2 por l/s de agua tratada, generalmente menos de 0,06 m 2. La altura
del aireador de bandejas suele ser de 2 a 3 m

35

La ventilacin es un factor importante en el diseo de estos aireadores y debe


estudiarse cuidadosamente para la seleccin del sitio de localizacin. La
corrosin, la formacin de lamas biolgicas y crecimientos algales son tambin
factores de Importancia en el diseo de aireadores; por ello, se construyen con
materiales durables como acero inoxidable, aluminio, concreto o maderas
resistentes. Los crecimientos biolgicos y de algas pueden controlarse mediante
tratamiento del agua cruda con cloro y sulfato de cobre.
Figura 4.4 Aireador tpico de bandejas.

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.

36

4.3.3 AIREADORES EN CASCADAS Y VERTEDEROS


En este tipo de aireadores el agua se deja caer, en lminas o capas delgadas,
sobre uno o ms escalones de concreto. El aireador de cascada produce una
prdida de energa grande, pero es muy sencillo y se disea como una escalera;
entre ms grande sea el rea horizontal ms completa es la aireacin. La
aireacin ocurre en las reas de salpicamiento en forma similar a la que ocurre en
un rio turbulento; por ello se acostumbra colocar salientes, bloques o vertederos
en los extremos de los escalones. La carga hidrulica de estos aireadores puede

ser de 10 a 30 l/s. m2, donde la carga hidrulica es la relacin entre el caudal


aplicado y el rea horizontal del aireador. La altura de los escalones es de 20 a 40
cm. y la altura total, de 1,0 a 3,0 m.
Figura 4.5 Aireador de cascadas

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.

37

Figura 4.6 Esquema de vertedero para aireacin.

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.

La aireacin en vertederos es factible cuando existe suficiente energa


disponible; en ese caso el sistema es econmico, no se requiere energa
adicional y el mantenimiento es sencillo. El sistema de aireacin con
vertederos es ms eficiente que el de aliviaderos. Es posible mejorar la
aireacin creando turbulencia, mayor relacin de rea/volumen, cuando el
agua cae libremente de un nivel superior a uno inferior que cuando cae
deslizndose sobre la cara del vertedero. En un vertedero, la aireacin ocurre
durante la formacin de la capa agua-aire en la cresta del vertedero en cada
libre. La transferencia de gases se mejora por entrapamiento y salpicamiento
en la superficie inferior de agua.

38

CAPITULO

PROCESO DE CLARIFICACION

5.1 GENERALIDADES
El proceso de clarificacin del agua, es por decirlo as, la etapa ms importante del
tratamiento del agua potable ya que en este paso del tratamiento se retiran no slo

las partculas coloidales presentes en ella sino adems son retirados cerca del
95% de los microorganismos patgenos que puedan hallarse en solucin.
Se debe tener en cuenta que adems este proceso es de gran importancia para la
elaboracin de la mayora de los sistemas de tratamiento de agua, tales como,
agua de enfriamiento, agua para calderas, agua desionizada, agua suavizada, etc.
El proceso de clarificacin consiste en tres etapas fundamentales: Coagulacin,
Floculacin y Sedimentacin, para as poder retirar todas las partculas coloidales
presentes en el agua.
5.2 SUSPENSIONES COLOIDALES
Las sustancias presentes en el agua se pueden hallar en ella de varias maneras:
Si una molcula de una sustancia se encuentra disgregada dentro del agua,
se dice que dicha sustancia est en SOLUCION.
Si partculas muy pequeas de la sustancia estn dispersas en el agua, se
dice que estn en ESTADO COLOIDAL O DISPERSION COLOIDAL.
Si estas partculas son relativamente grandes y se encuentran flotando
dentro del agua, se dice que estn en SUSPENSION.
La tabla 5.1 nos aclara esta clasificacin de acuerdo al tamao de las partculas.
Cualquier material que sea insoluble en agua, puede formar DISPERSIONES, en
las cuales el material slido no est disuelto sino que permanece disperso o
suspendido en el agua. La dispersin coloidal consiste de partculas muy finas que
estn separadas unas de otras por el medio de dispersin, cuya remocin por
sedimentacin es sumamente lenta, debido al tamao tan fino de las partculas. La
turbiedad y el color son ejemplos tpicos de una dispersin coloidal.
Tabla 5.1 Tamao de las partculas coloidales
Partculas gruesas
Arenas gruesas
Hasta 1 mm

Partculas finas
Arenas finas
1.0 - 0.1 mm

Partculas coloidales
0.1 0-001 mm

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.


40

Es importante anotar que no existen lmites definidos del tamao de las partculas
coloidales, pero, en general, se estima que tienen dimensiones comprendidas
entre 1,0 y 1.000 milimicras aproximadamente. Es importante anotar, que adems

de estos lmites de tamao, tambin determina si la partcula es coloidal, la


naturaleza del material.
Existen diferentes tipos de sistemas coloidales, pero los ms importantes para el
tratamiento de aguas son los HIDROFILICOS y los HIDROFOBICOS.
Los coloides hidroflicos son aquellos que muestran gran atraccin por el agua y
comprenden soluciones verdaderas, ya sea se molculas grandes o de agregados
de molculas pequeas, cuyas dimensiones estn dentro de los lmites coloidales
y comprenden polmeros, protenas, cidos nucleicos, almidones, etc. Son
considerados generalmente como los causantes del COLOR en el agua.
Los coloides hidrofbicos muestran menos atraccin por el agua e incluyen
sustancias como arcillas, limos, algas, plancton, materia orgnica y xidos
metlicos. Son generalmente considerados como los causantes de la TURBIEDAD
en el agua.
5.3 PROPIEDADES DE LOS COLOIDES
La particularidad que tienen los coloides de permanecer suspendidos en el agua
demuestra que su naturaleza es tan propia que los distingue en forma precisa
debido a sus propiedades, entre las que podemos resaltar:
5.3.1 PROPIEDADES CINETICAS
Son aquellas propiedades debidas al movimiento de las partculas y comprenden:

MOVIMIENTO BROWNIANO: Consiste en el movimiento constante e


irregular de las partculas coloidales dentro de la fase lquida, detectado por
primera vez por el ingls Robert Brown en 1.928. La teora cintica explica
este fenmeno como resultado del bombardeo catico de las partculas en
suspensin por parte de las molculas de agua, situacin que aumenta al
elevarse la temperatura del lquido.

41

DIFUSION: Este fenmeno est muy relacionado con el movimiento


browniano, ya que debido a este, las partculas coloidales tienen la
tendencia a dispersarse por todas partes en el agua.
PRESION OSMOTICA: Cuando un solvente, agua, y un sistema coloidal,
agua ms coloides, se encuentran separados por un membrana, la cual es
permeable al solvente pero no a los coloides, la dilusin puede ocurrir
solamente con el movimiento del solvente hacia el sistema coloidal a travs
de la membrana. Esto ocurre en forma espontnea y se llama FLUJO
OSMOTICO. Si se aplica una presin hidrosttica apropiada de forma que
el flujo osmtico se detenga, se alcanza un estado de equilibrio. La presin
balanceante es la PRESION OSMOTICA, propiedad muy interesante ya
que sus determinaciones experimentales nos ayudan a calcular el nmero
de partculas y el peso promedio de dicho nmero en sistemas coloidales.

5.3.2 PROPIEDADES OPTICAS


Se basan en el efecto de Tyndall-Faraday. Describe el fenmeno de dispersin de
la luz al pasar a travs de una dispersin coloidal. La dispersin es directamente
proporcional al tamao de las partculas. Se utiliza este fenmeno en la
determinacin de la turbiedad por medio de un nefelmetro. Sin embargo, esta
determinacin no tiene relacin con el nmero de partculas de turbiedad ni con la
masa total.
5.3.3 PROPIEDADES DE SUPERFICIE
Las partculas coloidales se caracterizan por tener una gran superficie especfica,
definida esta como la relacin entre el rea superficial y la masa de una partcula.
La tabla 5.1 muestra el efecto de la disminucin del tamao de las esferas sobre el
rea total superficial y el tiempo de sedimentacin requerido.

42

Tabla 5.2 Efecto del tamao decreciente de las esferas


Dimetro de
partculas, mm
10
1
0,1
0,01
0,001
0,0001
0,00001
0,000001

Orden de tamao
Grava
Arena gruesa
Arena fina
Limo
Bacterias
Partculas
coloidales
Partculas
coloidales
Partculas
coloidales

rea superficial
total1
3,142 cm2
31,42 cm2
314,2 cm2
0,31 m2
3,14 m2
3,17 m2

Tiempo necesario para la


sedimentacin2
0,3 s
3s
38 s
33 min55 h
230 das

2.833 m2

6,3 aos

28.328 m2

Mnimo de 63 aos.

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.

1 Superficie para partculas del tamao indicado, producidas a partir de una sola
partcula de 10 mm de dimetro y una densidad de 2,65 g/cm 3.
1 Estos clculos se basan en una esfera de una densidad de 2,65 g/cm 3 para
descender una distancia de 0,30 m.
5.3.4 PROPIEDAES ELECTROCINETICAS
Se ha observado que al pasar una corriente directa a travs de una dispersin
coloidal, las partculas son atradas a los electrodos positivo o negativo; fenmeno
conocido con el nombre de electroforesis, e indica que las partculas coloidales
tienen carga elctrica y que se mueven, de acuerdo a su carga, hacia el electrodo
de signo opuesto. Por su naturaleza, la mayora de los coloides poseen carga
negativa, lo cual es muy importante para comprender la estabilidad de las
dispersiones coloidales.

43

Igualmente, es conocido por todos que cargas iguales se repelen, y por esta razn
las partculas coloidales, cargadas con un mismo tipo de carga, no pueden
juntarse para aglomerarse en partculas de mayor tamao. Esto hace que los
coloides sean estables, es decir, permanezcan suspendidos en el lquido, siendo
muy difcil su remocin. La remocin de partculas coloidales (como es la
turbiedad y color del agua cruda) se lleva a cabo, entre otros, por medio de la
Coagulacin-Floculacin de las mismas.
5.4 ESTABILIDAD E INESTABILIDAD DE LAS DISPERSIONES
COLOIDALES
Se entiende por estabilidad, la propiedad inherente de las partculas coloidales de
permanecer en suspensin en el transcurso del tiempo, mientras que por
inestabilidad, se expresa la tendencia de dichas partculas a aglomerarse, siempre
que entren en contacto entre si.
La estabilidad de las dispersiones coloidales se debe a las fuerzas de repulsin,
originadas por la carga elctrica de los coloides, generalmente del mismo signo, y
por la hidratacin de los coloides hidroflicos que determinan que las molculas de
agua sean atradas hacia la superficie de aquellos, formando una barrera que
impide el contacto entre los mismos.
La inestabilidad se debe a factores como la gravedad, el movimiento browniano y
adems a las fuerzas de Van der Waals. La gravedad produce un efecto
insignificante y por lo tanto no es considerada. El movimiento browniano si tiene
importancia porque hace posible que las partculas entren en contacto, lo cual es
un requisito para la desestabilizacin. Otro factor muy importante lo constituyen las
fuerzas de Van der Waals, las cuales son fuerzas dbiles de origen elctrico. Estas
fuerzas, que son siempre de atraccin, independientemente de la carga de las
partculas, se deben al movimiento continuo de los electrones en sus orbitas,
5.4.1 FUERZAS DE ESTABILIZACION
Las propiedades electrocinticas de los coloides demuestran que estos tienen
carga elctrica, por lo general negativa, lo cual puede originarse de varias
maneras, a saber:
44

IONIZACION: Muchos coloides contienen en su superficie grupos qumicos


como carboxilos, hidrxilos, etc., que pueden ionizarse, generando una carga
elctrica. Ejem.:

(Coloide- SiOH) + H2O -------------------- (Coloide SiO)- + H3O+


Coloide con carga
Negativa.

ADSORSION PREFERENCIAL: Los coloides pueden cargarse al absorber


iones de la solucin acuosa en su superficie.

REEMPLAZO ISOMORFICO: Es una causa de adquisicin de carga muy


importante para las arcillas, como consecuencia de una imperfeccin en la
estructura reticular. Como ejemplo se presenta el caso del tetraedro de SiO 4; el
tomo de Si (valencia +4), puede ser reemplazado por uno de Al (valencia +3)
en la estructura reticular, la cual queda cargada negativamente.

5.5 ETAPAS FUNDAMENTALES DEL PROCESO DE CLARIFICACION


5.5.1 ETAPA DE COAGULACION
La COAGULACION constituye slo el proceso de desestabilizacin de las
partculas coloidales, destruyendo las fuerzas que separan los coloides. Ella
comienza en el instante en que se agregan los qumicos coagulantes (Alumbre,
polmeros, etc.) y dura slo fracciones de segundo.
La coagulacin bsicamente consiste en una serie de reacciones fsico-qumicas
entre coagulantes, superficie de coloides, agua y alcalinidad de la misma (esta
ltima con coagulantes metlicos).
Junto con la Floculacin, la coagulacin es el proceso ms importante en la
clarificacin del agua.
Para que los coloides puedan ser removidos del agua, estos deben coagularse
previamente por las siguientes razones:

45

Los coloides son tamao extremadamente pequeo y su velocidad de


sedimentacin es supremamente lenta, y
Las fuerzas de repulsin de coloides impiden que estos se aglutinen en
partculas ms grandes, lo cual contribuye a su lenta sedimentacin.

La coagulacin y floculacin son procesos de desestabilizacin de partculas


coloidales y aglutinacin de las mismas, en pequeas masas llamadas flocs, las
cuales pueden separarse del agua por sedimentacin.
La coagulacin-floculacin se hace necesaria para:

Remover la turbiedad que no puede sedimentar rpidamente


Remover color verdadero y color aparente
Reducir las bacterias u otros organismos patgenos susceptibles a
coagulacin ( es posible remover del 93 al 99% de los microorganismos
patgenos con una apropiada coagulacin-floculacin )
Remover algas y plancton en general.

5.5.1.1 MECANISMOS DE DESESTABILIZACION O COAGULACION DE


COLOIDES
Existen esencialmente tres mecanismos que explican como se coagula o
desestabiliza un coloide:

Por Adsorcin y neutralizacin de iones que posean una carga opuesta a la


de los iones que determina el potencial.
Por Precipitacin y Atrapa miento

En este mecanismo se promueve la precipitacin de Hidrxidos metlicos, cuya


solubilidad es baja:

46

Mediante este mecanismo las partculas coloidales quedan atrapadas u ocluidas


en el precipitado, a medida que estos se forman. La remocin de turbiedad y color
en aguas claras sigue este mecanismo.
Figura 5.1 mecanismo por precipitacin y atrapamiento

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.

Puente Qumico (Desestabilizacin con Polmeros)

En este mecanismo parte de los grupos funcionales de la molcula del polmero se


adsorben en la superficie de la partcula, dejando otra parte de la molcula
extendida en la solucin. Una segunda partcula con polmero adsorbido y
superficie vacante se une al segmento libre de votra, formando un puente y floc de
mayor tamao y peso.

47

Figura 5.2 mecanismo de puente qumico.

Polmero

Coloide

Partcula Estabilizada

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.

5.5.1.2 QUIMICA DE COAGULANTES


Como su nombre lo indica, coagulantes son sustancias capaces de producir la
coagulacin o desestabilizacin de las partculas coloidales.
Bsicamente los coagulantes son de tipo:

Inorgnicos o Metlicos (Sulfato de Aluminio, Cloruro Frrico, etc.)


Orgnicos (Polmeros sintticos y Polmeros Naturales, generalmente de
tipo catatnico).

La secuencia de operacin de los coagulantes inorgnicos es:


1a Etapa: Reacciones de Hidrlisis
Al2 (SO4)3 + 12 H2O ------------------------ 2(Al (H2O)6)+++ + 3SO4-2
Acido
(AL (H2O)6)+++ + HCO3-1 ------------------ (AL (H2O)5OH)++ + CO2 + H2O
(AL (H2O)5OH)++ ------------------------- AL (H2O)3(OH)3 + 2H+
Estas reacciones de Hidrlisis duran del orden de 10 -3 a 10-1 segundos.
48

2a Etapa: Reacciones de Polimerizacin


La siguiente es una reaccin tpica de polimerizacin:
2 (AL(H2O)5OH)++ ------------------------- (Al2(H2O)8(OH)2)+4 + 2H2
Otros polmeros formados mediante otras reacciones son:
(Al6 (OH) 15)+3 y
(Al6 (OH) 20)+4
Estas reacciones duran del orden de 10-2 a 10-1 segundos.
Estos polmeros contienen mucha agua de coordinacin y en consecuencia
producen un lodo que es muy voluminoso.
3a Etapa: Desestabilizacin
En esta etapa es donde se lleva a cabo la neutralizacin de cargas, la adsorcin
de iones y el barrido de las partculas coloidales. Estas reacciones ocurren en
tiempos tan cortos como: 1x10-4 2x10-4 segundos.
5.5.1.3 COAGULANTES ORGANICOS
Los polmeros orgnicos son molculas muy largas, hechas a partir de la
agrupacin de muchas unidades moleculares ms pequeas llamadas
Monmeros. EJ: POLIACRILAMIDA
Las dos caractersticas que determinan la utilidad de un polmero en un sistema,
son sus propiedades fsicas y qumicas.
La composicin qumica se refiere a la estructura qumica del monmero que se
polimeriza, as como tambin a la configuracin que toman los monmeros en la
molcula final del polmero. La composicin fsica se refiere al tamao(peso
molecular) y forma de la molcula del polmero, grado de ramificaciones o que tan
lineal es, densidad de carga, etc.

49

5.5.1.4 APLICACIN DE POLIMEROS CATIONICOS


El mecanismo de coagulacin que se sigue cuando se emplean polmeros como
coagulantes es el de la adsorcin y neutralizacin de cargas y el de puente
qumico,
Algunas de las caractersticas ms notables de los polmeros tipo coagulante son:

Reemplazan total o parcialmente al Sulfato de Aluminio y al Cloruro Frrico.


Polmeros de peso molecular bajo, facilitan ms el reemplazo total. La
proporcin de coagulante metlico reemplazado es muy amplia y es funcin de
la turbiedad del agua y de la densidad de carga del polmero.
Para un polmero dado, la proporcin de coagulante metlico reemplazado,
aumenta a medida que aumenta la turbiedad del agua. En la prctica, hay
necesidad de realizar ensayos de Jarras para conocer las dosis ptimas de
polmeros y otros coagulantes.

La remocin de color mediante la aplicacin de slo polmeros es muy difcil y


generalmente requiere altas dosis.

La aplicacin de polmeros no altera el pH del agua, lo cual podra disminuir


costos de tratamiento por disminucin en el consumo de Alcalis, cuando estos
se emplean para ajustar pH.

Con el uso de polmeros se disminuye la produccin de lodos en


sedimentadores, lo cual es especialmente ventajoso en unidades que operan
con purga manual de lodos, por cuanto las paradas para lavado no son tan
frecuentes.

Los polmeros no aumentan la salinidad del agua, lo cual es muy beneficioso


cuando el agua debe someterse a un tratamiento posterior de
desmineralizacin.

El floc producido a partir de polmeros catinicos tiene mayor capacidad de


penetracin del medio filtrante, lo cual se traduce en carreras de filtracin ms
prolongadas, con ahorro en el consumo de agua de lavado.

50

El floc producido a partir de polmeros es ms denso, con mayor velocidad de


sedimentacin y soporta velocidades de agitacin ms intensas. Por todo esto
disminuye los arrastres de flocs en sedimentadores.

5.5.1.5 FACTORES QUE AFECTAN LA COAGULACIN


Los factores ms importantes que afectan la coagulacin son:

NATURALEZA DEL COLOIDE

Las arcillas que forman los coloides no son del mismo tipo; alguna de sus
propiedades fsicas, como por ejemplo, la Superficie especfica, hace que las dosis
de coagulante sean diferentes.
El Color es producido por coloides ms finos que los de la turbiedad, y por
consiguiente su remocin requiere un mayor consumo de coagulante.

pH DEL AGUA

Para cada agua en particular existe un pH ptimo al cual la coagulacin del


coloide es mxima.
Los rangos de pH del agua para la coagulacin con Alumbre o Cloruro Frrico se
indican a continuacin, tanto para la remocin de turbiedad como para el color:
TABLA: 5.1 rangos de PH del agua para la coagulacin
CARACTERISTICA
Turbiedad
Turbiedad
Color
Color

COAGULANTE
Alumbre
Cloruro Frrico
Alumbre
Cloruro Frrico

pH OPTIMO
6,5 7,5
5,5 8,5
5,0 6,5
3,7 4,2

FUENTE: Principios de Clarificacin del Agua ANTONIO Gil B, QUIMICA NALCO DE COLOMBIA
S.A

51

COMPOSICION QUIMICA DEL AGUA

La composicin del agua facilita el tipo de mecanismo de coagulacin. Ejemplo:


Alta Alcalinidad y baja mezcla rpida favorecen la formacin de Hidrxidos
metlicos, que son coagulantes pobres.

GRADIENTE DE VELOCIDAD O GRADO DE AGITACIN DEL AGUA. G

ES QUIZA EL FACTOR MS IMPORTANTE. Las reacciones de coagulacin son


muy rpidas (< 1 segundo) y por lo tanto hay que dispersar rpidamente el
qumico para evitar su desperdicio.

TEMPERATURA DEL AGUA.

Las reacciones qumicas se aceleran con un aumento de temperatura. El efecto es


ms crtico en floculacin que en coagulacin.
5.5.1.6 EQUIPOS DE COAGULACION O MEZCLA RAPIDA
Los equipos donde se realiza la coagulacin se denominan MEZCLADORES
RAPIDOS (Flash Mixing). Su funcin es producir una coagulacin homognea,
causada por una dispersin completa del coagulante.
El factor ms importante en el diseo de un mezclador rpido, es el gradiente de
velocidad o grado de agitacin del agua, G, desarrollado en el agua para producir
la agitacin,
La mezcla rpida puede efectuarse mediante turbulencia, provocada por medios
hidrulicos o mecnicos, tales como resaltos hidrulicos en canales, canaletas
Parshall, vertederos rectangulares, tuberas de succin de bombas, mezcladores
mecnicos en lnea, rejillas difusoras, chorros qumicos y tanques con equipo de
mezcla rpida.

52

En los mezcladores Hidrulicos la mezcla es ejecutada como resultado de la


turbulencia que existe en el rgimen de flujo; en los mecnicos la mezcla es
inducida a travs de impulsores rotatorios del tipo de hlice o turbina. Los de
hlice, semejantes a hlices de barco, generan corrientes axiales fuertes que
crean gran intensidad de mezcla y se han usado para mezcla de alta velocidad
con rotaciones hasta de 2.000 rpm. Los impulsores de paletas generan
principalmente corrientes radiales y tangenciales, y son ms usados en
Floculacin con velocidades rotacionales bajas, 2 a 150 rpm, debido a la mayor
rea expuesta al agua.
El trmino turbina se aplica, a una gran variedad de formas de impulsores,
generalmente consisten en varias aletas montadas verticalmente sobre una placa
plana, aunque tambin se usan las de aletas curvas. La rotacin se hace a
velocidades moderadas y las corrientes generadas son principalmente de
direccin radial y tangencial. Los impulsores de flujo radial descargan el lquido
desde el impulsor, a lo largo de un radio, en ngulo recto con su eje; en los de flujo
axial el lquido entra al impulsor y es descargado desde l, en forma paralela a su
eje.
Mezcladores rpidos mecnicos
FIGURA 5.3 Mezcladores rpidos mecnicos

53

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA

FIGURA 5.4 Mezcladores rpidos mecnicos

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA

54

5.5.2 ETAPA DE FLOCULACION


La Floculacin se define como el proceso de aglomeracin de partculas
previamente coaguladas para formar partculas ms grandes llamadas FLOCS.
Es un fenmeno de transporte de partculas que se produce por la agitacin
suave del agua.
5.5.2.1 MECANISMOS RESPONSABLES DE LA FLOCULACION
A continuacin se describen los mecanismos que explican el porque las
partculas se aglomeran o floculan:

ATRACCION POR FUERZAS DE VAN DER WALL.


Por medio de este mecanismo, las partculas, que poseen el movimiento
Browniano, se sienten atradas por otras partculas, con las que chocan y se
aglomeran, despus de ser coaguladas-

FIGURA 5.9 atraccin de fuerzas

FUENTE: Principios de Clarificacin del Agua ANTONIO Gil B, QUIMICA NALCO DE COLOMBIA
S.A

55

PUENTE DE HIDROGENO
En este caso las molculas polares del agua, adheridas a las partculas,
ejercen fuerzas de atraccin debidas al puente de Hidrgeno.
Figura: 5.10 puente de hidrogeno

FUENTE: Principios de Clarificacin del Agua ANTONIO Gil B, QUIMICA NALCO DE COLOMBIA
S.A

56

PUENTE QUIMICO.
La floculacin por Puente Qumico, se presenta cuando se usan polmeros
como Coagulantes, como ayudantes de Coagulacin o como Floculantes. Este
mecanismo se explic previamente.

Figura 5.11 mecanismo de puente qumico.

FUENTE: Principios de Clarificacin del Agua ANTONIO Gil B, QUIMICA NALCO DE COLOMBIA
S.A

ATRAPAMIENTO
En este mecanismo las partculas son atrapadas en la red del Floc producido
por Hidrxidos metlicos. Este tambin se conoce como Barrido.

57

Figura 5.12 mecanismo de puente qumico.

FUENTE: Principios de Clarificacin del Agua ANTONIO Gil B, QUIMICA NALCO DE COLOMBIA
S.A

5.5.2.2 RATA DE FLOCULACION


La rata de floculacin o aglomeracin de partculas, est dada por la siguiente
ecuacin:
N = 1/6 n1n2 (d1d2) G
Donde:
N = Frecuencia de choques
n1 = Nmero de partculas con dimetro d1
n2 = Nmero de partculas con dimetro d2
d1 = Dimetro de partculas n1
d2 = Dimetro de partculas n2
G = Gradiente de velocidad o grado de agitacin del agua.
La anterior ecuacin indica que la rata de Floculacin depende de:

Nmero de partculas por unidad de volumen, o sea de la turbiedad del


agua cruda ( n1n2 )
Tamao o volumen de las partculas coloidales ( d 1d2 )
Intensidad de la mezcla (G).
58

Esta ecuacin explica los siguientes hechos:

Aguas Turbias (alto n1n2), floculan ms rpido que aguas claras bajo
(n1n2).
Coloides grandes, presentes en aguas turbias, floculan ms rpido que
coloides pequeos, presentes en aguas con color.
Para condiciones iguales de n1n2 y d1d2, es decir para igual turbiedad y
color, a medida que la agitacin, G se hace ms intensa, se acelera la
floculacin, hasta su valor ptimo.

5.5.2.3 FACTORES QUE AFECTAN LA FLOCULACION


Los siguientes son los factores que afectan la velocidad de floculacin:

GRADIENTE DE VELOCIDAD O GRADO DE AGITACION DEL AGUA, G.

Como lo indica la siguiente grfica, la velocidad de floculacin es directamente


proporcional al gradiente de velocidad o grado de agitacin del agua, hasta un
valor ptimo.

TIEMPO DE AGITACION

Se requiere un tiempo mnimo para lograr la aglomeracin de partculas. Existe


tambin un tiempo mximo, despus del cual se rompe el Floc. Para un valor dado
de G existe tambin un tiempo de floculacin ptimo. G y t dependen uno del otro,
por lo que se prefiere hablar del parmetro Gt.

COMPOSICION QUIMICA DEL FLOC.

La composicin qumica del floc es muy importante. El floc de color es dbil,


quebradizo y flocula muy lentamente. El floc de turbiedad es fuerte y flocula
relativamente rpido. Flocs hechos con polmeros de bajo peso molecular floculan
ms rpido que los formados con polmeros de alto peso molecular-

59

TIPO DE COAGULANTE USADO

Flocs producidos con polmeros catinicos soportan agitaciones ms intensas y


tiempos de floculacin prolongados, comparados con los producidos con sales
inorgnicas.

ADICION O NO DE POLIMEROS AYUDANTES DE FLOCULACION.

Los polmeros ayudantes de floculacin aceleran la etapa de floculacin,


requirindose as menos tiempo para sta.
VISCOSIDAD DEL AGUA.
Aguas fras requieren mayor potencia para desarrollar la misma agitacin, por
cuanto a menor temperatura mayor viscosidad del agua.
G = P/U
La anterior ecuacin indica que la rata de agitacin disminuye con la temperatura
para una misma potencia consumida.

PRESENCIA O NO DE CORTOCIRCUITOS HIDRAULICOS.

Los cortocircuitos hidrulicos disminuyen la eficiencia de la floculacin, debido a


variaciones en tiempo de residencia.

NUMERO DE COMPARTIMIENTOS EN FLOCULADORES.-

A mayor nmero de compartimientos en los floculadores hidrulicos, ms eficiente


es la floculacin, por disminucin en los cortocircuitos hidrulicos.
5.5.2.4 AYUDANTES DE FLOCULACION ORGANICOS (POLIMEROS)
Los ayudantes de floculacin orgnicos son productos que facilitan y aceleran la
aglomeracin de flocs finos en flocs granulados y pesados de rpida
sedimentacin, dado su alto peso molecular.

60

El mayor beneficio derivado de los polmeros ayudantes de floculacin es el gran


aumento en el tamao del floc, debido a que su alto peso molecular hace ms
eficiente y efectivo el mecanismo de puente. Esto contrasta con los polmeros
cationicos de bajo peso molecular, los cuales funcionan como coagulantes
primarios. Los ayudantes de floculacin no funcionan normalmente como
coagulantes primarios, excepto en casos donde la carga elctrica es baja. Los
ayudantes de floculacin pueden ser catinicos, aninicos o no inicos.
Las reacciones de los polmeros ayudantes de floculacin son muy rpidas, el
85% del polmero se absorbe dentro de los 10 segundos aproximadamente, y el
15% adicional es absorbido despus de un contacto ms prolongado. Con esto en
mente, es evidente porque hay que diluir al mximo las soluciones de estos
polmeros para que se distribuyan muy bien en el medio a flocular, Generalmente
estos se diluyen al 0,02% o menos, antes del punto de aplicacin.
Estos polmeros dan lugar a reacciones reversibles, es decir, si se rompe el floc,
los segmentos de la molcula del polmero pueden hacer una floculacin
secundaria.
En contraste, los flocs producidos a partir de sales metlicas son quebradizos,
livianos y no floculan una vez se han roto.
La dosis de floculante, generalmente est en el rango de 0.05 a 1.00 ppm y deen
aplicarse en sitios donde exista turbulencia mxima, por esta razn se aplican en
la etapa de coagulacin. No debe aplicarse en los floculadores, por cuanto all no
existe una agitacin adecuada para la distribucin del producto.
Los Polmeros ayudantes de floculacin tienen gran aplicacin en las siguientes
situaciones:

Como complemento del Alumbre, en aguas de baja turbiedad, para acelerar la


floculacin, dar ms peso al floc y aumentar la sedimentacin.

Como complemento del Alumbre, en la remocin del color, para acelerar la


floculacin, hacer el floc ms fuerte y de mayor penetracin en filtros.

Donde quiera que haya problemas de floculacin debido a tiempos de


residencia muy cortos, cortocircuitos hidrulicos, mala operacin de
floculadores, etc.

61

Para aumentar capacidad de tratamiento, si otras etapas de este lo permiten


hidrulicamente.

Para disminuir el arrastre de flocs en sedimentadores.

5.5.2.5 EQUIPOS DE FLOCULACION O DE MEZCLA LENTA


Bsicamente existen dos tipos de floculadores o mezcladores lentos:

Mezcladores lentos de Agitacin mecnica


Mezcladores lentos de agitacin Hidrulica.

FIGURA: 5.13 floculadores mecnicos

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA

La eficiencia de estos equipos depende del nmero de compartimientos que tenga


la unidad; en unidades de un solo compartimiento se presentan cortocircuitos
hidrulicos. En estas unidades es ventajoso que los agitadores sean de velocidad
variable para poder variar la intensidad de agitacin, G; pero presentan la gran
desventaja del alto consumo de energa.

62

FLOCULADORES HIDRAULICOS

Estos floculadores son excelentes para evitar cortocircuitos hidrulicos ya que


disponen de un gran nmero de compartimientos y tienen la ventaja de que no
poseen partes mecnicas y en consecuencia el consumo de energa es bajo y su
mantenimiento es mnimo y su gran desventaja consiste en que el grado de
agitacin, G, es funcin del flujo del agua que pasa a travs de la unidad.
Figura 5.14 Floculador hidrulico de tabiques con flujo horizontal

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA

5.5.3 ETAPA DE SEDIMENTACION


Despus que el agua ha sido coagulada y floculada, la etapa siguiente es la
separacin de los slidos o partculas, del medio en el cual estn suspendidas,
Esto se puede conseguir po sedimentacin y filtracin del agua. La sedimentacin
y la filtracin deben entonces considerarse como procesos complementarios.

63

La sedimentacin realiza la separacin de los slidos ms densos que el agua, y


que tienen una velocidad de cada relativamente rpida. La filtracin en cambio,
separa aquellos slidos que tienen una densidad muy cercana a la del agua, o que
no han sido removidos en el proceso anterior de sedimentacin.
5.5.3.1 TIPOS DE SEDIMENTACION.
Dependiendo de las caractersticas y concentracin de las partculas a separar en
una suspensin, la sedimentacin puede ser de dos tipos, a saber:

SEDIMENTACION DE PARTICULAS DISCRETAS


Es aquella en que los slidos o partculas no cambian de densidad, tamao o
forma al descender en el lquido. Es decir es la sedimentacin de suspensiones
diluidas de partculas que no tienen tendencia a flocular. En este tipo de
sedimentacin el parmetro ms importante es el rea del sedimentador.
Ejemplo de este tipo de sedimentacin es la presedimentacin de agua cruda,
por baja turbiedad.

SEDIMENTACION DE PARTICULAS AGLOMERABLES O FLOCULABLES.


Es aquella en que los slidos, al descender en el lquido, se pegan o
aglomeran entre si, cambiando de tamao, forma y peso especfico durante la
cada. Este es el tipo de sedimentacin que se presenta en los procesos
normales de clarificacin, donde el agua es sometida a las etapas de
coagulacin-floculacin antes de pasar a la etapa de sedimentacin.

5.5.3.2 CLASIFICACION DE LOS SEDIMENTADORES


Los sedimentadores se clasifican: Segn la direccin del flujo y segn la carga
hidrulica.
Segn la direccin del flujo, estos pueden ser:
De Flujo horizontal, Convencionales o Rectangulares.
De Flujo vertical, Compactos o Circulares

64

Segn la Carga Hidrulica, estos pueden ser:

De Baja Velocidad de Separacin.


De Alta Velocidad de Separacin, tambin conocidos como de Placas, de
Pantallas o de Celdas.

5.5.3.3 SEDIMENTADORES DE FLUJO HORIZONTAL


La Sedimentacin con Flujo Horizontal se hace en tanques rectangulares en los
cuales la masa lquida se traslada de un punto a otro con una velocidad Vs.
En un sedimentador horizontal se puede considerar que existen cuatro (4) Zonas
Hipotticas, como se indica en la Figura N 5.15

Figura 5.15 sedimentador de flujo horizontal

FUENTE: Principios de Clarificacin del Agua ANTONIO Gil B, QUIMICA NALCO DE COLOMBIA
S.A

65

ZONA DE ENTRADA: Evita la entrada brusca del agua floculada a la zona de


sedimentacin. Distribuye mejor el agua en toda el rea transversal del
sedimentador.
ZONA DE SALIDA: Evita los cambios bruscos del flujo, de la zona de
sedimentacin a las canaletas de recoleccin de agua sedimentada. Distribuye
uniformemente la salida del agua sedimentada, disminuyendo el fenmeno de
arrastre de floc.
ZONA DE LODOS: Recibe el material sedimentado y evita que los lodos
interfieran con la sedimentacin de las partculas en la zona de sedimentacin.
ZONA DE SEDIMENTACION: Es la zona donde propiamente dicho las partculas
sedimentan libre de la interferencia de las otras zonas.
En el sedimentador hipottico presentado en la Fig. N 5.15 se ha establecido
que una partcula queda removida del agua cuando llega a la zona de lodos.
Igualmente, una partcula queda removida del agua, cuando tiene una velocidad
de cada, Vsc tal que, si entra a la zona de sedimentacin a una altura igual a la
de la superficie del agua, sale de ella cuando la capa o lmina de agua que la
transportaba pasa de la zona de sedimentacin a la zona de salida ( lnea A-B de
la Fig. N ). Esta partcula recibe el nombre de partcula Crtica.
Por definicin, el tiempo en el cual la partcula crtica llega al fondo, es igual al
tiempo terico de retencin, to.
to = V/Q
En donde: V: volumen del sedimentador
Q: Caudal de tratamiento.
Si A es el rea superficial del tanque y h su altura, tenemos:
to = Ah/Q = ___h_____ = ______h_____
Q/A
Vsc

66

Vsc = h/to = _____h_____ =


A h/Q

Q/A

La relacin Q/A se denomina carga superficial o Carga Hidrulica del


sedimentador y es el parmetro ms crtico en la operacin de la unidad.
La carga superficial de un sedimentador depende, entre otros, del tipo de unidad:
TIPO DE UNIDAD
Horizontales
Verticales
Unidades con placas

CARGA SUPERFICIAL.
( m3/da m2 )
15 - 30
30 - 60
60 - 180.

5.5.3.4 SEDIMENTADORES DE FLUJO VERTICAL


Llamados tambin sedimentadores Circulares o compactos, En estos
sedimentadores, las etapas de mezcla rpida, floculacin y sedimentacin se
realizan en la misma unidad.
Existen dos tipos generales de sedimentadores de flujo vertical:
Los Clarificadores con manto o colchn de lodos, y
Los Clarificadores con recirculacin de lodos.

CLARIFICADORES CON MANTO O COLCHON DE LODOS

En este tipo de clarificadores el agua cruda y el coagulante se mezclan en una


zona central de reaccin, mediante agitacin mecnica o hidrulica, y finalmente
se hace pasar a travs de un colchn o manto de lodos formado previamente. Al
fluir el agua en forma ascendente a travs del manto de lodos, las partculas finas
o micro-flocs, recientemente coaguladas, se aglomeran al floc existente, formando
ms lodo. El manto de lodos que contiene los precipitados formados por accin de
los coagulantes se mantiene suspendido por agitacin mecnica y accin
hidrulica.
En una unidad operada correctamente, es posible ver la lnea de demarcacin
donde termina la superficie superior del colchn o manto de los lodos.

67

CLARIFICADORES CON RECIRCULACION DE LODOS

Como su nombre lo indica, en estas unidades un volumen controlado de lodos


se recircula desde la parte exterior de la zona de sedimentacin, hasta la zona
central de reaccin. Como resultado de esta recirculacin, siempre se
mantiene una cierta concentracin de lodos en la zona de reaccin, los cuales
actan como semilla para aglutinar los flocs finos recin formados.
En este tipo de unidades no son crticas las fluctuaciones en la turbiedad del
agua cruda, ya que siempre se trata de mantener un cierto contenido de
slidos suspendidos o lodos en la zona de reaccin. El diseo usualmente
permite operaciones a ratas de tratamiento ms altas que en unidades que no
tienen recirculacin de lodos.

68

CAPITULO

PROCESO DE FILTRACION

6.1 GENERALIDADES
El objetivo bsico de la Filtracin es remover las partculas y microorganismos
que no han sido removidos en la etapa de sedimentacin del proceso de
clarificacin.
Este proceso se lleva a cabo haciendo pasar el agua a travs de un medio
poroso llamado medio o Lecho Filtrante. La rata a la cual el agua pasa a
travs del medio filtrante es la rata de Filtracin y se expresa en m 3/da/m2.
6.2 MEDIO FILTRANTE
El medio filtrante usado en plantas de tratamiento de agua est constituido por:
Arena Silcea, Antracita, Carbn Activado o una combinacin de dichos
materiales. El medio ms comnmente usado en la filtracin de agua municipal
es la Arena Silcea.
Las dos caractersticas bsicas de un medio filtrante son: El tamao efectivo,
Te, y el coeficiente de uniformidad, Cu, (que en realidad es de desuniformidad,
ya que su valor se aumenta a medida que el grano es menos uniforme).
El Coeficiente de Uniformidad es la razn del 60% al 10% as:
Apertura del tamiz que dejar pasar el 60%, mm
Cu = __________________________________________
Apertura del tamiz que dejar pasar el 10%, mm.
El Tamao Efectivo es la apertura del tamiz que dejar pasar el 10%, mm.
Ejemplo: Si al tamizar una arena se encuentra que el 10% pas el tamiz con
apertura de 0,5 mm y el 60% pas el tamiz con apertura de 0,8 mm, el
Coeficiente de Uniformidad y el tamao efectivo sern:
Cu = 0,8 mm/ 0,5 mm = 1,6
Te = 0,5 mm.

70

6.3 TIPOS DE FILTROS


Los Filtros pueden clasificarse en funcin de Medio Filtrante, de la Rata de
Filtracin, del Tipo de Construccin y del Tipo de operacin.
6.2.1 SEGN EL MEDIO FILTRANTE.
Segn el medio filtrante los filtros pueden ser:

Filtros de Arena
Filtros de Antracita
Filtros de Carbn Activado (C.A.)
Filtros de Lecho Doble. (Arena-Antracita, Arena- C.A., Antracita- C.A. )
Filtros de Lecho Mezclado (Arena-Antracita-Carbn Activado).

6.3.2 SEGN LA RATA DE FILTRACION


Segn la rata de filtracin las unidades pueden ser: Filtros Lentos de Arena y
Filtros Rpidos (de arena, antracita o carbn activado).

FILTROS LENTOS DE ARENA


Fueron los primeros tipos de filtros. Estn limitados a turbiedades promedio de
10 NTU y mxima de 30 NTU. Hacen uso de lechos del orden de 2.000 m 2, con
espesores de lecho de 85 cm y arena fina con tamao efectivo de 0,25 a 0,35
mm. La rata de filtracin est en el rango de 0,93 a 9,3 m 3/da/m2, siendo la
ms representativa 2,8 m3/da/m2. La carrera del filtro entre limpiezas dura
entre 20 y 60 das. La limpieza del filtro se realiza retirando la capa superficial
de arena, donde se acumula la casi totalidad de los slidos removidos del
agua.

FILTROS RAPIDOS
Este tipo de filtro es el de uso actual en las plantas de abastecimiento de agua
municipal. El resto de la discusin que se sigue ser sobre filtros rpidos.

71

6.3.3 SEGN EL TIPO DE CONSTRUCCION


Segn el tipo de construccin los filtros pueden ser:

FILTROS A PRESION
Son aquellos donde la unidad es de Acero, cerrada y opera con agua bajo
presin.
Figura: 6.1 filtro a presin

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.

72

FILTROS A GRAVEDAD
Son aquellos construidos en concreto y abiertos a la atmsfera, es decir
operan a gravedad. Este tipo es el que tiene aplicacin en la produccin de
grandes volmenes de agua.
Figura: 6.2 filtro por gravedad

Fuente: Romero Rojas. Jairo Alberto. PURIFICACION DEL AGUA.

6.3.4 SEGN EL TIPO DE OPERACIN


Segn el tipo de operacin los filtros pueden ser: de Rata Constante o de Rata
Declinante.

FILTROS DE RATA CONSTANTE

En estos filtros la rata de filtracin se mantiene constante durante toda la carrera


del filtro, abriendo la vlvula del efluente a medida que la unidad se va colmatando
y consecuentemente disminuyendo la velocidad de filtracin.

73

FILTROS DE RATA DECLINANTE

En estos filtros la unidad inicialmente, cuando el medio filtrante est limpio, opera
con una alta velocidad de filtracin, y se deja que la rata de filtracin vaya
disminuyendo al tiempo que la unidad se va colmatando.
6.3 PRINCIPALES MECANISMOS DE LA FILTRACION
Los mecanismos que tienen que ver con la remocin de los slidos suspendidos,
en el filtro, son muy complejos. Los mecanismos dominantes dependen de las
caractersticas fsicas y qumicas de los slidos suspendidos, del medio filtrante,
de la rata de filtracin y de las caractersticas qumicas del agua.
En filtros de lecho granular, la remocin se lleva acabo dentro del lecho filtrante, y
se refiere como Filtracin de Profundidad. Algunos slidos pueden ser removidos
por un simple fenmeno de cernido entre los intersticios de los granos del medio
filtrante.
La remocin de otros slidos, particularmente los ms pequeos depende de dos
mecanismos:
Primero, un mecanismo de transporte que debe traer las partculas pequeas
desde la masa de fluido que est entre los intersticios hasta la superficie de los
granos.
Segundo, cuando las partculas se acercan a la superficie del medio filtrante, o a
slidos previamente depositados, se requiere un mecanismo de adhesin
O unin que retenga la partcula.
El mecanismo de unin puede ser por interaccin electrosttica, puente qumico, o
adsorcin; los cuales estn afectados por el tipo de coagulante aplicado en el
tratamiento y las caractersticas qumicas del agua y el medio filtrante.
En los filtros de lecho granular la remocin es el resultado de una combinacin de
los anteriores mecanismos. Tanto la remocin superficial como la remocin dentro
del lecho filtrante pueden tener lugar simultneamente.

74

Durante la filtracin en unidades de lecho profundo, el sedimento o slidos


suspendidos se almacenan en el medio. Estas partculas se mantienen en el filtro
en equilibrio con las fuerzas hidrulicas de deslizamiento que tienden a
desprenderlas y llevarlas a las capas ms profundas del filtro. A medida que estos
depsitos se acumulan, la velocidad a travs de las capas superiores, que casi
estn colmatadas, se aumenta y entonces estas capas vienen a ser menos
efectivas para la remocin. As, la carga de remocin se va haciendo cada vez
ms profunda en el lecho. Finalmente, slo queda una capa de lecho limpia que
no es suficiente para producir la calidad de agua deseada, y entonces debe
terminar la Carrera del Filtro.
6.5 OPERACIN Y LAVADO DEL FILTRO
El tipo de filtro ms comn para el tratamiento de agua es el Filtro por Gravedad.
Su operacin va produciendo el Agua Filtrada por medio de los mecanismos
expuestos hasta finalizar la CARRERA DEL FILTRO, momento en el cual el filtro
debe sacarse de servicio para realizar su lavado.
Al quedar retenidas las partculas en el lecho del filtro este comienza a
COLMATARSE (ensuciarse) y la cada de presin a travs de la unidad aumenta.
En la filtracin por gravedad esta cada de presin se expresa en prdida de
cabeza, pies o metros de agua. Cuando la prdida de carga alcanza un cierto
nivel (usualmente 6 a10 pies), el filtro debe LAVARSE. Este lavado que realmente
es un RETROLAVADO se hace invirtiendo el flujo de agua a una rata mayor que la
rata de filtracin, de manera que el lecho filtrante se expanda entre un 15% y un
25%. En esta forma los flocs acumulados se desprenden de los granos del medio,
reducindose la condicin que causa la prdida de carga. Tpicamente, el filtro se
lava hasta cuando el agua que se descarga a la alcantarilla sale clara. Esto toma
alrededor de 8 a 15 minutos.
Para el lavado se usa agua filtrada. Despus del contra lavado se comienza
nuevamente el ciclo de filtracin.

75

6.6 FACTORES QUE INFLUYEN EN LA FILTRACION


Los factores ms importantes que influyen en la filtracin son:

MEDIO FILTRANTE

Entre ms fino sea el grano del medio filtrante, mayor ser la eficiencia de
remocin en el filtro. Generalmente, un medio Doble o mezclado es ms eficiente
que un medio sencillo.

VELOCIDAD DE FILTRACION

La eficiencia de filtracin es inversamente proporcional a la rata o velocidad de


filtracin, ya que la posibilidad de que el floc pase a travs del medio filtrante,
aumenta.

TIPO DE SUSPENSION

El volumen, densidad y tamao del floc se relacionan en varias formas con la


rapidez con que aumenta la prdida de carga en el filtro. El tamao de las
partculas influyen en el mecanismo que predomina en la remocin del material
suspendido. Las caracterstica qumicas se relacionan al pH y potencial Zeta. El
potencial Zeta es funcin del pH y en consecuencia ste hace que hayan
variaciones en el tipo e intensidad de carga que tenga el floc que se va a filtrar,
como tambin el medio filtrante.

TEMPERATURA

La literatura a este respecto seala que a temperaturas bajas se obtiene menor


prdida de carga, debido probablemente, a una remocin de floc ms lenta a
menor temperatura.
DUREZA DEL FLOC
Es la capacidad que tiene el floc de quedar retenido despus de cierto tiempo de
operacin del filtro, o de salir prematuramente en el agua filtrada. La adicin de
polmeros de alto peso molecular endurece el floc, mejorando la calidad del agua
filtrada, aun con unidades operando a altas ratas de filtracin, pero en cambio
aumentan la prdida de carga.

76

6.7 FILTROS CON MEDIO O LECHO SENCILLO


El filtro de lecho sencillo ms empleado es el de Arena. La antracita tambin se
usa como lecho sencillo en algunos casos.
Cuando el lecho sencillo de un filtro se retrolava, las partculas se clasifican
hidrulicamente, con las ms grandes en la parte de abajo y las ms pequeas
encima.
Como resultado de la filtracin, la mayora del material suspendido en el agua se
remueve en la superficie del lecho o cerca de ella. Solamente una pequea parte
del total de poros del lecho son usados en almacenar partculas, y por ello la
prdida de carga aumenta rpidamente. La mitad superior del lecho de un filtro
rpido de Arena tiene poco trabajo o este es nulo.
6.8 FILTROS CON MEDIOS O LECHOS DOBLES
Un filtro ideal debera ser lo contrario de un filtro de Arena, es decir, debera tener
el material ms grueso arriba y el ms fino abajo. En esta forma el tamao del
grano y el espacio entre poros viene a ser uniformemente graduado de grueso a
fino, de arriba hacia abajo. El diseo de un filtro de lecho doble es un esfuerzo
para lograr esta configuracin. Usualmente los materiales son Arena y Antracita.
Los filtros con lecho doble tienen generalmente un lecho de 30 pulgadas (76,2
cm.) de espesor, con la Antracita encima de la Arena. El espesor de la capa de
Antracita, es mayor que el de la Arena. Aunque en el contra lavado se presenta
alguna mezcla de Arena y Antracita, en la zona de separacin, en general la
Antracita permanece arriba de la Arena, debido a la diferencia de sus densidades.
El propsito es entonces mantener el material ms grueso, con espacio pero ms
grande, arriba del lecho, para tener mayor capacidad de almacenamiento del floc.
Los filtros con medio doble tienen algunas ventajas sobre los filtros de Arena. Los
primeros pueden operar a ratas de filtracin ms altas, el volumen de agua filtrada
entre contra lavados es mayor y la calidad del agua filtrada puede mejorarse.

77

6.9 FILTROS CON MEDIOS O LECHOS MEZCLADOS


El lecho de medios mezclados est compuesto de tres (3) o ms materiales de
diferente gravedad especfica, generalmente Arena-Antracita-Carbn Activado.
Estos materiales se seleccionan de tal manera que el lecho final quede graduado
con granos de tamao efectivo de 1 a 2 mm arriba y de 0,5 mm abajo. La tabla 6.1
muestra el diseo tpico de medios filtrantes.
TABLA 6.1 DISEO TIPICO DE MEDIOS FILTRANTES
Tamao Efectivo Espesor Rata de retrolavado
Mm
pulg.
Gpm/pie2
Medio sencillo
Arena

0,4 - 1,0

23 30

Medio Doble
Arena
Antracita

0,35
1,0 1,5

12
18

Medio Mezclado
Antracita
Arena
C.A.

1,0 1,1
0,42 0,48
0,21 0,23

18 - 20
9 10
34

15 - 20
15 17

15 -17

78

CAPITULO

PROCESO DE DESINFECCION

7.1 ORIGEN DE LA DESINFECCION DEL AGUA


La desinfeccin del agua ha sido practicada hace muchsimos aos, aunque
inicialmente no muy entendida. Los record histricos sealan que el hervir el agua
es una prctica recomendada desde el ao 500 A. de C. Clsicamente, la
desinfeccin se ha practicado con el propsito de destruir o inactivar organismos
causantes de enfermedades u organismos patgenos, ms particularmente
bacterias de tipo intestinal.
Aunque la desinfeccin del agua tiene como finalidad la destruccin o
desactivacin de organismos patgenos y otro tipo de organismos de significado
sanitario, ella no necesariamente implica la destruccin completa de todos los
organismos vivos, es decir no esteriliza.
Entre las enfermedades ms comunes transmitidas por la va del agua tenemos:
Fiebre tifoidea, fiebre paratifoidea, Disentera bacilar, disentera amebicida, clera
y hepatitis infecciosa.
7.2 METODOS DE DESINFECCION
La desinfeccin del agua puede realizarse de varias formas. Excluyendo los
procesos de tratamiento del agua (tales como clarificacin, filtracin, etc.) que
remueven parcialmente microorganismos patgenos; los mtodos ms
comunes y especficos de desinfeccin incluyen:

Calentamiento hasta ebullicin del agua


Irradiacin con luz ultravioleta (UV)
Aplicacin de metales, tales como plata (Ag).
Aplicacin de agentes oxidantes, tales como Halgenos (Flor, Cloro, Bromo,
Yodo), ozono y otros.

80

Entre todos los anteriores mtodos de desinfeccin, el Cloro es el ms


ampliamente usado en el tratamiento de agua de abastecimiento pblico, debido a
su fcil consecucin y su gran efectividad desinfectante.
7.3 CLORACION
El uso del Cloro como desinfectante del agua se remonta a 1.896, cuando se us
a manera experimental, en estudios de filtracin en LOUSVILLE (USA).
Posteriormente se us, tambin en base experimental, en Inglaterra en 1.897,
para desinfectar el sistema de distribucin, despus de una epidemia de Tifo. El
primer uso continuo de Cloro se hizo en Blgica, a comienzos de 1.902, con el
doble propsito de ayudar a la coagulacin de hacer el agua biolgicamente
segura. En los Estados Unidos de Amrica, la primera aplicacin continua de
Cloro se hizo en 1.908 en la planta de New Jersey.
A temperatura y presin normales, el Cloro existe como un gas. Sin embargo,
puede ser fcilmente comprimido hasta un punto donde se lica. Esto es
ventajoso, ya que en esta forma puede comprarse y transportarse en recipientes
de acero. El Cloro es dos y media veces ms pesado que el aire, es de color
amarillo verdoso, altamente irritante y de olor penetrante. No es corrosivo cuando
est seco, pero es extremadamente corrosivo a los metales comunes en presencia
de humedad.
Adems del Cloro, como elemento puro, otros productos derivados del cloro se
usan como desinfectantes, especialmente en sistemas de abastecimiento de agua
pequeos. Entre este tipo de productos tenemos el Hipoclorito de Sodio (NaOCl),
el cual es suministrado comercialmente solamente en forma de solucin que
contiene entre el 5% y el 15% de Cloro disponible y el Hipoclorito de Calcio
(CaOCl2), producto slido que generalmente contienen alrededor del 70% de
Cloro disponible

81

7.3.1 DEMANDA DE CLORO


Cuando se aplica suficiente Cloro al agua, inicialmente reacciona con la
sustancia reductora, posteriormente reacciona con la materia orgnica y
Nitrgeno orgnico para formar compuestos Cloro orgnicos. Estos no tienen
ninguna accin desinfectante y pueden causar olores y sabores. Si se aplica
suficiente Cloro para que reaccione con todos los compuestos reductores y
materia orgnica, un poco ms de Cloro reaccionar con cualquier Amonaco
que pueda estar presente en el agua para formar Cloro aminas. Cuando las
reacciones anteriores se han completado, cualquier Cloro adicional que se
aplique Estar presente como Cloro Residual Libre Disponible, el cual como
hemos visto es un agente desinfectante muy activo. La Figura 7.1 es una
presentacin grfica de las reacciones de Cloro en agua; tal curva se llama La
curva de Demanda de Cloro.
Figura 7.1 curva de demanda de cloro

FUENTE: http://tierra.rediris.es/hidrored/ebooks/ripda/jpg/cap_14/fig02.jpg

82

La cantidad de sustancias reductoras, materia orgnica y Amonaco vara con el


tipo de agua y an vara con la poca del ao para la misma agua.
Consecuentemente la cantidad de Cloro que debe aplicarse al agua, tambin
vara.
La cantidad de Cloro consumida por las sustancias reductoras y la materia
orgnica se define como la Demanda de Cloro. Cuantitativamente definida la
demanda de Cloro es igual a la cantidad de Cloro aplicada menos la cantidad que
est presente despus de un perodo de reaccin (generalmente 10 minutos)
medido mediante el ensayo de Ortotolidina.
La cantidad de Cloro que permanece despus de un cierto tiempo escogido de
reaccin se define como Cloro Residual y se expresa en ppm.
Como se ha
visto el Cloro Residual puede existir como Clora mina en cuyo caso se llama
Cloro Combinado Disponible, o como Cloro libre, en cuyo caso se llama Cloro
Residual Libre Disponible. Tambin puede presentarse tanto combinado como
libre, en cuyo caso se llama Cloro Residual Total Disponible. En la prctica,
en las plantas de tratamiento debe mantenerse CLORO RESIDUAL LIBRE en el
agua tratada.
7.3.2 FACTORES QUE INFLUYEN EN LA CLORACION
A continuacin se presentan los factores ms importantes que tienen influencia en
el residual de Cloro deseado:

TIEMPO DE CONTACTO. CONCENTRACION

Estos dos factores se relacionan mutuamente y se refieren al tiempo de reaccin


disponible para la desinfeccin y a la cantidad y tipo de Cloro Residual. As por
ejemplo, Cloro combinado por ser un desinfectante ms dbil requiere de una
mayor concentracin y que acte por un tiempo largo. Un residual de Cloro libre,
por otra parte, por ser un desinfectante ms fuerte, requiere de menor
concentracin y menor tiempo de contacto.

83

TEMPERATURA

La temperatura del agua afecta sobremanera la accin desinfectante del Cloro


Residual. A temperaturas ms bajas la destruccin de las bacterias decrece y se
necesitan residuales de Cloro ms altos.

pH

Como se mencion antes, el pH del agua afecta la accin desinfectante del Cloro.
A pH de 6.5 y una temperatura de 21 C, 0,3 ppm de Cloro Residual Combinado
destruye el 100% de las bacterias. A la misma temperatura y a pH de 7.0, el
Residual Combinado debe aumentarse a 0,6 ppm; y a pH de 8.5 a 1,2 ppm para
tener el mismo grado de destruccin de las bacterias.
7.3.3 RECOMENDACIONES DE CLORACION
Recomendaciones de concentraciones mnimas de Cloro Residual Libre vs Cloro
Residual Combinado para asegurar una desinfeccin efectiva (1).
Valor del pH

6.0
7.0
8.0
9.0
10.0

Concentracin Mnima de
Cloro libre perodo de
Desinfeccin de 10 minutos
Mnimo.
0.2
0.2
0.4
0.8
0.8

Concentracin de Cloro
Combinado, perodo de
desinfeccin de 10 minutos
Mnimo.
1.0
1.5
1.8
No aplicable
No aplicable.

(1) Manual of Instruction for Water Treatment Plant Operators New York State
Department. Pag.165-

84

7.4 FLUORURACION
7.4.1 GENERALIDADES
La aplicacin de Flor a las aguas de suministro pblico con el objeto de prevenir
las caries dentales en los consumidores es una prctica establecida en muchos
pases. Pocas medidas de salud pblica han sido causa de discusiones
acaloradas como la Fluorizacin del agua.
La decisin de fluorizar o no fluorizar el agua la toman las entidades
gubernamentales de la localidad, y as la responsabilidad del operador de la planta
de tratamiento radica slo en llevar a cabo tal aplicacin, de acuerdo a las normas
que se establezcan.
A continuacin se presentan los efectos fisiolgicos de los Fluoruros:

En concentraciones adecuadas reduce las caries dentales


En concentraciones mayores a las indicadas (0.6 a 1.2 ppm) produce
manchas en el esmalte dental, especialmente en la poblacin infantil.
Es txico en concentraciones excesivas
La concentracin ptima de Fluoruro depende de la temperatura del
ambiente, ya que de sta depende la cantidad de agua que se toma

7.4.2 FLUORUROS
Existen varios compuestos que cuando se disuelven en agua liberan el in
Fluoruro (F-). Los ms comnmente usados en el tratamiento del agua son:
Fluoruro de Sodio. ( NaF)
Silicofluoruro de Sodio ( Na2SiF6)
Silicofluoruro de Amonio ( NH4)4SiF6
Acido Fluorosilcico (H2SiF6)
Fluoruro de Calcio CaF2.
Todos estos productos, excepto el cido Fluorosilcico se suministran en bolsas en
forma de cristales o pulverizados.

85

El producto de mayor uso es el Silicofluoruro de Sodio. Este producto es un polvo


blanco, inodoro, no higroscpico y de fcil fluidez. La pureza del producto
comercial es de alrededor del 98%. La solucin concentrada contiene alrededor de
0,8 gramos de producto por 100 gramos de agua a 25 C, y tiene un pH de 3,5,
aproximadamente, siendo corrosivo.
El Silicofluoruro de Sodio se prefiere como fuente de fluoruro para agua potable
ante todo por ser un producto de bajo costo, su dosificacin se hace mediante
dosificadores tipo seco.

86

CAPITULO

CONTROL DE LA CORROSION Y AJUSTE DE pH

8.1 CONCEPTO DE CORROSION


Uno de los propsitos del suministro de agua es la produccin de agua tratada que
no sea ni corrosiva, es decir, agua que no cause el deterioro de los metales en la
red de distribucin o tuberas domsticas o produzca agua roja, ni incrustante
(produccin de costras o incrustaciones en las tuberas) que reduzcan el dimetro
de las tuberas, reduciendo as su capacidad de flujo.
Dado que muchas aguas naturales y aguas tratadas son corrosivas, la prevencin
de la corrosin es a menudo una etapa necesaria en el suministro de agua. Se
dice que un agua es corrosiva a un metal, si disuelve el metal o suministra
sustancias que reaccionen con l en la interface metal agua.
La corrosin tpica del hierro est caracterizada por el llamado pitting o picadura
del metal, la cual resulta de la disolucin del hierro, y la llamada tuberculacin, o
deposicin del Hidrxido frrico (producto resultante de la disolucin del hierro en
agua) y otros productos de la reaccin. El agua roja es otro resultado comn de
la corrosin del hierro. La disolucin gradual del metal puede debilitarlo hasta el
punto de causar la destruccin del mismo; la tuberculacin reduce la capacidad
hidrulica de la tubera.
La corrosin es un proceso electroqumico, es decir, depende de reacciones
qumicas y del flujo de la corriente elctrica que generan las reacciones de
corrosin. Esencialmente la corrosin tiene lugar en tres etapas:

Los tomos del metal en contacto con el agua se ionizan quedando los
iones en el agua y dejando un exceso de electrones (partculas cargadas
negativamente y que forman parte de los tomos) sobre la superficie del
metal, en una pequea rea que recibe el nombre de ANODO.
Estos electrones fluyen a travs del metal hacia otra pequea rea sobre el
metal llamada CATODO.
En el Ctodo estos electrones reaccionan con los iones hidrgeno (H +)
encontrados en el agua para producir gas hidrgeno que se recoge sobre la
superficie del metal, o reaccionan con otros iones disueltos en el agua para

formar productos de corrosin que se pueden depositar como precipitados


en el rea del Ctodo.

88

En resumen, la corrosin puede verse como la combinacin de dos tipos de


procesos:

Un proceso andico en el cual los tomos del metal ( hierro por ejemplo) se
disuelven para formar iones:
Fe -------------------- Fe++ + 2eUn proceso catdico, en el cual el exceso de electrones reacciona con otros
iones para remover los H+ del agua:

2H+ + 2e- -------------------- H2


O con otros iones en el agua, para formar productos de corrosin, como por
ejemplo:
Fe++ + 3/2 H2O + O2 + e- ---------------- Fe(OH)3
Es decir, los iones ferrosos reaccionan con el oxgeno del agua, en el agua misma
y electrones para producir Hidrxido Frrico y xido.
8.2 CARACTERISTICAS DEL AGUA QUE INFLUYEN EN LA CORROSION
Las caractersticas del agua que ms significativamente influyen en la velocidad o
rata de la corrosin del metal son:

Cantidad de oxgeno disuelto, ya que este elemento gobierna la formacin o


no formacin de la pelcula gaseosa de hidrgeno, a pH del agua mayor
que 5,0, la reaccin con el oxgeno disuelto es el nico medio de remover el
Hidrgeno:
2H+ + 2e- + 172 O2 ----------------------- H2O

La concentracin de iones H + o pH del agua, ya que el pH gobierna la


disolucin del metal (a menor pH mayor dilucin y viceversa), y el tipo de
reacciones que ocurren en el ctodo.

La concentracin del CO2 en el agua afecta su equilibrio con el Carbonato


de Calcio, y as la solubilidad de este compuesto.

La concentracin de otros iones inorgnicos tales como, Cloruros, Sulfatos,


Calcio, etc., ya que estos aumentan la conductividad del agua.
89

La Temperatura, a mayor temperatura se aceleran las reacciones qumicas,


en consecuencia se acelera la corrosin.

8.3 METODOS DE CONTROL DE CORROSION-ESTABILIDAD QUIMICA


Entre los diferentes mtodos que existen para controlar la corrosin del hierro, el
ms comnmente empleado en las plantas de tratamiento de agua potable es la
adicin de Cal (CaO) al agua filtrada, con el fin de aumentar el pH de la misma y
de depositar en las paredes de las tuberas de hierro una pelcula protectoras de
Carbonato de Calcio.
Se dice que un agua est saturada con Carbonato de Calcio (CaCO 3) cuando las
tres formas de Alcalinidad (Carbonatos CO 3-2, Bicarbonatos HCO3-1 e Hidrxidos
OH-) y el Dixido de Carbono CO 2, contenidos en esa agua estn en equilibrio, es
decir:
CO2 + H2O -------------- H2CO3 ---------------- H+ + HCO3HCO3- ------------------- H+ + HCO3CO3-2 + Ca++ ----------------------- CaCO3 (slido)
Un agua saturada con Carbonato de Calcio no disolver ni depositar Carbonato
de Calcio, es decir, ser estable con respecto a esta sustancia, as como tambin
con respecto al hierro.
Existen diferentes mtodos para medir la Saturacin o Estabilidad Qumica del
agua, entre los cuales el ndice de Saturacin de Langelier es el ms ampliamente
conocido. Este ndice se define por la siguiente ecuacin:
ndice de Saturacin = pH pHs.
Donde pHs es el pH de saturacin, calculado a partir de los valores de Alcalinidad
Total, en mg/L como CaCO3, la Dureza al Calcio en mg/L como Ca, al pH del agua,
contenido de slidos disueltos y la Temperatura.

90

Un valor positivo de este ndice seala que el agua es incrustante, es decir, tiene
la tendencia a depositar Carbonato de Calcio, en una medida que depender del
valor del ndice: a mayor valor, mayor ser la tendencia incrustante. Un valor
negativo del ndice seala que el agua es corrosiva, es decir, tiene la tendencia a
disolver el Carbonato de Calcio, previamente formado, y/o a disolver el metal, en
una medida que depender del valor del ndice; a mayor valor mayor ser la
tendencia corrosiva.
En la prctica es muy difcil mantener este ndice en cero (0), por lo que es
conveniente y ms fcil mantenerlo en el rango de 0.0 a 0,2.
La idea de controlar la corrosin produciendo un agua qumicamente estable, debe
practicarse para cada planta en particular. Tentativamente la adicin de Cal u otro
material alcalinizante debe hacerse hasta que la Alcalinidad y el pH del agua
indiquen que el agua est saturada en Carbonato de Calcio.
Para un control ms preciso sobre la estabilidad del agua, debe establecerse un
ndice de Saturacin para cada tipo de agua y planta en particular, y para cada
sistema de distribucin.