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TONY GARNIER

1869 - 1948
Alumno de Paul Blondel, enamorado de las formas
antiguas cuya influencia es perceptible en toda su obra,
Garnier, Premio de Roma de 1899, dedic parte de su
estancia en la Villa Medicis a la elaboracin de un proyecto
revolucionario de la ciudad moderna. El plano qued
acabado en 1901 y el conjunto de las ilustraciones en 1904,
fecha en que expusieron en la Academia.
Desde entonces, el proyecto de Garnier ejerci una
influencia considerable. Sin embargo, Une cit industrielle
no se edit hasta 1917; la obra comprende una introduccin
terica y una serie de lminas. Es con anterioridad a la
Carta de Atenas, el primer manifiesto del urbanismo
progresista. Une cit industrielle tiene como principios
capitales el anlisis y la separacin de funciones urbanas, la
exaltacin de los espacios verdes que desempean el papel de
elementos aislantes y la utilizacin sistemtica de los
materiales nuevos, en particular, del hormign armado.
Los diferentes tipos de edificios estn standarizados : casa
con atrio, pabellones escolares al mismo nivel, fabrica;
algunas soluciones morfolgicas son muy avanzadas para su
poca (especialmente los halls con setas de cemento).
En 1905, E. Herriot, alcalde de Lyn, nombro a Tony
Garnier arquitecto jefe de la ciudad, que, en la prctica, fue

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para l la ciudad industrial 1. Entre sus construcciones,


destacan el matadero de la Mouche (1909-1913), el estadio
olmpico (1913-1916), el hospital de Grange Blanche (19151930) y el famoso barrio de viviendas <<Estados Unidos>>,
en el cual, el hbitat colectivo aparece disperso por zonas
verdes y los patios interiores quedan totalmente eliminados.
Las construcciones de Tony Garnier son, a pesar de su
utilizacin del hormign, menos audaces que sus dibujos, y
el rigor de su estadio o de sus casas con atrio refleja su
nostalgia por la antigedad. Ha sido esencialmente la obra
escrita y grfica de Tony Garnier la que ha hecho que haya
desempeado u papel fundamental en la gnesis de la
arquitectura moderna y del urbanismo.

LA CIUDAD INDUSTRIAL3
Disposicin .
Los estudios de la arquitectura que presentamos aqu, a
travs de una larga serie de lminas, se refieren a la
implantacin de una ciudad nueva, la Ciudad Industrial, ya que
la mayora de las nuevas ciudades que se funden de ahora en
adelante debern su creacin a razones industriales; nos
hemos fijado, pues en el caso mas general. Por otra parte, en
una ciudad de esta clase, puede examinarse y ponerse en
practica cualquier frmula arquitectnica. Cuando dbamos a
nuestra ciudad una importancia regular (le asignbamos
1. Cf. Les grands travaur de la villa de Lyon, Massin, Paris, 1919
2. Todos los ttulos y subttulos de este testo son los propios
Tony Garnier.


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Una poblacin de unos 35.000 habitantes), perseguamos


siempre el mismo fin: mantenernos dentro de una serie de
investigaciones de orden general, lo cual no habramos
conseguido con el estudio de un pueblo o de una ciudad muy
grandes. Con esta misma idea, hemos admitido que el terreno
en el que se iba a extender el conjunto de las construcciones,
comprendiese a la vez zonas montaosas y una llanura
atravesada por un rio.
Nuestra ciudad es una fantasa sin realidad: digamos, sin
embargo, que las ciudades de Rive-de-Gier, Saint-tienne,
Saint-Chamond, Chasse y Givors tienen necesidades anlogas
a las de la ciudad imaginada por nosotros. Situamos el lugar
del estudio en la regin del sudeste de Francia y los
materiales usados en ella sern los que empleemos nosotros
en la construccin.
La razn que determina el establecimiento de la ciudad
puede ser la presencia en lugares prximos de materias
primas, o bien la experiencia de una fuerza natural susceptible
de ser utilizada para el trabajo, o, incluso la comodidad de los
medios de transporte. Aqu, la fuerza del torrente es el punto
de partida; hay tambin minas en la regin, pero podemos
imaginar que estn ms lejos.
El lecho del torrente est represado; una fbrica
hidroelctricas distribuye fuerza, luz y calefaccin por las
fbricas y por toda la ciudad.
La fbrica principal est situada en la llanura, en la
confluencia del torrente y del ro. Un ferrocarril del trfico
intenso pasa entre la fbrica y la ciudad, que est emplazada
en alto, sobre una meseta. Ms arriba todava se encuentra
espaciados establecimientos sanitarios; se hallan, como la
propia ciudad, al abrigo de los vientos fros, expuestos al
medioda, con terrazas al lado del rio. Cada uno de estos
elementos (fbrica, ciudad y establecimientos para enfermos)
est aislado de manera que se pueda disponer de superficie
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libre en caso de necesidad; lo cual nos ha permitido proseguir


nuestro estudio a nivel general.
Al buscar una serie de disposiciones que satisfagan de la
mejor manera las necesidades materiales y morales del
individuo, nos hemos visto obligados a crear unos
reglamentos que se refieren a esas disposiciones (reglamentos
de polica urbana, sanitarios, etc.) y a suponer como ya
realizados ciertos progresos de orden social de donde resulta
que esos reglamentos tienen un alcance normal* muy distinto
del que toleran nuestras actuales leyes. Hemos admitido, por
tanto, que la sociedad puede disponer libremente del suelo de
ahora en adelante, y que corresponde a ella ocuparse de la
provisin de agua, pan, carne, leche y medicinas, a causa de los
mltiples cuidados que exigen estos productos.
Viviendas
Muchas ciudades han puesto ya en vigor ciertos
reglamentos de higiene que varan segn las condiciones
geogrficas o climatolgicas. Hemos supuesto que, en nuestra
ciudad, la orientacin y el rgimen de los vientos haban
llevado a fijar unas normas que pueden resumirse as:
1. Los dormitorios deben tener por lo menos una ventana
orientada al sur, lo suficientemente grande para que le d luz a
toda la habitacin y para que deje entrar ampliamente los
rayos del sol;
2. Los patios y patizuelos, es decir, los espacios cerrados
con muros, que sirven para iluminar o para ventilar, estn
prohibidos. Cualquier espacio, por pequeo que sea, debe estar
iluminado y ventilados desde el exterior;
3. En el interior de las habitaciones, las paredes, los suelos,
etc., son de materia lisa, con los ngulos redondeados.
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Estas reglas que se imponen a la vivienda, inspiran en gran


medida las disposiciones que se toman con respecto a los
edificios pblicos.
El terreno a construir en los barrios de viviendas se divide
en primer lugar en islotes de 150 metros en el sentido de esteoeste y de 30 metros de sentido norte-sur; los mismos islotes
se dividen en parcelas de 15 x 15 metros, que tienen siempre
un lado a la calle. Semejante divisin permite utilizar el
terreno de la mejor manera y cumplir los reglamentos que
acabamos de enunciar. Cualquier vivienda u otra construccin
puede comprender una o varias parcelas; pero la superficie
construida deber ser siempre inferior a la mitad de la
superficie total; el resto de la parcela ser un jardn pblico
que podrn utilizar los peatones ; queremos decir que cada
construccin debe dejar un paso libre en la parte no
construida de su parcela, paso que ir de la calle a la
construccin situada en la parte de atrs. Esta disposicin
permite cruzar la ciudad en cualquier sentido, sin necesidad de
pasar por calles que alargan el recorrido. El suelo de la ciudad
tomado en su conjunto, es como un gran parque, sin ninguna
cerca que limite los terrenos. El espacio entre dos viviendas
en el sentido norte-sur es, por lo menos igual a la altura de la
construccin situada al sur. Como consecuencia de estas
reglas que no permiten usar ms que la mitad del terreno y
que prohben cualquier vallado, como consecuencia, tambin,
de que el suelo est nivelado solo para que corran las aguas,
no hay que temer la monotona de nuestros alineamientos
actuales.
La ciudad comprende una red de las calles paralelas y
perpendiculares. La calle ms importante parte de la estacin
del ferrocarril, y va de este a oeste. Las calles norte sur tienen
20 metros de anchura y rboles a ambos lados; las calles
oeste-este tienen 13 19 metros de anchura; las de 19 metros
tienen rboles slo en su lado sur, las de 13 carecen de ellos.
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Administracin ------ Establecimientos pblicos


En el centro de la ciudad hay un vasto espacio destinado a
los establecimientos pblicos, que forman tres grupos:
I.
Servicios administrativos y salas de asambleas.
II.
Colecciones.
III. Establecimientos deportivos y espectculos .
Los grupos II y III estn en un parque que limita al norte
con la calle principal y el grupo I, y al sur con una terraza
ajardinada que permite la contemplacin de la llanura, del rio
y de las montaas de la otra orilla.
Grupo I: Las salas de asambleas comprenden:
1. Una sala muy abierta, a la que el pblico puede acceder
en cualquier momento con un aforo para 3.000 personas; sirve
para fijar carteles, y, con fongrafos provistos de altavoces,
permite escuchar las sesiones del parlamento, o las
representaciones musicales en el momento mismo en que se
celebran; sirve tambin para las grandes reuniones.
2. Una segunda sala para 1.000 auditores, con gradas, y
otras dos salas, tambin con gradas, con 500 plazas cada una;
estas tres salas se destinan a conferencias, proyecciones, etc.
3. Una gran cantidad de pequeas salas de reunin (cada
una con su oficina y su guardarropa) para los sindicatos, las
sociedades y diversas agrupaciones.
Se accede a esas salas a travs de un gran prtico que forma
un paseo cubierto situado en el centro de la ciudad, por el cual
puede circular una gran multitud al abrigo de la intemperie.
Al sur de este prtico, una torre con relojes, visible desde
toda la calle principal, indica desde lejos el punto central de la
ciudad.
Los servicios administrativos comprenden:
1. Un edificio que alberga a la vez los servicios del consejo
de la ciudad, los servicios de actos pblicos (nacimientos,
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uniones, defunciones) y los del tribunal de arbitraje; cada uno


de esos servicios cuenta con salas pblicas, salas de
comisiones, oficinas y dependencias;
2. Otro edificio destinado a todas las oficinas en las que
cada rgano de la ciudad tiene por lo menos un empleado en
contacto con la administracin;
3. Un edificio para los laboratorios de anlisis;
4. Un ltimo edificio, en fin, para l los archivos
administrativos acerca de los servicios de extincin de
incendios.
Esta tambin el servicio de organizacin del trabajo, que
comprende unas oficinas para la inscripcin de ofertas y
demandas de empleo, as como las oficinas de informacin, el
conjunto de oficinas para los sindicatos y las asociaciones, y,
por ltimo, hoteles y restaurantes para acoger a las personas
que esperan conseguir un puesto de trabajo.
Luego, estn los servicios de consulta, que comprenden un
edificio para las consultas mdicas, otro de farmacia para el
despacho de medicamentos, y un servicio de hidroterapia
mdica.
Ms al sur en la calle principal, se encuentran el servicio de
correspondencia: correos, telgrafos y telfonos.
Grupo II: Este grupo comprende las colecciones.
1. Colecciones histricas y documentos interesantes para la
ciudad desde el punto de vista arqueolgico industrial o
comercial. En el parque, en torno a las a las que albergan
estos servicios, estn dispuestos los monumentos hechos con
materiales de larga duracin.
2. Colecciones botnicas situadas en el jardn y en un gran
invernadero.
3. Una biblioteca compuesta de una gran sala de lectura,
con una seccin para la consulta de libros otra para la consulta
de publicaciones peridicas y de estampas, con una gran sala
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de mapas en cuyo centro hay un mapamundi con una escalera


que facilita la consulta. A la entrada de este servicio, las
dependencias indispensables para los catlogos, la
encuadernacin, la clasificacin, la imprenta, las oficinas de
prstamos de libros para el exterior, etc. A su alrededor, los
almacenes.
4.
Una gran sala aislada destinada a las exposiciones
temporales; en ella se pueden presentar, si as se desea, varias
exposiciones simultneas o una sola de mayor importancia.
Grupo III: En lo que se refiere a deportes y espectculos, este
grupo comprende:
1. Una sala espectculos y de audiciones (1.900 plazas) con
todas las dependencias necesarias: escenario mvil que
permite acortar los entreactos y la supresin del foso escnico;
dependencias para los actores, la orquesta y los decorados;
vestuarios y cuartos de aseo, saln de descanso y buffet para el
pblico.
2.
Un gradero semicircular anlogo a los teatros
antiguos, para las representaciones al aire libre; el escenario
solamente un fondo de verdor.
3. Gimnasios.
4. Un gran establecimiento de baos, con piscinas de agua
caliente y fra, con muchas casetas de bao y baeras, salas de
duchas, masaje y de descanso, un restaurante, una sala de
esgrima y pistas de entrenamiento.
5. Terrenos para deportes (tenis, ftbol, etc.) y pistas de
entrenamiento para carrera ciclistas o pedestres, salto,
lanzamiento de disco, etc. Unas tribunas cubiertas y algunos
graderos de csped abrigados por rboles, bordean la mitad
de estos terrenos.
Los grupos II y III forman, como se ha dicho anteriormente,
una especie de jardines con paseos con bancos para descansar,
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Fuentes etc.
Todos los establecimientos pblicos se han construido casi
40 pero con cemento armado y cristal.
Escuelas
En algunos puntos de la ciudad, convenientemente elegidos
y repartidos por distintos barrios, estn las escuelas primarias
para los nios menores de catorce aos, aproximadamente;
son escuelas mixtas, es decir, que a las mismas clases asiste
nios y nias; la separacin de los nios depende de su edad y
de su grado de instruccin.
Una calle especial y ajardinada separa las calles de los
pequeos de la de los mayores y sirve de lugar de
esparcimiento antes de empezar las clases. Hay tambin, por
supuesto, patios cubiertos y descubiertos destinados a los
recreos. Estas escuelas tienen adems de aulas, una sala de
proyecciones. Cerca, estn las viviendas de los directores y de
los vigilantes.
En el extremo nordeste de la ciudad, se hallan las escuelas
secundarias; la enseanza que se profesa en ellas responde a
las necesidades de la ciudad industrial: una enseanza especial
para una reducida cantidad de alumnos destinadas a la
administracin y algo comercio, una enseanza profesional
artstica y para la mayora, una enseanza profesional
industrial. A estas escuelas secundarias asisten los jvenes de
catorce a veinte aos. Aquellos a los que se reconoce
capacidad para una educacin superior, se les encausa hacia
una escuela especial o hacia la universidad.
La escuela por profesional artstica est lo bastante
desarrollada como para formar obreros especializados que
nutrirn la industria artstica de la arquitectura, la pintura, la
escultura y todas esas aplicaciones como pueden ser la
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industria del mueble de la paera, la lencera, el bordado, el


cuero, el cobre, el estao, o el hierro, el cristal, la alfarera, los
esmaltes, imprenta, la litografa, los rtulos, los carteles, etc.
La escuela profesional industrial se ocupa sobre todo de las
dos principales industrias de la regin; la industria
metalrgica y las de la fabricacin de la seda por consiguiente,
hay una divisin especial dedicada a cada una de estas
industrias; dicha divisin sigue en todas sus fases, la marcha
del trabajo.
Establecimientos sanitarios
Los establecimientos sanitarios (715 camas), situados en la
montaa, al norte del centro de la ciudad, est protegida y dos
de los vientos fros por la montaa; unas cortinas de verdor
los enmarcan por el este y por el oeste. Comprenden cuatro
partes principales:
1.
2.
3.
4.

El hospital.
La seccin de helioterapia.
La seccin de enfermedades contagiosas.
La seccin de invlidos.

El conjunto y los detalles se tratan de acuerdo con el


grado actual de adelanto de la ciencia mdica. La
disposicin de cada uno de los elementos est pensada con
visitas a posible ampliacin.
Estacin
El barrio de la estacin se reserva principalmente para las
viviendas comunitarias: hoteles, grandes almacenes,

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etc., de manera que el resto de la ciudad se vea liberado de


construcciones altas. En la plaza situada frente a la estacin
se celebran los mercados al aire libre.
La estacin, de mediana importancia, esta situada las
orillas de la torrente, en el cruce de la gran avenida
procedente de la ciudad con las vas que conducen a la
ciudad antigua; la fbrica ms importante se halla muy
cerca. La estacin cuenta con servicios pblicos a nivel de la
calle; las vas estn en el subsuelo y disponen de andenes y
salas de espera a su nivel. Existe un actor torre de relojes
visibles desde toda la ciudad. La estacin de mercancas est
ms al este; la de la fbrica, ms al oeste.
El ferrocarril para las comunicaciones importantes se
supone situado completamente a la derecha, de manera que
permita el paso de trenes a gran velocidad.
Servicios pblicos
Algunos establecimientos dependen de la administracin
y estn sometidos a disposiciones especiales. Son los
mataderos, los servicios de fabricacin de harinas y de pan,
el suministro de agua y los almacenes de productos
farmacuticos y lcteos.
La Administracin se ocupa de la evacuacin de las aguas
y de los residuos, del aprovechamiento de las basuras; cuida
igualmente el de la regulacin de los pantanos y del
suministro de fuerza motriz, de luz y de calefaccin a las
fbricas y a los particulares; con este fin, se precisa, pues,
una instalacin general, puesto que cada local ha de estar
ventilado, calentado e iluminado elctricamente, y ha de
disponer de agua caliente y fra, de un sistema de limpieza
vaco, etc.
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Construccin
Fbrica
La fbrica ms importante es la metalrgica unas minas
situadas en las cercanas, producen las materias primas; la
fuerza la suministra el torrente.
La fbrica produce, sobre todo, tubos de hierro, redondos
o perfilados, chapas, ruedas, herramientas y mquinas
agrcolas; realiza el montaje de armazones metlicos, fbrica
materiales para los ferrocarriles y para la navegacin,
automviles y vehculos de aviacin.
Por consiguiente, consta de altos hornos, de fundiciones
de acero, de talleres para las grandes prensas y los grandes
martillos, de talleres de montaje y de ajuste, de una rebalsa
para la botadura de los barcos y para su reparacin; de una
estacin especial que empalma como la va principal, de un
puerto fluvial, de fbricas de carrocera, de productos
refractarios, etc.; de pistas de prueba para distintos
vehculos, de numerosos laboratorios, de viviendas para los
ingenieros. Hay, naturalmente, dependencias dispuestas por
todas partes: aseos, vestuarios, refectorios, puestos mdicos
de socorro, etc.
Unas grandes avenidas con rboles, a modo de alamedas,
comunican las diferentes zonas de la fbrica. Cada zona est
dispuesta de tal manera que pueda ampliarse
independientemente sin perjuicio para las dems divisiones.
En los alrededores de la aglomeracin principal, hay
otras aglomeraciones, tales como granjas de explotacin
agrcola, criaderos de gusanos de seda, fbrica de tejidos,
etc.
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Los materiales empleados son el hormign de gravilla para


los cimientos y los muros, y el cemento armado para los
suelos y las cubiertas. Todos los edificios importantes estn
construido casi exclusiva nicamente con cemento armado.
Estos dos materiales emplean frescos, en moldes
preparados al efecto. Cuanto ms sencillo sean encofrados,
ms fcil ser la construccin, y, por consiguiente, menos
costosa. Esta sencillez de medios conducen lgicamente a
una gran sencillez de expresin en la estructura. Sealemos,
por otra parte, que si bien nuestra estructura es sencilla, sin
adornos,
desnuda
por
todas
partes,
podemos
inmediatamente disponer de las artes decorativas en todas
sus formas, y que cada objeto artstico conservar su
expresin tanto ms limpia y pura cuanto ms totalmente
independiente sea de la construccin. Quin negar que el
empleo de tales materiales permite, ms que nunca tener
grandes planos horizontales y verticales, propis para dar a
los edificios ese aire de tranquilidad y de equilibrio que los
armoniza con las lneas de la naturaleza? Otros sistemas de
construccin, otros materiales llevarn, sin duda, formas
cuya bsqueda ser tambin interesante.
He aqu resumido programa de establecimientos de una
ciudad en la que cada cual es consciente de que el trabajo es
la ley humana y de que en el culto a la belleza y a la bondad
hay ideal suficiente para hacer esplndida la vida.

Une cit industriallle. Etude pour la construccin des villes, Vicent, Pars, 1917.
Texto ntegro de la introduccin a las ilustraciones (planos y perspectivas)

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WALTER GROPIUS
1883-1969

Gropius ha ejercido sobre la arquitectura y el urbanismo


contemporneos una influencia comparable a la de Le
Corbusier. All por los aos 1920 a 1930, sus concepciones
tuvieron puntos de contacto. Pero mientras Le Corbusier
actu siempre como el <<francotirador>>, difundiendo sus
teoras en forma de manifiestos, de exposiciones, de revistas
y libros. Gropius ha sido esencialmente un profesor1 , cuyas
enseanzas en la celebre escuela de la Bauhaus y, despus,
en la Facultad de Arquitectura en Harvard, han marcado a
dos generaciones .
Fue alumno de P. Benhrens, el arquitecto alemn que , por
primera vez, intent realizar una sntesis de la arquitectura
y de la industria. Con Mies Van der Rohe, Le Courbusier,
Oud y Mendensohn, pero mas precozmente, Gropius fue
uno de los creadores de la arquitectura racionalista.
Construyo el primer smbolo de esta en 1911: la fabrica
Fagus en Alfed-an-der-Leine, con esqueleto de acero,
fachadas de cristal y formas geomtricas completamente
desnudas.
1. Gropius ecribio relativamente poco. Se pueden consultar Idea und aufbau des staatlichan
bauhuasese, Weimar 6 munich 1923;the new arquitectura and the bauhaus, faber & faber.
Londres, 1934; Bulding our communities. Thcobald Chicago.

En 1919, Gropius creo en Weimar la Bauhaus, donde


pretendi realizar, la sntesis de las artes y la industria
<<para promover el nuevo edificio del futuro>>. Contrato
como profesores a Klee, Kandinsky, Mohol Nagy y
Schlemme. En materia de urbanismo, los temas
fundamentales de la Bauhaus giraron en torno a los
conceptos de estandarizacin, prefabricacin y creacin de
espacio moderno. Gropius tuvo ocasin de ponerlos en
practica en dos ciudades obreras: la ciudad de
Dammerstock de Karlsruhe (1927-1928) y el Siemenstandt
de Berln (1928) que , a partir de aquel momento, serviran
de modelo al urbanismo progresista.
En 1928, Gropius entrego la direccin de la Bauhaus a
Mies. Quera tener mas libertad para llevar adelante sus
trabajos personales, en particular el estudio de la vivienda en
serie que, desde entonces, no dejo de preocuparle2. En 1934,
huyo del nazismo y se refugio en gran Bretaa, donde
consagro sobre todo a la creacin de prototipos de
arquitectura escolar. En 1937, se traslado a Estados Unidos,
donde fue nombrado director de la Facultad de Arquitectura
de Harvard. Despus de la Segunda Guerra Mundial, fund
una agencia, The Architects Collaborative, que ejerci
gran influencia. Gracias , sobre todo, al influjo de Gropius
<<el estilo internacional>> ha conquistado la arquitectura
americana a raz de la Segunda Guerra Mundial.




2. Especialmente en los estados unidos, donde se ocupara del problemas de la casa
prefabricada.

270

271

EL PAPEL DE LA INDUSTRIA
I.

DECLARACION DE PRINCIPIOS

Organizacin, esencia, funcin, uniformizacin.


Hoy en da surge simultneamente en todos los pases
civilizados un nuevo y verdadero espritu constructor. La
construccin de revela como el alfa y la omega de una
voluntad de organizacin cuyas races se encuentran en
toda sociedad*. Este espritu nuevo* y los nuevos medios
tcnicos que pone en practica, tienen como consecuencia, a
su vez, una forma de construccin completamente nueva,
que no es artificial, sino que deriva de la esencia misma del
edificio y de la funcin que debe uno cumplir*.
El nuevo espritu de organizacin , que poco a poco se
pone en evidencia, nos remite al fundamento de las cosas;
para concebir cualquier cosa ---un mueble, una casa--- de
manera que pueda funcionar correctamente, es preciso
primero buscar su esencia.
La bsqueda de la esencia de una construccin se sita en
la frontera comn a la mecnica, a la esttica, a la ptica, a
la acstica y las leyes de la proporcin. La proporcin
pertenece al reino del espritu --los materiales y la
construccin son sus subordinados*.
Entre una pluralidad de soluciones econmicamente
idnticas en la practica, siempre se dan varias el
artista, dentro de las fronteras que le asigna su tiempo,
elige de acuerdo con su gusto personal. Por esto en la obra
se distingue <<la letra>> de su autor. Pero es equivocado
querer a toda costa una expresin individual. Y la voluntad,
que caracteriza nuestra poca de constituir una imagen

272

nica del mundo, elimina esa nostalgia, libera los calores


espirituales de sus limites individuales y afirma su alcance
objetivo *. La arquitectura es siempre nacional, siempre
individual , pero de los tres crculos concntricos
individuo, pueblo, humanidad el ltimo engloba muy
ampliamente a los otros dos. De ah, nuestro titulo:
Internationale Architecktur*. Una verdadera adecuacin al
espritu de nuestro tiempo, al espacio y a los nuevos
materiales, a los recursos actuales de la industria y de la
economa, determina infaliblemente el aspecto de todos los
conjuntos de construccin moderna: exactitud y rigor de la
forma, sencillez dentro de la diversidad; estructuracin de
las unidades constructivas de acuerdo con las respectivas
funciones de los edificios, de las calles, de los medios de
transporte; limitacin a unas formas tipo, de base, que estn
clasificadas y repetidas [1].
II.

STANDARDS E INDUSTRIALIZACIN

Anonimato del standard


La standarizacin no constituye un freno al desarrollo de
la civilizacin; es, por el contrario, una de sus condiciones
inmediatas. Se puede definir un standard como el ejemplar
nico y simplificado de cualquier objeto de uso, obtenido
por medio de la sntesis de las mejores formas anteriores;
previa a esta sntesis habr sido la eliminacin de toda la
aportacin personal de los diseadores y de todos los
caracteres no esenciales*.

273

Las grandes pocas de la historia permiten verificar de la


existencia de standards ---dicho de otro modo, el uso
consiente de formas-tipo--- constituye el criterio de toda
sociedad civilizada y bien ordenada; pues es un tpico que la
repeticin de los mismos medios con vistas a los mismos
fines ejerce sobre el espritu humano una influencia
estabilizadora y civilizadora.
Ciudad-standard
La casa de vivienda, considerada como clula de base de
una unidad superior, que es la calle, representa un rgano
de grupo tipo. La uniformidad de las clulas entre s exige
una elaboracin formal *. En la medida en que constituye
un modelo ms acabado que cualquiera de los prototipos de
los que deriva, un standard admitido es siempre el
denominador formal comn de todo un perodo. La
unificacin de los compontes arquitectnicos debera
contribuir a dar a nuestras ciudades esa homogeneidad
saludable que es el signo propio de una cultura urbana
superior. Una prudente limitacin a algunos tipos standard
de edificios aumenta su calidad y disminuye su precio de
costo, de donde se produce una elevacin de nivel social de
la poblacin en su conjunto *. La repeticin de elementos
standarizados y la utilizacin de materiales idnticos en los
diferentes edificios se traducir, en nuestras ciudades, en
una unidad y en una sobriedad comparables a las que la
uniformidad del vestido ha traducido en la vida social *.
Ciudad industrializada
De la misma manera que hemos elaborado materiales
artificiales, superiores por su eficacia y uniformidad a los

274

materiales naturales, los mtodos modernos de construccin


tienen siempre, y cada vez ms, a hacer de sta un proceso
industrial. Nos acercamos al momento en que ser posible
racionalizar completamente los edificios y fabricarlos en
serie; su estructura se habr reducido previamente a un
escaso nmero de elementos. Estos, como partes de un
meccano, se ensamblarn en seco*, y se convertirn en uno
de los principales productos de la industria *. El
ensamblado en seco es el ms beneficioso *, ya que la
albailera es la causa directa de la mayora de los fallos de
los antiguos mtodos de construccin *. En lugar de anclar
profundamente en el suelo unos pesados edificios, con sus
cimientos macizos, la nueva arquitectura los posa
ligeramente * sobre la superficie de la tierra *.
En 1928, una vez garantizado el futuro de la Bauhaus* me
dediqu de nuevo a la prctica *. La cuestin que ms me
preocupaba se refera la vivienda mnima para las clases
econmicamente desamparadas: era preciso determinar la
estructura necesaria de esa vivienda, concebida como una
unidad econmica completa *. Ms all de estos problemas
surga el de la forma que se haba de dar a toda la ciudad,
entendida como un organismo planificado.
Mi idea del arquitecto como coordinador ---cuyo papel
consiste en reducir a un comn denominador los problemas
plsticos, tcnicos, sociales y econmicos que plantea la
construccin me llev inevitablemente del estudio de las
funciones de la vivienda a las de las funciones de la calle, y
de las funciones de la calle a las de la ciudad *.
Inmueble o chalet
[Una de las tareas] de una verdadera escuela moderna de
arquitectura consistir * en el descubrimiento del tipo ideal
de construccin *.
275

La opcin esta dividida en lo que se refiere al tipo de


vivienda ideal para la mayora de la poblacin: casas
individuales con jardines; inmuebles de pisos de altura
media (de 2 a 5 plantas); o inmuebles de 8 a 10 plantas.
Los inmuebles de pisos han sido criticados a partir de los
ejemplos habituales de 5 plantas *, pero sus inconvenientes
desaparecen cuando son sustituidos por otros de 8 a 12
plantas. Tales viviendas satisfacen todas las exigencias en
materia de aire, luz y tranquilidad; las existencias en
materia de aire, luz y tranquilidad *; ofrecen adems ms
ventajas de las que carecen las casas individuales. En lugar
de las ventanas situadas en la planta baja y que dan a
paredes o a patios sin sol, los pisos se abren al cielo o a los
espacios verdes que separan los bloques de inmuebles; sos
espacios verdes, sirven, por aadidura, de terrenos de juego
para nios *. Y cuando los tejados-terraza de esos altos
inmuebles estn igualmente ocupados por jardines los
ltimos temores que produce la expresin <<inmueble de
pisos>> desaparecen definitivamente *.
Hacia la verticalidad de los centros urbanos
La forma de hbitat que se llama en Alemania la Flachbau --casas individuales con jardines particulares--- es decir
cualquier cosa menos una panacea: en efecto, si el hecho se
generalizase, conducira a unas desintegracin de la ciudad
que producira su absoluta anttesis. Nuestro objetivo debe
ser una estructura urbana ms de dilatada, pero que, sin
embargo, no tienda a la completa dispersin. Deben
edificarse simultneamente construcciones horizontales y
verticales ---Flachbau y Houchbau---. Tenemos que limitar
las primeras a la zona suburbanas de dbil densidad
demogrfica y las ltimas a los centros urbanos muy

276

poblados *, donde se presentarn en forma de 8 a 12 plantas


que dispondrn de todos los servicios comunes de
costumbre. Los inmuebles de altura intermedia no
presentan las ventajas de ninguno de los otros dos tipos.
Por eso, lo mejor sera desecharlos.
Si la ciudad debe reducirse a la menor superficie para
conservar unas distancias mnimas entre los diferentes
centros de negocios, slo una solucin racional permite
asegurar ms aire y ms luz y, por paradjico que parezca,
permite que aumente el espacio vital: esa solucin es la
multiplicacin de los niveles.
Supongamos que hemos decidido levantar inmuebles
independientes sobre una diagonal norte-sur, cuyo terreno
representa aproximadamente 700 pies sobre 300 3.
Si comparamos, desde el punto de vista de la disposicin,
del espacio y de la luz, el caso de los inmuebles de 2, 3 y 5
plantas con el de los inmuebles de 10 plantas atenemos a los
resultados sorprendentes *.
Ventajas de los inmuebles altos
(1) Los inmuebles de 10 plantas representan el 60% de la
superficie utilizable, sin dejar de disponer de la misma
cantidad de aire y luz.
(2) El precio del costo de los inmuebles de 10 plantas
acusa un ahorro del 40% en relacin con el de los inmuebles
de dos plantas*.
(3) El ngulo de la iluminacin entre los inmuebles
desciende de 30 para 5 inmuebles de 10 plantas a 17.5 para
los inmuebles de dos plantas. Dicho de otro modo, en el
caso de los inmuebles de 10 plantas se obtiene un beneficio
considerable en cantidad de luz, de aire y sol gracias a unos
intervalos 10 veces mayores entre los inmuebles. Y se
277

consigue adems un espacio precioso para los parkings, al


mismo tiempo que se pueden instalar tiendas a lo largo de
las dos fachadas a los inmuebles.
Nueva York
Es, pues, evidente, que la limitacin de alturas, impuesta
por los reglamentos, constituye una restriccin irracional
que han inhibido la evolucin de las formas arquitectnicas.
La reduccin del nmero de viviendas por hectrea es,
ciertamente una necesidad, pero no tiene nada que ver con
la altura de los edificios*. El hecho de que los barrios de
rascacielos de Nueva York y de Chicago sean un laberinto
caos no constituye en modo alguno un argumento contra el
valor de los inmuebles de oficinas altos. El problema no
puede resolverse ms que si se controla la densidad de la
construccin (de los centros urbanos), si se subordina est a
las redes de transporte y se pone freno al escndalo de la
especulacin del suelo [2].
III.

CIUDAD Y CAMPO

La ciudad y el campo reconciliados


La nostalgia que siente el ciudadano con respecto al
campo y el campesino con respecto a la ciudad traduce una
inspiracin profunda, que no deja de aumentar con el
tiempo. Los progresos tcnicos trasplantar la civilizacin
urbana al campo y, recproca mente, vuelven a introducir la
naturaleza en el corazn de la ciudad. Desde hace ms de
una generacin, protesta contra la congestin de las
278

ciudades y se reclaman ciudades ms espaciosas y ms


verdes. Estos deseos tienen como corolario la descongestin
de la red te calles y la puesta en prctica de un sistema de
transportes adecuados. La ciudad de maana llevar a sus
fronteras mucho ms lejos de lo que hoy estn y har
desaparecer a la vez los conglomerados anrquicos, de
funciones incoherentes, y el hacinamiento de sus inmuebles
que sern sustituidos por unidades mucho ms pequeas.
Son estas unidades, ms de acuerdo con la escala humana,
las que esperamos ver repartidas a gran escala por regiones
enteras. Necesidades dispersas y espaciosas ciudades verdes,
diseminadas en un campo urbanizado cumplirn una misin
histrica, necesaria desde hace mucho tiempo: la
reconciliacin de la ciudad con el campo. Esas comunidades
y esas regiones casi planeadas, aliviarn a la antigua ciudad
de sus pasos muertos: los barrios congestionados podrn
por fin asegurar su verdadera funcin de centro regional
orgnico, comercial y cultural *.
Rendimiento y autoridad
La descongestin de las edades quedar asegurada mediante
el traslado de aquellos que no tienen en ellas un empleo fijo.
Esas gentes sern redistribuidas en nuevas <<unidades
urbanas>> (townships) en las que volvern a encontrar su
capacidad de produccin es su poder adquisitivo.
El precio de los terrenos de la construccin, de la realidad y
de los diferentes servicios urbanos grava
4. Dentro de esta concepcin habitacional dispersin y la continuacin de este texto, hay que ver la
influencia que ejercern los Estados Unidos sobre Groguis. Su postura difiere aqu delante de Le
Corbusier, que se mantuvo fiel al ideal de la gran ciudad, se concentr los espacios verdes.
5. No podemos traducir el juego de palabras ingls: Country-cities in cita-countries.

Actualmente el presupuesto de los trabajadores este

279

punto de alcanzar hoy, prcticamente, el 50% de la renta


total de la poblacin. Ahora corresponde al urbanista
concebir unas soluciones audaces que permitan reducir ese
peligroso aumento del gasto urbano por habitante, sin que
por ello se refresca papel y la eficacia de la ciudad. El valor
en capital de los inmuebles y de los diversos servicios, en
Nueva York, por ejemplo, se eleva hoy, aproximadamente, a
diecisis mil dlares por familia, mientras que una nueva
ciudad bien conseguida, establecida sobre un terreno virgen,
que ofreciesen ms posibilidades que Nueva York, haran
que esa suma se redujese a menos de la mitad *.
Una nueva <<unidad-urbana>>
Estas
nuevas
unidades
urbanas,
conseguidas
cuidadosamente, representaran para nosotros una
experiencia preparatoria, una etapa preliminar de un
segundo estadio ms complejo: la reconstruccin de
nuestras grandes ciudades. Con una poblacin de cinco mil
a ocho mil personas en la capacidad industrial de dos mil a
tres mil trabajadores, esas nuevas edades seran la unidad de
base de una estructura rana regional, donde se podran
ejercer la flexibilidad y la plasticidad que hace necesaria la
mvil libertad, en constante crecimiento, de nuestra
sociedad. La vieja <<ciudad>> podrn dejar de ser una
unidad de administracin local, a esta mam; se convertir
en una parte de un nuevo sistema administrativo que
cubrir una regin entera; en ese sistema <<la unidadurbana>> * representar el elemento ltimo *. Tales
unidades debern hacer desaparecer en la cama mismo,
creada en el siglo XIX, entre grandes y pequeas ciudades,
por una parte y entre ciudad y campo, por otra. Al desplazar
280 a los trabajadores sin empleo (pertenezcan a la ciudad

al campo), se permitir la vez a los ciudadanos y a los


campesinos que participen en la creacin de nuevas urbanas
[3*].

[1] Internacionale Arquitektur, Bauhaus Bcher, A LAngen, Munich, 1925 (pgs. 6,


7, 8; traduccin de la autora.
[2] The New Architecture & the Bauhause, Faber & Faber, Londres, 1935 (pgs.
34, 37, 38, 40, 39, 44, 97, 98, 110, 11, 100-103, 106-108; traduccin de la autora.
Traducido al espaol por Editorial Lumen, col. Palabra en el tiempo, Barcelona,
1966).
[3] A program for City Reconstruction con la colaboracin de Martin Wagner, en
The Architectural Forum, julio 1943 (pgs. 75, 78, 79 de la traduccin francesa).

281

CHARLES-DOUARD JEANNERET
LLAMADO LE CORBUSIER
1887-1965
Para Le Corbusier, arquitectura y urbanismo son
Indisociables; Nacional para que ponga en prctica las
nuevas tcnicas de construccin en la nueva versin
despacio, no tiene sentido ms que si se integran una ciudad
moderna.
Los temas en torno a los que se organizan la ciudad
corbusiana clasificacin de las funciones urbanas,
multiplicacin de los espacios verdes, creacin de prototipos
funcionales, racionalizacin del hbitat colectivo pertenecer
al comn acervo de los arquitectos progresistas de la misma
generacin. La aportacin personal de Le Corbusier recibe
sobre todo en la cinta sistematizacin de las ideas, en su
extremada esquematizacin y en su expresin en un estilo
simple, director y sorprendente, cuyo extraordinario verbo y
agudeza han distribuido puede solamente a su xito.
La obra urbanstica de Le Corbusier se presenta bajo tres
aspectos:
1. Las realizaciones: muy poco numerosas ya que se

reducen el periodo anterior a la guerra de 1940, a la


modesta Ciudad-jardn de Pessac (1925), compuesta
solamente viviendas (en su mayora individuales); y, en el
periodo posterior, al plan base de Chandigarh, capital del
Punjab.
2. Los planes base jams ejecutados. Son muchos y
aplican un esquema relativamente constante a lugares muy
diversos. Cronolgicamente, el primero es el Plan para una
ciudad contempornea de 3 millones de habitantes (1922),
que se convertir en el Plan Voisin de Pars (1925). Ms
tarde, en el curso de los aos treinta, son los planes para
Argel, Nemours (Argelia), Barcelona, Buenos Aires,
Montevideo, Sao Paulo,Pars 1937. Despus de la guerra, el
plan de Saint-Die, rechazado por las autoridades francesas,
alcanzar un gran xito en los Estados Unidos.
3. Los libros. Segn palabras de un discpulo de Le
Corbusier, han sido <<el abc de dos generaciones de
arquitectos>>. Citaremos en especial:
---Vers une architecture (1923),
---Urbanisme (1925),
---La ville radieuse (1935),
---La Charte d'Athenes (1943),
---Propos d'urbanisme (1946),
---Maniere de penser l'urbanisme (1946),
---L'unite d'habitation de Marseille (1950).

1.- Cf., por ejemplo, la construccin en altura, preferida por los urbanistas progresistas
porque permite altas densidades demogrficas, a la vez que libera el suelos. Este tema ha
sido particularmente desarrollado por L. Hilberseimer. Le Corbusier toma de aqu la
idea de la ciudad vertical.


282

283

EL URBANISTA, REY
I. CRITICA DE LAS CIUDADES
CONTEMPORNEAS
Desorden
Digamos de una vez que, en los ltimos cien aos,
sumergidos en la gran ciudad a causa de una inundacin
sbita, incoherente, precipitada, entrevista y abrumadora, a
premiados y desconcertados, nos hemos abandonado y no
hemos vuelto a actuar. Y se ha producido el caos, con sus
fatales consecuencias. La gran ciudad, fenmeno de fuerza
en movimiento, que soy una catstrofe amenazadora,
porque no aguanto estar animada por la geometra.
Inseguridad
Ya es hora de repudiar el trasto total de nuestras ciudades
en virtud del cual se acumulan los inmuebles amontonados,
se enlazan las calles estrechas, llenas de ruido, despus te
gasolina y tu polvo, y en las que los pisos abren de par en
par sus ventanas a tantas sociedad. Las grandes ciudades se
han hecho demasiado densas para la seguridad de los
habitantes, y, sin embargo no son lo bastante intensas para
responder al lecho nuevo de los <<negocios>>.
2. Nuestras abreviaturas remiten a las siguientes obras: MU: Maniere de penser
lurbanisme, Architecture daujourdhui, Pars, 1946, reedicin Gonthier, 1963. --- VA:
Vers une artchitecture, Cres, 1925, reed, Vicent Fral, 1958 ----AA: lArt decoratif
daujourdhui, Cres, 1925: ----3E: LUrbanisme des trois etablissemente humains, Ed.
De Minuit, 1959. --- OC: (Euvres compltes de Le Corbusier, publicadas por W.
Boesiger, Girsberger Zurich, t. 3.


284

Inhumanidad
Las condiciones naturales han sido abolidas! La ciudad
radio cntrica, industrial moderna, es un cncer que gozar
de una buena salud!. El acuartelamiento y la inhumanidad
caracterizan nuestras mediocres cajas de cualquier mal
insonorizadas.
Esbozo de solucin
A la gran oleada de pnico, hay quedo poner una ley
natural, en virtud de la cual los hombres se aceptan para
ayudarse mutuamente, para defenderse, para economizar
esfuerzos. La revolucin arquitectnica, con la intervencin
del cristal, de las cero y del cemento armado, aqu me tienen
contra las sanciones necesarias. Eliezer secular
(vencimientos masivos, paredes tres maestras gruesas, con
escasas ventanas, suelo completamente construido, tejado
inutilizable, necesidad de restituir unas disposiciones
idnticas de piso en piso)ha sido sustituido por una nueva
tcnica (cimientos localizados, expresin de las paredes
maestras, posibilidad de disponer de toda la fachada para la
eliminacin, slo descongestionado mediante delgados
pilares, tejado que constituye un nuevo suelo que pensar los
inquilinos).
La casa no se aguanta ya sobre mucho sino sobre pilares
(menos de una 1000 de superficies cubierta). El suelo, es un
conjunto, no se toca. El primer piso del edificio esta a 3
metros del suelo, y dejar libre la parte baja de la casa entre
los pilares.
(U, pgs. 24; VA, pg. 43; MPU, pg. 7; E, pg. 28.)
285

II EL STANDARD Y LA MQUINA
Hombres y necesidades-tipo
Buscar la escala humana, la funcin humana, de indirectas
necesidades humanas. Son muy poco numerosas, son muy
idnticos entre todos los hombres ya que los hombres estn
hechos con el mismo molde desde las pocas ms lejanas
que conocemos. El Larousse * se encarga de darnos la
definicin de hombre y nos facilita tres imgenes que lo
desmontan ante nuestros ojos; toda la mquina tiene por
base el esqueleto, el sistema nervioso, y el sistema
circulatorio y as es para cualquiera de nosotros,
exactamente y sin excepcin. Estas necesidades son tipo, es
decir que todos tenemos las mismas; todos tenemos
necesidad de completar nuestras capacidades naturales por
medio de elementos de esfuerzo *.
Los objetos miembros humanos son objetos-tipo, que
responden a necesidades-tipo: sillas para sentarse, mesas
para trabajar, aparatos para iluminar, mquinas para
escribir (por supuesto!), Estantes para clasificar cara.
Si nuestras mentes son diversas, nuestros esqueletos son
semejantes, nuestro ocupan los mismos lugares y realizar
algunas funciones; las dimensiones los mecanismos estn,
pues, determinados. el problema queda, por consiguiente,
planteado y falta encontrar quien lo resuelva
ingeniosamente, con seguridad y a bajo precio. Comoquiera
que somos sensibles a la armona que proporciona la
quietud, podremos reconocer el objeto que armoniza con
nuestros miembros. Cando a y b son iguales a c, a y b son
iguales entre si. En este caso tendremos: a=nuestros
objetos-miembros; b=nuestro sentimiento de armona;
c=nuestro cuerpo. A partir de ah, podemos estar

286

contentos hasta el prximo perfeccionamiento de esas


herramientas*.
Standards
Establecer un estndar significado Cortzar las
posibilidades prcticas y razonables, reducir un tipo que se
reconoce conforme a las funciones y que produce un
rendimiento mximo con el empleo mnimo de medios,
manos de hoy materia, palabras, formas, colores y sonidos.
El coche es un objeto de funcin simple (rodar) y fines
complejos (comodidad, resistencia, aspecto) tienen puesta a
la gran industria la necesidad imperiosa de estandarizarse.
Todos los coches tienen las mismas disposiciones
especiales*.
Apologa de la mquina
La mquina es un acontecimiento tan capital en la historia
humana que nos podemos permitir asignarle un papel de
condicionamiento de la mente, papel tan decisivo y mucho
ms importante que el que desempearon en todas las
pocas las hegemonas guerreras, que lleva llegaron a
sustituir una raza por otra. La mquina no opone una raza a
otra, o con el mundo nuevo an mundo antiguo, dentro del
la unanimidad de todas las razas *.
La mquina crea la mquina. Ahora confluyen y lucen por
todas partes. El urbanismo esta all donde se encuentran las
secciones. Las acciones muestran la geometra de todo lo
condiciona, cuando si se organizan las elecciones, es para
tener a funciones perfectas. El espritu de perfeccin se
despliega en los lugares de perfeccin geomtrica *.
287

Poned en marcha la mquina. Todas las puertas se abren,


todo es confusin dentro de la alegra. Hemos de darnos
cuenta de que somos la primera generacin en miles de aos
que contempla la mquina, y hay que perdonar semejantes
arrebatos.
La eleccin de la mquina est en la pura relacin de causa
efecto. Pureza, economa, atencin hacia la sabidura.
El despertarse hace brutal en nosotros porque nos
alcanzan como un rayo de alegras alternas de la geometra.
Ahora la sentimos con nuestros sentidos (y Coprnico o
Arqumedes no podan hacer sin inventarlas, dentro de su
cabeza).
La mquina de habitar
Una casa es una maquina de habitar. Baos, sol, agua
caliente, agua fra, temperatura a gusto de cada cual, con
celebracin de los alimentos, higiene y belleza en la justa
proporcin. Pues bien es una mquina de sentarse, etc.:
Maple nos ha enseado el camino. Los aguamaniles son
mquinas de lavar: Twyford los hay inventado *.
Es preciso estudiar la clula perfectamente humana, ya
que responde a unas circunstancias fisiolgicas y
sentimentales. Hay que llegar a casa herramienta (prctica y
te emociones lo suficiente), que se le vende o se te alquila.
La idea de mi techo desaparece (regionalismo, etc.), Porque
el trabajo se desplaza (la con natacin), y sera lgico que
cada cual pudiera seguir lo con sus armas y bagajes.
Adems iba a dar es: ah se denuncia el problema del
mobiliario, el problema del ttulo. Casa tipo, muebles tipo.
Todo se fomenta ya, las ideas se encuentran y se cruzan en
este punto que se revela como un sentimiento incisivo ms
que como una concepcin clara. Algunas mentes imaginan

288

ya el edificio, airean la cuestin de una organizacin


internacional de los estndares de la construccin.
(AD, pg. 72-76; VA, pg. 108; AD, pg. 110, 114; VA,
pg. 73; U, pg. 219.)
III. LA CLASIFICACIN
La clasificacin
Clasifiquemos. Tres clases de poblacin: las los
ciudadanos de vivienda; los trabajadores cuya vida
desarrolla mitad en el centro, mitad de las ciudades jardn:
las masas obreras que reparten su jornada entre las fbricas
del suburbio y las ciudades jardn.
de las poblaciones
Esta clasificacin es, a decir verdad, un programa de
urbanismo. Su objetivacin en la prctica significa comenzar
a depurar las grandes ciudades. Porque sta se encuentran a
causa de su crecimiento presentado, en medio del ms
espantoso caos: todo se confunden ellas. ste programa de
urbanismo podra, por ejemplo, precisarse as, si se piensa
en una ciudad de 300.000 de habitantes: en el centro, y slo
para el trabajo del da, 500.000 a 800.000 personas Orlando
noche, el centro queda vaco. La zona de residencia
ciudadana absorbe una parte de ellas las ciudades jardn el
resto. Admitamos, pues, medio milln de habitantes
ciudadanos (en el cinturn del centro) y 2 millones y medio
en las ciudades-jardn.
Esta clasificacin, justa en principio, incierta en las cifras,
289

invita a unas medidas del orden fija las lneas capitales del
hermano mismo modelo, determinada proporcin del centro
de la ciudad; de los barrios residenciales, plantea el
problema de las comunicaciones y transportes, fija las bases
del fin de semana, determinada de parcelar el suelo, el
traslado de las calles, se configuracin, las densidades y, por
consiguiente del sistema de construccin del centro, en los
barrios residenciales y de las ciudades jardn.
de las circulaciones
Puede, pues, existir y aplicarse hoy una doctrina de los
transportes. <<La regla de las 7V>> establecida en 1948 a
peticin de la Unesco, constituye un sistema circulatorio
respiratorio. Las <<7 vas>> se conviertan en tipos literal
izados capaces de regular la circulacin moderna3 .
V.1: La carretera nacional de provincias, que atraviesa el
pas o los continentes.
V.2: creacin municipal, tipo de arteria esencial de una
aglomeracin.
V.3: vas reservadas exclusivamente para las circulaciones
mecnicas; no tienen aceras no da a ellas puerta alguna de
casa o edificios. Uno semforos reguladores estn
dispuestos cada 400 m con lo cual se permite a los vehculos

3. En su obra Etudes sur les transfomations de Pars (1903-1909), Eugene Hnard


clasificada ya la circulacin en seis categoras: 1. Domestica (constante y
convergente). ---3. Econmica (constante y convergente). ---4. Mundana (constante
y convergente). --- 5 . Cerrada (peridica y divergente). ---- 6. Popular (excepcional
y variable). Desatacaba Hernardn <<la necesidad de una teora general de la
circulacin>>, y declaraba: << A esas seis especies de movimiento corresponden o
deberan corresponder unos tipos de vas publicas apropiadas para su destino>>
(pg. 191).


290

una velocidad considerable. La V. 3 tiene como


consecuencia una creacin moderna del urbanismo: el
sector.
V.4: calle comercial del sector.
V.5: va que penetra en el sector y conduce vehculos y
peatones a las puertas de las casas, con la ayuda de la V. 6.
V.6: vida que alimenta las ganas verdad donde se
encuentran las escuelas y los deportes.
La V7 aparecen despus para canalizar las bicicletas.
En San Diego, nueva capital del mundo, en la india, que se
empez a construir en 1951, se ha aplicado totalmente las
reglas de las 7V.
(U, pgs. 93-94 y 3E, pgs. 48.)

IV. GEOMETRA
Ahora bien, una ciudad moderna vive prcticamente en
lnea recta; construccin de muebles, alcantarillas,
canalizaciones, calzadas, aceras, etctera. La circulacin es
recta.
La recta es tambin sana para el alma de las ciudades. La
culpa es ruidosa, difcil y peligrosa; paraliza. La recta est
enterada la historia humana, en toda intencin humana, en
todo el acto humano. Hay que tener el valor de contemplar
con admiracin las ciudades rectilnea de Amrica. Si l
esteta todava se abstiene, el moralista, por el contrario,
puede detenerse en ellas ms tiempo del que en principio
podra imaginarse.
La calle curva es el camino de los asnos, la calle recta el
camino de los hombres *.
291

Si contemplamos desde arriba la tierra tumultuosa y


fuera gozar, vemos que el esfuerzo humano es idntico a
travs de todos los ciclos y en todos los lugares. Los
templos, las ciudades, las casas son clulas de aspecto
idntico y de dimensiones a escala humana. Se puede decir
que el animal humano es, como la abeja, un constructor de
clulas geomtricas *.
La real actitud de diva de los medios puestos en prctica.
El ngulo recto domina. Las necesidades a satisfacer (crear,
para vivir y para trabajar, habitaciones o locales cuadrados
cierra parntesis son resueltas espontneamente por la
tcnica del cemento armado (pilares y tira lejos Pilar e hijos,
vigas y piletas, bodegas planas, V villas, etc.); a raz
abandono de los vecinos a ediciones, cuando se inici en los
primeros momentos del cemento armado el empotramiento
de pilares y vidas, la actitud ortogonal del plan de hormign
armado es evidente, dentro de la pureza y de la rectitud *.
Orden y eficacia
Los nuevos planos asegurar una buena circulacin, una
distribucin sana, la clasificacin y el orden, y al hacer del
conjunto de un edificio una verdadera biologa (esqueleto
que soporta, espacios ventilados e iluminacin, alimentacin
por medio de canalizaciones, que suministran
<<utilidades>> abundantes agua, gas, electricidad,
telfono, evacuacin, calefaccin, ventilacin etc.) dan una
sensacin de eficacia.
Urbanismo y arquitectura
Esta arma tiene un nombre: los constructores; con ella

292

queda zanjado el debate. Este trmino, que expresa a decir


verdad un programa, vincula, rene, una, ordenar y
produce. La unidad y la continuidad penetran entonces el
conjunto de los temas. Ya nada es contradictorio. El
constructor est en el taller de fabricacin tanto a gusto
como en los actos ni viajes del templo; esta andas Sonador e
ingenioso como el poeta. Cada cual, correctamente alineado
en su orden y jerarqua, ocupa su lugar.
El urbanista no es otra cosa que un arquitecto. El primer
a organizar los espacios arquitectnicos, fijar el lugar y el
destino de los continentes edificados, relaciona todas las
cosas en el tiempo y el espacio por medio de una red
circulatoria. Y el otro, el arquitecto, ocupado, por ejemplo,
en una simple viviendas, tambin levanta continentes, crea
espacios. A nivel del acto creador, el arquitecto y el
urbanismo razn uno solo.
Observaremos, por encima de cualquiera otra cosa, que
estas volmenes edificados, concebidos como verdaderas
herramientas, proporcionan poder, riqueza, belleza,
esplendor arquitectnicos.
Las zonas de vivienda que ofrece que obedezcan a tales
reglas, ofrecern un espectculo de claridad, de gracia, de
orden y elegancia.
(U, pg. 10, 24; MUP, pg. 11-12, 35, 65.)
IV.

EN CONTRA DE LA CALLE

Los cafs, los lugares de descanso, etc., han dejado de ser


ese moho que devora las aceras: se trasladan a las terrazas
de los tejados; otro tanto sucede con el comercio de lujo
(pues, no es verdaderamente ilgico que se emplee y se
293

reserve la superficie entera de una ciudad para que


contemplen mutuamente las pizarras de los tejados y las
estrellas?) Unas pasarelas cortas, situadas por encima de las
calles normales, restablecen la circulacin de esos nuevos
barrios que se recuperan y consagran al descanso entre
flores y espacios verdes.
Esta concepcin triplica la superficie de circulacin de la
ciudad; este realizable, corresponde a una necesidad, es ms
barata y ms sana que las actuales superficies por donde
vagamos. Es sana dentro del cuadro de nuestras viejas
ciudades, como sers anda la concepcin de las ciudadestorre dentro de las ciudades de maana *.
El nmero de las calles actuales deben reducirse en dos
tercios. El nmero de cruces de calles est en funcin
directa con el nmero de calles. Los cruces de calles son el
enemigo de la circulacin. El nmero actual de calles est
determinado por la historia del ms lejano pasado. La
proteccin de la propiedades ha hecho que se conserve casi
sin excepcin el ms insignificante sendero del primitivo
villorrio que se ha convertido en calle, o en avenida. El
camino de los burros, el camino de los hombres. Y, as, las
calles se cortan cada 50 metros, cada 20 metros, cada 10
metros... con lo que se producen embotellamientos ridculos.
La separacin que existe entre dos estaciones de metro de
autobs nos da el modulo de separacin entre los cruces de
calles, modulo que est condicionado por la velocidad de los
vehculos y por la resistencia del peatn. Esta medida media
de 400 metros da, pues, la separacin normal de las calles;
es el patrn de las distancias urbanas. Mi ciudad est
atrasada sobre una cuadrcula regular de calles espaciadas
cada 400 metros y cortada a veces cada 200 metros *.

del hombre, de fijar el mdulo y de preparar la ejecucin en


series uniformes. Un trenzado montono y tranquilo,
formado por innumerables clulas, se extender sobre
grandes movimientos arquitectnicos, movimientos que
sern distintos de la indigente calle en forma de pasillo: el
urbanismo dejara a un lado ((calle-pasillo)) actual y, merced
a una nueva distribucin de los espacios, crear, a una escala
muy amplia, una nueva sinfona arquitectnica.
La calle-pasillo, con dos aceras, ahogada entre casas altas,
debe desaparecer. Las ciudades tienen derecho a ser otra
cosa que palacios llenos de pasillos.
El urbanismo exige uniformidad en el detalle y
movimiento en conjunto.
VA, pg. 45; U, pg. 161-162, p. 68.)

VI. HACIA LOS ESPACIOS VERDES


En lugar de trazar las ciudades en forma de macizos
cuadrangulares con el estrecho cauce de las calles limitado
por las siete plantas de unos inmuebles cortados a pico
sobre la calzada y que encierran patios insanos, especie de
sentinas sin aire ni sol, se trazarn unos bloques de casas
con resaltos que serpentearan a lo largo de avenidas axiales
y que ocuparn las mismas superficies y tendrn la misma
densidad de poblacin. No ms patios, sino pisos que se
abran por todas partes al aire y a la luz y que no den a los
rboles enfermizos de los bulevares de hoy, sino a zonas de
csped, a terrenos de juego y a lugares de abundante
vegetacin.

Se trata entonces estudiar bien la clula, es decir la vivienda



294

295

Se vuelve a tomar en consideracin la naturaleza. En lugar


de convertir a la ciudad en un pedregal despiadado, se la
concibe como un gran parque. La aglomeracin urbana debe
ser tratada como una ciudad verde.
Sol, espacio, zonas verdes.
Los inmuebles surgen en la ciudad detrs del encaje de
los rboles. Se ha firmado un pacto con la naturaleza *.
Las viviendas, unificadas en altura concentradas, ocupan
slo una pequea parte del suelo, sin dejar de asegurar una
elevada densidad de habitacin. (Las unidades de habitacin
de dimensiones conformes), de 50 metros de altura, distan
de 150 a 200 metros unas de otras y se sitan, en funcin
del sol y del lugar, dentro de un parque verde.
Una unidad de habitacin alberga a 1.600 personas y
cubre 4 hectreas. Igual cantidad de habitantes que viviesen
en ciudades-jardn horizontales, necesitaran 324 casas y
ocuparan 32 hectreas. La densidad es de 400 habitantes
por hectrea en el caso de una unidad de habitacin, en
lugar de 50 habitantes como sucede en las ciudades-jardn.
Una ciudad del tipo ((ciudad radiante)), constituida por
unidades de habitacin, cubrira solo 25 hectreas, mientras
que una ciudad del tipo ciudad-jardn exigira 200 *.
Si partimos de un acontecimiento constructivo capital, el
rascacielos americano, bastara reunir en algunos pocos
puntos esa fuerte densidad de poblacin y levantar en
ellos construcciones inmensas de 60 plantas. El cemento
armado y el acero permiten algunas aventuras y se prestan
sobre todo a un cierto desarrollo de las fachadas, gracias al
cual todas las ventanas pueden dar al exterior; as pues, se
suprimen los patios. A partir de la planta catorce, reina la
calma absoluta, el aire puro.

296

En esas torres se albergar el trabajo, que hasta ahora se


desarrollaba sofocado dentro de unos barrios compactos y
en unas calles congestionadas, en esas torres se encontrarn
reunidos, conforme a la feliz experiencia americana, todos
los servicios, con lo cual se obtendr eficacia, economa de
tiempo y de esfuerzo y, de ah, una tranquilidad
indispensable. Esas torres, levantadas a gran distancia unas
de otras, dan en altura lo que, hasta ahora, se graba en
superficie; dejan libres grandes espacios que alejan de ellas
las calles axiales llenas de ruido y de una circulacin rpida.
Al pie de las torres, hay parques; el verde se extiende por
toda la ciudad. Las torres se alinean en avenidas
imponentes; se trata en verdad de una arquitectura digna de
nuestro tiempo *.
VA, pg. 47; 3E, pgs. 37 ,52 ,45, 30; VA, pg. 43.)
VII. LA CIUDAD MODELO
He procedido a la manera de investigadores de laboratorio
y he huido los casos especficos: he dejado un lado lo
accidental; ese teclado en un terreno ideal. La meta no
consiste en vencer un estado de cuenta de cosas que existan
previamente, sino en llegar a formular los principios
fundamentales del urbanismo moderno, mediante la
construccin de un edificio terico y riguroso.
Estos principios fundamentales, si son ciertos, pueden
construir el esqueleto de cualquier sistema de organizacin
contempornea; sern las reglas del juego. Pensaba
continuacin en un caso especfico es decir en Pars,
Londres, Berln, Nueva York o en una d, significa, si se
puede certezas adquiridas, terminar la batalla que se va a
297

emprender y est en situacin de en causarla. Ya que querer


urbanizar una gran ciudad contempornea es tanto como
librar una formidable batallas. Ahora bien, han visto
alguna vez liberar una batalla sin conocimiento preciso de
los objetivos a alcanzar? esta es nuestra situacin. Las
autoridades, acorraladas, se lanzan aventuradas de policas
con pasas, el de policas de caballos, de seales acsticas y
luminosas, estas salidas sobre las calles, me hace gracia que
discurren bajo las calles, felicidades jardn, de eliminacin
de tranvas, etctera. Todo esto sin tregua, entre jadeos,
para poder hacer frente a la fiera. La FIERA, la gran ciudad,
es mucho ms fuerte; no hace ms que despertarse. Que
inventaremos maana?
Necesitamos una lnea de conducta.
Necesitamos unos principios fundamentales del
urbanismo moderno.

b) Los suburbanos, aquellos que trabajan en la periferia,


en las sonadas fbricas que no van a la ciudad; y tener las
ciudades-jardn *.
c) Los mixtos, aquellos que desempean su trabajo en el
centro de la ciudad, en la zona de los negocios comerciales,
pero que sus familias en las ciudades- jardn*.
Deberamos distinguir un rgano denso, rpido, gil,
concentrado: el centro de la ciudad (lugar debidamente
organizado ). Otro rgano flexible, dilatado, elsticos: la
cuidad-jardn (cinturn ).
Entre esos dos rganos, reconocer con fuerza de ley la
presencia indispensable de la zona de proteccin y da
extensin, zona vasalla, arbolado y praderas, reserva de
aire.

El terreno

Cuanto mayor es la densidad de poblacin de la ciudad, ms


pequeas son las distancias a recorrer. Consecuencia: aumentar
la densidad del centro de las ciudades, sede de los negocios.

El terreno llano es el terreno ideal. Doquiera que la


civilizacin se intensifica, el terreno llano facilita las
soluciones normales. All donde la circulacin disminuye,
los accidentes alterno resultan menos molestos. El ro pasa
despus de la ciudad. El ro suena un ferrocarril sobre el
agua, es una estacin de mercancas, una estacin de
maniobras. En una casa indispuesta, la escalera de servicio
no pasa por el saln.
La poblacin
Los urbanos, suburbanos y los mixtos.
a) Los urbanos, en los del centro de la ciudad, que tienen
en el sus negocios y que tienen la ciudad.

298

Las densidades

Pulmn
El trabajo moderno se intensifican cada vez ms, excitando
nuestro sistema nervioso. El trabajo mala noticia tranquilidad, el
aire sano y no aire viciado. Necesidades actuales aumentan
felicidad a expensas de la zona sacar nada que son un pulmn de
la ciudad.
Las ciudades actuales aumentan su densidad a expensas de las
zonas ajardinadas que son el pulmn de la ciudad.
La ciudad nueva debe aumentarse densidad aumentando al
mismo tiempo considerablemente enlaces superficies verdes.
Aumentar la superficie de las plantas y a cortar el gas camino a
recorrer. Cualquier construir el centro de la ciudad en altura*.
299

El piso de ciudad puede construirse simpatas y lejos de las


calles con sus ventanas dar a madrazos parque: parcelaciones
con resaltos y participaciones cerradas.
La calle
La calle es un organismo nuevo, una especie de fbrica
alargada, un depsito entregado con mltiples rganos
complejos iberoamericanos (las canalizaciones).Enterrar las
canalizaciones en la ciudad va contra todo ahorro, contra todo
buen sentido. Las canalizaciones deben ser accesibles por
todas partes. Los solos de esta fbrica alargada tienen
destinos. La realizacin de la fbrica es tanto en la
construccin de las casas que suenan franquear, como en los
puentes que la prolongada a travs de los valles, por encima
de los ros.
La calle moderna debe ser una obra maestra de ingeniera y
no un trabajo de desmontistas.
Tres clases de calles, unas debajo de otras :
a) En el subsuelo, los transportes pesados. El piso de
cascadas que est a este nivel se encuentra formado por pilotes
entre los cuales hay espacios libres, muy grandes; los
transportes pesados descarados pocas las mercancas en este
piso, que constituye el depsito de mercancas de la casa.
b) A nivel de la planta baja de los inmuebles, el sistema
mltiple insensible de las calles normales que lleva la
circulacin hasta sus lmites ms sutiles.
c) Norte-sur, este-oeste constituyen uno de los ejes en la
ciudad; los autnomas de cruce para circulacin rpida en
sentido nico establecen sobre las grandes ciudades pasarelas
de hormign de 40 aos 60 metros de ancho, y la enlazan 800
o 1200 metros, por medio de rampas, con las calles normales.
Se pueden entrar los autdromos que te cruces por cualquier
punto y atravesar la ciudad y llegar al suburbio, a velocidades
muy altas, sin tener que pasar por ningn cruce*.

300

La estacin
No es ms que una estacin. La estacin slo puede estar
situada en el centro de la ciudad. Es su nico sitio; no hay
ninguna razn para asignarle otro. La estacin es el cubo de la
rueda.
La estacin es, ante todo, un edificio subterrneo. Su tejado
con dos alturas de pisos por debajo del suelo natural la ciudad
constituye el aeropuerto para aerotaxis. Este aeropuerto (que
depende de aeropuerto principal, situada en la zona vasalla),
estar en comunicacin directa con los metros, los
ferrocarriles de sus suburbios los ferrocarriles de provincias,
<<el gran autdromo>> y los servicios administrativos de
transporte.
Plan de la ciudad
Principios fundamentales:
1. Descongestionamiento del centro de las ciudades;
2. Aumento de la densidad;
3. Aumento de los medios de circulacin
4. Aumento de superficies verdes.
En el centro, la ESTACIN con plataforma de aterrizaje
para los aerotaxis.
Norte-sur, este-oeste: el GRAN AUTDROMO para
vehculos rpidos (pasarela sobrealzada de 40 metros de
anchura).
Al pie de los rascacielos alrededor de ellos, plaza de 2.400 x
1.500 metros (3.640.000 metros cuadrados) cubierta de
parques, de jardines y alamedas. En los parques, al pie
alrededor de los rascacielos con malos restaurantes, los cafs,
los comercios de lujo, edificaciones con dos o tres terrazas
301

dispuestas en forma de gradero; los teatros, las salas, etc.; los


garajes descubiertos o cubiertos.
En los rascacielos, las oficinas.
A la izquierda, los grandes edificios pblicos, los museos, los
ayuntamientos, los servicios pblicos. Ms lejos, tambin a la
izquierda, el jardn ingls. (El jardn ingls se destina a la
extensin lgica del corazn de la ciudad.)
A la derecha, recorridos por un modelo llamarle este
<<gran autdromo>>, los depsitos de mercancas y los
parques industriales con las estaciones de mercancas
alrededor de la ciudad, la zona vasalla, las arboledas y las
praderas.
Una palabra resumen la necesidad del maana: es preciso
construir AL AIRE LIBRE, La geometra trascendente de
reinar, debe dictar todos los trazados.
La ciudad actual muere a fuerza de no ser geomtrica.
Construir al aire libre significa sustituir el terreno disparado,
insensato, el nico que hoy existe, por un terreno regular.
Fuera de eso, no hay salvacin.
(U. pgs. 158-166)
VIII. LA VIVIENDA MODELO.
El edificio grupo de 337 pisos de 23 tipos diferentes, desde el
principio para avisar todo con el matrimonio sin hijos, hasta
gran pieza para familia de tres a ocho hijos.
Los pisos se agrupan de dos en dos, implicados en sentido
inverso, a lo largo de unos pasillos de acceso llamados
<<calles interiores>> situados en el eje longitudinal del
edificio con la primera caracterstica del piso tipo este consta
de dos plantas, como los chalets particulares. Los pisos estn
aislados unos de otros por medio de cajas de plomo
(aislamiento snico).

302

La sala comn tiene una altura de dos pisos y mide 4,80 de


alto permite ver el magnfico paisaje. Las cocinas forman parte
del piso. Conste ya de un hornillo elctrico de tres juegos y un
horno, de un fregadero con dos cubetas de las cuales una de
ellas es vaca basuras automtico, de un armario frigorfico,
una gran mesa de trabajo, dos alacenas y dos estantes, y de
una campana con extractor de humos, comunicada con la
ventilacin general.
La unidad est atendida por cinco calles interiores de
respuestas. A media altura del edificio (niveles 7y 8) se
encuentra la calle de los comercios de la alimentacin
(servicios comunes) que comprende: pescadera, ultramarinos,
carnicera, charcutera, vinos, productos lcteos, panadera,
frutas, verduras y platos preparados. Hay un servicio a
domicilio. Se puede comer en un restaurante, en un saln
snack-bar. Tiendas: lavandera, planchado, tintorera,
droguera, peluquera, oficina auxiliar de correos, estanco,
puesto de peridicos, librera y farmacia. En la misma calle
interior se encuentran los hoteles.
En el ltimo piso (nivel 17): una casa cuna y un parvulario
que comunican directamente por medio de un plano inclinado
con el jardn del tejado que se reserva a los nios. Este jardn
tiene una pequea piscina para nios. Tejado-terraza que
forma un jardn colgante y a la vez un mirador y que
comprende: una sala de cultura fsica, un lugar de
entrenamiento y de ejercicios al aire libre, un solrium, una
pista de carreras pedestres de 300 metros y un bar
restaurante, etc.

OC, t III, 1946-1952, pg. 194.)

303

Puede observarse que la comuna de Strumilin es comparable a


la unidad de habitacin de Le Corbusier.
UNA CIUDAD COMUNISTA
STANISLAS GUSTAVOVITCH STRUMILIN
1887
Economista, especialista en estadstica y en planificacin, S.
G. Strumilin ha ocupado altos cargos oficiales (fue
vicepresidente de Gosplan y jefe de la Direccin Central de
Estadstica de 1921 a 1937 y de 1943 en 1951). Miembro de la
Academia de Ciencias de la U.R. S. S. Desde 1931, se ha
convertido en el economista oficial del rgimen. Se le debe una
afirmacin famosa, popularizada por Stalin: nuestra tarea no
consiste en estudiar economa, sino en transformarla.
<<Nuestra tarea no consiste en estudiar la economa, sino en
transformarla. No estamos atados por ninguna ley. No existe
fortaleza que los bolcheviques no puedan ocupar. La cuestin
de los ritmos esta sujeta a la decisin de los seres humanos.>>
Despus de la desestalinizacin, sus Apuntes de la economa
socialista de la U. R. S. S. (1959) alcanzaron gran resonancia.
En esta obra, no dudo en describir el engao de las estadsticas
soviticas, gracias al cual <<el ritmo de crecimiento de la
produccin bruta comparado con el crecimiento real de la renta
nacional es conscientemente exagerado>>
El artculo del Novi Mir del que aqu ofrecemos un extracto,
no presenta una posicin de vanguardia. Expresa la visin de
un autor al que su situacin dentro del rgimen hace que goc
de una audiencia considerable.


304

Ante una nueva etapa de nuestro desarrollo -la etapa de


floracin del comunismo-,la previsin y organizacin
meticulosa de una red de comunas que integren trabajo y
vivienda, se convierte en una necesidad cada vez ms real y
urgente.
La comuna-tipo
Bajo qu aspecto se presenta el eslabn elemental de esa
cadena de comunas2, la comuna-elemental-tipo? De qu
modo puede realizar esa comuna su objetivo, la colectivizacin
de la vida de los trabajadores, as como la liberacin completa
de la mujer, arrancada por fin de las ingratas funciones
caseras que todava asume en algn hogar individual?
Condiciones diferentes llevarn en cada caso a soluciones
diferentes . Podemos representar esas comunas en forma de
<<grandes casas>> organizadas de acuerdo con el modelo de
los sanatorios o de los hoteles actuales, cuya organizacin
comunitaria asegura no solo las comidas, sino el conjunto de
los servicios necesarios
1.La unidad de habitacin aparece ya prefigurada all, por los aos 1920, en los
proyectos de los arquitectos soviticos Ol y Ginsburg.
2.En todo el texto, la palabra comuna va acompaada del adjetivo bytivaia (de vida),
con lo cual desaparece la rasonancia poltica que tiene aquella en ruso. (Nota del
traductor francs del texto en ruso.)

305

a las familias que habitan en ellos. Es posible que, con este fin,
se organicen unos combinados que yuxtapongan unos
inmuebles o palacios-comunas a las empresas en las que
trabajen todos los habitantes de las comunas. Cada una de
esas comunas deber naturalmente estar atendida por un
complejo de servicios colectivos o de comunas auxiliares del
trabajo: centros escolares, mdicos, de alimentacin, etc. En
las grandes ciudades, el conjunto de esos complejos comunales
formar unos <<micro radios>>: en los mismos lugares de
trabajo y de vivienda, los habitantes estarn en condiciones de
atender todas sus necesidades cuotidianas, tanto vitales como
culturales.
Pasadizos cubiertos entre las distintas unidades
Nuestros mejores arquitectos establecen ya, en previsin
del futuro, algunos planes inmobiliarios de este gnero.
Estudian atentamente el reparto respectivo de los inmuebles
de viviendas, de los establecimientos preescolares y escolares,
de los patios interiores y de las plazuelas de esos
<<microrradios>>, de manera que la poblacin quede
totalmente protegida de la circulacin urbana de automviles.
En este tipo de complejos, los diferentes edificios estarn
unidos por pasadizos cubiertos que permitirn que los nios
vayan de su casa al parvulario o a la escuela, y viceversa, en
cualquier momento y sin el menor riesgo.
En los pueblecitos y en las pequeas aglomeraciones,
evidentemente no sern necesarios conjuntos tan complejos.
Pero la dispersin de las casas campesinas o incluso de los
chalets familiares no convendr en modo alguno las futuras
comunas agrcolas, una vez que se hayan convertido en
grandes fbricas de grano y de carne y realicen las primeras
operaciones de transformacin de su produccin en productos
de la industria de la alimentacin o de la industria azucarera
306

conservera. Los kholkhozes actuales empiezan ya a adquirir


importancia y a transformarse segn el tipo urbano.
Palacios-comunas
Sern grandes los palacios-comunas? Algunos economistas
les conceden un aforo excesivo: prevn hasta 10.000
habitantes por unidad! Semejantes edificios sern quizs
necesarias para las unidades de produccin ms importantes
del pas: pero la media actual de las empresas soviticas no
llega todava a los 1.000 trabajadores. Y la automatizacin
continuamente en aumento de los medios de produccin no
hace necesario el incremento de la mano de obra. En estas
condiciones, la comuna-tipo no comprender, contando los
nios, los ancianos y el personal de servicios, ms de 2.000 a
2.500 personas. Las ciudades pequeas, de unos 30.000
habitantes, no tendrn, por consiguiente, ms de quince
comunas. Si se prev que los inmuebles de viviendas tengan
de tres a cuatro plantas, con un volumen de 250.000 metros
cbicos aproximadamente, se podr destinar a cada uno de
ellos un terreno de unas 7.500 hectreas.
Concentracin.
Toda la ciudad, comprendidas las empresas de produccin,
los establecimientos comunitarios, la central elctrica, la
central telefnica, el centro culinario, la fbrica de pan, la
central radiofnica, la biblioteca, un instituto para 3.000
estudiantes, quince escuelas-internados para 6.000 alumnos,
un hospital, un gran almacn, un teatro, un hogar (club) y un
estadio, ocupara un espacio no superior a las 300 hectreas, la
mitad de las cuales se destinarn a espacios verdes. En una
ciudad
307

semejante, que se extender sobre una superficie de 3


kilmetros cuadrados como mximo, la distancia de un
extremo al centro podr recorrerse en diez minutos todo lo
ms; esto significa que no habr necesidad de metro, ni de
trolebs, ni de ascensores para subir a la <<estratosfera>>,
como sucede en los rascacielos americanos. Todo ser mucho
ms sencillo y accesible.

pequeo estadio, e, incluso, de una piscina y de una pista para


patinar. Para realizar un conjunto semejante, basta con 8
hectreas en total.
Felizmente, hoy ya nadie se representa las futuras comunas
como siniestros hogares abastecidos por cocinas comunes y
asolados por una perpetua discordia. La comuna debe hacer
posibles los placeres necesarios en una comunidad de amigos.

Servicios del palacio.

La funcin <<soledad>>

En cada palacio-comuna, que comprender una superficie


habitable mxima de 45.000 metros cuadrados, se podrn
instalar en el piso bajo, medio subterrneo, todos los servicios
utilitarios: oficina de asistencia, centro sanitario, correos,
saln de peluquera y lavadero; las otras plantas se destinarn
a viviendas de los habitantes de la comuna: por ejemplo, la
primera planta podr comprender, en un ala, todos los pisos
para los nios, y, en la otra, los de los ancianos y los del
personal que se ocupe de ellos; la segunda planta comprender
pisos de dos o tres habitaciones para las familias, y el tercero,
dormitorios individuales para los trabajadores jvenes, para
los estudiantes y para los solteros.
Los clculos actuales permiten afirmar que dentro de veinte
aos ser posible proporcionar a cada individuo una superficie
habitable de 16 a 18 metros cuadrados, sin contar la superficie
ocupada por los restaurantes, salas de lectura, y otras
instituciones comunitarias (zonas para los juegos infantiles,
crculos musicales, de baile u otras formas actividades
artsticas o deportivas). Con este fin, se prevn para cada una
de las plantas destinadas a viviendas una superficie de 800 a
1.000 metros cuadrados.
Podemos imaginar que el palacio-comuna estar dividido en
una serie de secciones o de cuerpos de edificios, unidos entre s
por galeras cubiertas y rodeados de jardines interiores, de un

El trabajador necesita descanso y tranquilidad, estar libre de


intrusiones extraas, en el seno de su familia o incluso
aisladamente. Conviene estar solos, sin nadie que nos moleste,
cuando pensamos profundamente en algo, o cuando nos
sentimos atrados por la realizacin de un trabajo creador e
interesante. No es desagradable, a veces, para una pareja de
esposos que se aman, olvidarse dentro de una <<soledad de
dos>> silenciosa; cuando nos quedamos a solas con nosotros
mismos, el camino es ms corto y el descanso ms pleno. He
aqu por que cada trabajador aspira a disponer de una
habitacin aparte y, toda familia, de un piso, pequeo quizs,
pero independiente.
Sin embargo, permanecer mucho tiempo lejos de los adems
pronto se hace montono; los hombres son esencialmente
seres sociales. Un hombre sano, bien descansado, lleno de una
nueva energa, busca en s mismo comunicar con sus
semejantes sobre la base de simpatas e intereses comunes.


308

3. Este verbo tambin quiere decir <<adormecerse>>. Se puede elegir entre una
versin <<boy-scout>> o una versin puritana del pasaje. (Nota del traductor francs
del texto ruso.)

309

Gracias a sus diversos locales individuales y colectivos, el


palacio-comuna garantiza en todo momento, no slo la
soledad indispensable, sino tambin las mayores posibilidades
de comunicacin libre y activa entre todos sus miembros.
Locales colectivos
El contacto cotidiano entre individuos, en las horas de ocio,
se establece ya hoy en las cantinas comunitarias. Pero
cualquier miembro de la comunidad puede desear disponer en
su piso de una comida preparada, o puede querer prepararla el
mismo a su gusto, en su cocina. Sin embargo, es indudable que
la inmensa mayora de la gente no quiere perder un tiempo
precioso y prefiere encontrarse con sus amigos y discutir con
ellos en el curso de la conversacin totalmente libre, en torno
a la mesa comn. Los encuentros en los locales del palaciocomuna que se prevn para las diversas actividades colectivas
(cientficas, literarias musicales, coreogrficas, deportivas o
cualesquiera otras) posibilitarn todava ms los
acercamientos amistosos. Si consideramos que todos los
habitantes adultos del palacio comunal han experimentado ya
la solidaridad fundamental en sus centros de trabajo, vemos
claramente la diversidad de lazos que pueden vincular las
unidades de vivienda y las de trabajo, y transformadas en una
verdadera felicidad econmico y social.
Semejante comuna, con la variedad de tendencias y de
talentos individuales de cada uno, se presentar como un
organismo econmico y social monoltico, capaz de sostener
efectivamente a sus miembros y de crear entre ellos un
sentimiento real de solidaridad cuntas veces lo exijan los
intereses de la comunidad. Encontraremos en la comuna la
mejor garanta para el desarrollo de los principios de
colaboracin y de los fundamentos morales sobre los cuales
debe edificarse cualquier sociedad comunista. Las comunas en

310

el elemento fundamental de esta construccin.


Pero se nos viene a la mente una pregunta: no es un poco
precipitado pensar en esas comunas y en una amplia
transformacin de la existencia basada en unos nuevos
principios?
Comunas-tipo y economa planificada
Una comuna satisfactoria, sin nada superfluo, para 2.000 a
2.500 personas, exigira, basndonos en los precios actuales,
una inversin de 500 millones de rublos. Para toda la
poblacin de la URSS sera preciso gastar 5 trillones de
rublos. Pero, incluso dentro de 15 aos, cuando seamos cinco
veces ms ricos y hayamos alcanzando sobradamente a los
Estados Unidos, se precisarn todava diez o quince aos para
realizar semejante programa. El problema no es, pues,
inmediato.
Sin embargo, dentro de una economa planificada hay que
plantearse los problemas con decenas de aos de anticipacin;
y si en el futuro construimos un gran nmero de viviendas,
sin preocuparnos de las exigencias de un modo de vida
comunista, pagaremos cara nuestra imprevisin. Construimos
casas que deben durar mucho tiempo, no campamentos de
barracas.
Podemos decir que no estamos todava a punto para la
introduccin masiva de formas de vida colectivas: es verdad,
pero ya existe la posibilidad de introducir algunas
experiencias aisladas en tal sentido.
Podemos contar, en la vanguardia del movimiento
comunitario, nada ms que en las ciudades, cerca de 2.000
brigadas, equipos y sectores de trabajo comunista que renen
ms de 5.000.000 de trabajadores, tcnicos e ingenieros que
estn preparados, no slo para trabajar, sino tambin para
vivir como comunistas *.
311

Ciudades-modelo
A ttulo experimental, podramos crear -en algn lugar de la
cuenca del Angara o del Yenisei- condiciones colectivas de
trabajo y de existencia: se levantaran las primeras ciudadesmodelo y atraeramos a ellos a esa juventud trabajadora que
arde en deseos de vivir desde hoy mismo a la manera
comunista.
Por supuesto, en ningn caso se forzara a nadie para que
entre en esas comunas. Ser siempre una comunidad
voluntaria de amigos que tienen las mismas ideas y que estn
dispuestos a colaborar y a apoyarse mutuamente. Los
individualistas (por temperamento o por educacin),los
misntropos furibundos y los anacoretas podrn, si lo desean,
permanecer fuera de la comuna, a ttulo de explotadores
individuales. Pero las ventajas de la vida colectiva -que se
ensanchara sin cesar, teniendo ms y ms hacia el comunismo
integral- sern tan grandes que cada ves habr menos gente,
incluso entre los atrabiliarios, que se opongan a ellas *.

La vida obrera y el comunismo, articulo publicado en Novimir, 1960, n 7, 3. Parte


(pgs. 211-214 de la traduccin de Jean Jacques Marie).


312

V
EL URBANISMO CULTURALISTA

CAMILLO SITTE
1843-1903
Arquitecto, director de la Escuela imperial y real de artes
industriales de Viena, desarrollo en su obra Der Stadtebau
nach sienten Kunstlerischen Grndsatzen (1889) una teora y
un modelo de la ciudad ideal que le haban inspirado sus
conocimientos de la arqueologa medieval y renacentista.
Su obra, inspirada en preocupaciones estticas y, por
supuesto, en una verdadera psicologa del arte, tuvo su origen
en el espanto que produjeron a Sitte los proyectos de
ordenacin del Ring de Viena. Las sugerencias contenidas en
Der Stadtebau no fueron, por desgracia, escuchadas en la
capital de Francisco Jose. Al publicarse, el libro tuvo una
repercusin considerable en los pases germnicos, en los
cuales habra de inspirar numerosos planes de extensin de
algunas ciudades (en especial, Dessau y Mnich), ejercera
una influencia decisiva a la hora de realizar las ciudades-jardn
inglesas y pesara sobre el urbanismo culturalista anglosajn.
Sitte, frecuentemente citado por P. Geddes y L. Mumford a
causa del carcter humano de las soluciones que preconiza,
representa, por el contrario, para Le Corbusier y para los
progresistas, la encarnacin de una vocacin retrograda por el
pasado.
1. Cf. Le Corbusier, Lurbanisme (Nota preliminar): <<Cuando un dia lei al viens
Camillo Sitte, me sent insidiosamente in-

315

LA LECCIN DE LA HISTORIA
INTRODUCCIN3
Aristteles resumi los principios de la construccin de las
ciudades en esta sentencia: << Una ciudad debe construirse de
manera que proporcione a sus habitantes seguridad y
felicidad>>.
Problema esttico
Para alcanzar esta meta, no basta con la ciencia de un
tcnico, se necesita adems el talento de un artista. As
sucedi en la Antigedad, la Edad Media y en el
Renacimiento, cuando las Bellas Artes eran honradas *.
El estudio del pasado.
Aquellos a quienes las causas nobles entusiasman e inspiran
fe, deben convencerse de que nuestro tiempo puede crear
todava obras llenas de belleza y de bondad. Por consiguiente,
no vamos examinar los planos de una serie de ciudades ni
como historiadores ni como crticos. Queremos buscar, como
clinado a lo pintoresco-urbano. Las demostraciones de Sitte eran hbiles y sus
teoras parecan justas; se basaban en el pasado. A decir verdad, eran el pasado; el
pasado minsculo, el pasado sentimental, la florecilla un poco insignificante al borde
del camino. No era el pasado de los apogeos; era el pasado de las formulas de
compromiso. La elocuencia de Sitte iba bien con ese enternecedor renacimiento del
<<techo>> que deba, en una paradoa digna de la cabauela, desviar grotescamente
la arquitectura de su camino.>>
2 Los ttulos en mayscula corresponden a Sitte.


316

tcnicos y como artistas, los procedimientos que se usaron


para su construccin y que produjeron efectos tan armoniosos
y hoy slo procuran impresiones deshilvanadas y molestas.
Este examen quizs nos permite encontrar una solucin que
habr de cumplir tres condiciones principales: liberarnos del
sistema moderno de manzanas de casas regularmente
alineadas; salvar, en la medida de lo posible, lo que quede de
las ciudades antiguas; y acercar cada vez ms nuestras
actuales creaciones al ideal de los modelos antiguos.
Lugares para la vida pblica
Los lugares pblicos (plaza, mercado, etc.) no sirven apenas
a nuestros das ni para las grandes fiestas populares ni para la
vida cuotidiana. Su nica razn de existir consiste en procurar
ms aire y ms luz y en romper la monotona de los ocanos
de casas. A veces, tambin, resalta el valor de un edificio
monumental al dejar ms espacio para la contemplacin de las
fachadas. Qu diferencia con Antigedad! Las plazas
constituan, entonces, una necesidad de primer orden, eran el
teatro donde se representaban las principales escenas de la
vida pblica, que hoy se desarrollan en salas cerradas. El
consejo de las ciudades griegas se reuna al aire libre, en el
gora.
La plaza del mercado, que era un segundo centro de la
actividad de nuestros antepasados, ha subsistido, ciertamente,
hasta nuestros das. Pero cada vez se observa una mayor
tendencia a sustituirla por grandes mercados cerrados.
Cuntas otras escenas de la vida pblica han desaparecido
totalmente! Los sacrificios ante las casas de los dioses, los
juegos, las representaciones teatrales de toda especie *.

317

Las plazas, lugares de espectculos.


Esta comparacin del foro con una sala de fiestas, cuya
arquitectura se ve realzada por estatuas y por pinturas, se
deduce claramente de la descripcin de Vitruvio y, ms
claramente todava, del examen del foro de Pompeya. Vitruvio
escribe a este propsito: <<los griegos disponen sus plazas de
mercado en forma cuadrada y las rodean de vastas columnatas
dobles, que soportan unas cornisas de piedra o de mrmol,
encima de las que discurren unas galeras. En las ciudades
italianas, el foro tiene otro aspecto; desde tiempo inmemorial
es el escenario de los combates de gladiadores. Las
columnatas deben ser, pues, menos frondosas. En ella se
encuentran algunas tiendas de cambistas y sus pisos
superiores disponen de salientes en forma de balcones que,
gracias a su frecuente utilizacin, proporcionan al Estado
ingresos cada vez mayores.>>
Esta descripcin demuestra claramente la analoga entre el
teatro y el foro . [En Pompeya], el centro del foro queda
libre, mientras que la periferia est ocupada por numerosos
monumentos cuyos pedestales, cubiertos de inscripciones, con
todava visibles. Qu gran impresin deba producir aquella
plaza! Desde un punto de vista moderno, su efecto deba ser
parecido al de una gran sala de conciertos sin techo. Porque la
mirada encontraba por todas partes edificios que en nada se
parecan a nuestras hileras de casa modernas, y las calles que
desembocaban directamente en la plaza eran muy poco
numerosas *.
La plaza del mercado de Atenas estaba dispuesta, en sus
grandes lneas, de acuerdo con las mismas reglas. Las
ciudades consagradas de la antigedad helnica (Olimpia,
Delfos, Eleusis), constituyen una aplicacin todava ms
grandiosa de dichas reglas *. La Acrpolis de Atenas es la

318

creacin mas acabada de este genero. Los templos y


monumentos de su interior son los mitos de piedra del pueblo
griego. La poesa y pensamiento ms elevados se encarnas all.
Era, de verdad, el centro de la ciudad notable, la expresin de
los sentimientos de un gran pueblo.
RELACIONES ENTRE LOS EDIFICIOS,
LOS MONUMETOS Y LAS PLAZAS
La Edad Media
La piazza del Duomo, en Pisa *, encierra todo cuanto la
burguesa ha creado en materia de edificios religiosos, que
eran de una riqueza y de una grandiosidad sin iguales. La
esplendida Catedral, el Campanario, el Baptisterio, el
incomparable Campo-Santo, no estn parados por ningn
elemento profano o trivial. El efecto que produce una plaza
semejante, separada del mundo y, sin embargo, rica en las
obras ms nobles del espritu humano, es enorme. Incluso
quien posea un sentido artstico poco desarrollado, no puede
sustraerse a la fuerza de esta impresin. En ella no hay nada
que distraiga nuestros pensamientos y nos recuerde la vida
diaria. Los gozos artsticos de quien contempla la noble
fachada de la Catedral no se ven disminuidos por la visin de
la moderna tienda de un sastre, por los gritos de los cocheros
y de los mozos de cuerda o por el alboroto de un caf. Reina la
paz. De este modo, podemos concentrar nuestra atencin para
disfrutar plenamente de las obras de arte acumuladas en aquel
lugar *.

319

Plazas que carecen de significacin


En la Edad Media y en el Renacimiento las plazas se
utilizaban frecuentemente con fines prcticos y formaban un
todo con los edificios que las rodeaban. Hoy, sirven en todo
caso como lugar de aparcamiento para los coches y no
guardan ninguna relacin con las casas que las dominan. Los
palacios de nuestros Parlamentos no tienen nada que ver con
las antiguas goras rodeadas de columnatas; nuestras
universidades y nuestras ctedras han perdido su atmsferas
de paz; en los das de mercado ya no circula una multitud
agitada ante nuestros ayuntamientos; en una palabra, falta de
animacin precisamente en los lugares en que, durante la
Antigedad, era ms intensa; falta animacin en torno a los
edificios pblicos. Hemos perdido, pues, en gran parte, lo que
contribua al esplendor de las plazas antiguas.
...y de densidad esttica
Y carecemos casi por completo de aquello que constitua su
mismo esplendor: las innumerables estatuas. Qu podramos
comparar con la riqueza de los antiguos foros y con las obras
de gran estilo, como la plaza de la Signoria de Florencia o la
Loggia de los Lanzi? *

EL CENTRO DE LAS PLAZAS DESPEJADO

que estar ciego para no darse cuenta de que los romanos


dejaban libre el centro del foro. En la Edad Media, la eleccin
del emplazamiento de las fuentes y de las estatuas parece que,
en muchos casos, desafa cualquier definicin: se adoptaron las
ms extraas situaciones. Nos encontramos, pues, frente a un
enigma: el enigma del sentimiento artstico natural que, entre
los antiguos maestros, operaba milagros sin ayuda de regla
esttica alguna. Los tcnicos modernos que les han sucedido,
pretenden, armados de cartabn y comps, resolver las
delicadas cuestiones del gusto por medio de la tosca
geometra *.
Por consiguiente, queremos volver a encontrar la libertad
de intencin de los antiguos maestros direcciones contra las
reglas mtricas inflexibles dices sucesores, tenemos que seguir
reflexivamente los caminos que, en las pocas en que el
respeto al arte era una tradicin, han dado nuestros padres
instintivamente.
Ornamentacin lateral
En Italia, delante del Palazzo Vecchio, en la plaza de la
Signoria de Florencia, delante del Palazzo Comunale de
Perusa, delante del Palazzo Farnesio, en Roma se alza algunas
fuentes a las orillas de la calle y no en el eje de los palacios, de
la plaza. Otro tanto sucede en Francia con la fuente de SaintLazare de Autun y lo mismo cabra decir de la fuente de los
inocentes de Pars que, antes de 1786, se les gua en la esquina
que forman la calle de Fers y la calle Saint-Denis, y no en
medio de una plaza.

Contra el orden elemental.


Es instructivo estudiar de la manera como los antiguos
disponan sus fuentes y monumentos y ver como siempre
supieron utilizar las circunstancias que se les ofrecan. Hay

320

3. Sitte de los planos de todos los ejemplos que siguen. Procede de esta
manera entra su obra en la que, prcticamente, cada caso que se cita, remite
a un plano.

321

Uno de los ejemplos ms instructivos nos lo da la estatua


ecuestre de Guattamelata, de gratis nada pero, situada
adelante de San Antonio de Padua. Si bien primero nos causa
extraeza la diferencia que causa con respecto a los
emplazamientos que pre con Nissan nuestros modernos e
invariables sistemas, no tardamos en vernos sorprendidos por
el efecto grandioso que produce el monumento en aquel lugar
y acabamos por convencernos de que si se trasladase al centro
de la plaza producira en la impresin mucho menos
importante. Una vez familiarizados con esta idea, no
volveremos a extraarnos desorientacin ni de las dems
originalidades emplazamiento.
Ornato y circulacin
De este modo, a la regla antigua que seala que los
monumentos antes situarse a los lados de las plazas, hay que
aadir el principio consagrado de la edad media, sobre todo de
las ciudades del norte, segn el cual los monumentos y las
fuentes de sangre: muertos de la circulacin. Los dos sistemas
se observan a veces simultneamente*. Sucede con frecuencia
que las necesidades prcticas y las sentencias del arte se
confunden, lo cual es muy comprensible, ya que todo cuanto
entorpecen la circulacin con frecuencia es tambin un
obstculo para la vista. Debemos por tanto evitar que se
levanten un monumento en el eje de edificios o de una puerta
adornada con duquesa, puesto que ocultara a la mirada una
obra arquitectnica notable y, recprocamente, un fondo muy
rico y muy movido no sera un segundo plano adecuado para
un monumento. Los antiguos egipcios conocieron ya este
principio; porque de igual manera que Guattamelata y la
pequea columna, se alzan al lado de la entrada de la catedral
de Padua, los obeliscos y las estatuas de los faraones erguan

322

al lado de las puertas de los templos ah est el secreto que


hoy nos negamos a descifrar.
Contra el aislamiento de los momentos
La regla que acabamos de deducir no se aplica slo a
monumentos y fuentes, sino a cualquier especie de
construcciones y, en particular, a las iglesias. stas, que hoy
ocupan casi sin excepcin el centro de las plazas, jams
habran estado en semejante sitio. En Italia, las iglesias
siempre estn adosadas por uno o varios lados a otros edificios
informan plazas con ellos*.
La posicin de la Iglesia en medio de una plaza no puede ser
siquiera defendida en nombre del inters del constructor
puesto que tal emplazamiento obliga a realizar grandes gastos
para la realizacin de todos los elementos arquitectnicos que
decoran las largas fachadas (cornisas, zcalos, etc.). Cuando se
abusa el edificio por uno o dos lados a otras construcciones,
todos aquellos gastos se evitan, con lo cual las fachadas
podran construirse totalmente con mrmol y todava
quedaran fondos suficientes para enriquecerlas con estatuas.
De este modo, nos librara ms de esos perfiles moto
montonos que decs ocurren hasta el infinito en torno al
edificio cuya perfeccin es imposible de admirar en una sola
ojeada*.
A pesar de todos estos inconvenientes y a pesar de todas las
enseanzas que las historias de la arquitectura eclesistica, las
iglesias modernas de todo el mundo se alzan, casi sin
excepcin, en el centro de las clases. Podra creerse que hemos
perdido toda capacidad de discernimiento.

323

Teatros y ayuntamientos
Teatros, ayuntamientos y muchos otros edificios son
tambin vctimas de esta concepcin errnea. Existe la
creencia, quizs de que se puede ver un edificio por todos
lados a la vez puede que valora un edificio notable hiciste con
tono est totalmente despejado. nadie imagina que creando un
vaco en torno a una construccin se impide que forme,
juntamente con sus alrededores, una serie de cuadros
variados. Hay algo ms hermoso de los potentes losagnes de
los palacios florentinos vistos a travs de las callejuelas
adyacentes? Esos edificios adquieren de esa manera un doble
valor, ya que su aspecto es completamente diferente segn se
completen desde la piazza o desde el vicolo.
No basta de acuerdo con el gusto de nuestro tiempo, donde
colocar las creaciones propias de la manera ms favorable.
Posible; hay que mejorar adems las obras de los maestros
antiguos despojarla este cuanto las rodea. Y no se dude en
hacerlo, cuando saba que fueron compuestas para que
armonizan con los edificios vecinos y que, sin ellos, debe todo
su valor*.
Este
procedimiento
se
emplean
todas
partes,
preferentemente en las antiguas puertas de acceso a la ciudad
esta. Ciertamente la puerta de una ciudad es algo hermoso;
una puerta aislada, alrededor de la cual nos podemos pasar en
lugar de pasar bajo sus bvedas. El ejemplo de las puertas de
Berna*nos demuestra cmo podemos satisfacer las exigencias
de la comunicacin sin suprimir por completo la razn de ser
de los viejos momentos del pasado*.


324

LA PLAZA, LUGAR CERRADO

Valor esttico del espacio cerrado


* El hecho de que esas plazas estn igualmente cerradas
hace que produzcan un efecto de conjunto tan armonioso. Se
debe a esa cualidad es que un espacio de terreno, en medio de
una ciudad, se llame plaza. Es verdad que en nuestros das se
llama haca cualquier parcela de terreno rodeada de cuatro
calles y en la que se ha renunciado a levantar construccin
alguna. Esta puede bastar al higienista y el tcnico; pero, para
el artista, esos pocos metros cuadrados de terreno no
constituyen todava una plaza*.
Un espacio cerrado*es la condicin ms esencial de todo el
texto artstico y, sin embargo, hoy la ignoran aquellos que
elaboran los planos de las ciudades. Los antiguos, por el
contrario, pues en cules fuesen las circunstancias, se valieron
de los medios ms diversas para satisfacerla*.
Nos daremos mejor cuenta de esto con la ayuda de algunos
el caso ms sencillo es el siguiente: prender un edificio
monumental, se hace una incisin en la masa de casas y la
plaza que resulta, rodeada por todas partes de edificios,
produce un feliz efecto. As ocurre con la piazza de San
Giovanni de Brescia. A menudo desemboca en la plazuela una
segunda calle, en cuyo caso se tiene buen cuidado de no abrir
una brecha demasiado grande con el fin de que el edificio
principal quede bien enmarcado. Los antiguos lo consiguieron
por medio estn variados que hay que pensar que no fue slo
el azar lo que les dio. Sin duda se vieron con frecuencia
ayudados por las circunstancias pero tambin se pierdan
utilizarlas admirablemente. Hoy, en casos semejantes, se
echaran abajo todos los obstculos y se abriran amplias
325

brechas en las paredes de la plaza, tal y como se hace en las


ciudades que se quiere modernizar.
Calles y continuidad visual
Sera una casualidad entre las calles antiguas
desembocasen en las plazas de manera directamente opuesta a
los procedimientos de los constructores de las sociedades
modernas? Actualmente es frecuente que desembocan dos
calles, que se cortan en un ngulo recto, en cada esquina de
una plaza; probablemente se quiere ampliar en lo posible la
apertura practicada en el recinto de la plaza y destruir
cualquier impresin de conjunto. Antao, se procedera de
modo completamente diferente. Se lo estaban para que no
desembocar ser ms que una calle en cada esquina de la
plaza. Ser necesaria una segunda arteria de direccin
perpendicular a la primera, coincidan ambas lejos de la plaza,
para que no se la pudiera arder desde ella. Y todava ms: las
tres o cuatro calles que desembocaban en las esquinas de la
plaza tenan direcciones distintas. Este caso notable se repite
tanto a menudo, de forma ms o menos completa, que puede
considerarse como uno de los principios conscientes o
inconscientes de la construccin de las ciudades antiguas. Un
examen atento demuestra que este plan en forma de brazo de
tu rutina es muy ventajoso. As, desde cada punto de plaza
slo se puede tener una perspectiva de las calles que
desembocan en ella y el crculo de las casas se interrumpe slo
una vez; a menudo, incluso, parece completamente continuo,
ya que los edificios de las esquinas se tapan unos a otros
gracias a la perspectiva, y se llena cualquier brecha que
pudiera producir una impresin desagradable. El secreto de
este procedimiento consiste en que las calles desembocan
perpendicularmente a los rayos visuales y no paralelamente*.

326

Los antiguos recurrieron incluso a otros medios para cerrar


el recinto de sus plazas. Con mucha frecuencia, irrumpan la
perspectiva infinita de una calle con una monumental puerta
de una o varias arcadas; la distancia entre una y otra puerta, y
sin nmero, venan determinados por la mayor o menor
intensidad de circulacin en el lugar correspondiente*.
Las columnas todas, juntamente con los prticos, servan
tambin para encuadrar las plazas*. A veces, incluso, haba
plazas que estaban enteramente rodeadas de altas murallas,
atravesadas por puertas sencillas o monumentales, como en la
antigua residencia episcopal de Berbeg (1591), en el
ayuntamiento de Altenburgo (1562-1564), en la antigua
universidad de Friburgo en Brisgau y en muchos otros
lugares*. En fin, el motivo de la arcada se emple de 1000
maneras*.
SOBRE LA IRREGULARIDAD DE LAS PLAZAS
ANTIGUAS
Apologa de la irregularidad
Los tcnicos se esfuerzan adems de lo necesario en crear
calles rectilneas e interminables y las plaza de impecable
regularidad. Quienes se preocupan particularmente por la
esttica de las ciudades creen que estos esfuerzos est normal
en causados. Nuestros padres tenan a este propsito ideas
muy distintas en las nuestras. He aqu algunas pruebas: la
piazza dei Eremitani y la piazza del Duomo, en Padua, la
piazza Anziani, en Pisa, dos plazas de San Gimignano y la
piazza San Francesco de Palermo.
La irregularidad de estas antiguas plazas est condicionada
por su desarrollo histrico gradual. Cada vez nos equivocamos
cuando atribuimos a causas prcticas
327

la exigencia de esas si no as grandes sorprendentes, estaran


motivadas por la presencia de un canal o de un camino ya
atrasado o por la forma de un edificio.
Todos sabemos pero por propia experiencia que esas
torceduras introducidas en la simetra no extraan en la
mirada; por el contrario excitan tanto ms nuestro inters,
cuanto parecen completamente naturales, con un aspecto
pintoresco nada rebuscado*.
Plano dibujado y plano vivido
Cualquiera que examine el plano de su propia ciudad, se
convencer de que las irregularidades que sobre el papel le
producen extraeza nunca le han extraado en realidad. An
sin haberla visitado, todos conocemos, por lo menos por
grabados, la clebre piazza delle Erbe en Verona. Pero muy
pocos, sin duda, se han dado cuenta de su forma irregular*:
mientras el contemplarla este desastre vencieran el lugar, no
se piensa en analizar los detalles de su estructura. La
diferencia que existe entre la representacin grfica y el
aspecto real de la piazza Santa Mara Novella de Florencia no
es menos sorprendente. De hecho, la plaza tiene cinco lados,
pero la memoria adems de un viajero se agarre tiene cuatro;
ya que, sobre el terreno, no se pueden ver ms de tres lados de
la plaza a la vez y el ngulo formado por los otros dos piedras
siempre a espaldas del observador. Adems es fcil
equivocarse al le informan entre s esos dos lados. Si no
estudiamos solo de los datos suministrados por la vista, los
efectos de la perspectiva hacen difcil su estimacin, incluso
por los entendidos. Es una verdadera plaza de las sorpresas,
en la que se est sujeto a las ms variadas ilusiones pticas. Se
trata de algo muy distinto de la simetra rigurosa tranquilidad
de los constructores de las ciudades modernas.

328

Construir para la mirada


Es muy extrao que las menores irregularidades de las
ciudades modernas nos sorprendan, mientras que las de las
plazas antiguas no resultan desagradables. En efecto, estas
son de tal clase que no se la ve ms que sobre el papel; sobre el
terreno, escapa a nuestra atencin. Los antiguos no
conseguiran sus planos sobre tableros de dibujo;
construcciones celebraban poco a poco ir natura. Se daban
cuenta fcilmente de que era lo que en realidad sorprenda la
mirada y no se detena a corregir aquellos defectos de simetra
que slo eran evidentes sobre el papel una perra de esto nos la
brindan las diferentes plazas de Siena*.
Simetra y proporcin
La nocin de simetra se propaga en nuestro tiempo con la
rapidez de una epidemia. Resulta familiar a las gentes menos
cultivadas y todo el mundo se cree llamado a dar su opinin
sobre cuestiones de arte tan difciles como son las que se
refieren a la construccin de las ciudades; sucede que cada cual
cree conocer al dedillo el nico criterio necesario: la simetra.
Esta palabra, de origen griego, tena en la antigedad, como
puede probarse fcilmente, un sentido completamente distinto
del que hoy celebra*. La proporcin y la simetra era para los
antiguos una nica y misma cosa. La nica diferencia entre los
dos trminos consista en que en arquitectura la proporcin es
sencillamente una relacin agradable a la vista*, mientras que
la simetra constituida la misma relacin expresada en
nmeros. Este sentido fue el que se mantuvo durante toda la
edad media. A partir del momento en que los maestras batitas
comenzaron atrasar dibujos arquitectnicos y se empez a
sentir una inquietud cada vez mayor por los ejes de simetra
329

en sentido moderno del trmino la nocin de semejanza de la


imagen a la izquierda y a la derecha de una lnea principal se
erigi en teora. A esta idea nueva, se le dio un nombre
antiguo con significacin alterada. Los escritores del
renacimiento ya lo emplean en este sentido. Desde entonces,
los ejes de simetra son cada vez ms frecuentes en los planos
de los edificios y en los de las ciudades. Slo con ayuda de
ellos; el arquitecto moderno pretende cumplir todas las tareas
tiene incumben.
En las ciudades modernas, las irregularidades de los planos
no tienen xito, pues son creadas artificialmente, con ayuda de
la regla. Se producen a menudo en plazas triangulares,
residuos fatal de una parcelacin en forma de damero. Estas
plazas producen con frecuencia mal efecto: la mirada no puede
portarse ilusiones porque siempre sopa con las intersecciones
ofensivas de las lneas de casas*.

LA VIDA MODERNA LIMITA EL DESARROLLO


DEL ARTE DE CONSTRUIR CIUDADES

Por qu desaparecer la antigua ciudad y un lugar pblico


* En nuestra vida pblica, se han transformado muchas cosas
sin remisin y, por ende, muchas formas arquitectnicas han
perdido su importancia de antao*. Qu podemos hacer si los
acontecimientos pblicos se narran en los peridicos en lugar
de proclamarse, como en las pocas de Grecia y de Roma, por
creer boleros pblicos en las termas o bajo los prticos? Qu
podemos hacer si los mercados se alejan cada vez ms de las
plazas pblicas para encerrarse en unos edificios de aspecto

330

provoc artsticos o para transformarse en una especie de


buhonera que acude directamente a las casas? Qu podemos
hacer si las fuentes no tienen ya ms que un valor decorativo,
por cuanto la gente se aleja de ellas porque las canalizaciones
llevan directamente el agua a las casas y en las cocinas? Las
obras escultricas abandonan ms las plazas y las calles para
enterarse en estas prisiones del arte que se llaman museos*.

El gigantismo
Ante todo, el desarrollo considerable que alcanza nuestras
capitales ha roto, en todos sus rincones, en molde de las antiguas
formas de arte. Cuanto ms crece una ciudad, mas se ampla en
todos sentidos sus calles y plazas, mas tienen que elevarse y
extenderse sus edificios. Con sus dimensiones colosales, con sus
innumerables pisos y sus hileras interminables de ventanas
semejantes, difcilmente pueden producir una impresin
artstica. La sensibilidad acaba por emborracharse a la vista de
unos motivos arquitectnicos tan idnticos, y se necesitan
medios muy poderosas para producir todava algn efecto. Pero
tampoco podemos cambiar esta situacin y el constructor de
ciudades, como el arquitecto, ha de trazar sus planos a la escala
de las capitales modernas de varios millones de habitantes.
Gracias al enorme nacimiento de seres humanos, el valor del
suelo ha aumentado proporcionalmente en algunos puntos del
globo*.
El problema econmico
Desde el punto de vista puramente econmico, la divisin
regular del terreno en parcelas se ha convertido en un factor de
cuyos efectos es difcil escapar. No
331

deberamos, sin embargo, someternos sinceramente a este


curso, ya que, de este modo, con estas hecatombes, estn
destruyendo las mejores obras de arte. En que se convierte,
con el empleo de los sistemas geomtricos, todos aquellos
rincones de las calles pintorescas del viejo Nurembeg y de
todas aquellas ciudades en las que todava se conservan y que
nos encantaban por su originalidad?
El elevado precio de los terrenos lleva a utilizarlos lo ms
posible; y, tambin, a qu tantas formas arquitectnicas
encantadoras hayan desaparecido paulatinamente. Cada
parcela construida tiende a aproximarse cada vez ms al cubo
moderno. Los miradores, los zaguanes, las escalinatas, las
arcadas se han convertido para nosotros en objetos de un lujo
exorbitante; el arquitecto, incluso cuando construye edificios
pblicos, apenas puede dejar libre curso a su fantasa para
destacar balcones, sale pisos, trazar tejados de silueta
interesante. A nivel del suelo, al de respetar rigurosamente el
alimento que estaba previsto*.
Los avances de la higiene
Habra que estar ciego para no reconocer los grandes logros
alcanzados, dentro del campo de la higiene, por el arte
moderno de construir ciudades. En este punto, nuestros
ingenieros, cuya falta de gusto hemos criticado tanto, han
hecho milagros y han prestado a la humanidad servicios
inolvidables. Gracias a sus trabajos, la salud pblica de las
ciudades europeas ha mejorado considerablemente, como lo
indican los coeficientes de mortalidad, que han disminuido a la
mitad. Lo reconocemos con satisfaccin! Pero sale para saber
si es indispensable comprar esas ventajas a tan alto precio. Es
necesario para tenerlas eliminar toda la belleza de nuestras
ciudades? *

332

Visin del mundo y esttica


Ya no podemos crear obras de un arte tan acabado como la
acrpolis de Atenas. Incluso as dispusiramos de los millones
que costara una obra semejante, no podramos ejecutarla. Nos
faltan los principios artsticos, una concepcin del universo
comn a todos, viva el alma del pueblo para que encontrar en
una obra tal se representacin material*. Podramos
verdaderamente concebir sobre el papel aquellas bellezas que
produjeron los siglos pasados? Podramos, imbuidos de esa
falsa inocencia de ese sentido de lo natural, que no es sino
puro artificio, experimentar una alegra verdadera y sincera?
Seguramente no. Esas voces estn negados a una poca que ya
no edifica sobre la marcha, sino que construye casas
razonablemente, sobre el papel*.
Modernizar el modelo antiguo
Ni la vida moderna, ni la moderna ciencia tcnica, permiten
copiar servilmente la disposicin de las ciudades antiguas.
Hay que reconocerlo si no queremos abandonarlo a un
sentimentalismo desesperado. Los modelos antiguos deben
recibir hoy, y no como copias concienzuda; slo si
examinamos lo esencial de sus creaciones y lo adaptamos a las
circunstancias modernas, podremos arrojar, en un suelo
aparentemente estril, una semilla capaz de germinar de
nuevo.
A pesar de todos los obstculos que se alzan ante nosotros,
no nos atemoriza intentar ese estudio*. Precisamente en la
manera de disponer las ciudades, ms que en cualquier otro
terreno, es donde el arte puede ejercer su influencia; y es as
porque su accin se hace sentir a cada instante en el alma del
pueblo, y est reservada, como sucede en los conciertos y en
333

los espectculos, a las clases acomodadas de la nacin. Sera,


pues, deseable, que los poderes pblicos concediesen a la
esttica de la calle toda la importancia que merece*.
ALGUNAS REFORMAS A INTRODUCIR EN LA
ORDENACIN DE LAS CIUDADES MODERNAS

de construcciones y das. Ah est la clave de toda la


cuestin*.
La buena ejecucin del plano de una ciudad depende de la
experiencia de un verdadero programa. Los estudios
preparatorios necesarios4 pueden correr a cargo de la
administracin o de comisiones de expertos. Deben consistir
en:

Hacer plazas

Un plan de extensin

* Cada ciudad, por pequea que sea, podra enorgullecerse


de una plaza hermosa y original si todos los edificios
importantes estuviesen reunidos en ella como en una
exposicin en la que el valor de los unos resaltara el de los
otros. La finalidad de los planes de extensin de las ciudades
consiste en preparar de manera inteligente y posible ese ideal.
Antes de conseguirlo, habr que librar batalla contra el poder
absoluto de los sistemas. En efecto, si las parcelas que hay que
edificar estn ya dibujadas sobre el papel, y si toda la
superficie del terreno est dividida en lotes dispuestos para la
venta, todo es vano: un barrio previsto de tal modo ser
siempre vulgar*. La vulgaridad de nuestros barrios modernos
tienen muchas consecuencias importantes: el hombre no siente
ninguna alegra cuando vive en ellos, no se vinculan y no
adquiere sentimiento alguno del hogar; se ha podido
comprobar este dato entre los habitantes de las ciudades
aburridas y construidas sin arte *.
Arte o apariencia

a) En un clculo aproximado del crecimiento previsible de la


poblacin del barrio que se proyecta durante los 50 aos
venideros, y le dan un estudio de la circulacin y del gnero
de viviendas que se prive en cuando conviene saber con
anticipacin donde se levantarn las casas de alquiler, los
chalets y los edificios destinados al comercio que la industria,
tanto si se quiere repartir esas diferentes clases de edificios en
distintos lugares, como sucede el intercambio barrios mixtos.
Los que estn a esta frmula la posibilidad de establecer esas
previsiones con una exactitud ms o menos aproximada,
tratan de evitar, con pretextos, un trabajo y una
responsabilidad muy considerables*. Ciertamente si no se
tiene el valor de prever algo determinado, el barrio de casas
de alquiler se desarrollar por s mismo do quiera que pueda,
ya que dentro de ese gnero de construcciones, adaptables a
cualquier lugar y por ello al destinadas a la vulgaridad, puede
caber, llegado el caso, lo que sea: talleres, casa de obreros,
casas comerciales, palacios, etc.; y digo llegando al caso,
porque de ese modo las exigencias especiales de cada uno de
esos edificios no quedaran nunca plenamente satisfechas*.

El plano de una ciudad que deberas producir un efecto


artstico, es tambin una obra de arte y no un simple conjunto

4. El mtodo que preconiza aqu Sitte anticipa los trabajos de Geddes. Supone algo
muy avanzado para su poca. Le Corbusier y los arquitectos progresistas no han
hecho justicia a Sitte.


334

335

b) Una vez provista de las informaciones indispensables


que acabamos de enumerar, el autor de un plano de extensin
debe prever entonces los edificios pblicos precisos, as como
sus dimensiones y formas aproximadas. Este trabajo se hace
cmodamente por adelantado si se cuenta con los datos
estadsticos que son siempre fciles de reunir. De la cifra que
se presuma para la futura poblacin, se reduce el nmero y la
amplitud de las iglesias, escuelas, edificios administrativos,
mercados, jardines pblicos y, quizs, incluso, salas de
espectculos*.
Con esto comenzara la elaboracin del Plan de extensin
propiamente dicho. Se podra efectuar fcilmente por medio de
concursos pblicos. La primera obligacin de los concursantes
sera, pues, prever los emplazamientos convenientes para los
edificios pblicos necesarios y agrupar estos con arte. Sera
adems prudente situar los jardines pblicos al igual distancia
unos de otros y, en la medida de lo posible,
apartados de las calles populares y religiosas*. Cada uno de
esos gastos espacios verdes habra de estar rodeado por todas
partes de casas cuya lnea slo se viera interrumpida por dos o
ms puertas de acceso. Esos jardines, libres de polvo, daran
valor a las largas fachadas de los edificios prximos. Si los
jardines se debe diseminar, los edificios notables, por el
contrario, deben agruparse. Si hay que construir varias plazas,
es mejor agrupar las que desparramarlas por todas partes.
Cada una de ellas, por su situacin, forma y amplitud, tendra
que expresar claramente un carcter determinado*.

Conservar las irregularidades


Porque suprimir toda costa las desigualdades del terreno,
porque destruir los caminos existentes e incluso desviar al

336

curso de las aguas para obtener una vulgar simetra? Valdra


ms, por el contrario, conservarlos con alegra, a fin de
producir roturas en las arterias y mantener otras
irregularidades*. Sin ellas, las ms hermosas creaciones
conservan siempre una cierta rigidez y una afectacin que
produce un efecto molesto Candy, adems, las irregularidades
permiten orientarse fcilmente a travs del ddalo de calles e,
incluso desde el punto de vista higinico, no dejan de tener
sus ventajas. En las ciudades antiguas, la violencia del viento
era menos sensible gracias a las curvas y a los cortes de sus
arterias 5. Slo soplaba con fuerza por encima de los tejados,
mientras que, en los barrios modernos, se precipita por las
calles rectas de forma desagradable, incluso perjudicial para la
salud. Este hecho puede observarse en cualquier parte en
donde estn continuas los barrios viejos los nuevos. En la
parte antigua de la ciudad, no nos sentimos incomodados por
los vientos de fuerza moderada. Apenas penetramos en la
parte moderna, nos vemos envueltos por nubes de polvo. En
las plazas en que desembocan calles en todos los sentidos,
calles que producen corrientes de aire por todas partes,
podemos observar los hermosos remolinos de polvo en
verano, de nieve en invierno. Esta es una de las principales
ventajas que brindan los modernos sistemas ms de
construccin*.
Miremos por donde miremos el problema de la construccin
de ciudades, llegaremos a la conclusin de que ha sido estudiar
todo en nuestros das, con demasiada ligereza. Los esfuerzos
cerebrales que se han necesitado y las capacidades artsticas
que se han empleado en resolverlo, son verdaderamente
mnimas. Para llegar a soluciones prcticas, es preciso actuar
con tanta energa como prever anciana, pues se trata de nada
5. La reconstruccin de algunas ciudades destruidas durante la guerra es
una prueba; cf. Le Havre de Perret.

337

menos que de abolir por completo los principios vigentes ir


sustituirlos por unos mtodos contrarios a aquellos.

Der Stadtebau, traducido por Camille Martn: Lart de btir des villes, Atar,
Ginebra, H. Laurens, Pars, 1 edicin 1902. Citas tomadas de la 2 edicin,
1918 (pags. 10-17, 20-26, 32-34, 37-40, 41-47, 59-66, 139-146, 149, 154158, 161-162).

EBENEZER HOWARD
1850-1928
E. Howard fue el creador de las ciudades jardn. Militante
desde 1879 del movimiento socialista ingls autor y la acta, se
sinti marcado profundamente por la lectura de los libros
Progress y de Henry George (1881) 1 y Looking Backward
(1889) la utopa del americano E.Bellamy. stas fueron las
fuentes de su propia obra aparecida en 1898: Tomorrow: A
Peaceful Path to social Reforma: Nueva utopa en la que se
encontraba expuesta la teora de la ciudad-jardn, y t de
pronto habra de convertirse en realidad gracias al slido
sentido prctico de su autor. El xito inmediato y considerable
de su obra llev a E. Howard a fundar en 1899, la Asociacin
de las Garden-cities; y, en 1903, la asociacin pudo adquirir en
Letchworth el primer terreno para edificar. E. Howard
consigui a los arquitectos Parker y Unwin
1. Podemos leer en sociales problemas de Henry George (1884), en el
captulo titulado City and Contry: <<Las inmensas poblaciones de esas
grandes ciudades estn completamente frustradas de todas las amables
influencias de la naturaleza. La mayora de ellas no ponen en pie en el suelo
lo largo de todo el ao Esa vida de las grandes ciudades no es la vida
natural del hombre. En semejantes condiciones, el ser humano no puede sino
echarse a perder fsica, mental y moralmente>> (pgina 309)
2. Maana: una va pacfica hacia la reforma social. Esta obra se debe dictar
da en mi 902 bajo el ttulo: Garden Citiesof Tomorrow (Ciudades- jardn de
maana)


338

339

los planos de Letchworth, y a Louis de Soissons, el de Welwyn


(1919). Estas dos ciudades se convirtieron inmediatamente en
los modelos en Europa y en los Estados Unidos, en donde
inspiraron especialmente a Henry Weight y Clarence Stein.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, sirvieron todava de
prototipos para la construccin de algunas nuevas ciudades en
Gran Bretaa.
Hay que observar en Howard una cierta resonancia
progresista. Sin embargo, siempre subordin la preocupacin
con la higiene y el progreso al ideal de unas pequeas
comunidades limitadas en el espacio y dotadas de un espritu
comunal.

LA CIUDAD-JARDN INGLESA
I. LA IDEA DE LA CIUDAD-JARDN
En realidad no existen solamente dos posibilidades,, se
afirma constantemente: la vida en la ciudad y la vida en el
campo; existe una tercera solucin, en la que pueden
combinarse de manera perfecta todas las ventajas de la vida de
la ciudad ms activa con la belleza y las delicias del campo*.
La ciudad y el campo pueden*considerarse como dos imanes,
que tratan de atraer hacia s a la poblacin; a esta rivalidad ha
venido a imponerse una nueva forma de vida que participa de
aquellas dos.
El imn ciudad-campo
Veremos que, comparado con el Imn-Campo, el Imn-Ciudad
oportunidades de empleo y de las prevenciones tentadoras de

340

progreso; pero estas ventajas quedan ampliamente


compensadas por los alquileres y por unos precios elevados.
La vida social que ofrece y sus lugares de diversin resulta
muy atractivos; pero la excesiva jornada laboral durante el
da y la noche, las distancias que separan del trabajo y el
<<aislamiento de la multitud>> tienen en gran medida a
reducir el valor de cosas tan agradables. Las calles muy
iluminadas constituyen un gran atractivo, sobre todo en
invierno; pero la luz del sol queda cada vez ms eclipsada y
el aire est tan deseado por los hermosos monumentos
pblicos, o los gorriones, se cobran rpidamente de un chin,
y las estatuas ms bellas se afean. Unos palacios suntuosos
y unas callejuelas espantosas son los dos alicientes extraos
y complementarios de las ciudades modernas.
En el campo hay vistas hermosas y parques seoriales,
bosques perfumados, aire fresco, el murmullo de las aguas*.
Los alquileres, calculados por arte, son ciertamente bajos,
pero son alquileres bajos son consecuencia natural de los
bajos salarios, y no originan comodidad sustancial alguno,
mientras que las largas horas y la falta de diversin hacen
que la luz del sol y el aire puro no consigan alegra los
corazones. La nica industria, la agricultura, parece con
frecuencia a causa de las lluvias excesivas, al cual hay que
aadir, en tiempos de sequa igualmente frecuentes, la
escasez de agua, incluso para beber*.
Ni el Imn-Ciudad, ni el Imn-Campo realizan
completamente el ideal de una vida verdaderamente
conforme con la naturaleza. El hombre debe disfrutar a la
vez de la sociedad y de las bellezas de la naturaleza. Es
preciso que los dos imanes se conviertan en uno solo*.
La ciudad es smbolo de sociedad; de ayuda mutua y de
cooperacin amistosa, de paternidad, maternidad,
fraternidad, de una amplia relacin de hombre a hombre, de
341

simpatas expansivas, de ciencia, de arte, de cultura, de


religin. Y, el campo? El campo es el smbolo del amor y de
las liberalidad es de Dios para con el hombre. Todo lo que
somos y todo lo que tenemos proviene del campo. Nuestros
cuerpos estn hechos de l y envuelven. Gracias a l nos
alimentamos, vestimos, albergamos y abrigamos*. Su belleza
inspira al arte, a la msica y a la poesa. Sus fuerzas animan
los engranajes de la industria*. Pero la plenitud de su goce y
de su sabidura no ha sido relevada al hombre, y no podr
rebelarse mientras persista esa separacin impa, antinatural
entre la sociedad y la naturaleza. La ciudad y el campo deben
desposarse, y de esta feliz unin surgira una nueva esperanza,
una nueva vida, una nueva civilizacin. En fin de esta obra
consiste enmostrar el primer paso a dar en esta direccin
puede ser la construccin de un imn Ciudad-Campo. Deseo
convencer al lector de que esto es prcticamente realizable,
aqu y ahora y sobre la base de unos principios que son
verdaderamente los ms sano, tanto desde el punto de vista
tico como el econmico*.
La construccin de tal imn, si pudiera llevarse a cabo y si te
derivara*la construccin de otros muchos imanes, facilitara
ciertamente la respuesta a esta candente pregunta: <<Cmo
contener la marea de la migracin de las siguientes a la ciudad
y, hacer que vuelvan a la tierra?>>*

II EL MODELO
Comprar y financiacin.

sido comprada en subasta pblica, al precio de 2500 francos la


hectrea, o sea, en seis millones de francos. Se supone que la
cantidad invertida en la compra se ha conseguido merced a un
prstamo hipotecario que venga un inters de tipo medio, no
superior al 4 por ciento. La propiedad est legalmente
otorgada al nombre de cuatro personas slo inventes, de
probidad y honor indudables, y la tienen en depsito al ttulo
de garanta, en primer lugar, frente a los acreedores
hipotecarios y, en segundo lugar, frente a la poblacin de la
ciudad-jardn, que tiene la intencin de edificar en ese terreno.
Un rasgo central de las disposiciones financieras es que todos
los alquileres de la tierra, alquileres que debern basarse en el
valor anual de sta, se pagarn a los administradores, quienes,
despus de haber al tendido los intereses y de haber cubierto
debidamente el fondo de amortizacin, entregarn el
excedente o saldo al Consejo Central del nuevo municipio,
para que dicho Consejo lo emplee en la construccin y en el
mantenimiento de todas las obras pblicas necesarias:
carreteras, escuelas, parques, etc.*.
En resumen, la meta consiste en elevar el nivel de salud y
bienestar de todos los verdaderos trabajadores, cualquiera que
sea su posicin; y el medio a travs del cual se pueden realizar
estos fines es una combinacin sana, natural, econmica, de la
vida de ciudad y de la vida de campo, y todos sobre un terreno
que pertenece al municipio.
La ciudad-jardn, que se edificar aproximadamente en el
centro de las 2400 hectreas ocupar una superficie de
400hectreas, o sea, la sexta parte de las 2400hectreas. Ser,
preferentemente, de forma circular, con un radio de 1.130
metros., O sea, de algo ms de 1 kilmetro, desde el centro de
la circunferencia.

Imagine el lector una propiedad que cubre una superficie


de 2400 ha que, actualmente es puramente agrcola y que ha

342

343

El centro pblico
Seis magnficos bulevares -cada uno de 36 m de anchuracruza la ciudad desde el centro a la circunferencia, y la dividen
en seis partes o barrios. En el centro existen espacio de unas 2
hectreas que se consagra aun hermoso jardn bien regado o
irrigado; alrededor de este jardn se encuentran cada uno en
su propio y espacioso terreno, los mayores edificios pblicos:
ayuntamiento, sala de conciertos y de lectura, teatro,
biblioteca, museo, galera de pintura y hospital.
El <<Crystal Palace>>
El resto del gran espacio que rodea el <<Crystal Palace>>
forma un parque pblico que ocupa una extensin de 58
hectreas incluidos unos grandes terrenos de esparcimiento, y
que es fcilmente accesible para toda la poblacin.
Alrededor del Parque Central (con la excepcin de las
intersecciones con los bulevares) se desarrolla una ancha
arcada, cerrada con cristales, que se llama el <<Crystal
Palace>> y queda al parque. En tiempo de lluvias, esta
construccin es uno de los recursos favoritos del pblico; la
incertidumbre de la proximidad de este claro refugio, hace que
el pblico acuda al Parque Central incluso con tiempo
inseguro. En dicho lugar se exponen para su venta los
productos manufacturados ms divertidas y se producen ese
tipo de compras en las que el pblico te libera y escoge a su
gusto. En espacios cerrados del Crystal Palace es, sin
embargo, mayor de lo que esos servicios requieren, por lo cual
una parte considerable se utiliza como jardn de invierno. El
conjunto forma una exposicin permanente muy atractiva y, a
la vez su forma circular la sita al alcance de cualquiera a los

344

habitantes de la ciudad, ya que el ciudadano ms distantes


encuentra a menos de 550 m.
Casas
Si seguimos nuestro camino, a travs del Cristal Palace,
hacer bulevar exterior de la ciudad cruzamos la Quinta
Avenida, bordeada de rboles, como todas las calles de la
ciudad a lo largo de la que-mirando hacia el Cristal Palaceencontramos un cinturn de casas excelentemente edificadas y
levantadas en su propio eje y espacioso terreno; y, si
continuamos el paseo, observamos que las casas estn
edificadas en su mayora, bien en forma de anillos
concntricos, situados frente a las diferentes avenidas (este
ltimo trmino designa las vas circulares), bien a lo largo de
los bulevares y de las vas que convergen, en su totalidad en el
centro de la ciudad.
Poblacin
Cuando preguntamos al amigo que nos acompaa en
nuestro paseo, cul puede ser la poblacin de esta pequea
ciudad, no responde que hay unas 30.000 almas en la ciudad
misma y 2000 en la zona agrcola, y que hay 5500 parcelas por
edificar en la ciudad, con una superficie media de 6'5 metros
por 44 m, y que el espacio mnimo es de 6'5 metros por 33 m.
A los observarla arquitectura y las varias formas de disponer
las casas y los grupos de ellas-algunas tienen jardines
comunes y cocinas cooperativo-- si nos enteramos que la
observancia del trazado de las calles o las formas armoniosas
de alterar lo constituyen los puntos principales en los que se
refiere a la construccin; sobre ellos, ejerce un control las
autoridades municipales ya que las preferencias y los gustos
345

individuales son estimulados en la mayor medida, sin que se


perjudiquen las disposiciones sanitarias adecuadas, que son
impuestas estrictamente.
La avenida central
Mientras todava paseamos en direccin a los lmites de la
ciudad, llegamos a la <<gran avenida>>. Esta avenida
justifica plenamente su nombre, ya que tiene 125 m de ancho
hora y, a la vez que forma un cinturn verde de ms de cinco
kilmetros de longitud, divide en dos coronas la parte de la
ciudad que se extiende fuera del Parque Central. Constituye,
en realidad, un parque adicional de 50 ha y se encuentra a
menos de tres minutos de camino del ciudadano que vive ms
lejos. En esta esplndida avenida, hay seis lugares, cada uno
de hectrea y media ocupados por escuelas pblicas y por los
terrenos de juego y los jardines que la rodean; otros lugares
estn reservados a las iglesias, cuyas denominaciones
determinar la poblacin, de acuerdo con sus creencias, y se
levantar y sostendrn con el dinero de sus creyentes y
amigos. Observamos que las casas situadas a lo largo de la
Gran Avenida, se apartan del plan general de anillos
concntricos y estn dispuestas en forma de media luna, con
vistas a asegurar el desarrollo de la Gran Avenida y de
ampliar ms an la anchura, de por s esplndida, de esta va.

Instalaciones industriales perifricas


En el cinturn exterior de la ciudad se escalona
manufacturas, almacenes, mercados, depsitos de carbn, de
madera, etctera. Todas las instalaciones estn situadas a lo

346

largo del ferrocarril circular que rodea toda la ciudad y


comunica, por medio de empalmes, con una gran lnea frrea
que pasa a travs de la propiedad. Esta disposicin permite
cargar directamente en los vagones las mercancas que salen
de los almacenes y de los talleres para ser expedidas por
ferrocarril hacia lejanos mercados o bien para descargar
directamente las mercancas de los vagones en los almacenes o
manufacturas, con lo cual se consigue, no slo una gran
economa de gastos de embalaje, transporte y reduccin de las
prdidas ocasionadas por averas y por roturas, sino tambin
que disminuya el trfico por las calles y se reduzcan en una
proporcin muy notable los gastos de conversacin de stas.
En la Ciudad-Jardn, esa lacra que es el humo apenas existe ya
que todas las mquinas se accionan por electricidad, lo cual
hace que el costo de la electricidad destinada a la iluminacin
y a todas las dems aplicaciones, disminuya grandemente.
La agricultura suburbana
Las basuras de la ciudad se utilizan en las zonas agrcolas
de la propiedad que se cultivan y explotan individualmente en
forma de grandes y pequeas granjas, al queras, pastura
ests, etc.; la competencia natural de sus variados sistemas de
agricultura, puestos espontneamente aprueba por sus
ocupantes para ofrecer al municipio la renta ms alta, tiene a
instaurar el mejor sistema agrcola, o, lo que es ms probable,
los mejores sistemas adaptados a fines diversos. De esta
suerte, podemos conseguir fcilmente que es ventajoso
cultivar trigo candeal en campos muy bastos, que impliquen
una unidad de accin bajo la direccin de un granjero
capitalista o de un cuerpo de cooperativistas, en tanto es
preferible que el cultivo de las hortalizas, de la fruta y de las
flores, se exigen ciudadanos ms constantes, corra a cargo de
personas o de grupos
347

de individuos que tachan una fe comn en la eficacia y en el


valor de ciertos mtodos de cultivo y de abono que puedan
desarrollarse en invernaderos o en terreno normal*.
Libertad econmica
Mientras que la ciudad propiamente dicha, con su poblacin
dedicada a los diversos noticias, carreteras o profesiones*,
ofrecer la poblacin dedicada a la agricultura su mercado ms
natural*, los granjeros y otros productores, no tienen sin
embargo, en la ciudad su nico mercado; por el contrario
gozan del pleno derecho de ofrecer sus productos a quien
mejor les parezca. En este punto, como en otros de esta
experiencia, veremos que no se trata de restringir los
derechos del individuo, sino que, por el contrario, su campo de
iniciativa queda ampliado.
Este principio de libertad tambin alcanza a los
manufactureros y a los dems fabricantes que han establecido
en la ciudad. Dirigentes negocios como les parece, si bien,
como es evidente, estn sometidos a la ley comn del pas y
tienen la obligacin de procurar a los obreros es espacio
suficiente y condiciones sanitarias razonables. Incluso en lo
que se refiere a servicios tales como la distribucin del agua,
luz, comunicaciones telefnicas, en que un municipio, seras
capaz y honesto, deber atender el primer lugar, no se tratara
de establecer un monopolio absoluto; se autorizar a cualquier
corporacin privada o a cualquier conjunto de individuos que
acrediten su capacidad, para que aseguren esos servicios y
otros, bien para toda la ciudad, bien para parte de ellas y se les
brindar condiciones ventajosas*.


348

Despachos de bebidas
Conviene sealar que el municipio, en su calidad de nico
propietario del terreno, tiene el poder de actuar de la manera
ms drstica en lo que se refiere a trfico de bebidas
alcohlicas. Sabemos que existen muchos propietarios que no
autorizar la apertura de despachos de bebidas alcohlicas
dentro de sus propiedades; el propietario de la Ciudad-Jardn-- la propia poblacin-podra adoptar ese procedimiento. Pero,
sera prudente? No lo creo. En primer lugar, semejante
restriccin mantendra alejada a la categora ya numerosa y
cada vez ms creciente, de los bebedores moderados y tambin
de aquellos que, a decir verdad no son moderados en su uso
del alcohol, pero de los reformadores pretenden celosamente
someter a las sanas influencias de la ciudad-jardn.
En un tipo de comunidad como esta, la taberna, o su
equivalente, tendra que disputarse con otros muchos
competidores los favores de la poblacin, mientras que en las
grandes ciudades, donde apenas existen diversas racionales y
para todos, aquellos establecimientos prosperan por s
mismos.
Por esta causa, la experiencia, en el terreno de la reforma
alcohlica, tendra ms valor si se permitiese el trfico
regulado racionalmente que si se prohibiese*.

III.EL COMERCIO
Los negocios que se realizan en las tiendas (del Cristal
Palace), se llevan acabo por individuos y por sociedades, y no
por Administracin de la ciudad; el nmero de comerciantes
ests, sin embargo, es limitado por el principio de la opcin
local.
349

Ventajas conjuntas del monopolio y de la competencia


La Ciudad-Jardn es la nica propietaria del terreno y puede
arrendar a un inquilino por ejemplo, aunque comerciante
privado a una sociedad de paos, de artculos de fantasa en
cierto espacio dentro de la Gran Arcada (Cristal Palace)
mediante un alquiler constructivo y anal determinado. Puede
decir a su inquilino. <<De momento, este sitio es el nico que
tenemos en el barrio en condiciones de ser alquilado a un
comerciante dedicado su rama. Adems, el cristal palas ser no
slo el centro de compras de la ciudad y del distrito y una
exposicin permanente en la que los fabricantes de la ciudad
exhiban sus productos; ser tambin un jardn de verano y de
invierno. A este fin, la superficie cubierta excede con mucho
las necesidades de las tiendas de los almacenes, que se
suponen establecidos dentro de unos lmites razonables.
Mientras usted de satisfaccin al pblico, nos alquilar parte
alguna del espacio dedicado a esparcimiento a quien quiera
que se dedica clase al mismo gnero de comercio que usted.
Sin embargo, debemos guardarnos del monopolio. Si el
pblico se quejara de su manera de actuar, y desea hacer que
se emplear contra usted el arma de la competencia,
alquilaremos en la Arcada, al requerimiento de un cierto
nmero de habitantes, el espacio necesario para que se
establecieron a un comerciante que deseara abrir una tienda
competitiva.>>*
Se respeta la iniciativa individual
Gracias a este sistema de la opcin local, veremos como los
comerciantes de la ciudad-sean personas individuales cosas
sociedades cooperativas-se convertirn, sino en el sentido
estricto o tcnico de la palabra por lo menos en un sentido

350

muy real, en servidores municipales. Sin embargo, no estaran


atados por la rutina oficial y tendran los derechos y poderes
de iniciativa ms completos. Podran, incluso, vender muy por
debajo de los precios que imperan en otros lugares; pero, no
obstante, al tener un comercio asegurado y al estar en medida
de calibrar muy exactamente la demanda podran consagrar y
recobrar su capital con una notable frecuencia. Sus gastos de
explotacin sera muy bajos.

IV. EL PORVENIR
Supongamos de la Ciudad-Jardn ha alcanzado una
poblacin de 32.000 almas. De qu manera puede crecer?
Cmo tender a las necesidades de la tienda faltante que
acudirn atradas por sus mltiples ventajas? Invadir la
zona de los terrenos agrcolas que la rodean y destruidas, as
como para siempre, el derecho a ser llamada Ciudad-Jardn?
Por su puesto que no! Te llegara a este resultado desastroso
y el terreno que rodea la ciudad despus de, como lo es el
terreno en torno a nuestras ciudades actuales, propiedad
individual de hombres que slo buscan el beneficio. A partir
del instante en que la ciudad se case, un terreno agrcola se
encontrara <<maduro>> para la edificacin*.
Malthusianismo urbano
Pero*, no podrn los habitantes de la Ciudad-Jardn de ser
tildados de egostas que impiden el crecimiento de la ciudad y
privan de este modo a otras muchas personas del consejo de
ventajas? En modo alguno. Existe una brillante alternativa
aunque hasta ahora
351

se ha olvidado. La ciudad crecer; pero crecer de acuerdo con


un principio cuyo resultado ser no disminuir, sino aumentar
siempre sus ventajas sociales, su belleza y su comodidad.
Consideren por un momento el casi de una ciudad de
Australia que ilustra, en cierta medida, el principio sobre el
que en este momento insisto. La ciudad de Adelaida est
rodeada de sus <<terrenos de parques>>. La ciudad est
construida. Cmo crece? Pues, salta por encima de los
<<terrenos de los parques>> y crea la North-Adlade: este
es el principio al que queremos acomodar, mejorndolo, la
Ciudad-Jardn.
Una divisin celular
Imaginemos que la Ciudad-Jardn est ya construida. Su
poblacin ha alcanzado los 32.000 habitantes. Cmo
crecer? Crecer mediante el establecimiento---probablemente
con intervencin de los Poderes Parlamentarios--- de otra
ciudad situada algo ms all de su zona de jardines o de
campo, de suerte que la nueva ciudad podr tener en
propiedad otra zona de jardines o de campo. He dicho,
<<mediante el establecimiento de otra ciudad>>, y, por
razones administrativas, habra dos ciudades; pero los
habitantes de una podran llegar a la otra en pocos minutos,
puesto que se establecera un medio rpido de transporte y, de
esta manera, la poblacin de las dos ciudades representara en
realidad una sola comunidad.
La ciudad de las ciudades
Este principio de crecimiento que consiste en conservar
siempre un cinturn de campo o de jardn alrededor de

352

nuestras ciudades--- habr de tenerse en la mente, hasta que,


con el curso del tiempo, contemos con un grupo de ciudades
que no estarn dispuestas, evidentemente, de acuerdo con la
forma geomtrica y rgida de mi diagrama, sino que se
agruparn en torno a una ciudad central, de manera que quien
sea habitante del grupo, aunque en cierto sentido viva en
ciudades de poca extensin, vivir en realidad en una ciudad
importante y magnfica y disfrutar de todas sus ventajas; y,
sin embargo, todos los frescos placeres del campo: las
praderas, los arbustos, los bosque, adems de los jardines y de
los parques, los encontrara a solo unos minutos de paseo. A
poseer la poblacin colectivamente el terreno en el que se
habr construido ese hermoso grupo de ciudades, los edificios
pblicos, las iglesias, las escuelas y las universidades, las
bibliotecas, las galeras de pintura, los teatros alcanzaran un
grado de magnificencia que ninguna ciudad del mundo,
levantada sobre terrenos de propiedad privada, puede ofrecer.
Comunicaciones
He dicho que los habitantes de esa hermosa ciudad o de ese
hermosos grupo de ciudades crearn unos transportes rpidos
por ferrocarril. Existir, en primer lugar, una lnea
intermunicipal que unir entre s todas las ciudades del circulo
exterior---- 32 kilmetros de desarrollode suerte que, para
la de una ciudad cualquiera a la ciudad vecina ms alejada, no
habr que recorrer ms de 16 kilmetros el cual se podr
hacer en 12 minutos. Estos trenes no se pararn entre las
ciudades; estos servicios se cubrirn por medio de trenes
elctricos que cruzarn las calzadas y que sern * numerosos,
mientras que las ciudades estarn comunicadas entre s
mediante una lnea directa.

353

Hay tambin un sistema de ferrocarriles que comunica


directamente cada ciudad del crculo exterior con la ciudad
central. La distancia de cada ciudad al corazn de la ciudad
central es slo de 5 kilmetros y cuarto y puede cubrirse
fcilmente en 5 minutos.
Los que saben por experiencia las dificultades que existen
para ir de un suburbio de Londres a otro vern
inmediatamente la ventaja enorme de que disfrutarn los
habitantes de un grupo de ciudades como el que yo he
imaginado ya que tendrn a su servicio un sistema y no un
caos ferroviario. Las dificultades que se experimentan en
Londres se deben a la falta de previsin y de ordenacin
previa*.
Romper con el presente
Algunos de mis amigos me han argumentado que un
esquema semejante formulado para un grupo de ciudades, se
adaptara perfectamente a un pas nuevo, pero que no
sucedera lo mismo en un pas ordenado ya de antiguo, con sus
ciudades edificadas y el <<sistema>> ferroviario construido
en su mayor parte. No, eso no puede ser; por lo menos eso no
puede ser por mucho tiempo. Lo Que Es puede impedir por un
tiempo que se realice Lo Que Debera Ser, pero no puede
detener la marcha del progreso. Esas ciudades superpobladas
han cumplido se misin; eran lo mejor que poda construir una
sociedad basada en gran medida en el egosmo y la rapacidad.
Por eso insisto cerca del lector para que no tome como algo
inamovible el que las grandes ciudades, a propsito de las
cuales alienta, quizs, un orgullo perdonable, ya que son
necesariamente, en su forma actual, muy poco ms
permanentes que el sistema de la diligencia, que fue objeto de
tan viva admiracin, precisamente en el momento en que

354

estaba a punto de ser sustituido por el ferrocarril. La simple


pregunta que hay que plantearse resueltamente, en sta:
Pueden obtenerse mejores resultados si partimos un plan
atrevido a desarrollar sobre un terreno comparativamente
virgen que si tratamos necesidades, que son cada vez
mayores? Si planteamos as la pregunta, slo cabe responder
afirmativamente; y, en cuanto se haya asimilado este simple
hecho, la revolucin social comenzara rpidamente.

Garden-Cities of Tomorrow, nueva edicin con prefacios de Sir F. Osborn y


del Prof. L. Mumford, Faber & Faber Lonbres, 1946. Traduccin francesa
de L. E. Crepelet: Villies-jardins de demain., Tientsin Press Limited, China,
1902 (pgs. 15-26, 77-79 81, 83-84, 128, 134)

355

RAYMOND UNWIN
1863-1940
Arquitecto ingls que haciendo con Barry Parker construy
la primera y clebre garden-city de Letchworth as como el
Hampstead Garden Suburb. Ocupo en Birmingham una de las
primeras ctedras de Town Planning, fundada por cubrir.
Unwin
resumi sus ideas a sus experiencias en los dos libros:
--Nothing Gained by Overcrowding (1981)
--Town Planning in Practice (1909)

EL REAGRUPAMIENTO

Se puede sacar partido de la excelente enseanza que nos


brindan las ciudades de pocas pasadas, sin necesidad de
copiar sus muros fortificados*. An y as, los propios muros
pueden ser utilizados con un criterio moderno. Pueden servir
como separacin interesante en un terreno en declive en un
distrito antiguo a un parque o a una zona de espacio libre, que
rompe su monotona mediante algn pabelln o unas
puertas*.
Pero estas no son las nicas formas que se pueden dar a los
lmites de la ciudad; all donde existan bosques que no puedan
ser eternamente conservados generalmente ser posible
mantener una franca estrecha aunque lo suficiente ancha como
para que se constituya una especie de pantalla*. En las
grandes ciudades o en los barrios muy extensos, ser
conveniente disponer anchas francas de separacin como
formadas por parques, por terrenos de juego o incluso por
terrenos de cultivo. En cualquier caso, habra que establecer
una lnea que separase la ciudad del campo; una y otra pero
podran extenderse ambos lados pero se detendran
claramente al llegar a la lnea; se evitara de este modo ese
margen irregular hecho de montones, escombros y te
casuchas que deshonran los suburbios de casi todas las
ciudades modernas.
Los cinturones espacios libres de vegetacin*ayudarn a que
el terreno que rodean constituye una unidad local.

Unos lmites necesarios


Actualmente no es razn para alimentar las ciudades de la
misma manera que en el pasado; hacerlo sera, en contra de
todo sentido, agravar ms an la, congestin urbana; pero
aunque dejemos que se extiendan libremente, es importante
ponerles en cierto modo unos lmites, y precisar, mientras se
las separa de las zonas vecinas, el espacio que corresponde a
los nuevos barrios y a los arrabales*.

356

Papel de los centros


No hay que pensar que cualquier espacio libre de base de
una plaza, ni imaginar que para ella cualquier forma es vlida
por el hecho de que haya plazas muy logradas que se han
construido dndoles las ms diversas formas*. El Pars de
Haussmann carece de una verdadera plaza pblica.
357

Pero en realidad, los mismos principios arquitectnicos y


verde urbanstico existen ese de igual importancia a las plazas
de las ciudades modernas se daba a las plazas de las antiguas.
Hay que establecer una relacin y una proporcin entre las
diferentes partes de las composiciones que estudian; siempre
hay que conseguir que algunas de esas partes resalten y
dominen, y que las otras les estn subordinadas; y, el
urbanismo, la mejor forma de conseguirlo consiste en tener,
como tenan los antiguos, unos centros bien acusados. Los
edificios pblicos estn desperdigados al azar por toda la
ciudad, no producen impresin alguna: en las calles normales
se ven imperfectamente y no se logra ningn efecto
arquitectnico de conjunto. Por el contrario, los edificios
agrupados se valoran mutuamente; los contrastes violentos de
dimensin y descansa que ofrecen en relacin con los edificios
vecinos se evita y, si los edificios estn bien dispuestos, el
resultado obtenido puede ser la que sorprenda a la
imaginacin; sern verdaderos ncleos de composicin dentro
del proyecto de la ciudad.

Nos encontramos a menudo con estaciones dispuesta de tal


manera que la fachada anda directamente a una calle de trfico
intenso; las calles laterales presentan la misma actividad; y,
cuando el viajero sale de la estacin, se dirija a donde se dirija,
tiene que cruzar precipitadamente una calle atestada antes de
poder elegir la direccin que ha de tomar o de darse cuenta de
que la disposicin general de la ciudad. Por ello es preferible
que las estaciones estn situadas en el fondo de una plaza
central bilateral.
El estudio del emplazamiento de las estaciones nos traer a
la asesora el de los ayuntamientos y otros edificios donde es
probable que quienes acuden a ellos se vean obligados a
esperar, sera muy conveniente que hubiese junto a esos
edificios algn lugar, cerrado o al aire libre, algn jardn
resguardado donde ya es pera discurriese tranquilamente
dentro de un marco agradable, lejos de los ruidos de la
estacin y del tumulto de los centros de negocios.

Centros principales y secundarios

La plaza de la estacin no tiene que ser necesariamente la


plaza central de la ciudad: los ruidos del ferrocarril, el tumulto
del trfico que ocasiona, haran que no fuese apta para cubrir
dicha finalidad; pero la plaza central pueden estar lejos de la
estacin; en cualquier caso, debe comunicar con ella por medio
de calles anchas avenidas. Es poco frecuente que las estaciones
se encuentran situadas fuera de la ciudad. Han decrecido
aquellos prestigios contra del ferrocarril, que hicieron que
este fuese desterrado a la periferia o al exterior de tantas
ciudades; al probable disminucin en el futuro de ruido y de
lomo acabara por destruirlos. No obstante, en el caso de que la
estacin se encuentre fuera de la ciudad, la mejor solucin
sigue siendo

Uno de los puntos vocales de las vas de comunicacin


deber ser la estacin de ferrocarril: por ella llega a la ciudad
la mayora de la gente, y por ella se va; la estacin reclama,
pues, la misma importancia que tenan las puertas de las
ciudades antiguas. Ciertas consideraciones derivadas de la
conveniencia o de la comodidad exigen que delante de la
estacin haya un espacio abierto, una plaza que de amplitud a
esta entrada principal de la ciudad y que facilite el trfico
intenso que se producir en tal lugar. Por otro lado, debe
evitarse que el peatn, al salir de la estacin, se vea
amenazado por todas partes por los peligros de la circulacin.

358

De la estacin a la ciudad

359

comunicarla directamente con la plaza central por medio de


una gran avenida. Es muy deseable que el viajero, apenas
salga de la estacin, y en cualquier parte que est situada,
distinguir los edificios del centro de la ciudad o del barrio, que
las grandes lneas del plano que estn dispuestas de tal forma
que pueda comprenderlo rpidamente.

Town Planning in Practice, editado por el autor, 1909:


traduccin francesa de W. Mooser: Plan des villes, Pars, 1922
(pags. 170,179,180,211,195-196,201).

VI
EL URBANISMO NATURALISTA


360

FRANK LLOYD WRIGHT


1869-1959
F.L. wright, discpulo del maestro de la escuela de Chicago,
Louis Sullivan, el primer arquitecto americano que no paso por
la escuela de Bellas Artes de Pars. Y el primero en Estados
Unidos que arranco a la arquitectura de los pastiches del
pasado y del eclecticismo, en beneficio de un estilo tan
incontestablemente americano como el de Walt Whitman o el
de Melville,sus escritores favoritos.
En 1911, su influencia haba franqueado el Atlntico y se
extenda en el mundo entero, pero de otra manera y con mayor
discrecin que la de los arquitectos racionalistas europeos. Al
igual que estos, Wright es un pionero de la arquitectura
moderna. Pero la liberacin de la tradicin se revela en el de
otra forma. El mejor ejemplo es su concepcin del plano libre,
ligado a la particularizacin del espacio interno, no a su
indiferenciacin. El concepto de espacio orgnico inspira toda
la obra de Wright.
Esta organicidad del espacio interior, la importancia de los
muros y de las superficies planas, el papel de los materiales
brutos, naturales, la oposicin a cualquier tipologa en
beneficio de una gran diversidad, el arraigo, en fin, en el
paisaje, son los elementos que no deben,
1. En gran parte, gracias a una obra publicada en Alemania: Ausgeruhrte
Bauten und Entwurfe von F. L. Wright, Wasmuth, Darmstadt, 1910.

363

caracterizar una obra muy abundante que destac en el campo


de las construcciones particulares (Oak Park, 1895; Robie
House, 1909; Midway Gardens, 1914; Miniatura,1923;
Falling Water, 1936; Taliesin West,1938), pero que no se
limit a el ( Hotel Imperial de Tokio, 1916; Fbricas Johnson,
1936 y 1944; Museo Guggenheim de Nueva York,1958).
A esta arquitectura corresponde, lgicamente, una teora del
asentamiento humano que es una especie de anti-urbanismo y
que arranca de la tradicin del pensamiento americano que
iniciaron Jefferson y Emerson; es la utopa Broadacre, que
Wright desarrolla en tres libros sucesivos y que ilustra en
1934 con una maqueta gigante.
Wright ha publicado numerosos libros que constituyen la
expresin de una actitud y de un temperamento, ms que una
doctrina. Su estilo lrico y personal, cae a veces en la
imprecisin, incluso en la incoherencia.

BROADACRE
I.

MISERIA DEL HOMBRE DENTRO DE LAS


GRANDES CIUDADES ACTUALES

El ciudadano un <<urbanificado>>, mquina y parasito


El valor de la Tierra en cuanto patrimonio del hombre o
del hombre, o el del hombre en cuanto herencia fundamental
2. The Disappering City, N. Y., 1932. --- When Democracy Builds, ChicagoUniversity Press,
1945. --- The Living City, Horizon Press, Nueva York, 1958.
3. En particular: Modern Architecture, Princeton, 1931. --- The future of Architecture, N.
Y:, 1953. --- The Natural Hose, N. Y., 1954. --- A Testament, N. Y., 1957.


364

de la tierra, resultan ahora extraos e incomprensibles dentro


de las grandes ciudades han sido construidas por la
centralizacin (que jams se ha detenido a pensar en ellos). El
centralismo -sin planificacin- ha construido monstruosa y
excesivamente. La felicidad del ciudadano convenientemente
<<urbanificado>> consiste en aglutinarse con los dems
dentro del desorden, porque esta seducido por el calor
hipntico y por el obligado contacto con la multitud. La
violencia y el rumor mecnico de la gran ciudad agitan su
cabeza
<<urbanificada>>,
llenan
sus
orejas
<<urbanificadas>>, de igual modo que antao llenaban su
corazn el canto de los pjaros, el susurro del viento entre los
rboles, las voces de los animales o de los seres queridos.
En el estadio actual dentro de la mquina en que se ha
convertido la gran ciudad de la era del automvil, ningn
ciudadano puede crear otra cosa que no sean mquinas.
El ciudadano verdaderamente <<urbanificado>> se
convierte en un vendedor de ideas rentables, en un viajante
que explota las debilidades humanas especulando con las ideas
y con los invento de los dems, en un parsito del espritu.
Esta excitado por una agitacin perpetua, que le aparta de la
meditacin y de la reflexin profundas que le pertenecieron en
otros tiempos, cuando viva y se mova bajo un cielo puro, en
medio de rboles y plantas, sus compaeros desde su
nacimiento.
Ha cambiado su comunicacin original con los ros, con los
bosques, con los campos y con los animales, por la agitacin
permanente, por la contaminacin del xido de carbono y por
un conjunto de celdas de alquiler dispuestas sobre un suelo
artificial y duro. <<Paramounts>>, <<Roxies>>, salas de
fiestas, bares: esa es para l la imagen del descanso, esos son
los recursos que le brinda la ciudad. Vive en una celda, en
medio de otras celdas, sometido a la dominacin de un
propietario que habita generalmente el piso de encima.
365

Propietario e inquilino con la apoteosis viva del alquiler. El


alquiler! La ciudad es el smbolo del alquiler. Y sus habitantes,
si no son todava unos perfectos parsitos, viven
parasitariamente.
As
es
como
el
ciudadano
verdaderamente
<<urbanificado>>, esclavo perpetuo del instinto gregario, se
ve sometido a un poder extrao, de la misma manera que el
trabajador medieval era esclavo de un rey o de un Estado *.
Los nios crecen acorralados por millares en unas escuelas
construidas y dirigidas como fbricas: unas escuelas que
producen rebaos de adolescentes, al igual que una mquina
produce zapatos *.
La propia vida es cada vez menos <<defendible>> dentro
de
la
gran
ciudad.
La
vida
del
ciudadano
<<urbanificado>> es artificial y gregaria, se convierte en la
aventura ciega de un animal artificioso.
Arrendamiento universal
Al proliferar de manera monstruosa, la ciudad renacentista
se fabrica ahora mecnicamente, se convierte en la forma
universal de la angustia, en la imagen viva del arrendamiento.
La propia vida del ciudadano se alquila en un mundo de
arrendamiento.
Despus de haber aportado su contribucin a la humanidad,
esa forma de centralizacin que llamamos la gran ciudad se ha
convertido en una fuerza centrpeta incontrolable, animada
por el espritu de lucro y sometidas a unos poderes siempre
cambiantes y en incesante crecimiento. El <<sistema>> hace
que aument en el hombre el miedo animal de verse arrojado
del cubil del que sale arrastrndose todas las maanas. La
horizontalidad natural ---la direccin de la libertad humana en
la tierra--- desaparece o ha desaparecido. El ciudadano se

366

condena a s mismo a un apilamiento artificial y aspira a una


estril verticalidad.
<< La sombra del muro>>
Remontmonos tiempo atrs, a la poca en que la
humanidad se divida en campesinos sedentarios (que
habitaban en cavernas) y en nmadas guerreros *.
El sedentario, que viva en cavernas, era el conservador de
la poca. Si se terciaba, sin duda poda mostrarse ms brutal,
incluso ms feroz, con su pesada maza, que el viajero nmada,
armado con sus espuelas.
El habitante de las cavernas se repleg a las colinas.
Empez a construir ciudades. Quera establecerse. Su
hermano, ms gil, y mvil, construyo una vivienda ms
adaptable y precaria: la tienda plegable.
Los habitantes de las ciudades criaron a sus hijos a la
sombra de la muralla. Los aventureros mam nos llaman a los
idiomas de las estrellas, al amparo de una nica seguridad:
llegar el estar lejos del enemigo.
El ideal de libertad, que no ha dejado de expresarse incluso
en el interior de nuestras actuales aglomeraciones sedentarias,
arranca de los instintos originales del aventurero, de aquel
que viva su libertad cuando desplegaba su valor bajo las
estrellas y no del que viva de la obediencia y del trabajo,
refugiado a la sombra de la muralla.
El nmada fue indudablemente el prototipo del demcrata
*. En el plano cultural ms bien ha predominado la sombra de
la muralla, an cuando parezca que los horizontes infinitos del
aventurero ejerzan sobre la mente humana una seduccin cada
vez mayor. A medida que disminuye el miedo fsico a la fuerza
bruta, disminuyen las necesidades de fortificacin. La
aspiracin innata del cazador nmada a la libertad se
revela cierta y ms justificada que las solidas despensas de
367

albailera edificadas en el pasado remoto ante la necesidad de


proteger la vida humana de la propia humanidad. Hoy,
cualquier aspiracin cultural implica esta nocin de libertad;
ah reside un estado de nimo que se mantiene de manera ms
o menos inconsciente tanto entre los campesinos como entre
los industriales, los comerciantes y los artistas.

II. VIDA URBANA Y DEMOCRACIA


Centralizacin y autoridad
Examinar el plano de una gran ciudad es como examinar
algo parecido al corte de un tejido canceroso. Pensemos en las
ciudades conocidas y veamos de qu forma han actuado los
medios prodigiosos de que hoy disponemos para suprimir la
distancia y el espacio. La centralizacin es el viejo principio
social que hizo necesarios a los reyes y, actualmente, es la
fuerza econmica que <<sobreconstruye>> nuestras ciudades
y que ha degenerado en una fuerza llamada comunismo *.
Individualidad
Nuestro ideal social, la democracia, se concibi originalmente
como el libre desarrollo del individuo humano: toda la
humanidad libre de funcionar el unsono, dentro de una ciudad
espiritual y, por consiguiente, enemiga de todo fanatismo y de
toda institucionalizacin. Institucin es sinnimo de muerte.
Este ideal de un estado de naturaleza est en la entraa misma
de la democracia orgnica y, por consiguiente, de la arq-

uitectura orgnica. Es indispensable hacerlo reaparecer si


queremos ganar el terreno perdido a partir de la revolucin
industrial y de las guerras que la siguieron *.
La democracia no puede permitirse el lujo de confundir la
simple personalidad con la verdadera individualidad humana.
Del mismo modo que la voluntad humana y el puro intelecto
no podrn producir nunca una autntica individualidad.
Si, en nuestra calidad de pueblo, deseamos verdaderamente
la democracia, debemos prestar especial atencin a nuestra
actitud con respecto a la individualidad -del ego de base- ya
que hemos omitido distinguirla del egosmo.
Evoquemos en su esencia la ciudad futura de la democracia:
llevar consigo las ms grandiosas perspectivas y, en un
sentido profundamente orgnico, un modo de vida conforme
al Espritu verdadero del hombre -por ser la individualidad la
integridad fundamental del alma humana en sus tiempos y
lugares particulares. Sin una ciudad original de este tipo,
Amrica no tendr nunca una cultura propia. Ninguna gran
arquitectura podr nacer dentro del marco de la antigua
ciudad. Pero doquiera que existe la ciudad democrtica, la
individualidad de conciencia y la conciencia de la
individualidad se mantendrn inclumes.
La poca maquinista no nos ha aportado (en relacin con la
Edad Media) ninguna forma nueva de planificacin. En sus
orgenes, la vida urbana era una fiesta del espritu, todo se
planteaba a escala humana. Una autntica urbanizacin, un
urbanismo adaptado a la escala de vida de aquella poca, y a su
espacio, compensaba la existencia de los tiempos feudales.

Ahora bien, hoy, el simple fenmeno del automvil

5. Frente a la tradicin filosfica, Wright, como vamos a ver sitiu la


individualidad por encima de la personalidad.

4. Esta referencia al comunismo no exista en las dos primeras versiones del libro.


368

369

hace que la antigua <<gran ciudad>> resulte caduca. Como un


viejo navo o como un viejo edificio irremediablemente
inadaptado a nuestras necesidades actuales, la ciudad contina
en servicio, habitada porque no tenemos el valor de rechazarla y
de permitir que el espritu del Tiempo,del Lugar y del Hombre
construya las nuevas ciudades que tanto necesitamos*.
Proceso de la verticalidad
Por que, con vistas a qu objetivos se conservan tan
celosamente las ciudades-gigantes de Amrica? Las razones de
este estancamiento acaso no se llaman militocracia, prostitucin,
banca, conflictos armados?
Pongamos por caso el ejemplo ms sorprendente. El viajero
que llega por primera vez a New York imagina en seguida el
gran pueblo que debemos ser por haber sido capaz de elevar a tal
altura la potente barrera de esas implacables trampas para
hombres, habitada a costa de un gasto monstruoso, tanto en
especies financieras como en valores humanos.
Cuanta energa empleada en la ereccin de esa aberrante
montaa de dinero! poco importa que cada rascacielos choque
con el de al lado y tape, con su masa desordenada e implacable,
el horizonte que la mirada enloquecida intenta contemplar desde
abajo, perdida en las sombras que se proyectan a sus pies.
La sombra que proyecta el rascacielos de una significacin
completa este fenmeno: es la apoteosis y la supervivencia de la
antigua sombra de la muralla.
Si consideramos el rascacielos como una unidad independiente,
con un <<en-s>>, podra estar justificado. Podra ser motivo de
orgullo. Si las circunstancias de prestan a ello, un edificio alto
puede ser fuente de belleza; puede resultar econmico y deseable
en s mismo, siempre con la condicin de que no interfiera lo que
pasa abajo.* El rascacielos deja de ser razonable si no se concibe
dentro de un espacio verde, libre.

370

La perpendicularidad exagerada no es moralmente


admisible. Es la tara de nuestras grandes ciudades, de nuestra
nacin. La perpendicularidad proyectar sombra. Si se
respetasen los derechos cvicos del vecino que se encuentra
sumido en la sombra, no podra haber rascacielos como los
que conocemos.
Entre las fuerzas que trabajan sin tregua en pro de la
emancipacin de los ciudadanos, la ms importante es el
despertar progresivo de los instintos primitivos y todava
adormecidos de la tribu nmada. El aventurero niega y
rechaza las supervivencias de la sombra de la muralla, la
forma antigua de la seudo <<ciudad moderna>>.
Un nuevo espacio
Pero tambin colaboran en la destruccin de la ciudad las
propias fuerzas de la mquina: los inventos elctricos,
mecnicos, qumicos que volatilizan y transmiten, de tantas
maneras nuevas, la voz, la imagen, el movimiento.
Los milagros de la tcnica -en cuya gnesis nada ha tenido
que ver nuestra cultura <<de la eficacia>>- son fuerzas
nuevas con las que actualmente tiene que contar toda cultura
original. Esos milagros son:
1. La electrificacin *.
2. Los transportes mecnicos *.
3. La arquitectura orgnica *.
Con la arquitectura orgnica, el hombre vuelve a tomar
posesin de su nobleza y de su territorio, del cual se convierte
en parte integrante, a semejanza de los rboles, de los ros que
lo esculpen, de las colinas que lo repujan *.

371

Existen verdaderamente demcratas que reclaman unos


cimientos ms profundamente orgnicos para edificar una
sociedad orgnica.
La verticalidad congestionada de las ciudades se nos
aparece como un hecho no esttico y anticientfico.
A la toma de conciencia espiritual del arquitecto corresponde
el amor por el espacio que siente el ser humano, que es su
cliente. En toda democracia enamorada de la libertad, la
sensacin de estrangulamiento se hace intolerable.
Dondequiera que se trate del bienestar humano, la estrechez
(vertical u horizontal) no puede resistir ni un solo instante la
superioridad natural de una vida armoniosamente ligada al
suelo.
Pero si, la arquitectura orgnica se dirige a toda la
humanidad *, es preciso que se ponga el suelo a disposicin de
todos, en condiciones honradas; debe poder ser considerado
legalmente como un elemento con valor propio, tan
directamente accesible para el hombre como cualquier otro
elemento. Una vez abolidas la tirana de los privilegiados y del
propietario-fantasma de bienes races y las servidumbres
impuestas por el dinero, por las mquinas y todo ese tipo de
fuerzas, los edificios de la ciudad se alzaran libremente en
espacios verdes o discurrirn perezosamente por el flanco de
las colinas, con las que formaran un todo. Qu significacin
tiene un edificio si no est estrechamente vinculado al suelo
sobre el que se levanta?.

III. UN MODELO: BROADACRE


La labor que corresponde a cada uno de nosotros debe
consistir en integrar los medios mecnicos de que disponemos
universalmente, de manera que los hombres lleguen a ser

372

libres para consagrarse a las tareas ms nobles, a las tareas


ms importantes para el desarrollo esttico de la vida;
entonces tales tareas producirn creaciones, placeres sin
ninguna relacin directa con el hecho de << hacer dinero para
asegurar la subsistencia>>, ni con la conquista de ninguna
especie de poder material. Ningn hombre debe estar
encadenado. El hombre verdaderamente libre debe hacer, en
lo esencial lo que ms desee y en el instante en que lo desee.
Este es el nico legado vlido que hemos recibido del pasado.
Y solamente en el seno de una democracia autntica podemos
recogerlo o incluso comprenderlo.
A ese legado libre de toda contaminacin con nuestro
pasado urbano lo hemos llamado << Broadacre City>>. La
eleccin de la palabra no proviene del hecho de que Broadacre
se base en la unidad mnima de un acre para cada individuo,
sino, y esto es lo ms importante, del hecho de que, surgida en
el seno de la democracia, Broadacre es la ciudad natural de la
libertad en el espacio, del reflejo humano.

<<Arquitectura del paisaje>>


Si la libre disposicin del suelo se basase en condiciones
verdaderamente democrticas, la arquitectura resultara de la
topografa; dicho de otro modo: los edificios asimilaran, en
una infinita variedad de formas! la naturaleza y el carcter del
suelo sobre el que estuviesen construidos; seran parte
integrante de el. Broadacre se edificara en un clima tal de
simpata con la naturaleza que la sensibilidad peculiar de lugar
y su propia belleza constituiran un requisito fundamental
exigido por los constructores de ciudades. Ya no se buscara la
belleza del paisaje como un soporte de la arquitectura, sino
como uno de los elementos. De este modo reinara por fin la
373

unidad dentro de una inagotable variedad. El resultado


necesario sera un cierto regionalismo *.
Sistema de carreteras
Imaginemos unas grandes autopistas, conformadas al
paisaje, sin corte alguno *; unas autopistas libres de toda
molesta superestructura (postes telegrficos y telefnicos),
libres de carteles chillones y de los habituales sistemas de
barreras; slo habra cunetas y vallas. Imaginemos que estas
autopistas tienen una anchura generosa, y que ofrecen todo
tipo de seguridad, accesos fciles, alegrados por arriates de
flores o refrescados con la sombra de rboles y comunicadas a
intervalos regulares unos aerdromos modernos *. Unas
carreteras gigantes, que son por s mismas gran arquitectura,
pasan por delante de estaciones de servicios pblicos que han
dejado de ser una ofensa para la vista y que tambin se han
convertido en arquitectura y comprenden todos los servicios
necesarios para los viajeros. Esas grandes carreteras unen y
separan una serie sin fin de unidades diversificadas: granjas,
mercados de carretera, escuelas verdes, viviendas admirables
y espaciosas, asentadas sobre sus acres de terreno, dispuestas
de manera particular y original *.
Unidades funcionales...
Imaginemos que esas unidades funcionales estn integradas
unas a otras de tal manera que todos los ciudadanos puedan, a
su gusto, disponer de cualquier forma de produccin,
distribucin, transformacin y esparcimiento dentro de un
radio que diste de diez a cuarenta minutos de su propia
vivienda. Y que, con su coche, su avin personal o recurriendo
374

a los transportes pblicos puedan alcanzar esos puntos en


tiempos muy breves *. Esa distribucin integrada de los
modos de existencia, en relacin ntima con el suelo,
constituye la gran ciudad que imagino se extender por todo
nuestro pas. Eso sera la << Broadacre City>> de maana.
La ciudad convertida en nacin *.
Diversas...
No habra dos viviendas, los jardines, dos granjas (de uno a
dos, o tres, o diez acres, o ms), dos graneros, dos fbricas, dos
mercados que se pareciesen. El granjero ya no volvera a
sentir envidia del equipo mecnico del hombre de la ciudad, y
el hombre de la ciudad no codiciara ms los verdes pastos del
granjero *.
...Dispersas
Normalmente, cualquier unidad (fbrica, granja, oficina,
tienda o vivienda), cualquier iglesia o teatro estara situado
como mucho a diez minutos o ms de las escuelas y de los
mercados de carretera, que seran grandes y distintos unos de
otros. Los mercados seran aprovisionados de hora en hora
con alimentos frescos y llevaran aparejada una serie de
fbricas dispuestas de manera que pudiesen cooperar
eficazmente entre ellas; estas fbricas estaran destinadas a
servir sin intermediarios a toda la poblacin que trabajase en
la zona vecina. Y no habra necesidad de ir de derecha a
izquierda de un centro comn *.
Y los edificios altos? Nada de suprimirlos. No, se alzaran,
aislados en parquecillos individuales en el campo cuando fuese
aconsejable. Podran edificarse unos pisos <<cooperativos>>
para los ciudadanos todava sin experiencia que apeteciesen
375

las bellezas del campo sin ser capaces de participar en su


creacin *.
Un nuevo espacio
El movimiento mecnico que se relaciona con el automvil
difiere absolutamente del movimiento del hombre que se
desplaza a pie o que utiliza la traccin animal. Este nuevo
patrn de medida debe aplicarse a la concepcin general del
espacio dentro de la planificacin de la ciudad nueva y de sus
nuevas viviendas.
La construccin <<pesada>> , esa especie de arquitectura
de proteccin (fortificacin) est llamada a desaparecer. Se
perfila en el horizonte un nuevo tipo de edificios, surgido
como por arte de magia y destinado a hacer desaparecer
aquella forma de construir. Se trata de una forma constructiva
ms adaptada a nuestra poca. A pesar de todas las
circunstancias desfavorables, el hombre tiene que estar ahora
menos escindido de la naturaleza *. Cualquier elemento
constructivo exterior puede convertirse en elemento interior y
viceversa, puesto que los elementos se consideran
indisolublemente ligados unos a otros y al paisaje. La
continuidad, la plasticidad y los valores que ambas implican se
integran rpidamente merced a la nueva arquitectura *.
El hbitat de las clases trabajadoras
Las clases menos favorecidas socialmente podrn comprar
una unidad de vivienda individual y completa * habitable en el
preciso instante en que se conecte al sistema de conduccin de
agua de la ciudad y a una fosa sptica de 15 dlares *. El
trabajador instala su primera unidad all donde quiera
establecer su vivienda. Pronto aadir a ella otras unidades

376

idnticas: sern baratas y estarn concebidas orgnicamente


de manera que sirvan para satisfacer los usos cotidianos. El
acoplamiento de todas esas unidades-standard podr variar de
suerte que armonicen, segn los casos, con una llanura o con
un horizonte de colinas.
Unidades prefabricadas
Al cabo de uno o dos aos, el <<pobre>> contar con una
vivienda acogedora y bien equipada porque las casas ofrecen
calidad y variedad.
La libertad de acoplamiento y de utilizacin de las unidades
es tal que cualquier ciudadano puede hacer de su casa un todo
armonioso, adaptado tanto a su persona como a sus medios, al
suelo que ocupa y al dios que reverencia. Mientras que antao
el trabajador slo poda elegir entre unos prototipos
concebidos por un sentimentalismo reaccionario, y tena que
equiparlos con elementos de escasa calidad, ahora, en razn de
sus propias inversiones, ser igual a cualquier <<rico>>. El
chalecito tendr la misma calidad que la mansin de lujo, una
fbrica o una granja.
Qu lugar corresponde a las clases socialmente menos
favorecidas dentro de la ciudad libre? A partir de ahora
disfrutarn, sobre una base igualitaria, de los mismos criterios
de calidad que alcanzan a los ricos. Gracias a la calidad de un
modelo de vivienda adaptado a la poca, al lugar y a las
circunstancias, se sentirn en su propia casa, en su vivienda,
ligados, inmediata y maravillosamente, al suelo en que viven.
Nuestra imagen de la ciudad es optimista, no poltica;
campesina, no urbana. sta es la idea realizable de una ciudad
orgnica, social y democrtica que resultar de una sociedad
6. Desing.

377

creadora; en una palabra, ser la ciudad viva. De este modo,


no slo se destierra el <<piso alquilado>> y la esclavitud del
salario, sino que se crea el verdadero capitalismo. El nico
capitalismo posible si la democracia tiene un mnimo porvenir.
La granja <<usoniana>>
El nuevo <<pequeo granjero>> tiene menos necesidades,
pero cuenta con mucho ms, en casi todos los terrenos, que en
la poca en que se explotaba vastas extensiones de tierra y se
crea <grande>>. Ya no tiene necesidad de extensas
superficies, de mquinas molestas o de numerosos cobertizos
*. Ahora precisa de un tallercito personal y de herramientas
modernas. No necesita recurrir a fuerzas exteriores, con
excepcin de las que forman parte de su vivienda o de las que
le suministra la electricidad.
Su Propia energa est preservada por el simple hecho de
que dispone de todas los medios de accin reunidos bajo el
techo de un solo y nico edificio-modelo, funcional, higinico e
incombustible. Tiene a pocos pasos sus animales, y puede
disponer de su coche o camioneta con solo abrir la puerta de
un garaje; su cosecha es despachada y vendida incluso antes de
que haya empezado a brotar; todo ello dentro del cuadro de un
plan de integracin de las unidades de diferente dimensin en
el seno de los pequeos mercados extranjeros. stos mismos
mercados permiten la integracin de las unidades granjeras
dentro de un sistema de valores ms elevado que,
efectivamente pone a disposicin de su habitantes los
productos ms refinados del arte, de la literatura y de las
7. El termino usoniano (usonian) lo toma Wriaht de Samuel Butler que Erewhon
logra este neologismo para calificiar lo que se refiere a los Estados Unidos. Para
Wrigght, Broadacre es la nica solucin que har que los Estados Unidos sean
<<usonianos>>, es decir conformes a su naturaleza y a su vocacin.

378

ciencias mundiales. Este tipo de integracin esta destinado


inevitablemente a sustituir, en un futuro prximo, todos los
trficos lamentables que lleva consigo la centralizacin
monstruosa de nuestras grandes ciudades e incluso de las
pequeas. La distribucin es directa. La frmula <<de la
fbrica, o de la granja, a la familia>>, deja de ser un simple
slogan *.
Unidades profesionales
Las oficinas que precisan las personas que ejercen las
diversas profesiones liberales se construiran especialmente
segn los casos; estaran generalmente junto a las viviendas,
pero tambin podran constituir interesantes elementos
plsticos secundarios de la ciudad *. Muchos de los tallercitos
o de los estudios, de las clnicas, de los hospitales pequeos o
de las galeras de arte, adaptados a las diversas exigencias de
cada <<profesin>> se encontraran muy a menudo
directamente vinculados a la parte consagrada a vivienda.
stas
unidades
profesionales,
en
gran
medida
individualizadas, contribuiran a aumentar el valor esttico de
la ciudad nueva y nos evitaran la fealdad de los rtulos y de
los anuncios actuales, a la vez que reduciran la enorme
perdida de tiempo que representan para las profesiones
liberales las idas y venidas del centro a los suburbios *.
Los lugares de esparcimiento se distribuirn a lo largo de
las carreteras y los mercados espaciosos se desarrollarn en
bellas formas generosas y flexibles, a modo de pabellones;
estos mercados sern lugares de cambio cooperativo: en ellos
se cambiaran no slo bienes materiales de consumo, sino
tambin valores culturales. La nocin de <<negocios>>
cambia de significacin: se convierte en integracin de la
presentacin y de la distribucin mercantil de todos los
379

productos posibles conforme a la naturaleza de la ciudad viva.


Esos mercados, rganos vitales del porvenir, surgen de una
forma embrionaria. A pesar de que ahora se descuiden y sean
objeto de desprecio, anuncian el final de la centralizacin.
En nuestras actuales estaciones de servicio, se puede
distinguir una forma grosera de esa descentralizacin
generalizada; se vislumbra el comienzo de los futuros
asentamientos humanos a los que nosotros damos el nombre
de ciudad libre.
Centros comunitarios
El centro comunitario (community-center) ser una especie
de club de clubs * liberal y estimulante. Constituir un
<<factor general de educacin>>, puesto que ser un centro
de recreo. El museo, ms que un museo, ser un lugar de
reunin y no un cementerio.
Escuelas
Dentro de la ciudad universal, todo centro cultural que se
llame escuela se instalar en un parque natural
cuidadosamente elegido en la parte ms hermosa del campo
vecino *. Los edificios estudiarn cuidadosamente y formaran
conjuntos de dimensiones reducidas, compuestos de unidades
lo ms pequeas posible. Sern construcciones incombustibles,
de cristal, de metal o de cualquier otro material adaptado a las
necesidades de unos seres jvenes, criados al sol, en el amor a
la libertad y a la tierra *. El terreno ser lo bastante grande
como para disponer de arriates de flores y de hortalizas que
sern plantas y cuidadas por jvenes trabajadores; los patios
interiores, sembrados de verde, podrn ser cultivados por los

380

nios *.
Civilizacin del esparcimiento: la tierra
Hoy, el trabajador del campo, gracias a la electrificacin y a
la movilidad universal, puede disfrutar en todas partes de
cualquiera de las ventajas que antao ofreca la gran ciudad,
como recompensa, al desgraciado esclavo del salario. Los
burcratas y los empleados de la industria, la mayora de los
parsitos amurallados dentro de la gran ciudad, presa
actualmente de una agitacin incesante, esperan con
impaciencia ir a ver esos lugares en donde les ser asegurado
un pleno empleo de sus energas y un trabajo agradable. El
margen cada vez mayor de esparcimiento que nos asegura el
empleo de la mquina no implica en modo alguno la ociosidad,
sino, por el contrario, un mayor tiempo dedicado a un trabajo
agradable. El trabajador de nuestra actual ciudad debe
aprender a considerar la tierra de labranza como su
patrimonio original. Una vez que se haya establecido en ella,
libremente, de acuerdo con su temperamento personal y con
sus aptitudes propias, dar necesariamente cima a la
<<bsqueda de la libertad>>. La nica base segura de la
felicidad reside en una sana utilizacin de la tierra. Entonces,
por qu no regresar a la tierra y aprender a llevar a cabo la
reconversin?

The Living City, Horizon Press, Nueva York, 1958 (pags. 17-23, 31, 45, 4754, 62-5, 109-10, 12, 116-122, 139-140, 148-153, 158, 161-2, 166, 168, 176,
188, 217. Traduccin de la autora)

381

MARCEL POTE
(1866-1950)
Marcel Poete fue, ante todo, el historiador de Pars. Profesor de
historia de Pars de la bibliotheque de la ville de Pars (1903),y,
ms tarde, devela el cole des a ustedes que tu des, dedic a esta
materia dos obras monumentales:
---Une vie de cite (1924-1931)
---Pars et son evolution creatice (1938).
Su visin vitalista de la ciudad le llev a plantear el
urbanismo sobre la base de una investigacin sociolgica y de
una observacin cientfica., En este punto, su trabajo se
prximo al de Patrick geddes.
<<Admiro la osada de los tcnicos actuales del urbanismo,
que, cuando aplican su ciencia a una ciudad, consideran ante
todo la apariencia de las cosas, como si la consideracin de los
habitantes que forma la ciudad no se impusiese previamente.
La ciudad, precisamente, hay que mirarla a travs de sus
habitantes, en lugar de observarlas simplemente desde el punto
de vista de los frenos y de los vacos que forman sobre el suelo.
Para comprender una ciudad, hay que conocer a sus
habitantes., Una ciudad es un conjunto de almas.>>1
Estas cuestiones se desarrollan en introduccin a urbanismo
1929 obra que, por desgracia, no tuvo trascendencia prctica

en Francia, donde el papel de Marcel Poete no ha pasado de ser


acadmico; fue el creador del Institut d'histoire, de geographie
et d'economie urbanies (1916) y participo en la fundacin del
Institut d'urbanisme de la universidad de Pars (1924).
El texto que ofrecemos es caracterstico: el evolucionismo del
socilogo aparece marcado por el culturalismo tan caro al
historiador de Pars.
UN PUNTO DE VISTA ORGANICISTA
1. MTODO GENERAL
Que es el urbanismo?
Las leyes del 14 de marzo de 1919 y del 19 de julio de 1924
ordenan que las ciudades francesas tracen un plan de
ordenacin y de extensin *. Puede extraarnos que nuestra
legislacin acuda tan tarde a consagrar lo que parece un
principio esencial del mtodo. De hecho, podramos citar, en el
caso de Pars, algunos ejemplos de planes de este tipo
dispuestos desde los tiempos de Enrique II a los de Napolen
III. Sea como sea, el establecimiento de tales planes precisa
del conocimiento del organismo urbano y entra dentro de lo
que sea convertido en llamar el urbanismo, que es a la vez
ciencia y arte, ya que si bien precisa de la tcnica del
arquitecto del ingeniero, se fundamenta en datos previamente
cientficos, que proceden disciplinas diversas: economa,
geografa, historias y otras *.
Limitar el urbanismo al arte del que traza los planos sera
como entregar el destino de las ciudades a unos puros

1. Une vie de cit, Avertissement, pg. 1


382

383

conceptos lineales que exigen que aqu se dibuje el civic-center


y que al zoning sirva para ordenar las localizaciones, y que
haya se extiendan los espacios verdes correspondientes al
park-system, etc. Semejantes conceptos son causa de que
principal esfuerzo del tcnico urbanismo se centre con
frecuencia en los barrios suntuosos, cuando lo cierto es que
debera de dirigirse hacia las localizaciones populares en las
que, de acuerdo con las lecciones que nos brinda el pasado,
recibe el futuro de la ciudad *.

haces conservar qu es lo que yo llamara el hecho hermano,


es decir el hecho revelador del estado del organismo humano.
Y la observacin debe ser tan directa como sea posible. La
estadstica constituye un mtodo de metro directo de
observacin, slo utilizable a partir del siglo XIX. Lo que se
refiere al pasado, la regla que acabamos de enunciar exige un
primer lugar debes que examinemos lo que queda de la
antigua ciudad y, luego, que dediquemos nuestra atencin a lo
que nos interese conocer de sta; es decir, a los documentos el
pin grficos, archivos, planos *, crnicas, relatos*.

La ciudad como organismo vivo.


La ciudad es un ser vivo del que debemos estudiar su pasado
para discernir su grado de evolucin; un ser vivo que habitan
la tierra, lo cual quiere decir que hay que aadir a los datos
geogrficos los datos histricos, zoolgicos y econmicos. Y
que nadie objete que el conocimiento del pasado carece de
utilidad prctica. El simple estudio de las condiciones y de la
manifestaciones actuales existencia de la ciudad es
insuficiente, porque, sin carecernos de puntos de referencia
preste pretritos que sirvan como comparacin, no podemos
orientarnos hacia el futuro. Todo depende de todo. La fina
fisionoma de una ciudad expresa su carcter. Y, dentro del
carcter, los rasgos econmicos sirven para explicar los
rasgos sociales, del mismo modo que dice que dependen de
estos ltimos los rasgos polticos o administrativos *.
Tratar de la ciencia de las ciudades. Una ciencia que
estudia las condiciones y las manifestaciones de existencia y
desarrollo de las ciudades. Es objetiva, porque descansa sobre
hechos comprobados, comparados con otros, con el fin de
clasificarlos y, despus, derivar de ellos y no leyes-la palabra
es demasiado fuerte cuando se aplica se aplica a fenmenos
humanos cuando menos datos de carcter general. El punto

384

II.

EL ESTUDIO DEL LUGAR

El estudio de lugar en que est emplazada una ciudad es


complejo. Ser un estudio no slo de orden topogrfico, sino
tambin geolgico y, a travs de l, se deber intentar la
reconstruccin original de los lugares *. Pero, como hallar el
aspecto primitivo?.
La naturaleza y los hombres han modificado los lugares,
incluso sin que intervengan directamente los hombres, en
lugar cambio simplemente a causa de hbitat *.
Recrear el estado primitivo.
Bajo el efecto de una doble accin, la del hombre y la de la
naturaleza, el paisaje cambia *. Si queremos recobrar el
primitivo aspecto de la iglesia de la cite, cuna de Pars, hemos
de recurrir a la historia de la obra de los hombres. La
reconstruccin del puente del Notre-Dame, a principios del
siglo XVI, hizo que se levantase el suelo de la Ile de la Cit. La
pavimentacin que se llev acabo en Pars, a partir del reinado
385

de Felipe Augusto, motivo una elevacin del suelo. El lecho


del cena sub igualmente, a travs de los aos, como
consecuencia de las casas en ruina y de los derribos, o tambin
a causa del derrumbamiento de los puentes y de las casas de
las orillas, sin hablar de los efectos producidos por los
depsitos naturales *.
Todo esto debemos tenerlo en mente cuando tratamos de
llegar a las formas del pasado a travs de las actuales
fisionoma ser emplazamiento urbano *.
As volveremos encontrar los rasgos originales de lugar en
que se asent la ciudad, reconstruiremos las curvas de nivel a
las que se adapta de crecimiento urbano, entenderemos de
armona preestablecida entre el suelo y la ciudad *.

mas evolucionado , cuyos rganos cumplen funciones


especificas. Hemos de dedicar nuestra atencin a distinguir
esos rganos y a observar su papel. Los rganos se localizan
por el cuerpo humano, de donde la exaltacin de los
fenmenos de localizacin que estn vinculados al uso del
lugar del hombre.
La vida de una ciudad, como la de un hombre, es un
combate perpetuo.

Introduction d lurbanisme, Bolvin, Paris, 1929 (pgs. 1-3


84,88, 90-92).

Intuicin y conocimiento concreto.


Cuando se estudia el lugar engente se asienta una ciudad, es
preciso unir el conocimiento topogrfico el examen de los
recursos que brinda el suelo, y es este examen debe descansar
sobre la geologa. El mapa geolgico debe compararse con el
del relieve del suelo *.
El asiento topogrfico y el geogrfico de una ciudad debe
establecerse claramente y no debe borrarse de la mente. No
debemos dejar nunca de ser realistas ni de respirar el aire de
la vida. Si acturamos de otro modo nos expondramos a ir en
post de lo abstracto, a cometer el error de los que estudian la
geografa pasada y solo sobre textos, como si la tierra no
existiese. Tambin sucede a menudo que estudiamos la
historia de una ciudad, que sigue viva, como si fuese una
momia encerrada en algn museo.
La ciudad vive asentada sobre un lugar determinado,
inscrita en un marco geogrfico, dentro del que evoluciona.
Desde el punto de vista econmico, es un organismo cada vez

386

387

LEWIS MUNFORD
1895
Lewis Munford naci en los estados unidos y estudio en la
universidad de Columbia. Es discpulo y continuador de
Patrick Geddes, y se ha dedicado a la historia de la civilizacin,
especializndose en la era maquinista.
Como Geddes, ve en la ciudad el centro neurolgico de
nuestro tiempo; de ah que de el problema del urbanismo todas
sus dimensiones culturales e histricas, se niegue a reducirlo a
un aspecto exclusivamente tcnico.
Esta visin global y sinttica de los problemas morfolgicos
le inspiro Sticks and Stones (1924) y The Brown Decades
(1931) , que giran especialmente en torno a la arquitectura.
Posteriormente publico su obra magistral, The culture of cities
(1938), a la cual pertenece The city of the history , que
constituye su trabajo mas acabado y sistemtico.
Lewis Munford, lejos de ser un puro terico, ha nutrido y
basado su obra con elementos que le han proporcionado su
contacto directo con la realidad urbana contempornea, su
profundo conocimiento de la misma, y su triple actividad
practica ha proporcionado en diversos movimientos de
planificacin urbana; fue, junto a Henry Wright y Clarence
Stein, miembro fundador del Regional Planning Number, asi
como investigador del The New York Housing and Regional
Planning Commission del America Institute pf Architecture.
Ha sido adems profesor de town-planning en la universidad

388

de Pennsylvania (1951 a 1956) y visiting profesor en el M. I.


T. (Massachussets Institute of Technology). Pero quizs ha
sido a travez de su actividad polmica de periodista como Lewis
Munford ha ejercido influencia en los estados unidos y en los
pases anglosajones. Critico de la arquitectura y de
unrbanismo del New Yorker desde hace muchos aos, ha
colaborado a partir de los aos 20 en una serie de revistas mas
o menos especializadas,: Journal of the American Institute of
Architecture, Architectural Record, Architecture, Llandscape
y Sociological Review, entre otras.
A continuacin publicamos, casi in-exteso, uno de sus
artculos, publicado originalmente en 1960 en la revista
Landscape.

PAISAJE NATURAL Y PAISAJE URBANO


Funcin biolgica y social de los espacios libres
En el curso de la ultima generacin, se ha producido un
cambio en nuestra concepcin de los espacios libres y de su
relacin con el elemento urbano y regional circundante. El
siglo XIX fue ante todo consiente de la funcin higinica y
sanitaria de los espacios libres. Incluso Camillo Sitte, uno de
los promotores de una visin esttica de la ciudad, llamada en
los parques urbanos <<espacios verdes sanitarios>>. Para
combatir la gestin y el desorden creciente de la ciudades,
pero salvo en el caso de las clases privilegiadas, no eran
1. El titulo pertenece al autor.
389

utilizados ms que el domingo y los das de fiesta. Hemos de


aadir que no se llevo esfuerzo anlogo alguno para crear
en cada barrio espacios libres ms ntimos, en el que los
nios pudieran jugar en sus anchas y los adultos descansar
de vez en cuando, entre semana, sin necesidad de tener que
realizar un verdadero periplo.
Dada la intensidad del hbitat en las grandes ciudades, era
natural que se subrayasen la necesidad biolgica de los
espacios libres. Se entenda el parque, no como parte
integrante de la circundante medio urbano, sino como lugar
de refugio, que adquira valor esencial por contraste con la
ruidosa y polvorienta colmena urbana. La mayora de las
ciudades, salvo en el caso que se hubiesen recibido de
tiempos pasados el legado de algunos parque aristocrticos,
de algunas plazas residenciales y espaciosas o de ciertos
terrenos destinados a los juegos, eran tan pobres en
espacios libres que estos fueron considerados como si su
valor fuera directamente proporcional a su superficie, sin
que mostrase ninguna preocupacin para que fuera
fcilmente accesibles, para que de pudieran acudir a ellos
con frecuencia, y sin que inquietase tampoco s incidencia en
la textura misma de la vida urbana. Las personas que no
odian soportar la falta de jardines y de parques, se
marcharon si disponan de medios, hacia los alrededores
espaciosos y cuajados de verdor; y esta solucin simplista
tuvo como resultado que se congestionase cada vez ms la
ciudad propiamente dicha y que el campo fuese quedando
cada vez ms lejos de su centro.

390

Hoy cuando la ciudad se siente amenazada por la polucin


radiactiva y cuando, del permetro de los centros urbanos, el
propio aire esta llen de sustancias cancergenas, debemos
conceder mayor importancia a la funcin biolgica de los
espacios libres. Pero esto no es todo : ahora sabemos que los
espacios libres cumplen igualmente un papel social con
frecuencia descuidados en reas de la simple funcin higinica.
La civilizacin del jardn de perfila en el horizonte.
Para comprender toda la importancia de este echo, debemos
remitirnos a los grandes sucesos del pasado siglo. En primer
lugar, la transformacin del establecimiento humano, debida a
los transportes rpidos y a los medios de comunicacin
instantneos, gracias a ellos, el amontonamiento en j. Espacio
reducido dejaba de ser el nico medio que pedira el contacto y
la cooperacin de un gran nmero de individuos a la vez. Esta
situacin provoco a su vez otro cambio all donde los terrenos
se podan adquirir por precios razonables *. El aspecto * total
de la ciudad se ha visto transformado por esta razn: en los
suburbios (suburbs), que tan rpidamente se han desarrollado
alrededor de los grandes centros, los edificios se han dispuesto
libremente como si estuviesen situados en uno de estos
parques que imitan el paisaje. Pero, muy frecuentemente, los
rboles y los jardines desaparecen bajo la presin demogrfica,
en tanto permanece y prolifera la construccin individualista
cuya dispersin y anarqua tienden a revestir un carcter
antisocial. El tercer gran cambio consiste en la reduccin
general de las horas de trabajo, as como en el traslado
creciente, dentro del trabajo mismo, del sector industrial al
sector terciario o a las profesiones liberales. Hoy ya no es una
clase minorara la que dispone de ratos de ocio y a la que hay
391

que procurar medios para su esparcimiento; es una poblacin


entera. Para qu esta emancipacin no se convierta en un
castigo hemos de sustituir las soluciones sedativas y
anestesiantes actualmente en uso; particularmente, en lo que
se refiere a la anestesia a travs de la velocidad, cada vez
mayor, de los medios de transporte. Ante esta amenaza
podemos evocar la experiencia de las antiguas aristocracias
que, cuando estaban dedicadas a tareas violentas, destructivas,
absolutamente intiles, consagraban una parte importante de
su energa a la transformacin audaz del conjunto del paisaje.
La creacin de un medio circundante lo suficientemente rico
en recursos humanos como para di nadie piense en
abandonarlo voluntariamente, ni siquiera para realizar un
crucero astronutico, sera el objetivo que permitira modificar
el esquema completo del establecimiento humano. El sueo de
las ciudades-jardn de Ebenezer Howard se ensancha dentro
de la perspectiva de una civilizacin el jardn.
Incomprensin y dificultades actuales
Pero han sido muy pocos los proyectos o las realizaciones
del urbanismo de la ltima generacin que han tenido en
cuenta esta situacin. An ms ; lo esencial de cuanto se ha
llevado a cabo en materia de extensin urbana y de
construccin de autopistas, traduce una curiosa tendencia a
privilegiar las exigencias de la mquina en detrimento de las
aspiraciones humanas. Si no se pone en prctica unas nuevas
concepciones, el desarrollo continuo de las regiones
suburbanas de textura quebradiza acabara de destruir el
paisaje natural. Nos encontraremos ante la inmensa masa de
un tejido urbano indiferenciado y mediocre que, para poder
cumplir sus funciones ms elementales, exigir la
participacin de mximum de vehculos particulares y,

392

consiguientemente, har que el campo quede cada das ms


lejos.
Este tipo de espacio abierto, de baja densidad demogrfica,
traduce la desintegracin social y cvica que reina en las
ciudades como Los ngeles. Al mismo tiempo, los grandes
parques que imitan el paisaje y que existe en el corazn de
nuestras ciudades antiguas, son a menudo descuidados para
crear otros, mucho menos agradables y a los cuales se llega
despus de un largo viaje en automvil. De igual manera, las
zonas tursticas mas alejadas, los bosques, las orillas de los
lagos o del mar, padecen, durante los fines de semana, una
invasin que hace que desaparezca su valor recreativo; los
coches llevan a tales lugares no a los habitantes de una sola
ciudad, sino a la poblacin de una regin entera*.
La <<matriz verde>>
Para volver a sentirnos dueos de nosotros mismos,
debemos comenzar sin duda por sentirnos dueos otra vez del
paisaje y reestructurarlo en su conjunto*.
Ha llegado el momento, pues, de inventar soluciones que
sustituyan a los clichs clsicos y romnticos del pasado, y a
los clichs, todava mas estriles, de los <<devoradores de
espacios> que acabaran por aniquilar todos los recursos
estticos del paisaje, sorprendentes de permitir que decenas
de millares de personas se concentren simultneamente en un
mismo punto: el lugar al que los turistas del fin de semana
acudiran nicamente para volver a encontrar la misma
congestin y las mismas distracciones triviales de las que han
huido a costa de un esfuerzo desesperado. No se trata de
proceder a un simple aumento cuantitativo de los parques
disponibles, sino a un cambio cualitativo de toda nuestra

393

estructura de vida; esta ser la formula que nos permitir


poner en practica la funcin social de los espacios libre.
En primer lugar, hay que concebir un espacio abierto
destinado al esparcimiento y situado fuera de las reas
urbanas existentes. Ese espacio no debe ser imaginado como
uno de eso parque que imitan el paisaje o como una reserva
sal viaje, por muy importante que esta sea. Se precisa nada
menos que en una regin entera (cuya a mayor parte se
mantendr en estado natural , con cultivos tiles) para
satisfacer esos esparcimientos de nuevo estilo de los que se
ha de beneficiar la mayor parte de la poblacin. La tarea
publicamos importante a realizar en torno y mas all de
cualquier centro urbano en curso de desarrollo, consiste en
reservar unas zonas definitivamente libres, que puedan ser
dedicadas a la agricultura o a la horticultura, y que tengan
relacin con industrias rurales. Estas zonas deben
determinarse de modo que impidan la coalescencia de
unidades urbanas con otras. Esta ha sido l a transformacin
realizada en el territorio metropolitano de Estocolmo y, una
medida no desdeable en los pases Bajos, es digan de ver la
fascinacin que ejercen los campos de tulipanes cuando
florecen en primavera .
Aunque la prevencin de cinturones verdes satisfaga en
parte nuestras nuevas exigencias, debemos pensar adems, en
una matriz verde, permanente, consagrada a fines rurales,
dependiente de la administracin publica o controlada por
particulares. De este modo, para el esparcimiento durante los
fines de semana, el conjunto del paisaje regional cubrira la
funcin de un parque. Pero esta superficie verde resultara
demasiado extensa para que se destinase nicamente a
parques su mantenimiento con fondos exclusivamente del
estado o de los municipios agravara los presupuestos mas
estimables.

394

La nueva tarea del arquitecto-paisajista consiste en


estructurar el conjunto del paisaje de modo que ven queden
integrados en el todos los elementos que constituyen una
programa de esparcimiento. Una vez haya penetrado en el
nimo de las autoridades pblicas la necesidad de conservar la
vocacin de los terrenos agrcolas mediante una
reglamentacin del zoning y una poltica impositiva adecuada,
la tarea del arquitectos-paisajista consistira en el en
conseguir unas pistas para los peatones, unos terrenos
dedicados a las comidas campestres, en disponer debidamente
las orillas de los ros y las del mar, as como los calveros del
modo que se facilite el acceso del pblico al interior de cada
parte del paisaje rural, sin perturbar el funcionamiento de
economa cotidianas. Hemos de imaginar unas bandas
continuas de terrenos pblicos, que serpenteen travs del
conjunto del paisaje y que lo hagan accesible, al mismo
tiempo, a los lugareos ya los turistas. La disposicin de las
pistas para ciclistas y los paisajes pases bajos apunta a esta
frmula que consiste en utilizar para los esparcimientos el
conjunto del paisaje *.
El mismo tipo de planificacin debera aplicarse igualmente
a las carreteras para automviles; su fin no constituira en
permitir la mxima velocidad, sino en ofrecer las mayores
posibilidades de descanso y gozo esttico a lo largo del
recorrido, en el que la velocidad est limitada, para que resalte
la belleza del pas. La transformacin general del paisaje
regional en un parque colectivo, tostado de servicios
recreativos diseminados y fcilmente accesibles, depender de
la manera como las autoridades pblicas sepan embellecer las
zonas desheredadas seleccionadas para el esparcimiento de las
gentes, as como el nmero de terrenos fijados para evitar

395

cualquier punto de confesin.


Dentro de este programa regional relativo a los espacios
libres, no veo ninguna diferencia entre las necesidades de la
metrpoli ms congestionada y las de la ciudad provinciana
e, incluso, las del suburbio *.
Si tomamos las medidas polticas necesarias para
establecer estomacales verde, desaparecer en gran parte de
las tendencias escapar de la ciudad congestionada y
refugiarse en un suburbio aparentemente ms rural, porque
los valores florales que tratan de garantizarse al suburbio
promedios estrictamente privados ---y slo pudiera
realizarse verdaderamente en beneficio de una fraccin de la
poblacin, la econmicamente privilegiada-llegarn a ser
carcter integrante de cada comunidad urbana.
Reestructuracin paralela de los suburbios y de los centros
urbanos
En la actualidad, dos movimientos complementarios sean
revelada necesarios y posibles. Uno consiste en aportar la
estructura floja y dispersarse por bien que debe
transformarse en comunidad equilibrada, tienda haca la
verdad ciudad-jardn tanto por su variedad como por su
autonoma parcial y que cuente con una poblacin ms
variada, con una industria comercio local es lo
suficientemente importantes para darle vida. El otro
movimiento consiste en disminuir correlativamente la
congestin de la metrpoli, vacindola de parte de su
poblacin e introduciendo parques, terrenos del destinados
a juegos, hacer asombrados y jardines privados que ocupan
las zonas que sean congestionado vergonzosamente, que
han perdido toda belleza y que con frecuencia son incluso

396

inadecuados para la vida. Tambin aqu hemos de prestar de


pensar que en una nueva forma para la ciudad; una forma
que ofrezcan las ventajas biolgicas del suburbio, las
ventajas sociales de la ciudad, y que proporcionen nuevos
goces estticos que satisfaga ambos modos de vida.
La funcin bsica de la ciudad consiste en dar una forma
colectiva a lo que Martn Buber ha llamado justamente la
relacin en Yo y Tu; en permitir-e incluso favorecer-el
mayor nmero de reuniones, de encuentros, de
competiciones entre personas y grupos variados, de manera
que el drama de la vida social pueda ser representado por
unos y por otras, partiendo, actores y espectadores,
cambiar, por turno, de pastel. La funcin social de los
espacios libres dentro de la ciudad consiste en permitir que
los individuos se renan. Como la han demostrado
Raymond Unwin en Hampstead Gardens, y Henry Wright
y Clarence Stein de modo ms decisivo en Rudburn, esos
contactos tienen lugar en las ms favorables condiciones,
cuando los espacios privados y pblicos se concibe
simultneamente como dentro de una misma funcin
planificadora. Por la peor desgracia, la confesin de la
ciudad ha hecho libre sea supervalorado en un aspecto
puramente cuantitativos. Desde un punto de vista social, un
exceso de espacio libre puede ser una carga ms que un
beneficio. Lo que cuenta es la calidad de los espacios
diversin su encanto, su accesibilidad John ms que sus
propias dimensiones.
Hoy, el problema de suburbio consiste en cambiar una
parte de lo que se sobra un espacio biolgico (Jardines) por
un espacio social (lugares de reunin); el problema de la
ciudad congestionada se cifra, por el contrario, en introducir
en los barrios <<superconstruidos>> la luz del sol, el aire
puro, jardines particulares, algunas plazuelas pblicas y
397

paseos para los peatones; todas estn todas estas innovaciones,


sin dejar de cubrir unas funciones estrictamente urbanas,
haran de la ciudad un lugar tan agradable como los
suburbios, y en ella podran vivir y ser educados en los nios.
La primera medida para que nuestras unidades resultas
inhabitables, consistira en reducir las felicidades
residenciales; los barrios espinosos-cuyas densidades alcanzan
actualmente de 200 a 500 habitaciones por acre- seran
sustituidos por una nueva estructura integracin en la habitat
en los parques y en los jardines y cuya densidad nueve
existiese de los 100 habitantes o, como mximo, en aquellas
zonas que incluyeran una gran proporcin de personas y
nios, podran llegarse a los 125 o 150 habitantes por acre. No
nos dejemos engaar por el espacio abierto te parece que se
puede al asignar un gran nmero de familias en inmuebles de
15 pisos. Un espacio libre, visual y abstracto, no es en modo
alguno el equivalente de un espacio libre funcional que puede
ser utilizado para terrenos de juegos con jardines particulares.
Las hileras de edificios alto, aunque estn lo
suficientemente aisladas entre s compr para no proyectarse
sombra, crean un medio circulante desprovisto de atractivo,
ya que sustraen sol y destruyeron la escala humana cuya
intimidad y familiaridad son vitales y extremadamente
agradables al adulto.
En el remodelamiento recreacin completa de nuestros de
nuevos espacios libres urbanos, hay lugar para cualquier
nueva experimentacin y para los ms audaces planes, que
definieran a la vez de los modelos tradicionales y de los que se
han convertido en clichs a la moda del estilo contemporneo.
En ese terreno, cada ciudad debe ofrecer una respuesta
diferente: lo que convenientemente Amsterdam, con sus
grandes planos de agua, no sera aplicable a Madrid. No slo
tenemos necesidad de planes globales para los sectores
totalmente nuevos, recuperados acuesta de los antiguos
barrios insalubres. Tambin precisamos de soluciones

398

parciales, aplicables en pequea escala, y que crezca, al hilo de


los aos y de las ocasiones se integren dentro de una
transformacin radical de nuestro medio circundante.

Landscape and Townscape, artculo aparecido originalmente en la


revista Lamdscape en 1960 y reeditado en el conjunto de trabajos
publicados bajo el ttulo de The Highway and the City, Secket &
Warburg, Londres, 1964. Traduccin de la autora.

399

EN DEFENSADE LA GRAN CIUDAD


I.
JANE JACOBS
Crtico de arquitectura y de urbanismo, miembro, hasta su
desaparicin de la revista Architectual Forum, Jane Jacobs ha
publicado en los Estados Unidos un libro, Death and Life of
Great American cities (1961) que, lanzado casi
inmediatamente en forma de libro de bolsillo, ha conseguido en
aquel pas un xito considerable.
William H. Whyte estima que se trata de <<uno de los libros
mas notables mas notables que se han escrito sobre la ciudad,
un admirable estudio de los factores que crean la vida y el
espritu de las ciudades>>.
Jane Jacobs es partidaria convencida del modo de existencia
autnticamente urbano, apologista, de la megapolis, en
detrimento de los suburbs y de las pequeas ciudades
provincianas. Su investigacin, aunque llevada con espritu
apasionado, reposa sobre una informacin sociolgica
profunda. Las ideas contenidas en Death and Lifehan
contribuido en los Estados Unidos a la creacin de una nueva
corriente prourbana y han inspirado en parte el
remodelamiento del centro de grandes ciudades como Boston y
Filadelfia.


400

APOLO DE LA CALLE

Para atraes a los peatones y constituir por s misma un


factor de seguridad*. La calle urbana debe de contar con tres
cualidades principales.
Los ojos de la calle
En primer lugar, debe establecer una clara demarcacin
entre espacio publico y espacio privado. Ambos espacios no
deben en modo alguno confundirse, como sucede en las
realizaciones y en los conjuntos suburbanos.
En segundo lugar, se necesitan ojos que le vigilen la calle;
los ojos de los que podramos llamar sus propietarios
naturales. Tambin los edificios que bordean la calle han de
estar orientados hacia ella. No deben ni darle la espalda ni
ofrecerle una fachada ciega.
En tercer lugar, la acera debe utilizarse prcticamente sin
descanso : es el nico medio de aumentar el numero de ojos
presentes en la calle de atraer las miradas de quienes se
encuentran en el interior de los edificios. A nadie le gusta
mirar por una ventana que da a una calle vaca. Muchsima
gente, por el contrario, puede distraerse a lo largo del da
contemplando una calle llena de actividad*.
No evitaremos la inseguridad de las calles recurriendo a la
seguridad de otros elementos urbanos, como son los patios
interiores y los terrenos de juegos cubiertos.

401

Atractivo y eficacia
Pero no podemos obligar a nadie a utilizar la calle sin razn
alguna*. Es preciso que brinde el atractivo de un buen
nmero de tiendas y de lugares pblicos en sus aceras;
algunos de esos lugares deben estar abiertos igualmente a
ltimas horas de la tarde y por la noche. Tiendas, bares y
restaurantes* contribuyen, pues, en la practica a garantizar la
seguridad de la acera.
En primer lugar, brindan a los peatones ---vivan el barrio o
procedan de otro--- unas razones concretas para utilizar las
aceras en que se encuentran situados.
En segundo lugar, atraen el trfico a unos lugares que no
tienen atractivo en si mismos, pero que se convierten as en
lugares de paso vivos, poblados. Pero como la proyeccin de
estos negocios es de un alcance relativamente escaso, es
preciso que en cada barrio sean tan numerosos y variados
como sea posible, si se pretende que promuevan una
circulacin permanente e intensa.
En tercer lugar, los comerciantes y propietarios de las
tiendas son los mejores agentes del orden. No soportan ni los
escaparates rotos ni los atracos; quieren que sus clientes se
sientan seguros. Son los primeros en vigilar la calle y si son
muchos, se convierten en sus ms eficaces guardianes.
En cuarto lugar, la actividad de todas aquellas personas que
van de compras, o sencillamente, que buscan zonas un lugar
para tomar una copa o para comer algo, constituye despus si
un medio para atraer a otras personas.
El hombre busca al hombre
El atractivo que ejerce sobre los humanos la contemplacin de
otros seres humanos es un hecho que, por extrao que
parezca, desconocen los urbanistas y los arquitectos. stos

402

parten, por el contrario, de la idea a priori histrica de que los


habitantes de las ciudades buscan la contemplacin del vaco,
del orden y de la calma. Nada menos cierto. Una calle que est
viva cuenta a la vez con usuarios y conservadores.
Un amigo mo vive en una calle en la que un centro
parroquial organiza por las noches bailes y otros tipos de
reuniones; este centro parroquial desempea el mismo papel
que White Horse Bar en mi calle. El urbanismo ortodoxo esta
atiborrado de concepciones americanas y unas papitas sobre la
manera en que las siguientes deben emplear su sus ratos de
ocio.
El contacto en la calle y la conciencia colectiva
Hace ya mucho tiempo que los moralistas han observado
que las gentes pagan por los lugares ms activos, y se
entretiene en los bares en l y en las pasteleras, y se toman
un refresco en las cafeteras. Esta comprobacin las aflige.
Piensan que si las mismas personas dispusiesen de viviendas
excelentes y concitasen con espacios verdes en abundancia,
nos encontraramos en la calle.
Este juicio expresa un contrasentido radical sobre la
naturaleza de las ciudades. Nadie puede tener una casa abierta
una gran ciudad, ni nadie lo pretende. Dejemos que los
contactos interesantes, tiles y ni significativos entre las
gentes se reduzcan a las relaciones privadas, y la esclerosis se
apoderara de la ciudad. Las ciudades estn llenas de personas
con las que, desde el punto de vista de usted pesotes del mo,
es til y agradable mantener un cierto tipo de contacto; y, sin
embargo, no queremos que por ese simple razn nos molesten;
1.- J. Jacobs vive en el animado barrio newyorkino de Green-wich
Village, en el cual ha recibido una parte de su experiencia

403

ni ellos tampoco quieren ser molestados. Ya es mucho ms


arriba que el buen funcionamiento de la calle estaba ligado a la
existencia, entre las vialidades y de un cierto sentimiento
inconsistente de slida solidaridad.
Hay una palabra que designa este sentimiento: confianza.
La confianza, en la calle, se establece a travs de una
largusima serie de contactos, cuyo escenario la propia calle. la
comunicacin nace del hecho de que unos y otros se detienen
para tomar una cerveza en el bar, piden su parecer al tendero
de ultra marinos o al vendedor de peridicos, cambian
impresiones de otros clientes de la panadera, saludan unos
muchachos que toman Coca cola, regaan a los nios, dejan
hacer un dlar al drogo cuero, admiran a los recin nacidos.
Las costumbres varan: en algunos barrios, la gente habla de
sus perros, en otros, hablan de los dueos de los perros.
La mayora de sus actos y de estas palabras se manifest
manifiestamente triviales; pero su suma no lo es. A nivel de
barrio, el conjunto de los contactos fortuitos y pblicos,
generalmente espontneas, es el que crean entre sus
habitantes el sentimiento de personalidad colectiva y acaba
puedes instaurar este clima de respeto y de confianza cuya
ausencia es catastrfica para una calle, pero cuya bsqueda
tampoco podra es insistir por nacionalizarse*.
La calle: proteccin de la vida privada
En las pequeas aglomeraciones, todo el mundo conoce
nuestros asuntos. En la gran ciudad, slo saben de ellos
aquellas personas en las que confiamos. Esta es, para la
mayora de la gente, una de las caractersticas ms preciosas
de la gran ciudad*.
La literatura arquitectnica y urbanstica atiende la

404

proteccin de la existencia privada en trminos de ventanas


media medianeras y perspectivas: nadie, desde el exterior, ha
de poder meterse con los ojos de nuestra vivienda, en nuestra
intimidad. El anlisis es muy simplista. Nada ms fcil de
obtener que la discrecin de una ventana: basta con recorrer
los visillos o con cerrar los castigos. La verdadera proteccin el poder de no desvelar nuestros problemas personales sino es
con conocimiento de causa; el poder de escapar de los
inoportunos-es difcil de lograr, pero por razones que nada
tiene que ver con la orientacin de las ventanas*.
Cuando an barrio se te quitan las calles vivas, sus
habitantes, si quiere mantener una apariencia te contacto con
sus vecinos, deben ampliar mi crculo de su vida privada. Ande
estar dispuestos a afrontar una forma de participacin y de
relaciones con los dems que los compromete en mayor
medida que la vida de calle. Sino, tienen que estuvieron
ausencia total de contacto*.
El deseo de mantener una comunicacin ntima con los
dems, existe una discriminacin meticulosa en la eleccin de
los vecinos o de las personas con las que se establece el menor
contacto*.
Promiscuidad y urbanismo
El urbanismo residencial, que subordinan los contactos
entre vecinos a un compromiso personal de este tipo*, se
revela consecuencia de una real eficacia social, pero
nicamente en el caso de las clases privilegiadas y cuando ha
habido con estacin por parte de los habitantes. Mis
observaciones personales demuestren este tipo de solucin
fracasa totalmente con cualquier otra clase de poblacin*.
Si un simple contacto con nuestro vecino presenta el riesgo
de vincularlos a su vida privada y de vincularnos a la nuestra,
405

y sino tenemos la posibilidad de elegir a los vecinos como lo


pueden hacer las gentes de las clases privilegiadas, entonces la
solucin lgica consiste en evitar cualquier tipo de relaciones
amistosas o cualquier otra forma de ayuda mutua y
espontnea*.
La eficiencia social de las empresas que aseguran la vida de
la calle crece en razn inversa su volumen. Un ejemplo nos lo
ofrece el nuevo almacn de Housing Cooperative de
Corlears Hooks, en New York. Ocupa lugar de una de unas
40 tiendas que venden los mismos artculos que han sido
literalmente barridos*por el plan de urbanizacin del barrio.
El nuevo almacenes en la fbrica*. Estara condenado al
fracaso econmico si tuviese que hacer frente a la
competencia. Y, si bien el monopolio garantiza efectivamente
xito financiero, en el plano social conduce al fracaso
absoluto*.
Los parques favorecen a la delincuencia juvenil
Los tcnicos del urbanismo de la vivienda tienen una idea
completamente fantstica de las condiciones de vida que
precisan los nios. Lamentan que no la poblacin infantil sera
condenada jugar en las calles de las ciudades que son, si los si
les damos crdito, te marco ms nefasto, tanto desde el punto
de vista de la higiene como desde el punto de vista el ano de la
moral; las calles son fuente de enfermedades de corrupcin.
Habra que trasladar estos de desechados nios a parques que
terrenos de juego encontrar en el equipo el equipo adecuado
para los ejercicios fsicos, espacio para retozar y verde con que
vigorizar sus almas*.
Las bandas de jvenes delincuentes llevan a cabo sus
desafueros esencialmente en los parques y los terrenos de
juegos. Del estudio que ofreciendo el New York Times de

406

septiembre de 1959 revela que todos los crmenes cometidos


urbanos de deficientes en Nueva York, en el curso de la ltima
dcada, han sido realizados en parques. Ms an: observar, no
slo en Nueva York, sino en las dems ciudades, que los nios
que han participado en estos delitos, vivan en esos grandes
conjuntos en los que, precisamente, sus juegos han sido
desterrados de las calles, o, incluso, se ha suprimido la propia
calle. Los ndices ms elevados de delincuencia en el es site de
New York*, corresponden a zonas dotadas de parques. Los
dos <<gangs>> ms importantes de esta establecidos en dos
de las zonas ms antiguas ese tipo*.
Qu se supone de la vida diaria, desde un punto de vista
prctico, sacar a los nios de la animacin de una calle para
llevarlos a los parques o a los terrenos de juego de los nuevos
conjuntos?
Los nios son sustrados de la vigilancia alerta de muchos
adultos y celos trasplanta a lugares donde el nmero de
adultos es muy escaso y, a veces, nulo. Pensar que ese cambio
representa una mejora en la educacin del nio de ciudad es
una pura fantasa*.
Los jardines interiores convienen solamente a los nios muy
pequeos
Los urbanistas de la Garden-City, cargados de odio hacia la
ciudad, han pensado que, para compensar la vigilancia en la
calle, bastaba construir unos en claves interiores, en el centro
de los conjuntos residenciales, destinados a los nios. Esta
poltica ha sido adoptada inmediatamente por los defensores
de la ciudad radiante. Un nmero muy crecido de los
conjuntos de vivienda sea concebido de esta manera.
El inconveniente de esta solucin, donde quiera que se
haya picado*, es que, una vez pasada los seis aos de edad
ningn nio con un mnimo de carcter acepta de buen grado
407

permanecer en un lugar tan aburrido. La mayora quiere


evadirse incluso antes. En la prctica, esos universos mullidos
y comunitarios resultan adecuados para los nios y hasta tres
o cuatro aos. Ni siquiera los adultos desean que los cros
dems de seriedad vayan a jugar a los protegidos patios*.
Los chiquillos pequeos son decorativos relativamente
dciles; pero los mayores son deliciosos y agitados, actan
sobre el medio circundante en lugar de permitir que el medio
circundantes acta sobre ellas, lo cual es Ignacio admisible
desde el momento en que ese medio es ya perfecto. Por otra
parte*, un plan de este tipo exige edificios orientados hacia el
enclave interior; sino, ste si quedas sin explotar, falta de
vigilancia y de fcil acceso. Pero, cuando es la parte trasera de
los edificios, relativamente muerta, con las fachadas ciegas las
que bordean la calle, el resultado es que se cambi la
seguridad de una acera no especializada por una forma
especializada de seguridad, destinada a una parte especializada
de la poblacin, que se mover en ella durante unos aos de su
vida*.
Asfalto y educacin
Lo cierto es que las calles vivas se presentan en algunos
aspectos positivos para el juego de los pequeos ciudadanos, y
esos juegos son, por lo menos, tan importantes como la
seguridad con la proteccin.
Los nios de las ciudades necesitan una variedad de lugares
para jugar y aprender. Precisan, para el deporte y para el
ejercicio, los lugares especializados ms abundantes y ms
accesibles que ellos ti que disponen en la mayora de los casos.
Pero tiene igualmente necesidad de un espacio no
especializado, fuera de la casa, donde jugar, pagar y construir
su imagen del mundo*.

408

En la prctica, los nios descubren los principios


fundamentales de la vida urbana nicamente, a travs del
contacto con los adultos que encuentran regularmente por las
aceras de la ciudad*.
El matriarcado de los conjuntos residenciales
Jugar en las aceras animadas difiere prcticamente todos los
dems juegos que hoy se ofrecen en los nios americanos. Es
un juego que no tiene lugar dentro del marco del matriarcado.
La mayora de los urbanistas son hombres. Paradjicamente,
sus planes y sus proyectos excluyen a nombre de la vida
diurna. Cuando organizan la vida de los barrios residenciales,
consideran slo respuestas necesidades de las amas de casa
increblemente ociosas y unos chiquillos en edad preescolar.
En lneas generales, elaboran sus planes pensando en unas
sociedades estrictamente matriarcales *.
Localizar el trabajo y el comercio cerca de los lugares de
residencia, pero aislndolos de acuerdo con las teoras de la
garden-city, es un solucin de signo tan matriarcal como si las
residencias estuviesen situadas a unos cuantos kilmetros de
los lugares de trabajo y de los hombres. Los hombres no son
una abstraccin. O bien figuran en el circuito, en persona, o no
figuran. Residencias, lugares de trabajo y comercios deben
estar ntimamente integrados unos en otros, si queremos que
los hombres puedan participar en la vida cotidiana de los
pequeos ciudadanos *.
Unas aceras de unos treinta o treinta y cinco pies de ancho
bastaran para acoger a la vez las actividades de los nios, los
rboles necesarios, la circulacin de los peatones y la vida
pblica de los adultos. Pocas aceras tienen semejante anchura.
Se sacrifica la anchura a la circulacin de los vehculos; se
considera generalmente que las aceras estn destinadas
409

nicamente a la circulacin de los peatones, sin que se


reconozcan ni se respeten en ellas los rganos vitales e
irreemplazables de la seguridad urbana, de la vida pblica y de
la educacin de los nios *.
La supresin de las calles, que lleva aparejada la supresin
de sus papel social y econmico, es la idea ms funesta y ms
destructiva del urbanismo ortodoxo *.

funcionan con xito no constituyen nunca una solucin de


continuidad dentro de la actividad de la ciudad. Sirven por el
contrario, para vincular entres s, por medio del uso de un
elemento de belleza comn, diversas funciones semejantes y,
por esta misma razn, contribuyen a amentar la diversidad del
medio circundante *.
Funcin y localizacin de los parques

II. PARQUES Y PLAZUELAS.


Se suele considerar los jardines pblicos y los espacios
verdes como favores concedidos a los despojados habitantes
de las ciudades. Ms bien habra que dar la vuelta a la
proposicin y considerar los parques de las ciudades como
lugares despojados a los que hay que conceder artificialmente
los favores de la animacin*.
Los parques son los destructores del tejido urbano.
Con qu objeto pedimos ms espacios libres: para crear
unos siniestros vacos entre los edificios o bien para uso y
placer de los habitantes de la ciudad? stos no utilizan el
espacio libre por el simple hecho de que est ah o por que as
lo quieran los urbanistas.
Es absurdo crear unos parques en los puntos de
concentracin mxima de la poblacin, si para disponer de
esos espacios verdes es necesario precisamente destruir las
razones que llevaron a su creacin. Los parques de los
conjuntos residenciales no pueden sustituir jams una
estructura urbana diversificada. Los parques urbanos

410

Los parques pueden constituir, y de hecho constituyen, un


gran atractivo en los barrios que el pblico encuentra de por
s sugestivos a causa de la gran variedad de sus actividades.
Por el contrario, hacen todava ms deprimentes los barrios
desprovistos de poder de seduccin: acentan en ellos el
aburrimiento, la inseguridad y el vaco. Cuando ms logra una
ciudad mezclar dentro de sus calles las funciones ms diversas
y cotidianas, ms aumenta sus oportunidades de poder animar
y mantener unos parques bien situados de manera natural y
con poco costo; y, recprocamente, si stos se revelan como
una fuente de placer y de belleza para el vecindario, dejan de
ser lugares vacos y molestos *.

III. FUNCIONES URBANAS.


Los proyectos de los centros culturales o cvicos ejercen
efectos catastrficos sobres las ciudades. Aslan ciertas
funciones y actividades que, por aadidura, son
frecuentemente nocturnasde los sectores de la ciudad que,
sin embargo, tienen necesidad vital de ellas.

411

Contra el <<zoning>>
Boston ha sido la primera ciudad americana que ha
realizado el proyecto de una distrito cultural
<<descontaminado>>. En 1839, un comit especial
reclamaba la creacin de una <<conservacin cultural>>
consagrada <<exclusivamente a las instituciones de carcter
artstico, cientfico y educativo>>. Esta decisin coincidi con
el principio del largo y lento declinar de Boston como cabeza
cultural de la ciudades americanas. Quizs no exista una
relacin de causa a efecto, y quizs la localizacin de las
instituciones culturales fuera de la ciudad y su divorcio de la
vida cotidiana no han sido ms que el sntoma y la rbrica de
una decadencia que otras segura: el centro (downtown) de
Boston padeci terriblemente por el hecho de no albergar una
mezcla suficiente de funciones primarias y, en particular, por
verse privado de funciones nocturnas y de funciones
culturales vivas (no museolgicas) *.
Para asegurar la diversidad y el pleno funcionamiento de la
ciudad, se necesita una fuerte densidad residencial y, al mismo
tiempo, un apretado tejido urbano *. Las cosas han cambiado
mucho desde los tiempo en que Ebenezer Howard, despus de
estudiar las mseras viviendas de Londres, conclua que, para
salvar a sus habitantes, era preciso abandonar la vida urbana.
Los progresos llevados a cabo en varios terrenos- medicina,
higiene, epidemiologa, diettica, legislacin del trabajo- han
transformado
revolucionariamente
unas
condiciones
peligrosas y degradantes, que fueron durante un tiempo la
inevitable caracterstica de la vida en las grandes ciudades *.


412

Los <<satlites>>, solucin falsa.


La solucin no consiste en dispersar ciudades nuevas y
autnomas en las regiones metropolitanas. stas ya estn
saturadas de lugares amorfos y desintegrados que, antao,
eran ciudades o pequeos ncleos relativamente autnomos e
integrados. A partir del momento en que las nuevas ciudades
se ven absorbidas por la compleja economa de una regin
metropolitana, con todas las posibilidades de eleccin que esta
ltima lleva consigo en materia de trabajo, esparcimiento y
compras, pierden su individualidad social, econmica y
cultural. No podemos actuar sobre dos planos y asociar la
economa metropolitana del siglo XX al estilo de vida de las
pequeas ciudades del siglo XIX.
La <<ciudad-campo>>, solucin falsa.
En la medida misma en que existen las grandes ciudades,
tenemos el deber de tratar de desarrollar, inteligente mente
una autntica vida ciudadana, y el de incrementar la fuerza
econmica de la ciudad. Es estpida negar el hecho de que
nosotros, los norteamericanos, somos un pueblo de
ciudadanos que vive dentro de una economa ciudadana: en la
medida en que lo negamos, nos exponemos efectivamente a
sacrificar todo el autntico campo que rodea las metrpolis, tal
y como lo hemos venido haciendo alegremente, al ritmo de
3.000 acres diarios, durante los diez ltimos aos *.
Los principios rectores del urbanismo actual y de las
reformas que se refieren a la vivienda tienen como base una
resistencia puramente afectiva * a admitir que la
concentracin urbana es deseable: esta negativa apasionada ha
contribuido a matar intelectualmente le urbanismo *.
413

Conservar el automvil.

arte , supone un intento falaz de sustituir la vida por el arte.

La vida llama a la vida. La separacin de peatones y


automviles pierde sus ventajas tericas desde el momento en
que frena o suprime al mismo tiempo muchas de las formas de
vida y actividad esenciales.
Pensar los problemas de la circulacin urbana en trminos
simplistas peatones contra automviles- y proponerse como
meta la segregacin completa al revs. Porque el destino de
los peatones en las ciudades no puede disociarse de la
diversidad, de la vitalidad y de la concentracin de las
funciones urbanas.

Los urbanistas deberan adoptar ms bien una estrategia


que integre arte y vida y que, a la vez, ilumine, clarifique y
explicite el orden de las ciudades. Se nos quiere hacer creer
que la repeticin representa el orden. Por desgracia, en este
mundo coinciden raramente la regularidad elemental y militar
y los sistemas significantes de orden funcional.

Orden esttico y marco vital.


Las ciudades encarnan la vida en su forma ms compleja y
ms intensa. Por esta razn, no se puede tratar una ciudad
como si fuese una obra de arte. El arte es necesario a la hora
de ordenar nuestras ciudades, como lo es en otros terrenos de
nuestra actividad; pero, aunque el arte y la vida se interfieran
constantemente, no podemos por eso confundirlos. La
confusin entre uno y otra es una de las razones por las que
los esfuerzos del urbanismo han resultado hasta ahora tan
decepcionantes.
El arte tiene sus propias formas de orden, que son
rigurosas. Los artistas, cualquiera que sea sus disciplina,
seleccionan a partir de un abundante material proporcionado
por la vida. Su actividad es esencialmente selectiva y
discriminatoria. Al contrario de lo que sucede con los procesos
vitales, el arte arbitrario, simblico y abstracto.
Pensar en una ciudad o en un barrio urbano como si se
tratase simplemente de un problema arquitectnico de mayor
alcance, querer imponer a aqullos el orden de una obra de

414

Plan y estructura.
Cuando los urbanistas y los planificadores tratan de
encontrar un plan del que surja claramente el esqueleto de
una ciudad (las autopistas y los paseos son empleados
generalmente con este fin), se equivocan de camino. Una
ciudad no se hace con piezas y con trozos, como un edificio de
osamenta metlica- o, incluso, como una colmena o como un
corral. La estructura de una ciudad se resuelve mediante una
mezcla de funciones, y nunca nos acercamos ms a sus
secretos estructurales que cuando nos ocupamos de las
condiciones que engendran su diversidad.

415

EL PUNTO DE VISTA DEL PSIQUIATRA.


LEONARD DUHL
1926
Leonard Duhl es psiquiatra del National Institute of Mental
Health y profesor ayudante de psiquiatra de la Universidad
George Washington. Se ha ocupado principalmente de los
programas americanos que se refieren a la alienacin mental y
al alcoholismo. Sus trabajos le han revelado como paladn de
una psiquiatra ecolgica, es decir de una psiquiatra que
integre el estudio de los diversos aspectos del medio
circundante que sean susceptibles de influir sobre el
comportamiento.
La ecologa deba orientar naturalmente a Leonard Duhl
hacia los problemas que planteaba la urbanificacin dentro de
la sociedad industrial. Desde hace varios aos aboga por un
entendimiento global, sinttico, de la planificacin urbana; una
tarea de este tipo exigira la colaboracin simultnea de equipos
de funcionarios, socilogos, economistas, psiclogos y
psiquiatras.
1. El medio circundante debe entenderse en un sentido muy amplio. El propio
medio circundante es siempre, en mayor medida, una creacin del hombre, pero, a su
vez, acta sobre el individuo humano y lo afecta de innumerables maneras El
hombre no es slo, como el animal, un elemento de un sistema ecolgico, sino que
modifica ese sistema, crea dentro de l vastos sectores, y, de rechazo, es a su vez
modificado por l. En la ecologa del hombre, el individuo aislado, los grupos
humanos, las creaciones del hombre, sus subproductos y sus residuos, se convierten
en variables de una importancia considerable (en The Urban Condition, Basic
Books, Nueva York, Londres, 1963)

Estructura y necesidades.
La aparente contingencia que preside el desarrollo de
nuestras comunidades urbanas, oculta, en realidad, un lgica
histrica. Desde los primeros tiempos; se formaron unas
aglomeraciones para responder a las necesidades materiales y
psicolgicas de los individuos, de las familias, de los grupos
sociales. La morfologa fsica de cada tipo de comunidad
expresaba las necesidades psicolgicas y los sistemas de
valores de sus miembros. Cuando la tendencia que
predominaba era la autodefensa, la aglomeracin apareca
rodeada de una muralla o de un foso protector. La escasez de
terreno edificable lleva consigo la densidad de poblacin. Los
centros de venta han explotado los puntos clave de las turas
terrestres y martimas o fluviales y se han instalado alrededor
de plazas de mercado vastas y abiertas. En resumen, la forma
de la comunidad urbana estaba determinada por las
necesidades sociales y por los medios de que se dispona para
satisfacerlas.
Espacio, renta y cultura.
El mundo americano presenta, hoy, numerosas formas de
establecimiento urbano. Los grupos de poblacin de renta
elevada, que buscan espacio, cuentan con

Dentro de esta perspectiva, ha publicado numerosos artculos, as como The urban


Condition (1963), obra en la cual han colaborado treinta y dos autores procedentes
de diversos sectores.

416

417

JANE JACOBS
Crtico de arquitectura y de urbanismo, miembro, hasta su
desaparicin de la revista Architectual Forum, Jane Jacobs ha
publicado en los Estados Unidos un libro, Death and Life of
Great American cities (1961) que, lanzado casi
inmediatamente en forma de libro de bolsillo, ha conseguido
en aquel pas un xito considerable.
William H. Whyte estima que se trata de <<uno de los libros
mas notables mas notables que se han escrito sobre la ciudad,
un admirable estudio de los factores que crean la vida y el
espritu de las ciudades>>.
Jane Jacobs es partidaria convencida del modo de existencia
autnticamente urbano, apologista, de la megapolis, en
detrimento de los suburbs y de las pequeas ciudades
provincianas. Su investigacin, aunque llevada con espritu
apasionado, reposa sobre una informacin sociolgica
profunda. Las ideas contenidas en Death and Lifehan
contribuido en los Estados Unidos a la creacin de una nueva
corriente pro urbana y han inspirado en parte el
remodelamiento del centro de grandes ciudades como Boston
y Filadelfia.
EN DEFENSADE LA GRAN CIUDAD
II.
APOLO DE LA CALLE
Para atraes a los peatones y constituir por s misma un factor
de seguridad*. La calle urbana debe de contar con tres
cualidades principales.
Los ojos de la calle

418

419

En primer lugar, debe establecer una clara demarcacin entre


espacio publico y espacio privado. Ambos espacios no deben
en modo alguno confundirse, como sucede en las realizaciones
y en los conjuntos suburbanos.
En segundo lugar, se necesitan ojos que le vigilen la calle; los
ojos de los que podramos llamar sus propietarios naturales.
Tambin los edificios que bordean la calle han de estar
orientados hacia ella. No deben ni darle la espalda ni ofrecerle
una fachada ciega.
En tercer lugar, la acera debe utilizarse prcticamente sin
descanso : es el nico medio de aumentar el numero de ojos
presentes en la calle de atraer las miradas de quienes se
encuentran en el interior de los edificios. A nadie le gusta
mirar por una ventana que da a una calle vaca. Muchsima
gente, por el contrario, puede distraerse a lo largo del da
contemplando una calle llena de actividad*.
No evitaremos la inseguridad de las calles recurriendo a la
seguridad de otros elementos urbanos, como son los patios
interiores y los terrenos de juegos cubiertos.

estos negocios es de un alcance relativamente escaso, es


preciso que en cada barrio sean tan numerosos y variados
como sea posible, si se pretende que promuevan una
circulacin permanente e intensa.
En tercer lugar, los comerciantes y propietarios de las tiendas
son los mejores agentes del orden. No soportan ni los
escaparates rotos ni los atracos; quieren que sus clientes se
sientan seguros. Son los primeros en vigilar la calle y si son
muchos, se convierten en sus ms eficaces guardianes.
En cuarto lugar, la actividad de todas aquellas personas que
van de compras.

Atractivo y eficacia
Pero no podemos obligar a nadie a utilizar la calle sin razn
alguna*. Es preciso que brinde el atractivo de un buen
nmero de tiendas y de lugares pblicos en sus aceras;
algunos de esos lugares deben estar abiertos igualmente a
ltimas horas de la tarde y por la noche. Tiendas, bares y
restaurantes* contribuyen, pues, en la practica a garantizar la
seguridad de la acera.
En primer lugar, brindan a los peatones ---vivan el barrio o
procedan de otro--- unas razones concretas para utilizar las
aceras en que se encuentran situados.
En segundo lugar, atraen el trfico a unos lugares que no
tienen atractivo en si mismos, pero que se convierten as en
lugares de paso vivos, poblados. Pero como la proyeccin de

420

421

EUGNE HNARD
1849 - 1923
Eugne Hnard fue el arquitecto y urbanista aqu en Pars
desde la perspectiva de la avenida Alexandre tercero que se divisa
desde la cpula de los invlidos. Sin dejar el plano de la tcnica,
fue sin duda el ms grande de los urbanistas visionarios, y sus
planteamientos han tenido (aunque casi nunca s cite a Hnard )
una influencia prcticamente ahorita considerable. Fue el
inventor de la ciudad sobre pilotes asentada en suelo artificial,
que se empieza a construir desde hace algunos aos, y el terico
del organismo subterrneo. Para romper con la monotona de los
alineamientos urbanos, propuso la solucin de los asaltos, que
inmediatamente fue lanzada por le Corbusier. Le debemos la
primera Thorie Genrale de la circulation 1; fue el inventor del
<<cambio de agujas giratorio>> y de paso de una va frrea a
distinto nivel, dos piezas fundamentales de la actual tcnica de la
circulacin.
En sus Etides sur les transformations de Pars, publicados de
1. Desarrollada en el sexto fascculo de transformar ti 11.40 aos antes de
que lo hiciera le Corbusier, divida la circulacin en seis clases y afirmaban
que <<a esas especies de movimientos corresponden o deberan
corresponder unos tipos de vas pblicas apropiadas para su destino>>
(pgina 191). Indicaban la necesidad de un estudio que te permitir
determinar numricamente la intensidad de las corrientes circulatorios a las
distintas horas del da; este habra de ser el mtodo empleado por los autores
del informe Buchanan.

423

1903 a 1909, encontramos una serie de planteamientos,


especialmente en lo que se refiere a parques y jardines, todava
vigentes.

LA RACIONALIZACIN DEL TRFICO


La calle actual es la ltima consecuencia del antiguo camino.
Rural, casado sobre un suelo natural; nicamente se ha
pavimentado la calzada precisamente aadido las ceras.
Estado actual del subsuelo urbano
Por debajo de la calzada*, se han construido las alcantarillas,
destinadas, en un principio, el desage de las aguas pluviales y
residuales pero que se usan para una serie de cosas para las que
no han sido construidas. Se ha comenzado por incorporar
conducciones de agua pura y de agua de ro; luego, se han
aadido tubos para los telegramas neumticos*, una canalizacin
para el aire comprimido y, por fin, el laberinto, cada vez ms
importante cada vez ms complicado, de los hilos telegrficos y
telefnicos. Al quedar llenas las alcantarillas, no han podido
instalar sin ellas los hilos que distribuyen la luz elctrica, y se
han tenido que practicar canal canalizaciones debajo de las
aceras, donde se han dispuesto la los conductores metlicos
cerca de las condiciones de gas situadas a mayor profundidad,
todas estas canalizaciones estn superpuestas, yuxtapuestas sin
orden y mtodo*. Por tal razn, desde hace 10 aos (hablo de
Pars) la ciudad se ve constantemente trastornada y la
circulacin de los coches y de los peatones resulta cada vez ms
difcil.


424

Todos estos trabajos tienen consecuencias muy lamentables


para la calle propiamente dicha*.
El mayor inconveniente del sistema es que hace muy difcil,
incluso imposible, cualquier intento industrial que trate de
incorporar algn elemento nuevo destinado a la ciudad o al
bienestar de los habitantes; y, sin embargo, se pueden prever
algunos de estos elementos. Es casi seguro, por ejemplo, que la
limpieza de vaco se generalizara que dentro de poco se
impondr una canalizacin neumtica para aspirar y destruir el
polvo, en beneficio de la higiene pblica. sta canalizacin, que
es muy importante, no encontrar sitio en las alcantarillas.
El envo de cartas a travs de un tubo neumtico tambin se
impone, tanto desde el punto de vista econmico como desde el
punto de vista de la rapidez de la transmisiones.
Las aplicaciones del fro se multiplican*. Al carbn es un
combustible para las fbricas y resulta molesto y sucio; hemos de
admitir que el futuro se distribuir a domicilio la esencia de
petrleo; una red de tuberas llevar a todas partes, con limpieza,
un combustible ms prctico. El oxgeno, combinado con el
petrleo, alimentar fuegos intensos que no producirn humos; y
tambin suceder para hablar los calor y feroz, para los hornos
de panadera, etc.
Igualmente se pueden prever otras canalizaciones especiales
que distribuyen agua del mar y aire puro*.
Para realizar estos procesos habran que someter las calles a
unas alteraciones permanentes y peridicas que llevaran a unos
gastos prohibitivos*.
Suelo natural y suelo artificial
Todo el mal nace de esta idea vieja, tradicional de que <<el
suelo de la calle debe establecerse a nivel del suelo natural

425

primitivo>>. Pero nada justifica esta rutina. Si partimos de la


idea contraria de que <<las aceras y la calzada deben
establecerse artificialmente a una altura suficiente que permita
dejar debajo un espacio capaz para contener todas las
canalizaciones, realice las dificultades que hemos sealado ms
arriba desaparecen totalmente. El pavimento, ya fuese de madera
o de cualquier otro material elstica, revestira una plataforma
monoltica de cemento armado. Esta plataforma estara
construida a una altura de 5 m por encima del suelo natural y
descansara por los lados sobre dos muros de obra, paralelos a
los de las fachadas de las casas a yacentes, de los que estaran
separados nicamente por un pequeo espacio entre los muros
laterales se dispondran varias filas de pilares que aguantara la
plataforma; los pilares visitaran unos de otros unos 4 o 5 m.

La calle inferior
Inmediatamente por debajo de la calzada, quedara
suspendida toda la serie de canalizaciones que acabo de
enumerar: limpieza del vaco, distribucin de aire comprimido,
de agua de ro, de agua pura y esterilizada, de esencia de
petrleo, te dir lquido, transporte de cartas, distribucin de
aire puro*as como toda la serie de cables elctricos*.
Por debajo de estas canalizaciones, que resultaran
accesibles y fciles de inspeccionar, quedara un espacio de
2,25 m de altura, situado al nivel del antiguo suelo natural
completamente libre.
En este espacio se dispondran cuatro vas frreas de 1 m de
separacin, por las cuales circularan unos trenes con vagones
destinados a recorrer las basuras y desperdicios y al
transporte de los materiales pesados y molestos, a medida que
su produccin lo exigiese. Al mismo tiempo, resistiran el
cascote de las obras de construccin y de reparacin.

426

Las dos vas centrales utilizaran para el transporte a alarga


distancia, y las dos vas laterales se reservara para la
formacin de los trenes; el empalme con las vas que perd que
penetracin en las casas se realizara por medio de unas
planchas giratorias*.
Esta calle subterrnea estara iluminada permanentemente
con lmparas incandescentes con la luz que penetrase por la
por unas losetas de cristal situadas al nivel de las aceras. La
ventilacin natural, ayudada por ventiladores elctricos,
quedara asegurada por medio de unas chimeneas altas,
situadas espaciadamente a la altura de las paredes medianeras
que separan las casas.
Desde el punto de vista del alineamiento, todas las fachadas
estaran separadas entre si por un entrante reglamentario de 2
m por uno; al fondo se si te haran el conducto de ventilacin.
Esta disposicin favorecera mucho al aspecto arquitectnico
de las fachadas que quedaran de este modo claramente
separadas unas de otras*.
Ventajas
Esta disposicin lleva al desdoblamiento de la calle actual
en dos calles: una, superior, al aire libre, destinada tan slo la
circulacin de vehculos ligeros y peatones, otra, inferior,
situada nivel del suelo natural, por debajo de la primera y que
servira para instalar todas las canalizaciones, para la
evacuacin de las basuras de las casas y para el transporte de
los materiales y de las mercancas pesadas*.
Una calzada lisa, que ocupe todo el ancho de la calle, es
mucho ms ventajosa, a pesar de todas sus mltiples puntos
de apoyo, que un tnel de bveda, ya que en aquellas utiliza
todo el espacio disponible. Si llegase incluso a suceder que la
actividad de los nuevos organismos exigirse mayor espacio o
427

se hiciese indispensable la creacin de una de transporte; se


podra profundizar y despejar el espacio necesario tomando
los puntos de apoyo debajo de la obra; incluso se podran citar
algunos pisos subterrneos, sin afectar para nada, ni
entorpecer, ni alterar la circulacin de la va superior*.

Clasificacin del trfico y de la calle de varios pisos


Si se generaliza esta disposicin llegaremos a conseguir una
ciudad en la cual las calles de trfico intenso tendran,
proporcionalmente ha dicho trfico, tres o cuatro plataformas
superpuestas; la primera, para los peatones y los coches, la
segunda, parar los tranvas, la tercera para las diversas
canalizaciones y para la evacuacin de las basuras, la cuarta,
para el transporte de las mercancas, etctera. Tendramos por
tanto la calle de varios pisos, de igual modo que tenemos la
casa de pisos; y el problema general de la 489
circulacin, fuese cual fuese la intensidad de esta,
podra resolverse*.
La aplicacin de este sistema sera fcil en una ciudad
nueva. En la parte exterior de la red de calles que se
construyesen en primer lugar, y en objeto de comunicar con el
suelo natural del campo, se estableceran unas rampas con una
pendiente del 5%, sostenidas por armazones de hierro
desmontables que se trasladaran ms lejos a medida que la
ciudad fuese ganando una extensin*.

masas de tierra de modo que quedasen huecas algunas calles;


Porque no hay ni que pensar en desplazar nuestros tesoros de
arte, ni en modificarlos los monumentos histricos ni el
aspecto sagrado de nuestros viejas ciudades. Esta solucin no
es, sin embargo, imposible; es cuestin de dinero*. Una
evaluacin somera*arroja un precio de 140 francos por metros
de superficie, sin incluir las diversas canalizaciones negras
conducciones elctricas que correran a cargo de las
compaas concesionarias.
La superficie de las vas pblicas de Pars (comprendidas de
las calzadas y las aceras) es de 1.500 hectreas
aproximadamente, de donde es el gasto sera de 2.100
millones. Si suponemos que la operacin se lleva acabo en un
perodo de 100 aos, representara un gasto anual de 21
millones, lo cual no es exagerado con un presupuesto anual de
350 millones. Pero, todo el ncleo central de Pars, o sea, un
tercio de la superficie total, podra transformarse en 35 aos,
con un costo de 700 millones.
Sea como sea, cualquier va nueva que se construye en una
ciudad vieja debera, en prevencin del futuro, practicarse de
acuerdo con un sistema, con dos pisos de circulacin.

Rapport sur l'avenir des grandes villes, en Actes du Premier Congres


international d'urbanisme de 1910 publicadas por la Royal Society of British
Architects, Londres 1911.

Solucin para Pars


La aplicacin de este sistema a ciudades antiguas resultara
ms difcil. Se tratara, en efecto, de retirar considerables

428

429

que se refieren, al primero, a las bases tericas, y el segundo, a


los estudios de casos particulares, entre los que hemos elegido
slo las pginas que se refieren a un barrio londinense.

ENCUESTA Y PROPUESTA ACERCA DEL TRAFICO


EN LAS CIUDADES
INFORME BUCHANAN
En 1961, el ministerio britnico de transporte se encargaba
a un comit de especialistas el estudio de los problemas
planteados por incremento del uso del automvil en la sociedad
moderna, y, particularmente, sus incidencias sobre los
diferentes tipos de aglomeracin. Dos aos ms tarde, el comit
publicaba el llamado Informe Buchanan (por el nombre de su
presidente) sobre el trfico en la ciudades. Este documento
ofrece el primer anlisis cualitativo y cuantitativo sobre la
circulacin en las ciudades, al que acompaa un estudio de
prospectiva; pero, lo que es ms interesante, propone una serie
de medidas adaptadas a los diferentes tipos de posibilidades y
de casos, ya que su conclusin es formal: la coexistencia
pacfica con el automvil exige la creacin de un nuevo tipo
urbano.
La aportacin metodolgica ms interesante del Informe
Buchanan reside en su negativa a disociar trfico y planoMassa, que se consideran como las dos caras de un mismo y
nico problema.
El informe Buchanan se nos aparece como un estudio
tecnolgico ejemplar: preciso, exhaustivo, consciente de sus
lmites y de sus presupuestos ideolgicos. Ofrecemos aqu
algunos extractos tomados de los captulos segundo y tercero

430

I MTODO 1
El principio bsico
El problema que plantea el urbanista la circulacin dentro
de las ciudades no difieren fundamentalmente del que plantea
el arquitecto de la circulacin dentro de un inmueble*: este
principio bsico est ilustrado por las disposicin clsica de
los pasillos y de las habitaciones.
La imagen del << pasillo>>
En un gran hospital, por ejemplo, el problema de la
circulacin es complejo. El trfico es importante--los enfermos
llegan a la recepcin, son llevados a sus pabellones, luego a los
a los quirfanos y de nuevo a sus pabellones. Mdicos,
consultores, enfermeras y enfermeros, alimentos, libros,
correo y medicamentos deben distriburseles. Diversos
vehculos intervienen en esta circulacin.
1. Los ttulos y subttulos pertenecen al informe. Slo los que van en cursiva
son nuestros.

431

El funcionamiento del conjunto est asegurado por la creacin


de zonas circundantes (habitaciones quirfanos, salas de
consulta, laboratorios, cocinas, bibliotecas, etc.) comunicadas
por un sistema de pasillos que aseguran a distribuir
distribucin primaria del trfico. Esto no quiere decir que no
se produzcan desplazamientos en el interior de la zona
circundantes: en un pabelln, por ejemplo, existen
desplazamientos verticales pero estn controlados de tal
manera que la zona no se resiente. En todos los casos en que
el volumen de la circulacin tiene a sobrepasar las
posibilidades de la zona, se toman rpidamente medidas para
reducir la o desviarla. En ningn caso se puede admitir la
apertura de una sola circundante a un trfico de trnsito: el
paso de los carritos con la comida para los enfermos por el
archivo por el quirfano revelara un error fundamental en el
trfico de circulacin.

La vida celular
No se puede aplicar otro principio en materia de circulacin
urbana, etc. ya que se trate de una ciudad nueva construida en
un lugar virgen ya que de la ordenacin de una ciudad
existente. Hay quien contraer zonas circundantes agradables-<<habitaciones>> urbanas -- en donde se pueda vivir,
trabajar, ir de compras, callejear pasear a pie protegidos de los
peligros del trfico automovilstico; y, completa
complementariamente, tiene que existir una red de las calles -<< pasillos>> urbanos -- que garanticen la distribucin
primaria de la circulacin hacia esas zonas. No se puede
excluir de ellas de circulacin si se pretende que funcionen;
pero deben concebirse esta manera que el volumen y la
naturaleza de su circulacin estn ligadas al carcter que se
pretende que tenga la zona. Esta concepcin lleva una ciudad

432

de estructura celular: personas circundantes estarn en


engastadas en la malla de una red de caminos de distribucin
primaria. La idea es sencilla pero, por no admitirla, el
problema de la circulacin urbana sigue siendo confuso, pago,
y carece de significacin global.
Relaciones entre zonas circundantes y sus redes
Examinemos ahora algunas de las consecuencias de esta
idea. Aplicada al conjunto de una ciudad, llevara a la creacin
de una serie de zonas << predominantemente circundantes
>>. Esta estas zonas comunicaran entre s por medio de la
red de vas de distribucin, hacia las que se canalizara
obligatoriamente todos los desplazamientos de cierta
importancia. Las relaciones entre la red y la zona circundantes
seran exclusivamente relaciones de comunicacin: la funcin
de la red de caminos consistira en comunicar las zonas
circundantes, y no al revs. Este esquema puede parecer
elemental*pero tiene el mrito demostrar claramente que la
circulacin y los caminos no son fines en s mismos, que el
objetivo real es la zona en la que se vive o en la que se
trabaja*.
Caractersticas de las zonas circundantes
Exclusin del trnsito
La idea de la red es relativamente fcil de comprender: el
concepto de la zona circundante es ms delicado. Las zonas
constituyen las <<habitaciones>> de la ciudad; es en la zona
son grupos de inmuebles y en otros lugares donde discurren
la vida cotidiana: de ah, por consiguiente, que la cualidad de
433

las zonas tengan una gran importancia. El trmino<<


precint>> ( utilizado desde hace mucho tiempo en el
vocabulario del urbanismo) no puede emplearse aqu, por
cuanto implica la ausencia total del trfico motorizado. Nunca
insistiremos lo bastante sobre el hecho de que las zonas
circundantes que imaginamos pueden ser barrios activos,
dotados de la circulacin autnoma importante, pero jams
atravesados por trfico alguno de trnsito*. Todas las
actividades -comerciales, industriales, presidenciales etctera,
o incluso las actividades mixtas-- pueden dar lugar a una zona
circundante: naturalmente las normas a aplicar dependern
del tipo de la zona, igual que varan, en una casa, entre la
cocina y los dormitorios. La seguridad ser una consideracin
esencial en todas las zonas, mientras que la lucha contra el
ruido se siento har ms en una zona residencial en una zona
industrial.
Dimensin mxima
La dimensin mxima de una zona circundante est
determinada por la necesidad de impedir que la circulacin
interna alcance el volumen tal que precise ser dividida
mediante la insercin, dentro de la red, de una va de
distribucin suplementaria. El concepto de zona circundante
no implica ninguna escisin sociolgica. No existe ningn
vnculo, por ejemplo, entre nuestras zonas y la nacin <<de
unidad de vecindad>>, proponemos slo un mtodo de
disposicin de los edificios en funcin de la circulacin
automovilstica. As, Una unidad de vecindad des 100.000 de
10.000 personas, es decir de la postula el plan de urbanismo
para el condado de Londres, debera ciertamente divertirse en
un determinado nmero de zonas circundantes.

434

Problemas de la circulacin interior


Si la circulacin dos de una zona circundante est
determinada por el carcter de la zona, resulta que toda zona
circundante tiene una capacidad mxima de circulacin. El
volumen de la circulacin deber limitarse si quiere que la
zona conserv las normas que le corresponden. Se podra, en
teora por lo menos, calcular el volumen aceptable. Para evitar
que se sobrepase podramos con contentarnos ( suponiendo
una zona en vas de creacin ) con excluir todos los vehculos
extraos a ella; pero, incluso en este caso la circulacin propia
de la zona podra crecer por encima del lmite fijado, como
consecuencia, por ejemplo, de la conversin de las casas
particulares en casas de apartamentos, guapa causa de un
aumento inesperado del ndice del amor motorizacin. Habra
entonces que, o bien alterar la cualidad de la zona, o bien
reducir el exceso a ella. Pero tambin se podran realizar
gastos para transformarla: se tratara entonces, por ejemplo,
de crear garajes para los coches que, de otro modo,
permaneceran en la calle, o incluso te robo reordenar
completamente el barrio procediendo a una reestructuracin.
Tres variantes
<< capacidad circulatoria>>
As, cualquiera que sea la zona circundante, el problema de
la circulacin puede definirse por tres variantes principales: la
cualidad de la zona, su accesibilidad y el costo de las
transformaciones materiales a introducir.
2. este termino comprende a la vez vehculos parados vehculos en
marcha.

435

Relacin de estos trminos se resume en una <<ley>>


aproximativa: << en el interior de cualquier zona urbana,
inestable establecimiento de normas para las zonas
circundantes determina automticamente la accesibilidad,
pero sta puede aumentar en funcin del gasto que se
consagre a transformaciones materiales>>. En otras palabras,
si se quiere admitir una circulacin importante en el interior
de las zonas, a la vez que se respeta la casa la cualidad, los
trabajos necesarios resultarn caras con toda seguridad.
Toda zona urbana tiene una capacidad de circulacin es
preciso determinar si quiere conservar su cualidad: este es uno
de los principios fundamentales de nuestro mtodo. Los
planos de una casa se hacen pensando en acomodar a un
nmero determinado de habitantes: se aumenta la cifra, y la
sienta miento convierte la casa en un cuchitril. La capacidad
ofrece slo un dbil margen de elasticidad. Otro tanto ocurre
en el caso de una zona circundante, en relacin con el trfico
que normalmente puede contener.
La <<capacidad para automviles>> de una zona
circundante depende, en gran parte, de la disposicin de los
edificios y de las vas de acceso. Si tomamos como ejemplo una
tpica calle comercial, con escaparates a ambos lados, nos
damos cuenta de que tal disposicin nicamente es vlida en el
caso del trfico mnimo. Un remodelamiento permitira un
trfico automovilstico mucho ms intenso: por ejemplo,
habra que reservar a los peatones aqu dan los escaparates, y
llevar la circulacin automovilstica a la parte trasera de los
edificios*.
Debe abandonarse la idea de que los barrios urbanos se
componen edificios dispuestos a lo largo de las vas de
comunicacin y de eBay que llevan aparejados dos tipos de
planificacin, referido, uno, a los edificios y, otro, a las calles.
Esto es una pura convencin. Y seguido si los edificios y las
vas de acceso se conciben juntamente, de manera que de la
conjuncin se derive la sustancia elemental de nuestras

436

ciudades, podran integrarse conforme a estructuras diversas,


que muchas se revelarn ms ventajosas que la calle clsica.
Esta aproximacin al problema puede llamarse
<<arquitectura de la circulacin>>.
Conclusin
Una perspectiva centrfuga
El mtodo adoptado en el curso de este estudio se distingue
de los precedentes informes sobre el trfico en tres puntos
Principales:
1 -En la mayora de los dems estudios en el problema
examinado era esencialmente el de la circulacin de vehculos.
Por consiguiente, se preocuparon esencialmente de la
circulacin de las ciudades, para facilitar la circulacin de
vehculos en torno a los centros comerciales en los puntos de
estrangulamiento. Al concentrar la atencin nicamente en la
circulacin de los vehculos se ha llegado, a nuestro juicio, a
deformar yo y oscurecer los objetivos fundamentales del
urbanismo en materia de zonas circundantes. Nuestro mtodo,
que se funda en la bsqueda de valores bsicos, nos lleva a
adoptar una perspectiva opuesta, centrfuga. Nos ocupamos en
primer lugar de la zona circundantes: delimitamos aquellas en
que se realizan las principales actividades de la existencia.
Poco a poco, estas forman centrifugar crea una estructura
celular con respecto al conjunto de la ciudad, mientras que, a
causa de un proceso complementario, la trama de la red va
surgiendo de s misma. Tales, pensamos, el orden en que hay
de abordar los problemas. De esta manera el automvil y las
cuestiones de la circulacin quedan en su justo lugar, como
siempre servicio de los inmuebles y de las actividades que se
437

desarrollen en ellos.
2.-Nuestro mtodo permite abordar objetivamente y cifrar
los problemas deque hasta ahora se dejaban principalmente a
la intuicin.
3. La circulacin se convierte entonces en parte integrante
del problema global del organismo*.

II APLICACIN AN CASO PARTICULAR 3


El sector elegido
Se halla en la parte central de Londres, o sea, la zona
comprendida en el cuadrante sudoeste del cruce de Euston
Road con Tottemham Court Road. Se trata de un sector con
mltiples posibilidades*.
No definimos con rigidez el lmite sur y oeste de nuestro
sector de trabajo, porque desebamos ver adonde nos llevaban
las consideraciones de zonas circundantes; pero nos habamos
fijado mentalmente como lmites Great Portland Street, en el
oeste, y Oxford Street, al sur a fin de integrar en nuestro
estudio los difciles problemas planteados por esta ltima
va*,.

3 los otros casos estudiados son: una ciudad pequea, en Newbury; una
gran ciudad industrial, Leeds; una ciudad histrica, Norwich.

438

Vestido y alimentacin
El sector estudiado tiene 148 acres de superficie, habitan
en el 9000 personas y trabajan 50.000. Contiene parte de una
gran calle comercial, Oxford Street. Y seguido la mayor parte
de su actividad est vinculada al comercio del vestido (que se
relaciona con las tiendas y con los almacenes de Oxford
Street), que precisa de un gran espacio para el almacenaje y
para la exposicin. En el sector, hay algunas tiendas
especializadas, comprendidos los restaurantes y tiendas de
productos alimenticios de Charlotte Street Y de Percy Street,
las naves exposicin de coches y sus nexos de Warrent Street
y de Great Porland Street y Cleveland Street. Hay cinco
estaciones de metro localizadas en las calles que rodean el
sector, una de una en cada esquina y la ltima en el centro, al
lado este: las lneas de autobuses pasan por todas las calles
principales que circunscriben el sector.

Dificultades actuales relativas a la circulacin


Las principales dificultades provienen de:
1 La mala disposicin de muchos cruces y calles estrechas.
2 la polivalencia de las calles, que sirven para mltiples
usos; diferentes tipos de trfico, aparcamiento y descarga.
(Este ltimo carcter se acenta particularmente el sector
especializado en el vestido, a orillas de Oxford Street; los
camiones que se sitan en ambos lados y que maniobran y
obstruyen el paso de los otros vehculos).

439

4 la congestin a causa del trfico de trnsito. Hemos


estimado que el volumen del trfico de trnsito es del tercio, a
las horas punta, con una corriente de 3000 vehculos; cifra que
no est en relacin directa con el sector*.

La densidad del desarrollismo y la superficie exigida por las


calles, por los aparcamientos y por los servicios sern tales
como estamos seguros de que se impondran temprano a
diversos niveles y por eso nos pusimos a considerar esta
hiptesis con su conjunto, para determinar sobre qu
principios descansaba.

Conflicto entre trfico y las unas circundantes


Este conflicto alcanza su punto mximo en las calles que
ofrecen una mayor actividad pedestre (como Oxford Street), y
all donde un trfico muy tenso corta las calles muy preocupes
frecuentadas por los peatones (acceso a los estaciones de
metro o paradas de autobs) A donde presentan una insercin
con ellas.
La calle contra el peatn
La mayora de los accidentes de peatones se producen en las
calles de mayor comunicacin que circunscriben el sector, o en
sus cruces.
El ruido de la circulacin tiene efectos particularmente
molestos en los alrededores del hospital y en Oxford Street ,
donde se hacen difcil conversar. Y es tambin en Oxford
Street donde las visibilidad se ve ms dificultada a causa de
los automviles, que constituyen una ola ininterrumpida, en
marcha quieta, que impide ver a quienes van de compras el
otro lado de la calle*.


440

Vas primarias en el subsuelo


En primer lugar, pudimos ver que constitua una gran ventaja
conservar las vas primarias de distribucin*de la circulacin
de automviles en el nivel ms bajo, y, preferentemente, por
debajo del nivel del suelo, en par pasadizos asilo abierto.Las
experiencias realizadas en el extranjero muestran que esta es
la solucin ms deseable desde el punto de vista de la
reduccin de accidentes, del ruido y de los obstculos que
estropees en la visibilidad. Adems, si las vas primarias
encuentran a un nivel inferior de las de las vas de distribucin
local, la disposicin de las rampas de acceso o de salida
favorecen la aceleracin hola reduccin de la marcha*.

4 Los autores llaman << vas de distribucin >> a las vas destinadas a
distribuir con el mximo de eficacia los vehculos por la zona circundantes.
La <<red de distribucin>> comprende en un sistema de vas de
comunicacin entre s de forma continua. La <<red de distribucin
primaria>> da acceso a las principales zonas de desarrollo y circula por
entre ellas. Existe toda una jerarqua de vas de distribucin (nacionales,
regionales, primarias, el distrito, locales). La <<red de distribucin
local>>est incluida en el interior de la zona circundante

441

Suelo artificial para el peatn


En lo que se refiere a la relacin entre las vas de
distribucin los caminos pipi los propios edificios, en las
posibles soluciones que presentan esquemticamente dentro
de una alternativa: o mantener a los peatones abajo y a los
vehculos arriba, o viceversa. La primera ofrece la ventaja de
dejar libre el suelo para los peatones; se dispone de un parque
urbano con acceso directo a la planta baja de los edificios. Por
el contrario, situar el acceso de los vehculos hagan a los
edificios a un nivel intermedio puede resultar prctico si las
funciones se se dividen verticalmente (as, la circulacin puede
permitir a la vez la comunicacin de las tiendas del nivel
inferior y de las oficinas de los niveles superiores). Por
aadidura, las calles elevadas pueden ofrecer perspectivas
urbanas muy bellas. Sin embargo, se derivan grandes
desventajas de la sujecin y de la rigidez que las calles
elevadas imponen a los edificios: espacio ocupado por las
rampas de acceso, problemas estructurales y, en fin, precio de
costo. Tras un profundo estudio de esas diversas incidencias,
nos han parecido tericamente preferible, en zonas de alta
densidad, conservar la circulacin a nivel del suelo y elevar los
peatones. Esta solucin permite una flexibilidad mucho mayor
en la planificacin de los edificios.
Nuestras conclusiones relativas a los niveles consistente,
pues, en sector las vas de distribucin primaria son los 20
pies por debajo del suelo bien conservada al nivel del suelo las
vas hexagonales de distribucin local.
Las diversas soluciones para el apartamento.
El espacio preciso para aparcamientos es aproximadamente el
doble del que se requieren para cualquier otro uso del suelo; es
casi tan grande como el conjunto del sector estudiado.

Esquemticamente nos encontramos ante una alternativa:


concentrar el espacio para aparcar en unos garajes con varios
pisos por expresarlo, simultneamente, garajes subterrneos,
bajo los edificios, y en el interior mismo de estos.

Garages de varias plantas, problemticos.


Los garajes de varias plantas se ven directamente afectados
por el problema del trfico a las horas punta. Se tiene acceso
directo a una va de distribucin local, representan un riesgo
de atasco; estn situados en una va de distribucin primaria.,
Pueden resultar poco prcticos y quedar lejos de los edificios.
Quizs esto se deba a que no han sido objeto de bastante
atencin; en nuestro pas encontramos siempre muy pocos
garajes de varias plantas que no constituyen un ultraje al
paisaje urbano (y este aspecto del problema es muy
importante en la zona). Desgaste varios pisos no estn,
adems, adaptados para las exigencias del aparcamiento de
corta duracin. En el caso que nos ocupa, aproximadamente el
50% de los espacios de aparcamiento estn destinados a las
personas que van de compras y a los que utilizan su coche por
razones profesionales: es estas dos categoras de usuarios
precisan de aparcamientos para estacionamientos de corta
duracin y que, a la vez, estn cerca de los lugares a los que se
dirigen. Por otra parte, no existen razn alguna para que no
se concentren en unos garajes situados en puntos estratgicos
los coches de aquellas personas que viven en los suburbios
(commuters) y que, a juzgar por las caminatas del que sern
desde que llegan a Londres a travs de las principales lneas
urbanas, es seguro que no tendra inconveniente en recorrer a
pie, dentro del marco agradable, unas distancias que no se
deberan de la media milla.


442

443

Aparcamiento subterrneo.
El presente estudio hemos concluido que la solucin ms
ventajosa consistir consista en dispersar los espacios de
aparcamiento por el subsuelo, en vez de con concentrarnos en
garajes de varias planta. Probablemente, esta solucin slo es
vlida dentro de un contexto que implique una gran densidad
de poblacin, una zona central de valor muy elevado, una zona
que haya sido objeto de que un remodelamiento global.
Reconocemos, sin embargo, las ventajas del garaje de varias
plantas cuando se trate centros urbanos con respecto a los que
no se haya pasado en un remodelamiento completo.

del se situarn por debajo de los edificios; es decir, con acceso


a nivel del suelo original. Sin embargo, el modelo elaborado
presentrlome elemento alguno que le haga comparable a un
puente una una plataforma continua. El <<nuevo suelo>>
ofrece una estructura compleja, como un encaje una especie de
lmina de metal repujada; es algo as como una red de edificios
y debas para peatones, con frecuentes aberturas destinadas al
paso de la luz y del aire a nivel inferior que permiten obtener
perspectivas desde abajo; el propio tiempo, los caminos
destinados a la circulacin de los peatones descienden en
diversos puntos hasta alcanzar los espacios al aire libre del sol
original*.
Conclusin.

Plan general.
Estructura en forma de <<encaje>>.
La decisin de dejar a nivel del suelo las vas de circulacin
locales y las 10 de distrito de trfico intenso, as como espacio
considerable Destinado al apartamento, a los garajes y el
trnsito de los vehculos de servicio, la decisin de diseminar
los apartamentos y no de concentrarnos, la necesidad de
evitar una excavacin excesivamente intensa y los lugares
donde se van establecer los aparcamientos, el deseo, en fin, de
crear un marco favorable para los peatones, son las
consideraciones que nos han llevado pensar en un modelo que
sita el sistema de circulacin de los peatones por encima del
de los vehculos automviles. Tendremos de este modo un
nuevo slo para el desarrollo de la vida de la ciudad; una
verdadera plataforma sobre la que se levantar los edificios.
Los apartamentos y las zonas para los vehculos de servicio

Si la realizacin de semejante modelo implica una


aproximacin casi revolucionaria de las cuestiones que se
refieren a la propiedad de bienes races y a la promocin, nos
sentimos sin embargo satisfechos al comprobar que el modelo,
en s mismo, es un modo alguno fantstico.
Una arquitectura de la circulacin.
El modelo ilustra sorprendentemente la incmoda realidad a
lo que nos hemos referido ms arriba; ciertamente, el
automvil exigen la verdad una nueva forma urbana.
Pensamos que nuestro proyecto punta a una solucin y
demuestra que sera posible crear un marco que fuese a la vez
de eso, variado, interesante, vital e intensamente urbano, sin
que dejase de conservar muchas de las ventajas del trfico
automovilstico.


444

445

Pero un proyecto tal no podra ponerse en prctica sino es a


travs de una nueva aproximacin a los verdaderos
problemas: no se trata de proyectar carreteras o de proyectar
edificios, sino de proyectar ambas cosas a la vez, en una tarea
nica. Y es lo que entendemos como traffic-architecture: de
arquitectura de la circulacin.
Traffic in towns, a study of the long term problems of traffic in urban areas,
Londres, 1963. Estractos traducidos con autorizacin del Controller of her
britannic majesty's stationery office. (Prrafos 100-102, 113-118, 136, 291-292,
295, 297-298, 324, 326-331, 335. Traduccin de la autora).
Traffic in towns acaba de ser publicado en francs por la imprinerie nationale con
el ttulo: L'automobile dans la ville

IANNIS XENAKIS
1922.
Iannis Xenakis, ingeniero, arquitecto y msico, curs sus estudios en
Atenas, antes de emigrar a Pars, donde fue alumno de Olivier
Messiaen.
Fue, durante 12 aos, colaborador de Le Corbusier, y particip loco
Concepcin el monasterio de la Tourette y de los edificios de
Chandigarh. Con ocasin de la exposicin de Bruselas, en 1958, creo
que personalmente la arquitectura del pabelln Philips cuyo
fantstico aspecto era en parte reflejo de las exigencias acsticas.
A partir de 1960, se consagra por entero a la msica. Desde el
punto de vista terico, ha sido promotor de la msica esto castiga
integrar el clculo de probabilidades dentro de la concepcin musical
(ef. Su obra: Musiques formelles, 1973). Entre sus obras
instrumentales, podemos citar metstasis (1953-1954); y, entre sus
obras electrnicas, Diamorphose (1957) y Bohor (1962).
La nostalgia de su profesin arquitecto y una concepcin pautas
de la tcnica, que las costumbres tradicionalistas de nuestra sociedad
han recostado en la prctica, le han inspirado las pginas inditas
que siguen. En ellas, la ciudad es objetivada en un modelo muy puro:
el realismo y el conocimiento tecnolgico parecen subordinados a la
visin utpica.

446

447

Por tanto, hemos de optar por la descentralizacin O,


contrariamente, tenemos que admitir la centralizacin?
LA CIUDAD CSMICA
Ante el drama del urbanismo de la arquitectura
contemporneos, es necesario sentar unas bases acciomaticas e
intentar una formalizacin de esas dos <<ciencias>>. La
primera cuestin es de la de la descentralizacin urbana.
El mito de la descentralizacin.
Desde hace varios aos est bien visto hablar
descentralizacin de los grandes centros urbanos, de
dispersin, en la medida de lo posible, pero siento sin
industriales por todo el territorio nacional. Esta tendencia se
ha transformado en una poltica de los gobiernos que
favorecen econmicamente traslado de una industria de la
construccin de hbitats; el traslado no slo de las grandes
obras pequeas industrias, sino tambin de las
administraciones y de los centros universitarios. Podemos
afirmar que la obsesin por la descentralizacin es universal;
la sentimos en Francia en la misma medida que del Japn,
tiene los estados unidos; etctera.; Es decir, entre los pases en
los que las concentraciones urbanas son importantes. Por lo
dems, dentro de las generaciones, el <<crecimiento de
demogrfico>> hars imposible, mortal, la situacin de las
ciudades futuras, a no ser que los urbanistas y los estados,
tambin de ptica y se liberen de una mentalidad
tradicionalista, anclada en el pasado, y que resulta ineficaz. La
solucin que se deja la cuestin de la descentralizacin
determinar el marco en que se ha de desenvolver el
urbanismo en arquitectura.

448

Tendencia natural a la concentracin.


En primer lugar, si observamos la historia contempornea,
asistimos al desarrollo de una fuerza poderosa, ciega,
irreversible, chequea concentraciones urbanas, a pesar de las
barreras levantadas conscientemente por los gobiernos; esa
fuerza aumenta por la densidad y la extensin de las ciudades.
Parece, incluso, que despus de ese anlisis histrico se puede
llegar a establecer una ley sencilla, pero terrible: las grandes
centros aumentarn ms que los pequeos, de acuerdo con la
curva logartmicas.
Si nos citamos en un plano sociocultural, a la vez, en que el
plano de la tcnica y de la economa, comprobamos que los
grandes centros favorecen las expansiones y los
<<progresos>> de toda ndole. Es una comprobacin
histrica, hecha hace miles de aos, pero olvidada
constantemente y de la cual podramos encontrar el
equivalente en otros terrenos, como, por ejemplo, en la de las
culturas biolgicas complejas, o, sencillamente, en esos
fenmenos de masas que, de acuerdo con la ley de los grandes
nmeros, hace posible las apariciones de acontecimientos
excepcionales, muy, muy improbables ( lase imposibles) en el
seno de poblaciones pequesimas.
En cambio, la descentralizacin lleva a una dispersin de los
centros, a un aumento de la longitud de las vas de
comunicacin y de la duracin de los intercambios, a una
especializacin cerrada de las colectividades y an marasmo
sociocultural. Lo demuestran las ciudades universitarias, las
ciudades obreras o cualesquiera especies de <<ciudades>> en
el interior de un pas; de ah, el fracaso de las teoras de las
ciudades lineales y de otras ingenuidades por el estilo.
449

ste razonamientos y comprobaciones estn ah, flotando en


el aire, son fciles de entender incluso por aquellos que no
tienen ocasin de consultar las estadsticas de los servicios
especializados porque ni siquiera sabe leerlas.
Entonces, por qu descentralizar?
En realidad, esta poltica del contrasentido nace de dos
situaciones clave:
a) la asfixia que sufren las ciudades actuales a causa de la masa
de comunicaciones anrquicas y de la psima distribucin de
las actividades por todo el territorio nacional;
b) una tradicin mental de geo matizacin y de planificacin
de los conjuntos urbanos, que reaparecen con nuevo vigor en
el siglo XIX, y que se fija y llega a cuajar por los aos 20, bajo
la influencia del cubismo y del constructivismo. Se trata de
una tradicin que tiene una gran fuerza inhibidora.
El mito del orto con mismo.
Esta segunda situacin ha demostrado ya su importancia
para resolver los problemas ms sencillos, tales como la
construccin de nuevas ciudades, incluso cuando las
urbanistas han gozado del absoluto apoyo de los gobiernos,
como ha sucedido con El Havre, Brasilia o Chandigarh, que,
por el momento, no son ms que ciudades que han nacido
muertas. En efecto, dada la actual formacin (formacin
conservadores simplistas) de los urbanistas y de los
arquitectos, resulta imposible que se pueda resolver priori,
sobre el papel, los problemas de nacimiento, de la
construccin y del desarrollo de la ciudad, problemas 1000
veces ms complejos que los que puedan plantear una vivienda
o una unidad de habitacin y que se los ha resuelto a medias.
Ese mismo vaco hace que las soluciones urbansticas
elaboradas sobre papel sean pobres combinaciones de lneas
rectas y de rectngulos, que se acomodan a espacios

450

incongruentemente curvos (espacios verdes).


Ese mismo vaco as que quienes tienen la responsabilidad
de la ordenacin del territorio se vean obnubilados por la
complejidad biolgica de una ciudad que tiene siglos, como
Pars; y que, envenenados por los vapores de la gasolina o por
largas esperas de toda la suerte de colas, prediquen la
explosin de esa complejidad diva, en lugar de dedicarse, por
ejemplo, al verdadero problema de la industria
automovilstica; sin hablar de las soluciones dadas por algunos
arquitectos urbanistas, llamados de vanguardia, y quien
realidad no son ms que ingenuidades de corto alcance y
escaso vuelo; y es que para esos arquitectos no constituye un
caso de coincidencia predicar la imposible descentralizacin-panacea-para-todos-los-males-urbanos.
Por consiguiente, bajo la tirana de esas dos lneas de fuerza,
real, la una, mental, la otra, se descentraliza a golpe de lpiz y
se crean ciudades-satlites (ciudades-cuchitriles modernas),
ciudades-dormitorios o ciudades especializadas producidas por
una arquitectura cbica absurda (caja de zapatos-cajneras),
Estandarizadas, dotadas a veces de algn rasgo de coquetera,
decorativa, grotesca, como por ejemplo Estocolmo, o sin
rasgos de coquetera como Pars o Berln.
Tambin es verdad que el algoritmo del plano, del ngulo
recto y de la lnea recta, que data de miles de aos y es la base
de la arquitectura y del urbanismo contemporneos, se ha
visto considerablemente reforzado por los materiales
<<nuevos>>: el cemento (a causa del cemento encofrado con
tablas), el acero y el cristal y por la teora relativamente
sencilla de los elementos planos y, sobretodo, lineales.
Slo que, si la concentracin es una necesidad vital para la
humanidad, es preciso cambiar completamente las lneas
actuales sobre el urbanismo y arquitectura y sus sustituirlas
por otras.

452

La ciudad csmica vertical.


Vamos a apuntar unas cuantas ideas que nos llevarn a la
concepcin de la <<ciudad csmica vertical>>.
He aqu una lista de propuestas accin matitas que se aplican
unas a otras y ayudarn a desvelar el rostro de la nueva
ciudad y a formalizar su estructura:
1) Necesidad absoluta de ir en busca de grandes
concentraciones de poblacin: las razones generales para
iniciar estamos en bsqueda han sido numeradas ms arriba.
2) Una alta concentracin y el enorme esfuerzo tcnico que
lleva consigo, implican una independencia total con la relacin
a la superficie del suelo y del paisaje. Esto conduce a la
concepcin de la ciudad vertical a la ciudad que puede
alcanzar alturas de varios miles de metros. La independencia
lleva al mismo tiempo a una estandarizacin gigante: la
formacin de las concepciones tericas y de las propuestas en
prctica habr de verse necesaria y nicamente desde el punto
de vista de la eficacia.
3) La forma que se deja la ciudad habr de eliminar, dentro
de su estructura, los esfuerzos de flexin y de torsin, que
resultan anti econmicos.
4) La luz deber penetrar por todas partes y la visin de y
sobre los espacios ser directa. Por ello, la ciudad vertical no
deber alcanzar un excesivo espesor.
5) Dado que la ciudad ser vertical, ocupar una superficie
mnima del terreno. La liberacin del suelo y el desarrollo
tcnico de una ciudad de tales caractersticas har posible la
recuperacin de grandes extensiones de terreno y que slo sea
cultivado y de manera automtica cientfica, mediante la
utilizacin de conjuntos electrnicos de gestin y de decisin;
el campesino clsico, con su trabajo manual, deber
desaparecer.
6) El reparto de las colectividades habr de construir al

principio
una
mezcla
estadsticamente
perfecta,
contrariamente a lo que sucede en la actualidad con todas las
concepciones del organismo. No habr sub-ciudad
especializada de ninguna clase. La mezcla tendr que ser total
y se calcular estocsticamente por las oficinas especializadas
en cuestiones de poblacin. El obrero los jvenes vivirn en el
mismo sector que el ministro o el anciano, lo cual ser
ventajoso para todas las categoras sociales. La
heterogenizacin de la ciudad surgida de ella misma, de forma
viva.
7) Consiguientemente, de arquitectura interior de la ciudad
csmica deber orientarse hacia la solucin de los locales
intercambiables ( cf. La arquitectura tradicional japonesa), que
se pueden adoptar a los usos ms diversos: el nomadismo
interno (movimientos de las poblaciones) tienen ampliarse a
partir de un cierto nivel de progreso. La arquitectura mvil
ser, pues, la caracterstica fundamental de nuestra ciudad.
8) Puesto que esta ciudad ser modelada por una tcnica
universal, ser igualmente apta para albergar a los pueblos del
Gran Norte ( o Sur) o a los de los trpicos o los desiertos. Por
tanto, habr de estar provista de algunos condicionamientos
climticos, de manera que cientos de milla millones de seres
humanos queden liberados de las contingencias climatolgicas
y metereolgicas. Cualquier hombre en cualquier latitud,
tendr acceso a unas condiciones de vida y de trabajo
saludables. De esta manera, la tcnica, completamente
industrializada y formalizada, transformar la ciudad en una
verdadera vestidura colectiva, en un rectngulo y en un
instrumento biolgico de los pueblos.
9) La comunicacin ser de acuerdo a unas coordenadas
cilndricas, con la ventaja de las grandes velocidades en
vertical (de 100 a 200 km/hora).
10) Las comunicaciones para el transporte de materias (o
hombres o cosas) deber asegurarse mediante tcnicas nuevas
(por ejemplo, hacer a su calles rodantes a pequeas, medianas


452

453

o grandes velocidades; desplazamientos neumticos rpidos


para los pasajeros, tanto en sentido horizontal como vertical,
etc.). As pues, supresin de cualquier medio de locomocin
individual y sobre ruedas*.
11) Los transportes de tres dimensiones (areo) se vern
favorecidos por pistas situadas en la cima de las ciudades
csmicas (lo cual llevar aparejado una economa considerable
de carburante). Los tiempos muertos entre las ciudades y los
aerdromos quedarn reducidos a cero.
12) La gran altura de la ciudad, adems de permitir que se
alcance una densidad muy elevada (2.500 a 3000 habitantes
por hectrea), tendr la ventaja de sobrepasar las nubes ms
frecuentes, que se mantienen entre 0:02 1008 3000 m, con lo
cual sus habitantes se hallarn en contacto con los vastos
espacios del cielo y de las estrellas: la era planetaria y csmica
ha comenzado, y la ciudad deber orientarse hacia el cosmos y
las colonias humanas, en vez de seguir arrastrndose
13) La transformacin en circuito cerrado de los residuos
industriales y domsticos adquirir una gran importancia, en
beneficio de la salud y de la economa.
14) La ciudad csmica, por definicin, no vivir con el
temor a las devastaciones de la guerra, puesto que se habr
impuesto en la tierra el desarme; y las salidas y las dems
expansiones se buscarn en el espacio csmico, dado que los
estados actuales se habrn transformado en provincias de un
Estado mundial gigante.

454

Soluciones tcnicas.
Rpidos datos tcnicos de la ciudad csmica:
Los 14 puntos precedentes suponen algunas resoluciones
tcnicas: utilizacin de las estructuras de cascarn, de las
paraboloides hiperblicas (P. H.) o del las hiperboloides de
revolucin, que evitan los esfuerzos de flexin y de torsin y
no admiten (salvo en los mrgenes) ms que esfuerzos de
tensin de compresin y de corte.
La forma y la estructura de la ciudad sern pues un cascarn
hueco con doble pared de celosas, de acuerdo con la superficie
reguladas que se hayan utilizado, lo que proporcionar adems
de ventajas del empleo de elementos lineales, siempre ms
econmicos.
Para fijar ideas, supongamos que la forma adoptada sea
hiperboloides de revolucin (H. R.), De una altura de 5000 m
y que deba contener en su cascarn hueco, de una anchura
media de 50 m y una ciudad de 5 millones de habitantes.
Los 5000 m de altura estn en el lmite de la presin en el
acceso oxigenacin normales que pueden soportar un hombre
de la calle sin necesidad de ningn aparato especial y siempre
haba adaptacin. Lo que quiere decir que la ciudad csmica
puede <<saltar>> esa barrera y elevarse a ms de 5000 m
siempre que se prevean la presin, la humidificacin y la
oxigenacin artificiales.
Si admitimos un dimetro en la base igual a 5 km, la
superficie del cascarn ser de unos 60 km. Este clculo
aproximado lo hacemos sobre un cono truncado de una altura
de 5 km y con unas bases de 5 y de 2.5 km. Puesto que el
cascarn tendr un espesor de 50 m, su volumen ser de unos
3 km. Ahora bien, una ciudad completa, como Pars ( que no
sirve de modelo) con una densidad de 500 habitantes por
hectrea, forma una capa de 22 m de espesor, y una media de 5
millones de habitantes ocupan con sus casas, sus edificios
pblicos, sus industrias y sus espacios verdes o sus
455

zonas de circulacin, un buen volumen de dos. 2 km con una


superficie de 10.000 hectreas.
En nuestra frmula, tomamos una carga media de 400 kg. Por
metro cuadrado de suelo (= materiales ultraligeros, plsticos o
metlicos, de muy escaso volumen, gracias a las industrias
espaciales encontrarn de este modo <<salidas>> en la
tierra); 7 pisos, 400 kg/m2 por cada 3/4 de hectrea de la
ciudad (el otro cuarto estara formado por las vas de
comunicacin y por los espacios libres). Y seguido por
consiguiente, el peso total de la ciudad ser de: (3/4) por
10.000 H. 2.800 kg/m2= 210.000.000 toneladas a repartir por
sobre un anillo circular al suelo de 16 km de permetro, por 25
m de anchura para una presin en el suelo de 5 kg/cm2

VIII
ANTROPOLIS

Berln, enero de 1964

456

PATRICK GEDDES
1854 - 1932

Bilogo escocs, discpulo de T. H. Huxley, Gaddes fue el primer


profesor de botnica ( Dundee, 1883) y autor de algunos trabajos
sobre la evolucin del sexo (1900); ms tarde, y siempre desde el
punto de vista evolucionista, esto de la transformacin de las
comunidades humanas.
En este ltimo terreno, cuyo horizonte le fue abierta en el espacio por
los trabajos de algunos geogrficos franceses y por la psicologa de
Le Play, se interes esencialmente por el urbanismo con respecto al
cual demostr que era un preciso recurrir a una investigacin global
y previa.
El propio Geddes emprendi un cierto nmero de investigaciones1
en una serie de ciudades de Europa (Edimburgo), de Palestina y de
la india.
Fue tambin el creador de algunos conceptos urbansticos o crticos
que han llegado a ser clsicos: conurbacin, eras paleotecnica y
neotecnica2. Ejerci una influencia importante en el momento
1. Cf.. P. Geddes, City Development, en A Report to the Carnegie
Dumferline Trust, Edimburgo, 1904.
2. << Con sustituir simplemente la terminacin "poltica" por la
terminacin "tcnica", obtenemos unos trminos que nos permiten
caracterizar las primeras manifestaciones elementales de la era industrial
como paleotecnicas, y las siguientes, las que estn incluso en curso de
gestacin, como neotecnicas. Al primer grupo pertenecen las ciudades
mineras, la mquina vapor, la mayora de nuestras fbricas, los ferrocarriles,
y, por encima de todo, las ciudades industriales, superpobladas y montonas,
gracias de todas estas circunstancias.>> Cities in Evolution, edicin citada,
pginas 63-64.

en que se realizaron las primeras farden-cities. Fue el maestro


de Lewis Mumford. Sus principales obras, en materia
urbanstica son:

459

- City Development (1904),


- City in Evolution (1915).

LA EVOLUCIN CREADORA DE LAS CIUDADES


I. LA CIENCIA DE LAS CIUDADES 3

Poltica
La poltica en cuanto ciencia, es la rama de la sociologa que
trata de las ciudades, que sus orgenes, su distribucin; de su
desarrollo y desocupe estructura; de su funcionamiento
interno y externo, material y mental; es evolucin, tanto
particular como general. Desde el punto de vista prctico, y
como ciencia aplicada, la poltica debe desarrollarse a travs
de la experimentacin, y convertirse, de este modo, en un arte
cada vez ms eficaz, susceptible de mejorar la vida de la
ciudad y de contribuir a su evolucin *.
3. El ttulo pertenece a Geddes.
4. Con este neologismo ( la politique) traducimos el ingls
Civics, empleado por Geddes en un sentido poco habitual.
Creemos que, gracias al trmino griego, hemos conservado la
resonancia poltica en cuanto se refiere a la <<polis>>.
En la misma medida que me he consagrado esencialmente al
estudiante de la naturaleza viva en evolucin, es sido llevado
de la manera ms natural a contemplar la ciudad dentro de
una perspectiva geogrfica e histrica, en el que se tienen
cuenta las diferentes cambios que se han producido en el
460

elemento circundante urbano o en las funciones urbanas; a


partir de ah, slo habra que dar un paso para llegar a las
interpretaciones abstractas el economista poder poltico, o
incluso del filsofo poder moralista. El trabajo cotidiano de
coordinacin de los grficos que ilustran la las investigaciones
propiamente psicolgicas y los proyectos de detallados para la
construccin de espacios verdes y de edificios, no he topado
con los riesgos que podan preverse como consecuencia de la
divisin del trabajo. Una vez superadas las primeras
dificultades, nos damos cuenta de que desaparece
prcticamente la distancia entre tericos y prcticos que
todava, particularmente en nuestro pas, aparecen
radicalmente separados*.
Valor de lo concreto.
La primera fase para llegar a la comprensin del presente
consiste en comprender los factores geogrficos e histricos
de la vida de nuestras ciudades; es una etapa indispensable de
cualquier intento de previsin cientfica de futura, si quieren
evitar los peligros del utopismo poco*.
Cualquier ciudad, por pequea que sea, tiene una abundante
literatura relativa a su topografa y a su historia*.
Tras investigacin general y preliminar que se refiere al
elemento circundante de carcter geogrfico e histrico, le la
encuesta psicolgica propiamente dicha no suministrar
elementos para elaborar una literatura complementaria. La
sustancia estadstica habr que buscarla en los informes
parlamentarios y municipales, en los peridicos dedicados a la
economa*. Pero tambin sern necesarias las investigaciones
de primera mano, detalladas.
Se necesitar un informe completo y ordenado sobre la
situacin actual de la poblacin, en el que se especifiquen las
ocupaciones, los salarios reales, los presupuestos familiares, el
nivel cultural, etc.
461

Una vez dispongamos de estos elementos* No estaremos


ya en condiciones de pradera*y organizar su posible
desarrollo? Adems, no puede y debe una planificacin
semejante, limitada, en un principio, al futuro prximo,
asignarse las perspectivas ms lejanas y ms elevadas que
implica la vida indefinida y una ciudad? Una literatura de
estas caractersticas diferira grandemente de la tradicional y
contempornea <<literatura de utopa>>: sera regional,
localizada ( en vez de no aplicarse a lugar alguno) ; sera, por
consiguiente, realizable*.

ciencia aplicada, no es una idea abstracta, sino un mtodo


preciso y completamente aplicable*. As hemos llegado a la
idea de la enciclopedia cvica, a la que deber contribuir todas
las ciudades con una informacin exhaustiva referida a la
triloga pasada; presente y futuro. Podemos prever el
desarrollo de la poltica llevar a un despertar de la conciencia
6 urbana, a un renacimiento cvico [1].

Eutopa y Outopa.

Por consiguiente, una investigacin <<polstica>> completa


es necesaria y previa al establecimiento de cualquier proyecto
urbano*.

De esta manera, surgiran entre nosotros las verdaderas


posibilidades que se nos brindan, pero tambin sugiere
surgirn los medios para poder elegir y definir las lneas de
desarrollo de la legtima Eutopa, que ser particular para
cada ciudad que se considere. Y aqu una realidad
absolutamente distinta de la banda Outopa queno es
completamente realizable en ninguna parte 5. A esta ltima,
corresponden las descripciones de la ciudad ideal, desde
Agustn a Morris, pasando de Mor, Campanella o Bacon; a
travs de los tiempos, han resultado controladoras en cruzar
incluso inspiradoras; pero una utopa es una cosa y el Plan de
ordenacin de la ciudad, otra*.
5. Esta distincin entre Eutopa y Outopa la recoge Lewis
Monford en su Story of Utopas, obra inspirada directamente
en la lectura de Geddes. Cf. nuestra traduccin.
Un mtodo.
La adaptacin de la investigacin sociolgica al verdadero
servicio social que representa la poltica en cuanto
462

II. LA INVESTIGACIN PREVIA AL PLAN DE


ORDENACIN

Ignorancia de los responsables.


Qu sucede con la comunidad de nuestras autoridades no han
reconocido plenamente la necesidad de esta investigacin
previa? El Consejo municipal con los comits responsables
confan sencillamente al arquitecto de la ciudad--si la ciudad
tiene un arquitecto--, o, normalmente, al ingeniero local, la
tarea de establecer el plano de la ciudad.
6. Geddes juega aqu con las palabras consciente y
consciousness, con lo cual conjuga la vez el conocimiento y la
tica: los ciudadanos eran ms conscientes, pero, tambin
estn ms preocupados por sus deberes.
Son muy pocas las personalidades municipales que conocen
el movimiento del Town Planning y sus publicaciones; y me
menos todava es que tienen una experiencia directa de lo que
sea hecho (con o sin xito) en otras ciudades. Las ms de las
veces, no tienen la formacin polivalente -geogrfica,
463

econmica, artstica, etc.--necesaria para resolver problemas


arquitectnicos complejos, cargados de numerosas
implicaciones sociolgicas.
Por razones econmicas, se han renunciado con frecuencia a
emplear a un arquitecto venido de fuera. Por otra parte, poco
importa, ya que, salvo contadas excepciones, el arquitecto ms
prestigioso, por competente que sea en la concepcin de
edificios aislados, se revela tampoco experto en materia de
ordenacin urbana ( Town Planning) como las autoridades
municipales*.

este un estmulo considerable para la formacin individual y


para la invencin; podran llevar igualmente a una preciosa
emulacin << poltica >>*.
Es imposible establecer con detalle un esquema de
investigacin aplicable a todas las ciudades. Se precisa, no
obstante, una ciudad de mtodo*que permitan la comparacin.
Tras el estudio cuidadoso de una serie de documentos de
informacin preparados para una para una ciudades concretas,
hemos elaborado un esquema general aplicable a la
individualidad propia de cada ciudad.

Una exposicin << poltica >>

Esquema de investigacin.

El conjunto de materiales que se renan en el curso de la


investigacin preparatoria debe permitir la organizacin de
una exposicin << poltica>> o cvica que de una imagen del
pasado y del presente en la ciudad; se consagrara una seccin
particular al futuro y en ellas incluira: a) algunos buenos
ejemplos de planificacin realizados en otras partes; b) los
proyectos relativos a la propia ciudad. stos ltimos podran
proceder de diversas fuentes: personalidades invitadas por el
municipio y autores independientes.
Una exposicin de estas caractersticas informara al
municipio ya pblico de las grandes lneas de investigacin
preliminar y de su necesidad; contribuira ltimamente al
educacin y la formacin de tanto del pblico como de sus
representantes. Dentro de esta labor, los ejemplos recogidos
de otras ciudades, comparables por sus caracteres generales,
seran particularmente preciosos.
Una vez celebrada la exposicin y las discusiones pblicas
periodsticas, prcticas y tcnicas, el municipio y sus
representantes, as como el pblico en general, estara mucho
mejor informados y ms interesados que actualmente por la
situacin y por el futuro de la ciudad*.
La seleccin de los mejores proyectos constituira

Situacin, topografa y ventajas naturales.

464

a) Geologa, clima, recursos naturales.


b) Suelos, con vegetacin, vida animal, etctera.
c) Fauna acutica (de rio o de mar)
d) Acceso a la naturaleza (costas, etc.).
Medios de comunicacin por tierra y por agua.
a) Naturales histricos.
b) Actuales.
c) Futuro desarrollo previsto.
Industrias, fbricas y comercio.
a) Industrias locales.
b) Fbricas.
c) Comercio, etctera.
d) Futuro desarrollar previsto.
Poblacin.
465

a) Movimiento.
b) Ocupaciones.
c) Salud.
d) Densidad.
e) Distribucin del bienestar ( well- being) (condiciones de
vida familiares).
f) instituciones educativas y culturales.

investigacin? *S y no*.
Todo lo que hemos acumulado no no son ms que materiales
para nuestra historia, estudios para nuestro cuadro, bocetos
para nuestro dibujo*.
El realista dira que no podemos esperar ms, y tiene tendr
razn. Pero, mientras los trabajos estn en marcha, la
investigacin debe continuar*.

Necesidades eventuales para el futuro.

Contacto vital con el pasado.

Ordenacin urbana, pasada y presente.

Debemos representarnos nuestra ciudad desde sus ms


humildes orgenes, dentro del marco geogrfico prximo y del
ms lejano*.
Y lo que hayamos hecho con la geografa, debemos volverlo
hacer con la historia. Tendremos que reconstruir, escena por
escena, el paso del tiempo. Ninguna minucia arqueolgica
habr de soslayarse*. Tenemos que reconstruir, en cada
periodo, lo esencial de la vida local.
De igual manera que la insolente prosperidad de la ciudades
inglesas y americanas de la era industrial nos hace olvidar el
pasado y nos obliga a pensar en ellas como simples
construcciones industriales o ferroviarias, del mismo modo
hemos llegado a pensar de este tipo de ciudad era definitivo y
que no estaba sometido al cambio perpetuo.
Es un es un desconocimiento de la perspectiva histrica*que
la que retrasa la toma de conciencia del cambio <<
poltico>>.

a) Desarrollo, frase por frase, desde sus orgenes.


b) Desarrollo reciente.
c) Zonas de administracin local.
d) Estado actual: planos existentes, calles y bulevares,
espacios
verdes,
comunicaciones
interiores,
agua,
alcantarillado, electricidad, viviendas e higiene, actividades en
curso para la mejora de la ciudad (municipales y privadas).
Futura ordenacin urbana: sugerencias planes.
A) Ejemplos tomados de otras capitales y ciudades, inglesas
extranjeras.
B) Propuestas preferidas a los diversos sectores de la ciudad:
a) Las expansiones suburbanas.
b) Posibilidades de mejora y de desarrollo de la ciudad.
c) Soluciones propuestas (con detalles) *.

III. CREACIN I INSTITUCIN


Hemos hecho todo lo necesario con realizar nuestra

466

Urbanismo y bergsonismo
Tal y como nos ensea Bersgon, las ideas no son ms que
segmentos arbitrariamente tomados de la vida, el movimiento
467

es la esencia de sta. Movimiento vital de la ciudad se


perpetua modificando ritmo que impuesto e higiene del lugar
y recogi el espritu del tiempo*.
Nuestra historia es, por consiguiente, un medio para volver a
penetrar la historia vital de nuestra comunidad. Esta vida de
la ciudad, con su dimensin histrica, ni pertenece al pasado ni
a concluido todava; sigue estando incorporadas las
actividades y a los caracteres actuales de nuestra ciudad. Estos
factores y los eventualmente puedan surgir, determinarn su
futuro. Nuestra investigacin no slo se debe servirnos para
preparar un informe econmico y estructural, sino que
tambin debe ser para nosotros un medio para evocar la
personalidad social de la ciudad, personalidad que cambia con
las generaciones y que, sin embargo, se expresan en ellas,
travs de ellas.
ste es, en efecto, el objetivo ms elevado de todas nuestras
investigaciones. En realidad, aquel que slo busca los puntos
de identidad de las ciudades, las analogas entre las redes de
calles y comunicaciones, no es un autntico urbanista, sino,
toda lo dems, con ingeniero simplista, aunque su trabajo
tcnico sea perfecto. Quien quiera*que desea llevar acabo un
trabajo duradero y profundo*el conocer de verdad la ciudad,
haber penetrado su alma-- del mismo modo que Scott y
Stevenson conocan y amaban Edimburgo, por ejemplo*.

enfrentarnos a los problemas de para patologa social y crear


la esperanza de unas verdaderas ciudades nuevas*.
Al reintentar nuestra ciudad a una corriente vital,
descubriremos el modo de liberarla decir de sus enfermedades
paleotcnicas*.
Cualquier urbanista sigue, ms o menos, esa direccin;
ninguno admitir ser un simple*constructor de un
paralelogramo o un sencillo dibujante de perspectivas; pero
ser preciso un trabajo largo y arduo antes de que estemos en
condiciones de expresar, como lo hacan los antiguos
constructores, en el alma de nuestras ciudades. [2]

[1] Civies as Applied Sociology, pronunciada ante la


Sociological Society, de la universidad de Londres , el 18 de
Julio de 1904 y publicada en los Sociological Peppers,
Macmillan & Co., Londres, 1905 ( paga. 111, 115-118.
Traduccin de la autora).
[2] Cities in Evolutions, Williams and Norgate, Londres.
1915 ( pags. 248, 253-257, 359-365; traduccin de la autora).

Conservar el automvil.
Urbanismo y biologa.
Tenemos que escrutar la vida de la ciudad y de sus habitantes,
los lazos que los unen; y hemos de hacerlo con la misma
intensidad con que el bilogo escruta las relaciones del
individuo y de la raza en evolucin. Slo as podremos

468

La vida llamar la vida. La separacin de peatones y


automviles tiene sus ventajas tericas desde el momento en
que frenamos oprime al mismo tiempo muchas de las formas
de vida y de actividades esenciales.
Pensar las los problemas de la circulacin urbana en
trminos simplistas--peatones contra automviles guin
469

guin y proponerse como meta la segregacin completa de


ambas categoras supone plantear el problema al revs.
Porque el destino de los peatones en las ciudades no puede
asociarse de la diversidad, de la vitalidad y de la concentracin
de fuentes urbanas*.
Orden esttico y marco vital.
Las ciudades encarnan la vida de su forma mas compleja y
ms intensa. Y seguido por esta razn, no se puede tratar una
ciudad como si fuese una obra de arte. El arte es necesario a la
hora de ordenar nuestras ciudades, como lo es de otros
terrenos de nuestra actividad; pero, aunque el arte y la vida se
interfieran constantemente y no podemos por eso
confundirlos. La confusin entre una y otra es que las razones
por las que los esfuerzos del urbanismo al resultado hasta
ahora tan decepcionantes*.
El arte tiene sus propias formas de orden, que son rigurosas.
Los artistas, cualquiera que sea su disciplina, seleccionan a
partir de una abundante materia proporcionando por la vida*.
Su actividad es esencialmente selectiva y discriminatoria. Al
contrario de lo que sucede con los procesos vitales, el artesano
arbitrario, simblico y haz abstracto*.
Pensar en una ciudad o en un barrio urbano como si se trata
tratarse simplemente de un problema arquitectnico de mayor
alcance, quiere imponer aquellos el orden de una obra de arte,
supone el intento falaz de sustituir la vida por el arte*. Y
seguido los urbanistas debern adoptar ms bien una
estrategia de que integre el arte y la vida y que, a la vez, el
ilusiones, clarifique y explique el orden de las ciudades. Se nos
quiere hacer creer que la repeticin representa el orden hacer
esto. Por desgracia, en este mundo coincidente raramente la
regularidad elemental y militar y los sistemas significantes de
orden funcional*.
470

Plan y estructura.
Cuando las urbanizaciones panificadores tratan encontrar un
plan del que surja claramente el esqueleto de una ciudad las
autopistas y los paseos son empleados generalmente con este
fin, se equivocan de camino. Una ciudad no s si con piezas y
con trozos como un edificio de osamenta metlica--o, incluso,
como una colmena o comn corral. La estructura de una
ciudad se resuelve mediante una mezcla de funciones y nunca
nos acercamos ms sus secretos estructurales que cuando nos
ocupamos de las condiciones que tendrn su diversidad.

471

Leonard Duhl
1926
Leonard Duhl es psiquiatra del National Institute of Metal
Health y profesor ayudante de psiquiatra de la universidad de
George Washington. Se ha ocupado principalmente de los
programas americanos que se refieren a la alineacin mental y
al alcoholismo. Sus trabajos le han revelado como paladn de
una psiquiatra ecolgica, es decir de una psiquiatra que
integre el estudio los diversos aspectos del medio circundante
que sean susceptibles de influir sobre el comportamiento.
La ecologa debera orientar naturalmente Leonard Duhl
hacia los problemas que planteaba la urbanstica accin dentro
de la sociedad industrial. Desde hace varios aos aboga por un
entendimiento global, sinttico, de la planificacin urbana; una
tarea de este tipo exigira la colaboracin simultnea de
equipos de funcionarios, socilogos, economistas, psiclogos y
psiquiatras.
Dentro de esta perspectiva ha publicado numerosos artculos,
as como The Urban Conditions (1963), obra de la cual han
colaborado treinta y dos autores procedentes de diversos
sectores.

EL PUNTO DE VISTA DEL PSIQUIATRA


Estructura y necesidades.
La aparente contingencia de preside el desarrollo de
nuestras comunidades urbanas, oculta, en realidad, una
logstica histrica. Desde los primeros tiempos se formaron

472

unas aglomeraciones para responder a las necesidades


materiales psicolgicas de los individuos. De las familias, de
los grupos sociales. La morfologa fsica de cada tipo de
comunidad expresaban necesidades psicolgicas y los sistemas
de valores de sus miembros. Cuando la tendencia de que
predominaba era la autodefensa, la cooperacin apareca
rodeada de una muralla o de un foso de protector. La escasez
de terreno edificable lleva consigo la densidad de poblacin.
Los centros de venta de frotado los puntos claves de las rutas
terrestres y martimas o fluviales y se han instalado alrededor
de las plazas de mercado basta si abiertas. En resumen, la
forma de la comunidad urbana estaba determinada por las
necesidades sociales y por los medios de que se dispona para
satisfacerlas.
Espacio, renta y cultura.
El mundo americano presenta hoy numerosas formas
establecimiento urbano. Los grupos de poblacin de renta
elevada, que buscan espacio, cuentan con medios econmicos
para dejar el centro de la ciudad instalarse la periferia, en el
lugar que gusten. Por este motivo, se pueden encontrar
terrenos disponibles en el centro mismo de la ciudad y en
zonas inadecuadas para el hbitat*O; hacia sus lugares se
dirige el continuo en ese reflujo emigrantes. La productividad,
en constante aumento, desarrollo de las industrias de
consumo y de bienestar, permiten a los miembros de la clase
trabajadora elevar su nivel de vida lleva dice de los bares
miserables. Sin embargo, el hecho de que los grupos de
poblacin de renta baja deciden vivir ms cmodamente, no
implica necesariamente un deseo por su parte cambiar la
forma de existencia, de estilo de vida. La numeracin de
individuos
cuyas
concepciones
religiosas,
valores,
distracciones y estructuras familiares son los mismos, y tienda
en todos ellos un sentimiento de seguridad. Los ghettos son
473

obra de los opresores, pero tambin son obra de los propios


oprimidos.
Etiologa del << bidonville>>
Cuando lo salva solares se ponen a disposicin de los
trabajadores no especializados o semiespecializados, son
ocupados por sientes que proceden de regiones agrcolas del
sur, de las altas llanuras de los apaches o de Puerto Rico.
Como la comodidad mental y el sentimiento de seguridad
aparecen ligados en ellos a la presencia de individuos que
conocen, crean dentro de estos << bidonvilles>> unas
versiones urbanas de sus pueblos; y esas aglomeraciones se
convierten en comodidades estrechamente unidas, que tienen
para sus habitantes un valor social distinto del que los nuevos
y estriles conjuntos de vivienda; an en el supuesto de que
los admitidos no corresponderan a ninguna de sus
necesidades. El pequeo nmero de familias que pueden
mudarse se revela habitualmente incapaz de adaptarse a un
nuevo medio circundante.
Variedad de las psicologas.
Son muchos los crticos de la megpolis que subrayan el
desorden y anarqua que reinan en nuestros barrios urbanos;
afirman que no pueden satisfacer las necesidades humanas
bsicas. Por esto alguno de esos besos crticos han propuesto
crear garden-cities, no muy grandes, que corresponden a
todas las necesidades de sus habitantes. Pero no todos los
hombres saludaran la garden-cities como un remanso de paz
que les va a permitir evadirse del caos de la gran ciudad. Para
mucha gente, una ciudad higinica, nueva, flamante, puede que
no signifique paz y seguridad, sino aburrimiento; en una
ciudad este tipo muchos echaran de menos el color de la vida
que abundan en el caos de la ciudades antiguas. Por poco que

474

tratemos de integrar las nuevas aglomeraciones dentro de


nuestros planes, habremos de conservar dentro de ellas el
calor de la y la vida.
El planeta al << bidoville>>
El mundo ecolgico de ciertos individuos no ser rey no se
no se reduce a los lmites fsicos o geogrficos de la
aglomeracin; el medio fsico circundante es para ellos un
recurso, mientras que para los grupos menos favorecidos en el
terreno econmico social, es parte de ellos mismos. En efecto,
para escapar capas superiores de la sociedad la comunidad
ecolgica del mundo. Cada vez que elaboramos un proyecto
para un grupo dado de individuos las disposiciones previstas
para la ordenacin del espacio deben depender a la vez de las
necesidades como comunes propias de ese grupo y de su
relacin con el junto del mundo. Los medios de transporte y
de comunicacin llegan a ser muy importantes para los
grupos cuyo mundo ecolgico adquirido una extensin total.
Para los dems, el mundo sigue siendo pequeo, y, con mucha
frecuencia, no se pasa de ser un mundo de bidonvilles. Y en
esas aglomeraciones mseras y catlicas se desarrolla la vida
de los pobres. El concepto clsico de Garden -City no
corresponde a sus necesidades*.
Sentido de la proximidad.
En relacin con las capas superiores, las capas
econmicamente dbiles estn en inferioridad de condiciones
en lo que se refiere a movilidad. Aunque lleguen a trabajar en
los mejores barrios, los trabajadores manuales tienden a vivir
ms cerca de sus familias que los empleados de oficina o lo
represente representantes de las profesiones liberales. Los.
Los vnculos de parentesco tienen para ellos ms significacin
475

y, se tiene en cuenta su situacin financiera, la distancia le


supone un gran de importancia.
La geografa urbana es ms importante para ellos. La
estrecha proximidad de las casas, el espritu gregario, la falta
aparente de una posible aislamiento, el ruido constituyen slo
una parte de las necesidades de este tipo de poblacin. El
circundante medio fsico es un elemento de su propia
personalidad. Ver cmo le son impuestas esas cajas
esterilizadas de sardinas que son los nuevos conjuntos de
viviendas, sentirse obligados a abandonar su propio universo
para ir a vivir a un mundo amenazador y lejano representa
para esa gente un trauma demasiado grande. Preferiran con
toda probabilidad otra bidonville u otro listo le insalubre de
los nuevos conjuntos buenas nuevas ciudades-jardn es todo
cuanto podemos ofrecerles.

econmica y socialmente menos favorecidos es sobre los que


repercute ms pesadamente la manera como los urbanistas
tratan nuestro espacio fsico. El derecho de esas clases a
satisfacer sus aspiraciones y sus necesidades, exige que se d
una nueva dimensin a la planificacin material de la
ordenacin urbana*.

Un urbanismo satisfecho para todos.


Los bidonvilles y otras aglomeraciones por el estilo ofrecen a
muchsimas personas por los atractivos para los que, hasta la
fecha, ningn urbanista ha encontrado equivalente. Con esto
no queremos decir que haya que conservar los bidonvilles y
los islotes insalubres de las grandes ciudades, sino,
sencillamente, que hay que encontrar los medios para que las
nuevas ciudades puedan satisfacer las aspiraciones de todas las
capas que su poblacin. Es cierto que el aumento de la
comodidad y del bienestar puedan transformar los modos de
vida y que tienen de por s atractivos bastantes; pero en
cambio de vida involuntario puede costar muy caro a ciertas
personalidades. Una gran variedad de afecciones mentales
que, aparentemente, no guardan relacin entre s, pueden
atribuirse, despus de una atento anlisis, al trauma que
supone un cambio forzado de estilo de vida. Sobre los grupos

476

477

KEVIN LYNCH
1918
Kevin Lynch es profesor de City-Planning del M. I. T (
Massachusetts Institute of Technology). En su formacin han
intervenido diversas disciplinas. Estudi arquitectura con F.
L. Wright y realiz igualmente estudios de psicologa y de
antropologa, todo lo cual le ha llevado a un planteamiento
nuevo del problema urbano.
En realidad, ha llamado especialmente su atencin el punto de
vista de la conciencia perceptiva. Se ha limitado
voluntariamente al terreno visual, y, a partir de ah, ha
estudiado las bases de la percepcin especfica de la ciudad y
ha tratado de obtener de ellas las las constantes que cualquier
propuesta de ordenacin debera integrar.
Lynch ha compartido las tareas de direccin de una
investigacin sobre la forma perceptiva de la ciudad,
trabajando financiado por la Fundacin Rockefeller y en la
cual se tomaron como terreno experimental la ciudad desde
Los Angeles, Boston y New Jersey-City. Igualmente te ha
participado, en calidad de consejero, en la elaboracin de
varios proyectos de ordenacin realizados en los estados
unidos, y, en particular el actual proyecto de remodelacin de
Boston.
Sus obras principales son:
-The Image of the City (1960).
- Site Planning (1964),
- The View from the Road (1964), en colaboracin con D.
Appleyard y R Myer.
En los pasajes que siguen, hemos eliminado los anlisis
concretos que se referan al caso particular de la ciudades
americanas.
ESTRUCTURA DE LA PERCEPCIN HUMANA

478

El urbanismo, arte da crnico.


El espectculo de las ciudades puede producir un placer
especial, sea cual sea la trivialidad de la visin que se nos
ofrece. La ciudad, fragmento arquitectnico, es una
construccin espacial, pero una construccin a una gran
escala, un objeto perceptible solamente a travs de las largas
secuencias temporales. Por este motivo, el urbanismo es una
parte va crnica; pero en arte diacrnico que rara vez puede
utilizar las secuencias definidas ilimitadas de las otras artes
temporales, como la msica. Las secuencias de corazn
inversas, interrumpidas, abandonadas, cortadas, segn las
ocasiones y las individuos que las perciben. Adems, la ciudad
es contemplada bajo todas las luces y en todos los tiempos.
La ciudad, nunca totalizable
La ciudad comprender en cada instante ms de lo que la
mirada puede alcanzar, ms de lo que los odos pueden or--E
ah una serie de disposiciones y de perspectivas que esperan
ser explotadas. Ando ningn elemento es vivido por s mismo,
todo se revela
en cualquier momento vinculados ese
medio circundante, la secuencia de acontecimientos que han
llevado a l, al recuerdo de experiencias pasadas. Cada
habitante de una ciudad ha tenido relacin con algunas partes
definidas de ella; y la imagen que se conserva est baada de
recuerdos y de significaciones.
...ni acabada.
Los elementos mviles de la ciudad--particularmente sus
habitantes, tomados de acuerdo con sus ocupaciones--son tan
479

importantes como sus elementos fijos. Porque no somos


simplemente observadores de este espectculo, sino que
participamos en l, en el escenario, con los dems actores*.
La ciudad no solamente el objeto de percepcin (y, a veces
incluso de placer) para millones de personas de clase de
carcter muy diferente; es tambin el producto de la actividad
de numerosas constructores que modifican constantemente su
estructura*. Aunque pueda permanecer estable durante un
cierto tiempo y respecto general, cambia sin cesar en sus
detalles. nicamente se puede ejercer un control parcial sobre
su crecimiento y su forma. Nueve sus al final; slo una
solucin de paz. Por tanto no es extrao que el arte de dar
forma a las ciudades*, sea muy diferente de la arquitectura, de
la msica o de la literatura.

I. IMAGEN DE LA CIUDAD
Legibilidad
Vamos a examinar la ciudad americana bajo su aspecto
visual, estudiando la imagen quede ya tienen sus habitantes.
Nos fijaremos sobretodo en una cualidad visual particular: la
claridad aparente o <<legibilidad>> del paisaje urbano.
Queremos designar con este trmino la facilidad con la que
sus partes pueden reconocerse y organizarse de acuerdo con
un esquema (partern) coherente.
Del mismo modo que en esta pgina impresa, si es legible,
puede ser aprendida como un conjunto bien trabajado de
smbolos reconocibles, de igual manera una ciudad es visible
cuando sus barrios, sus monumentos o sus vas de circulacin
son fcilmente identificables y cmodamente integrables
dentro del esquema (patern).
Afirmamos que la legibilidad es crucial a la hora de disponer
la ciudad; y analizamos los elementos y tratamos de demostrar
que semejante concepto puede utilizarse para la
reconstruccin de nuestras ciudades*.
La ciudad no puede ser
Aunque la claridad y legibilidad no sean, por supuesto, el
nico carcter importante de una ciudad bella, adquiere una
importancia particular cuando se refieren a la escala urbana, a
las dimensiones, al tiempo y a la complejidad del medio
circundante. Para que este quieres y todo correctamente, no
debemos considerar simplemente la ciudad como una cosa en
s, sino como tal y como sus habitantes la perciben.

480

481

...aislada de su imagen mental

considerable.

El don de estructural y de identificar el medio circundante


es una facultad comn a todos los animales mviles. Con tal
fin se emplean: las sensaciones visuales del color, de forma, de
movimiento o de polarizacin de la luz, as como los datos
suministrados por los otros sentidos: el olfato, el odo, el tacto,
la sinestesia, el sentido del peso y, quizs, el sentido de los
campos elctricos o magnticos. Todas estas tcnicas de
orientacin, desde las que guan la migracin de las
golondrinas hasta las que dirigen la marcha de una lapa travs
de la microfotografa de una roca, han sido descritas, y
subrayada su importancia por una abundante literatura. Los
psiclogos han estudiado esas mismas facultades en el
hombre, pero los estudios de laboratorio se han realizado
considerablemente rapidez y de manera limitada. A pesar de
desconocerse algunos aspectos del problema, actualmente se
tienen por inverosmil la existencia de un instinto de
orientacin. Se opta ms bien por un proceso de organizacin
y de seleccin de datos sensoriales, diversos, tomados del
medio circundante. Esta facultad de organizacin es
fundamental para la eficiencia, incluso, para la supervivencia
de las especies dotadas del movimiento autnomo*.

Imagen de la ciudad y desarrollo del individuo.

Imagen mental de la ciudad y orientacin.


Orientarse es una operacin en la que el eslabn estratgico
de la imagen del medio circundante*. Esta imagen es
producto, a la vez, de la sensacin inmediata de la experiencia
pasada recogida por la memoria; gracias esta imagen, se puede
interpretar la informacin y se puede dirigir la accin. La
necesidad de reconocer nuestro medio circundante la
posibilidad de darle una forma revisten tal importancia ya
rean tal profundamente el pasado, que esta imagen alcanza en
el individuo una importancia prctica y efectiva

482

Una imagen precisa evidentemente hace posible que


nuestros desplazamientos se realicen con facilidad y rapidez;
pero, incluso llega ms: puede servir de marco de referencia
ms amplio, ser un medio para organizar la actividad, las
creencias o del saber. A partir de una expresin estructural de
Manhattan, por ejemplo, se pueden clasificar una gran
cantidad de informaciones referentes al mundo en que
vivimos. Y, como todo buen marco de referencia semejante
estructura proporcional individuo de hace posibilidades y de
pases para la decisin de una informacin ms amplia. Una
imagen clara y precisa del medio circundante constituye, por
consiguiente, un factor positivo y desarrollo personal.
Un marco fsico bien integrado, capaz de procurar una
imagen slida, desempea igualmente un papel social. Puede
proporcionar la materia prima de los smbolos y de los
recuerdos colectivos que se utilizan en la comunicacin entre
grupos*.
Quien tiene una imagen fiel de su medio circundante, se
sita dentro de un sentimiento profundo de seguridad
efectiva. A partir de ese momento, puede establecer una
relacin armoniosa con el mundo exterior*.
Por aadidura, un medio circundante individualizado
ilegible no slo ofrece seguridad, sino que aumenta la
profundidad y la intensidad potencial de la experiencia
humana*.
Contra la importancia de concedernos a la legibilidad, se
puede objetar en un espritu humano es maravillosamente
adaptable, y que con experiencia aprende a orientarse an en
el medio peor ordenado y peor organizado*.
Es cierto que todos (o casi todos) podemos, poniendo
atencin, aprender a navegar por Jersey City, pero a
483

costas esfuerzos y dificultades considerables. Ms todava,


esta numeracin carece de las ventajas del medio circundante
elegibles: satisfacciones efectivas marco de comunicacin y
organizacin conceptual y de nuevas dimensiones que s que
ese marco puede suministrar a la vida cotidiana*. La
Maxtipificacin, la impresin laberntica, el efecto de sorpresa
puede sin duda alguna tener su valor. Muchos de nosotros nos
gusta el palacio de los espejos, y encontrarnos cierto encanto
en las calles tortuosas de Boston. Pero esto solo sucede
cuando se dan dos condiciones: en primer lugar, que no
corramos el riesgo de perder nuestro esquema general de
orientacin, era posible que nos perdamos. La sorpresa slo
puede producirse dentro de un marco general de referencia; la
confusin se limita a unas zonas restringidas en el seno de una
totalidad perceptible. Adems, el elemento laberntico o
sorprendente debe tener una forma propia que el tiempo
permita explorar, primero, y aprender, despus*.
En pro de una imagen abierta.
El observador debe, por otra parte, desempear un papel
activo en la organizacin de su mundo, en papel creador de la
construccin de su imagen. Debe poder modificar esta imagen
a medida que evolucionan sus propias necesidades. Un medio
circundante organizado en sus ms mnimos detalles puede
imposibilitar cualesquiera nuevas estructuraciones. Un paisaje
en el que cada piedra tenga su historia puede hacer difcil la
creacin de una nueva historia. Aunque no nos sintamos
amenazados dentro del actual caos urbano, stas
observaciones demuestran que lo que buscamos no este modo
alguno un orden definitivo, sino un orden abierto, susceptible
de desarrollo indefinido*.
Dentro de la imagen del medio circundante, el anlisis
puede distinguir tres componentes: la identidad, la estructura
y la significacin. Si bien es til distinguir las por razones

484

metodolgicas, sin embargo, en la realidad, aparecen


indisolublemente unidas. Para utilizar una imagen, debe poder
ser identificada, relacionada con un objeto --es decir,
distinguida de cuanto la rodea--y reconocida como una
entidad separada*. En un segundo lugar, la imagen debe
implicar una relacin espacial, formal, del objeto con el
Salvador y con otros objetos. Por fin, el objeto debe tener una
significacin prctica o afectiva para el observador. Las
significaciones, tambin, una relacin, pero diferente de la
relacin espacial o formal*.
Imagen y significaciones.
La cuestin que significacin en la ciudad es compleja*. Si
pretendemos construir ciudades para satisfacer a un gran
nmero de individuos que proceden de medios
extremadamente diferentes --y queremos, adems, est
puedan satisfacer las necesidades imprevistas del futuro-ganaramos ms con concentrar nuestros esfuerzos sobre la
claridad fsica de la imagen y con dejar de las significaciones o
desarrollen libremente, sin nuestra intervencin directa. La
imagen de Manhattan puede interpretarse con trminos de
vitalidad, potencia, decadencia, misterio, congestin o
grandeza*; en cada caso, esta imagen poderosa hace que la
significacin cristalice, a la vez que la refuerza*.
Para facilitar la orientacin dentro del espacio de
comportamiento, la imagen debe tener varias cualidades. Debe
ser suficientemente exacta desde el punto de vista pragmtico
y permitir que el individuo actu a su antojo dentro del campo
de su medio circundante. El plano, sea exacto o no, debe
permitirle volver a su casa. Tiene que ser comprando lo
suficientemente claro integrado para evitar cualquier esfuerzo
mental*.
Debe garantizar un mnimo de seguridad, con un nmero
suficiente de puntos de referencia que permitan la eleccin*.
485

La imagen debe ser abierta, adaptable al cambio y permitir al


individuo y continuar explorando y organizando la realidad*.
Debe, en fin, poder ser, en ciencia cierta medida, comunicable
a otras personas. La importancia relativa de su diversos
criterios vara de acuerdo con los individuos y con las
situaciones*.
El medio circundante legible.
Lo que podamos llamar a <<imaginibilidad>>, esa cualidad
que confiere a un objeto fsico un fuerte poder para evocar en
cualquier observador una imagen viva*, podemos llamarlo
igualmente elegibilidad o, tal vez, visibilidad*.
En la medida en la que la constitucin de la imagen de un
proceso dialctico que implica el observador y lo observado, es
posible reforzar la imagen, mediante el uso de instrumentos
simblicos ( planos y carteles), puede el adiestramiento del
observador o, incluso, por el remodelamiento del medio
circundante*.
El hombre primitivo se vea forzado mejorar la imagen de su
medio circundante adaptando su percepcin un paisaje dado.
Podra afectar algunos pequeos cambios en su medio
circundante con ayuda de estmulos, seales o fuegos; pero, las
modificaciones visuales significativas se limitaban a la
disposicin de las casas y de los recintos sagrados. Slo las
civilizaciones potentes pueden comenzar a actuar sobre el
conjuro del medio circundante al escuela significativo. El
remodelamiento consciente de un medio circundante fsico de
grandes dimensiones solo ha sido posible en tiempos
recientes; por eso es nuevo el problema de su imagen
debilidad*.


486

La imagen de la metrpoli
Estamos construyendo una nueva unidad funcional: la
regin metropolitana; y todava no hemos comprendido que
esa unidad tambin debes tener una imagen propia.
De cualquier ciudad existente una imagen pblica que es
resultante de numerosas imgenes individuales. Cada imagen
individuales nica, como contenido que, pocas veces, o nunca,
se comunica; y, sin embargo, perfila la imagen pblica que,
segn los casos, es ms o menos apremiante, ms o menos
comprensiva.
Nuestro anlisis se limitar a los efectos de los objetos
fsicamente perceptibles.( Dejaremos a un lado los factores de
imagen dignidad, tales como la significacin social de un
barrio, sus funciones, sus en su historia e, incluso, su
nombre.)*
Elementos de imagen.
El contenido de las imgenes ciudadanas que hemos venido
estudiando hasta aqu se puede clarificar, prcticamente en
cinco tipos elementos: los caminos( paths), los lmites ( edges),
los barrios (districs), los nudos (nods) y los puntos de
referencia ( landmarks)*.

487

I. Los caminos
Detalles, aceras, paseos, canales.
Son las vas por las que lo quiero hacer circular de manera
habitual, ocasional o potencial. Pueden ser calles, aceras o
paseos, lneas de trnsito, canales o vas de ferrocarril. Para
muchas personas, estos son los elementos que predominan en
su imagen de la ciudad: observar la ciudad mientras circulan
ediciones en los dems elementos de medio circundante de
acuerdo con los caminos, a los que relacionan con ellos.
II. Los lmites.
Riveras, muros, por celebraciones
Son elementos lineales que no sirven como caminos para el
observador, porque este no considera como tales. Son las
fronteras entre dos pases, las soluciones de continuidad:
riveras, zanjas del ferrocarril, bordillos de las parceleros,
muros. Constituyen puntos de referencia laterales, noches de
coordinacin*. Aunque estos lmites no desempean un papel
predominante de los caminos, constituyen para muchos
ciudadanos un importante factor de organizacin, y sirven
especialmente como para mantener la cohesin de zonas
enteras*.
III. Barrios.
Personalidad de los barrios.

reconocen por su fuerte identidad. Identificables siempre


desde el exterior, pueden servir tambin como de referencia
exterior, si resultan visibles desde afuera*. La mayora de los
ciudadanos estructuran en parte su ciudad este modo: el
predominio de los caminos o de los barrios vacos segn la
persona. Este modo de estructuracin parece depender no slo
de los individuos, sino tambin de las ciudades.
IV. Nudos
Empalmes, cruces, refugios.
Son puntos estratgicos de la ciudad en los que el
observador puede penetrar; pocos de actividad en torno a los
cuales el observador gravitas. Se trata principalmente de los
empalmes, de los puntos de parata dentro del sistema de
transporte; de cruces puede puntos de convergencia de
caminos; de lugares de paso de una estructura a otra. Pero
tambin pueden ser importantes los nudos por el simple hecho
de que concentran una suma de funciones o de caracteres
fsicos: por ejemplo, el bar de una esquina con una plazuela
cerrada. Algunos de sus modos de concentracin del foco algo
as como el resumen, de un barrio sobre el cual irradian su
influencia y del que constituyen un smbolo. Los podemos
llamar ncleos*. El concepto de ncleo est ligado concepto
de camino, ya que los empalmes estn constituidos por la
convergencia de una serie de caminos*. stas tambin ligado
al concepto de barrio en la medida en que los ncleos son los
ojos de barrio de actividad, sus centros de polarizacin.
Algunos, de estos nodos encuentran en casi toda la imagen de
la ciudad, en algunos casos, constituyen elementos dominante.

Los bares son fragmentos, ms o menos grandes, de la


ciudad que han sido concebidos como si si exhibieran sobre los
dos dimensiones. El observador penetra en ellos y le

488

489

V. Puntos de referencia.
Edificio, signo grfico, accidente geogrfico.
Constituyen otro tipo de referencia puntual; pero el
observador no puede penetrar en ellos, son exteriores a l.
Son normalmente objetos fsicos que se pueden definir muy
simplemente: edificio, signo, tienda, montaa. Su utilizacin
supone la eleccin de un elemento entre otros muchos
igualmente posibles. Algunos puntos de referencia est lejos:
slo los que se ven de forma caracterstica bajo ngulos y
estadsticas distancias diferentes, desde lo alto de elementos
menos elevados y que sirven de puntos de referencia radiales.
Pueden encontrar tambin dentro de la ciudad, o una distancia
tal que, en todos los supuestos prcticos simbolizan una
direccin constante. Es el caso de las torres aisladas, de las
cpulas, de las colinas.* Hay otros puntos de referencia que,
por el contrario, son locales y resultan nicamente visibles
dentro de un contexto limitado y conforme a determinados
ngulos. Es el caso de infinidad de signos, escaparates de
tiendas, rboles, aldabones de puertas y otros detalles urbanos
que llenan la imagen de la mayora de los observadores. Este
tipo de puntos de referencia utilizada frecuentemente para la
identificacin e, incluso, para la estructuracin de las ciudades;
hicieron ms all de la medida de un veterinario se va
haciendo familiar.


490

Interconexin de los elementos


Estos diversos elementos no constituyen ms que la materia
prima partir de la cual la imagen del medio circundantes
elaborar escala de la ciudad. Para que proporcionen una
imagen satisfactoria, deben integrarse en una estructura
comn. Despus de haber analizado el funcionamiento de
grupos semejantes (redes de caminos, racimos de puntos de
referencia, mosaicos de regiones) la lgica impone el estudio
de la inter integracin de parece elementos heterogneos.
Conflictos o contrastes.
Los elementos de tales padres pueden reforzarse, personal
de manera que se incremente su potencia recproca; o pueden,
por el contrario, entrar en conflicto y destruirse mutuamente.
Un punto de referencia gigantesco puede empequeecer la
reducida regin que se escala. Otro punto de referencia que
este situado puede contribuir o situar, a fortalecer un nudo;
situado fuera del centro, puede sencillamente inducir a error,
que sucede con el John Hancock Building con relacin a
Copley Square en Boston. Una gran calle con su carcter
ambivalente del lmite y de cambio, puede atravesar el sector
entero y hacerlo visible, al tiempo que perturba la comunidad.
Un punto de referencia puede ser heterognea en relacin con
el conjunto menos que, por el contrario, dicho continuidad
bloque de acentuada por el efecto de contraste*.

491

III.

APLICACIONES DEL URBANISMO

Medio adaptado al hombre en vez de hombre adaptado al medio


La ciudad debera hacer un mundo artificial, en el mejor
sentido de la palabra. Un mundo hecho con arte, modelando
con vistas a unos objetivos humanos. Hemos conservado la
costumbre ancestral de adaptarnos a nuestro medio
circundante, te clasificara y organizar perpetuamente todo
cuando se presentan nuestros sentidos*, pero quizs llegamos
ahora una nueva fase*, quizs podemos comenzar adaptar el
propio medio circundante las estructuras perceptivas que los
procesos simblicos que caracterizan al individuo humano.
La creacin ( designing ) de los caminos
Intensificar la << imagibilidad>> del medio circundante
humano significa facilitar su identificacin y reestructuracin
visual. Los elementos que ms arriba hemos examinado -caminos, lmites, puntos de referencia, nudos y regiones-- son
los materiales que permiten establecer unas estructuras escala
humana slidas y diferenciadas*.
Caracteres especficos de los caminos.
Los caminos, la red de lneas habituales o potenciales de
desplazamiento a travs del contexto urbano, constituyen el
medio ms poderoso para centrar el conjunto. Las lneas de
movimiento principales deben poder distinguirse de las vas
secundarias merced o alguna cualidad propia, como , por
ejemplo, la concentracin en sus orillas de ciertas funciones o
de actividades, una cualidad espacial propia, una textura

492

particular del suelo o de las fachadas, un modo especial de


iluminacin, un conjunto especfico de olores ultrasonidos, un
detalle un modo particular de construccin*.
Estos caracteres deben utilizarse de manera que queden una
continuidad al camino. Sino una o varias de esas cualidades se
encuentran regularmente lo largo de todo el recorrido, ste
puede llegar a ser un elemento continuo y dotado de una
unidad representativa*.
Cuesta, asimetra, flechas
La lnea de desplazamiento debe estar claramente orientada.
A los ojos de los observadores, los caminos tienen direcciones
irreversibles, y las calles se caracterizan por: desembocadura.
En efecto, una calle siempre est orientada hacia un
determinado lugar, siempre es percibida como si fuese a
alguna parte. El camino reforzar esta impresin perspectiva
por el carcter de sus extremos y nadie diferenciacin de las
direcciones, lo cual produce un sentimiento de progresin. La
cuesta es con frecuencia uno de los medios que se utilizan con
este fin, pero hay otros muchos. El aumento progresivo de
seales, tiendas o vialidades, pueden indicar la proximidad de
un nudo comercial; puede darse tambin una grabacin del
color o de la densidad del follaje*. Tambin puede emplearse
la asimetra*. Pueden usarse igualmente unas flechas todas las
superficies que estn idnticamente orientadas pueden
tratarse de acuerdo con un color tipo. stos son los medios de
dar a los cambios una habitacin que sirva de referencia con
respecto a los dems elementos del paisaje urbano*.

493

La imagen meldica.
Una ltima manera de organizar los caminos o los conjuntos
de caminos que adquirira creciente importancia dentro de un
mundo en el que se imponen las grandes distancias y las altas
velocidades, es la que podramos llamar, por analoga,
meldica. Los detalles importantes de los rasgos
caractersticos-- puntos de referencia, cambios espaciales,
sensaciones dinmicas-- aparecen escalonados a lo largo del
camino y se organicen como una lnea meldica. Podemos
percibir los imaginarnos al igual que si se tratase de una
forma que hubiesen experimentado en el curso de un lapso de
tiempo importante. Ahora bien, en la medida en que esta
imagen corresponde una meloda global y no a una serie de
puntos separados, podemos decir de ella que es al mismo
tiempo ms rica y menos exigente. Su forma puede con los
existir en la secuencia clsica: introduccin, desarrollo,
culminacin y conclusin; o puede revestir aspectos ms tiles
como son los que aluden las conclusiones formales*.
Puntos de referencia.
Las caractersticas esenciales de un punto de referencia
vlido en su simbolice singularidad, halcones contrastes que
ofrece con su contexto; una torre emplazada entre varios
tejados no muy altos, algunas flores a lo largo de un muro de
piedra, una superficie brillante en una calle gris, una iglesia en
medio de una serie de tiendas, una saliente en una fachada
continua. El control de los puntos de referencia en su
concepto contexto seas entonces necesario: limitacin de las
seales de unas superficies determinadas alturas lmite para
todos los edificios con la seccin de uno*.
El punto de referencia no es necesariamente importante por
su tamao; puede ser al aldaba de una puerta como puede ser
una cpula; en cambio, su localizacin es crucial*.

494

Venecia
Unos puntos de referencia aislados constituyen por s
mismo, a no ser que dominen el conjunto, referencias
mnimas. Para reconocerlos, se precisa una atencin sostenida.
Si estn agrupados, se refuerzan entre ellos de una manera
que no es puramente aditiva. Las personas habitadas se crean
haces de puntos de referencia a partir de los elementos ms
adonados y se apoyan sobre conjuntos integrados de signos,
cada uno de los cuales, individualmente, sera demasiado
insignificante para poder ser registrado. Las engaosas calles
de Venecia pueden reconocerse despus de pasar por ellas una
o dos veces gracias a que son ricas en detalles distintivos que
se organizan rpidamente en secuencias*.
Los ruidos son los secaderos conceptuales de nuestras
ciudades. En los estados unidos, si dejamos aparte una cierta
concentracin de actividades, declararon la vez aparentan una
forma propia de estrategia la intencin*.
Los nudos se perciben como tales slo cuando se llegan a
individualizar por medio de una cualidad especfica comn a
los muros, a los suelos, a la iluminacin, a la vegetacin o a la
topografa que constituyen sus elementos. La esencia del nudo
consiste en ser un lugar distinto e inolvidable, en lugar que no
pueden confundirse con otro alguno*.
Diversidad perceptiva de una misma ciudad.
La ciudad no ha sido construida para una sola persona, sino
por un gran nmero de usuarios que pertenece a medios,
contemporneos, ocupaciones y clases sociales distintas.
Nuestro anlisis ponen de relieve unas variaciones
sustanciales a la manera en que las diferentes personas
organizan su ciudad*.
495

Por este motivo, el urbanista debe tratar de crear una ciudad


abundantemente provista de caminos, lmites, puntos de
referencia, nudos y barrios; una ciudad que no utilice
simplemente una o dos de la ciudad cualidades de forma, sino
su conjunto. De esta suerte los observadores encontraron
respectivamente todos los datos perceptivos propios de su
visin del mundo particular. Mientras uno reconocer una
calle por su adoquinado, el otro se acordar bella gracias a una
esquina acusada y un tercero habr identificado la serie de
puntos de referencia menores que suceden a todo lo largo de
ella.
En contra de la rigidez estructural.
Cualquier forma que se ofrezca la mirada bajo un
aspectodemasiado particularizando resulta peligrosa: el medio
circundante perceptivo exige una cierta plasticidad. En
aquellos casos en que slo existe un cambio que se impone
para dirigirse a un determinado lugar, o cuando se cuenta
nicamente con algunos puntos de diferencia sacrosantos, o
con un conjunto de varios rigurosamente separados, slo hay
una forma de formarse una imagen de la ciudad, o menos que
llevemos acabo un considerable esfuerzo. Tal imagen corre el
riesgo no slo de red no responder a las necesidades de todos,
sino incluso de no ser suficiente para una misma personalidad
a travs del tiempo*.
Hemos tomado como smbolo de una buena organizacin
aquellos sectores de Boston en ti, cuando preguntamos a la
gente acerca de los caminos que deban tomar, no se
contestaban que podan elegir libremente.
En este caso el habitante dispone de una amplia gama de
caminos que le permiten llegar a su destino, claramente
estructurados e identificados. Podemos encontrar las mismas
ventajas en una serie de lmites que se pueden articular, de

496

manera que, de acuerdo con los gustos y con las necesidades


de cada cual, sea posible formar una sectores mayores o
menores*.
Es importante conservar un cierto nmero de grandes
formas comunes, minutos intensos, caminos clave,
comunidades locales considerablemente dilatadas. Pero,
dentro de este vasto cuadro, hemos de encontrar una cierta
plasticidad, una riqueza de estructuras suficientes para que
cada individuo puedo construir su propia imagen*.
Nos cambiamos de lugar de residencia como nunca se haba
cambiado. Abandonamos una regin y nos vamos a otra;
dejamos una ciudad para instalarlos en otra. Una correcta <<
imaginibilidad >> del medio circundante debe permitir que
nos encontremos nuevamente como en casa en poco tiempo*.
Las dimensiones cada vez mayores de nuestras regiones
metropolitanas y la velocidad con que las atravesamos,
plantea numerosos problemas nuevos a la percepcin. La
regin metropolitana esta nueva unidad funcional de nuestro
medio circundante 10 de desear que esta unidad funcional
puede ser convertida individualizada y estructurada por sus
habitantes*.
Remodela miento y estructuras latentes
Cualquier aglomeracin urbana que exista y funcione tiene,
en mayor o menor grado, una estructura y una identidad.
Jersey- City est muy lejos de ser una un puro caos. Y si fuese
un caos, resultara inhabitable.

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Casi siempre late en el medio circundante una imagen


potente: ste es el caso de Jersey-City, con sus palizadas, su
forma de pennsula y la manera como est unida a Manhattan.
Un problema que se plantea frecuentemente al urbanista, es el
de remodelar con sensibilidad al urbanista, es el remodelar
con sensibilidad un medio circundante que ya existe. En este
caso hay que descubrir y preservar las imgenes fuertes,
resolver en consecuencia las dificultades perceptivas, y, por
encima de todo, poner de manifiesto las estructuras y la
individualidad latentes en medio de la confusin.
La creacin ex nihilo y sus imposiciones
En otros supuestos, el urbanista se encuentra en la
necesidad de crear una nueva imagen*. El problema se plantea
en particular en las extensiones suburbanas de nuestras
regiones metropolitanas*. Los elementos naturales del paisaje
no son una orientacin bastante, si tenemos en cuenta la
extensin y la importancia de las unas a construir. Al ritmo
actual de la construccin, ya no hay tiempo para permitir el
lento ajuste de la forma a una serie de pequeas factores invita
individuales. De ah que tengamos que recurrir en Man
medida que antao pone planificacin consciente: la
manipulacin deliberada del mundo con fines perceptivos.
Aunque dispongamos de un rico caudal de ejemplos anteriores
en lo que se refiere a ordenacin urbana, el problema se
plantea ahora en trminos de extensin y de plazos en escala
totalmente distinta.

visual, pensada segn el punto de vista del habitante. La


preparacin de un plan semejante debera comenzar por un
anlisis de la forma existente y la imagen pblica de la zona
en cuestin*. Este anlisis concluira con una serie de
diagramas y te informes que evidencias en unas imgenes
pblicas significativas, los principales problemas y
posibilidades visuales, y los elementos crticos de la imagen y
sus relaciones*.
Con ayuda de esos elementos analticos, y aunque sin
limitarse a ellos, el urbanista podra empezar elaborar un plan
visual escala de la ciudad, que tendra por objeto reforzar su
imagen pblica*.
El objetivo final del plan no es la forma fsica en s, sino la
cualidad de las de la imagen mental que dicha forma suscita
entre las gentes. Por esto si ser igualmente til forma al
observador mediante un aprendizaje y ensearle a contemplar
su ciudad, a observar la diversidad y la complicacin de sus
formas*.
The Image of the City, The Thechnology Prees & Harvard
University Prees, Cambrige, Massachussets, 1960 ( pags. 1-6
8, 9, 11-13, 46-48, 95-96, 99-102, 115. Traduccin de la
autora).

El plan <<visual>>
Los nuevos modelamientos o remodelamientos deberan
inspirarse en lo que podramos llamar un <<plan visual>> de
la ciudad o de la regin metropolitana: un conjunto de
recomendaciones y de medidas de control relativas a la forma

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