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Ficha: Seplveda-Las Casas. La posicin de Bartolom de las Casas.

Tema: Igualdad como identidad a un modelo de hombre. Somos todos


iguales, pero a quin?
HOMBRE (esencia universal - modelo)

Hombres particulares
Apologa (seleccin) Fray Bartolom de las Casas.
Los que ensean a viva voz que los habitantes del Nuevo Mundo, que
llamamos vulgarmente indios, deben ser dominados y sometidos
mediante guerras para que luego se les anuncie e instruya en las
enseanzas de Dios, Cristo y el evangelio, estn torpemente equivocados.
Su error e ignorancia consiste en atribuir gravsimos defectos de naturaleza,
costumbres perversas, condenando a tantos miles de indios en general,
cuando en realidad la mayor parte de ellos est libre de tales defectos. Por
otro lado la guerra es un estorbo para la propagacin de la fe cristiana. Qu
opiniones tendrn de Cristo, aquellas gentes al ver que los cristianos sin
causa justa alguna, los someten con violencia, usurpan sus tierras y
mujeres?
A continuacin demostrar que el doctor Seplveda est equivocado en
considerar que la guerra contra los indios es justa porque estos son
barbaros, crueles, inhumanos, y sin gobiernos o ley.
Como afirma el sagrado texto de la Biblia, Dios cre a todos los hombres a
su imagen y semejanza, por ello todos somos iguales y no hay diferencia de
naturaleza dentro del genero humano. Es absurdo pensar que Dios
despreci a todo est gente del Nuevo Mundo hasta el punto de querer que
no tengan razn y que sean animales, para que se diga que son barbaros,
feos, salvajes y brutos. Dios, bueno y omnipotente, por su amor al genero
humano, ha creado todo para el beneficio del hombre, al que dio tanto
dones como, por ejemplo, su naturaleza racional. Por ello es necesario que
la mayoria de hombres no carezca de ella y que los hombres barbaros y
carentes de inteligencia, que describe Seplveda, sean rarisimos y muy
pocos.Es ms, esta gente, son de tal mansedumbre 1 y sencillez que son los
ms aptos, de todos los pueblos del mundo, para abandonar sus su culto a
los dolos y recibir el anuncio de la verdad, la palabra del Dios cristiano.
Por lo tanto no todos los que llamamos barbaros carecen de razn, de
costumbres y gobierno, ni desconcoen las artes, por ello no son ellos siervos
o esclavos por naturaleza como pretende Seplveda. Como sabemos entre
los indios que habitan Amrica -valga llamarles barbaros-, hay reinos
esplendorosos, grandes muchedumbres de gente en convivencia social y
1 dciles, humildes, tanquilos.

poltica, grandes ciudades con leyes, comerciantes. No porque sean


barbaros carecen de autogobierno, y necesariamente deben ser gobernados
por otros. Son violenctos, o necios estos indios? Para nada, ellos carecen
de este tipo de barbarie, son mansos, muy ingeniosos e inteligentes ya que
prctican artes como la misica, pintura, arquitectura, mecanica y todo tipo
de artesanas. Tambin tienen una gran inclinacin para recibir, venerar y
comprender la doctrina cristiana, lo que hace que se aparten de sus peores
costumbres y comiencen a prcticar las que permite la Iglesia. Por lo tanto
vemos que el fundamento de Seplveda para afirmar que estas gentes son
necias es falso. Las obras de algunas comunidades indias son veneradas y
admiradas en toda Europa y eso es signo de inteligencia.
Hay, s, una clase de barbaros que agrupa a todos aquellos hombres que no
conocen a Cristo. En efecto, todo pueblo, por muy buena organizacin
poltica que tenga, cualquier hombre por muy sabio que sea, tiene la
barbarie en grado mximo, sino ha sido instruido en los misterios de la fe
cristiana. Por lo tanto, los que no conocen la verdad cristiana, por mucha
prudencia poltica que tengan, estn llenos de vicios y de crmenes, y en
muchos casos estn desorientados respecto a la razn. Ciertamente todos
los que no conocen a Cristo, son en verdad barbaros. En este grupo si
entran los indios que habitan Amrica, pero si queremos ser hijos de Cristo y
seguidores de la verdad, debemos considerar que, an en el caso de que
sea barbaros en el ms alto grado, no obstante han sido creados a imagen
de Dios, y no estn totalmente abandonados de ser capces del salvacin y
ser nuestros hermanos en el Reino de Dios. Por ello en ningun caso podemos
ser crueles ni tiranos, ni hacerles la guerra slo por barbaros. Como Cristo
nos enseo debemos que amar el projimo como a nosotros mismos. Educar
a los indios con delicadeza, con sencillez, con dulzura y humanidad y en fe,
instruirlos cristianamente en la palabra de Dios, para que ellos dejen sus
creencias y de ser barbaros. La fe catlica es la ncia que puede salvar al
hombre.
Actividades:
1- Resuman los argumentos ms importantes que da Bartolom de las
Casas para negar que los indios sean inhumanos o esclavos por naturaleza.
2- Por qu este autor considera que, a pesar de que los indios son por
naturaleza iguales a los espaoles, pueden ser llamados barbaros? Esa
diferencia puede disminuirse? Cmo?
3- Tzvetan Todorov seala que existe prejuicio de la igualdad que es un
obstculo para conocer y reconocer al otro en su diferencia, pues consiste
en identificar pura y simplemente al otro con el propio ideal del yo (o con el

yo

propio).

Lean

la

siguiente

historieta

luego

respondan.

a- Creen que cae de Las Casas en un prejuicio de la igualdad? (para


responder tengan en cuenta las siguientes preguntas. Para este autor
todos somos iguales pero a quin? a qu modelo de hombre? Son
reconocidas las diferencias?

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