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Annals of Tourism Research (en Espaol)

Vol 7, n 2, pgs 397-422, 2005

Enrique Navarro Jurado


Dpto. Geografa-Universidad Mlaga (Espaa)

INDICADORES PARA LA EVALUACIN DE LA CAPACIDAD DE


CARGA TURSTICA

Running head: CAPACIDAD DE CARGA

Autor:
Navarro Jurado, Enrique
Doctor en Geografa por la Universidad de Mlaga

Direccin:
Universidad de Mlaga
Escuela Universitaria de Turismo
Departamento de Geografa.
Campus de Teatinos. s/n
29017. Mlaga. Espaa
Tlf: + (34) 952133250
Fax: + (34) 952132092
e-mail: enavarro@uma.es

Enrique Navarro Jurado, Profesor del Departamento de Geografa, Escuela Universitaria de


Turismo de la Universidad de Mlaga. Su investigacin se centra en la planificacin urbana y
medioambiental, la capacidad de carga, indicadores de sostenibilidad y el desarrollo de
modelos en destinos litorales maduros mediterrneos y caribeos.

Ttulo: Indicadores para la evaluacin de la capacidad de carga turstica

Annals of Tourism Research (en Espaol)


Vol 7, n 2, pgs 397-422, 2005

Enrique Navarro Jurado


Dpto. Geografa-Universidad Mlaga (Espaa)

RESUMEN
Este trabajo de investigacin presenta una serie de indicadores para evaluar la capacidad de
carga turstica y medir la saturacin de un destino. Las ltimas aportaciones cientficas sobre
la capacidad de carga estn estrechamente unidas a los principios de sostenibilidad que se
aplican en la planificacin y la gestin del territorio. Los resultados obtenidos en la zona de
estudio (destino maduro de sol y playa, La Costa del Sol en Espaa) demuestran que el
concepto de capacidad de carga sirve de base para la creacin de algunos indicadores de
sostenibilidad.
PALABRAS CLAVE: Capacidad de carga, sostenibilidad, saturacin, planificacin, destinos
litorales, Costa del Sol

ABSTRACT
This research work presents a several indicators aiming to evaluate tourist carrying capacity
and measure the saturation of a destination. Recent scientific contributions on carrying
capacity are closely related to principles of sustainability applied to the planning and
management of the area in question.
The results obtained in the study area (a mature sun and beach destination the Costa del Sol
in Spain) show that the concept of carrying capacity can be used as basis for establishing
some sustainability indicators.
KEY WORDS: carrying capacity, sustainability, saturation, coastal destinations, Costa del
Sol.

RSUM:
Ce travail de recherche prsente une plusieurs indicateurs approche mthodologique qui
permet dvaluer la capacit de charge touristique et de mesurer la saturation dune
destination. Les derniers apports scientifiques sur la capacit de charge sont troitement lis
aux principes de tourisme soutenable apliqus la planification et la gestion du territoire.
Les rsultats obtenus sur la zone dtude (destination soleil-plage, Cte du Soleil- Espagne)
montrent que le concept capacit de charge est bien utile pour creer quelques indicateurs de
durabilit.
MOTS-CLS: capacit de charge, tourisme soutenable, saturation, destination ctire, Cte
du Soleil.

Ttulo: Indicadores para la evaluacin de la capacidad de carga turstica

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INTRODUCCIN

Tras casi medio siglo de actividades tursticas como fenmeno de masas, el crecimiento de la
actividad turstica ha sido espectacular, generando efectos muy positivos, como un desarrollo
socioeconmico sin precedentes en determinadas zonas del mundo, junto a otros efectos
negativos. De entre los aspectos negativos destacamos en estas lneas los problemas de
saturacin que padecen algunos destinos, lo que repercute en el medio fsico, social y
econmico al estrangular el desarrollo a medio y largo plazo. Estos problemas son
suficientemente conocidos y no se insistir en ellos, no obstante, s es importante resaltar que
la saturacin de los destinos puede ser controlada a partir de una planificacin y una gestin
sostenible. El paradigma de la sostenibilidad hace referencia a una nueva concepcin, a una
nueva tica que impone el anlisis de todos los factores que inciden en el turismo -factores
econmicos, sociales y medioambientales-. Por ello se defiende un acercamiento a la base
ideolgica del desarrollo sostenible, que puede reducir las tensiones creadas por las complejas
interacciones de la industria con los turistas, el medio y las comunidades, porque sus objetivos
son a medio y largo plazo, tanto para la viabilidad como para la calidad de los recursos y, por
ltimo, porque el propsito es incrementar la satisfaccin del visitante para asegurar que el
turista vuelva al destino (Coccossis, H y Parpairis 1996).
En la actualidad uno de los debates que enfrenta a los cientficos, profesionales y polticos del
sector se centra en la saturacin de los destinos tursticos y en cmo llevar a la prctica el
concepto de sostenibilidad, para lo que se buscan herramientas operativas y eficaces que
pongan de manifiesto si existen lmites en el desarrollo turstico. Una de estas herramientas es
la capacidad de carga que posee la particularidad de poner al descubierto las posibilidades de
crecimiento del territorio.
Con esta idea se presenta a continuacin un estudio cuyo objetivo es (i) unificar distintos
mtodos de evaluacin para determinar la capacidad de carga de las infraestructuras y
recursos ms saturados y, por tanto, que pueden ser ms conflictivos para el futuro desarrollo
del destino (suelo, infraestructuras hdricas, saneamiento y carreteras), y (ii) establecer la
cantidad de turistas (en porcentaje) que ya perciben el umbral de saturacin del destino y
estaran dispuestos a abandonarlo (efecto huida), es decir, establecer la capacidad de carga
social percibida por los turistas. El rea de estudio es un destino turstico litoral del
mediterrneo espaol en fase de madurez (la zona occidental de la Costa del Sol, Espaa) y
los resultados se presentan a nivel supramunicipal porque la mayora de variables utilizadas
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no se puede desagregar en unidades territoriales ms pequeas. La eleccin de esta tipologa


de espacio implica ciertas dificultades: la complejidad trabajar con una poblacin flotante de
dimensin muy considerable, la novedad de evaluar los umbrales de la demanda a escala
comarcal (es un espacio abierto, sin las acotaciones de una isla o de un espacio natural
protegido donde se puede controlar con mayor rigor el nmero de turistas), con una extensin
importante (no es una playa sino un espacio de 981km2) y en la tipologa turstica de sol y
playa, pues son muy abundantes los estudios en los espacios naturales, pero escasos en el
litoral. El resultado se materializa en una serie de indicadores de "saturacin" que pueden en
un futuro formar parte de sistema de indicadores ms amplio. No obstante, debe aclararse que
estos indicadores no pretenden ser un sistema global de valoracin de la capacidad de carga,
al centrarse exclusivamente en aquellas variables que se han apreciado como ms conflictivas.
Por ltimo aclarar una cuestin fundamental, la investigacin siempre ha tenido presente una
premisa de partida que es objeto de debate constante entre los investigadores de esta temtica:
la capacidad de las infraestructuras se puede modificar fcilmente incrementando las
dotaciones y los umbrales de capacidad de la demanda cambiaran si se capta un turista ms
permisivo con la saturacin; la utilidad de medir la capacidad es advertir de la saturacin y
poner lmites racionales al crecimiento de los destinos.
Antes de empezar, se debe introducir el tema definiendo qu entendemos por capacidad de
carga y cul ha sido la evolucin del trmino desde que se aplic por primera vez en el sector
turstico. El concepto de capacidad de carga, segn la Organizacin Mundial del Turismo,
hace referencia al nmero mximo de personas que pueden visitar un destino turstico al
mismo tiempo, sin causar destruccin del medio fsico, econmico o sociocultural y una
disminucin inaceptable en la calidad de la satisfaccin de los visitantes (PAC/RAC. 1997:5).
Sus orgenes se remontan a los aos sesenta, coincidiendo, no por casualidad, con los
primeros movimientos ecologistas. La saturacin de determinadas reas recreativas
norteamericanas conlleva a que gestores y cientficos de los Parques Naturales empiecen a
hablar de la superacin de los lmites ecolgicos y del umbral de saturacin del espacio
recreativo. En la dcada de los setenta proliferan, junto a los estudios centrados en el medio
ambiente, otros que relacionan el turismo con los impactos sociales, lo que origina que se
ample la lnea de investigacin del concepto de capacidad de carga a estos fenmenos
sociales.
A partir de los aos ochenta el panorama cambia pues aparecen las primeras crticas al
concepto de capacidad; el descontento se centraba en la imposibilidad de establecer el
"nmero exacto" en que se haba basado la investigacin precedente; sirva como ejemplo el
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artculo de Washbourne cuyo ttulo lo resume todo "Wilderness recreational carrying


capacity: are number necesary?" (Butler. 1996). Tan slo Getz (1983) realiza un anlisis ms
profundo identificando variables e indicadores para la obtencin de un modelo universal. En
esta misma dcada se enfatiza cmo la capacidad de carga deba centrarse en las normas
preestablecidas por los gerentes del espacio estudiado -principalmente reas naturales- junto a
las expectativas del visitante. En esta lnea Shelby y Heberlein (1986) sientan las bases
conceptuales creando un modelo de capacidad de carga social que an hoy tiene vigencia (dos
fases: descripcin y evaluacin). Como alternativa al concepto de capacidad de carga
empiezan a surgir otras herramientas que centran su argumento en identificar niveles de
cambio en los destinos. As el concepto Lmite de Cambio Aceptable (LAC) formulado por
Stankey, Lucas, Peterson y Frisell ha tenido una gran aplicacin en la gestin de espacios
naturales y hoy en da sigue siendo referencia obligada.
En los aos noventa se reaviva el inters por el concepto al relacionarlo con el desarrollo
sostenible. Su aplicacin se reduce, casi de manera generalizada, a un concepto de gestin que
refleja los objetivos de los gerentes y usuarios para satisfacer a los turistas y a la sociedad
residente (Williams and Gill. 1994). Hay que destacar algunas aportaciones de inters como la
planteada por el Programa de Accin Prioritario (PAC/RAC. 1997) donde se elabora una gua
para determinar la capacidad de carga a partir de unos escenarios de desarrollo futuro; para
ello no slo se tiene en cuenta la medicin de la capacidad sino tambin su integracin en el
proceso de planificacin y gestin segn las bases de turismo sostenible establecidas por la
OMT. Otros estudios siguen viendo la necesidad de dicha cuantificacin, aunque no todos se
basan en casos prcticos (Butler 1996; Johnson and Thomas 1994; Salem 1994).
Los ltimos estudios establecen el uso de indicadores como una forma de identificar y definir
los lmites de la capacidad de carga (Coccossis, Mexa, Collovini, Parpairis and
Konstandoglou 2001; Vera e Ivars, 2000; Manning, 1999; United Nations, 1997). Dichos
indicadores deben reflejar los componentes esenciales del concepto de capacidad de carga
(factores ecolgicos, sociales y econmicos) y deben formar parte de una estrategia poltica
con el fin de argumentar a los gerentes, y a la sociedad en su conjunto, las presiones
crecientes del actual desarrollo del turismo.
Entre todas estas aportaciones, algunas con contenidos prcticos y otras metodolgicos y
conceptuales, contina el debate cientfico sobre la utilidad de cuantificar los lmites de
turistas, y sobre las herramientas alternativas a la capacidad de carga. Un claro ejemplo son
los comentarios de Lindberg, McCool y Stankey (1997), invalidando el concepto de
capacidad de carga como herramienta til, a los que responde Buckley (1999) con un
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argumento ms slido; no obvia las dificultades existentes, pero aboga por la utilidad del
concepto, siendo el primero que puso de relieve las relaciones entre los impactos, el nivel de
uso y los lmites a establecer. Tambin Watson y Kopachevsky (1996, 177), desde su
formacin como socilogos, defienden los juicios de valor para incorporar a las distintas
capacidades y sin invalidar el concepto dicen: El hecho de que no consigamos inventar
herramientas con las que medir la capacidad de carga de ninguna manera nos da derecho a
desestimarlo del debate. Por ltimo, es tajante la afirmacin de Butler (1996), que tras
analizar la evolucin del concepto y las implicaciones polticas y econmicas que emanan de
su aplicacin, propone algunas alternativas para limitar los usos aunque, si bien no pretende
que se exija la limitacin con nmeros exactos, s cree que habra que establecer una
estimacin razonable.
En conclusin y tal como se reconoce en el estudio realizado por el Environmental Planning
Laboratory of the University of the Aegean, Greece (Coccossis, et allii 2001), la experiencia
sobre la capacidad de carga es muy limitada. Tras la revisin de mltiples trabajos sobre esta
temtica se detecta en la investigacin una ausencia de mtodos especficos que se aproximen
a limitar el nmero de turistas, no para descubrir el "nmero mgico" sino como
aproximacin rigurosa y cientfica de medir la capacidad de carga.

CASO DE ESTUDIO: METODOLOGA Y RESULTADOS DE LA EVALUACIN DE


LA CAPACIDAD DE CARGA EN LA COSTA DEL SOL OCCIDENTAL

El concepto de capacidad de carga es sobradamente conocido desde un punto de vista terico;


no obstante, apreciamos una carencia importante en cuanto a mtodos, frmulas o
aplicaciones prcticas en los destinos tursticos, mxime en los destinos litorales.
Conforme a las tendencias actuales, se parte de la idea de que la capacidad de carga slo es
aplicable en el marco de la gestin y planificacin territorial en la bsqueda de un desarrollo
sostenible y debe reflejar los objetivos de los gestores y de los usuarios del espacio. Para ello
es fundamental tener en cuenta tres criterios: uno, las caractersticas del rea: la estructura
fsica, social y econmica; dos, las caractersticas del tipo de turismo (costero, urbano,
rural...), de ellos dependern los impactos territoriales y las actitudes y expectativas de la
demanda; y tres, el tipo de desarrollo turstico, de la unin de los anteriores criterios
depender el desarrollo del turismo, la fase en el ciclo de vida del producto/destino, etc.
Tambin se deben tener en cuenta la gestin del espacio, el nivel de eficacia en los servicios
tursticos, el sistema tecnolgico utilizado, etc. (Coccossis, et allii 2001)
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En esta investigacin se ha realizado un estudio en profundidad de las caractersticas del rea


y el tipo de turismo que posee, y posteriormente se ha optado por evaluar dos tipos de
capacidades de carga, la de las infraestructuras y recursos ms prximos al nivel de saturacin
(suelo, abastecimiento de agua, saneamiento de aguas residuales y carreteras) y la capacidad
de carga social percibida por los turistas. La eleccin de estos dos tipos de capacidades para
estudiar la saturacin del territorio ha estado determinada por tres factores: (i) tras un anlisis
previo se determin la imposibilidad de establecer la capacidad de carga ecolgica (porque el
medio estaba fuertemente impactado y ya haba sobrepasado su capacidad hace aos, lo que
haca muy difcil establecer la relacin entre carga e impacto) y la capacidad de carga social
percibida por los residentes, ya que en el periodo de estudio los residentes no apreciaban
riesgo en el crecimiento ilimitado (Gmez Jacinto, et allii 1993). (ii) Ambas cuestiones
determinan el segundo factor, el posicionamiento en el debate cientfico, que considera que la
capacidad de carga debe estar enfocada a la gestin territorial y que todas aquellas variables
que la gestin no pueda controlar no son operativas a corto plazo; el objetivo es proporcionar
un conjunto de mtodos que ayudaren a los responsables de la gestin territorial a decidir
sobre el modelo de crecimiento que desean, porque la investigacin cientfica debe
proporcionar a los gestores una herramienta til, operativa, econmica y fcil de aplicar. El
resultado de la investigacin es una serie de indicadores iniciales que podran ser la base para
establecer un sistema de indicadores parecido al que se ha puesto en prctica en otros espacios
de similares caractersticas: en Baleares con el Observatorio de Sostenibilidad del Turismo
(Blzquez Salom et allii 2002) o en Alicante con el Proyecto METASIG (Ivars Baidal 2001).
(iii) El ltimo factor parte de la hiptesis inicial del estudio, tras analizar el modelo de
desarrollo de la zona y sus perspectivas futuras, se observa que los actores pblicos y privados
han apostado por dos estrategias, el incremento de la calidad en el destino ante una demanda
cada vez ms exigente y una fuerte competencia en aumento, y un crecimiento casi ilimitado
de la oferta de alojamiento, especialmente las viviendas de uso potencialmente turstico;
ambas estrategias pueden resultar contradictorias porque crecer en calidad y cantidad sin unas
infraestructuras adecuadas, puede provocar el efecto huida en la demanda, especialmente en la
de mayor calidad.
En conclusin, esta investigacin puede ser interesante porque la situacin de saturacin de
muchos destinos litorales est en el centro de debate cientfico actual, no slo en el
mediterrneo sino en otras regiones del mundo.

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rea de estudio

El estudio del caso se centra en el rea occidental de la Costa del Sol (Mlaga, Espaa), zona
ms desarrollada, madura y con mayores niveles de saturacin. El mbito de estudio est
integrado por los municipios de Torremolinos, Benalmdena, Fuengirola, Mijas, Marbella,
Estepona, Casares, Manilva, Istn, Ojn y Benahavs, que suman una superficie de 987,6 km2.
una poblacin residente de 325.690 habitantes en el ao 2000 y ms de seis millones y medio
de visitas al ao. Su desarrollo turstico surge a principios de los aos sesenta basado en el
modelo denominado de "sol y playa" y, aunque gran parte de las caractersticas de este
modelo se conservan (basado en los recursos de playa y clima, pasivo, dependiente de
touroperadores, importante demanda extranjera, concentracin de turistas en verano con
rasgos de masificacin...), se aprecia tambin una importante diversificacin en la oferta
(turismo de golf, congresos, salud, hpico, nutico...); por ello el resultado de estos cuarenta
aos de evolucin ha sido un producto turstico heterogneo consumido por una demanda
muy diversa.

Grfico 1: Localizacin de la zona de estudio

En la actualidad, la zona occidental de la Costa del Sol es un destino mundialmente conocido


que cuenta con un volumen total de plazas tursticas estimadas en 571.873 en el ao 2000, de
las cuales 486.441 son de oferta no reglada (vivienda turstica) y tan slo 85.432 plazas son de
establecimientos reglados (hoteles, camping, etc.) (Cuadro 1). A ello hay que aadir las plazas
de alojamiento para los residentes y trabajadores temporales, con lo que la capacidad de
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alojamiento total llega a sobrepasar el milln de plazas, lo que significa que la densidad total
adquiere una dimensin muy considerable, 1093 plazas/km2.

Cuadro 1: Plazas de alojamiento turstico y total de la Costa del Sol Occidental (2000)
OfertaT OfertaT no Oferta T total Alojamiento de los Capacidad total
reglada reglada (Distribucin %)
residentes
de alojamiento
95.461
21,3
70.727
192.438
Torremolinos 26.250
62.887
13,1
41.953
116.992
Benalmdena 12.152
11.020
100.948
19,6
81.252
193.220
Fuengirola
3.638
67.485
12,4
53.547
124.670
Mijas
21.539
103.657
21,9
141.915
267.111
Marbella
7.655
40.537
8,4
82.275
130.467
Estepona
230
4.562
0,8
6.022
10.814
Casares
2.797
11.900
2,6
14.068
28.765
Manilva
122
1.392
0,3
3.388
4.902
Ojn
0
1.048
0,2
1.856
2.904
Istn
29
3.672
0,6
4.020
7.721
Benahavs
85.432
486.441
100,0
508.131
1.080.004
CSO

Fuente: Instituto de Estadstica de Andaluca y Gerencia Territorial del Catastro.


Las actividades tursticas han cambiado radicalmente las estructuras socioeconmicas de la
zona tal y como ocurre en otros espacios litorales de Espaa, algunos datos demuestran esta
afirmacin: el crecimiento de la poblacin residencial ha alcanzado un 480% desde 1950
debido principalmente a la inmigracin, ello ha provocado que tan solo un 22% de la
poblacin actual haya nacido en el mismo municipio; lgicamente el sector productivo
predominante es el de servicios que mantiene ocupada al 75% de la poblacin, aunque las
tasas de paro son todava altas (14%). En general, el desarrollo del litoral costasoleo ha sido
muy positivo y aunque su renta per capita (entre 8.800 y 9.700 /hab) sea superior a la de la
provincia de Mlaga y la de Andaluca, se encuentra muy por debajo de otras zonas tursticas
espaolas como Baleares, Catalua, Valencia, incluso de comunidades como Navarra, Pas
Vasco, Aragn, Cantabria, Madrid, etc.
A lo largo de la historia turstica, resulta interesante destacar las dos estrategias iniciada en los
aos ochenta, al ser clave para el xito actual y amenaza para el futuro desarrollo del destino:
la apuesta por el turismo de golf y la especializacin en turismo residencial. El turismo
residencial, de origen principalmente extranjero (britnico en su mayora) y jubilados, se
caracteriza por la compra de una vivienda y por disfrutar de estancias prolongadas con
preferencia en la temporada baja y media, ello ha contribuido a la revalorizacin del suelo y a
una constante creacin de nuevas viviendas. La Costa del Sol es tambin conocida por la
"Costa del Golf" tanto por la calidad como por la cantidad de campos (27) pues tiene la mayor
concentracin de Espaa (13% del total de la oferta) y una de las mayores densidades de

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Europa; varios elementos son claves para entender como el golf ha cambiado el turismo en el
destino: el turista que practica este deporte tiene una alta capacidad de gasto, si a ello unimos
el excelente clima fuera de la temporada estival y el abaratamiento de los vuelos se
comprende la creciente desestacionalizacin de la actividad turstica en el destino. No
obstante, el modelo de implantacin (campo + urbanizacin privada) empieza a resultar
problemtico por varios motivos: escasez de agua, la privatizacin de los campos (lo que crea
que la oferta siempre sea escasa ante una demanda creciente) y su implantacin en reas muy
alejadas y dispersas, haciendo muy compleja la ordenacin del territorio lo que repercute en
los costes de infraestructuras y servicios (agua, carreteras, recogida de residuos, seguridad...).
El resultado todo el desarrollo turstico es un modelo de ocupacin territorial con tres zonas
claramente diferenciadas: (uno) Torremolinos, Benalmdena y Fuengirola mantienen una
ocupacin muy intensa del territorio con predominio de estructuras verticales, es decir,
grandes edificios de considerable altura, especialmente en primera lnea de playa y casi todo
el espacio con posibilidad de urbanizar ocupado. En estos ncleos tambin existe una
influencia funcional y administrativa importante de la ciudad de Mlaga debido su la
proximidad geogrfica. El resultado es un espacio con un carcter metropolitano lineal. (Dos)
Mijas, Marbella y Estepona mantienen una implantacin territorial menos densificada pero
con ocupacin extensiva del espacio. Predominan las urbanizaciones con viviendas
unifamiliares, aunque hay ciertos enclaves con edificios de gran altura, incluso en primera
lnea de playa. (Tres) Los municipios costeros de Manilva y Casares, junto con las localidades
de interior Ojn, Istn y Benahavs empiezan a desarrollar el mismo modelo de la anterior
zona aunque an estn en sus inicios. Su situacin al pie de las sierras prximas al litoral le
confiere una ubicacin privilegiada con vistas al mar, gran calidad medioambiental y
aislamiento de la masificacin de la costa. Esta situacin ha convertido la zona en reserva de
suelos para una futura expansin turstica de la Costa del Sol hacia el interior.
En conclusin, el modelo de implantacin territorial surgido del desarrollo turstico, es
complejo y difcil de ordenar en la actualidad con el grado de consolidacin existente.
Adems es altamente consuntivo no solo porque se ha basado en el consumo de grandes
cantidades de suelo (alojamiento fundamentalmente) sino porque su estructura, adaptada al
medio fsico preexistente, provoca que los gastos pblicos en servicios se multipliquen
(recogida de basuras, seguridad ciudadana, red de abastecimiento de agua, saneamiento,
carreteras, etc.).

Estimacin de la carga turstica


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Para evaluar la capacidad de carga es imprescindible la existencia de un dato, el nmero de


turistas que acoge el territorio, la carga turstica. A partir de este dato obtenemos la referencia
que servir de base para establecer el lmite antes de llegar a los umbrales de capacidad de
carga.
El establecimiento de la carga exacta en un destino turstico como el estudiado es bastante
complejo por las peculiaridades de la zona. En primer lugar, no hay un control exhaustivo del
nmero de turistas que acoge el espacio, se conoce el nmero de personas que llegan al
aeropuerto y a los hoteles, pero no se registra el nmero de turistas que entran por carretera o
por barco y los turistas que eligen como alojamiento la oferta de vivienda turstica. Este dato
est disponible en algunos destinos como en los espacios naturales protegidos, por el control
de entrada al recinto que se realiza, o en las islas, con las entradas y salidas de los puertos y
aeropuertos. Ante tal dificultad la solucin pasa por estimar los turistas/da que se encuentran
en la Costa del Sol en un periodo determinado, Tras un exhaustivo estudio de las
metodologas precedentes se opta por la estimacin de la carga empleando indicadores de
consumo indirectos (Barbaza 1966, Chadefaud 1971, Escuela Universitaria Politcnica de
Gerona 1993 y Sarramea 1981). A partir del consumo de agua potable, la generacin de
residuos slidos urbanos y el establecimiento de una ratio estndar de consumo en ambos
indicadores (ratio estudiada a partir de las caractersticas del rea y del tipo de consumidor) se
puede estimar la poblacin total y posteriormente el nmero de turistas que hay en el destino
en un da determinado. Estas metodologas han sido practicadas ya en muchos destinos
tursticos, tanto para estudios estadsticos como para la planificacin ambiental y urbanstica.
Los resultados obtenidos tras la contabilizacin de los dos indicadores revelan la importancia
de la carga turstica en el destino. En 1999 el mes con una afluencia turstica menor fue
febrero con 197.787 turistas/da, mientras que en agosto se alcanzan los 518.431 turistas/da.
Si a ambos datos se une la poblacin residente (310.433 habitantes) se obtiene una carga total
que asciende a 508.220 personas/da en febrero y 828.864 personas/da en agosto. Este
altsimo volumen de personas que sostiene el territorio es la realidad que hay que tener en
cuenta cuando se planifican las distintas infraestructuras y los impactos que conllevan. Si el
objetivo es estimar las capacidades en infraestructuras tan elementales y utilizadas
indistintamente por residentes y turistas, el concepto de capacidad de carga debe ampliarse y
tener en cuenta ambos cmputos, es decir, la poblacin turstica y la poblacin total porque
los distintos problemas que padece un destino en sus infraestructuras afectan a corto y medio
plazo a todas las personas que utilizan ese territorio.
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Estimacin de la capacidad de carga de las infraestructuras y recursos prximos a la


saturacin

Las variables elegidas para analizar la saturacin de las infraestructuras y recursos son de muy
distinta naturaleza, por lo que es imposible aplicar el mismo mtodo para medir la saturacin
de las carreteras que la del saneamiento. Bsicamente todos parten de la misma premisa,
medir la capacidad mxima y relacionarla con la carga. Los mtodos utilizados han sido
previamente contrastados, por ejemplo, en las infraestructuras hdricas y de saneamiento se ha
seguido la propuesta de la Confederacin Hidrogrfica (MOPTMA-CHS, 1995), mientras en
las carreteras se utiliza el mtodo seguido por el Ministerio de Obras Pblicas (Galn Bueno,
1994) y por ingenieros americanos (Transportation Research Board 1995). Se han rechazado
otras metodologas por no adecuarse a los objetivos del estudio, es el caso de las Encuesta de
Infraestructuras y Equipamientos Locales del Ministerio de Administraciones Pblicas, la
razn es que la investigacin precisaba profundizar en los datos oficiales y no era suficiente
con la declaracin de los agentes pblicos, un ejemplo ilustrar las dificultades de trabajar con
las cifras oficiales: el consumo de agua que registraban los ayuntamientos era de 73 Hm3 en
1999, mientras el real alcanzaba los 83.9 Hm3.
Aclarado estos aspectos metodolgicos se presentan los primeros resultados de la
investigacin.

El recurso suelo y la capacidad de carga de los alojamientos. Cualquier estudio sobre la


capacidad de carga en los destinos litorales debe centrarse en dos cuestiones
interrelacionadas: los usos del suelo y la planificacin territorial (Coccossis et al.. 2001). En
la legislacin espaola la cantidad de suelo disponible y su ubicacin dependen de las
administraciones locales y se articulan a partir de los Planes Generales de Ordenacin Urbana
(P.G.O.U.) y las Normas Subsidiarias (NN.SS). Estos planes son una de las herramientas ms
poderosas de gestin y ordenacin territorial, porque reflejan el modelo territorial
preconcebido, dirigen el desarrollo econmico local y posibilitan la conservacin
medioambiental. Uno de los objetivos principales de los P.G.O.U. es regular el mercado de
las viviendas con todo lo que ello conlleva: servicios, infraestructuras de saneamiento, de
agua potable, de energa, de comunicaciones...
En los destinos tursticos y especialmente en el rea de estudio, el recurso suelo es consumido
mayoritariamente por la vivienda. Ante esta circunstancia se ha elegido la vivienda como
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Enrique Navarro Jurado


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indicador de la capacidad de carga fsica por tres razones. Primero, en la Costa del Sol la
vivienda para uso turstico es la forma de alojamiento ms abundante (el 85% de las plazas
tursticas) lo que determina que sea un indicador bsico para el desarrollo futuro del turismo.
En segundo lugar, la instalacin de una vivienda precisa de un recurso escaso que es el suelo
y, aunque las disponibilidades de suelo son todava suficientes en la zona de estudio, el ms
atractivo (primera y segunda lnea de playa) est ya ocupado. Tercero y ms importante, el
nmero y ubicacin de viviendas es un indicador claro de los objetivos y estrategias de los
gestores locales, por lo que se convierte en un indicador que puede cuantificar el crecimiento
futuro y es, por tanto, imprescindible para estimar la carga mxima previsible en el futuro,
dato fundamental en el estudio. La investigacin tiene en cuenta que todas las viviendas
proyectadas no se van a realizar, pero lo importante es que las estrategias de los gestores
llegan a plantear ese crecimiento.

Grfico 2: Clasificacin de los usos del suelo (PGOU y NNSS) de la Costa del Sol
occidental

Los resultados se materializan en dos indicadores, la capacidad de carga actual y la futura


(nmero de plazas). Con el volumen de turistas establecido y las plazas de alojamiento

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ofertadas se estima que la capacidad de carga actual de los alojamientos oscila entre el 34.6%
en febrero de 1999 y el 90.7% en agosto, el mes de mxima afluencia. Ante la proximidad de
los umbrales de saturacin los gestores locales responden promoviendo un incremento de
plazas tursticas en hoteles y sacando al mercado inmobiliario ms suelo para poder construir
viviendas privadas que compren o alquilen los turistas. A partir de estas estrategias podemos
conocer cul puede ser el crecimiento futuro, es decir, la capacidad de carga futura. Segn las
estimaciones realizadas a partir de las viviendas planeadas (248.509 viviendas), ms las
previsiones de crecimiento de establecimientos hoteleros, podemos establecer que entre los
aos 2010-2015 se puede llegar a una capacidad de alojamiento total que oscilara entre
1.500.000 y 2.000.000 plazas totales (para la poblacin residente y turstica).

Recursos e infraestructuras hdricas. El agua es un recurso fundamental para el desarrollo de


un destino turstico, especialmente si la zona de estudio posee un modelo turstico altamente
consumidor por el elevado nmero de turistas y por las actividades implantadas (campos de
golf, parques acuticos, piscinas, riego de zonas verdes en urbanizaciones...). La escasez de
este recurso bsico puede limitar el desarrollo turstico, por lo que es un indicador
fundamental para establecer la capacidad de carga de un destino.
La metodologa establecida para conocer la capacidad de carga de los recursos e
infraestructuras hdricas se basa (MOPTMA-CHS, 1995): (i) conocer los recursos potenciales
hdricos que dependern del rgimen de precipitaciones y de la configuracin fsica de las
cuencas hidrogrficas; (ii) cuantificar los recursos disponibles a partir de las infraestructuras
hdricas implantadas y de los recursos subterrneos; con los datos de los recursos potenciales
y disponibles se debe valorar si se aprovechan al mximo las posibilidades potenciales de este
recurso; (iii) estimar el consumo de agua total y establecer el consumo medio por habitante a
partir de los modelos de consumo de la zona de estudio. Relacionando los recursos
disponibles y el consumo medio se establece la capacidad de carga en este indicador. Adems,
con el conocimiento de las infraestructuras hdricas previstas, se podr establecer la capacidad
de carga futura.
Respecto a los recursos potenciales hdricos, la Costa del Sol se caracteriza por un rgimen
pluviomtrico tpicamente mediterrneo: marcada sequa estival, volumen total de lluvia que
oscila entre los 500-900 l/m2, una descarga de carcter torrencial (precipitaciones muy
abundantes en varias horas) y una irregularidad interanual con dos periodos muy marcados
(dos o tres aos consecutivos con escasas precipitaciones y tres o cuatro aos con abundantes
precipitaciones). Con estas caractersticas los recursos potenciales se estiman en 176 Hm3/ao
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(MOPTMA-CHS. 1995). Los recursos mximos disponibles ascienden a 150.6 Hm3/ao


contabilizando el agua embalsada y subterrnea, una planta desaladora de agua y la
reutilizacin de aguas fecales. Debido a que gran parte de estos recursos dependen de las
precipitaciones se valora que el aprovechamiento de los recursos potenciales se encuentra en
un grado ptimo, especialmente si tenemos en cuenta la irregularidad en las precipitaciones y
unos cursos de agua de corta longitud. En cuanto al consumo, se estima que en 1999 la
demanda fue de 108.4 Hm3 contabilizando el agua de consumo humano y agrcola, el riego de
campos de golf y las prdidas de agua en la red de infraestructura. Por ltimo, se calcula que
el consumo medio por habitante oscila entre 475 y 500 l/hab/da.
A partir de estos datos se deduce que el funcionamiento del sistema hdrico est prximo a la
saturacin, ya que el balance entre el consumo y los recursos disponibles establece una
capacidad de carga en 1999 del 76% de su disponibilidad mxima en periodos de
precipitaciones medias y una capacidad de carga media anual que oscila entre 869.041 y
825.589 personas (residentes + turistas). Estos datos revelan que, a pesar de las obras
realizadas en estos ltimos aos, se sigue dependiendo de las precipitaciones anuales; es
decir, en cuanto se sucedan dos o tres aos de sequa los problemas de abastecimiento
surgirn de nuevo, mxime con el actual ritmo de crecimiento tanto de poblacin residente
como turstica.
Para calcular la capacidad de carga futura se tienen en cuenta las obras planificadas por los
organismos competentes. Si se cumplieran todas las actuaciones (algo bastante improbable
por el retraso que tradicionalmente se da en estas grandes obras de ingeniera) los recursos
disponibles se incrementaran hasta llegar a 203 Hm3/ao en el ao 2015 estableciendo una
capacidad de carga mxima que oscila entre 1.115.945 y 1.174.679 personas medias al ao.
Sin embargo, junto al establecimiento de la capacidad de carga se deben valorar otros
aspectos, concretamente tres: (uno) las obras planificadas hasta el 2015 implican un
incremento generalizado del agua embalsada y, por consiguiente, se depende ms de las
irregulares precipitaciones de la zona. Unas propuestas poco sostenibles a largo plazo. (Dos)
A nivel cuantitativo, podemos pronosticar el incremento de la poblacin residente
(proyecciones demogrficas), pero no el de la poblacin turstica futura, por ello los clculos
de cul ser la situacin entre el 2010-2015 son arriesgados. De cualquier manera se dispone
de otro dato que s puede relacionar, la estrategia de crecimiento de los gestores territoriales y
las estimaciones de la capacidad de carga del alojamiento (entre 1.500.000 y 2.000.000 plazas
totales). Con ambos datos se evidencia que las estrategias de planificacin hidrolgica no
coinciden con las estrategias de crecimiento de los gestores locales, pero ambas se dan
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simultneamente en el espacio y el tiempo. Ni con los clculos ms optimistas son


coincidentes ambas proyecciones. (Tres) En el abastecimiento de agua no slo hay que tener
en cuenta la carga poblacional o el futuro crecimiento del alojamiento, sino el espacio que
ocupan los asentamientos. Las nuevas implantaciones tursticas tienden a situarse en cotas
altimtricas ms altas y zonas menos saturadas (buscando terrenos ms aislados con mejores
vistas y una calidad medioambiental mayor). Hay una gran dificultad para poder llevar el agua
a este tipo de localizaciones lo que supone que la extraccin de agua de los acuferos puede
incrementarse en los prximos aos, acuferos que ya estn sobreexplotados, e incluso
esquilmados en diversos sectores. Un incremento en la extraccin de agua subterrnea puede
llegar a generar importantes problemas en pocas de sequa, problemas de sobreexplotacin,
incluso de agotamiento de distintos acuferos cuya recuperacin futura puede verse
comprometida. En este caso, el impacto ecolgico con efecto negativo en un recurso de alto
valor en la comarca puede comprometer ciertas zonas que actualmente y en el futuro
dependen del recurso agua para su desarrollo.

Las infraestructuras de saneamiento. Al importante y rpido crecimiento turstico de la Costa


del Sol nunca le acompaaron las mnimas infraestructuras de saneamiento, lo que ha
generado la existencia de importantes impactos en uno de los recursos principales del modelo
turstico, las playas y la calidad medioambiental de las aguas de bao. No es difcil suponer
las repercusiones que este impacto genera en la calidad de la oferta, de ah la importancia que
tiene establecer la capacidad de carga en las infraestructuras de saneamiento.
Salvo algunas excepciones, la metodologa puesta en prctica es muy similar a la anterior:
Establecer la capacidad de cada una de las estaciones de tratamiento de aguas residuales y
cuantificar el volumen de agua residual tratada por cada estacin. Con ambos datos se
cuantifica si esta infraestructura sobrepasa el umbral de capacidad de carga. En este indicador
no se puede establecer un nmero lmite de turistas por varias razones: porque actualmente no
existe una cobertura total en el saneamiento y porque muchos asentamientos de interior no
utilizan estaciones depuradoras sino pozos negros o fosas spticas. Estas dificultades no
impiden que se diagnostique el nivel de saturacin de cada estacin depuradora relacionando
su capacidad con los caudales de agua tratados. Si se rebasa la capacidad de carga se pueden
ocasionar impactos ambientales en las aguas de bao de la playa.
En la Costa del Sol Occidental existen ocho estaciones de tratamiento de aguas residuales con
una capacidad de tratamiento de 62.4 Hm3/ao, el caudal de agua tratada en este periodo de
tiempo es de 41.5 Hm3/ao; es decir, menos de la capacidad total del conjunto de estaciones.
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No obstante, hay dos plantas que han superado el umbral de su capacidad, en Benalmdena la
capacidad de la estacin es de 5.4 Hm3/ao y depura 6.4 Hm3/ao y en Fuengirola la
capacidad es de 8.7 Hm3/ao y depura 9.03 Hm3/ao. En conjunto la capacidad de carga de
las infraestructuras de saneamiento se estima en 644.250 personas/da. Si se cumple la
planificacin vigente, la ampliacin de dichas plantas se realizar en el ao 2005-07, es decir,
que el actual impacto ecolgico que suponen las estaciones infradotadas puede ser mucho
mayor en los prximos aos. Terminadas estas obras la capacidad de carga se incrementar en
280.000 personas/da. Sin embargo, con las actuales dotaciones presupuestarias de la
administracin tampoco se asegura la finalizacin de las obras para el 2005.
Estos hechos deben relacionarse con tres aspectos: en la actualidad no todas las
urbanizaciones estn conectadas a la red; los gestores territoriales prevn un crecimiento no
asimilable por las infraestructuras de saneamiento futuras; y el tipo de implantacin territorial
surgido con el nuevo modelo turstico provocar problemas para poder llevar el saneamiento a
todas las urbanizaciones. Todo ello supondr un mayor impacto ecolgico con efecto negativo
en las aguas del mar y en los cursos fluviales, por tanto, depreciacin de la calidad del
producto turstico.

Las infraestructuras de comunicaciones terrestres: las carreteras. Uno de los grandes


problemas de los gestores territoriales ha sido el abundante trfico de vehculos y los
frecuentes atascos que registra la zona de estudio. Esta saturacin de las vas de comunicacin
repercute en la satisfaccin de la demanda, como denuncian los propios turistas en las
distintas encuestas anuales (Patronato Provincial de Turismo de la Costa del Sol, 1993-99).
Cuando se rebasa el umbral se crean nuevas vas, lo que implica nuevos impactos al medio
natural, un nuevo eje localizador de asentamientos y un nuevo crecimiento. Por estas razones
es importante localizar en qu tramos de las carreteras se ha sobrepasado la capacidad de
carga. Lgicamente el establecimiento de la capacidad no se mide por personas sino en
nmero de vehculos.
El proceso de clculo empleado cuantifica el volumen mximo de vehculos que puede pasar
por un segmento uniforme de carretera durante un periodo de tiempo determinado bajo
condiciones viales, de trfico y de regulacin preestablecidas (Transportation Research Board
1995). Los volmenes e intensidades mximas registradas en condiciones ideales se han
determinado sobre diferentes tipos de infraestructuras viarias en los Estados Unidos y Canad.
La capacidad mxima en las carreteras multicarril es de 2.200 v/h/c (vehculos/hora/carril) y
en las carreteras de una calzada con dos carriles es de 2.800 v/h. suponiendo un reparto del
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trfico por sentidos del 50 %. A partir de este volumen y teniendo en cuenta los factores
propios de cada tramo, se aplican las siguientes frmulas:
Capacidad de un carril en las carreteras multicarril: 2.200 x fa x fc x fvp x fe
Capacidad de las carreteras de una calzada con dos carriles: 2.800 x fa x fvp x fr x fe
Donde :
fa: factor de ajuste que tiene en cuenta la anchura del carril y los obstculos laterales.
fc: factor de ajuste segn el carcter del trfico.
fvp: factor de ajuste debido a la existencia de vehculos pesados y el tipo de terreno del tramo.
fe: factor de entorno que tiene en consideracin el carcter rural o urbano de la carretera y la
existencia o no de mediana en carreteras multicarriles.
fr: factor de ajuste para el reparto de la circulacin por sentidos.
Cada factor tiene asociada una serie de coeficientes partiendo de las condiciones ideales.
La aplicacin de estas frmulas debe tener en cuenta varios aspectos: Cuando las condiciones
de la carretera varan la capacidad tambin lo hace, por ello la capacidad no es nica sino que
se ajusta por tramos de carretera homogneos; la informacin sobre el total de vehculos que
transitan en una hora determinada (medicin de la carga) se establece en unos puntos
concretos de la carretera, no obstante, el estudio de los flujos en cada tramo permite extrapolar
los datos de la evaluacin a toda la va.
La puesta en practica de este indicador de saturacin se realiz en la carretera ms importante
de la Costa del Sol occidental (N-340) a lo largo de cuatro aos (1996-99). Los datos que han
sido utilizados son el clculo de cada factor a partir de las caractersticas geomtricas de la
va, el tipo de trfico y la cuantificacin del nmero de vehculos que pasan por los once
puntos de control medidos en vehculos/hora. Con estos datos se calcula el ndice de
saturacin que indica si el tramo de la va est prximo al umbral de capacidad de carga. Si el
ndice es superior al 100% significa que ha llegado al umbral de su capacidad, la carretera est
congestionada.
La investigacin constata las diferencias de trfico en los distintos tramos de la carretera,
caracterizados como una va con un flujo muy abundante en constante crecimiento a lo largo
de cuatro aos y con destacados "cuellos de botella". El anlisis ha demostrado que en 1996 la
capacidad de la carretera era suficiente, excepto algunas congestiones aisladas en el tramo
entre Fuengirola y la entrada de Marbella en das y horas determinados del mes de agosto. La
recuperacin de la actividad turstica en la segunda mitad de los noventa hace que la situacin
cambie radicalmente, valgan estos datos, hay un incremento medio de vehculos de ms de un
20%, que en algunos tramos llega al 39% (la entrada a Mlaga capital), lo que conlleva que se
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rebasen los umbrales de capacidad con facilidad en determinados tramos. En una descripcin
de Este a Oeste se empieza con uno de los tramos ms saturados de la va, concretamente el
situado entre Mlaga y Torremolinos (Km 230-229), en l se rebasa la capacidad ya desde
marzo (entre las 17:00-19:00 h.), pero la situacin ms grave llega en junio y julio; tras la
temporada alta las saturaciones son menos frecuentes pero an se constatan. Desde Fuengirola
a la variante de Marbella se concentran una gran cantidad de asentamientos tursticos que
repercuten directamente sobre el flujo de vehculos; en este tramo las saturaciones son muy
frecuentes en las horas punta (de 8:00-10:00h y 17:00-19:00h) incluso en temporada media
(marzo-abril-mayo); por ejemplo, en julio el 75% de los das del mes se rebasa la capacidad
entre 17:00-18:00h, y en agosto se llega al 85% de los das en esa misma franja horaria. A
partir de la apertura de una va alternativa por una autopista de peaje (desde Fuengirola a
Estepona) la situacin de colapso tiende a mejorar pero no elimina del todo las saturaciones
de la N-340 debido al abundante trfico interno de la zona. Una saturacin mayor se da en el
tramo desde el final del ncleo de Marbella a S. Pedro de Alcntara (Km. 175-172). Por
ltimo, en Estepona se registran los ltimos "cuellos de botella" al cambiar el tipo de carretera
a una calzada con dos carriles, lo que reduce bruscamente la capacidad, no obstante, al
disminuir ah el flujo de vehculos slo se llega al umbral de capacidad en das y horas muy
puntuales de la temporada alta.
En el periodo de estudio se han acometido distintas obras que evitan la saturacin de algunos
tramos, pero la actuacin ms importante es la creacin de una autopista de peaje que sirve
como itinerario alternativo de Fuengirola a Estepona. La evaluacin realizada ha demostrado
que esta va no ha redistribuido los flujos tanto como cabra esperar, nicamente ha
descongestionado ciertas horas punta en algunos tramos; la causa hay que buscarla en
diversos factores, entre los que destaca el importante trfico entre los municipios cercanos a la
zona de estudio (movimiento diario de trabajadores), la gran cantidad de urbanizaciones desde
Fuengirola a Estepona, la escasa conexin entre ellas -lo que impide itinerarios alternativos- y
el elevado precio del peaje. Todas estas razones hacen que la nueva autopista no est pensada
para el trfico interno, verdadero problema de la Costa del Sol Occidental. Por tanto, en el
futuro puede surgir un problema mayor si el crecimiento contina y las nuevas implantaciones
tursticas no canalizan los flujos por la autopista.

La capacidad de carga social percibida por los turistas

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La dificultad para establecer la capacidad de carga social percibida por los turistas viene dada
por la subjetividad de las variables analizadas. Los diferentes estudios llevados a cabo se
fundamentan en la siguiente idea: el grado de concentracin de un destino turstico se
relaciona con la calidad de la experiencia turstica; consecuentemente, es lgico pensar que
si elevamos la intensidad de uso de un territorio, el nivel de satisfaccin deba disminuir. No
obstante, ese nivel de satisfaccin de la experiencia turstica no es el resultado de un solo
factor -la masificacin- sino de mltiples aspectos que debemos tener en cuenta: la calidad
visual del paisaje, las expectativas establecidas, la acogida de los residentes, las actividades
realizadas y otras variables personales y sociales que dependen de la tipologa del turista que
visita el destino. En definitiva debemos valorar que en la masificacin de los destinos
intervienen conceptos, actitudes y experiencias subjetivas que dificultan individualizar los
factores.
En distintas investigaciones se han reconocido los problemas y limitaciones para establecer
los umbrales de capacidad social, tales como la dificultad de asignar un nmero de turistas
cuando evaluamos juicios de valor (Shelby y Heberlein, 1986); la relacin entre los impactos
y la percepcin de los turistas; la conducta de la poblacin local ante los turistas
(Mieczkowski, 1995); los diferentes recursos y actividades realizadas por la demanda (Lucas,
1964); las caractersticas socio-econmicas, culturales y psicolgicas del turista (Burton,
1975); la familiaridad con el destino (San Martn Garca, 1997); la adaptacin psicolgica de
los turistas a distintos niveles de uso (Stankey, 1982); la organizacin del destino (Stokols,
1972), la forma fsica del entorno (Mieczkowski, 1995), el nivel de desarrollo en cuanto a las
infraestructuras, etc.
Como anteriormente se ha expuesto, desde los primeros estudios se ha intentado analizar las
variables que pueden influir en los distintos umbrales, pero no se ha conseguido un modelo
universal de diagnosis porque, como fenmeno socio-espacial, es imposible estandarizar las
conductas de los turistas en los variados destinos. Las metodologas de investigacin
precedentes no son demasiado abundantes (Nielson, Shelby y Lucas 1977; Clark y Stankey,
1979 ambos citados en Getz 1983; Burton, 1975; Dann 1978; Shelby y Heberlein, 1986;
Mieczkowski, 1995; Garca Hernndez, 2001), pero todas se aproximan a este fenmeno a
travs de encuestas por muestreos. En esta investigacin se realiz una encuesta directa al
turista (787 muestras con un nivel de confianza del 95% y un error de muestreo de +
3.5%) con el objetivo de establecer el porcentaje de ellos que han rebasado el umbral de
capacidad actual y que lo pueden hacer en un futuro prximo. Una vez reconocidos dichos
turistas se puede determinar el perfil de esa demanda y establecer los factores que puedan
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determinar la capacidad de carga social percibida por los turistas en la zona de estudio y por
extensin en otros destinos litorales maduros.
La estructura del cuestionario no plantea abiertamente el objetivo de la investigacin, pues
exista el peligro de que los encuestados que suelen ignorar el nivel de concentracin y
masificacin pudieran dar respuestas falseadas cuando se dirigiese la atencin a este aspecto.
El orden de las preguntas tambin fue considerado para intentar obtener unas respuestas
sinceras en las preguntas claves (la masificacin y los factores influyentes). El cuestionario se
divida en tres partes: caractersticas del turista (nacionalidad, edad, nivel de estudios,
categora profesional, nivel de renta, alojamiento, estancia media, actividades, grado de
fidelidad al destino...); la percepcin de la carga (valoracin de la carga actual, influencia de
la masificacin en la satisfaccin, actitud ante la masificacin...); los factores que pueden
influir en la capacidad (valoracin del destino en distintos aspectos, calidad de las
infraestructuras, opinin sobre los residentes y turistas...). Algunas preguntas se planteaban
como reacciones ante una hiptesis, si sucediera... usted que hara o si percibe... como
cambiara... lo que ha facilitado el cruce de preguntas previamente enlazadas. La base
objetiva para cuantificar la capacidad de carga social es la percepcin de la masificacin. A
partir de esta cuantificacin se puede valorar la opinin que tienen los turistas sobre la carga
actual y la actitud personal si ellos percibieran masificacin.
Los indicadores de capacidad social se establecen a partir de tres preguntas. Los turistas
valoraban la densificacin del destino, es decir, la percepcin del destino lleno o vaco
eligiendo entre siete categoras (desde muy lleno a muy vaco); hay que tener en cuenta que el
trmino densificacin es una medida objetiva de tipo fsico que se refiere a nmero de
personas por unidad de superficie. La segunda pregunta estimaba la "masificacin", lo que
connota un juicio negativo al implicar que el nmero de personas en un lugar es "demasiado"
y, por tanto, una experiencia desagradable; adems, deban indicar en qu lugares perciban
demasiadas personas: playa, restaurantes, atracciones tursticas, alojamiento, etc. La tercera
pregunta del cuestionario planteaba la actitud que tendra el turista si percibiera la
masificacin; en este caso el entrevistado optaba entre cinco respuestas. El establecimiento de
la capacidad de carga social percibida por los turistas se realiza cruzando las dos ltimas
preguntas; es decir, cuando un turista declara que aprecia masificacin y que estara dispuesto
a no volver a la Costa del Sol. En consecuencia, ya tenemos el indicador de saturacin del
destino.
Debemos saber que ambas opiniones no implican que se marche, pues en la decisin de no
volver tambin intervienen causas familiares (turismo de retorno o visitas a familiares),
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econmicas (tener una segunda vivienda) o personales; pero est claro que un turista que
percibe la existencia de demasiadas personas y que por esa razn est dispuesto a irse de la
Costa del Sol ha llegado al "umbral de capacidad". A ello se le denomina poblacin riesgo
(P.R.A.). Junto a la poblacin riesgo actual, debemos tener en cuenta que la actual percepcin
de la masificacin puede ser en el futuro un grave inconveniente del destino, porque aunque
en la actualidad el turista no ha rebasado an el umbral de capacidad, en el futuro puede
hacerlo. Por ello es interesante conocer con detalle las caractersticas de los turistas sensibles
a la masificacin, a los que se denomin poblacin riesgo futura 1 (P.R.F.1). Con el actual
ritmo de crecimiento del destino, en los prximos aos cabe la posibilidad de que puedan
incorporarse a la poblacin riesgo actual aquellos turistas que an no perciben la
masificacin, pero que si la percibieran estaban dispuestos a irse. Por ello se propone una
tercera poblacin riesgo a la que denominamos poblacin riesgo futura 2 (P.R.F.2).
El anlisis de los resultados del estudio refleja que nicamente el 10% de los turistas ha
percibido ya los umbrales de capacidad de carga del destino, es decir, estn en predisposicin
de abandonarlo (Cuadro 2). Hay un porcentaje mayor que ya percibe la masificacin del
destino (38% de poblacin riesgo futura 1) o que estaran dispuestos a no volver si la
apreciaran (25% de poblacin riesgo futura 2), son los turistas que en un futuro cercano
pueden dejar de venir al destino de la Costa del Sol. Este hecho s nos sita en la verdadera
dimensin del problema. Se puede pensar que esos turistas que abandonan el destino sern
sustituidos por otros, y puede ser cierto, el problema es que precisamente la demanda ms
sensible a los umbrales de capacidad corresponde, en un porcentaje elevado, a los turistas que
denominamos de calidad, es decir, ms instruidos, con profesiones ms cualificadas y con un
nivel de ingresos y gastos mayor (Cuadro 3). Por ejemplo, los turistas que se alojan en hoteles
de cinco estrellas llegan antes al umbral de la capacidad de carga social (el 0.9% de los
turistas de la Costa del Sol se alojan en estos hoteles y han aumentado hasta el 2.6% en la
P.R.A.). Estos resultados deberan ser bastante preocupantes para los gestores tursticos de la
Costa del Sol, porque las estrategias de cualificacin que ellos difunden se centran en captar
turistas de mayor calidad y especialmente de mayor poder adquisitivo.
En cuanto al origen de la demanda, se observa cmo los turistas britnicos son menos
sensibles al fenmeno de la masificacin, mientras que los espaoles, en un porcentaje
elevado, lo ven como un grave inconveniente. No se debe descuidar la opinin de alemanes y
franceses, pues en el futuro pueden ser decisivas en esta cuestin (Cuadro 3). Resulta tambin
preocupante para el futuro del rea de estudio, y es posible que para muchos destinos maduros
del Mediterrneo, que los turistas jvenes son los que tienen un umbral de capacidad ms
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bajo, concretamente los intervalos de edad entre 18 a 39 aos, que representan el 45% del
"total de la muestra" suponen el 61% de la poblacin que ha rebasado su capacidad de carga
(P.R.A.). Estos datos confirman que las "tendencias de la demanda" anunciadas en los aos
noventa empiezan a verse con claridad (San Martn Garca 1997).

Cuadro 2: Capacidad de carga social percibida por los turistas en la Costa del Sol
Occidental

Torremolinos
Benalmdena
Fuengirola
Mijas
Marbella
Total

Poblacin riesgo actual


(P.R.A.)
10.0
11.2
8.1
6.9
12.1
9.9

Poblacin riesgo
futura 1 (P.R.F.1)
37.9
44.0
47.7
26.7
35.3
38.4

Poblacin riesgo
futura 2 (P.R.F.2)
22.1
24.0
21.5
24.2
32.9
25.4

Junto al perfil del turista, hay otra serie de factores que influyen notablemente en la
percepcin de los umbrales de capacidad. Una de las variables ms importantes es el
conocimiento previo de la densificacin del destino, caracterstica frecuente en destinos
litorales mediterrneos en etapa de madurez. Dicho conocimiento impide encontrar una
situacin inesperada, de ah que los turistas que no soportan ciertas densificaciones en un
espacio natural o un destino rural, sean tolerantes en este tipo de destinos que ellos han
elegido con previo conocimiento de sus caractersticas.
Se ha detectado tambin cmo la calidad de ciertas infraestructuras influye en el umbral de
capacidad, concretamente el trfico denso y la desorganizacin del transporte pblico. En
temporada alta el incremento de la carga ocasiona una situacin muy preocupante con unas
carreteras colapsadas en algunos tramos y el transporte pblico con servicios impuntuales,
localidades sin servicio, escasez de transportes... son las principales quejas de los turistas.
Existen dos causas para este problema: la implantacin territorial extensiva -ciudad lineal- y
la estacionalidad de los usuarios. Para cubrir todos los servicios se requiere de unos
presupuestos muy costosos y de una visin integral del territorio. Tras estas conclusiones se
evidencian las ntimas relaciones entre la capacidad de carga de las infraestructuras y la
capacidad de carga social percibida por los turistas.
Por ltimo, destacar dos cuestiones, en primer lugar, hay serias dificultades sociopsicolgicas
para la utilizacin del trmino masificacin, lo que lleva a pensar que este fenmeno socioespacial posee sesgos intrnsecos imposibles de solucionar. Cualquier persona es reacia a
reconocer que un determinado espacio o territorio est masificado, porque esto sera una

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Annals of Tourism Research (en Espaol)


Vol 7, n 2, pgs 397-422, 2005

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caracterstica indeseable en un destino de vacaciones. Por ello, los porcentajes analizados


pueden ser sensiblemente mayores a los expuestos aqu, lo que podra reforzar los ndices de
saturacin. En segundo lugar, se evidencia que la masificacin asociada a la capacidad social
es un concepto complejo al que no se puede asignar un numero exacto, los destinos donde no
hay un control exhaustivo que permitan conocer el nmero de turistas estn predeterminados
a no poder cuantificar la capacidad de carga social en nmero de turistas pero s es posible
crear un indicador de saturacin en porcentaje que mida esta realidad en los destinos.

Cuadro 3: Nivel de instruccin, niveles de renta familiar y origen de los turistas (%)
Nivel de instruccin
Sin estudios
Primarios
Secundarios
Universitarios de grado medio
Universitarios de grado superior
ns/nc
Total
Renta familiar
Menos de 600
Entre 600 y 1.200
Entre 1.200 y 1.800
Entre 1.800 y 2.400
Ms de 2.400
ns/nc
Total

Total Muestra
4.0
21.0
32.1
22.5
16.6
3.9
100

P. R. F. 1
3.0
18.9
30.5
22.2
21.5
4.0
100

P. R. F. 1
5.0
16.0
33.0
21.5
20.5
4.0
100

P. R. A.
1.9
9.0
32.0
20.5
28.2
9.0
100

3.2
15.4
20.2
19.8
23.9
18.0
100

3.6
15.6
22.2
19.5
22.5
16.6
100

2.5
16.5
20.5
19
26.5
15
100

2.6
14.1
23.1
16.7
28.2
15.4
100

36.7
32.8
1.1
5.5
1.0
2.3
5.0
4.7
6.7
1.6

54.0
17.2
1.7
4.3
0.7
2.6
4.0
4.3
7.0
1.7

38.0
29.5
2.0
7.0
0.5
1.5
5.0
3.5
7.5
1.5

56.4
16.7
2.6
2.6

Nacionalidad
Espaa
Reino Unido
Francia
Alemania
Italia
Blgica
Irlanda
Holanda
Resto de Europa
EE.UU.

1.3
5.1
2.6
8.0

CONCLUSIONES

Se abordan a continuacin dos tipos de conclusiones, las referidas al estudio de un destino


concreto y una ms general donde se reflexiona sobre la actual saturacin de los destinos y las
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posibilidades que en el futuro tiene la utilizacin de estos indicadores como herramienta de


planificacin y gestin.
El uso de indicadores para establecer la capacidad de carga es una forma eficaz y operativa de
plantear los umbrales de capacidad (Cuadro 4). La formulacin de mayor nmero de
indicadores depender del destino a estudiar y de los problemas que la gestin del territorio
detecte. Se ha demostrado empricamente que no se puede encontrar un "nmero mgico"
nico que sirva de umbral de capacidad. En algunos casos se puede estimar la capacidad
mxima contabilizada como nmero de turistas, en otros se estima un porcentaje de saturacin
que nos acerca al fenmeno estudiado (Tabla 4). Este hecho no es un inconveniente que
invalide el concepto de capacidad, ya que por una aproximacin o por otra constatamos la
saturacin de determinado destino y esto se considera un avance importante desde el punto de
vista cientfico, profesional y de la gestin del territorio. Adems, un estudio detallado de la
capacidad de carga nos acerca al conocimiento de los problemas que padece un destino,
problemas de impactos en los recursos como las playas, del tipo de flujo en las
comunicaciones, de la satisfaccin del turista, etc.
Se confirma que la capacidad de carga es una herramienta que debe ser til a los gestores y
puede ser utilizada por ellos para plantear objetivos a medio y largo plazo. Efectivamente la
investigacin presentada propone un uso de indicadores claros, fciles de realizar y
econmicos para ponerlos en prctica, estos tres aspectos son especialmente relevantes para
demostrar la utilidad de la capacidad de carga en la gestin de los destinos tursticos. En el
caso de la Costa del Sol se deben distinguir dos procesos: (i) En la gestin de las
infraestructuras y recursos, al ser una informacin de marcado carcter territorial, se utilizara
un Sistema de Informacin Geogrfica (S.I.G.) que controlase la oferta, los consumos y la
capacidad de las infraestructuras y recursos. Con este sistema se podra conocer con exactitud
cundo y donde empiezan a saturarse las infraestructuras. Pero si adems de esta informacin
se incluyeran otros tipos de datos (nivel de ruido, gestin de residuos, calidad del suelo,
calidad del paisaje, coste energtico...) se podran realizar anlisis ms rigurosos con el fin
chequear la saturacin anualmente. (ii) Respecto a la opinin de los turistas, se pueden
establecer anualmente las percepciones de la demanda y su capacidad, lo que no resultara ni
difcil, ni caro. En la encuesta anual llevada a cabo en la Costa del Sol se deberan aadir
algunas preguntas sobre el tema y se tabularan para este objetivo. Se establecera as un
barmetro anual sobre la percepcin de los turistas y los umbrales de capacidad de carga del
destino. Si los resultados se contrastan con las tendencias generales de la demanda, se puede
obtener as una base de informacin de incalculable valor para la zona.
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Cuadro 4: Indicadores de capacidad de carga


INDICADORES DE
CAPACIDAD DE
CARGA
Carga Turstica (n de
turistas)

VARIABLES

DATOS

- Consumo de agua
- Residuos Slidos Urbanos

- Ratios de consumo medio/habitante

Capacidad de Carga
Turstica (CCT) del
Alojamiento

- Alojamiento turstico pblico (hoteles,


camping...)
- Alojamiento turstico privado
-Alojamiento de residentes locales

- Plazas tursticas pblicas

C.C.T. de Alojamiento
Futura (2015)

- CCT alojamiento actual


- Vivienda planificada

-Plazas futuras totales en 2015

C.C.T. de Recursos
Hdricos

- Recursos hdricos disponibles


- Consumo de agua (anual)
- Consumo medio/habitante

- Hm3/ao
- Hm3/ao
-litro/habitante/da

C.C.T. de Recursos
Hdricos Futuros (2015)

- Recursos hdricos disponibles


- Hm3/ao
- Recursos hdricos planificados en 2015 - Hm3/ao
-Consumo medio/habitante
-litro/habitante/da

C.C.T. de Saneamiento

- Capacidad de tratamiento agua


reciclada
-Volumen de agua residual tratada

- Hm3/ao
- Hm3/ao

C.C.T. de Saneamiento
Futura (2005)

- Capacidad de tratamiento agua


reciclada actual
- Nuevas estaciones planificadas

- Hm3/ao

- Plazas tursticas privadas


- Plazas de residentes locales

- Hm3/ao

C.C.T. de Carreteras

- Capacidad de la carretera multicarril


- N de vehculos en una zona concreta
- Capacidad de carreteras de una calzada cada hora.

Capacidad de carga social


percibida por los turistas

Cruce de dos preguntas:


1: Se ha planteado qu hay demasiadas personas en algunos de los lugares o
actividades que ha realizado? En caso afirmativo Puede especificar en cules?.
2: Si percibiera que la masificacin existente no le agrada qu hara? a) venir en
otra temporada; b) ir a otro lugar de la Costa del Sol; c) ir a otro lugar de Andaluca
o Espaa; d) no volver ms a Espaa

Por ltimo slo incidir en que esta investigacin, rigurosa en los planteamientos se
fundamenta en una realidad constatada, es un ejemplo ms, un ejemplo de cmo se puede
llevar a la prctica el concepto de capacidad de carga. Algunos gestores estarn en desacuerdo
con la utilizacin de estos indicadores, pero no por falta de constatacin emprica sino porque
entre sus objetivos no se contemplan los lmites del crecimiento, no se plantean hoy los
posibles problemas futuros. Crecer con estrategias cuantitativas y simplistas, sin
planteamientos a medio y largo plazo es un error, mxime en aquellos destinos en fase de
madurez en busca de una mayor calidad. Esta investigacin ha demostrado que en la Costa del
Sol la saturacin es una evidencia.
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