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Isadora Duncan

(San Francisco, 1878 - Niza, 1927) Bailarina norteamericana. Hija


de un matrimonio desunido y finalmente divorciado, su instinto la
inclin hacia el baile desde nia. En su autobiografa, titulada Mi
vida, escribi: "Nac a la orilla del mar. Mi primera idea del
movimiento y de la danza me ha venido seguramente del ritmo
de las olas..." A los diez aos abandon la escuela para
dedicarse a su pasin y a los diecisiete se dirigi a Nueva
York, donde se incorpor a la compaa de Agustin Daly.

Isadora Duncan

Al actor y empresario no acabaron de convencerlo los experimentos e


innovaciones que Isadora le propona continuamente, deseosa de llevar a la
prctica un nuevo mtodo de interpretar plsticamente poemas por medio
de la improvisacin, que haba concebido ya por aquel entonces.
Sintindose infeliz, la Duncan abandon la compaa dos aos ms tarde y
parti con su familia hacia Inglaterra, donde se propona estudiar los
movimientos de la danza antigua en los jarrones griegos del Museo
Britnico. Fue una poca de formacin, de lecturas entusiastas y de ensayo
de nuevas danzas; en busca, sobre todo, de nuevos cauces para la
expresin coreogrfica y de sendas alternativas para profundizar cada da
ms en su arte.
Los xitos comenzaron a llegar de forma inmediata. Con un estilo basado
en la danza de la Antigua Grecia, dio una serie de recitales en Londres que
despertaron el entusiasmo hacia su persona. La prensa declaraba: "En esta
poca actual de elaboracin y artificialidad, el arte de la seorita Duncan es
como un soplo de aire puro procedente de la parte ms alta de una
montaa poblada de pinos, refrescante como el ozono, bello y verdadero
como el cielo azul, natural y genuino. Es una imagen de belleza, alegra y
abandono, tal como debi ser cuando el mundo era joven y hombres y
mujeres bailaban al sol movidos por la simple felicidad de existir."
Efectivamente, Isadora Duncan afirmaba que el baile deba ser una
prolongacin de los movimientos naturales del cuerpo, que ella consideraba
hermosos y bastante ms bellos que los que efectuaban los bailarines
clsicos, a los que tildaba de forzados y antinaturales; por ello, se negaba a

constreir los pies en las zapatillas de baile. Senta una admiracin esttica
por la belleza del cuerpo humano, influida por los cnones de las estatuas y
pinturas de la Grecia clsica. Su mtodo coreogrfico era una especie de
filosofa basada en el convencimiento de que el baile pona al individuo en
comunicacin armnica con el ritmo intrnseco de la naturaleza y los
cuerpos celestes.
A partir de ese momento, Isadora no dej de viajar, reclamada por los
mejores teatros de Europa. En Pars se imbuy del
espritu de Rodin y de Bourdelle. Ms tarde descubri Italia
y
el Renacimiento, y se embeles con el leve y sutil
Botticelli, cuya influencia en su arte es palmaria a partir de
aquellos aos. Por fin, en 1902, realiz uno de sus
sueos: viajar a Grecia y peregrinar a las fuentes del arte
de
Occidente. Cerca de Atenas, en la colina de Kopanos,
comenz a construir un templo consagrado a la danza, pero
los ingresos percibidos por sus giras se revelaron
insuficientes para cubrir los gastos y la empresa hubo de
abandonarse.
Con motivo de su primer viaje a San Petersburgo, en 1905,
la ya entonces famosa Isadora fue invitada por la no menos
clebre bailarina rusa Anna Pavlova a visitar su estudio. All
tuvo el privilegio de contemplar a la gran diva realizando sus ejercicios. La
propia Isadora lo relata en sus memorias: "Encontr a Pavlova de pie con
su vestido de tul practicando en la barra, sometindose a la gimnasia ms
rigurosa, mientras que un viejo caballero con un violn marcaba el tiempo y
la exhortaba a realizar mayores esfuerzos; era el legendario maestro
Petipa. Me sent y durante tres horas observ tensa y perpleja los
sorprendentes ejercicios de Pavlova, que pareca ser de acero elstico. Su
hermoso rostro adopt las lneas severas del mrtir. No par ni un solo
instante. Todo su entrenamiento pareca estar destinado a separar por
completo la mente de los movimientos gimnsticos del cuerpo. La mente
deba alejarse de esa rigurosa disciplina muscular. Esto era justamente todo
lo contrario de las teoras sobre las que yo haba fundado mi escuela un ao
antes. Lo que yo pretenda es que mente y espritu fuesen los motores del
cuerpo y lo elevasen sin esfuerzo aparente hacia la luz."

Mary Wigman:

Mary Wigman es considerada una de las figuras ms importantes en la historia de


la danza moderna en Europa. Natural de Alemania, Wigman era bailarina,
coregrafa y maestra de baile.
A principios del siglo XX, Wigman cre la danza expresioniosta, una danza
moderna que expresa las emociones y percepciones del bailarn mediante un
lenguaje dancstico orgnico.
Sus inicios en el arte y la danza:
Wigman se inici en las artes estudiando gimnasia rtmica con el msico y
compositor suizo, mile Jaques-Dalcroze. Dalcroze haba creado un mtodo para
ensear conceptos musicales mediante el movimiento.
Wigman estudi tres aos con Dalcroze en su escuela, en Alemania. Ms que en
la msica, Wigman se interes en explorar la emocin como la fuerza que genera
la danza.
En 1910 Wigman conoce al gran innovador de la danza y el movimiento, Rudolf
von Laban.Wigman estudi con l su mtodo de dinmica del movimiento. Y
durante la Primera Guerra Mundial trabaj como su asistente.

Wigman busca una nueva danza:


Despus de sus estudios con Dalcroze y Laban, Wigman decide desarrollar una nueva
danza que no tiene precedentes ni maestros ni escuelas. Al igual que los poetas y artistas
expresionistas de su poca, Wigman quera crear una experiencia de arte basada en la visin
personal del creador.
Wigman pensaba que en la danza no existen movimientos feos ni grotescos, si no
movimientos que nacen de un ritmo orgnico de las emociones. Siguiendo esta filosofa,
Wigman empez a crear sus piezas de danza en solo. Present su primera danza en 1913.

La danza expresionista de Wigman


Wigman vea la danza como un trance y una catarsis. Vea la danza como una
expresin de extsis cuyos movimientos y formas surgen de un proceso
emocional.

En sus coreografas--que present en Europa y en Estados Unidos, Wigman no intentaba


representar una historia. Exploraba temas fuertes, como la muerte, la guerra, la
desesperacin, pero no contaba una historia.
Wigman deca: No bailamos historias, bailamos sentimientos. Su objetivo era hacer
visible y dar cuerpo a los sentimientos mediante el lenguaje dancstico.
Wigman bailaba en silencio o utilizaba instrumentos de percusin para expresar los ritmos
de los impulsos emocionales. A menudo creaba su msica de percusn con instrumentos
musicales de Tailandia, India y China, y del continente africano. En muchas de sus danzas
empleaba mscaras.

Sus escuelas de danza moderna


En 1920 Wigman fund su escuela de danza moderna en Dresden, Alemania.
Su danza expresionista se propag por Europa central mediante la labor de sus
estudiantes.

Despus de su gira por Estados Unidos en 1930, Mary Wigman deleg a unas de sus
mejores discpulas, Hanya Holm, a que dirgiera una escuela de su tcnica en la ciudad de
Nueva York.
Wigman ense su filosofa y tcnica de danza en Berln del Oeste hasta su muerte a la
edad de 86 aos.

El legado de Wigman en la danza moderna


La danza expresionista de Mary Wigman es considerada una de las principales influencias
en el desarrollo de la danza moderna en Europa. Su filosofa de danza ejerci cierta
influencia en la danza moderna nortemericana.

Algunas discpulas de Wigman, como Holm, ensearon su tcnica y filosofa de danza en


Estados Unidos durante el siglo xx. Holm eventualmente se convirti en una de las
principales figuras de la danza moderna en Estados Unidos.

Related

Holm, Hanya (1893-1992).


Bailarina, coregrafa, profesora y directora de ballet americana
-nacionalizada en 1939- de origen alemn, nacida en Worms am Rhein
el 3 de marzo de 1893 y muerta en Nueva York el 3 de noviembre de
1992, cuyo nombre original era Eckert.
Estudi piano en el Conservatorio de Frankfurt e inici los estudios de
danza en el Instituto Dalcroze de esa misma ciudad. Tras graduarse en
la Escuela Dalcroze de Hellerau, Holm se uni en 1921 a la compaa
que Mary Wigman diriga en la ciudad de Dresde; en dicho grupo fue
bailarina, profesora y codirectora. Apareci en los ballets L'Histoire du
Soldat (1929) y Feuer (1928) de Wigman, y colabor en la produccin
de Das Totenmal (1930). En 1931 march a Estados Unidos para abrir
una filial de la escuela de Mary Wigman en Nueva York, ciudad en la
que se instal definitivamente. A partir de 1936 la escuela pas a ser la
Hanya Holm School of Dance, ese mismo ao form su propia
compaa, con la que debut en Denver (Colorado). Para este grupo
realiz las coreografas: Trend (Riegger y Varse, 1937), estrenada en el
Bennington College Dance Festival, Metropolitan Daily (Tucker,
1938), Dance Sonata (1938), Tragic Exodus (Vivan Fine, 1939), They
Too are Exiles (1940) y Alchemistic Fantasy (1941). En 1941, a partir
de esta compaa inicial y los alumnos que seguan sus cursos de
verano en Colorado Springs, Holm estableci el Center of Dance in the
West, donde se estrenaron las nuevas creaciones The Golden
Fleece (1941), What Dreams May Come (1944), Eccentricities of Davy
Crockett in Ballet Ballads (1948) y The Insect Comedy (1948), entre
otras.

El estilo caracterstico de Hanya Holm proviene de la combinacin de


sus profundos conocimientos de la danza moderna alemana, heredados
de su maestra Mary Wigman, con el estilo propio de la sociedad
norteamericana. Entre sus alumnos estuvieron Alvin Ailey, Valerie
Bettis, Jane Dudley, Jeff Duncan, Murray Louis, Jack Moore, Alwin
Nikolais y Glen Tetley. Fue muy conocida como coregrafa de
musicales en Broadway, entre ellos: Kiss me Kate (1948), The
Liar (1950), Out of This World (1950), My Fair Lady (1956)
y Camelot (1960). Tambin realiz la coreografa para las peras The
Ballad of Baby Doe (1956), en Central City, y Orfeo et Eurydice (1959),
para el Festival Internacional de Vancouver, adems de los
espectculos televisivos Pinocchio (1957) y Dinner with the
President (1963). En 1961, fue nombrada directora del Departamento
de Danza de la Academia del Teatro Musical de Nueva York. A partir de
1975 fue miembro de la Juilliard School, y profesora del Bretton
College desde 1979 hasta su retiro. Recibi, entre otros galardones, el
Premio Dance Magazine (1939), el Premio de Coreografa del Crculo
de Crticos de Nueva York (1948), el Premio de la Federacin de
Filntropos Judos (1959), el Premio del Gobierno de Colorado (1974),
el Premio Capezio (1978), el galardn Samuel H. Scripps del Festival de
Danza de Amrica (1984) y el Premio Astaire (1987).
Hanya Holm

Martha Graham
(Allegheny, EE UU, 1894 - Nueva York, 1991) Coregrafa y bailarina
estadounidense. La renovacin experimentada por el lenguaje de la
danza durante el siglo XX tuvo uno de sus puntales en la aportacin de
esta bailarina. Segn su concepcin, la danza, como el drama hablado,
debe explorar la esencia espiritual y emocional del ser humano.
En este sentido es como hay que interpretar coreografas tan
innovadoras en su da como Frontier, estrenada en 1935, y Carta al
mundo, de 1940, o toda la serie de trabajos que realiz sobre temas de
la mitologa clsica, como Errand into the Maze (1947), Viaje
nocturno (1948), Alcestis (1960), Fedra (1962) y Circe (1963). En una
rbita diferente y ms convencional se sita uno de sus mayores
xitos: Primavera apalache (1944), con msica de Aaron Copland,
ejemplo del inters de Graham por las danzas indias. En 1980 su estilo
gir hacia el neoclasicismo. De su compaa han surgido algunas de las
grandes figuras del ballet contemporneo, como Merce Cunningham.

Martha Graham en Judith (1950)

Martha Graham se form en la escuela de


danza Denishawn de Los ngeles, donde tuvo
como profesores a Ted Shawn y Ruth Saint
Denis. En 1923 se traslad a Nueva York e
intervino en diversas producciones de
Broadway. All dirigi tambin, entre 1924 y
1925, la seccin de danza de la escuela de
msica Eastman en Rochester. En 1926 fund
su propia compaa y empez a preparar sus
propias coreografas, destinadas a marcar la
historia de la danza.
Desde sus primeras coreografas, Martha Graham rehuy la exuberancia
de las producciones de Denishawn y apost por una sencillez espartana
tanto en el vestuario como en la escenografa; su peculiar lnea de
danza, de movimientos severos y angulosos, caus al principio rechazo,
pero su fuerte expresividad le dio pronto adeptos incondicionales. A la
vez que creaba sus coreografas, desarroll diversas tcnicas con las que

form a jvenes bailarines, y que incluan trabajos de tensin y


relajacin y de armonizacin de movimiento y respiracin.
A partir de 1934, Graham se sirvi exclusivamente de msica
especialmente compuesta para ella para preparar sus coreografas.
Cont para ello con la colaboracin de destacados compositores
norteamericanos como William Schuman, Aaron Copland y el que fue
durante gran parte de su carrera su director musical y socio, Louis
Horst. En sus ltimos montajes profundiz en el uso expresivo, a veces
simblico o alegrico, del vestuario, la iluminacin y el diseo
escenogrfico, para el que cont con artistas como el escultor Isamu
Noguchi.
Sus trabajos de los aos veinte y treinta pusieron de manifiesto su
actitud
contra
la
injusticia
social: Revuelta (Honegger,
1927), Inmigrant (Slavenski, 1928), Cuatro insinceridades (Prokofiev,
1929) y Lamentation (Kodaly, 1930). Mostr tambin su inters por la
tradicin
india
en Primitive
Misterys (Horst,
1931), Frenetic
Rhythms (1933) American Provincials (Horst, 1934) y Frontier (Horst,
1935). Este ltimo trabajo, de siete minutos de duracin y mucho ms
dramatizado, evocaba la aventura de una campesina americana en el
tiempo de los pioneros.
Algunos de sus trabajos posteriores revelaron un claro compromiso
poltico. Dedic Deep Song (Cowell, 1937) al sufrimiento de la mujer
durante la guerra civil espaola. Su rechazo al nazismo caus su
negativa a actuar en la inauguracin de los Juegos Olmpicos de Berln
(1936). En 1937 cre la coreografa American document, una historia
condensada de los Estados Unidos que represent en la Casa Blanca,
ante el presidente Roosevelt.

Katherine Dunham
(Chicago, 1910 - Nueva York, 2006) Bailarina, coregrafa, profesora y
directora afroamericana. Estudi antropologa en la Universidad de
Chicago, donde fue alumna de Ludmila Speranzeva y Mark Turbyfill, y se
doctor en danzas primitivas del Caribe. Fund luego una escuela de
danza negra que represent Negro Rhapsody (1931) para el Chicago
Beaux Arts Ball. Como bailarina debut en el Ravinia Park Festival con la
coreografa de Ruth Page La Guiablesse (1933), trabajando hasta 1936
para el Ballet de la pera de Chicago.

Katherine Dunham

Entre 1936 y 1937 fue becada por la


Rosenwald para ampliar sus estudios de
tradicionales indgenas en Hait, Jamaica y
Trinidad, finalizados los cuales regres a
Chicago en 1938 para hacerse cargo de la
direccin de la Negro Unit del Federal
Theater Project, donde cre su primer
trabajo: L'Ag'ya (1938).
Coreografi
el
musical Pins and Needles (1939) durante el
tiempo que estuvo a cargo de la direccin de
danza del New York Labor Stage Project.

Fundacin
Julius
danzas

En 1940 present en Nueva York su propia compaa, con el


espectculo Tropics and Le Jazz Hot: From Haiti to Harlem , que inclua
todo tipo de danzas afroamericanas, desde el jazz a las danzas de
rituales primitivos. La tcnica de Dunham se bas en el movimiento
aislado de las diferentes partes del cuerpo, que haba aprendido y
asimilado en sus trabajos de investigacin. Trat siempre de mantener
los elementos rtmicos de la danza negra, a los que aada sus propias
ideas, y la tcnica moderna. Otras creaciones de Dunham para su grupo
fueron Rites of Passage (1941), Tropical Revue (1943) y Caribean
Rapsody (1945), la mayora con diseos de su marido John Pratt.

Adems, realiz la coreografa para el musical Cabin in the Sky (1940) y


trabaj en las pelculas Star Spangled Rhythm (1941), Carnival of
Rhythm (1942), Stormy Weather (1943), Casbah (1948), Pardon my
Sarong (1952), Botta e Risposta (1952) y Green Mansions (1959).
Intervino con su compaa y la de Carmen Amaya en la pelcula Msica
en la Noche (1957).
En 1945 abri una escuela en Nueva York, pronto convertida en el foco
de la danza negra en Amrica. Entre 1965 y 1966 fue consejera del
Ministerio de Cultura de Senegal, y posteriomente profesora y directora
del Performing Arts Training Centre and Dynamic Museum de la
Universidad de Southern Illinois. Fue la primera coregrafa de raza
negra que realiz una coreografa para el Metropolitan Opera
House, Aida (1964).
Entre el 27 de febrero y el 1 de marzo de 1997 se le rindi un homenaje
en el AFC World Outreach Center de Chicago. Es autora de los
libros Katherine Dunham's Journey to Accompong (Nueva York, 1946)
y A Touch of Innocence (Nueva York, 1959), su autobiografa, e Island
Possessed (Nueva York, 1969). La compaa americana Cleo Parker
Robinson Dance Ensemble es una de las pocas que ha mantenido el
legado de Dunham.