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American Thoracic Society

SERIE DE INFORMACIN AL PACIENTE

Sndrome de apnea obstructiva del sueo en los nios

MDICOS: COPIAR Y DIFUNDIR

El sndrome de apnea obstructiva del sueo (SAOS) es un problema que


afecta la respiracin del nio mientras duerme. Una obstruccin es un
bloqueo del flujo de aire a los pulmones. Apnea significa una pausa en la
respiracin de al menos 10 segundos. Un nio (o adulto) con sndrome
de apnea obstructiva del sueo atraviesa momentos, mientras duerme,
en los que el aire no fluye a los pulmones de forma normal.
Estas pausas en el flujo de aire se producen de forma intermitente
durante el sueo. Un nio con episodios de apnea frecuentes duerme mal. Con el tiempo, si no se trata la apnea del sueo, puede
causar problemas de salud graves. Aproximadamente el 10 % de
los nios roncan con regularidad, pero solo entre el 1 y el 3 % de
los nios que roncan padecen apnea del sueo (si desea informacin sobre la apnea del sueo en adultos, consulte la Serie de
informacin al paciente de la ATS Qu es el Sndrome de apnea
obstructiva del sueo en los adultos).

Cules son las causas del sndrome de apnea


obstructiva del sueo en los nios?
Los factores de riesgo son elementos que aumentan las probabilidades de que su hijo tenga apnea del sueo. Un nio puede
tener ms de un factor de riesgo para la apnea del sueo. Cuantos
ms factores de riesgo tenga su hijo, mayor ser la probabilidad
de que tenga apnea del sueo. Algunos factores de riesgo para el
SAOS en los nios son los siguientes:

Amgdalas y/o adenoides grandes: Las amgdalas y/o adenoides


grandes pueden bloquear la va area. Este es el factor de
riesgo ms comn para el SAOS en los nios. Las amgdalas
y los adenoides son ganglios linfticos. Las amgdalas se
encuentran en ambos lados de la parte trasera de la garganta.
Las adenoides estn en la parte alta de la garganta, detrs
de la nariz, y no se pueden ver fcilmente por la boca. Ambos
pueden crecer al punto de convertirse en grandes cantidades
de tejido y bloquear la parte trasera de la garganta. Las
afecciones mdicas como alergias, reflujo gastroesofgico,
anemia falciforme o infecciones frecuentes pueden causar
el crecimiento de las amgdalas o adenoides. Muchos nios
tienen amgdalas o adenoides grandes, pero no todos padecen
apnea del sueo.
Obesidad: Los nios con mucho sobrepeso tienen ms
probabilidades de padecer apnea del sueo.
Problemas con el tono muscular: Los nios pueden tener
problemas para respirar mientras duermen porque los
msculos de la garganta se relajan y bloquean la va area.
Esto le puede suceder a cualquier nio, pero es ms frecuente
en afecciones como distrofia muscular y parlisis cerebral.
Sndromes genticos: Los nios con enfermedades genticas

como el sndrome de Down y el sndrome de Prader-Willi


pueden padecer el SAOS.
Rostro o garganta anormales: Los nios con una forma anormal
del rostro o garganta pueden estar en riesgo de padecer apnea
del sueo. Por ejemplo, si tienen garganta o mentn pequeos,
lengua grande o paladar hendido (cavidad en el techo de la
boca), pueden padecer el SAOS.
Problemas para controlar la respiracin: Algunos problemas
cerebrales pueden afectar la respiracin del nio durante el
sueo.
Antecedentes familiares: La apnea del sueo puede ser
gentica, de modo que el riesgo de que un nio padezca el
SAOS es mayor si un familiar tiene apnea del sueo.

Cmo s si mi hijo tiene apnea del sueo?


Existen varios indicadores de que su hijo pueda tener apnea del
sueo. Mientras duerme, el nio puede presentar lo siguiente:
Ronquidos que pueden o no ser ruidosos. Los ronquidos
pueden ser intermitentes durante la noche, pero los escucha
todas las noches.
Sonidos jadeantes o de asfixia o respiracin ruidosa que puede
empeorar cuando el nio est acostado boca arriba.
Pausas en la respiracin. Puede parecer que su hijo ha dejado
de respirar durante un tiempo breve y luego empieza a respirar
de nuevo, a menudo con un resoplido.
Problemas para respirar por la nariz, de modo que necesita
mantener la boca abierta. Esto tambin puede suceder durante
el da.
Da vueltas en la cama toda la noche o duerme en una posicin
poco habitual.
Se despierta con frecuencia.
Moja la cama, en particular si el nio no suele mojar la cama de
noche.
Dormir mal de noche puede causar dificultades durante el da.
Durante el da, los nios con apnea del sueo pueden presentar:

Problemas de atencin o mal rendimiento en la escuela


Hiperactividad y otros problemas de conducta
Cambios de personalidad, como actuar de forma caprichosa,
malhumorada o irritable

Am J Respir Crit Care Med Vol. 180, P5-P6, 2009


Serie de informacin al paciente de la ATS 2009 American Thoracic Society

www.thoracic.org

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SERIE DE INFORMACIN AL PACIENTE

Somnolencia, por ejemplo, quedarse dormido en la escuela o


dormir siestas a horas poco habituales
Fatiga o cansancio extremo
Dolor de cabeza, sobre todo, a la maana
Hablar con voz nasal y sonora

Qu problemas puede haber si no se trata la apnea


del sueo?
La apnea del sueo puede afectar la calidad de vida de su hijo. Si
no se la trata, tarde o temprano puede causar problemas graves.
Se puede ver afectado el crecimiento de algunos nios. La apnea
del sueo tambin puede empeorar otras afecciones mdicas.
Con el tiempo, puede causar presin arterial alta (hipertensin) y
aumentar el riesgo de sufrir una enfermedad cardaca y la muerte.

Cmo averiguo si mi hijo tiene el sndrome de apnea


obstructiva del sueo?
Para saber si su hijo tiene apnea del sueo, empiece por pedirle
al profesional de salud de su hijo que realice su historia clnica y
un examen fsico para buscar sntomas del SAOS. Tal vez, quiera
grabar un video de su hijo mientras duerme para mostrarle a su
profesional de salud. La apnea del sueo se suele diagnosticar
mediante una polisomnografa (un estudio que se realiza de
noche en un laboratorio del sueo). Durante este estudio, se
registra el esfuerzo que realiza el nio para respirar, su nivel de
oxgeno, frecuencia cardaca, actividad elctrica del cerebro y
estado del sueo (para obtener ms informacin, consulte la
Serie de informacin al paciente de la ATS: Estudios del sueo).
Es posible que se realicen otras pruebas segn la afeccin y los
factores de riesgo de su hijo.

Cmo se trata el sndrome de la apnea obstructiva


del sueo en los nios?
Se pueden realizar muchos tratamientos para controlar el SAOS
de un nio. Muchas veces hay que probar varios antes de encontrar el que funcione mejor para su hijo. Algunos tratamientos son
los siguientes:
1. Perder peso: Si su hijo tiene sobrepeso, hable con su
profesional de salud acerca de un programa para el control
eficaz y seguro del peso.
2. Cambiar la posicin para dormir: La apnea del sueo suele ser
peor cuando uno duerme de espaldas. Indique a su hijo que
duerma de costado. Puede colocar una almohada detrs de
la espalda de su hijo para evitar que vuelvan a esa posicin.
Tambin podra ser til usar almohadas para ayudar a su hijo a
dormir en una posicin ms vertical.
3. Tratar la alergia nasal: Las alergias pueden causar inflamacin
y congestin de la nariz, lo que puede causar el SAOS o
empeorarlo. Las alergias se pueden beneficiar del tratamiento
mdico. Hable con el profesional de salud de su hijo si cree que
sus ronquidos son causados por alergias.
Si estos tratamientos no ayudan, es posible que le recomienden
ciruga o un dispositivo para dormir.

Qu tipo de ciruga se puede realizar para la apnea


del sueo?
Muchos nios se pueden beneficiar de la ciruga para quitarse las

amgdalas y adenoides (llamada adenotonsilectoma), despus


de la cual los sntomas del SAOS deberan mejorar. Algunos nios
debern someterse a otro estudio del sueo 2 o 3 meses despus
de la ciruga. En los nios con una apnea del sueo grave y potencialmente mortal, se realiza una traqueotoma, procedimiento en
el que se realiza un pequeo agujero en la trquea y se inserta un
tubo en la abertura (para obtener ms informacin, consulte la
Serie de informacin al paciente de la ATS: Uso de una traqueotoma en un nio). Existen otros tipos de ciruga que se han
intentado en la garganta o lengua, pero no suelen ser tan exitosos
como el dispositivo para dormir conocido como CPAP nasal.

Qu es la CPAP nasal?
La presin positiva continua en la va area (CPAP, por sus siglas en
ingls) nasal es el tratamiento ms comn y eficaz para la apnea
del sueo que no se puede corregir mediante ciruga. El dispositivo
de CPAP es un compresor que bombea aire en una mscara que
se usa sobre la nariz mientras duerme. La presin bombea el aire
por la nariz y garganta para impedir que esta colapse durante el
sueo. El objetivo es que su hijo ronque poco o nada cuando use el
CPAP. Un tipo de dispositivo similar a este, llamado biPAP (presin
positiva de dos niveles en la va area) vara la presin con una
presin mayor al inhalar y una presin ms baja al exhalar. La cantidad de presin administrada se puede probar durante un estudio
del sueo para verificar que controle la apnea de su hijo.

Autores: Marianna Sockrider MD, DrPH; Carol L. Rosen MD, Harold J. Farber MD, James A. Rowley, MD, Suzanne C Lareau RN, MS

Para ms informacin, comunquese con los


sitios web siguientes:
National Sleep Foundation
www.sleepfoundation.org
American Family Physician
www.aafp.org/afp/20040301/1159ph.html
American Sleep Apnea Association
http://www.sleepapnea.org/treat/childrens-sleep-apnea.html

R Pasos a seguir
Hable con el profesional de salud de su hijo en los casos siguientes:
si observa sntomas del SAOS en el nio;
para saber si su hijo debera someterse a un estudio del sueo;
para averiguar qu tratamiento es mejor para su hijo;
para ayudar a su hijo a alcanzar un peso saludable de forma
segura.
Telfono del consultorio del profesional de salud:

La Serie de informacin al paciente de la ATS es un servicio pblico de la sociedad


cientfica American Thoracic Society y su publicacin, la AJRCCM (Revista norteamericana de medicina respiratoria y cuidados intensivos). La informacin contenida
en esta serie sirve nicamente propsitos educativos y no se debe utilizar como
remplazo del asesoramiento mdico proporcionado por el profesional de salud que
atiende a la persona. Si desea ms informacin acerca de esta serie, comunquese
con J. Corn a travs de jcorn@thoracic.org.

Am J Respir Crit Care Med Vol. 180, P5-P6, 2009


Serie de informacin al paciente de la ATS 2009 American Thoracic Society

www.thoracic.org