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Divulgacin Cientfica

La divulgacin cientfica es el conjunto de actividades que interpretan y hacen accesible


el conocimiento cientfico a la sociedad, es decir, todas aquellas labores que llevan el
conocimiento cientfico a las personas interesadas en entender o informarse sobre ese tipo de
conocimiento. La divulgacin pone su inters no slo en los descubrimientos cientficos del
momento, sino tambin en teoras ms o menos bien establecidas o aceptadas socialmente.
En la actualidad, la divulgacin cientfica se realiza en prcticamente cualquiera de los
formatos que existen en los diferentes medios de
comunicacin: documentales de televisin, revistas de divulgacin cientfica, artculos en
peridicos generales o pginas de Internet dedicadas a esta labor. Existen incluso canales de
televisin dedicados exclusivamente a la divulgacin cientfica o en los que esta nueva
disciplina forma una parte destacada de la programacin, tales como Discovery
Channel o National Geographic Channel. Debido al gran inters que ha surgido en muchos de
los medios de comunicacin por hacer de la ciencia uno de los temas centrales, la divulgacin
cientfica tambin recibe el nombre de periodismo cientfico.
El periodista que se dedica a la divulgacin de la ciencia es tan importante como el cientfico
que genera preguntas y descubrimientos, ya que los nuevos conocimientos necesitan un
agente difusor que pueda hacerlos llegar al pblico. La divulgacin cientfica tiene como
finalidad que el receptor se asegure de lo sucedido o simplemente se entere de lo pasado.
La expresin "divulgacin cientfica" se reemplaza paulatinamente por una ms especfica:
"comunicacin pblica de la ciencia", que se ubica claramente dentro de las ciencias de la
comunicacin. Se reconoce de esa manera que la comunicacin de la ciencia en la actualidad
requiere de competencias, formacin y formas de aproximacin al conocimiento propias de las
comunicaciones sociales. Los comunicadores cientficos o divulgadores cientficos se forman
en la actualidad en carreras universitarias. La divulgacin se establece as como una disciplina
profesionalizada.

Ejemplos de Artculos de divulgacin


Los Genomas del Cncer
La transformacin de una clula sana en una clula tumoral es un proceso complejo,
producido por la acumulacin de mutaciones en el genoma. La secuenciacin del
genoma de distintos tumores permite conocer los mecanismos moleculares implicados
en este proceso, facilitan el diagnstico y el desarrollo de tratamientos especficos.
El cncer es un conjunto de ms de 200 enfermedades diferentes caracterizadas por un
crecimiento celular incontrolado. Se estima que una de cada tres personas desarrollar un
cncer a lo largo de su vida, y en la actualidad representa la primera causa de muerte en la
mayor parte de los pases europeos, habiendo superado a las enfermedades
cardiovasculares. Esto hace que su estudio constituya una prioridad, con el objeto de
desarrollar nuevos mtodos de diagnstico precoz, tratamientos especficos o medidas de
prevencin.

El calcio, el gran controlador


El calcio es una molcula sealizadora ubicua que proporciona informacin crucial a
las clulas para que puedan responder adecuadamente a los estmulos externos. El
aumento transitorio del calcio inico intracelular constituye el reloj molecular que
desencadena importantes procesos celulares como el latido regular de nuestro
corazn.
Quin no ha odo hablar del calcio de los huesos o del de los dientes? En efecto, el calcio es
el catin ms abundante de los vertebrados, con un 99% acumulado en forma de cristales de
fosfato clcico o hidroxiapatito en los huesos, donde desempea un importante papel
estructural y funcional. Esta era la nica funcin conocida hasta hace unos 130 aos, cuando
un sencillo experimento realizado en Londres por el fisilogo britnico Sidney Ringer vino a
cambiar definitivamente esta visin (1). Ringer se hallaba estudiando la contraccin del
corazn aislado de rata cuando observ que lata normalmente si lo colocaba en una
suspensin isotnica hecha con el agua dura del grifo. Sin embargo, cuando repeta el
experimento en condiciones ms rigurosas, es decir, con una solucin isotnica hecha con

agua destilada, observ un hecho asombroso: los corazones dejaban gradualmente de latir
hasta pararse por completo al cabo de unos 20 minutos. Adems, este resultado poda
revertirse si aada sales de calcio a la solucin. De este modo fortuito, Ringer concluy que el
ion calcio, considerado hasta ese momento un elemento puramente estructural, desempeaba
un papel activo y completamente desconocido hasta entonces: era esencial para el latido del
musculo cardiaco.