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Datos y Evidencia (Bunge)

Las ideas que expresan el resultado de una fase de observaciones son un conjunto de
datos. Un dato es una proposicin singular o existencial, por ejemplo: Se inyect a
la rata #13 1 mg de nicotina
El informe: La rata #13 desarroll cncer de pulmn 20 das despus de la
administracin de nicotina es tambin un dato, aunque no se ha derivado de la
observacin directa.
Los informes sobre la experiencia privada, o datos sensibles, no son datos porque,
1) el experimentador informa acerca de hechos objetivos (referencia objetiva);
2) sus experiencias personales son irrelevantes para estos hechos objetivos;
3) sus informes han de ser controlables por sus colegas;
4) los datos del cientfico van cargados de interpretacin: Si no se exigiera de los
datos cientficos una referencia objetiva, un control publico y un mnimo de
interpretacin a base de teoras aceptadas, podran inventarse arbitrariamente.
La ciencia se interesa por datos impersonales que se refieren a hechos objetivos
(aunque sean hipotticos) y adems, solo por aquellos que puedan tener sentido en
algn cuerpo de conocimiento (datos sistematizables)
Los datos cientficos deben ser producidos. Hay objetos fsicos de cierta clase (los
cuerpos perceptibles y algunos de sus cambios) que se nos dan como tales, es decir,
como objetos fsicos. Como objetos de conocimiento, los objetos fsicos se
reconstruyen como resultado del trabajo humano y sobre la base de su apariencia; su
manipulacin; nuestra invencin y subsiguiente contratacin de modelos de los
mismos. Los objetos de conocimiento no se sitan gratuitamente y ya
confeccionados en nuestros sentidos o en nuestra inteligencia, sino que son
productos constructivos de unos y otra, y los datos son a la vez el resultado y el
material en bruto de esa construccin.
Los hechos existen por si mismos, pero para apresarlos el cientfico puede verse
obligado a usar medios muy retorcidos, todos los cuales suponen ideas a cuyo
respecto no puede estar completamente seguro. El cientfico parte de un conjunto de
datos que, si se sitan sobre el fondo del conocimiento especializado, pueden sugerir
ciertas hiptesis que es necesario contrastar buscando mas datos. Estos otros datos,
una vez producidos, sern evidencia a favor o en contra de la hiptesis en cuestin.
Los empiristas y los intuicionistas han postulado la recoleccin de datos sin previa
formulacin de hiptesis o supuestos (datos puros y duros) Pero nadie se pone a
buscar nada sin tener presente un abanico de posibilidades sobre las propiedades de
lo que esta buscando. Cuanto mas se ignora el aspecto del objeto buscado mas se
tiene que ejercitar la imaginacin; y cuanto mas sabe uno acerca de dicho objeto, de

tantas mas hiptesis dispone en principio para orientar la bsqueda.


Evidencia: toda evidencia es un dato, pero no todo dato es una evidencia. El carcter
evidencial de un dato no es una propiedad intrnseca suya. Son evidencias los datos
que son relevantes para una idea. Admitimos que un dato constituye una evidencia
en favor de una teora y atribuimos entonces credibilidad a esta porque ella explica
hasta predice esa evidencia. La confirmacin emprica es circular (el dato convalida
la teora, que a su vez convalida el dato), y por lo tanto no tiene valor en si misma.
Cuando una teora no se confirma mas que por la clase de evidencia que ella isma
sugiere, esa confirmacin carece de valor. Para tener peso, la confirmacin emprica
tiene que complementarse con otras condiciones, principalmente con la
compatibilidad con el resto de la ciencia.
La evidencia tiene que ponerse en relacin con las particulares hiptesis para las
cuales es relevante, y con el trasfondo de conocimiento en base al cual sostenemos
que el dato es una evidencia relevante para una hiptesis. El concepto de evidencia
tiene la estructura de una relacin tridica: toda evidencia es relativa a una hiptesis
en virtud de un cuerpo de conocimiento terico. Ninguna evidencia es absoluta y
ninguna evidencia es anterior a toda teora.
Ningn dato es por si mismo una evidencia sino que puede convertirse en una
evidencia una vez interpretado con la ayuda de una teora, y con la misma facilidad
puede ser destronado de su estatus por la misma teora.
La clase de datos que debe contar como evidencia deben precisarse por anticipado,
antes de la observacin y sobre la base de la teora.
Cuando un cientfico obtiene datos que parecen incompatibles con una teora bien
corroborada, se intenta reproducir esos datos, en vez de anularlos. Si es imposible
reproducir los datos, se deben dejar de lado, por sospechosos de error sistemtico, y
el cientfico deber explicar la anomala.
Datos ltimos: son proposiciones singulares que no necesitas apoyo emprico o
teortico. Algunas escuelas filosficas han afirmado que ciertos enunciados factuales
se sostienen por si mismos, ya que son expresin directa de datos sensibles
(irrectificables) o porque son autoevidentes (evidentemente verdaderos). Pero para
ser cientficos los datos no deben ser irrefutables, sino contrastables, y pueden
dejarse en el aire si no los justifica ninguna teora. En conclusin, la ciencia no
conoce datos ltimos. No hay sino datos que, en un determinado estadio de la
investigacin, no se analizan ni se controla ulteriormente y se usan como evidencia
relevante para ciertas hiptesis y teoras. En un estadio posterior estos mismos datos
pueden someterse a un examen crtico. Muchas evidencias son prcticamente
concluyentes, pero ninguna evidencia es concluyente y final en sentido teortico.
Los informes de observacin se criban con un cedazo teortico. En primer lugar, se
examinan crticamente en busca de errores de observacin. Hay normas de
observacin que toda disciplina establece con la ayuda de teoras sustantivas, y hay

normas de correccin de datos observacionales, las cuales se establecen con teoras


sustantivas y con la ayuda de la teora general de los errores de observacin. En
segundo lugar, los datos se universalizan o norman segn criterios y standards
generales. El dato en bruto puede contener cualquier informacin, pero el dato
refinado no tiene que comunicar ms que la informacin relevante y de uso
universal. Esto se consigue podando el dato y refirindolo a una condicin
convencional.
En tercer lugar, siempre que se buscan datos como promedios o dispersiones en
torno de promedios, los datos en bruto tienen que someterse a reduccin: la
informacin finales en realidad una construccin a partir de los datos en bruto.
Siempre se pierde alguna informacin en el proceso de examen critico,
normalizacin y deduccin de datos en bruto. Por consiguiente, dado un conjunto de
datos refinados, no puede recuperarse l conjunto inicial de datos en bruto, que era
mucho mas considerable.
La sistematizacin de los datos refinados puede hacerse de diversos modos, segn la
naturaleza de los datos y la finalidad perseguida. Pero ninguna de las tcnicas de
sistematizacin sustituir la teora.