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Sixto Durn-Balln

(Sixto AlfonsoDurn-Balln Crdovez)


Ecuador, Presidente de la Repblica
Duracin del mandato: 10 de Agosto de 1992 - de de
Nacimiento: Boston, Massachusetts, Estados Unidos, 14 de Julio de 1921
Partido poltico: PUR
Cargo: Arquitecto y urbanista

ResumenNacido en Boston por las obligaciones empresariales de su padre, cuado del


importante hombre de negocios quiteo Guillermo Wright, luego de pasar su infancia y juventud
en Ecuador regres a Estados Unidos para estudiar en el Stevens Institute of Technology de
Hoboken, Nueva Jersey, y en las universidades de Columbia, en Nueva York, y Wisconsin,
donde recibi la formacin necesaria para desempear, desde 1946, una actividad profesional
en el campo de la arquitectura y la planificacin urbana, primero en Caracas y posteriormente en
Quito. Durante muchos aos imparti clases en la Escuela de Arquitectura de la Universidad
Central de la capital ecuatoriana.

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Biografa

Polticamente se adhiri al Movimiento Social Cristiano (MSC), partido fundado en 1951 por
Camilo Ponce Enrquez y que iba a convertirse, posteriormente con el nombre de Partido Social
Cristiano (PSC), en una de las fuerzas conservadoras seeras dentro del siempre fragmentado
sistema de partidos ecuatoriano, En 1956 Ponce Enrquez gan las elecciones y, considerando
su cualificacin para el cargo, nombr a Durn-Balln ministro de Obras Pblicas, labor que
desempe hasta el final del perodo presidencial en 1960. En la dcada de los sesenta
Durn-Balln residi otra vez en Estados Unidos y trabaj para el Banco Interamericano de
Desarrollo (BID). De vuelta en Ecuador, fungi de subdirector del Plan Regional de Tungurahua,
presidente del Banco Nacional de la Vivienda y presidente de la Comisin Nacional de la
Vivienda.
Como alcalde de Quito entre 1970 y 1978, aos del esperanzador boom petrolero, se destac
como un campen del desarrollismo urbanstico dentro de la lnea de conceder absoluta
prioridad al sector pblico. La experiencia como primer edil quiteo anim a Durn-Balln a
postularse a la Presidencia de la Repblica en las elecciones democrticas del 16 de julio de
1978, que deban culminar el proceso de restauracin democrtica tras ocho aos de
gobiernos autoritarios, civiles y militares.
Obtuvo efectivamente la nominacin de su partido y concurri representando a un Frente
Nacional Constitucionalista (FNC) integrado por once partidos de derecha y extrema-derecha,
que oficiosamente cont con las simpatas del Ejrcito. Superado en la primera ronda con el
23,9% de los votos por Jaime Rolds Aguilera, de la Concentracin de Fuerzas Populares
(CFP), el contrincante socialdemcrata le bati definitivamente en la segunda vuelta del 29 de
abril del 1979, cuando el arquitecto aument su porcentaje a slo el 31,5%. En las presidencias
de Rolds y, a partir de mayo de 1981, por la muerte en accidente areo del anterior, el
democristiano Osvaldo Hurtado Larrea, el PSC se mantuvo en la oposicin.
De cara a las elecciones generales del 29 de enero de 1984 el PSC estructur la alianza
conservadora Frente de Reconstruccin Nacional (FRN) y escogi como candidato a Len
Febres Cordero, poderoso empresario que adems se haba destacado en la actividad
parlamentaria. Durn-Balln fue incluido en las listas al Congreso y figur entre los 9
candidatos que obtuvieron escao, en tanto que Febres Cordero gan la Presidencia en la
segunda vuelta del 6 de mayo. Posteriormente recibi responsabilidades en el Gobierno
febrerista y estuvo al cargo del programa de viviendas baratas.
Al concluir el mandato de Febres Cordero, el PSC volvi a presentar a Durn-Balln en las
elecciones del 31 de enero de 1988, pero esta edicin supuso un fuerte varapalo para el
oficialismo: Durn-Balln qued tercero con el 14,7% de los sufragios tras el socialdemcrata
Rodrigo Borja Cevallos, de Izquierda Democrtica (ID), y el empresario populista Abdal
Bucaram Ortiz, del Partido Roldosista Ecuatoriano (PRE) y proclamado heredero poltico de su
cuado Rolds, mientras en el Congreso la formacin conservadora perdi 6 de sus
representantes. No obstante, en las legislativas del 17 de junio de 1990 el PSC resurgi con
fuerza y cosech 16 escaos, convirtindose en el primer partido del pas.
La designacin en 1991 de Jaime Nebot Saadi, cabeza de un influyente clan empresarial de la
ciudad portuaria de Guayaquil y otro representante de la plutocracia tradicional, como candidato
presidencial del PSC en las elecciones del 17 de mayo de 1992 provoc el abandono del partido

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por Durn-Balln, quien con celeridad fund su propia formacin de centro-derecha liberal, el
Partido de Unidad Republicana (PUR), e inscribi su candidatura. A pesar de participar con un
partido circunstancial carente de base popular, Durn-Balln se encaram en las encuestas de
opinin prometiendo la superacin con soluciones liberales del desalentador cuadro econmico
dejado en herencia por Borja, con elevadas tasas de inflacin (superior al 50%), dficit fiscal y
servicio de deuda externa con respecto al producto nacional.
Protagonizando uno de los habituales duelos electorales entre un representante de la Sierra y
otro de la Costa, Durn-Balln consigui imponerse a Nebot con el 36,1 % de los votos en la
primera vuelta y definitivamente con el 57,9 % en la segunda celebrada el 5 de julio, de manera
que el 10 de agosto tom posesin de su mandato cuatrienal en presencia de cinco mandatarios
de la regin.
El Gobierno que form fue de coalicin con el Partido Conservador Ecuatoriano (PCE),
formacin histrica -de hecho, la ms antigua del pas, fundada en 1883- pero en franco
declive, que desde 1978 haba renunciado a presentar candidato presidencial propio y
concurrido en alianza con el PSC, excepto en esta ocasin, que brind su apoyo a DurnBalln. Su lder, Alberto Dahik Garzoni, recibi el puesto de vicepresidente, pero sus 7
parlamentarios estuvieron lejos de conformar una mayora slida en el Congreso, donde el PUR
slo dispona de 12 diputados sobre 77, siendo superado por el PRE y el PSC. A priori, el
partido de Nebot se antojaba el socio natural del PUR por compartir programa e ideologa, pero
las insuperables diferencias personales con Durn-Balln hicieron inviables los apoyos desde
este lado.
Al frente, por tanto, de un gabinete de fuerte regusto conservador y proempresarial, DurnBalln lanz un programa econmico de estabilizacin financiera y desregulacin que supuso
la devaluacin de la moneda en un 30%, la congelacin de los salarios de los trabajadores
pblicos, la subida de las tarifas de los combustibles y la electricidad, y, sobre el papel, la
privatizacin general de las empresas del Estado. El marco jurdico de las reformas
estructurales de la economa lo puso la Ley de Modernizacin del Estado, Privatizaciones y
Prestacin de Servicios Pblicos, promulgada el 31 de diciembre de 1993 y cuya primera
emanacin fue el Consejo Nacional de Modernizacin (CONAM).
La decidida apuesta de Durn-Balln de meter a Ecuador en la corriente neoliberal en boga en
el subcontinente tuvo efectos favorables iniciales en determinados indicadores econmicos,
como la inflacin y las reservas de divisas, adems de que permiti recuperar el dilogo con el
FMI para el reescalonamiento de los pagos de la deuda externa.
Pero por otra parte, agudiz la conflictividad laboral, conducida por el Frente Unitario de
Trabajadores (FUT), radicaliz las reivindicaciones agrarias y medioambientales de
organizaciones como la Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE), de
tradicin combativa, y, en una consecuencia de ms largo alcance, caus una profunda
zozobra en el electorado, que haba conocido todas las ofertas polticas ya y segua sin ver
progresos materiales. Estadista sobrio y de suaves maneras, Durn-Balln pareca
encontrarse ms a tono reunido con los agentes financieros internacionales, donde gozaba de
excelente consideracin, que atendiendo las demandas de los actores sociales, cuyos desafos
en forma de manifestaciones y huelgas generales sobrellev con distanciamiento y aplomo.
A lo largo del cuatrienio, el comportamiento del comercio internacional result errtico para los
principales productos de exportacin ecuatorianos, el petrleo, el banano y el caf. En
diciembre de 1992 Durn-Balln decidi abandonar la Organizacin de Pases Exportadores
de Petrleo (OPEP) para tener las manos libres en su poltica de aumento de la produccin,
pero ni el reforzamiento de las exportaciones de crudo ni la depreciacin del sucre fueron
suficientes para subsanar el dficit presupuestario, con lo que el mandatario tendi a basar sus
clculos en funcin de la elevacin de los impuestos indirectos.
Durn-Balln afront a principios de 1995 uno de los peridicos conflictos armados con el

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Per por divergencias territoriales, luego de los entablados en 1941 y 1981, siendo en este caso
el teatro de las operaciones la mal delimitada frontera en las provincias altoamaznicas de
Morona-Santiago y Zamora-Chinchipe. La enemistad se remontaba al Protocolo de Paz, Amistad
y Lmites de 1942, que fijaba como frontera natural la Cordillera del Cndor y que tena como
garantes a Brasil, Argentina, Chile y Estados Unidos. Ecuador haba impugnado el acuerdo a
posteriori con el argumento de que le fue impuesto por la fuerza y desde entonces reclamaba la
soberana sobre una amplia extensin de territorio comprendido entre las estribaciones
meridionales de la Crdillera del Cndor y el ro Cenepa.

Iniciados el 26 de enero tras das de escaramuzas en la cabecera del Cenepa, los combates
dejaron hasta el primer alto el fuego del da 31, declarado unilateralmente por Quito, varias
decenas de muertos en los dos ejrcitos, que sumaron nuevas bajas tras la reanudacin de la
lucha. El 14 de febrero Durn-Balln acept la oferta de alto el fuego hecha en Lima por el
presidente Alberto Fujimori y el aspecto blico del contencioso, que no el jurdico, qued
detenido con las declaraciones de cese de hostilidades y desmovilizacin de Itamaraty, el 17 de
febrero, y Montevideo, el 28 del mismo mes. Entre medio, el 22 de febrero, el Ejrcito
ecuatoriano tuvo que lamentar la muerte en un ataque peruano de 14 soldados.
En opinin del mandatario ecuatoriano, la aparatosa escaramuza selvtica se sald con ventaja
para las armas ecuatorianas (adjudic al Per la totalidad de los aviones y helicpteros
derribados, y un nmero muy superior de bajas en las tropas de tierra, dato este ltimo que fue
admitido incluso por Lima) y los documentos de paz salvaguardaron la honorabilidad nacional.
Pero las tres semanas de combates haban costado 250 millones al pas, casi el 2% del
producto nacional bruto, determinando que la tasa de crecimiento de 1995 fuera el 2,5% frente al
3,9% del ao precedente, y no dejaron de ser un efmero parntesis de euforia patritica tras
el cual se repuso el malestar general.
En el terreno multilateral de las relaciones exteriores, en septiembre de 1995 Durn-Balln fue
el anfitrin en Quito de dos cumbres regionales consecutivas, la IX Reunin del Grupo de Ro,
el da 4, que previ la constitucin de un rea de libre comercio hemisfrica para 2005, y la VII
Reunin del Consejo Presidencial del Grupo Andino, al da siguiente, que revis los avances
hechos en el rea de libre comercio, ya en servicio, y la unin aduanera, en gestacin.
La administracin de Durn-Balln no se libr de escndalos que vocearon lo generalizado de
las corrupciones poltica y econmica en Ecuador. El 25 de agosto de 1994 el Congreso, a
instancias del PSC, abri una investigacin contra el presidente sobre su presunta influencia en
un caso denunciado el 12 de julio anterior: que en enero del ao en curso la Corporacin
Financiera Nacional (CFN), organismo pblico de crdito, haba accedido con sospechosa
presteza a la peticin hecha por la nieta del presidente, Enma Paredes Durn-Balln, de un
prstamo de 829.000 dlares para costear la ampliacin de la empresa chocolatera Flores y
Miel, pese a que entonces la entidad no tena todos sus papeles en regla y la solicitante no
desempeaba ningn puesto de responsabilidad en la misma.
La empresa no se registr legalmente hasta junio y como titulares de la misma figuraron los
suegros de Enma Paredes, Galo Fabin Anda y Elba Carreo, dueos tambin de una
entidad financiera, Irandina, en la que Enma haba fungido como gerente comercial y que haca
poco haba quebrado, dejando sin sus ahorros a un cierto nmero de clientes. El mandatario
neg que hubiese ninguna irregularidad en el asunto de Flores y Miel e instruy a la Fiscala
General de la Nacin para que se limpiara su buen nombre. En su opinin, "la falta de
propuestas polticas creativas" haba llevado a algunos representantes polticos a lanzar
"acusaciones y ataques dirigidos a daar el honor de una persona como el medio ms simple
para obtener dividendos polticos".
Para entonces, Enma Paredes y el matrimonio Anda-Carreo no se encontraban en el pas, ya
que en junio haban marchado a Estados Unidos tan pronto como trascendi el derrumbe del

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esquema financiero de Irandina y se expusieron a ser denunciados por fraude. En septiembre, la


Fiscala General solicit la prisin preventiva para los Anda-Carreo y posteriormente un juez
penal de Pichincha acus formalmente a la pareja y a su nuera por irregularidades manifiestan
en la otorgamiento del crdito a Flores y Miel.
El esposo de Enma, Fabin Anda, fue involucrado tambin en esta presunta trama de
enriquecimiento ilcito, fraudes y trfico de influencias. El PSC le acus en particular de haber
obtenido, sin tener cualificacin para ello, un alto puesto en la delegacin de la compaa
estatal Petroecuador en Houston, Texas. En diciembre de 1994 Fabin Anda escurri
eventuales acciones judiciales en su contra marchndose a Miami abordo del avin que llevaba
al abuelo de su cnyuge a la I Cumbre de Las Amricas.
Pero el mayor escndalo que afect al mandatario fue el protagonizado por el vicepresidente
Dahik en 1995: procesado por la Corte Suprema de Justicia por el presunto delito de peculado o
apropiacin indebida de 8 millones de dlares procedentes de los fondos reservados del Estado
y recin emitida en su contra la orden de arresto cautelar, el 12 de octubre se subi a una
avioneta de la que era propietario y no se detuvo hasta llegar a Costa Rica, donde obtuvo asilo
poltico en marzo de 1996. El rocambolesco episodio afect por igual a los dos partidos del
Gobierno, que ya en las legislativas parciales del 1 de mayo de 1994 haban experimentado
fuertes retrocesos y ganado slo 9 diputados, de los cuales 3 los aport la formacin de DurnBalln.
Hacia la mitad de su mandato, y con los grandes escndalos de corrupcin an por venir, el
mandatario intent recuperar la iniciativa poltica con un ambicioso proyecto de reforma
constitucional, con el objeto de conferir estabilidad al sistema institucional y de paso otorgar
ms poderes al presidente frente al ingobernable Congreso, coto privado de los partidos.
El 16 de marzo de 1994 la Corte Suprema neg a Durn-Balln la autorizacin para convocar
un plebiscito con aquel propsito, pero el 28 de agosto siguiente pudieron someterse a
referndum ocho propuestas gubernamentales sobre la reforma institucional, de las que el
electorado slo rechaz una, la posibilidad de elegir congresistas en la segunda vuelta de las
presidenciales. Entre las novedades aprobadas figuraron la luz verde al Congreso para que
estudiara una reforma constitucional, la reeleccin consecutiva del presidente y la presentacin
de candidatos a legisladores sin filiacin partidista. La participacin fue muy baja, el 36,3%.
Posteriormente, Durn-Balln, en el nadir de su popularidad, convoc otro referndum
mltiple, el 26 de noviembre de 1995, sobre once puntos de reforma constitucional, incluyendo
esta vez la descentralizacin territorial, la posibilidad de escoger un fondo de seguro privado
alternativo a la cobertura del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS), la concesin al
Ejecutivo del derecho de convocar elecciones legislativas anticipadas y la abolicin del sistema
electoral de renovacin parcial del Congreso cada dos aos: todas las propuestas fueron
rechazadas.
A mayor abundamiento en el descrdito del equipo gobernante, al final del ejercicio el programa
de privatizaciones se encontraba paralizado -las empresas del Estado que pudieron venderse,
como Ecuatoriana de Aviacin y Cemento Nacional, lo fueron a unos precios considerados
irrisorios por la oposicin- por el marasmo financiero las quiebras en la banca privada nacional y
la penuria de inversiones forneas. Entre los aciertos de la gestin realizada se destacaron el
mantenimiento (salvo el bache del primer semestre de 1995) de unas aceptables tasas de
crecimiento econmico, gracias al aumento de las exportaciones de petrleo, y la reduccin de
la inflacin, al menos, a la mitad de lo que marcaba en 1992.
Sin herederos polticos, Durn-Balln concluy su mandato el 10 de agosto de 1996 y entreg
el testigo al triunfador en las elecciones del 19 de mayo y el 7 de julio, Abdal Bucaram. El PUR
no present candidato, y
durante la campaa electoral al presidente saliente algunos medios de comunicacin le
atribuyeron una preferencia por el controvertido poltico y empresario, tan alejado de l en

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pensamiento y talante, supuesta apuesta que se interpret como un mero inters en impedir la
victoria de Nebot.
El PUR no obtuvo representacin en estos comicios y se desvaneci del escenario poltico. En
los ltimos aos, el ex presidente ecuatoriano se ha mantenido activo en el servicio pblico no
obstante lo avanzado de su edad, como miembro del Congreso Nacional y embajador de su
pas en el Reino Unido durante la administracin (2000-2003) de Gustavo Noboa Bejarano.
(Cobertura informativa hasta 31/12/2003)

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