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CARTAs AL DIRECTOR

Neurologa, neuropsicologa y
neurociencias: sobre usos y abusos
de lo neuro
Jos M. Ruiz-Snchez de Len a,c, Eduardo J.
Pedrero-Prez b, Miguel A. Fernndez-Blzquez a,d,
Marcos Llanero-Luque a,d,e
a Centro

de Prevencin del Deterioro Cognitivo. b Centro


de Atencin a Drogodependientes (CAD 4). Madrid Salud.
Ayuntamiento de Madrid. c Departamento de Psicologa
Bsica II (Procesos Cognitivos). Universidad Complutense
de Madrid. d Servicio de Neurologa. Hospital Sanitas
La Moraleja. Madrid. e Coordinador del Grupo de
Neuroqumica y Neurofarmacologa de la Sociedad
Espaola de Neurologa. Madrid, Espaa.
Correspondencia: Prof. Jos M. Ruiz Snchez de Len.
Departamento de Psicologa Bsica II (Procesos Cognitivos).
Universidad Complutense de Madrid. Campus de
Somosaguas. E-28223 Pozuelo de Alarcn (Madrid).
E-mail: jm.ruiz.sdl@gmail.com
Aceptado: 06.06.11.
Cmo citar este artculo: Ruiz-Snchez de Len JM , PedreroPrez EJ, Fernndez-Blzquez MA, Llanero-Luque M.
Neurologa, neuropsicologa y neurociencias: sobre usos y
abusos de lo neuro [carta]. Rev Neurol 2011; 53: 320.
2011 Revista de Neurologa

En relacin con el artculo de Garca-Albea [1]


aparecido recientemente en Revista de Neurologa, creemos necesario realizar algunas matizaciones en la medida en que de sus palabras
puede inferirse que la neurologa es la nica y
verdadera neurociencia, relegando a otras disciplinas con las que comparte objeto de estudio, igualmente cientficas y sanitarias, a un
discreto segundo plano muy alejado de la realidad actual. Es cierto que, en los ltimos aos, y
coincidiendo con lo que algunos han llamado la
era del cerebro, han proliferado acepciones que
se refieren a algunos campos de dudosa entidad cientfica. Tal y como destaca el autor, el

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hecho de aplicar el prefijo neuro a cualquier


cosa no la convierte en disciplina cientfica aunque, para el gran pblico, as pueda parecerlo.
Sin embargo, resulta sorprendente cmo sugiere que la neuropsicologa y la psicologa cognitiva no han aportado nada a las neurociencias, equiparando implcitamente ambas disciplinas a otras como la neuromagia. Indudablemente, cuando afirma la neurologa clsica
(ciencia del cerebro) y la psicologa (ciencia de
la mente) han tratado de encontrarse en esa
aventura interdisciplinar de la neuropsicologa
demuestra no ser conocedor de que el dualismo cartesiano desapareci como dilema hace
algunos aos. Esa afirmacin supone despreciar
ms de un siglo de desarrollo de una ciencia
basada en la conducta, salvo que uno se encuadre en posturas psicodinmicas o en alguno de
esos otros campos mal subsumidos en la psicologa moderna, ya moribundos, ms cercanos
al tarot que a las ciencias sanitarias. Por analoga, en nuestra opinin, aplicar el prefijo psico
a cualquier cosa tampoco asegura que la metodologa aplicada sea estrictamente cientfica.
El aduearse de los dominios cientficos como
propios es uno de los grandes problemas actuales de las neurociencias; las neuronas, los neurotransmisores o las estructuras cerebrales no
son propiedad de los neurlogos, as como los
procesos cognitivos, la conducta o las emociones no son propiedad de los (neuro)psiclogos.
De hecho, los procesos psicolgicos no pueden
reducirse a meros procesos neurolgicos; los
primeros emergen de los segundos con propiedades holsticas nuevas que no pueden ser explicadas exclusivamente por stos, del mismo
modo que las propiedades del agua no se explican a partir de las caractersticas individuales del
hidrgeno y el oxgeno. Cada aspecto del funcionamiento del sistema nervioso es estudiado

desde cada particular lente con la que se observan los fenmenos, normales o patolgicos, sin
que ninguna de esas lentes posea la verdad absoluta: acaso la fisiologa o el diagnstico por
imagen neurofisiologa o neuroimagen no forman parte de las neurociencias cuando estudian
el sistema nervioso? Los neurlogos saben sabemos que la neurologa no es la nica disciplina que analiza el funcionamiento del cerebro.
En definitiva, la publicacin de este artculo,
o bien debe considerarse nicamente una crtica inmerecida a los suplementos de octubre de
2009 de Neurologa [2], o bien es una declaracin de principios sin principios de la psicologa como rama humanstica no cientfica. En cualquier caso, la presencia creciente de neuropsiclogos en los servicios de neurologa, psiquiatra, adicciones, geriatra, pediatra u oncologa
da buena cuenta del status que la disciplina va
adquiriendo a medida que se producen los
avances. Las 8.128 entradas en PubMed con los
trminos neuropsychology o neuropsychological en el ttulo, de las que 382 corresponden al
ao 2010 (ms de un artculo al da), tambin
sustentan su importancia. Adems, los mltiples institutos de investigacin bsica y aplicada
que actualmente contienen el trmino neurociencias en su nomenclatura tambin evidencian el inters internacional por la integracin
de conocimiento. Porque, al fin y al cabo, un
equipo multidisciplinar utiliza varias de esas lentes al unsono, y eso le permite realizar su cometido mucho ms all de lo que le permite el
simple sumatorio de las mismas.
Bibliografa
1.

Garca-Albea JE. Usos y abusos de lo neuro.


Rev Neurol 2011; 52: 577-80.
2. Martnez-Salio A, Porta-Etessam J. Introduccin.
Neuroeconoma. Nuevos campos de la neurologa.
Neurologa Suplementos 2009; 5: 1-3.

www.neurologia.com Rev Neurol 2011; 53 (5)