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HISTORIA Y HUMANIDADES

El auge mundial de las neurociencias:


XIV Congreso Internacional de Medicina (Madrid, 1903)
Esteban Garca-Albea Ristol, Julia Garca-Albea Martn

Introduccin. Las neurociencias se desarrollan de forma acelerada a lo largo del siglo XIX. En Espaa, tras la indigencia
intelectual del absolutismo fernandino, la medicina ha emergido con fuerza en el ltimo tercio del siglo, liderada por
la magna figura de Santiago Ramn y Cajal. En abril de 1903, y a pesar de los mltiples avatares polticos y sociales del
pas, Madrid organiza un gran encuentro mdico (XIV Congreso Internacional de Medicina) que congrega a las mximas
figuras de las neurociencias.

Seccin de Neurologa;
Hospital Universitario Prncipe de
Asturias (E. Garca-Albea Ristol).
Servicio de Psiquiatra; Hospital
Universitario San Carlos (J. GarcaAlbea Martn). Madrid, Espaa.

Desarrollo. Este trabajo intenta describir la coyuntura de la neurologa en esas fechas, as como el contexto sociopoltico,
y destacar las aportaciones ms importantes en nuestra especialidad.

Correspondencia:
Dr. Esteban Garca-Albea Ristol.
Seccin de Neurologa. Hospital
Universitario Prncipe de Asturias.
Ctra. Alcal-Meco, s/n. E-28805
Alcal de Henares (Madrid).

Conclusiones. Con la participacin entusiasta de toda una generacin mdica mundial, se presentaron 1.681 comunicaciones
y memorias, con gran protagonismo de los temas neurolgicos. Destaquemos las intervenciones de Cajal, que describe la
estructura histolgica del tlamo ptico, y de Pavlov, que expone por primera vez la teora de los reflejos condicionados.
Palabras clave. Historia de la Neurologa. Madrid. Neuropatologa. Pavlov. Ramn y Cajal.

E-mail:
egarciaalbea.hupa@salud.
madrid.org
Aceptado tras revisin externa:
05.10.09.

Introduccin
En el atribulado Madrid de 1903, tras la profunda
crisis nacional de 1898, pero con una ciudadana todava optimista por la prematura llegada de Alfonso
XIII, se conjugan una serie de condiciones que permitirn organizar con xito un encuentro mdico que
revela una esperanzada expansin de la medicina en
nuestro pas y el momento en que las neurociencias
se adelantan como la vanguardia de la ciencia.
Este trabajo trata de describir el contexto mdico y social que viva la Espaa de la Restauracin,
as como la coyuntura de la neurologa en esas fechas y, claro, resumir los aspectos ms relevantes
del XIV Congreso Internacional de Medicina.

El auge de la neurologa
Aunque es posible identificar antecedentes de estudios neurolgicos en pocas antiguas de la mano de
ilustres antepasados como Hipcrates (460-370 a. C.)
o Areteo de Capadocia (120?-200? d. C.) [1], o ms
modernos como Thomas Willis (1621-1675), el estudio sistemtico en el mbito clnico y experimental del sistema nervioso, y la neurologa como especialidad emergente, se desarrollan durante el siglo
xix hasta representar, en la segunda mitad de la
centuria y comienzos del siglo xx el tiempo que
nos ocupa, la vanguardia de la ciencia mdica. La

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aplicacin de los sucesivos descubrimientos cientficos y tcnicos (la electricidad, las nuevas lentes o
las radiaciones, entre muchos) en el siglo de la revolucin industrial permitirn el progreso de las
neurociencias. Los hallazgos neurofisiolgicos se
suceden y se superan conceptos especulativos ilustrados como el vitalismo de Cullen o la circulacin
neural. El sistema nervioso no es un rgano glandular fabricante del suco nrveo, sino una formacin
destinada a relacionar, reflejar, conducir y estimular, y es adems asiento de una serie de centros en
que se proyectan y asocian las funciones mentales
(sobre todo el lenguaje), sensitivas, motoras y sensoriales. Citemos como ejemplos de avances fisiolgicos la determinacin de la velocidad de la conduccin nerviosa y la mecnica de la contraccin
(Helmholtz, 1850), la electrofisiologa (Mateucci y
Du Bois-Reymond), la accin paralizante del curare
(Claudio Bernard, 1857), la ley de Bell y Magendie
sobre la funcin de las races medulares, etc. Asimismo, la identificacin de los fascculos medulares
(Goll, Burdach, Fleschig, Gowers) y de los centros
cerebrales (Broca, 1861; Fritsch y Hitzig, Ferrier,
Sherrington, etc.) supone el comienzo de una acelerada carrera en el conocimiento del sistema nervioso.
La neuroanatoma (Reil, Rolando, Stilling, Gratiolet, Baillarger, Fleschig, Mingazzini, Meynert, por citar algunos) y la neuropatologa, cuyos avances desde Vesalio haban sido ms gravosos que los de otras
zonas anatmicas, van sumando fecundos hallazgos

Cmo citar este artculo:


Garca-Albea Ristol E, Garca-Albea
Martn J. El auge mundial de
las neurociencias: XIV Congreso
Internacional de Medicina
(Madrid, 1903). Rev Neurol 2010;
50: 551-7.
2010 Revista de Neurologa

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segn progresa el siglo, con nombres como Charcot,


Broca, Wernicke, Dejrine o Pierre Marie, que representan la culminacin del mtodo anatomoclnico.
La irrupcin transformadora del positivismo primero, y del evolucionismo despus, permitirn reformar el sentido de nuestros conocimientos neuroanatmicos y clnicos (Broca, Jackson).
La mejora de los instrumentos pticos a mediados del siglo y la magna labor de Rudolph Virchow
(1821-1902) y su Die Cellular Pathologie (1858) impulsan con fuerza la histologa (y la citologa). La
compleja anatoma fina del sistema nervioso, que
haba sufrido un cierto retraso en relacin con otros
rganos, se impulsa con el xito de nuevas tinciones
(bicromato argntico, Golgi, 1883; nitrato de plata,
Cajal, 1903) y con la extraordinaria labor morfolgica de Cajal y su escuela (Tello, Del Ro-Hortega, Castro, Achcarro, Lorente de No, etc.) que, incorporada
al resto de las activas escuelas europeas y americanas, va dibujando un intrincadsimo sistema de fibras y cuerpos neuronales y gliales. Es justo recordar
los pioneros descubrimientos de Virchow y la neurogla (1854), la placa neuromuscular (Khune, 1862),
las dendritas y el cilindroeje (Deiters, 1865), las clulas piramidales (Betz, 1874), por evocar algunos anatomistas, que elevan a la neurohistologa, en los comienzos del siglo xx, a liderar la ciencia mdica.
En otro orden de cosas, las urbes han crecido, los
tiempos han madurado y el gran volumen de conocimientos acumulado promueve el nacimiento y el desarrollo de la neurologa como especialidad. Recordemos algunos nombres. Adems de los neurlogos
franceses como Lassgue (1816-1863) o Duchenne
de Boulogne (1806-1875) y su mtodo de la lectrisation localise (aplicada de forma pionera y fundacional en Espaa por el cataln Barraquer Roviralta,
1855-1928), y su discpulo y mxima figura de la neurologa, el ya mentado Jean Martn Charcot (18251893) (que ocup la primera ctedra creada en Pars
de enfermedades del sistema nervioso), citemos, al
menos, a algunos discpulos de ste (la charcoterie,
la escuela de la Salptrire), como Dejrine (18491917), Pierre Marie (1853-1940) y Babinski (18571932), de gran importancia en la gigante creacin de
la semiologa de las enfermedades neurolgicas. La
neurologa alemana, por su parte, desde 1850 hasta
la fecha de la Gran Guerra fue de gran relieve, fisiologista, con apellidos tan familiares para el neurlogo
prctico como Erb (1840-1921) y Westphal (18331890), pues ambos incorporan, entre otras aportaciones, el estudio de los reflejos miotticos. Aadamos a
ellos, por la popularidad del nombre, Leyden, Strumpell o Quincke, al que se debe la puncin lumbar y la
analtica sistemtica del lquido cefalorraqudeo.

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Roza lo prolijo si enumeramos los epnimos de


las enfermedades descritas en la segunda mitad del
siglo xix; citemos tan slo la tabes dorsal (Romberg, Remak, Duchenne y Westphal, 1860), paraplejia espstica cerebral (Little, 1861), siringomielia
(Morvan, 1883), esclerosis en placas y esclerosis lateral amiotrfica (Charcot, 1874), y la epilepsia jacksoniana (Bravais y Jackson, 1875).
En la medicina anglosajona, los dos mximos representantes de la medicina en el trnsito entre los
dos siglos sern Jackson (1835-1911), cuya visin holista y evolucionista del cerebro supone un adelanto
con respecto a los cultivadores de la visin fragmentada del mosaico cortical, y Osler (1849-1919).
Como vemos, el siglo xx se abre con una presencia expansiva y prestigiada de la neurologa, que se
manifestar en el congreso de 1903.

La medicina espaola en el
trnsito entre los dos siglos
La actividad mdica en la segunda mitad del siglo
xix viene marcada por los cambios derivados de la
industrializacin, el xodo campesino a las ciudades,
la degradacin de la salubridad y la pauperizacin,
y las grandes epidemias, con la creacin del mdico
higienista y social. Sirva como modelo Mndez lvaro (1803-1883), creador de la Sociedad Espaola
de Higiene. A su vez, la concentracin urbana y la
expansin del conocimiento mdico han favorecido
el avance de las especialidades. Tambin mejora la
sanidad militar, que fue vanguardia durante la Ilustracin y que, espoleada su dimensin poltica por la
suerte desigual en interminables conflictos blicos y
por la precaria salud de la tropa, promovi mltiples
actualizaciones legislativas, as como la creacin de
importantes hospitales militares, como el de Carabanchel, que ser uno de los ms visitados en el congreso mdico. La anatoma tena como antecesores
a Pedro Mata, fundador en parte de la neurologa y
psicologa (el cerebro era el tema estrella del siglo) y
sobre todo al polifactico higienista, neurlogo y psiquiatra, adems de eficaz divulgador del mito del cerebro (cerebropolis), y organizador, en fin, del primer congreso espaol de psiquiatra, el barcelons
Gin y Partags (1836-1903). Los continuadores en
los estudios anatmicos fueron Calleja y Olriz, que
tendran una participacin activa en el congreso.
Por otro lado, destaquemos en esos decenios la
figura del mdico escritor o ensayista que en Espaa es fruto de la filosofa positiva, de la poltica o de
las aficiones literarias, y que protagonizaron sonadas polmicas (Pedro Mata y Mndez lvaro). Re-

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El auge mundial de las neurociencias: XIV Congreso Internacional de Medicina

pitamos ahora el nombre de Gin y Partags, adems de Letamendi, Monlau, Cajal, Novoa Santos,
Maran o, abandonando la profesin mdica, y en
fechas ms prximas a las actuales, el ilustre novelista Po Baroja (1872-1957). Tambin abandon la
profesin el higienista liberal Amalio Gimeno y Cabaas (1850-1936), titular de varios ministerios, entre ellos el de Instruccin Pblica y Bellas Artes, lo
que le permitira, en 1907, impulsar la creacin de
la institucin de mayor importancia en el sufragio
de la ciencia espaola en toda su historia, la Junta
de Ampliacin de Estudios.
El clnico espaol finisecular aprende de las obras
traducidas generalmente francesas o de los renovadores, como el cataln Bartolom Robert Yarzabal
(1842-1902) o el alicantino Pedro Esquerdo Esquerdo
(1851-1922), o del mejor clnico de la Restauracin,
el catedrtico Manuel Alonso Saudo (1856-1912),
docente primero en la Universidad de Zaragoza y
desde 1894 en Madrid. Entre sus mejores exposiciones figuran las Lecciones de patologa y clnica mdicas, que se imprimieron en dos volmenes, entre
1891 y 1893. Es obligado citar la figura del padre de
la gastroenterologa, Juan de Madinaveitia y Ortiz
de Zrate (1861-1938). La neurologa y la psiquiatra
(neuropsiquiatra) se inician en Catalua por Emilio
Pi y Molist (1824-1892), de tendencias no organicistas, y Juan Gin y Partags, al que nos hemos referido repetidamente, autor del Tratado terico prctico
de frenopatologa en 1876, que supone el primer
gran texto espaol de la especialidad. Pedro Mata,
autor incansable de tratados de medicina legal y de
psiquiatra, cre una escuela de pioneros en Jos
Mara Esquerdo (1842-1912) y su discpulo Jaime
Vera (1859-1918). La mayora de los citados dejaron
su huella en el congreso mdico.
Este listado no trata de ser exhaustivo y son muchos los nombres de mdicos que convergen en los
aos prximos al congreso. Apuntemos a Llorente,
Ferrn y Turr (y el propio Cajal) en bacteriologa,
oftalmlogos como Jos Barraquer, a Luis Barraquer Roviralta, ya citado, cultivador de la neurologa en Barcelona, y Luis Simarro Lacabra, introductor de las tcnicas tintoriales del sistema nervioso y
primer catedrtico de Psicologa Experimental, y al
que se le considera incitator hispanie, en palabras
de Lan Entralgo el gran animador de la ciencia
en Espaa. Ya en 1903, los doctores Comas, Coreleu y Pri instalan el primer gabinete radiolgico
en Barcelona y tambin en el Hospital Provincial
de Madrid. Haba, por tanto, cuerpo mdico suficiente para modernizar la medicina en nuestro pas
y para encargarse de la realizacin de un gran congreso.

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Figura 1. Santiago Ramn y Cajal (abajo, a la izquierda) junto a varios colegas espaoles en la organizacin del congreso. Esta composicin pertenece al libro de 194 fotos Recuerdo del 14. Congreso Internacional de Medicina, de la Biblioteca de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de
Madrid, accesible a travs de Internet (http://www.ucm.es/BUCM/med/13759.php).

Lugar de honor merece la figura de Santiago Ramn y Cajal (1852-1934) (Fig. 1). l mismo proclam su tarea vital como la de investigador, maestro
y patriota, y a fe que cumpli sobradamente con
tal destino. Fue un brote excepcional de una generacin que ya haba puesto en marcha la anatoma
microscpica en nuestro pas. En efecto, Aureliano
Maestre de San Juan (1828-1890), primer catedrtico de histologa y autor del pionero Tratado de
anatoma general en 1872, fue el que introdujo al
joven anatomista en la histologa, y Luis Simarro en
la neurohistologa, tras mostrarle la tcnica tintorial de Golgi (1887). Los sucesivos descubrimientos le proyectan internacionalmente y desde 1903
se afana en una nueva tcnica, el nitrato de plata
reducido que multiplica sus aportaciones al identificar mejor el protoplasma de las clulas nerviosas.
Su teora neuronal frente al reticularismo, la descripcin de la polarizacin dinmica de las clulas, los circuitos neuronales y la infinidad de datos
morfolgicos elevan su categora a la de preceptor
mundi (en palabras de Kolliker). Pero la importancia excepcional de su figura en nuestro pas es por
la creacin de una escuela de cientficos que daran
continuidad a la obra del maestro y apuntalaran la

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ciencia en Espaa. Ro-Hortega, Achucarro, De Castro, Tello, Lorente de No, Lafora, Snchez, Pedro
Ramn y Cajal debutaban en sus tareas histolgicas
en los albores del nuevo siglo. Cajal ser una de las
figuras destacadas en el auge de las neurociencias y
protagonista especial del congreso internacional.

La sociedad espaola y
madrilea en el fin de siglo
Tras la penosa sequa intelectual y el exilio de intelectuales que impone el absolutismo fernandino en
la primera mitad del siglo xix, la sociedad y la ciencia espaolas iniciarn una lenta pero progresiva recuperacin con los gobiernos liberales a partir de
1868. Las grandes lneas ideolgicas que bullen en la
activa Europa, como el positivismo, el darwinismo,
el naturalismo alemn, la psicofsica o la antropologa, comienzan, no sin dificultades, a filtrarse en
nuestro pas. Recordemos que en 1875 Gonzlez Linares fue expulsado de su ctedra en Santiago por
exponer abiertamente las tesis darwinistas. Espaa
est agitada por las turbulencias polticas que marcaran el fin de siglo y gran parte del siglo xx, como
la prdida de las colonias (1898), la consolidacin del
movimiento nacionalista en Catalua y el Pas Vasco,
la generacin de una sociedad industrial, urbana y
desigual para el nuevo proletariado, con el consiguiente desarrollo del movimiento obrero (en Barcelona, se celebr en 1870 el primer congreso espaol
con la llegada de La Internacional, y en 1909 estallara la Semana Trgica), o la sistemtica actitud reaccionaria de una bien instalada Iglesia Catlica ante
los ms tiernos brotes de nuevas libertades (sobre
todo en el campo de la enseanza), con la consiguiente magnificacin del secular anticlericalismo espaol.
Se fomenta el desarrollo regeneracionista en nuestra patria (krausismo) y cada vez son ms los reformadores que claman por la apertura del portaln de
la ciencia (muchos de ellos mdicos como Pedro Ma
ta, Jaime Vera o Luis Simarro: el mdico poltico).
Alfonso XIII es coronado en 1902 y su bisoez
todava levantaba esperanzas en la poblacin, que
confiaba en un rey europesta. Su inclinacin a un
conservadurismo conflictivo y al tradicional distanciamiento monrquico con la poblacin, no tardara en producirse. El ao del congreso sera, por
tanto, un ao de paz y esperanza, y coincidiran las
fechas con elecciones generales, en que los representantes de los partidos de izquierdas seran mayoritariamente votados.
En 1903, a pesar de este contexto incierto, Madrid
es una capital alegre, abierta, de gente en apariencia

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despreocupada, ms atenta a los estrenos de la zarzuela y al gnero nfimo como el cupl o a las victorias de un nuevo club de ftbol, filial del Athletic
de Bilbao, fundado en ese ao por unos estudiantes
vascos y que calara en el corazn de los madrileos,
el Athletic Club de Madrid (posteriormente, llamado Atltico de Aviacin en 1939 y finalmente Atltico de Madrid). La pelota vasca era tambin, junto
a los toros (la triunfal carrera del torero de Elgibar
Mazzantini o la muerte de Reverte), la alternativa al
teatro y revelaba la fuerte presencia que siempre ha
tenido lo vasco en Madrid. En un callejero variado y
srdido galdosiano, degradado en los suburbios
por la industrializacin, han brotado con xito los
cafs y las tertulias literarias (65 cafs en un kilmetro alrededor de la Puerta del Sol), que conformarn la escuela de aprendizaje de muchos jvenes
ilusionados llamados por la creacin artstica. Baroja recuerda en sus Memorias: Haba tertulia que
era un muestrario de tipos raros, que se iban sucediendo: literatos, periodistas, aventureros, policas,
curas de regimiento, cmicos, anarquistas; todo lo
ms barroco de Madrid pasaba por ellas. Porque a
finales del siglo se ha forjado una generacin literaria, comprometida, de altsimo nivel creativo (Unamuno, Baroja, Machado, Valle Incln, etc.), llamada
por Azorn generacin del 98 y que posteriormente incluira bajo su denominacin tambin a otros
miembros de las artes y de las ciencias, como Cajal.
Aunque el origen de tantos ilustres literatos y
cientficos es variado y procede de toda la geografa espaola, con un siempre importante flujo de
modernidad procedente de Barcelona, ser Madrid
el crisol de esa generacin. En definitiva, la capital
se moderniza, se ha puesto en pie y est en marcha
una gran plyade de mdicos. Espaa est preparada para el evento de recibir a las mejores cabezas
del mundo mdico, el gran congreso cientfico de la
generacin del 98.

XIV Congreso Internacional de Medicina


La mesa del congreso estaba formada por el presidente Julin Calleja, catedrtico de anatoma, cientfico mediocre pero hombre influyente e intrigante
(aunque fue miembro del tribunal que concedi a
Cajal la ctedra de Madrid), ngel Fernndez Caro
y el gran fisilogo Gmez Ocaa (maestro de Pi y
Suer). Se cre una Junta General de Organizacin
y Propaganda, con representacin de miembros del
gobierno, participacin de ocho diarios nacionales
que garantiz una amplia difusin (disponible en la
Hemeroteca Nacional de Espaa: www.hemerote
cadigital.bne.es), y no falt, claro, el obispo de Ma-

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El auge mundial de las neurociencias: XIV Congreso Internacional de Medicina

drid-Alcal, aunque no hubo ninguna bendicin


ceremonial eclesistica. Todas las provincias estuvieron ampliamente representadas hasta un total
de 300 delegados, y eran mximas las delegaciones
de Murcia y Valencia que, duplicaron a las de Madrid y Barcelona.
Los delegados extranjeros de 39 pases sumaban
474 y estaban presididos por von Bergmann, Waldeyer, Posner, Eulenburg, Erb, von Leyden y Schult
ze, entre otros. Los congresistas inscritos fueron
6.961 en total, 3.431 extranjeros y 3.530 espaoles.
El nmero de comunicaciones o memorias ledas se
elev a 1.681.
Los das previos al comienzo del congreso, muchos mdicos ya haban llegado a Madrid y se dejaban ver en mltiples foros. Se prodigaban operaciones quirrgicas en el Instituto Rubio, visitas al
Hospital de San Juan de Dios o al laboratorio municipal superior a todos los de la misma ndole que
existen en Europa. Los encuentros entre los mdicos
militares europeos (que se enfrentaran brutalmente
pasados 10 aos) fueron recogidos por la prensa, sobre todo la visita al Hospital Militar de Carabanchel
(el mejor hospital militar del mundo), donde se inauguraban salas de radioscopias. En general, exista
una cierta militarizacin general en las formas y
muchos mdicos exhiban su uniforme, (hasta el rey,
que recibi a los congresistas con las galas de capitn general, algo que irrit sobremanera a Miguel de
Unamuno, que se adelant en augurar un mal porvenir a este imberbe monarca). Las ponencias no se
limitaron a un espacio nico congresual, sino que
las conferencias, visitas y actividades, aunque centradas en la Biblioteca Nacional, se repartieron por
todos los hospitales de Madrid, que abrieron de par
en par sus puertas y remozaron sus fachadas para
el acontecimiento. Un Madrid luminoso invadido
por centenares de sabios extranjeros, que se saludaban en los carruajes o en los tranvas elctricos
recin inaugurados, oyendo al tenor Enrico Caruso
o llenando los salones del restaurant Lhardy. Hubo
mdicos griegos, en fin, que colocaron coronas de
flores en la tumba de Castelar, ltimo presidente de
la primera Repblica, muerto cuatro aos antes [2].
El da 23 de abril de 1903, en el Teatro Real, se
inaugura el congreso de forma solemne por el Alfonso XIII y su madre, la reina. Intervienen Silvela
(presidente del Gobierno), Calleja, von Leyden y
von Bergmann con retricos discursos. Al da, siguiente los congresistas (pero no sus seoras) sern recibidos en el Palacio Real; los militares asistirn de uniforme, y los dems, de frac [2]. Hubo, al
menos, una mujer inscrita al congreso, la alienista
rusa Suzanne de Marcowa.

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El congreso estaba dividido en 16 secciones, que


reflejaban la realidad mdica de la poca (anatoma,
fisiologa; patologa general, anatoma patolgica y
bacteriologa; teraputica y farmacia; patologa interna; neuropatas, enfermedades mentales y antropologa criminal; dermatologa y sifilograf a; ciruga; oftalmologa; otorrinologa; odontologa; obstetricia y ginecologa; medicina e higiene militar
y naval; higiene, epidemiologa y medicina legal y
toxicologa). Como vemos, la neurologa (y la psiquiatra) haban conquistado un puesto propio.
En la seccin de anatoma, presidida por Cajal,
las comunicaciones ledas en la Facultad de Medicina de San Carlos fueron relevantes. Por seleccionar
algunas: Giuseppe Sergi (1861-1936), antroplogo
de Messina y fundador de la Sociedad Italiana de
Antropologa, disert sobre un tema de moda: la
fisiognoma y craniometra (Valor positivo de las
medidas anatmicas para la valoracin tnica de
los individuos). Camilo Golgi (1852-1934), el sabio de Pava, como le llamaba Cajal, descubridor de
la reaccin negra (nitrato de plata) que permita
identificar las ramificaciones neuronales y que
tanto aprovech Cajal habl de la Estructura de
la clula nerviosa. Sobre este tema, se aadieron el
ruso Shonkanoff (La estructure de la cellule nerveuse) y Donaggio, de San Mauricio, que de nuevo
expuso el Studi sulla struttura interna della cellula
nervosa. Pedro Ramn y Cajal (1854-1950), hermano de Santiago y magnfico histlogo injustamente
olvidado, demostr el alcance de la nueva histologa en la ponencia El encfalo de los batracios; el
encfalo de los reptiles; el encfalo de las aves. Jos
Antonio Barraquer y Roviralta (1852-1924), de slida formacin anatmica, discpulo de Robin y de
Ranvier (presente en el congreso) y fundador de la
larga saga de oftalmlogos catalanes, habl sobre
Tcnica de anatoma topogrfica por medio de
cortes. J. Waldeyer (1836-1921), el famoso anatomista alemn, creador del trmino neurona y gran
defensor de Cajal en su doctrina neuronista, pronunci en francs La structure des spermies.
En la seccin de fisiolgica, los temas neurolgicos fueron mayoritarios, casi todos sobre la influencia del sistema nervioso vegetativo o la funcionalidad neuromuscular. En las secciones de patologa
general y de patologa interna, los temas dominantes fueron las infecciones (tuberculosis, fiebre tifoidea y malaria).
La seccin de neuropatas, enfermedades mentales y antropologa criminal fue presidida por el
alicantino Jos Mara Esquerdo y Zaragoza (18421912), pionero de la neuropsiquiatra espaola, propietario del famoso Sanatorio Esquerdo (visitado

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Figura 2. Esquema de las vas sensitivas a travs del tlamo, de la ponencia de Cajal Plan de estructura del tlamo ptico.

Figura 3. Ivn Pavlov.

por los congresistas, donde asistieron a una representacin teatral de los internos y a una cena) y activo poltico republicano (fue diputado junto a Pablo iglesias y Prez Galds). En esta seccin, fueron
nombrados presidentes de honor, entre otros: Bell
(Nueva York), Benedict (Viena), Bernheim (Nancy),
Brissaud (Paris), Marinesco (Bucarest) y Raymond
(Paris). Como secretarios adjuntos resultaron dos
conocidos neurlogos: Cerletti (Roma) y Hughlings
Jackson del Queen Square (Londres).
Fue la seccin con mayor nmero de comunicaciones, de las cuales seleccionamos algunas: Luis
Simarro (1851-1921), al que ya nos hemos referido con anterioridad (lleg a ser gran maestre de la
masonera y padre de la psicologa), disert sobre
Estudio clnico de la agnosia y la asimbolia . Es de
inters la presencia del ms influyente criminlogo de la poca, Cesare Lombroso (1835-1909), que
junto a lvarez Taladriz y Alonso Martnez exponen
un tema tpico del siglo xix: De la intervencin de
la psiquiatra en el tratamiento reformador de los
delincuentes. Van Gehuchten (1861-1914) es uno
de los ms importantes neurlogos belgas y dedica
su ponencia, una de las mejores del congreso, a la
Degeneracin llamada retrgrada. El gran clnico
espaol Manuel Alonso Saudo (1856-1912), ya destacado en un prrafo anterior, presenta Un caso de
polineuritis, que revela una agilidad diagnstica no-

table. Se trata de una polineuropata motora aguda


postinfecciosa, descrita minuciosamente si bien es
cierto que no hay referencia alguna a la analtica del
lquido cefalorraqudeo 13 aos antes del soldado
paraltico descrito en la Gran Guerra por Guillain y
Barr. Continuemos con Henri Meige (1866-1940),
discpulo de Charcot en la Salptrire y profesor de
anatoma en la cole des Beaux-Arts de Pars, que
envi cinco comunicaciones al congreso, entre ellas
Quelques formes cliniques des tics, que adelantaba
un ao la descripcin princeps de la distona oromandibular, y La mdicine dans lart au Muse del
Prado, experiencia que repiti en los principales
museos europeos. Finalicemos esta seccin con una
amplia y documentadsima revisin de las relaciones entre la histeria y la parlisis general progresiva
(Rapports des neuroses et de la paralysie gnral) de
Pierre Marie (1853-1940), el gran iconoclasta, una
de las mayores figuras de la neurologa francesa.
Para evitar, en lo posible, el frrago, nos saltamos
el resto de las secciones para detenernos en dos conferencias de gran inters pronunciadas el da previo
a la clausura (28 de abril) en la asamblea general en
el Gran Anfiteatro de la Facultad de Medicina a las
tres del medioda y que merecen prrafo propio.
Cajal elige para su participacin en el congreso el
tema Plan de estructura del tlamo ptico, en que
por primera vez se descubre de forma minuciosa la

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El auge mundial de las neurociencias: XIV Congreso Internacional de Medicina

terra ignota de la geografa cerebral del tlamo ptico. Mediante los mtodos tintoriales de Weigert,
Ehrlich, Nissl, Marchil y Golgi, y a travs de magnficos esquemas, establece la morfologa del tlamo
(as como de los cuerpos mamilares) como estacin
de paso (cerebro intermediario) de las vas sensitivas y sensoriales y las distintas proyecciones de sus
circuitos [4] (Fig. 2).
Pero si este congreso ha adquirido alguna resonancia universal se debe a que, tras la lectura de Cajal, el neurofisilogo de San Petersburgo, Ivn Pavlov
(1849-1936) (Fig. 3), expone por primera vez una
teora de largo alcance la teora de los reflejos condicionados. Con su presentacin en Madrid se iniciaba
una lnea de investigacin con muchos beneficiarios,
sobre todo en la psicologa conductista y en la pedagoga. Como homenaje, transcribimos el primer y
ultimo prrafo de Psicologa y psicopatologa en los
animales ledo el 28 de abril de 1903 en Madrid:
El lenguaje de los hechos es ms elocuente que
el de las palabras. Por ello, me tomo la libertad de
ir directamente a los datos experimentales que me
permiten apoyar el tema escogido para esta comunicacin. [...]. Vais a or cmo un fisilogo ha sido
empujado a pasar de problemas puramente fisiolgicos al dominio de los fenmenos habitualmente
llamados psicolgicos. Durante un prolongado estudio de varios aos sobre la actividad normal de
las glndulas digestivas y el anlisis de las condiciones constantes de sus funciones, he tropezado con
manifestaciones de orden psquico que haban sido
observadas ya por otros. No haba ninguna razn
para dejarlas de lado [...]. Desde este punto de vista, el alma como principio naturalista no le sirve [al
bilogo] de nada. Sera incluso nociva para su trabajo, al limitar, intilmente, la audacia y profundidad de su anlisis [5].

El fisilogo ruso ve con claridad la naturaleza material de la conducta humana, la necesidad de integrar lo objetivo con lo subjetivo, y el imperativo de
eliminar el concepto de alma, ya obsoleto e incompatible con el desarrollo de la ciencia. Al ao siguiente Pavlov, sera galardonado con el Premio Nobel de
Medicina. Cajal y Golgi lo seran en 1906. El premio
Mosc se concedi al finalizar la ltima asamblea a
Metchnikoff, del Instituto Pasteur (el premio Mosc
anterior fue concedido en el XIII Congreso Internacional de Medicina celebrado en Pars en 1900 a Cajal). Entonces este galardn era ms prestigioso que
el Premio Nobel, que se otorgaba desde 1900. En fin,
a Metchnikoff se le premiara con el Nobel en 1908.
Recapitulando, al congreso acudieron los mejores.
En resumen, nos ha parecido de inters recordar
el congreso mdico por la concentracin de autoridades mdicas espaolas que logr convocar, animadas por el espritu de la generacin del 98 y por
el amplio plantel de sabios extranjeros que portaban la antorcha de la neurologa. Con ello hemos
evocado el Madrid y la Espaa de entonces, en un
momento de progreso y modernidad.
Bibliografa
1. Garca-Albea E. Areteo de Capadocia (siglo II d. C.) y las
primeras descripciones neurolgicas. Rev Neurol 2009; 48:
322-7.
2. El Imparcial. N. 12.949, de 23 de abril de 1903. p. 1
3. Fernndez-Caro A, dir. XIV Congres International de
Mdecine. Comptes rendus. Section de Neuropathies,
Maladies Mentales et Anthropologie Criminelle. Madrid; 1904.
4. Ramn y Cajal S. Plan de estructura del tlamo ptico.
In Fernndez-Caro A, dir. XIV Congres International de
Mdecine. Comptes rendus. Section de Neuropathies,
Maladies Mentales et Anthropologie Criminelle. Madrid;
1904. p. 277-95.
5. Pavlov I. Psicologa y psicopatologa experimentales en
los animales. In Pavlov I. Fisiologa y psicologa. Madrid:
Alianza Editorial; 1970, p. 51-69.

The worldwide expansion of the neurosciences: the 14th International Congress of Medicine (Madrid, 1903)
Introduction. The neurosciences developed at a swift pace throughout the 19th century. In Spain, following the intellectual
poverty of the absolutist rule of King Ferdinand, medicine took on a new flourishing lease of life in the last third of the
century under the leadership of its most distinguished proponent, Santiago Ramn y Cajal. In April 1903, and in spite of
the countrys multiple political and social ups and downs, Madrid organised a great medical convention (14th International
Congress of Medicine) that gathered together the foremost figures in the neurosciences.
Development. This work attempts to describe the situation in which neurology found itself at that time, as well as the
socio-political context, and to highlight the most important contributions that were made in our specialty.
Conclusions. A whole medical generation from around the world enthusiastically took part and 1681 communications
and papers were presented, many of which dealt with neurological topics. Special mention should be made of the
presentations by Cajal, who described the histological structure of the optic thalamus, and by Pavlov, who gave details of
his theory of conditioned reflexes for the very first time.
Key words. History of Neurology. Madrid. Neuropathology. Pavlov. Ramn y Cajal.

www.neurologia.com Rev Neurol 2010; 50 (9): 551-557

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