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La propaganda poltica durante el perezjimenato: en la bsqueda de la legitimidad de

ejercicio y la diplomacia velada


1952-1957
Alejandro Cardozo Uzctegui1
Universidad de los Andes
cardozouzcategui@gmail.com

RESUMEN
El gobierno de Marcos Prez Jimnez (1952-1958) ha sido estudiado desde varias visiones
dentro de la literatura periodstica, la politolgica, el ensayo histrico e inclusive la narrativa
propiamente, donde se recrea los episodios ms terribles de la crcel y la tortura que se dieron,
en el perezjimenato. No obstante, ms all de la censura y la auto-censura a los medios de
comunicacin impresos -y ciertamente un poco la radio-, hay un elemento de sumo inters a la
hora de una lectura histrica del perodo, que es el complejo sistema de propaganda que el
gobierno propici cuidadosamente en aras de su vanagloria y aceptacin nacional e
interamericana, dado el perfil, si se quiere, internacional, que Prez Jimnez le fue imprimiendo
poco a poco a su jefatura nacional. Sobre todo a partir de la participacin de Venezuela como
anfitrin de la Dcima Conferencia Interamericana de Caracas en 1954, donde se dio a conocer
la grandeza proyectada por la joven nacin petrolera gracias a los principios rectores del Nuevo
Ideal Nacional, el evangelio poltico del rgimen.
Palabras clave: Venezuela, Guatemala, Perezjimenato, Anticomunismo.

Political propaganda during the perezjimenato: the search for legitimacy and the
exercise of diplomacy evening
1952-1957
Abstract
The government of Marcos Prez Jimnez (1952-1958) has been studied from various
views within the literature of journalism, the political scientists, trial and even the
historical narrative itself, which recreates the most horrific episodes of prison and
torture in resulted in perezjimenato. However, beyond censorship and "self-censorship"
in the print media, and certainly a little radio, there is an element of utmost interest in a
historical period, the complex system of propaganda that the government carefully
fostered for the sake of vainglory and its national and inter-acceptance, given the
profile, if you like, international, Perez Jimenez was printing a little bit of their national
leadership. Especially after the participation of Venezuela to host the Tenth InterAmerican Conference in Caracas in 1954, where he announced the grandeur projected
by the young nation through the oil guiding principles of the New National Ideal, the
gospel
of
political
regime.
Keywords: Venezuela, Guatemala, Perezjimenato, anticommunism.

Recibido 28/05/2008

Aprobado 16/10/2008

Licenciado en Historia (Universidad de los Andes).

Introduccin

En la actualidad existen buenos estudios sobre la opresin y la censura impuesta


durante la dictadura del general Marcos Prez Jimnez (1952-1958)

a los medios de

comunicacin, fundamentalmente la prensa, la que se vio vctima del celebrrimo lpiz rojo de
Tinoquito (Manuel Vicente Tinoco) y posteriormente Adolfo Salvi y el equipo del SIFA (Catal
y Daz Rangel, 2003) cercenando notas de prensa, editoriales, artculos, eliminando de plano
cualquier informacin que desprestigiara al gobierno en materia de derechos humanos, libertad,
democracia y disconformidad poltica.
Recurdese varios factores que coloraron de tonos interesantes el contexto
interamericano de la poca: muy significativo el ambiente poltico de la Guerra Fra, el cual
determin las relaciones internacionales del momento, la revolucin democrtica de Jacobo
rbenz en Guatemala (1951) y la connivencia interna y externa en su contra, la recin nacida
Organizacin de Estados Americanos en Bogot (1948).
Estos elementos obligatoriamente se conectan dentro de este ensayo, con una visin de
Interamericanismo por parte del gobierno de Prez Jimnez dado el rol que se arroga el mismo
mandatario venezolano dentro de Amrica Latina (por ejemplo sus antipatas al gobierno de
izquierda de rbenz parecieran haber ayudado a su derrocamiento) y todo esto con un intento

Varios documentos prueban tensas fricciones y antipatas del gobierno de MPJ hacia el de Jacobo
rbenz. Ya en el ao de 1953, Prez Jimnez hace un acuse de recibo, agradeciendo el atento envo de un
frente estudiantil que milita agresivamente en contra de Jacobo rbenz. Este frente le enva a MPJ un
pasqun titulado De pie frente a la dictadura roja de Guatemala, dicho panfleto va con una calurosa
misiva () Tenemos confianza en que vuestra excelencia sabr aquilatar en su justo valor la exposicin
que hacemos, juzgar de la bondad de nuestra causa y meditar sobre los peligros que sealamos para la
seguridad de los pueblos de Amrica () a la cual responde Prez Jimnez cumplidas gracias por
atento envo () AMIGO. Archivo Histrico de Miraflores. 33 serie b, caja 118. Inventario. a MPJ
con panfleto adjunto. Br. Leonel Sisniega Secretario General del Comit de Estudiantes Universitarios
Anticomunistas Guatemaltecos en el Exilio. Tegucigalpa 5 de junio de 1953 (carta), mayo de 1953
(panfleto) Miraflores 18 de junio de 1953 (Telegrama de MPJ). Por otro lado, citando textualmente el
anexo a la cuenta del 1 de febrero de 1954 del M.R.E: Acusacin formulada por Guatemala contra
Venezuela y otros pases, por intento revolucionario en contra del gobierno guatemalteco. Se acord que
la Cancillera emitiera un Comunicado en relacin con este asunto. AHM. 11 Serie b, caja 36.
Inventario. Aureliano Otez. Caracas, 1 de febrero de 1954. Tambin est seguidamente la respuesta del
gobierno venezolano ante estas acusaciones: Es incierta y, por lo tanto, carece de seriedad, la acusacin
que hace el gobierno de Guatemala al imputar a Venezuela maniobras subversivas contra el rgimen
establecido en ese pas () Actitudes como la del gobierno de Guatemala revelan la poca calidad de los
gobiernos que las asumen y los presentan como asustadizos y vctimas de desasosiego e inseguridad.
Adems, tales afirmaciones tienen mucho de obediencia servil a determinadas consignas internacionales
tendientes a entorpecer el clima de amistad y cooperacin con que los pases de nuestro Continente se
preparan a participar en la Dcima Conferencia Interamericana. AHM. 9 Serie b, caja 36. Inventario.
Comunicado del MRE. Caracas 2 de febrero de 1954. Finalmente, cabe citar el extracto de una entrevista
transcrita concedida por MPJ a corresponsales de la prensa estadounidense en Caracas, Prez Jimnez
deja en claro cul fue su opinin sobre rbenz, lo que l representaba para Latinoamrica y su visin del
final de aqul gobierno (un problema superado): Dice MPJ Con respecto a la tercera pregunta, que
dice: En toda Amrica Latina hemos encontrado signos de comunismo. En Guatemala ese problema ha
sido actualmente superado y alejado (). AHM. 34 serie ac caja 19. Entrevista concedida por MPJ en
rueda de prensa a (posiblemente) periodistas estadounidenses, guiada por un cuestionario de 10 preguntas

de cavilada propaganda domstica y fornea por parte del equipo de rgimen; propaganda
adems que les toca costear para que pareciera ser espontneas apologas de prestigiosos medios
internacionales sobre la gran nacin que emerga entre las primeras del mundo en Amrica
Latina.
Es importante desde el punto de vista del anlisis histrico atisbar que esa propaganda,
an cuando tiene una relacin de gastos interesantsima, era con la finalidad de proyeccin de la
grandeza que ciertamente s estaba alcanzando Venezuela, si se leen con cuidado las tablas de
crecimiento econmico, social y en infraestructura vial, arquitectnica, monumental, militar,
hospitalaria, portuaria. Es decir, la divulgacin propagandstica que el perezjimenato
sistemticamente haca, no se puede catalogar como goebbeliana, pues a pesar que era un claro
intento de convencimiento de una opinin pblica nacional e internacional, se basaba netamente
en logros realmente alcanzados por el gobierno venezolano. Es evidente que dentro del target
buscado por la administracin de Marcos Prez Jimnez estaba Estados Unidos, su pueblo y sus
lderes, y, dentro de Estados Unidos haban personas interesadas en acicalar esa opinin
favorable de Venezuela, dado que era un ejemplo valiosos del desarrollo de una nacin amiga y
del mundo libre, an cuando viva se en una dictadura a todas luces al igual que la mayora
de pases en Latinoamrica y el Caribe, lo cual no importaba mientras significara esto una
alianza en contra del galopante comunismo sovitico. Es decir, la propaganda perezjimenista
tena objetivos afuera y adentro y con un espritu interamericanista. Y eso le placa a Estados
Unidos al menos antes del ao 58.

Propaganda o proyeccin de la realidad venezolana (La doxa aristotlica)


Es necesario establecer una clara diferencia entre un sistema de propaganda
goebbeliano2 y un programa de informacin propagandstico. El alemn basaba su propaganda
en allanar la conciencia de los seguidores gestando un odio irracional en un enemigo infundado
y diseado tcticamente, un sistema prcticamente cimentado en mentiras, odios y
resentimientos injustificables e insubsistentes. Dada la calidad de ese procedimiento de
pre-redactadas. MPJ permite se hagan fuera del margen del cuestionario otras ms. No hay fecha ni lugar,
presuntamente se deduce que fue poco despus a los hechos de clausura y reapertura de la Universidad
Central de Venezuela y, obviamente, posterior a la X Conferencia de Caracas. Autor: responde a las
preguntas MPJ.

J. Goebbels estableci 11 principios en su doctrina propagandstica: 1. Principio de simplificacin y del


enemigo nico. 2. Principio del mtodo de contagio. 3. Principio de la transposicin. 4. Principio de la
exageracin y desfiguracin. 5. Principio de la vulgarizacin. 6. Principio de orquestacin. 7. Principio de
renovacin. 8. Principio de la verosimilitud. 9. Principio de la silenciacin. 10. Principio de la transfusin.
11.
Principio
de
la
unanimidad.
Fuente
de
origen
digital:
http://www.escolar.net/MT/archives/2007/03/los_principios.html. ltima actualizacin del sitio: 14 de
marzo de 2007. Consultada el 14 diciembre de 2007.

propaganda el gobierno del Tercer Reich volc a toda una nacin a una guerra absurda y al
exterminio sistemtico de los judos alemanes, polacos, holandeses, franceses, finlandeses y
todo lo que es parte de la historiografa de la Segunda Guerra Mundial.
Con mucha diferencia el programa de propaganda del perezjimenato utiliz medios ms
sutiles, por as denominarlos, con un fin poltico, pero partiendo de la manipulacin de la
informacin de su poltica de desarrollo. An cuando Prez Jimnez elabor la tesis
programtica del Nuevo Ideal Nacional, esto se volvi un evangelio poltico que intentaba
sustentar todos los cambios positivos en el pas, aunado a un proyecto nacional, mas no una
lectura aberrada que forjara un odio automtico de un grupo social o tnico, religioso o de clase
a otros desemejantes.
El Nuevo Ideal Nacional va a ser la base programtica del Gobierno. La
nueva administracin se iniciaba con un proyecto poltico bien sustentado.
Tena una base moral, fsica e ideolgica. En lo moral el nuevo Gobierno
se fundamentara en los valores del acervo histrico venezolano. En lo
fsico se afianzara en el desarrollo racional o, lo que es lo mismo, en el
desarrollo sustentable () La ideologa del rgimen era la de crecer
econmicamente, la de construir grandes obras, pero en forma racional,
mejorando el hbitat sin afectar la ecologa. Prez Jimnez plante en su
discurso inaugural la transformacin del medio fsico para proveer al
ciudadano de una mejor calidad de vida, buscando el bien comn, al
tiempo que propone el crecimiento intelectual estimulando una inmigracin
selectiva que incorpore experiencias milenarias al entorno socio-cultural
del pueblo venezolano (Gmez, 2007).
Esa tesis programtica se sita muy lejos de un sistema de propaganda y es ms un
planteo de cierto cariz ideolgico o filosfico y bastante pragmtico, que sustenta con claridad
las bases del proyecto nacional. Por ende, los logros parciales y finalizados que se divulgasen
como forma de propaganda, lgicamente iran a dar razn del Nuevo Ideal Nacional, pero no
significa esto necesariamente que esa tesis fuera una llana herramienta retrica y discursiva de
la propaganda del rgimen.
Los niveles de informacin como sistema de propaganda pudieron ir determinndose o
justificndose por el crecimiento y la evolucin del proyecto nacional, por supuesto que
manejados cuidadosamente con el fin de darle un sentido ms til a los fines publicitarios del
gobierno.
Es sabido que la censura como procedimiento represivo y oscurantista fue una actividad
profusa durante el perezjimenato, y sera un descuido zafar este aspecto tan lbrego del perodo

La concepcin filosfica o ideolgica del Nuevo Ideal Nacional la propondra en sus propias palabras
Vallenilla-Lanz al esgrimir que La frmula poco importa porque ella ni da ni quita capacidades. El
problema es de fondo, cultura contra barbarie, llmese sta demagogia o tirana, y para alcanzar la
victoria es necesario movilizar todos los recursos, todas las reservas, todas las energas de la nacin.
Egly Colina Marn, Biografa de Laureano Vallenilla-Lanz Planchart. Fuente de origen digital:
http://www.fundacionjoseguillermocarrillo.com/sitio/tesvallenilla.php. ltima actualizacin del sitio: 25
de enero de 2006. Consultado el 14 de diciembre de 2007.

en cuestin. Prez Jimnez no tom las sutilezas necesarias en lo tocante a la libertad de


expresin, y esto permite tomar aqu la aventura de la ucrona en un ensayo acadmico: era
necesaria tanta represin a los medios impresos y a los diferentes periodistas y escritores de la
poca? Es decir habra subsistido ms aos el Nuevo Ideal Nacional de haber mantenido ciertas
sutilezas polticas obligatorias para quien gobierna? La disertacin ucrnica precisa hacer
pensar que la torpeza oficialista en relacin a la censura y a la represin de la libertad de
expresin en este perodo de la historia venezolana le hizo ms dao a Prez Jimnez de lo que
le habran logrado hacer los medios en su conjunto; hizo ms mella al perezjimenato la censura
y la represin que lo que hubieran logrado los ataques naturales en plena libertad de palabra y
de prensa, pues haba una proyecto nacional coherente donde eran notorios los resultados
positivos.
Sumada a la censura, se hizo un sistema de propaganda directa e indirecta. Si el
gobierno inauguraba una gran obra se preocupaba que la misma fuera conocida por todos los
venezolanos y si era posible, en otras partes del mundo.

Existe una Oficina de publicidad que presta sus servicios a la dictadura


mediante el pago de una cuota mensual por parte de cada uno de los
Ministerios y los institutos autnomos. Funciona en una de las
dependencias del Banco Obrero. Su director la defina como la ms eficaz
porque se trataba de publicidad indirecta. Acta de la siguiente forma: un
da, en un diario determinado, sale una noticia sobre un posible proyecto; al
da siguiente otro diario interroga al ministro respectivo. Al tercero otro
peridico editorializa sobre el tema, logrando en esa forma mantener la
publicidad al da, ocupando todas las pginas de los diarios (Catal y Daz
Rangel, Ibdem).
No era tan pedestre el sistema de propaganda como lo hace ver la cita, dado que si bien
es cierto haba un gran despliegue de noticias grficas sobre alguna obra fsica de envergadura,
como ha sido en todas las pocas y en todas partes, era ms una buena publicidad de lo que se
pensaba y de lo que se crea para con el proyecto nacional de Prez Jimnez. En otras palabras,
se puede hablar de una divulgacin de la conciencia sobre el perezjimenato, obviamente slo
las cosas buenas.
Sin embargo, es necesario volver a un punto nodal: la propaganda proyectaba (tal vez
exagerando, como era de esperar) una realidad nacional. El pas dio un salto adelante, como lo
denomina Jos Toro Hardy el gran salto econmico de Venezuela.
As, recibiendo aquel impulso adicional proveniente de la explotacin del
petrleo, la economa venezolana se aprest a emprender casi una dcada
de grandes transformaciones. Se trata de un perodo al cual podramos
calificar como el gran salto econmico de Venezuela (Toro Hardy, 1992).

Citando la misma obra, se ve en un recuadro, entre 1949 y 1953, los ingresos de renta
per cpita en Venezuela, lo cual la sita de cuarto lugar, slo por debajo de Estados Unidos,
Reino Unido y Francia, y por encima de Alemania Federal, la Unin Sovitica, Italia y Japn;
hoy todos excepto Rusia, del Grupo de los Siete. Cabe destacar que la fuente que a su vez cita
Toro Hardy, proviene del Centro de Estudios Internacionales del Instituto de Tecnologa de
Massachussets. Ntese que en trminos comparativos, ya para 1953 el pas contaba con una
elevada renta media per cpita. Nuestras expectativas eran tan optimistas, que decenas de miles
de inmigrantes de Europa vinieron a buscar suerte en Venezuela. (Ibdem).
Todo esto adosando una poltica fiscal que abocada a un gasto pblico alto en materia
de capital de infraestructura logr una poltica tributaria impositiva racionalmente baja -que
motiv la inversin- y un presupuesto ponderado que cerr varios de los perodos anuales con
saldo positivo a pesar de la gran inversin en el gasto pblico. Sumado a esto Venezuela viva
un buen clima de inversin y desarrollo de la empresa privada, estabilidad de los precios y del
cambio monetario. Todo este crecimiento econmico y buenas condiciones para el desarrollo
real nacional se dio sostenidamente e in crescendo entre 1950 y 1957.
Tales caractersticas de este septenio dorado, permiten que florezcan discretamente las
interrogantes: prosaica propaganda como describe con mucha rabia J.A. Catal? O se puede
mantener vigente la aseveracin de este estudio sobre una proyeccin -propagandstica- de la
realidad nacional? Sin ir ms lejos, no sobra mantener latente la afirmacin de que hablamos de
un mecanismo compuesto de informacin como poltica de propaganda nacional. Sin embargo
la idea ms fuerte es que el gobierno a travs de este sistema de informacin con fines
propagandsticos, intentaba buscar la legitimidad a travs del ejercicio, pues careca de
legitimidad de origen por haber dado el golpe de Estado.
La bsqueda del protagonismo de la imagen de Prez Jimnez es por supuesto un perfil
propagandstico muy fuerte, como cuando se abocaba el equipo de propaganda a resaltar los
discursos del Presidente, dado que se ensalzaba la imagen del hombre fuerte y lder absoluto,
dejando a un lado la realidad fsica de las obras pblicas.
Por ejemplo un memorando del 15 de diciembre de 1953 de Humberto Spinetti Dini,
Director Nacional de Informacin, dirigido al Secretario de la Presidencia de la Repblica, Ral
Souls Bald, donde se le informa sobre un documental de la Bolvar Film de aproximadamente
41 minutos sobre la obra de Marcos Prez Jimnez. Humberto Spinetti propone sustituir algunas
tomas por el discurso del Presidente de la Repblica en el Crculo Militar, a la vez que resumir
un poco la introduccin del film. Pregunta si estos cambios le convienen en la Presidencia. La
idea propagandstica era darle ms presencia a Prez Jimnez en el documental, an cuando se
trataba de un film sobre las obras e inauguraciones de los ministros de Obras Pblicas, Sanidad
y Asistencia Social y presidente de la Corporacin Venezolana de Fomento, suprimiendo los
actos de aperturas de dichas obras en el interior del pas.

Esto economizara pies de pelcula y se remarcara la imagen del Presidente en otra


alocucin extra, una propaganda megalmana clsica que divorciara, dentro de la misma
pelcula, la idea de la informacin como poltica de propaganda nacional, y adherira una vulgar
intencin proselitista.
Por otro lado, en el mismo ao hay una hoja de los puntos de cuenta de una reunin del
Gabinete, donde el ministro de Relaciones Interiores, Laureano Vallenilla-Lanz Planchart
propone una campaa publicitaria con motivo del primer aniversario del Gobierno. Se llevar
a cabo una agenda entre el 24 de noviembre y el 2 de diciembre que constar de: () aFolleto sobre 19 grandes obras, b- Pelcula sobre las mismas obras, c- Reportajes por
televisin, d- Reportajes periodsticos. Este plan de campaa trata de informacin como
poltica de propaganda nacional, pues se divulgaran logros en materia de infraestructura por
distintos medios informativos:
CAMPAA
PUBLICITARIA
con
motivo
del
primer
aniversario del Gobierno.
Se desarrollar entre el 24 de noviembre y el 2 de
diciembre.
Destinada a llevar a conocimiento del pblico los
rasgos sobresalientes de la labor realizada.
Se ha previsto lo siguiente:
a- Folleto sobre 19 grandes obras.
b- Pelcula sobre las mismas obras
c- Reportajes por televisin.
d- Reportajes periodsticos
Los
Ministros
deben
comunicar
instrucciones
precisas a los Directores de Gabinete y a los
Directores de Institutos Autnomos, para que
atiendan los requerimientos de la Direccin
Nacional
de
Informacin
en
lo
tocante
al
suministro
oportuno
del
material
para
los
reportajes. (Archivo Histrico de Miraflores, en
adelante AHM, serie A, caja 16, carpeta 27).
Humberto Spinetti fue, al parecer, un acomedido director de Informacin, pues en
menos de un mes de inauguradas unas obras, enviaba a la Secretara de la Presidencia una copia
del Documental:
Caracas, 9 de enero de 1957
Seor Doctor
Ral Souls Bald

Secretario de la Presidencia
De la Repblica
MIRAFLORES
Me es grato enviarle una copia del Documental
para Televisin filmado por la Tiuna Films,
con motivo de las Inauguraciones del mes de
Diciembre de 1956, a las cuales asisti el seor
Presidente de la Repblica.
Atentamente,
Humberto Spinetti Dini
Director Nacional de Informacin (Ibdem).
Adems de un desempeo envidiable por otras administraciones posteriores al
perezjimenato, este director acomete sus obligaciones con la eficacia caracterstica de este
gobierno de los aos cincuenta. Se inauguraron obras importantes en diciembre y era necesaria
la difusin de esa informacin como propaganda, puesto que le generara al rgimen prestancia
y una sensacin de desarrollo y progreso nacional.
Sumado a las publicaciones en prensa sobre la obra perezjimenista o sobre la misma
figura del Presidente, tambin exista la posibilidad de un libro apologtico de carcter
vanaglorioso y personalista. Lo interesante resulta cuando se le tomaba notable importancia a la
obra y a su autor, auspiciando segundas y terceras ediciones e inclusive, su traduccin al ingls.
Vale destacar el memorndum enviado desde el Despacho de la Presidencia, del 17 de
noviembre de 1954:
Presidencia de la Repblica de Venezuela
N 02452

AL:

MEMORANDUM
Ciudadano Director Nacional
de Informacin

El seor Francisco Aniceto Lugo, (Edificio La


Trinidad, 2 piso, Apartamento 21, Caracas),
manifiesta que tiene en preparacin la 3ra edicin
de su obra Prez Jimnez, Fuerza Creadora, en la
cual ser incluida la extraordinaria labor del
actual Gobierno y que, una vez publicada, la
traducir al Ingls para su publicacin en los

Estados Unidos, a cuyo efecto ya est en contacto


con la casa editora Exposition Press de Nueva
York. Desea que se recomiende esa 3ra. edicin
ante los Ministerios, Institutos Autnomos y
Gobernaciones de Estado y Territorios, a fin de
que
contribuyan
a
su
financiamiento
con
reportajes.
Miraflores: 17 de Noviembre de 1954.
Es autntico.
gtp/mpu.[Sello

Hmedo]

nov

22

1954

(Ibdem)
Se supone que esta tercera edicin de Prez Jimnez, Fuerza Creadora sera costeada
por ministerios, institutos autnomos y gobernaciones al igual que su edicin en Nueva York. Y
as fue siempre. El gobierno nacional a lo largo de este perodo instaba a dichos entes sufragar el
costo de estos mecanismos de informacin para la propaganda del rgimen o la propaganda
personalista directa. Hay un Proyecto de telegrama-circular para los gobernadores donde
siguiendo instrucciones del Seor Presidente de la Repblica se les explica a estas autoridades
pblicas que con motivo de las celebraciones del 2 de diciembre y las inauguraciones de obras
comprendidas en esas fechas, de les ha asignado una suma a cada gobernacin.
En el documento no aparece el monto, dado que es un copiador del original, sin
embargo, lo que llama la atencin es el ltimo prrafo, pues luego de especificarles la suma a
aportar dice lo siguiente: Los cuales debe girar [los bolvares] antes del 20 del corriente a la
Direccin Nacional de Informacin. Los gobiernos regionales, lo mismo que las dems
entidades oficiales, no deben hacer publicaciones individuales en esa oportunidad ni erogar ms
dinero por tal concepto fuera de la cuota que se les ha fijado. Dios y Federacin3.
No se trata entonces de hacer una equiparacin o un anlisis comparando una u otra
forma de propaganda o de informacin como propaganda con una cadencia tico-poltica, pero
s dejar una muestra documental de intereses -a veces megalmanos- por parte de figuras del
ejecutivo, seguramente con la anuencia del Presidente.

Presencia perezjimenista en la regin a travs de la

propaganda: propaganda para

legitimar o como diplomacia?

Archivo Histrico de Miraflores, 25 serie a, caja 27. Inventario. Proyecto de telegrama-circular. s/a,
s/f, Despacho de la Presidencia de la Repblica.

Uno de los episodios ms llamativos del perezjimenato fue el intento de llevar a cabo
una especie de sub-imperialismo venezolano regional valindose de las divisas petroleras, del
prestigio que gozaba Venezuela por sus saltos adelante en desarrollo econmico, industrial y
social, aunado a unas buenas relaciones con Estados Unidos gracias al contexto de la Guerra
Fra y al esquema de relaciones exteriores que manej la Casa Blanca antes de los aos sesenta.
Esta ltima idea es muy significativa, pues en la medida que se entienden las relaciones
del gobierno de Marcos Prez Jimnez con Estados Unidos, se comprendern las relaciones con
el concierto interamericano y el papel de Venezuela. Por tanto la carta petrolera y de la Guerra
Fra seran cardinales para llevar unas relaciones acompasadas y amistosas con Washington.
() la dictadura bajo el mando del general Marcos Prez Jimnez no tuvo
ningn problema para ganarse el reconocimiento del Gobierno americano.
Era comn en los aos cincuenta, que el primer requerimiento a un
Gobierno latinoamericano, en opinin de Estados Unidos, era que ste
fuese decididamente anticomunista y el gobierno de Prez Jimnez () era
tan anticomunista como favorable a los intereses de los negocios, en
particular a los del petrleo (Kelly y Romero, 2005).
En trminos generales es correcto el hecho de que -para el caso venezolano- en la
primera etapa de la Guerra Fra hubiera una complicidad plena con cualquier tipo de gobierno
siempre que ste se declarara anticomunista.
Sin embargo, es necesario acotar tres cosas. La primera, es menester mencionar los
elogios del Departamento de Estado estadounidense para con el gobierno de Gallegos por su
clara posicin contra el activismo sindical enarbolado por el Partido Comunista de Venezuela en
los campos petroleros, adems de la alineacin ideolgica de Accin Democrtica con los
principios del liberalismo democrtico producto de la Segunda Guerra Mundial, lo cual dibujaba
una lnea contraria y adversa a las simpatas del general Medina Angarita con el PCV (Polanco
Alcntara y Consalvi, 2000).
La segunda es que el gobierno norteamericano no tuvo simpatas automticas con la
Junta Militar de Gobierno que en 1948 derrocara a Rmulo Gallegos, pues al ao de aquel
golpe de Estado llega a las manos de Luis Emilio Gmez Ruiz, Ministro de Relaciones
Exteriores de la Junta, un Boletn Confidencial del Departamento de Marina de Estados Unidos
en el cual se hacen apreciaciones muy negativas y desconfiadas del gobierno de Venezuela. El
canciller venezolano al tanto de la gravedad que esto significaba para el gobierno nacional, le
adjunta dicho documento confidencial y lo enva a Miraflores el 3 de septiembre de 1949
(AHM, serie B, caja 32).
Y finalmente () en Estados Unidos, un esfuerzo diplomtico debe tener amplio
consenso nacional y ser creble en relacin con la capacidad y los intereses nacionales. Como en
ocasiones esos esfuerzos se emprenden con el objeto de satisfacer un requerimiento poltico
domstico que parece insignificante a la opinin mundial, los extranjeros a menudo preguntan

10

por qu las acciones norteamericanas parecen desproporcionadas con respecto a los verdaderos
intereses de la nacin (Newson, 1989).
La poltica exterior estadounidense nunca va divorciada de la poltica domstica, es
decir, no es posible simplificar la simpata poltico-estratgica de Estados Unidos para con Prez
Jimnez nada ms que por su anticomunismo furibundo. De hecho, algunas visiones del perodo
intentan probar que Prez Jimnez fue ms anti-adeco que anticomunista.4
Por otro lado el gobierno de Estados Unidos ante el derrocamiento de Gallegos y la
nueva Junta Militar presidida por Delgado Chalboud, manej muchas ms variables de las que
se creen. Por ejemplo hay quienes ensalzan la amistad que surgi en 1948 entre Gallegos y
Truman, y cierta admiracin del estadounidense al venezolano, lo cual hace difcil la tesis de
que Harry Truman aprobara tal irrupcin en el orden democrtico estadounidense. Otros
manejan la relativa libertad de la Agregadura Militar estadounidense en Caracas al momento
del golpe de Estado, de todos es sabido la presencia del coronel E.F. Adams en las
inmediaciones del Cuartel de Miraflores en vsperas del derrocamiento de Gallegos.
Tales ideas hacen posible la necesidad del perezjimenato de ensamblar un sistema de
informacin para la propaganda y la publicidad de su rgimen y su persona, para encontrar la
legitimidad del gobierno a travs del ejercicio. No bastaba ser anticomunista, haber combatido
desde la trinchera diplomtica a Jacobo rbenz y ser un seguro proveedor de petrleo a Estados
Unidos, haba que calar en el imaginario social norteamericano como un hombre de bien,
preocupado por el desarrollo de su pas y el bienestar de su pueblo. Este mismo mecanismo de
informacin para la propaganda y publicidad directa lo desarroll para lo domstico y para
Amrica Latina y el Caribe, valindose de colaboradores en el extranjero, quienes eran pagados
por el gobierno venezolano.
El gobierno venezolano buscaba la aceptacin estratgica del gobierno estadounidense
por razones de seguridad y respaldo internacional. No obstante, es muy llamativo el hecho de
4

Cabe sembrar como hiptesis el hecho de que posiblemente generara ms antipatas para Estados
Unidos la posibilidad adeca en el gobierno que la de la Junta Militar por ms razones que la simple tesis
del anti-comunismo comprometido. Cabe citar un hecho de la historia de las relaciones binacionales bajo
estas circunstancias: Cuando en enero de 1944 Medina viaj a EEUU invitado por la Casa Blanca a
travs del embajador Corrigan, ya la reforma petrolera llevaba algunos meses en marcha. AD denunci la
presin de altos funcionarios del Departamento de Estado, entre ellos un hijo del ex-presidente Hoover, y
de portavoces de las compaas, entre ellas la Standard (matriz de la Creole). Pero la Ley, finalmente fue
aprobada, y antecedi a una serie de medidas tomadas, luego del 18 de octubre, por la Junta
Revolucionaria y el cortsimo gobierno de Gallegos [Jess Sanoja Hernndez. EEUU y Venezuela. Una
Visin. En medio de la Guerra Mundial y de la Guerra Fra 1940-1956 Edicin Aniversaria de El
Globo. Caracas 22 de noviembre de 1996. p. 10] Y es que el furioso represor de los comunistas en
tiempos de la democracia, y consecuente amigo de Rockefeller en la misma poca, Rmulo Betancourt,
treinta aos antes era un furibundo anti-capitalista, esclarecido pensador de la lucha de clases dira en
1932: En Venezuela hay una tirana de la clase terrateniente, industrial y comercial; en una palabra,
capitalismo. Este mismo polifactico guatireo dira en 1956 Nosotros siempre rechazamos la
posibilidad de nacionalizar el petrleo. [ambas locuciones son citadas por James Cockcroft. Amrica
Latina y Estados Unidos. Historia y Poltica pas por pas. Mxico D.F.: Fondo de Cultura Econmica,
2001. p. 450]

11

que sectores de Estados Unidos tambin buscaran cierta acogida en el sentir nacional
venezolano, a travs de la bsqueda de elementos idiosincrsicos comunes, y no slo eso, se da
la misma exploracin dentro del pueblo norteamericano para con el venezolano. El documento
siguiente enriquece mucho la idea principal de este estudio. Hamilton Wrigth IV, presidente de
la Organizacin Hamilton Wrigth de Venezuela -una oficina de informacin y relaciones
pblicas- informa en dos cartas a Ral Saules Bald, que Warner Brothers Films est dispuesto
y muy de acuerdo en realizar una pelcula sobre Venezuela.
En la primera epstola dirigida al Secretario de la Presidencia, le informa que le enva
tres revistas estadounidenses, Newsweek, Time y Life, donde queda patente en una fotografa de
un toro saltando una barda, las similitudes idiosincrsicas de ambos pueblos. Esto tena como
intenciones plasmar lo similares que pueden ser ambos pueblos (el estadounidense y el
venezolano) en las manifestaciones propias del hombre y la mujer comn y distribuir en la
prensa estadounidense fotos de venezolanos en actividades solariegas como propaganda poltica
y econmica de los modelos sociales, espirituales y polticos que las dos naciones defendan
como una suerte pacto tcito de supervivencia ante el comunismo entre ambos pueblos (AHM,
seccin cartas, 1804-C, Abril 1-30, 1954).
Al mismo tiempo de esta actividad, existi tambin un trabajo de relacionamiento
poltico con figuras y autoridades de Estados Unidos y Amrica Latina, basando parte de los
logros de lobby en la propaganda positiva y la buena publicidad hacia el gobierno nacional y la
figura personalista del Presidente. Por ejemplo, la entraable simpata con el gobernador del
estado de la Florida LeRoy Collins, quien con motivo a la conmemoracin de la Independencia
venezolana proclam el 5 de julio como el Da de la Repblica de Venezuela en el territorio
de Florida. El decreto se lo envi a Marcos Prez Jimnez agradeciendo las atenciones que hubo
para con l (el gobernador Collins) en diciembre de 1954 (AHM, serie A, caja 24).
Esto demuestra la presencia relativa de Marcos Prez Jimnez en Estados Unidos, y el
prestigio poltico que gozaba en ese Estado. Esto era el resultado de un buen trabajo de lobby al
tiempo del sistema de informacin propagandstico.
Entre los puntos de la cuenta que llevara a cabo en la reunin del gabinete el 26 de abril
de 1954, destaca el nmero dos de la Direccin poltica, en la cual se le informaba al
presidente Prez Jimnez sobre la Solicitud de la empresa italiana Gigisanti Films S.A. acerca
de documental en colores sobre Venezuela que est realizando dicha empresa y desea completar
con un da en la actividad del Presidente de los venezolanos (AHM, serie F, caja 5).
Llama profundamente la atencin el hecho de que una empresa al otro lado del
Atlntico tenga un inters tan especfico, tan proselitista y tan lejano para una figura poltica.
Este mismo punto de cuenta lleva a pensar en que el gran salto econmico y social de
Venezuela fue tal, que llam tanto la atencin de la opinin pblica mundial o que aqu tambin
se manej cuidadosamente una campaa de propaganda paga, como veremos adelante. Slo que

12

este caso se le est informando al presidente en la reunin del gabinete sobre el inters de esta
cinematogrfica Gigisanti Films, al punto que pareciera gestionaban un permiso para que Prez
Jimnez abriera un espacio en su agenda, dejando entrar las cmaras a su despacho.
Dos meses y un da antes exactamente, la embajada de Italia en Venezuela le comunica
al Ministerio de Relaciones Exteriores sobre la llegada a La Guaira del buque Conte
Biancamano, en el cual viaja una troupe cinematogrfica italiana planteada a hacer un
documental a colores sobre Venezuela (AHM, serie B, caja 36).
Al igual que las propuestas cinematogrficas y documentales anteriores, Ral Souls
Bald le informa al Director Nacional de Informacin, Spinetti Dini, a travs de una breve
misiva sobre el seor Len Faingeld cineasta brasileo, quien se ha dirigido a su Despacho con
un proyecto de una pelcula documental sobre Venezuela para ser exhibida en Brasil en una
cadena de mil doscientos cines. Le pide Souls a Spinetti se le de la colaboracin necesaria a
este carioca, y luego se le informe al respecto (AHM, serie A, caja 27).
El gran inters que se le presta a este tipo de proyectos por parte de una esfera tan alta
del gobierno, como es el Secretario de la Presidencia llama la atencin, al igual que el hecho
que exista tanta atraccin hacia el momento poltico del perezjimenato en escritores y
documentalistas extranjeros. Se trata aqu de documentalistas presuntamente desligados a sus
gobiernos y con intereses genuinos acerca de la experiencia venezolana. Por supuesto que es
posible el hecho que al menos este ltimo se reuniera con Souls buscando algn tipo de ayuda
econmica, pero pareciera en trminos generales, hubiera una curiosidad artstica y, ciertamente
intelectual en el proceso poltico venezolano; algo ms all del maderamen propagandstico
oficial a travs de la divulgacin e informacin paga.
Tambin estn los periodistas y cronistas que viajaron a Venezuela para entrevistarse
con autoridades del gobierno, como Len Lipcovich, quien vino desde Buenos Aires
comisionado por el diario Noticias Grficas para preparar material a la edicin especial con
motivo Venezuela, destacando el progreso nacional que viva la nacin. El seor Lipcovich es
recomendado por Souls Bald, quien a su vez le remiti este proyecto reporteril el mismo
Presidente, con suma simpata. Finalmente Souls Bald le pide por favor a Spinetti, siguiendo
instrucciones de Prez Jimnez, se presten [al argentino] las facilidades necesarias para el cabal
cumplimiento de su cometido (Ibdem).
Vale destacar la diferencia entre propaganda venezolana perezjimenista paga de carcter
oficial, de la propaganda a nivel internacional donde se le cotizaba claramente al gobierno
venezolano el costo de pginas en conocidos -y a veces prestigiosos- diarios y revistas
latinoamericanas. Este hecho asume gran significacin dentro del contexto interamericano, pues
se confunden las simpatas hacia el rgimen de Venezuela con las intenciones comerciales de
explotar las necesidades de propaganda y publicidad poltica en aras de la presencia venezolana

13

en la zona o, tal vez, se podra pensar en una diplomacia indirecta de baja intensidad, alimentada
por va de la prensa.
Este tipo de programacin de propaganda y publicidad hace posible hablar de presencia
de Venezuela y del perezjimenato en la regin. El diario La Repblica de Colombia, dirigido
por el doctor Silvio Villegas hizo una edicin especial () dedicada al progreso de
Venezuela. Adems del inters patente por dicho progreso, se le enviaba a Prez Jimnez, tal y
como lo dispone Humberto Spinetti en el memorndum, un cuestionario preparado.5 El
perezjimenato lograba una llegada a distintos pases del concierto interamericano a travs de
medios impresos y audiovisuales con la anuencia de directores de peridicos y de cine
documental por simpatas al gobierno dictatorial o sosteniendo tales campaas con dinero. Tal
cual como queda reseado en una misiva oficial enviada al encargado de la Secretara de la
Presidencia el doctor Rafael Pinzn:
() En cumplimiento de las instrucciones de esa Secretara, me es grato
manifestarle que el seor Csar Durand, Jefe de Publicidad de La
Nacin, de Lima, ha sido enviado por la Direccin del mencionado diario
para preparar una edicin dedicada a Venezuela.
El seor Durand aspira a publicar 24 pginas de publicidad del Gobierno, a
razn de $ 1000. oo cada una. Me es grato anexar el plan elaborado por la
Direccin de La Nacin. () (Ibdem).
El gobierno venezolano auspiciaba esta propaganda de la experiencia poltica y
desarrollista y su propagacin divulgativa a lo largo de Amrica Latina. Algo como la
diplomacia indirecta a travs de la propaganda poltica aguas afuera. Se pretenda exportar un
modelo de gobierno duro que inverta en el desarrollo econmico y social de su nacin? O
simplemente era la bsqueda de una legitimidad de ejercicio en el contexto latinoamericano.
Posiblemente se est hablando de las dos cuestiones, puesto que para la poca buena
parte de Amrica Latina estaba en manos de la espada de dictadores: Cuba de Batista,
Dominicana de Trujillo, Nicaragua de Somoza, Colombia de Rojas Pinilla, Per de Odra, Brasil
de Vargas, Paraguay de Stroessner y Argentina de Pern. Salvo honrosas excepciones la regin
estaba tomada en una cantidad importante por gobiernos autcratas. An as, en Venezuela su
gobierno jug a exportar al menos publicidad y propaganda de su modelo poltico apostado al
desarrollo y el progreso. Y esa presencia indudablemente se obtena pues el material
informativo con miras al proselitismo poltico si no lo hacan cadenas y medios extranjeros, al
elaborarse en casa, se haca una seria distribucin en las embajadas cuidadosamente
seleccionadas.

Archivo Histrico de Miraflores. 18 serie a, caja 27. Inventario. Memorndum. H.Spinetti D. Caracas,
7 de julio 1955.

14

En una cuenta al presidente de la Repblica, la Direccin del Gabinete el 11 de enero de


1954 le informa de un memorndum para aprobar un documental en color de las obras hechas
por el gobierno. La empresa autora de la filmacin se llama Publicidad Lyon:

() 3.- La Publicidad Lyon dirige al seor Ministro un Memorndum


para su aprobacin sobre el Documental en color de las obras realizadas
por el gobierno y expone:
1 Antes de su exhibicin en los teatros ser presentada ante el
Primer Magistrado y dems funcionarios que sean invitados.
2 Previo anuncio en los peridicos cuyo costo es de Bs. 7.440.- se
proyectar simultneamente en 14 teatros de primera y despus se exhibir
en los 78 locales que funcionan en el Distrito Federal por 8 das
consecutivos.
3 Se mandarn 10 copias al interior del pas.
4 Se mandarn copias a Colombia y Ecuador, una para Per y
Bolivia, una para Argentina y una para Panam y Centroamrica.
Estas sern remitidas al cuidado de las respectivas Embajadas. () (AHM,
serie F, caja 5).
Otra publicacin regional es la revista mexicana Todo, donde en una edicin especial
entera dedicada a Venezuela le pasan el cobro al ciudadano Director de la Oficina Nacional de
Informacin el da 24 de abril de 1953. La revista azteca le pas una cuenta al gobierno nacional
de 10.000 bolvares por la edicin dedicada (AHM, serie A, caja 27).
A veces, leyendo el memorndum oficial, o la breve misiva del Despacho de la
Presidencia o de la Direccin Nacional de Informacin se nota el hecho de que eran
transacciones que iban por todo el medio del camino real de parte y parte, donde se le ofertaba
una cotizacin al gobierno con el porcentaje que ira adelante para comenzar la impresin, el
costo de las pginas por la clase de tipografa y la extensin del reportaje. Esa claridad en el
lenguaje comercial en algunos de los memos, cartas y esquelas dejan ver lo cotidiano que tuvo
que volverse auspiciar este sistema de informacin con fines propagandsticos.
Los reportajes sobre Venezuela se le vendan a las autoridades oficiales como ediciones
especiales dedicadas a Venezuela primeramente, luego especificaban la intencin de informar
sobre los grandes logros del gobierno venezolano, y, otra forma de decirlo era se incluiran
informaciones de la labor Oficial.
La especificidad en el estilo de la tipografa, el exigido 50% para comenzar a trabajar la
edicin y el tiraje ms el costo global quedan muy patentes en un memo del 9 de febrero de
1954 dirigido al doctor Ral Souls:

() Cmpleme hacer de su reconocimiento que, conforme a los deseos de


Usted, recib a los Seores Rafael Melndez y Ohmer Bustamante quienes
me expusieron que Mundo Hispnico proyecta publicar una edicin
especial dedicada a Venezuela en la cual se incluirn informaciones de la
labor Oficial. Los Seores Melndez y Bustamante aspiran a que el

15

Gobierno tome por los menos 20 pginas -unas en tipografa a Bs. 1.000 y
otras en huecograbado y offset a Bs. 1.500 y 1.750, respectivamente- por
un valor total de 30.000. Me manifestaron, adems, que es condicin
abonar anticipadamente el 50% del importe del contrato. () (Ibdem).
Hasta el momento las tarifas suenan bastante razonables, entendiendo que se trata de una
audiencia regional, de publicaciones en Latinoamrica y de tirajes para cantidades de pblico
modestas. An cuando llama la atencin el hecho de pagar estos espacios para lograr presencia
y figuracin internacionales, el perezjimenato pag mucho ms dinero que los memos y
esquelas citados ut supra. Vale decir que pag el costo de publicitarse en un escenario donde le
interesaba de sobremanera alcanzar aceptacin y despertar admiracin poltica:
() Cumpliendo sus instrucciones, me es grato manifestarle que en marzo
de 1952 el New York Herald Tribune, de Nueva York, public un
suplemento de 12 pginas dedicado al desarrollo econmico y social de
Venezuela. El costo de dicha publicacin fue de $ 59.135.000, suma que se
distribuy para su pago entre los Ministerios e Institutos Autnomos. Ms
tarde, en diciembre de 1953, el Seor Michael Smiley, Jefe del
Departamento de Publicidad del mencionado diario en Amrica Latina,
solicit de nuevo publicidad para un nmero del New York Tribune a
circular en marzo de 1954, la cual le fue negada. Nuevamente, en este ao,
el seor Smiley se dirigi al Gobierno, por mediacin de la Secretara de la
Presidencia, manifestando que el suplemento de este ao adems de
publicidad oficial incluir avisos de la industria y del comercio venezolano.
La tarifa a pagar, por pgina, es de $ 5.112, y el Seor Smiley aspira por lo
menos 6 pginas. () (Ibdem).
Este memorndum lo responde Rafael Pinzn, encargado de la Secretara de la
Presidencia, al seor Smiley el 19 de agosto de 1955 en un telegrama, agradeciendo la atencin
sobre la edicin dedicada a Venezuela, lamenta no es posible por el momento contribuir con la
forma propuesta. Provoca leer este telegrama como si tratara de decirse, bueno una vez, dos
veces sera un exceso. Hubo tambin iniciativas propias de periodistas del New York Times
alabando la velocidad y eficiencia del gobierno de Prez Jimnez por el avance de las obras
fsicas en el pas, en virtud de su proyecto nacional,6 artculos que no pagaba el gobierno, no
obstante, posiblemente -sin alargar la conjetura- producto indirecto de una buena campaa
informativa en espacios mediticos internacionales.
El editor para Amrica Latina del The Journal of Commerce de Nueva York, Robert J.
Cole, le enva una breve epstola a Spinetti Dini, acusando haber recibido el libro de 286
pginas As progresa un pueblo (diez aos en la vida de Venezuela), y le escribe () como un
observador interesado en las condiciones econmicas de Venezuela en un perodo de muchos
aos, puedo decir sin indecisin que esa excelente publicacin da slo una pequea idea de los
6

Vide el apartado documental de la correspondencia de la Embajada de Venezuela en Washington hacia


la Presidencia de la Repblica durante el ao 1954 (secciones de la prensa estadounidense enviados en
reportes al Presidente, midiendo la opinin pblica local)

16

enormes avances econmicos hechos por el pueblo venezolano en los ltimos diez aos ()
(Ibdem).
Es una valiosa informacin la que proporciona esta carta, pues deja entrever la buena
poltica lobista de informacin que llevaban a cabo los altos funcionarios de Prez Jimnez en
esta rea de la informacin y la propaganda.
Finalmente, es necesario destacar dos materiales valiosos en esta rea. Se diferencian
del resto porque declaran su evidente intencin poltico-propagandstica en dos escenarios
distintos del orbe internacional, Espaa y Estados Unidos, dos escenarios que interesaban al
rgimen por razones diversas uno del otro.
De Estados Unidos ha emanado en el siglo XX, la aceptacin o la negacin a cada
jugada que se hiciera en el continente por parte de sus pueblos y de sus presidentes. Es la arena
poltica que decide acompaar o no cualquier aventura golpista, electoral, democrtica o no, en
los pases de la regin; cuando la Casa Blanca va de la mano con alguna intencin de poder en
Latinoamrica y el Caribe, adems de tratarse de uno de los mejores augurios al futuro gobierno
(de facto o no, dictatorial o democrtico, no hay como es sabido por todos, intenciones morales
en la Casa Blanca) es la legitimidad slida que busca todo mandatario en la gestin de poder
que inicia; una suerte de beneplcito que adems se puede perder rpidamente, y lo ms seguro
que detrs del beneplcito, se vaya a pique aquel gobierno que una vez fue apoyado por Estados
Unidos.
El 18 de febrero de 1954 el seor S. Serfaty S., le escribe una calurosa y larga carta a
Prez Jimnez donde ofrece frontalmente los servicios propagandsticos y polticos de su
peridico Diario de las Amricas; servicios que incluso incluyen en la carta, una suerte de
estrategia poltica anti-comunista y pro-perezjimenista en zonas claves para ejecutar una agenda
de pesada campaa.
()Este diario anti-comunista por principio y gran defensor de los
intereses panamericanos, publica en la actualidad tres pginas en espaol y
una en ingls y mantiene una buena circulacin en los Estados Unidos,
especialmente en Washington y en el Estado de Florida. El peridico est
ligado a Venezuela y a su Gobierno por muchas razones y siempre estn
dispuestos a defenderlo y a desenmascarar a los enemigos que en exterior
se ocupan de denigrar y desconceptuar la gran labor de Patria que usted
viene desarrollando. He estudiado muy bien la situacin de esta regin y la
considero sumamente importante polticamente y se puede organizar una
magnfica campaa de demostracin al Exterior del fecundo trabajo que
usted viene ejecutando para afianzar a Venezuela en el sitial de honor que
le corresponde dentro del conglomerado Americano de naciones. Esta
ciudad, centro obligado del pase de las Amricas del Sur y Centro, visitada
continuamente por personajes importantes de la poltica () sitio escogido
para campaas a los gobiernos de la cuenca del Caribe, es de gran valor
para establecer en ella un servicio de propaganda bien dirigido donde se
pueda demostrar la verdad de la actual situacin venezolana y donde se
pueda refutar y desmentir los escritos y noticias que propagan los enemigos
del rgimen actual () Para ejecutar este plan podramos utilizar este

17

diario que es cien por ciento amigo de usted y al efecto se le entregara el


material que de Venezuela enviaran los organismos designados al efecto y
aqu se refutaran todos los escritos que en Amrica se publicaran no
favorables al Gobierno () Este peridico necesita, naturalmente, de
ayuda monetaria para esta campaa de publicidad y es por ello que me he
permitido escribir a usted directamente a fin de que si lo considera
conveniente se podra fijar una asignacin mensual que lo ayudara en su
parte econmica y obtendramos los servicios de un diario en firme para
hacer resaltar en el Exterior la gran obra efectiva que se realiza en
Venezuela () (AHM, serie B, caja 129).
Hemos citado documentos que dan una impresin en Amrica Latina y Norteamrica (la
extrema deferencia del Gobernador Collins, del editor Robert J. Cole, entre otros)
colaboracionista con el rgimen de Prez Jimnez, puesto no piden la remuneracin pertinente
por servicios de publicidad en los espacios del medio ni nada que se le parezca, simplemente se
acercaban a la Secretara del Despacho o al Secretario Nacional de Informacin para ofrecer sus
probos oficios. Est este documento que declara su evidente intencin poltico-propagandstica
al igual que el anterior, pero en este caso se le suman las simpatas polticas de un rgimen
similar y la cooperacin publicitaria, y la manipulacin de la informacin como forma de
propaganda poltica velada en Espaa.
A saber, de todos es conocido la era franquista espaola como uno de los letargos
sociales y polticos ms oscurantistas de la Europa de la centuria pasada. Bien, este sistema de
gobierno dictatorial, de fuertes mtodos de censura de todo tipo, de represin -incluso sexual-,
gener simpatas naturales con el gobierno de Prez Jimnez (sin que esto se vuelva una
conjetura para argumentar aqu) por razones que saltan a la vista: ambos regmenes
conservadores, reaccionarios, de derecha, anti-comunistas, entre otros aspectos.
Tal vez el hecho que le imprimi mayores simpatas la dictadura franquista con
Venezuela fueron los planes de migracin espaola en ese perodo. Un cierto sentido de
solidaridad y agradecimiento. Sin dudas ese epteto carioso, por as decirlo, que tienen los
canarios con Venezuela al llamarla la Octava Isla, aunque rebaje profundamente nuestra
condicin geopoltica y geohistrica, es estima de un pueblo a otro.
Ahora aquello en la poca en que Venezuela era la gran esperanza de aquel pueblo
envilecido por Franco, traumado por esa represin oscurantista y con la Guerra Civil apenas
cruentamente finiquitada; Marcos Prez Jimnez auspici como parte del novel Ideario
Nacional la inmigracin de espaoles, as como otros pueblos europeos igual de empobrecidos.
Claro que al final de cuentas se trataba de una alianza de hombres de charretera y espada, de
mano dura y sin las sutilezas polticas que no sortearon los crasos errores de la censura y la
represin como mecanismo de estabilidad poltica, y a veces, econmica.
Bien, al doctor Spinetti Dini le llega a su Despacho de parte del ciudadano CoronelPresidente de la Repblica un memorndum enviado desde Espaa, el cual su () su

18

contenido le interes y gust mucho al seor Presidente () para que estudie su mejor
aprovechamiento a la brevedad conveniente. (AHM, seie A, caja 27).
El memorndum confidencial propone una programacin sobre temas de Venezuela por
los canales de Radio Nacional de Espaa, donde se establece una estrategia de propaganda
indirecta, de difusin tctica segn las horas, las distintas audiencias y las mejores formas de
mantener las discreciones necesarias para no evidenciar el propsito poltico de esos programas.

() Se trata de efectuar semanalmente, por medio de un programa de


MEDIA HORA de duracin, una emisin de difusin de la msica, arte,
literatura, geografa venezolana.
Este programa debera ser realizado en Caracas, por medio de un programa
grabado, que semanalmente se remitira a la Radio Nacional de Espaa. El
programa semanal venezolano lo difundira Radio Nacional de Espaa, por
su sus canales generales (especialmente en sus horas espaolas e hispanoamericanas, al igual que hace con otros pases de Hispanoamrica) ()
EMISIN
CONFIDENCIAL
DE
NOTICIAS
POLTICAS
VENEZOLANAS.- Radio Nacional de Espaa, pone a disposicin de
Venezuela, sus emisoras, para la difusin de noticias de tipo poltico, para
las que no interese especialmente dar un sello de procedencia demasiado
oficial y cuyo origen deber aparecer como extradas de los medios
informativos espaoles e internacionales. No se puede desconocer que en
general las informaciones polticas pierden efectividad, cuando son
difundidas oficialmente por el pas interesado. Por otra parte por carecer
Venezuela de medios de difusin potentes, hace que y sobre todo en
Europa, las informaciones y conceptos que en la opinin prevalecen, sean
confusos y en general no favorables dada la actividad que los exilados
polticos venezolanos desarrollan en algunos de aquellos pases y
especialmente en Francia, Blgica y Suiza.
En atencin a estos hechos es por lo que solicit y obtuve en Madrid de los
Organismos adecuados, que Radio Nacional de Espaa, pusiera a
disposicin del Gobierno de Venezuela, sus medios de difusin, para la
propagacin de noticias e informaciones que el Gobierno venezolano le
interese difundir en forma oficiosa, salir al paso de campaas hostiles,
etc.. Para ello Radio Nacional de Espaa, por medio de sus boletines
diarios de informacin internacional () difundira por el mundo entero y
como noticia de fuente espaola, las informaciones convenientes
(Ibdem).
Para cerrar, lo haremos evidenciando las intenciones de expansin de la presencia
poltica de Venezuela en la escena internacional de la poca, con la aprobacin de un Proyecto
y Presupuesto para las estatuas ecuestres del Libertador en Ciudad Trujillo, Managua y
Madrid. (AHM, serie F, caja 5), Tres capitales de regmenes similares al de Venezuela
(salvando las distancias) que se profesaban simpata y solidaridad mutua
Adems de simpatas que se dejaban colar por parte de figuras de los medios
internacionales al gobierno de Venezuela, esta poltica de informacin para la propaganda logr
ciertos avances en legitimidad del ejercicio, legitimidad que peleaba opacar la legitimidad de

19

origen, reciamente impugnada por el golpe de Estado y las polticas de censura y represin a la
prensa venezolana.
Es decir, el hecho que editores, directores de diarios, reporteros, periodistas,
documentalistas y escritores forneos, generaran expresiones de simpata o inters por el
proceso poltico que se viva en el pas, habla con buena voz de los alcances de esta estrategia
de informacin para propaganda, un hecho de legitimacin.
Conclusiones
Dejando a un lado los tonos de nostalgia de aquella poca mejor, que cuentan quienes
vivieron la experiencia de dormir con las puertas abiertas, de ver cmo se construa un pas
ladrillo por ladrillo, metro cbico de concreto por metro cuadrado de construccin, las
autopistas que cosieron al pas en una imponente red de comunicacin; los grandes referentes
fsicos y arquitectnicos de Caracas son todos del perezjimenato, desde la Ciudad Universitaria
donde se halla la luz, hasta el Helicoide donde se pierde.
Pensar en el perezjimenato automticamente se vienen ideas como progreso,
estabilidad, construccin, seguridad, proyecto nacional empero, al pasar la hoja de la historia
con un alijo documental sobre estos temas, las estrategias de propaganda poltica, los artilugios
de lobby y la manipulacin de la informacin, tambin cae la duda sobre aquella nostalgia tan
remarcada sobre aquella poca mejor no ser consecuencia de la bien planificada campaa de
informacin y propaganda? Los abuelos -los que no fueron vctimas de la Seguridad Nacional
o huspedes de Guasima- no quedaran sellados por esa retahla de noticias oficiales disfrazadas
de informacin casual?
Es una grave imprecisin pensar que por muy buena que haya sido la propaganda del
perezjimenato, lo dems fue un espejismo, puesto que los enemigos de Marcos Prez Jimnez
tuvieron casi medio siglo consecutivo para desprestigiarlo, y as lo hicieron, y la conciencia
colectiva de los alcances del perezjimenato subsiste hasta la fecha. No obstante, cierta parte de
historiografa del perodo del perezjimenato, cuando es un irresponsable vaco en el ndice, tal
como en una obra de referencia obligatoria Poltica y Economa en Venezuela 1810-1991 de la
fundacin Boulton, donde el encargado del momento histrico de Prez Jimnez, Jos Antonio
Mayobre, adems de censurar e insultar el perodo y sus actores, deja profundos huecos en slo
dos prrafos y medio de anlisis sobre el momento; se medita entonces sobre aquella mxima
histrica latina vae victis hay de los vencidos, y como historiadores de oficio se asume un
reto ms hondo con la disciplina que el de hacer de un captulo de historia, un pasqun de
ensaamientos de antao.
Cierta inquietud deja el libro citado en este ensayo, Venezuela y Estados Unidos.
Coincidencias y conflictos de Janet Kelly y Carlos Romero en el apartado que corresponde al
perezjimenato, pues cae en una laguna de reducciones dentro de un captulo tan importante
como son las relaciones bilaterales Caracas-Washington en esa poca.

20

Sin embargo, quedan grandes satisfacciones para quien investiga este perodo cuando
se topa con Jos Toro Hardy Venezuela, 55 aos de poltica econmica. 1936-1991 o con la
magnfica obra de Ramn Rivas Aguilar, Venezuela apertura petrolera 1950-1957, o Carlos
Alarico Gmez, Marcos Prez Jimnez. El ltimo dictador (1914-2001), quien por cierto lleva
en la sangre motivos para restarle mritos a Prez Jimnez como hombre, como poltico, como
gobernante y como perseguido en el exilio, y sin embargo su libro es acompasado y fielmente
escrito segn el producto de sus investigaciones; historiadores y escritores que no caen en la
apologa o el odio insensato, sino que asientan sus prrafos cifra a cifra, documento a
documento y cita a cita. Deja entonces este trabajo la mxima histrica de que la historia no la
deben escribir los vencedores, ni los vencidos, la deben escribir aquellos que se obliguen con el
documento y con el papel.
Finalmente, este breve muestrario documental acompaado del anlisis del contexto y
de las circunstancias, permite entender otra cara del gobierno de Prez Jimnez, dejando ver las
contradicciones de un rgimen que tanto hizo por la publicidad y la propaganda de s mismo,
desatendiendo espacios de sentido comn como una poltica de entendimiento y tolerancia con
los medios nacionales, y ms que con los medios, con los periodistas abandonados a su suerte
una vez que intentaban franquear la censura y la represin a la libertad de expresin.
En otras palabras, el rgimen de Prez Jimnez hizo grandes campaas
propagandsticas y de lobby aguas afuera, sin embargo, en el pas no se tom ms molestias que
la de renunciar a las sutilezas obvias de cualquiera que regente el poder; y reprimi y censur
dejando poca tregua en un perodo de grandes avances nacionales que hubieran sido motivos de
halagos por aquellos mismos que fueron censurados por Tinoquito o perseguidos por los
agentes de Vellenilla-Lanz gracias a la ausencia de ciertas y obvias herramientas para gobernar.

21

Diario La Prensa. Lima 22 de marzo de 1957

FUENTES

22

Referencias
Archivo Histrico de Miraflores.

33 serie b, caja 118. Inventario.

Carta a MPJ con panfleto adjunto titulado De pie frente a la dictadura roja de Guatemala.
Repuesta de MPJ en telegrama.
Autor: Br. Leonel Sisniega Secretario General del Comit de Estudiantes Universitarios
Anticomunistas Guatemaltecos en el Exilio.
Tegucigalpa 5 de junio de 1953 (carta), mayo de 1953 (panfleto) Miraflores 18 de junio de
1953 (Telegrama de MPJ)

11 Serie b, caja 36. Inventario.

Resumen de la Cuenta Presentada por el Ministro de Relaciones Exteriores. pp. 2 y 4.


Caracas 1 de febrero de 1954. Autor: Aureliano Otez, Ministro de Relaciones Exteriores.

9 Serie b, caja 36. Inventario.

Comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores, Caracas 2 de febrero de 1954.

34 serie AC caja 19

Entrevista concedida por MPJ en rueda de prensa a periodistas estadounidenses, guiada por un
cuestionario de 10 preguntas pre-redactadas.

4 Serie b, caja 32. Inventario.

Confidencial.
Autor: Luis Emilio Gmez Ruiz, Ministro de Relaciones Exteriores. Caracas 3 de septiembre
de 1949.

12 Serie b, caja 36. Inventario.

Esquela del MRE: Caracas 26 de febrero de 1954, la carta de la Embajada italiana: 25 de


febrero de 1954.

13 serie f, caja 5. Inventario.

Cuenta al Presidente de la Repblica, Direccin del Gabinete.


Abril 26 de 1954, sin lugar.

3 1804-c, 1954 abril 1-30 [cartas].

Dos cartas con dos respuestas en telegrama. Una dirigida Ral Saules Bald, Secretario de la
Presidencia, la otra es para MPJ.
Autor. Hamilton Wrigth IV, presidente de la Organizacin Hamilton Wrigth de Venezuela
(oficina de informacin y relaciones pblicas). Carta 1:10 de abril de 1954; carta 2: 31 de mayo
de 1954; telegrama 1: 29 de abril de 1954; telegrama 2: 8 de junio de 1954.

14 serie a, caja 27. Inventario.

Epstola calurosa en ingls con una proclama sellada en papel oro.

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Autor: Leray Collins, gobernador del Estado de la Florida. Proclamation, State of Florida,
Executive Departament. Talahasse. Estado de la Florida, 29 de junio de 1956.

15 serie a, caja 27. Inventario.

Memo de una hoja, firmado y sellado por el MRI.


Autor: Humberto Spinetti Dini, Director Nacional de Informacin dirigido al Secretario de la
Presidencia de la Repblica. Caracas 15 de diciembre de 1953.

16 serie a, caja 27. Inventario.

Cuenta al gabinete.
Autor: desconocido, no hay firma. Posiblemente se trate del Director Nacional de Informacin,
o del Ministro del MRI. S/F (presumiblemente 1953)

18 serie a, caja 27. Inventario.

Memo rubricado por Spinetti Dini, Director Nacional de Informacin y sello hmedo del MRI.
Autor: Spinetti Dini al Secretario de la Presidencia. Caracas 7 de julio de 1955.

serie a, caja 27. Inventario.

Epstola rubricada por Spinetti Dini, Director Nacional de Informacin y sello hmedo del
MRI.
Autor: Spinetti Dini al Secretario de la Presidencia. Caracas 27 de junio de 1955.

20 serie a, caja 27. Inventario.

memo rubricado por Spinetti Dini, Director Nacional de Informacin y sello hmedo del MRI.
Autor: Spinetti Dini al Secretario encargado- de la Presidencia Rafael Pinzn. Caracas, 15 de
agosto de 1955.

22 serie a, caja 27. Inventario.

Epstola. Autor: Ral Souls Bald a Spinetti Dini. Miraflores 22 de noviembre de 1956.

23 serie a, caja 27. Inventario.

Epstola. Autor: H. Spinetti Dini, Dir. Naci. de Informacin. Caracas 9 de enero de 1957.

24 serie a, caja 27. Inventario.

Memo. Autor: sin firma, pero presumimos es el Secretario de la Presidencia, Souls Bald para
Sipinneti Dini. Miraflores 17 de noviembre de 1954.

25 serie a, caja 27. Inventario.

Epstola. Autor: Rl Souls Bald a Spinetti Dini. Miraflores 8 de julio de 1954.

26 serie a, caja 27. Inventario.

Memorando rubricado por Spinetti Dini, Director Nacional de Informacin y sello hmedo del
MRI. Autor: Spinetti Dini al Secretario de la Presidencia. Caracas 9 de febrero de 1954.

27 serie a, caja 27. Inventario.

Epstola. Autor: Secretaria de la Presidencia al ciudadano Director de la Oficina de


Informacin. Miraflores 24 de abril de 1953.

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28 serie a, caja 27. Inventario.

Epstola con memorando anexo: Memorandum sobre emisiones venezolanas de radio por los
canales de Radio Nacional de Espaa. Autor: Vctor Jos Cedillo le escribe a Spinetti Dini y
remite anexo el memo. Miraflores 2 de febrero de 1954.

29 serie b, caja 129

Carta relativamente extensa con anexo pgina completa nota de prensa de la Conferencia de
Caracas de 1954. Autor: S. Serfati. S. quien dirije epstola a MPJ.
Miami, FL. 18 de febrero de 1954.

31 serie f, caja 5. Inventario.

Cuenta de Direccin de Gabinete, Direccin Ceremonial, dirigida al Presidente de Repblica.


Autor: n/h. Caracas 8 de febrero de 1954

28 serie a, caja 27. Inventario.

Epstola en ingls.Autor: Robert J. Cole, editor de The Journal of Commerce de Nueva York a
Spinetti Dini. Nueva York, 9 de julio de 1956.

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Fuente de origen digital: http://www.escolar.net/MT/archives/2007/03/los_principios.html.
ltima actualizacin del sitio: 14 de marzo de 2007. Consultada el 14 diciembre de 2007.

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